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BESSIRE, Irne. O relato fantstico: forma mista do caso e da adivinha.

Revista FronteiraZ, So Paulo, n. 9, dezembro de 2012.

O RELATO FANTSTICO: FORMA MISTA DO CASO E DA ADIVINHA*


Irne Bessire**
Polivalncia do relato fantstico
No se deve ignorar as dificuldades que existem para tratar do fantstico, mas elas resultam,
muito frequentemente, dos pressupostos metodolgicos ou conceituais. A prpria prudncia torna-se s
vezes excessiva: Toda sntese nota J. Bellemin-Nol sobre aquilo que chamamos de fantstico
atualmente prematura, mesmo que as pesquisas a esse respeito estejam se desenvolvendo. Estamos
tentando colocar a questo de encontrar-lhe um lugar: seu prprio lugar.1 O obstculo nos parece
consistir em uma dissociao e uma dupla generalizao dos caracteres detectveis do relato fantstico:
o fantstico uma maneira de relatar, o fantstico se estrutura como o fantasma.2 Essa proposio
terica separa o fundo e a forma, reduz a organizao do relato a um trao no-especfico: a hesitao, e
relaciona o imaginrio fantstico ao inconsciente, seguindo uma assimilao pouco pertinente. A
fragilidade dessa formalizao, narrativa e simblica, parece o preo necessrio a ser pago para excluir
toda referncia ao contedo semntico do fantstico o sobrenatural ou o extra-natural e para ignorar
seu enraizamento cultural. Inversamente, toda anlise do texto fantstico, segundo uma srie temtica,
resolve-se numa enumerao de imagens, mantidas tanto para as fantasias do artista, quanto para os
sinais de um surreal patente. De uma dissoluo da problemtica do relato fantstico na de uma
narratologia e de uma expresso do subconsciente, confuso do fantstico literrio com certo
fantstico natural ou objetivo, a crtica raramente evita o ponto de vista unitrio e falacioso.

Todo estudo do relato fantstico sinttico, no por evocar ou intuir uma lei artstica (ou de
certa regulao anormal do universo ou da psique humana), mas por uma perspectiva polivalente. O
relato fantstico provoca a incerteza ao exame intelectual, pois coloca em ao dados contraditrios,
reunidos segundo uma coerncia e uma complementaridade prprias. Ele no define uma qualidade
atual de objetos ou de seres existentes, nem constitui uma categoria ou um gnero literrio, mas
supe uma lgica narrativa que tanto formal quanto temtica e que, surpreendente ou arbitrria
para o leitor, reflete, sob o jogo aparente da inveno pura, as metamorfoses culturais da razo e do
imaginrio coletivo. A sntese no nasce aqui do inventrio vasto e diverso dos textos, mas da

BESSIRE, Irne. Le rcit fantastique: forme mixte du cas et de la devinette . In: ____Le rcit fantastique. La
potique de lincertaine. Paris: Larousse, 1974, pp. 9-29. Traduo de Biagio DAngelo. Colaborao de Maria Rosa
Duarte de Oliveira.
**
O tradutor agradece a disponibilidade da colega e amiga Irne Bessire em aceitar a traduo do primeiro captulo de
seu ensaio sobre o fantstico que aparece, pela primeira vez, em traduo para o portugus.
1
Jean Bellamin-Nol, Notes sur le fantastique (textes de Thophile Gautier) . Littrature, n. 8, dcembre 1972, p. 3.
2
Ibidem.
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organizao, por contraste e por tenso, dos elementos e das implicaes heterogneas que fazem o
atrativo do relato fantstico e sua unidade. O fantstico no seno um dos mtodos da imaginao,
cuja fenomenologia semntica se relaciona tanto com a mitografia quanto com o religioso e a
psicologia normal e patolgica, e que, a partir disso, no se distingue daquelas manifestaes
aberrantes do imaginrio ou de suas expresses codificadas na tradio popular.
O fantstico pode ser assim tratado como a descrio de certas atitudes mentais; tal o
critrio implcito da distino, proposta por Joseph H. Retinger,3 entre conto de fadas e relato
fantstico; o primeiro representaria a alma submissa s potncias superiores benficas; o segundo, a
luta do ser revoltado e aliado s potncias inferiores contra as potncias superiores. Todavia, essa
investigao semntica, indefinida como o tambm o nmero sempre aberto das obras, no d
conta da razo suficiente do fantstico, porque o relaciona com certos componentes externos
(mitologia, religio, crenas coletivas) dos quais, certamente, se utiliza, embora a eles no se
reduza. O relato fantstico , por si mesmo, sua causa, como todo relato literrio; a descrio
semntica no deve faz-lo ser assimilado nem pelos testemunhos ou meditaes sobre os fatos
extra-naturais, nem pelo discurso do subconsciente: ele comandado do interior por uma dialtica
de constituio da realidade e da desrealizao prpria do projeto criador do autor.

Uma razo paradoxal

As referncias teolgicas, esotricas, filosficas ou psicopatolgicas do relato fantstico no


devem causar enganos: elas no atestam a existncia da imanncia de certo estado extra-natural; no
so simples artifcios narrativos destinados a encerrar o heri e o leitor em uma forma de paradoxo,
cuja irresoluo possuiria, ento, muito mais um trao do esprito ou da ironia do que a valorizao
da angstia. O relato fantstico utiliza marcos scio-culturais e formas de compreenso que definem
os domnios do natural e do sobrenatural, do banal e do estranho, no para concluir com alguma
certeza metafsica, mas para organizar o confronto entre os elementos de uma civilizao relativos
aos fenmenos que escapam economia do real e do surreal, cuja concepo varia conforme a
poca. Ele corresponde colocao em forma esttica dos debates intelectuais de um determinado
perodo, relativos relao do sujeito com o supra-sensvel ou com o sensvel; pressupe uma
percepo essencialmente relativa das convices e das ideologias do tempo, postas em obra pelo
autor. A fico fantstica fabrica assim outro mundo por meio de palavras, pensamentos e realidade,
que so deste mundo. Esse novo universo elaborado na trama do relato se l entre as linhas e os

Joseph H. Retinger, Le conte fantastique dans le romantisme franais. Paris : Grasset, 1908.
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termos, no jogo das imagens e das crenas, da lgica e dos afetos, contraditrios e comumente
recebidos. Nem mostrado, nem provado, mas somente designado, o fantstico retira de sua prpria
improbabilidade certo ndice de possibilidade imaginria, mas, longe de perseguir alguma verdade
mesmo que fosse aquela da psique escondida e secreta , ele tem consistncia na sua prpria
falsidade. O fantstico escreve ainda J. Bellemin-Nol , e justamente nesse caso que ele usa
da maneira mais artificiosa a prpria literatura, finge jogar o jogo da verossimilhana para que se
adira sua fantasticidade, enquanto manipula o falso verossmil para nos fazer aceitar o que o
mais verdico, o inaudito e o inaudvel.4 Estranha proposta que faz de certos desvios da
verbalizao literria a aproximao de alguma certeza, aquela de uma aventura extralingstica do
sujeito e da busca do eu (je) sob a diferena do eu mesmo (moi). A interpretao psicanaltica
alcana assim a interpretao extra-sensorial maneira de Jacques Bergier ou quase religiosa.
Longe destas tentaes do irracional, preciso considerar que o relato fantstico no se especifica
pela inverossimilhana, do eu inalcanvel e indefinvel, mas pela justaposio e pelas contradies
de verossimilhanas diversas, em outras palavras, das hesitaes e das fraturas das convenes
coletivas submetidas ao exame. O fantstico instaura a desrazo na medida em que ultrapassa a ordem e
a desordem e que o homem percebe a natureza e a sobrenatureza como marcas de uma racionalidade
formal. Assim ele se alimenta inevitavelmente das realia, do cotidiano, do qual releva os desatinos, e
conduz a descrio at o absurdo, ao ponto em que os prprios limites, que o homem e a cultura
atribuem tradicionalmente ao universo, j no circunscrevem nenhum domnio natural ou sobrenatural,
porque, invenes do homem, eles so relativos e arbitrrios. As aparncias, aparies e fantasmas so o
resultado de um esforo de racionalizao. O fantstico, no relato, nasce do dilogo do sujeito com suas
prprias crenas e suas inconsequncias. Figura de um questionamento cultural, ele comanda formas de
narraes particulares sempre ligadas aos elementos e ao argumento das discusses historicamente
datadas sobre o estatuto do sujeito e do real. Ele no contradiz as leis do realismo literrio, mas mostra
que essas leis se tornaram irrealistas, visto que a atualidade considerada totalmente problemtica.

Autonomia do relato fantstico

Neste sentido, o relato fantstico o lugar onde se exerce perfeitamente o trabalho da


linguagem, assim como foi definido pelo crtico alemo Andr Jolles.5 O discurso cultiva, fabrica e
evoca. Toda descrio uma confirmao, uma reconstruo do real, e, como evocao, o
chamado de uma realidade outra. A totalidade desse mtodo supe o conhecimento e a interpretao

4
5

Jean Bellamin-Nol, Notes sur le fantastique (textes de Thophile Gautier) , op. cit., p. 23.
Andr Jolles, Formes simples. Paris: Seuil, 1982.
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do atual. Esse mtodo retira sua validade e sua coeso prpria, no da passagem do caos ao cosmos,
dos desatinos ordem, mas da passagem da diversidade e da excluso recproca das crenas, da
diferena dos nveis do universo at chegar confuso delas e ao equvoco. Para ser
verdadeiramente criadora, a potica do relato fantstico supe o registro dos dados objetivos
(religio, filosofia, esoterismo, magia) e a sua desconstruo: no devido a uma argumentao
intelectual teramos, desse modo, uma simples discusso conceitual, mesmo se fosse irnica ou
pardica, maneira de Comte de Gabalis (1670), de Montfaucon de Villars , mas por causa da
definio desses dados como um conjunto de sistemas de signos repentinamente inaptos de dizer e
de transformar, no registro da regulao e da ordem, o acontecimento posto no centro do drama
fantstico. No h linguagem fantstica em si mesma. De acordo com a poca, o relato fantstico se l
como o reverso do discurso teolgico, iluminista, espiritualista ou psicopatolgico, e no existe seno
graas a esse discurso que ele desfaz desde o interior. Da mesma maneira que na lenda, a vida do santo e
a fbula diablica se parecem e se opem, o relato fantstico parece o simtrico negativo do relato do
milagre e da iniciao, do desejo e da loucura; pode-se considerar Sade como um autor fantstico. Essa
desconstruo e essa inverso acarretam que, diferentemente da narrao maravilhosa, iluminista ou
onrica, no se pode referir o relato fantstico ao universo, pois ele priva os smbolos emprestados aos
domnios religiosos e cognitivos de toda significao prefixada. Os fatos contados so concebveis no
relato e s pelo relato. Os fatos do conto de fadas no podem, com certeza, pertencer materialmente
vida cotidiana, mas ficam inseparveis dessa ltima pelo aplogo final. Os fatos do relato iluminista ou
de aparies religiosas se inscrevem em um sistema de crenas que lhes d uma posio de realidade. O
relato fantstico recolhe e cultiva as imagens e as linguagens que, sob um aspecto scio-cultural,
aparecem normais e necessrias, para fabricar o absolutamente original, o arbitrrio. O estranho no
existe seno por causa do chamado e da confirmao do que comumente admitido; o fantstico existe
por causa do chamado e da perverso das opinies recebidas relativas ao real e ao anormal.

Romance, conto e relato fantstico: atuao e acontecimento


Nesse assunto, o relato fantstico escapa s lgicas do conto e da narrao das realia (novela
ou romance). Nessa ltima, a interrogao do heri sobre o real e os acontecimentos no se separa
da questo da identidade (quem sou?) e de um juzo sobre o poder pessoal e o valor (o que devo
fazer e o que posso fazer?); o tema da ao ou da atuao prevalece e explica que a explorao e a
conquista do real so inevitavelmente a ocasio do conhecimento de si. Interioridade e exterioridade
comunicam-se necessariamente. O romance realista e o romance psicolgico, o romance
balzaquiano e o nouveau roman revelam alguns pressupostos intelectuais idnticos e uma mesma
problemtica: somente a apreciao do poder e do dever do sujeito varia. O acontecimento
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considerado em relao condio do indivduo. O relato fantstico inverte essa perspectiva.


Abrindo largo espao ao insolvel e ao inslito, ele apresenta uma personagem amide passiva, pois
examina a maneira pela qual as coisas acontecem no universo e disso retira as conseqncias para
uma definio do estatuto do sujeito. Orientada para a verdade do acontecimento e no para a da
atuao, essa interrogao, para ser completa, deve levar ao que irredutvel em cada quadro
cognitivo ou religioso. O romance realista coloca o mundo sob o signo duplo da necessidade e da
contingncia: h uma economia do real e da histria, e uma liberdade da personagem. A narrao
fantstica generaliza a contingncia do universo, compreendido como o natural e o sobrenatural.
por isso que o relato do absurdo, fundado sobre o jogo da contingncia e da necessidade, pode se
tornar, como em Kafka, fantstico. Compreende-se, ento, que um estudo ou uma definio do
fantstico no deve inicialmente privilegiar o exame da condio do sujeito: na Metamorfose, a
questo posta no O que me tornei?, mas O que me aconteceu?. interessante observar que a
conscincia de si do homem-inseto no ficou alterada e que somente importa o enigma do
acontecimento. O estranho inquietante no o eu, mas a ocorrncia, ndice do descontrole do
mundo. Pela ausncia desta lgica especfica, o relato pode apresentar um pseudo-fantstico. Assim
se pensarmos no Homem de areia, de E.T.A. Hoffmann, onde as peripcias concernem e definem
o heri mais do que so consideradas em si mesmas, e se encontram organizadas conforme a
estrutura de um fantasma. Esse texto se torna uma maneira alegrica graas ao jogo coerente e
escolhido dos smbolos, fbula da aprendizagem do mundo e da descoberta de si. Um certo
nmero de objetos e de situaes so investidos do poder de dizer o sujeito; a iluso e a suprarealidade possvel parecem ser os meios de atenuao do artifcio de um relato em que o inslito
absoluto se mantm como criao humana: a obsesso de Natanael e a arte de Palanzani. O centro
temtico a atuao e no o acontecimento, a identidade pessoal e no a economia do universo. A
impossibilidade (um ser inanimado vivo ou que parece viver) no provoca a questo fundamental da
obra fantstica: essa ou no , mas parece uma qualidade do real, um de seus caracteres que
definem, na verdade, o poder e a conscincia do indivduo.
O fantstico no , portanto, necessariamente no seu projeto, o relato da subjetividade.
Histrica e tipologicamente, ele s se compreende em oposio ao conto. O conto se apresenta
como separado da atualidade, porque o relato do dever-ser, da antecipao concebida como espera
e definio da norma. Nisso consiste seu paradoxo: sua falta de realidade parece tanto mais clara
quanto mais lembra ou pressupe os juzos e as exigncias da moral religiosa ou social do momento
na sua forma ingnua que ele d como expresso do direito absoluto:

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Por esta razo, o conto se ope radicalmente ao acontecimento real assim como ele
observado habitualmente no universo. muito raro que o curso das coisas responda s
exigncias da moral ingnua, muito raro que seja justo; o conto se ope, ento, a um
universo da realidade. Todavia, este universo da realidade no aquele em que se
reconhece s coisas o ser como qualidade universalmente vlida; o universo no qual o
acontecimento contradiz as exigncias da moral ingnua, o universo que ns
experimentamos ingenuamente como imoral. Pode-se dizer que a mentalidade do conto
exerce aqui sua ao em dois sentidos: por um lado, considera e compreende o universo
como uma realidade que recusa, e que no corresponde sua tica do acontecimento, por
outro, prope e adota outro universo que satisfaz a todas as exigncias da moral ingnua.6

O no-realismo do conto, seu maravilhoso resultam da passagem da atuao ao


acontecimento, que permite definir os marcos scio-cognitivos como universalmente vlidos e
coloc-los fora das presses e das metamorfoses da histria. A intemporalidade do relato no
seno aquela que se quer emprestar ideologia; e a aparente inveno do maravilhoso, o pano de
fundo e o ndice de uma regulao que deve escapar runa e aos fracassos do mundo concreto. O
conto maravilhoso, medida que ele no-realista, reflete e anula a desordem do cotidiano, ou,
pelo menos, o que desordem, por certo tipo de pensamento. Ns modificaremos a afirmao de
Andr Jolles: nessa forma o maravilhoso no maravilhoso, mas natural, definindo o
maravilhoso como scio-cultural e como o meio de destruir simbolicamente a ordem nova e a
ilegalidade atual. Neste sentido, o maravilhoso menos estranho ou inslito do que ele parece ser;
ele redime o universo real rebelde e torna-o conforme a expectativa do sujeito, entendido tanto
como o representante do homem universal quanto do coletivo. O objeto dessa espera a satisfao
das exigncias morais no em si maravilhoso, mas se pode obter somente contra as imperfeies
do mundo cotidiano. O conto aponta para uma atitude mgica: para que se exclua o que arruna a
ordem tida por natural, ele coloca essa ordem natural sob o signo do prodgio.
Universalidade do maravilhoso, singularidade do fantstico

Paradoxo imediato, o conto coopera com a funo do real. Ele usa o universo dos
fantasmas e da no-coincidncia do acontecimento com a realidade evidente, no para romper
nossos vnculos com essa realidade, mas para nos assegurar (nos tranqilizar) da nossa capacidade e
da validade dos meios (a moral, as leis da conduta e do conhecimento) de nosso domnio prtico. A
impossibilidade dos fatos narrados, que deriva da indeterminao espao-temporal tudo acontece
num espao longnquo de muito tempo atrs assinala que nenhuma das personagens est
verdadeiramente em ao e que o acontecimento de ordem moral. O cotidiano simbolizado por
uma dupla direo, a da tragdia e a da paz; ogros e fadas boas se opem conforme as atitudes da

Andr Jolles, op. cit., pp. 190-191.


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mentalidade coletiva, conforme a exigncia do bem. A separao aparentemente radical entre


universo do relato e o das realia, e a metamorfose que apresenta sempre uma separao com o
cotidiano sob seus aspectos concretos a abbora torna-se carroa e os ratos, cavalos no so os
meios da inveno, mas os da reconstituio da ordem. Quem diz conto, diz aplogo e,
conseqentemente, diz parbola. O maravilhoso parece ser o instrumento da distncia pedaggica e
do direito. Para fundir a lio e a imagem, preciso recusar o presente. A parbola, nota Brecht, a
mais hbil das formas de arte, porque prope, por meio da sinuosidade do imaginrio, certas
verdades que no seriam percebidas de outra maneira. O conto rejeita a realidade presente no
exotismo do maravilhoso para melhor julg-la. O conto supe um rigor que no sofre a
ambigidade do fantstico, e, graas a seu jogo sobre as aparncias, constitui a escrita como o lugar
da verdade e o real como o da mentira. A relao entre o evidente o chinelo, os farrapos de
Cinderela e o inslito sempre legvel: uma relao tica. O recorte da atualidade deve ser tanto
mais claro quanto mais esta atualidade no tem lugar no universo moral. O maravilhoso se impe
porque ele desautoriza o presente, concebido como o acidental. A imaginao assimila-o sade do
mundo, e confunde o real com a doena. Os objetos concretos no subsistem no conto seno como
indicao da cura necessria. O fato de que o conto maravilhoso (nas suas formas literrias,
eruditas) penetre no imaginrio popular, que lhe empresta temas e figuras, no contradiz nem o
princpio de afastamento nem o da ordem. A recusa ou a condenao da atualidade instala a obra na
ruptura; a afirmao da ordem deve gerenciar um meio de reconhecimento. Seres sobrenaturais, ogros
e fadas boas impedem a identificao do leitor e do ouvinte do conto, mas j que eles so familiares, se
desenham e se organizam segundo uma tipologia cultural, o conto maravilhoso no surpreende, mesmo
que perturbe. O inslito no o estranho. O maravilhoso a linguagem da coletividade onde esta se
encontra para descobrir que, sem ser ilegtima, a linguagem no diz mais o cotidiano. O maravilhoso
no outra coisa seno a emancipao da representao literria do mundo real e a adeso do leitor ao
representado, onde as coisas acabam sempre acontecendo como deveriam acontecer.

O relato fantstico surge do conto maravilhoso do qual guarda a marca do sobrenatural e o


questionamento sobre o acontecimento. Todavia, com diferenas notveis. A no-realidade do conto
uma maneira de por os valores que ele expressa sob o signo do absoluto. Nele, o mal e o bem se
objetivam. O fato de que possamos denominar os motivos dos contos, atravs das literaturas, prova
que a ideologia, que esconde o maravilhoso, assume a mscara da universalidade: ser bobo, vestirse de farrapos, ser monstro ou ogro so as figuras do mal e da injustia; ser uma fada boa, casar-se
com um prncipe, so as figuras da justia. O maravilhoso no problematiza a essncia prpria da
lei que rege o acontecimento, mas a expe. Nisso, ele possui sempre a funo e o valor de exemplo
ou de ilustrao. Guardando metamorfoses e gnios benficos ou malficos, o relato fantstico
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ressalta o problema da natureza da lei, da norma. A no-realidade introduz sempre a questo sobre o
acontecimento, mas esse acontecimento um ataque contra a ordem do bem, do mal, da natureza,
da sobrenatureza, da sociedade. Se o maravilhoso o lugar do universal, ento, o fantstico o do
singular no sentido jurdico. Cada acontecimento, neste tipo de relato, um caso especfico. O
maravilhoso exibe a norma; o fantstico expe como essa norma se revela, se realiza, ou como ela
no pode nem se materializar, nem se manifestar. Do ponto de vista da lgica e do sentido, h aqui
um problema de direito, ou, em outras palavras, de juzo: preciso apreciar tanto o fato quanto a
norma. O acontecimento estranho provoca um questionamento sobre a validade da lei. Nada ilustra
melhor este deslizamento do geral ao caso, do maravilhoso ao fantstico, do que o uso do pacto
infernal. O conto diablico, em sua forma tradicional, apresenta uma taxonomia da tentao, da
queda, das astcias e das aparncias do maligno: tudo j est fixado. Parece amide um
prolongamento do tratado de demonologia com o qual divide a certeza da existncia de Satans e de
suas manifestaes diversas no cotidiano. Natureza e sobrenatureza, bem e mal so regulados. Este
mesmo pacto diablico origina a narrao fantstica posto que se constri sobre uma inadequao do
acontecimento norma e vice-versa. Assim, Le diable amoureux, de Cazotte (1772) pode-se ler como
um conto diablico ortodoxo caso se privilegie, no equilbrio da estrutura e na interpretao, a concluso
que faz explicitamente referncia a algumas obras de exorcismo dos sculos XVI e XVII. Se
considerarmos o pormenor do livro, o supranatural ortodoxo nunca definitivamente constitudo, pois
cada acontecimento posto sob o signo da inadequao. Nenhuma norma suficiente para concluir com
certeza que Biondetta o demnio, mas nenhuma suficiente, tambm, para atestar que a jovem
donzela no o seja. O fato de que lvaro escolha uma ou outra soluo significa que ele corre
inevitavelmente o risco do erro. O jogo entre coerncia e incoerncia no pode conduzi-lo seno
assero das probabilidades iguais, ao enunciado de argumentos que finalmente no definem o
acontecimento. O fantstico supe a medida do fato conforme as normas internas e externas, o equilbrio
constantemente mantido entre as avaliaes contrrias. Ele constitui a lngua especial do universo de
valores, no qual a ambigidade marca a impossibilidade de qualquer assero. O fantstico se confunde,
portanto, com o questionamento sobre a norma, enquanto que o maravilhoso parece um manual da
legalidade e tambm, por conseqncia, da ilegalidade. No indiferente que o relato fantstico se
constitua amide a partir do pacto diablico e, pelo menos na Frana, no tempo em que os processos de
bruxaria ou de possesso se tornam rarssimos. A onde o poder judicirio probe, a obra literria se
prope a mostrar que a balana da lei aquela da incerteza. Enquanto caso, o acontecimento fantstico
impe uma deciso, mas no carrega em si mesmo o meio de deciso, pois permanece inqualificvel. O
fantstico generaliza a lgica de uma metodologia que pertence, com efeito, moral e ao direito, s
crenas religiosas, pois, desde o princpio, confunde-se com o exame da validade da palavra sagrada ou
do absoluto moral.
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O relato fantstico, parente do conto, se apresenta como um anti-conto. Ao dever-ser do


maravilhoso, ele impe a indeterminao. A no-realidade da magia carrega a evidncia da regra
para a obra, tanto no mundo cotidiano quanto no mundo superior; a no-realidade do fantstico
deriva da ligao destes dois mundos, tal como definida pela tradio popular e pelos clrigos da
Igreja, argumento que arruna toda legalidade. O fantstico inverte as relaes entre o texto e o leitor;
ao maravilhoso, como meio de distncia, ele substitui o estranho e o surreal sempre prximos, pois eles
obrigam a uma deciso. Ele faz de toda legalidade uma questo individual, porque nenhuma legalidade
fsica ou religiosa satisfatria. Ele apaga todo artigo da lei.

Neste sentido, a inverossimilhana do relato fantstico corresponde no-observao do


princpio formal do respeito norma,7 que rege a verossimilhana; a impossibilidade de
explicao no seno o desenvolvimento narrativo da ruptura da implicao, tradicionalmente
obrigatria, entre a conduta, o acontecimento singular e a mxima geral ou regra. Esta ruptura,
estendida evocao dos domnios natural e sobrenatural, exclui o relato fantstico dos campos da
excentricidade e da fantasia absoluta. O demnio do raciocnio no aqui o meio de restabelecer a
continuidade do dever ser, mas o de romper o silncio sobre os pressupostos de toda
verossimilhana, de ressaltar que a originalidade absoluta necessariamente o fim de uma servido.
Ele assimila a exibio de toda coerncia arbitrariedade de um discurso comumente recebido. O
relato fantstico, que se oferece como objeto narrativo, trata do verossmil por meio do tema da
falsidade, ele mesmo inseparvel da multiplicidade das verossimilhanas contraditrias inseridas na
obra (natureza e sobrenatureza, tese fsica, tese religiosa). Essa eleio da falsidade distingue o
fantstico, como procedimento narrativo, do simples mistrio, do simples enigma. Aqui, h
inverossimilhana, mas tambm verdade: a soluo indica claramente que o acontecimento, que
parece escapar a uma verossimilhana de primeiro grau, se submete a uma verossimilhana de
segundo grau, que, por sua prpria natureza, recobre o verossmil de primeiro grau. A
inverossimilhana s aparncia; para resolv-la basta explicitar o cdigo do verossmil primeiro,
ou, em outras palavras, depreender o fundamento. A explicao do enigma se confunde com esse
movimento de regresso que estanca com a descoberta da causa. O fantstico recusa esta regresso;
a seqncia das explicaes no conduz jamais a uma explicao nica, cada proposta de soluo
invoca sua prpria explicitao, cuja ausncia apontaria para a inverossimilhana. O relato
fantstico , conforme a sugesto de Henry James, em The Turn of the Screw, a primeira volta de
um parafuso infinito.

Grard Genette, Vraisemblable et motivation, Communications, n.11, 1968, p. 7.


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Este carter suspensivo da narrao corresponde a um tratamento especfico do caso. Aquele


que coloca uma questo sem querer dar a resposta, [ele] nos impe a obrigao de decidir, mas
sem conter a deciso em si. [ele] o lugar da presso, mas no o seu resultado.8 O caso no deixa
de se constituir seno por uma deciso positiva do sujeito em resolv-lo. A casustica se empenha
em normatizar esse tipo de deciso que por essncia fora da norma. Todavia, a deciso, valendose de uma norma parcial com relao ao problema colocado, s suscita outros casos. Tal a lgica
que funda o argumento das Fices de Borges, que, com efeito, no so exatamente relatos
fantsticos. Esses ltimos se empenham em fazer do caso o lugar das probabilidades iguais, que no
podem por conseqncia privilegiar a referncia a uma norma particular: todas as normas so
equivalentes, concorrentes, no-hierarquizadas, no h graus diversos de verossimilhana como no
enigma, mas uma multiplicidade de verossimilhanas que, por sua coexistncia, desenham o
improvvel. O caso pode dar origem narrao por encaixe, ou labirntica; qualquer soluo que ele
receba, necessariamente, insuficiente com relao ao objeto considerado, traz a formulao de uma
nova questo. Ele d lugar ao fantstico, pois no pode alcanar a totalidade do campo considerado
a no ser por verossimilhanas antagnicas, que perdem assim qualquer validade. A diferena entre
os dois tipos de argumento no consiste tanto em lgica quanto em grau: o primeiro tem os cdigos
scio-cognitivos por inadequados, mas atesta sua validade operatria, ele discursivo; o segundo
usa termos similares, mas se mantm na inadequao absoluta porque qualquer deciso de soluo
retorna para a excluso de um elemento do problema. A hesitao entre sobrenatural e estranho,
considerada por Todorov, a articulao narrativa dessa metodologia. A soluo de uma fico de
Borges aponta para a ausncia de solues possveis, entre as quais essa soluo poderia ter sido
escolhida, e que a determinam implicitamente; no relato fantstico, a impossibilidade da soluo
resulta da presena da demonstrao de todas as solues possveis.
Esta impossibilidade da soluo no outra coisa seno a soluo livremente escolhida. O
relato fantstico exclui a forma da deciso porque ela impe problemtica do caso aquela da
adivinha. O objeto tenebroso que atormenta o relato se oferece como objeto de decifrao; a
questo proposta parece ter como antecedente um saber, uma determinao, fora do alcance do
sujeito, mas que ele deve ser capaz de reconhecer, de dizer. Neste sentido, todo tipo de interrogao
no fantstico se aproxima da resoluo por meio de uma resposta. Este tema da adivinha o ponto
central de Vathek (1787) de William Beckford. As inscries variveis da espada e o Giaour
representam essa questo, cuja soluo no tem importncia porque o questionador (o Giaour) a
possui, mas cuja resoluo essencial: trata-se de levar o questionado a formular a resposta, para que

Andr Jolles, op. cit., pp. 151.


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prove seu poder e sua dignidade. O fantstico, inseparvel da mensagem cifrada, reenvia evidncia do
anormal absoluto e busca do segredo de Eblis. Le Diable Amoureux apresenta uma dualidade similar
que designa o tema da adivinha sob o da iniciao, bem como o do caso por meio da identidade varivel
de Biondetta. Todo o equivoco fantstico se instala entre a ausncia de determinao (acontecimentos
mltiplos e incoerentes) e sua presena ligada soluo da adivinha. Ela provoca um modo de
inconseqncia: Alvares chama o diabo, mas esquece que ele mesmo tem criado sua infelicidade. O
Manuscrito encontrado em Saragoa, de Jan Potocki (1805), organiza a adivinha sobre os planos do
cotidiano e do sobrenatural: vitima de uma maquinao poltico-policial ou diablica, Alphonse posto
prova para que manifeste seu saber. Esse romance fantstico passa, dessa maneira, por romance de
educao, e lembra a figura do pai, origem da autoridade e do conhecimento, qual o filho deve
permanecer fiel. Se o caso reclama a liberdade do sujeito, ento, o enigma impe o reconhecimento de
uma necessidade. O relato fantstico falsamente deliberativo.

Caso e adivinha: perplexidade inevitvel e reconhecimento da ordem


Ambivalente, contraditrio, ambguo, o relato fantstico essencialmente paradoxal. Ele se
constitui sobre o reconhecimento da alteridade absoluta qual ele supe uma racionalidade original,
outra, precisamente. Menos que a derrota da razo, o fantstico retira seu argumento da aliana
com a razo, com aquilo que ela recusa habitualmente. Discurso fundamentalmente potico, pois
arruna a pertinncia de toda denominao intelectual, ele recolhe, porm, a obsesso de uma
legalidade que, apesar de ser natural, pode ser sobrenatural. Forma mista do caso e da adivinha, o
fantstico se constri sobre a dialtica da norma que, traa outra ordem, que no necessariamente
aquela da harmonia, e cujas prescries so problemas. Ele burla a realidade na medida em que
identifica o singular com a ruptura da identidade, e a manifestao do inslito com a de uma
heterogeneidade, sempre percebida como organizada, como portadora de uma lgica secreta ou
desconhecida. Alimentado pelo ceticismo e pela relatividade da crena, o fantstico mostra, de forma
transparente, essa recusa de uma ordem que sempre uma mutilao do mundo e do eu, e essa
expectativa de uma autoridade que legitima e explica toda ordem, qualquer ordem.

Escolher evocar nossa atualidade sob o signo do acontecimento e no sob aquele da atuao
e da ao, reconhecer a estranheza desta atualidade, sugerir que a ao j no possui pertinncia
no mundo da alienao. Fazer dessa distncia do sujeito no mundo o lugar de uma legalidade
outra, colocar que a norma cotidiana tem se tornado, para ns, estranha e, por conseqncia,
confessar nossa servido, mas tambm forma de adivinha colocar que ns estamos sempre
prestes a admitir, aceitar, penetrar nessa legalidade, vinculando-nos quilo que nos domina, quilo
que nos escapa. Ambigidade ideolgica do relato fantstico que, sob a forma do caso, diz respeito
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nossa essencial misria e nossa essencial perplexidade, o arbitrrio de toda razo e de toda
realidade, mas que sugere a constante tentao de alcanar a ordem superior. Ambigidade quase
filosfica deste relato que, preferindo o acontecimento ao, evoca a eternidade para a obra, na
histria, e a precariedade de qualquer crena, que se alimenta da incredulidade, mas que pode
suscitar, graas angstia, no leitor, uma religiosidade, uma espiritualidade, uma adeso difusa a
um mais alm. Discurso cuja estranheza nasce de sua perplexidade; discurso do ilegal, mas que ,
de fato, um discurso da lei. Ele se oferece como jogo, brincadeira, mas substitui o sentido perdido, o
objeto com o qual no sabe o que fazer, e o coloca sobre outro tabuleiro. Aliar caso e adivinha ,
portanto, passar da ineficincia de um cdigo (razo, convenes scio-cognitivas) para a eficincia
de outro que ainda no nos pertence, aquele dos nossos mestres. porque o relato fantstico une a
incerteza convico de que um saber possvel: preciso ser somente capaz de adquiri-lo. O caso
existe s por causa da incapacidade do heri de resolver a adivinha.

Modernidade do relato fantstico

Essa dualidade do caso e da adivinha no estranha ao modo contemporneo do fantstico e


s suas duplicidades ideolgicas. Esses livros fantsticos que sobrecarregam nossas livrarias passam
pelo ndice de uma libertao da imaginao, por uma das melhores manifestaes da contra-cultura. A
literatura marginal obtm direito de cidadania; a forma do caso recebida como o meio para recusar
nossa legalidade burguesa (jurdica, cientfica, moral). Basta examinar os ttulos e o sumrio de uma
revista, Horizons du fantastique, para concluir que fantstico sinnimo de bizarro (veja as
aproximaes intelectuais ousadas como Nietzsche et la science-fiction, as pretenses cientficas,
como Jules Verne, autopsia de um fracasso). O relato fantstico se torna o discurso coletivo mais
disparatado, em que se concentra tudo o que no se pode dizer na literatura oficial. Ele recolhe os
sujeitos mais diversos; lugar de espectros banais, constri-se a partir de uma vasta ausncia coletiva.
Mas esta imaginao no assim to liberta como parece. A obsesso do mito ou do simblico apenas
a expresso de uma obscura exigncia de ordem permanente. Por nos sermos conservadores eficientes
na histria, o somos no imaginrio: a ilegalidade o vu que encobre alguma outra legalidade. Os temas
dos super-homens, dos grandes antepassados, dos seres vindos de outro lugar, dos monstros, no s
traduzem o medo e o afastamento da autoridade, mas tambm a fascinao que exercem e a obedincia
que suscitam: o inslito expe a fragilidade do indivduo autnomo e o encontro de um mestre legtimo.
No relato fantstico, a ideologia dominante perpassa muito mais do que quando em estado de sintoma,
retorno do que reprimido: o estado de sociedade.9 Enquanto essa ideologia suscita a ausncia, ela no

Grard Stein, Dracula ou la circulation du sans . Littrature, n. 8, dcembre 1972, p. 99.


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permite mais uma leitura impositiva sobre o real; produz, ento, obras que, usando manifestamente o
irreal e o smbolo, colocam a prpria ideologia ao redor do real e, portanto, preservam-na e lhe
outorgam um poder de expresso.

Essa duplicidade do relato fantstico se marca tambm em seu estatuto literrio. Numa
sociedade laica e liberal, no hierarquizada, tipos diferentes de textos incorporam aspectos diversos
da realidade e so igualados em relao ao seu valor. O livro se desfaz nos livros. O fato de que se
insiste hoje sobre a especificidade do literrio corresponde a uma diviso sintagmtica dos textos.
Uma obra literria no diz outra coisa seno a sua literariedade. Ela se limita sua significao
lingstica, da mesma maneira que um tratado cientfico, jurdico. Assim, ela no informa, no
representa, no formula explicitamente uma ideologia. Ela se torna, ento, como o sugere RobbeGrillet, menos que um exerccio do imaginrio, um simples jogo, o jogo dos signos e do leitor. O relato
fantstico, por seu prprio argumento, exibe sua literariedade, a reduo extrema da funo do texto, e
sua natureza de objeto verbal. Nessa perspectiva, sua moda poderia ser comparada quela dos jogos
de sociedade, dos jogos radiofnicos do ioi ou do xadrez conforme o momento. Numa cultura em
que se tende para a especializao dos textos, a cada funo cultural corresponde um gnero, um tipo de
texto adequado: o relato fantstico parece uma perfeita mquina para contar e produzir efeitos
estticos. Sua ambigidade, suas incertezas calculadas, seu uso do medo e do desconhecido, de dados
subconscientes e do erotismo, fazem dele uma organizao ldica. Para adaptar uma frmula que
Robbe-Grillet aplica escrita e leitura, poder-se-ia caracteriz-lo como o meio artificial de se entregar
ao princpio do prazer. O relato se afirma como uma pura gratuidade: a ruptura da causalidade e a
antinomia, que ele pratica quase constantemente, definem o campo de liberdade do leitor, cuja leitura se
torna uma interveno no livro, uma maneira de instituir uma ordem pessoal, provisria e
completamente incerta, como as propostas do autor e da narrao. O relato fantstico marca o ponto
extremo da leitura individual, privada, sem justificao nem funo coletiva explcita. Ele confirma a
solido do leitor, circunscreve sua liberdade ao domnio do imaginrio, e completa a ruptura da
literatura com a realidade. Em relao ao conjunto da cultura, o fantstico parece totalmente
insignificante; ele deve ser tratado como ndice de comportamentos intelectuais e estticos atomizados,
mltiplos e disparatados: sua leitura se torna exerccio da separao, da diferena. Ele constitui a forma
literria adaptada multido solitria.

Esse relato introduz, todavia, na sua narrao, os elementos mais significativos da cultura,
aqueles que atormentam a psique coletiva: o sobrenatural e o surreal so os meios de desenhar
imagens religiosas, cientficas ou tambm aquelas do poder, da autoridade, da fragilidade do sujeito.
Os temas constantes da iniciao, do livro sagrado, da escrita, do segredo, enfatizam que o relato
fantstico imita, reflete os livros de inspirao religiosa que tinham uma funo global e
comunitria: dizer a verdade da sociedade na sua histria e na eternidade, no cotidiano e no divino.
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Beckford e Lovecraft testemunham essa vocao ao expressarem a totalidade pelo contraste, pelo
incoerente e pelo singular. A liberdade do leitor no a libertao da imaginao, mas a tenso
paradoxal para reencontrar a representao daquilo que determina a atualidade. O pavor e a
inquietude, ligados ao fantstico, determinam uma concluso: a de que ele se interessa por traar os
limites do indivduo, conforme os dados culturais. A iniciativa que supe a leitura deve conduzir
evidncia de que toda palavra recolhe e manifesta as proibies e os deveres sociais: preciso obedecer
sua me, conclui Cazotte. O relato fantstico no tanto um jogo sobre a linguagem e ocasio de uma
independncia, conforme o projeto do romance contemporneo:
Com a linguagem, ao contrrio, no h regras definitivas: vossa organizao do jogo em
vossa mo, a batalha sobre a mesa sero ao mesmo tempo a criao de regras, a criao do
jogo e do exerccio de vossa liberdade e, portanto, tambm a destruio das regras, para
deixar novamente o campo livre ao homem que vir ainda depois...10

O relato fantstico mais a duplicidade de uma forma que provoca a interveno do leitor
para melhor faz-lo prisioneiro, graas aos efeitos estticos, de uma ordem claramente emocional,
das obsesses coletivas e dos marcos scio-cognitivos. por isso que no nos parece possvel
concluir, como faz Todorov, pela dissoluo do fantstico na criao e nas tcnicas literrias
contemporneas:
No fantstico, o acontecimento estranho ou sobrenatural era percebido sobre a base daquilo
que julgado normal e natural; a transgresso das leis da natureza nos fazia tomar
conscincia disso ainda mais energicamente. Em Kafka, o acontecimento sobrenatural j
no provoca a hesitao, pois o mundo descrito completamente bizarro, to anormal
quanto o acontecimento mesmo que est na sua base. Ns reencontramos aqui, invertido, o
problema da literatura fantstica uma literatura que postula a existncia do real, do
natural, do normal, para poder, depois, atac-lo violentamente mas Kafka chegou a
super-lo. Ele trata o irracional como fazendo parte do jogo: seu mundo inteiro obedece a
uma lgica onrica, e de grande pesadelo, que no tem mais nada a ver com o real.11

No preciso vincular o fantstico ao irracional. De Cazotte a Lovecraft, o relato fantstico


aquele da ordem, que no descreve mais o ilegal para recusar a norma, mas para confirm-la. A
funo do sobrenatural ainda aquela de subtrair o texto ao da lei e, portanto, transgredi-la,
nota Todorov; mas ignorar a ambiguidade do recurso ao sobrenatural que, por sua vez, figura o
possvel desejo livre e, ao mesmo tempo, inscrito na lei. Narrao sempre dupla, o fantstico instala
o estranho para melhor estabelecer a censura. No preciso confundir sua modernidade literria e
sua funo social: a inovao esttica no necessariamente portadora de mudana ideolgica. A forma

10

Alain Robbe-Grillet, Intervention au Colloque de Cerisy-la-Salle . Nouveau Roman hier et aujourdhui, U.G.E.
10/18, 1972, t. I, p. 128.
11
Tzvetan Todorov, Introduction la littrature fantastique. Paris : Le Seuil, 1970, p. 181.
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mista do caso e da adivinha evoca o dever inevitvel de decidir e a conscincia necessria de uma
obscura prescrio que cabe a cada um decifrar.

Nota editorial: Esta traduo foi publicada originalmente na edio n. 3 da Revista FronteiraZ.

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