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INTRODUCCION

Con este trabajo pretendo ampliar mis conocimientos sobre un curioso y rstico animal en vas de
extincin, la zarigeya. Otro ejemplar se suma a la larga lista de animales en peligro, suena triste
y alarmante, pero es nuestra realidad. La ignorancia e inconciencia de la gente, provocan tristes
acontecimientos como este. A lo largo de estos aos hemos perdido muchas especies de gran
valor y belleza, que ya no se podrn recuperar. Hoy da existe un gran grupo de personas
trabajando en la conservacin de especies en peligro, como National Geographic, Animal Planet,
entre otros. Estos animalitos son una de las tantas especies que han perdido su hbitat natural por
la tala de bosques, ocasionando que busquen otro lugar para vivir. Tuvieron que adaptarse a las
ciudades y a la gente. Un singular e inteligente animal que existe desde antes que apareciera el
ser humano y que es considerado como un fsil viviente, an camina en las noches por nuestra
ciudad. Odiado por muchos, ha sido venerado y apreciado por pueblos antiguos, siendo un
smbolo olvidado de las tradiciones y el folclor del continente americano.
Preguntas de investigacin
-

Qu es la zarigeya?
Cules son sus mecanismos de defensa?
Con qu se alimentan?
Cmo se reproducen?
Cul es su situacin actual?

Objetivos
-

Investigar que es la zarigeya


Investigar cules son sus mecanismos de defensa
Investigar cmo se reproducen
Observar cul es su situacin actual

Qu es la Zarigeya?
Caractersticas generales:
La zarigeya es un animal de hbitos nocturnos y de naturaleza arborcola. Posee extremidades
especialmente desarrolladas para ese fin, incluyendo la cola, la cual es larga, fuerte y prensil.
Tiene cinco dedos en cada pata y en las posteriores tiene pulgares oponibles, como los de una
mano humana. Estas caractersticas fsicas le dan gran aptitud como animal trepador. Sin
embargo, la zarigeya ha tenido que adaptarse a todo tipo de terreno, obligada, entre otras cosas,
por la invasin colonizadora humana que ha destruido gran parte de su hbitat. As, en las zonas
deforestadas por el hombre, como los poblados y las ciudades, la zarigeya ha tenido que
refugiarse en cuevas o madrigueras profundas de las que solo sale por las noches en busca de
alimento. En estado silvestre, la zarigeya es un animal pacfico, tmido y solitario. Solo en
determinadas circunstancias se torna agresiva. La palabra zarigeya procede de la voz indgena
"sarigue", mientras que la denominacin de opossum, muy frecuente tambin, es el nombre en
ingls. Existen varias especies que se diferencian en cuanto a tamao, tono y forma del pelo. La
ms comn en nuestra regin es la Zarigeya de Virginia (Didelphys virginiana), que se distingue
por el hocico pronunciado y lampio, el pelo hirsuto y oscurecido, y la cola calva y escamosa.

Cules son sus mecanismos de defensa?


Siendo un animal pacfico, la zarigeya carece de mtodos efectivos de defensa. Estos se limitan
al silbido o gruido que emite con el hocico abierto y al hedor nauseabundo que expele al ser
atacada. Pero muchas veces esto no es suficiente para repeler al enemigo. Por tanto, la zarigeya
ha desarrollado un inusual tipo de comportamiento que utiliza como ltimo recurso: fingirse
muerta. Hoy se discute sobre si realmente es una simulacin o un acto involuntario, pero lo que
es un hecho es que al verse en peligro extremo, la zarigeya se inmoviliza quedndose tiesa, su
respiracin se hace muy lenta, casi imperceptible, su ritmo cardiaco tambin disminuye, y el
animal muchas veces se encrespa, saca la lengua y queda con los ojos vidriosos.

Esta condicin puede durar desde 40 minutos hasta 4 horas, y en ese estado puede soportar todo
tipo de maltrato sin inmutarse. Lo ms comn es que su agresor al verla tiesa, babeante y
hedionda, cese su ataque y la deje creyndola muerta y en estado de corrupcin. Sin embargo la
zarigeya revive y al verse fuera de peligro, se aleja rpidamente (muchas veces malherida) a
refugiarse en su escondite. No son agresivas en estado silvestre, ms bien son asustadizas y
escurridizas.
No presentan mayor riesgo de salud que otros mamferos, y en general tienen hbitos de
conducta que pueden ser ms benficos que perjudiciales.

Con qu se alimentan?
Este mamfero, es principalmente vegetariano y para alimentarse, por las noches desciende de los
rboles, en medio del bosque y come races de arbustos pequeos, choclos de maz y algunos
otros frutos. Tambin se alimenta de ratas, ratones, gusanos, insectos y reptiles pequeos como
las lagartijas. Siendo omnvoros, pueden comer todo tipo de insectos, reptiles, larvas y ratones,
que a veces abundan en los patios y solares. Tambin pueden consumir la fruta muy madura,
restos de comida e incluso carroa, con lo que contribuyen a limpiar el entorno. Gracias a su
sistema inmune, pueden fungir como eficaz barrera biolgica a algunas enfermedades de
potencial transmisin al hombre.

Cmo se reproducen?
Las hembras de estas especies son polistricas, con ciclos de 28 das en D. virginiana. Suelen
tener dos partos anuales. Los momentos en los que se concentran los partos de D. virginiana y D.
marsupialis son desde finales de diciembre a marzo, y desde mitad de la primavera a la mitad del
verano, con mximos en febrero y julio y una separacin media entre ambos de 110 das. Algunas
hembras, sobre todo de las dos especies anteriores, pueden tener una tercera camada en el ltimo
trimestre del ao. Los datos reproductivos de los que se dispone de las otras especies son escasos.
El periodo de gestacin es de 12-13 das, tras los cuales pueden nacer hasta 20 cras, stas son
ms de las que se pueden acomodar en su bolsa o marsupio, ya que tienen un promedio menor de
pezones (nueve las hembras de D. marsupialis y trece las de D. virginiana), siempre dispuestos
en crculo. Las camadas de la segunda de las dos anteriores especies son normalmente menos
numerosas que las de la primera, aunque la menos prolfica de las especies del gnero es
Didelphis albiventris, con una media de cuatro cras por parto.

El grado de desarrollo de las cras al nacer es nfimo, pesando alrededor de 015 g de media. Sin
embargo las uas de las manos adquieren un gran desarrollo, ayudndose de ellas para aferrarse a
la piel del vientre de la madre hasta alcanzar el marsupio. Aquellas cras que logran pegarse a los
pezones, pueden mantenerse ah, por al menos 60 das. Los jvenes son destetados cerca de los
100 das de edad. Las hembras pueden alcanzar la madurez sexual entre los 6 y 8 meses de edad,
por lo que la mayor parte de ellas podrn parir antes del primer ao de vida. No obstante, parece
ser que slo son activas sexualmente durante los dos primeros aos de vida.

Taxonoma de la Zarigeya
Reino:

Animalia

Filo:

Chordata

Subfilo:

Vertebrata

Clase:

Mammalia

Subclase:

Metatheria

Superorden:

Ameridelphia

Orden:

Didelphimorphia

Familia:

Didelphidae

Subfamilia:

Didelphinae

Gnero:

Didelphis
LINNAEUS, 1758

Cul es su situacin actual?


Lo ms comn, es que este animal sea lapidado y tundido a palos; pero se sabe de zarigeyas que
han sido capturadas vivas y colgadas de cabeza para seguirlas apaleando, mutilarlas a punta de
machete, y a veces hasta incinerarlas. Otras han sido dejadas colgadas (por si reviven),
expuestas al sol para que mueran de hambre y sed. En Mrida, ver zarigeyas muertas en medio
de las calles es cosa de todos los das. La gente las mira con indiferencia, y lo nico que lamenta
es el hedor que producen sus cuerpos en descomposicin.
Slo quiero sobrevivir!
Los tlacuaches son sumamente astutos pero tienen muy mala vista, por lo que su primera reaccin
cuando son sorprendidos por humanos o por perros es quedarse inmviles. Cuando se sienten
acorralados simulan estar muertos, provocando desinters de sus enemigos, aunque se sabe que
pueden luchar encarnizadamente para defender a sus cras, que en ocasiones estn escondidas en
su bolsa.
Luego de ser separados de su madre, las pequeas zarigeyas sufren una especie de trauma que
les hace buscar un lugar oscuro y tibio para esconderse, por lo que luego se les puede encontrar
viviendo en algn sitio acogedor dentro de una casa. Aunque no sean agresivos, son tratados cual
animal rabioso, cuando bien podran ser simplemente sacados de casa como lo haramos con un
ave o una ardilla.
Siendo un animal que no se mete con nadie, se debera considerar como un ejemplo a seguir y,
sumado a que es un verdadero fsil viviente, debera ser respetado, admirado y protegido por su
gran valor cultural y ecolgico. La prxima vez que veas uno caminando por la calle o tu jardn,
piensa que tal vez es Yaushu, el tlacuache que le regal el fuego a los hombres y que, gracias a l,
podemos cocinar nuestra comida y calentarnos.

CONCLUSION
Puedo concluir que la zarigeya es un lugar en peligro, odiado por las personas y tratado con
indiferencia. Se les confunde con ratas pero son marsupiales que solo quiere vivir. Su hbitat no
est entre los humanos, viven en los bosques, no son animales violentos, son bastante simpticos
y amigables si no se sienten amenazados. Las hembras pueden dar a luz a muchas cras a la vez,
ellos se montan en su espalda y estn con ella todo el tiempo. Se cuelan en las casas para
conseguir comida, agua y un lugar caliente donde dormir.

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