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ESTRUCTURA DE LA TIERRA
1.1. La forma de la Tierra: las Geosferas

- Qu forma tiene la Tierra?


- Pues como todos los planetas, esfrica.
Esta afirmacin es cierta solo en parte. Efectivamente, la Tierra es esfrica, pero no es una esfera perfecta:
- El dimetro ecuatorial es mayor que el dimetro polar (unos 21 km de
diferencia).
- El Hemisferio Norte es algo ms pequeo que el Hemisferio Sur (forma de
pera).
- La superficie no es lisa. El Everest se eleva casi 9 km sobre el nivel del mar,
mientras que la fosa de Tonga tiene una profundidad de ms de 11 km con
respecto al mismo nivel.
Debido a todo esto, se dice que la forma de la Tierra, ms que una esfera, es un geoide.

A pesar de todo, podemos considerar a la Tierra como una esfera perfecta:


Toma una "Bola del Mundo", localiza en ella Espaa. Dentro de la Pennsula sita tu localidad. Busca otra
localidad que est a unos 20 km de la tuya. Coloca esa distancia en vertical sobre la superficie de la Tierra. Ese
es el achatamiento del dimetro polar de la Tierra.
Haz lo mismo, pero ahora busca un punto o localidad a 9 km de la tuya. Ponlo en vertical. Esa es la altura del
Everest sobre la superficie media de la Tierra.
Ahora toma una canica de cristal. Psale el dedo por la superficie. No es una esfera perfecta? Imagnate que
la canica va creciendo y creciendo hasta que alcanza el tamao real de la Tierra. A que las irregularidades de la
superficie superan con mucho la altura del Everest?

- Y qu tamao tiene la Tierra?

Si consideramos la superficie de la Tierra como la superficie media


de los ocanos, la Tierra tiene un radio de 6.371 km, es decir, un
dimetro de 12.742 km.

1.2. El interior de la Tierra

- La Tierra ser por dentro igual que por fuera?

Ante esta pregunta, los cientficos se dieron cuenta de que no poda ser igual por dentro que por fuera, entre otras
cosas, nos atraera con menos fuerza (pesaramos menos). Por tanto los materiales del interior deben ser
diferentes de los que conocemos y ms pesados.
- Entonces, cmo es?
La Tierra est formada por capas. Como todas las capas son concntricas tienen la misma forma que la Tierra en
conjunto, por lo que a las capas que forman la Tierra las llamamos tambin geosferas.
Si partimos desde la superficie hacia el interior nos encontramos con las siguientes capas:
Corteza: es la parte ms superficial (la "piel" de la Tierra). Es donde vivimos nosotros, por lo que es la capa que
mejor conocemos. Suponemos que es la ms heterognea a pesar de su escaso grosor. Tiene un grosor medio
de 30 km, aunque vara entre un mnimo de 5 km y un mximo de 70 km.
. Manto: llega desde la Corteza hasta una profundidad de 2.900
km. Est formado por materiales ms densos que los de la
Corteza (predominio de los minerales con hierro y magnesio,
como el olivino). Es una capa slida, aunque entre los 200 km y
los 800 km presenta cierta plasticidad. Esta zona ms plstica
se conoce como Astenosfera y se la considera como el motor
interno de la Tierra.
Ncleo Externo: desde el lmite con el Manto hasta los 5.100
km de profundidad. Es de carcter metlico y muy denso.
Formado por hierro, nquel y azufre. Debido a las condiciones de
presin y temperatura en esta zona, el Ncleo Externo se
encuentra en estado lquido.
Ncleo Interno: ocupa la esfera central de la Tierra. Como el Externo, es tambin metlico, formado por hierro y
nquel. La presin que soporta es tan grande que, aunque la temperatura puede superar los 6.000 C, se
encuentra en estado slido. Es la capa ms densa de la Tierra.
1.3. Por qu la Tierra tiene capas?

Mezcla en un tarro de cristal agua con arena, aceite y unas hojas vegetales. Agtalo y djalo reposar unos
minutos. Qu ha pasado?
Observars que se han separado los distintos componentes de la mezcla. Por qu?

Cuando se form la tierra a partir de material procedente del Sol, al igual


que el resto de los planetas del Sistema Solar, todos los materiales atrados
hacia el centro de gravedad terrestre estaban mezclados. En estos
momentos el propio choque de partculas hizo que la temperatura fuera tan
grande que todo se encontraba en estado de fusin. En este estado los
materiales ms densos cayeron hacia el interior, quedando los ms ligeros
en la zona externa del planeta.

Al irse enfriando y, por tanto, solidificando el material terrestre, se haba producido una separacin de materiales
en funcin de su densidad, lo que dio como resultado la estructuracin de la Tierra en las capas que ya conoces.
2. LA CORTEZA TERRESTRE
2.1. La Corteza Ocenica y la Corteza Continental

- Si quitsemos el agua de la Tierra, seran igual los


fondos de los mares y ocanos que la superficie de los
continentes?

- Pues resulta que no. Los fondos ocenicos son mucho


ms homogneos, tanto en morfologa como en
materiales, que los continentes.

Podemos decir, por tanto, que hay dos tipos de Corteza claramente diferentes: la Corteza Ocenica y la Corteza
Continental.
Corteza Ocenica:
- Formada por rocas volcnicas (basaltos) en superficie y plutnicas (gabros) en profundidad.
- Su espesor vara entre 5 y 10 km. - No supera los 180 millones de aos de antigedad.
- La superficie es muy homognea (llanura abisal). Alterada slo por las grandes cordilleras ocenicas (dorsales
centroocenicas) y por las fosas marinas.

Corteza Continental:
- Formada por rocas de todo tipo. En las zonas ms profundas predominan las rocas metamrficas.
- Puede llegar a espesores de 70 km.
- En los continentes podemos encontrar rocas de ms de 3.500 millones de aos de antigedad!
- La superficie es heterognea: valles, montaas mesetas...

El paso de un tipo de corteza al otro se realiza a travs de la


denominada Corteza de Transicin, que se sita en el talud
continental. Consiste en bloque de Corteza Continental entre los
que se encuentran rocas volcnicas de la Corteza Ocenica.

2.2. Elementos ms abundantes en la Corteza

- Podemos encontrar cualquier elemento qumico en la Corteza terrestre?


- Por supuesto. Pero no en la misma proporcin.

Efectivamente, en la Corteza podemos encontrar cualquier elemento qumico, pero si hemos dicho que las capas se
forman por la distinta densidad de los diferentes materiales terrestres, predominarn aqullos elementos que den
lugar a materiales menos densos.

Actividad
5

En el siguiente cuadro expresamos los elementos ms abundantes y su porcentaje aproximado en peso:

Oxgeno
Silicio
Aluminio
Hierro
Calcio
Sodio
Potasio
Magnesio

46,6 %
27,7 %
8,1 %
5,0 %
3,6 %
2,8 %
2,6 %
2,1 %

Estos elementos condicionan los minerales que podemos encontrar con mayor frecuencia. Entre estos, los del
denominado grupo de los silicatos (cuarzo, feldespatos, micas, arcillas...) son los ms abundantes con diferencia.
3. L0S MATERIALES DE LA CORTEZA
3.1. Minerales y Rocas

- Qu es una piedra?
En Geologa no utilizaremos nunca la palabra "piedra", pues lo que llamamos as pueden ser dos tipos de
materiales:minerales o rocas.

. Mineral: denominamos as a un material de la Corteza terrestre


caracterizado por su composicin qumica y su estructura interna (cmo
estn ordenados sus tomos).

. Roca: es el material formado como consecuencia de un proceso


geolgico concreto: volcanes, sedimentacin en los ros,
transformaciones de otras rocas, etc.
- A m me haban dicho que los minerales son los componentes de las rocas (la roca granito est formada por tres
minerales diferentes: cuarzo, un tipo de feldespato y uno o dos tipos de mica).
Esto es cierto slo en parte. Las rocas, efectivamente, estn compuestas por minerales, pero resulta que hay
rocas formadas por un nico mineral (la roca caliza solo est formada por el mineral calcita, por ejemplo). En
estos casos cmo diferenciamos mineral de roca:

- Si nos fijamos en las condiciones fsicas y qumicas de su formacin


estaremos hablando del mineral: calcita.

- Si nos fijamos en el proceso geolgico que lo ha formado


("sedimentacin") estaremos hablando de la roca: caliza.

Por supuesto, cuando una roca est formada por varios minerales, cada componente es un mineral diferente,
mientras que el conjunto ser la roca.
LA TIERRA, UN PLANETA EN CONTINUO CAMBIO
La Tierra cambia. Esta realidad nos resulta obvia cuando vemos los efectos producidos por una erupcin volcnica o
por un terremoto, cuando una tormenta se lleva una playa o una riada barre el fondo de un barranco. Tambin es muy
evidente en las actuaciones humanas como la construccin de un embalse o un tnel, el trazado de una carretera o
un ferrocarril. Todas ellas suponen cambios notables en la superficie terrestre.
Hoy en da hablamos del calentamiento de la Tierra, del retroceso de los glaciares, del cambio de hbitats o de la
extincin de seres vivos. Podemos, incluso, medir el crecimiento anual del Himalaya o la separacin entre Amrica
del Norte y Europa.
Todos estos hechos, tienen algo en comn. En tanto que son procesos perceptibles por el hombre, son procesos muy
rpidos, tremendamente rpidos a escala geolgica, puesto que los medimos con nuestra propia escala de tiempo.
Sin embargo, dentro de esta escala, la separacin de los continentes y el crecimiento de las montaas a nosotros nos
parecen procesos lentsimos.
Para entender cmo funciona la Tierra hay que cambiar de escala y abarcar los 4.500 millones de aos que tiene
nuestro planeta. A esa nueva escala, la ESCALA GEOLGICA, una erupcin, un terremoto o una obra civil son un
suspiro, casi no cuentan. El mismo movimiento de los continentes resulta ser un proceso muy rpido.

Para nosotros, la cada de un meteorito de gran tamao sobre la Tierra es un suceso dentro de lo posible, cuya
probabilidad es casi de cero. Sin embargo, para la Tierra, la cada de grandes meteoritos es un hecho casi seguro:
han cado en el pasado y caern en el futuro. Sabemos que el ltimo gran meteorito confirmado cay hace tan slo
65 millones de aos, lo cual es un breve momento en la Historia de la Tierra.
Ha cambiado el aspecto de la superficie terrestre, se han modificado la atmsfera y el clima y han cambiado los seres
vivos. Si pudiramos retroceder al Mesozoico o al Paleozoico, o an mejor, al Proterozoico, posiblemente no
seramos capaces de reconocer nuestro propio planeta. La pregunta clave es: la Tierra seguir cambiando en el
futuro?. La respuesta obvia es que s, pero con una novedad respecto del pasado, y es que ahora nuestra especie
jugar un papel fundamental en los nuevos cambios.
1.- LA HISTORIA DE LA TIERRA

La Tierra se origin hace unos 4.500 m.a., pocos millones de aos despus de que se formase el Sol. Se form a
partir de una nebulosa inicial, al tiempo que lo haca el resto de planetas de nuestro Sistema.

La materia de la nebulosa se coloc segn su densidad alrededor del Sol por su atraccin gravitatoria, de
manera que la materia ms ligera se alej del Sol, y la ms densa qued ms cerca. Esta ltima es la que sirvi
para formar la Tierra.

Los fragmentos de esa materia densa (planetesimales) empezaron a acumularse por atraccin gravitatoria y se
origin una enorma masa de material incandescente y fundido, por efecto de los choques: la protoTierra.

Los materiales terrestres se acoplaron segn su densidad: los ms densos se hundieron hacia el interior del
planeta y los ms ligeros se fueron hacia el exterior. De este modo la protoTierra qued estratificada en varias
capas, siendo la ms externa la gaseosa.

Hace unos 4.500 m.a. ya exista la Tierra. Estaba muy


caliente y rodeada de una primitiva atmsfera en la que
comenz un proceso qumico que culmin con la
aparicin de la vida. En ese momento, con la disminucin
de choques de meteoritos, la superficie terrestre comenz
a enfriarse lo suficiente como para que se formaran los
primeros ocanos terrestres, apareciendo a su vez las
primeras rocas de tipo gneo.

Estos dos momentos, la aparicin de rocas y la posterior aparicin de la vida marcan el inicio de los dos grandes
procesos que han marcado la historia de la Tierra:

La evolucin geolgica, determinada por los procesos geolgicos internos y externos. Estos procesos
son los responsables de la formacin y destruccin de las rocas, del modelado terrestre, del
desplazamiento de los continentes, etc., as como los cambios climticos y geogrficos, la
transformacin de la atmsfera, etc.

La evolucin biolgica, responsable de la aparicin y desaparicin de los seres vivos sobre la Tierra.

A la hora de investigar sobre la historia de nuestro planeta, gelogos y bilogos se formulan preguntas como las
siguientes:

QU sucedi, qu procesos geolgicos se dieron y POR QU sucedieron, a qu partes de la Tierra


afectaron, qu seres vivos surgieron o cules se extinguieron, CMO sucedi todo, etc.
Para estudiar estos hechos, contamos con herramientas como el estudio de las rocas (PETROLOGA).
Las rocas muchas veces son testigos mudos de los hechos, sobre todo las ROCAS SEDIMENTARIAS
colocadas en estratos (ESTRATIGRAFA) y que contienen FSILES (PALEONTOLOGA).

CUNDO sucedieron los hechos (CRONOLOGA).

EL TIEMPO GEOLGICO
Cundo sucedi un hecho?; cundo se inici un proceso?; qu sucedi antes?. Son preguntas importantes
de contestar si queremos encontrar una explicacin a la historia de la Tierra. Para ello no nos sirve entender el
tiempo basndonos en la percepcin humana, que es muy corta. Debemos buscar un concepto de tiempo que se
adapte a la edad de la propia Tierra. A este concepto lo denominamos TIEMPO GEOLGICO.

a.- Cronologa relativa y cronologa absoluta


Cuando paseamos por una playa, vamos dejando huellas sobre las rizaduras de la arena. Si alguien pasa detrs
de nosotros sabr que primero se hicieron las rizaduras y luego las huellas; desconocer en qu momento
exacto sucedieron ambos hechos, pero s sabr cul sucedi antes y cul despus. Es lo que llamamos
CRONOLOGA RELATIVA.
Si una de las huellas ha pisado un peridico que es de ese da, podremos situar la huella en ese mismo da, y las
rizaduras poco tiempo antes. Esto sera CRONOLOGA ABSOLUTA.

b.- Mtodos de datacin


Existen muchos mtodos de datacin cronolgica.

1. Para obtener la cronologa relativa podemos basarnos en principios geolgicos, como son:

El principio de superposicin de los estratos. Este principio nos dice que los estratos se depositan
siempre de forma horizontal y unos encima de los otros. De este modo, salvo que se hayan dado
procesos tectnicos, los estratos ms bajos son siempre ms antiguos que los estratos ms altos.

Un estrato nunca es anterior a los elementos (por ejemplo fsiles) que contiene.

Sucesin de eventos: Un proceso tectnico siempre es posterior a los estratos y rocas afectadas, y
anterior a los estratos y rocas no afectadas.

2. Para realizar una datacin absoluta existen muchos mtodos. Se diferencian entre s por la tcnica utilizada y
en el rango de tiempo que permiten abarcar:
Algunos nicamente permiten englobar tiempos muy recientes, geolgicamente hablando. Por ello no son muy
usados en geologa. Se utilizan como herramientas para la arqueologa. Estos mtodos son:

La dendrocronologa. Permite datar troncos de rboles utilizados como vigas, as como elementos
asociados a ellas, contando los anillos estacionales.

La termoluminiscencia. Sirve para fechar objetos de arcilla cocida, como la cermicas.

Otros, sin embargo, abarcan perodos de aos muy anteriores. Constituyen las herramientas necesarias
para la datacin absoluta de las rocas, facilitando los datos claves para fijar la propia historia de la Tierra.
Son, fundamentalmente, mtodos RADIOMTRICOS, tambin llamados relojes atmicos.

Estos procedimientos se basan en el hecho de que existen elementos qumicos que son inestables y tienden a
desintegrarse. Se convierten as en otros istopos o elementos diferentes, a la vez que liberan energa (ste es
el
principio
bsico
de
la
obtencin
de
energa
nuclear).
Como esta desintegracin se hace a un ritmo absolutamente preciso y constante, si medimos la cantidad inicial
estimada de uno de esos elementos y la cantidad final en nuestro tiempo, sabremos con bastante fiabilidad el
tiempo que ha transcurrido.

Existen muchos mtodos radiomtricos, basados en principios similares. Los ms utilizados son:

El carbono 14 - nitrgeno 14, con Tm = 5.730 aos. Se usa para datar materiales orgnicos.

El rubidio - estroncio, con Tm = 47 millones de aos.

El uranio 238 - plomo 206, con Tm = 4. 510 millones de aos.

El potasio 40 - argn 40, con Tm = 1. 300 millones de aos. Es el ms usado, sobre todo porque
funciona con rocas gneas, rocas que son muy abundantes en la Tierra y actan como trampas,
encerrando a otros tipos de rocas.

Como la edad de la Tierra se calcula en unos 4.500 millones de aos, la escala geolgica terrestre toma como
unidad el MILLN DE AOS (ma).
1. MTODOS DE ESTUDIO E INTERPRETACIN DE LOS DATOS.

Los terremotos son una de las


manifestaciones de la energa del
interior de la Tierra ms estudiadas.
De la transmisin de las ondas
ssmicas se ha aprendido a sacar
conclusiones, en cuanto a la
estructura interna de la Tierra se
refiere. Somos capaces, incluso, de
producir nuestros propios terremotos
que nos permiten auscultar la Tierra
sin necesidad de esperar uno natural.
Adems, la observacin de los
diferentes tipos de meteoritos cados
en la Tierra, nos pueden dar una idea
acerca de su composicin.

Existe un gran numero de tcnicas que facilitan


informacin adicional. Entre las ltimas aportaciones
destacan, la tomografa ssmica (proporciona
informacin 3D de la distribucin de velocidades de
ondas en el interior) y GPS (sistemas de
posicionamiento global por satlite). Estos datos
permiten detectar los movimientos de las masas
continentales de forma continua y en tiempo real
(muy importante para predecir sesmos).

1.1. Los meteoritos

Tanto los meteoritos como la Tierra se forman a


partir de la misma nebulosa y, ms o menos, a la
misma distancia de su centro; por lo tanto, sus
composiciones deben ser semejantes. As, la
composicin en un 98% de una aleacin de hierro
y nquel de un tipo de estos meteoritos,
los sideritos, se hace coincidir con la del Ncleo
terrestre, mientras que la de las condritas (olivino
y piroxeno), se piensa que es similar a la del
Manto.

1.2. Ondas ssmicas.


Los terremotos son vibraciones que atraviesan las rocas cuando stas se fracturan y se propagan en
forma de ondas. Segn se propaguen, por el interior de la roca o en la superficie, se denominan:

Ondas de volumen. Las distintas rocas son atravesadas de diferente manera segn su
naturaleza
y estado. Las vibraciones se transmiten formando frentes esfricos de ondas que dan lugar
a ondas de volumen. Estas pueden ser de dos tipos:

* Ondas P (primarias). Son las ms rpidas y las que llegan antes. La vibracin se
produce
en el sentido de avance de la onda.
* Ondas S (secundarias). Son ms lentas, puesto que la vibracin se produce en el sentido
perpendicular a la propagacin de la onda.
Ondas de superficie: Cuando las ondas P y S llegan a la superficie se originan ondas superficiales
(R y L) muy similares a las que se forman en la superficie del agua de un recipiente al que le
golpeamos un lateral. Los daos causados por los terremotos y los maremotos son consecuencia
de estas ondas de baja frecuencia y gran longitud de onda. Desde el punto de vista de la estructura
del interior de la Tierra no aportan informacin.
2. LA ESTRUCTURA Y LA NATURALEZA FSICOQUMICA DE LA TIERRA.
Al analizar los datos de la velocidad de las ondas P y S que atraviesan el interior de la Tierra se obtuvo la
siguiente grfica:

Teniendo en cuenta los cambios bruscos


en la velocidad de las ondas se
establecen dos discontinuidades, una
ms superficial, denominada
discontinuidad de Mohorovicic, que
supone un gran aumento en la velocidad
de las ondas y, otra a los 2.900 km,
denominada discontinuidad
de Gutenberg, no atravesada por las
ondas S y que hace disminuir la
velocidad de las ondas P.
As, segn estos cambios de velocidad,
se establecen una serie de
niveles: Corteza (A), Manto (B+C+D) y
Ncleo (E+F), separados los dos
primeros por la discontinuidad
deMohorovicic, y los dos ltimos por la
de Gutenberg. Dentro del Manto se
realizan ms divisiones atendiendo al
incremento en la velocidades de las
ondas ssmicas (superior e inferior), y en
el Ncleo se diferencian: Ncleo externo
(fundido) e interno (slido).

Desde el punto de vista de la tectnica de placas se utiliza tambin el trmino Litosfera (A+B) para
referirse a la corteza ms la parte del Manto superior, de profundidad variable y que se traslada
solidariamente con ella.

la Astenosfera?

Los ltimos estudios demuestran que la astenosfera no existe, puesto que la zona de baja velocidad no es
universal y, al parecer, las pequeas zonas donde se encuentra un Manto ms plstico, seran debidas a
restos de antiguas plumas.

2.1. Corteza:
Es la capa ms superficial y la menos densa, con una densidad media de 2,7 g/cm3 y una
profundidad media de 30 kilmetros. Presenta una gran variabilidad, desde 5 km bajo los ocanos, a
los 70 km bajo las grandes cordilleras. Aparentemente, es la ms heterognea, tal vez por ser la
mejor conocida. Desde el punto de vista composicional y gentico se presentan dos variedades bien
definidas: Corteza ocenica y Corteza continental.
Corteza ocenica: 0-10 kilmetros.
Es ms densa y ms delgada que la corteza continental, y muestra edades que, en ningn
caso, superan los 180 millones de aos. Se encuentra en su mayor parte bajo los ocanos y
manifiesta un origen volcnico. Se forma continuamente en las dorsales ocenicas y, ms
tarde, es recubierta por sedimentos marinos. Presenta una estructura en capas.

Nivel 1: Capa de sedimentos. Desde un espesor


muy variable, 1.300 metros de media, pero
inexistente en las zonas de dorsal, hasta
espesores de 10 km en las zonas que bordean a
los continentes.
Nivel 2: Lavas almohadilladas. Basaltos
submarinos emitidos en las zonas de dorsal que,
al sufrir un rpido enfriamiento, ofrecen
superficies lisas y semiesfricas.
Nivel 3: Diques Baslticos. Son de composicin
similar a las lavas almohadilladas y estn
solidificados en forma de diques verticales. Cada
dique tiene un antiguo conducto por donde se
emita la lava que form el nivel anterior.
Nivel 4: Gabros. Representa material solidificado
en la cmara magmtica existente bajo la zona
de dorsal. Este material solidificado aliment los
dos niveles anteriores.

Corteza Continental: de 0-70 kilmetros.


Menos densa y ms gruesa que la Corteza Ocenica. Se encuentra en las tierras emergidas
y plataformas continentales. Muestra edades mucho ms antiguas que la Corteza Ocenica,
pudiendo encontrarse rocas que se formaron hace 4000 millones de aos. Las rocas ms
antiguas tienden a presentarse en el interior de los continentes y a ser rodeadas por otras
ms modernas, siendo el aspecto de esta Corteza un continuo parcheo de todo tipo de
rocas. La Corteza Continental, a diferencia de la Ocenica, no ofrece ninguna estructura
definida. Su origen est en sucesivos procesos de colisin continental. En la base de la
Corteza Continental aparece un nivel ms plstico, causado por la deshidratacin de ciertos
minerales, lo que unido a su menor densidad, evita su posible subduccin.

En la interfase de ambas tipos de Corteza, se halla la Corteza transicional que se presenta


como una Corteza continental adelgazada por fallas normales. Aparecen, adems,
intercalaciones de rocas volcnicas antes de llegar a la corteza ocenica. Se manifiesta
recubierta por sedimentos de plataforma continental. Su origen est en el comienzo del
proceso de ruptura continental, correspondindose con uno de los laterales del antiguo valle
de Rift. Debido a su baja actividad tectnica, frente a las zonas de subduccin, tambin
recibe el nombre de margen continental pasivo.

2.2. Manto:
De mayor densidad que la corteza. Hacia 1.950, el objetivo prioritario consista en la obtencin de
muestras directas del Manto por medio de sondeos, pero los mtodos indirectos actuales han
cubierto gran parte de ese objetivo. En trminos generales, los cambios estructurales en los
minerales que lo componen hacen que vare de densidad y rigidez en profundidad, originndose dos
divisiones:
Manto superior:
Su parte superior, junto a la corteza, forma parte de la Litosfera. La aparicin de rocas
ultrabsicas en la base de los complejos de ofiolitas (ver colisin continental), entre las que
destacan las peridotitas, permiti suponer que estas rocas son las que se encuentran bajo la
corteza, formando, al menos, parte del Manto superior. Su composicin es rica en silicatos
magnsicos, los minerales tpicos de este tipo de roca son el olivino, los piroxenos, los
granates y la espinela.

Pueden existir zonas del Manto con mayor plasticidad debido a que ciertos minerales
(granate y algunos piroxenos) de las peridotitas se funden. As, tendramos un Manto en el
que, entre sus minerales (olivino), circula una cierta cantidad de material fundido de
composicin basltica. Este mineral puede ascender originando magmas y dejando una roca
rica en olivino, la Dunita.

Manto inferior:
Ms rgido, de composicin similar al Manto superior, presenta una mayor densidad debido a
un mayor empaquetamiento en los minerales. Cada tomo de silicio est rodeado de seis
tomos de oxigeno (coordinacin octadrica) en vez de cuatro (coordinacin tetradrica), por
efecto de las mayores presiones existentes. Adems, puede existir una mayor proporcin de
hierro frente a magnesio en los minerales.

En el lmite del Manto con el Ncleo se establece un nivel de transicin (nivel D). Este nivel
es el origen de las plumas del Manto y el final de los restos de Litosfera que subducen.

2.3.
Ncleo:
(desde los 2.900 hasta los 6.370 km). La densidad es muy alta, de tal manera que su composicin
debe ser parecida a los sideritos (meteoritos de hierro). Est constituido en su mayor parte por una
aleacin de hierro y nquel. El comportamiento de las ondas S nos muestra dos partes muy
diferenciadas, separadas hacia los 5.100 kilmetros:
Ncleo
externo:
Fundido, puesto que las ondas S no lo atraviesan. La temperatura alcanza los 5.000 grados.
La menor densidad con respecto al interno hace pensar que, adems de hierro y nquel,
puede haber otros elementos, fundamentalmente, azufre y, en menor cantidad, silicio y
oxgeno.
Presenta
fuertes
corrientes
de
conveccin.
Ncleo
interno:
Slido, evidenciado por una mayor velocidad de las ondas P. Por su mayor densidad se
piensa que su contenido en azufre es mucho menor que el del Ncleo externo. Esta
circunstancia, junto con las mayores presiones existentes en el interior, posibilita su estado
slido pese a existir mayores temperaturas (superiores a 6000 C).

En el Ncleo est el origen del campo


magntico terrestre. Su conveccin genera
una corriente de electrones que crea por
induccin ese campo magntico (hiptesis
de la dinamo autoinducida). Los cambios de
polaridad detectados en el campo
magntico terrestre podran estar causados
por cambios drsticos en la distribucin de
las corrientes de conveccin del Ncleo.

3. LA MQUINA TRMICA DEL INTERIOR TERRESTRE.

Al observar los dems planetas terrestres del Sistema Solar, se encuentra,


como caso extremo de bajo flujo trmico, Mercurio. Es un planeta sin
actividad interna y con nula renovacin de su superficie, evidenciada por su
intensa craterizacin.

Al otro lado de la balanza, se halla una de las lunas de


Jpiter, que muestra una superficie totalmente
cubierta por volcanes en erupcin casi permanente.
La Tierra se encuentra a mitad de camino entre
ambos.
Todos los procesos internos de la Tierra se basan en
las transferencias de calor que mantienen en continuo
movimiento las rocas del interior de la Tierra. Este
calor queda en evidencia en procesos como el
magmatismo y el metamorfismo.

Todos los procesos internos de la Tierra se basan en las transferencias de calor que mantienen en continuo
movimiento las rocas del interior de la Tierra. Este calor queda en evidencia en procesos como el
magmatismo
y el metamorfismo.

El origen de este calor se debe a dos posibles causas:


El Ncleo guarda calor desde el momento de formacin de la Tierra. Su composicin hace que sea
muy conductivo y, adems, est en conveccin. Este calor lo va liberando de forma progresiva al
Manto.
La desintegracin de elementos radiactivos en el Manto (U235,U238,Th232 y K40), produce calor
que
se libera de forma gradual.

Cualquiera de ambos orgenes basta por s slo para


justificar la cantidad de calor que llega a la superficie.
Sin embargo, se cree que intervienen los dos y, en
mayor medida, el calor del Ncleo.
Este calor interno trasmitido por el Manto y la Corteza
es el responsable de la actividad tectnica, y de los
procesos geolgicos internos, constituyendo as el
autentico motor de la Tectnica de placas.

4. CONDUCCIN Y CONVECCIN DEL CALOR INTERNO.


Recuerda:

El

calor

se

puede

transferir

de

maneras

* Conduccin: Transferencia de calor sin movimiento de materia. Depende de la


conductividad
trmica
de
la
sustancia.
* Conveccin: Transferencia de calor con movimiento de materia. El movimiento
est
ocasionado por los cambios de densidad de la sustancia dentro de un campo
gravitatorio.
* Radiacin: Transferencia de calor por medio de ondas. No precisa materia para
su
propagacin.

El Ncleo irradia calor con facilidad, su


composicin metlica lo hace muy conductivo.
Adems, ambas partes del Ncleo (interno y
externo), estn en conveccin y el Ncleo
externo, al estar fundido, fluye con mayor
facilidad.
El Manto no es un buen conductor y, por tanto,
tiende a acumular calor en las zonas prximas
al Ncleo. El Manto caliente va adquiriendo
menor densidad y ascendiendo hasta niveles
superiores sin fundirse. En contacto con la
Litosfera, el Manto se enfra, hacindose ms
denso, y, tiende a descender a niveles
inferiores. A este movimiento se le denomina
conveccin.
De este modo, las zonas de ascenso gravitacional del
Manto (menos denso y caliente) coinciden con zonas de
dorsal, donde la Litosfera ocenica es arrastrada
dejando paso a nuevos materiales volcnicos. Las
zonas de descenso del Manto (ms fras y densas)
coinciden, a su vez, con zonas de subduccin.
Si la cantidad de calor que le llega al Manto es mayor
que la que puede ceder por conveccin se puede
producir la fusin parcial del Manto, inicindose el
ascenso ms rpido del material fundido. A este
material caliente y fundido en ascenso se le
denomina penacho o pluma del Manto.

Las plumas, al tomar contacto con la litosfera, provocan su fusin y generan un


vulcanismo al margen de los lmites de placa, el vulcanismo de punto caliente.
En este tipo de vulcanismo, el desplazamiento de la placa sobre el punto caliente
va generando un rosario de edificios volcnicos alineados, cada vez ms
modernos, en donde nicamente permanecen activos los situados sobre el punto
caliente.

5. EL MOVIMIENTO DE LAS PLACAS LITOSFRICAS.

Las corrientes convectivas del Manto hacen que la Litosfera situada sobre
l sea arrastrada en diversas direcciones. Esto origina la divisin de la
Litosfera en placas con diferentes movimientos.
A las zonas de separacin de la placas litosfricas se les denomina lmites de placa. Debido a los posibles
movimientos relativos de dos placas, estos lmites se clasifican en:
Lmites divergentes: Cuando el movimiento de las placas es de separacin, deja un "hueco"
aprovechado
por rocas magmticas para generar nueva corteza ocenica. Tambin se les llama Zonas de Dorsal o
lmites constructivos.

Lmites convergentes: Cuando el movimiento que realizan las placas es de aproximacin, obliga a una
de las placas (la ms densa) a introducirse bajo la otra en un proceso que se denomina subduccin.
A estas zonas tambin se les denomina zonas de subduccin o lmites destructivos.

Lmites transcurrentes. Existen zonas donde el movimiento de las placas es paralelo y de sentido
contrario, conocidas tambin por zonas de falla transformante.

As, estos lmites dividiran en placas una litosfera en continuo movimiento, con unas placas creciendo a partir
de su lmite de dorsal y otras menguando a partir de su zona de subduccin.
5.1. Los movimientos divergentes
Los movimientos divergentes producidos por las dorsales, implican una permanente expansin de los
fondos ocenicos. Esta expansin se origina en un proceso de ruptura continental.
Dorsales: Expansin de los fondos ocenicos:
Las dorsales constan de diversos tramos activos en los que se est creando corteza ocenica.
Se encuentran separados y desplazados por fallas transformantes. As, las dorsales muestran un aspecto
escalonado, consecuencia de las diferentes velocidades de creacin de corteza ocenica.
La expansin permanente
del fondo ocenico hace
desplazarse y crecer a las
placas situadas a ambos
lados de la dorsal. Cada
nueva emisin de lavas, al
enfriarse, va registrando el
campo magntico existente
en ese momento. Ese
campo magntico sufre
inversiones repentinas en
intervalos de tiempo
variables. As, al medir el
campo magntico de las
rocas a ambos lados de
una dorsal se aprecia un
aspecto de bandeado
simtrico. Completando
esta informacin con la de
la edad de la roca, se han
obtenido detallados mapas
de la edad de los fondos
ocenicos.

La edad de la corteza ocenica no sobrepasa los 180 m.a. (millones de aos). Al retirar los
fondos ocenicos ms recientes, y hacer coincidir los bordes de la antigua dorsal se pueden
reconstruir las posiciones relativas de las masas continentales en el pasado.

Estas reconstrucciones se denominan reconstrucciones paleogegrficas. El inicio de


nuestra historia sera un continente nico denominado Pangea por Wegener, muchos aos
antes de que se empezase a hablar de la Tectnica de placas. De aqu se pasa a cuestionar
el proceso de divisin de una placa continental para originar dos diferentes.

El origen de las dorsales: Ruptura continental.


La aparicin de una dorsal y el proceso de ruptura continental son pasos de un mismo
proceso que sucede en tres etapas, denominadas con los nombres de las zonas geogrficas
donde actualmente tienen lugar:

* Etapa de Rift: (Llamada de este modo por el valle en el que actualmente est teniendo
lugar).
Se produce un estiramiento de la litosfera continental que origina la aparicin de grandes
fallas
normales. El adelgazamiento de la litosfera y del Manto a una mayor temperatura permite
la
aparicin de vulcanismo aprovechando estas fallas.

* Etapa de Mar Rojo: Se inicia la produccin de litosfera ocenica gracias a la aparicin de


una dorsal. Se produce la entrada de agua de mar. Los antiguos bordes del valle del Rift
quedan como mrgenes
pasivos.
* Etapa Ocano Atlntico: Contina la produccin de litosfera ocenica y la separacin de
las masas
continentales.
5.2. La convergencia de placas: La subduccin y la colisin continental.
En el movimiento de aproximacin de dos placas litosfricas se verifica el proceso de subduccin,
esto es,
se introduce una bajo la otra. La desaparicin de toda la litosfera ocenica implica un proceso de
colisin continental.

La subduccin:
La placa que subduce se curva originndose una zona de fosa donde se alcanzan las
mayores profundidades ocenicas. La friccin entre las dos placas da lugar a zonas muy
activas desde el punto de vista ssmico. La Litosfera de la placa que subduce se introduce en
zonas del Manto a mayores temperaturas, produciendo su progresiva desaparicin por fusin
y provocando la aparicin de un cinturn volcnico paralelo a este tipo de lmites. Los
sedimentos del primer nivel de la corteza ocenica pueden no subducir y ser incorporados al
margen de la otra placa (prisma de acreccin). Se pueden dar dos modalidades de
subduccin, segn la naturaleza de las placas puestas en contacto:
* Corteza ocenica-Corteza ocenica.
Se origina la formacin de n arco isla volcnico.
Esta modalidad se produce, por ejemplo, a lo
largo de toda el lmite occidental de la placa
Pacfica, configurando la aparicin de
numerosos arcos islas, que dominan toda esa
costa
(Aleutianas, Filipinas, Japn, etc.). A veces se
puede originar una pequea dorsal tras el arco
isla (extensin tras arco).

* Corteza continental - Corteza ocenica.


La Corteza ocenica se introduce bajo la litosfera
de la otra placa de forma mucho ms
pronunciada puesto que es ms profunda.
Se origina todo una cordillera paralela al lmite
(orgeno de subduccin) donde las mximas
alturas coinciden por lo general con edificios
volcnicos. As, una zona de este tipo es el
lmite de la placa Pacfica con la Sudamericana.

Hasta
dnde
subduce
la
Litosfera?
Hasta hace unos aos se pona como lmite los 670 km, origen de los terremotos ms profundos
detectados y frontera del Manto superior e inferior. Actualmente se piensa que la subduccin llega en
forma de cascada hasta el contacto con el Ncleo externo formando el nivel D" del Manto.

La colisin continental:
Supone el final del proceso de subduccin por la completa desaparicin de la litosfera
ocenica que exista entre dos masas continentales, dando lugar a que una cabalgue sobre
la otra, puesto que la Corteza continental es poco densa para subducir. Una colisin de este
tipo origina grandes cordilleras (orgenos de colisin) como los Alpes o el Himalaya.

Las
ofiolitas:
Representan fragmentos de corteza ocenica que han sido obducidos (lo contrario de subducidos) en
un proceso de colisin continental. Los cuatro niveles de la secuencia estudiada en la corteza ocenica
son perfectamente reconocibles. A su base pueden aparecer Peridotitas del Manto.
5.3. Las zonas de falla transformante.
Este tipo de fallas aparece en dos situaciones, como lmite neto entre dos placas o separando
diferentes tramos activos de una dorsal (ver las dorsales) . En ambos casos se genera una
importante sismicidad.

El ejemplo tpico de este tipo de lmites es la


Falla de San Andrs, que pone en contacto la
placa Norteamericana con la Pacfica. Su
movimiento ha originado terremotos con
devastadores efectos para las cercanas
ciudades de San Francisco y Los ngeles.
Mientras las placas se desplazan, las
rugosidades del lmite hacen que este
permanezca esttico, acumulando energa en
forma de deformacin elstica. As, cuando la
energa es capaz de vencer el rozamiento, se
libera de forma repentina en forma de
desplazamiento y de ondas ssmicas.

11. LOS MOVIMIENTOS DE LA TIERRA.

La Tierra est sometida a gran cantidad de movimientos, propios o no. Por ejemplo, la Tierra se desplaza en
el Universo porque se desplaza la galaxia, la Va Lctea, que se dirige hacia cierto punto del Universo
denominado el "Gran Atractor". Adems, la Tierra se mueve en la Va Lctea porque el Sol se desplaza en el
remolino de la galaxia. Por ltimo, la Tierra tiene lo que podramos llamar sus propios movimientos, que son
el movimiento alrededor del Sol, y los que estn relacionados con su eje, la rotacin, la precesin y la
nutacin.
Por ltimo veremos que las fases de la Luna tambin tienen relacin con el movimiento de la Tierra.
La translacin: Las estaciones. Solsticios y equinoccios
La rotacin: El da y la noche
La precesin y la nutacin
Los eclipses
Las fases de la Luna

12. LA TRASLACIN: LAS ESTACIONES. SOLSTICIOS Y EQUINOCCIOS.


La TRASLACIN es el movimiento por el cual la Tierra describe una vuelta completa alrededor del Sol, es
decir, una RBITA completa.
El tiempo que tarda la Tierra en llevar a cabo una traslacin completa es lo que nosotros llamamos un AO,
aproximadamente 365 das y unas 6 horas. Debido a estas horas extras, cada cuatro aos hay que aadir un
da ms: son los que llamamos AOS BISIESTOS.
Como la rbita de la Tierra no es exactamente circular, sino ovalada o elptica, en ella no se puede definir un
radio, sino dos ejes, uno mayor y otro menor, de tal manera que dos veces al ao la Tierra pasa por los
extremos del eje mayor, y otras dos veces por los del eje menor.
El punto de la rbita de la Tierra que coincide con uno de los extremos del eje mayor recibe el nombre de
SOLSTICIO. Hay dos solsticios, uno coincide con el inicio del verano (solsticio de verano) y el otro con el
inicio del invierno (solsticio de invierno). El solsticio de verano tambin es el da que tiene la noche ms corta
del ao, y el de invierno tiene la noche ms larga del ao.

Los puntos de la rbita en los que la Tierra coincide con los extremos del eje menor se llaman
EQUINOCCIOS. Tambin son dos, que coinciden con el inicio de la primavera (equinoccio de primavera) y el
otoo (equinoccio de otoo). Los equinoccios son los das del ao en los que el da y la noche duran lo
mismo.
Desde el equinoccio de primavera hasta el solsticio de verano la duracin de la noche es cada vez menor, y
hay cada vez ms horas de luz. A partir del solsticio de verano las horas de luz se van reduciendo, hasta que
en el equinoccio de otoo se igualan las horas de luz y de oscuridad, y en el solsticio de invierno se alcanza
el mximo de horas de oscuridad.
Los solsticios y los equinoccios son distintos en el hemisferio Norte terrestre y en el Sur, ya que mientras en
un hemisferio se da el solsticio de verano, en el otro es el de invierno y al revs, y lo mismo sucede con los
equinoccios.

Como el eje de la Tierra no es recto, sino que est inclinado con respecto al plano de su rbita, los rayos del
Sol no llegan uniformemente a toda la cara iluminada, sino que llegan antes y ms rectos a uno de los
hemisferios que al otro (hemisferio norte o sur), por lo que las temperaturas van a ser algo ms altas en el
hemisferio donde la radiacin llega antes y ms recta. Es decir, en un hemisferio las temperaturas son algo
ms altas que en el otro hemisferio. Esto constituye la base de las ESTACIONES.
Cuando en un hemisferio los rayos solares llegan antes, las temperaturas son ms altas y ese hemisferio
estar cerca del verano, mientras que en el otro hemisferio las temperaturas sern ms bajas y estar cerca
del invierno. Dicho de otro modo, cuando en Espaa (hemisferio norte) estamos en verano, en Argentina
(hemisferio sur) estn en invierno.
Sabas que en pases sudamericanos como Argentina, Chile, Paraguay y Uruguay las Navidades se
celebran en verano?.
13. LA ROTACIN. EL DA Y LA NOCHE.
La rotacin es el movimiento de la Tierra alrededor de su eje, una lnea imaginaria que atraviesa a la Tierra
desde el polo Norte hasta el polo Sur.
El tiempo que tarda la Tierra en completar una rotacin es lo que llamamos un DA, y dura 24 horas.
La Tierra presenta siempre una cara iluminada por el Sol en la que es de da, y la cara opuesta oscurecida en
la que es de noche, y entre ambos hay una zona de penumbra que representa el amanecer, por un lado, y el
atardecer, por el otro. El Sol sale por el este y se pone por el oeste, lo que implica que la Tierra rota en
sentido contrario a las agujas de un reloj si la miramos desde el Polo Norte, es decir, rota hacia el este.
La duracin relativa del da y la noche depende de la situacin de la Tierra a lo largo de su rbita, tal y como
has visto en el apartado de los solsticios y los equinoccios
14. LA PRECESIN Y LA NUTACIN.
La PRECESIN es un movimiento de la Tierra, muy lento, que se debe a que su eje no es recto, sino que
est inclinado por lo que el extremo del eje va recorriendo un crculo y apunta hacia un punto del Universo
diferente cada vez hasta que vuelve de nuevo hacia el mismo punto. Tarda unos 26.000 aos en volver de
nuevo al punto de partida. El movimiento es igual al que tiene una peonza cuando est girando, que no est
recta sino inclinada, y al estar inclinada, el extremo de arriba se mueve haciendo crculos.
La NUTACIN se debe a la atraccin gravitatoria de la Luna y es un cabeceo del extremo del eje terrestre a
medida que describe el crculo originado por la precesin; es como si el extremo del eje terrestre describiera
un "crculo ondulado".

15. LOS ECLIPSES

Los eclipses son ocultaciones del Sol por parte de la Luna o por parte de la Tierra, de tal manera que se
producen sombras, bien en la Tierra o bien en la Luna. Hay dos tipos de eclipses:

ECLIPSE DE SOL: se produce cuando la Luna se interpone entre el Sol y la Tierra y por tanto la luz
del Sol no llega hasta la Tierra, sino que llega la sombra de la Luna. Segn la cantidad de superficie
solar que quede oculta hablamos de:
* ECLIPSE PARCIAL, cuando slo se oculta una parte del disco solar
* ECLIPSE TOTAL, cuando desaparece todo el disco solar
* ECLIPSE ANULAR, cuando el dimetro de la Luna es menor que el del Sol y queda al
descubierto una especie de anillo solar.

ECLIPSE DE LUNA: se produce cuando es la Tierra la que oculta el Sol a la Luna; la Luna en fase de
Luna llena, muy brillante, se va oscureciendo a medida que avanza el eclipse, hasta que slo le llega
la luz reflejada por la propia Tierra, lo que le da un tono rojizo muy caracterstico.

16. LAS FASES DE LA LUNA


A medida que la Luna gira alrededor de la Tierra, y la Tierra gira alrededor del Sol, la zona de la Luna
iluminada va cambiando de posicin de manera que unas veces vemos toda la cara visible de la Luna
iluminada por el Sol, cuando la Tierra est en alguna posicin entre el Sol y la Luna, y otras veces vemos la
cara visible oscura, ya que el Sol se encuentra al otro lado de la Luna e ilumina la cara oculta.
Esta variacin en la cantidad de superficie lunar que vemos iluminada recibe el nombre de FASES DE LA
LUNA, y son cuatro que se van alternando a lo largo del perodo de traslacin de la luna, que dura unos 28
das ("mes lunar"):
* LUNA LLENA: se da cuando vemos iluminada toda la cara visible de la Luna. La Luna refleja gran
cantidad de luz que llega a iluminar notablemente las noches de la Tierra.

* CUARTO MENGUANTE: se produce despus de la Luna llena, que en realidad dura apenas unas
horas; consiste en que la superficie iluminada se va reduciendo (va menguando) a lo largo de unos
14 das, hasta llegar al momento en que no vemos ninguna franja iluminada.

* LUNA NUEVA: es el momento en que toda la cara visible de la Luna est a oscuras; tambin dura
slo unas horas, y a continuacin la zona iluminada empieza a crecer.
* CUARTO CRECIENTE: tras la luna nueva, la parte iluminada va creciendo a lo largo de otros 14
das, hasta que se alcanza de nuevo la luna llena.

Sabas que la Luna es una mentirosa?. Cuando tiene forma de "D", nos dice: Estoy Decreciendo
(menguando)!, pero sin embargo est Creciendo, y cuando tiene forma de "C", nos dice: Estoy Creciendo!,
pero en realidad est menguando (decreciendo).
Como curiosidad debes saber que, visto desde la Tierra, el planeta Venus tambin presenta fases, iguales a
las lunares.
El smbolo del Islam es una media luna que est en cuarto creciente, por eso, a la organizacin que nosotros
llamamos "Cruz Roja", en los pases musulmanes le dan el nombre del "Creciente Rojo", y el smbolo no es la
cruz roja, sino una luna en cuarto creciente de color rojo.