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Nullit des conventions rglementes : prescription


applicable
le 29 janvier 2014
AFFAIRES | Socit et march financier
Ds lors que laction en nullit forme est fonde sur linobservation des dispositions applicables
aux conventions rglementes dans une socit anonyme, il en rsulte que cette action est
soumise aux rgles de prescription de laction en nullit de ces conventions.

Com. 21 janv. 2014, F-P+B, n 12-29.452


Il est possible dhsiter sur la prescription applicable en matire de conventions rglementes mais
il peut surtout tre tentant dessayer dchapper celle que prvoit larticle L. 225-42 du code de
commerce, en raison tant de sa brivet que de son point de dpart. Aux termes de lalina 2 de ce
texte, en effet : Laction en nullit se prescrit par trois ans, compter de la date de la convention.
Toutefois, si la convention a t dissimule, le point de dpart du dlai de la prescription est
report au jour o elle a t rvle .
Mais, parfois, la prescription triennale spciale du droit des socits sefface au profit de la
prescription quinquennale de droit commun. Ce qua jug rcemment la Cour de cassation : La
prescription triennale de laction en nullit fonde sur linobservation des dispositions applicables
aux conventions rglementes ne sapplique pas lorsque leur annulation est demande pour
violation des lois ou principes rgissant la nullit des contrats (Com. 3 avr. 2013, n 12-15.492,
Bull. civ. IV, n 55 ; D. 2013. Jur. 1384, note B. Dondero ; Rev. socits 2013. 560, note A.
Reygrobellet ). Ainsi, comme la rsum dans sa note prcite Bruno Dondero : Certaines causes
de nullit peuvent tre mises en uvre par voie daction pendant trois ans (dfaut dautorisation
dune convention rglemente), dautres pendant cinq ans (illicit de la cause, fraude, autres
causes de nullit). Le point de dpart nest pas le mme pour toutes ces causes de nullit.
Certaines peuvent tre couvertes, dautres non. Lexcution partielle de la convention empche
dans certains cas dinvoquer lexception de nullit, prcisment lorsque la nullit en cause nest
que relative, mais pas lorsquelle est absolue .
En lespce, o un associ, qui avait agi le 28 novembre 2008, prtendait que la convention (un bail
emphytotique), conclue le 15 janvier 2005, navait pas t rgulirement autorise par le conseil
dadministration, le 28 mai 2004, la problmatique tait un peu diffrente. Pour dclarer prescrite
laction en nullit, la cour dappel avait relev que, ds lors quelle tendait la nullit dune
convention rglemente au sens de larticle L. 225-38 du code de commerce raison de labsence
dautorisation rgulire, elle tait fonde sur une irrgularit affectant la dcision sociale, ce qui
rendait applicable la prescription de larticle L. 235-9, rgissant laction en nullit des actes de la
socit, dont le dlai est de trois ans compter du jour o la nullit est encourue, cest--dire
compter du jour o la dlibration a t prise.
Cest ce raisonnement que censure la chambre commerciale par cet arrt de cassation partielle au
visa de larticle L. 225-42. La cour dappel de renvoi devra donc appliquer la prescription triennale
dans les conditions prvues par ce dernier texte. Mais, pour que laction soit dclare recevable,
encore faudra-t-il que le demandeur prouve lexistence dune dissimulation de la convention afin de
bnficier du report du point de dpart du dlai au jour de la rvlation. Et telle est bien
largumentation du pourvoi (dans la seconde branche du moyen qui a conduit la cassation, sur sa
premire branche), reprochant la cour dappel de ne pas avoir recherch si, nonobstant
lautorisation dlivre, il ny avait pas eu de la part du prsident-directeur gnral, voire de
lensemble des membres du conseil dadministration, qui appartenaient tous la famille de celui-ci,
une volont de dissimuler cette convention aux actionnaires minoritaires, sachant que, depuis le
revirement de jurisprudence opr en 2011, la rvlation de la convention, dans ce cas, sapprcie
lgard de la personne qui exerce laction (Com. 8 fvr. 2011, n 10-11.896, Bull. civ. IV, n 20 ; D.
Dalloz actualit ditions Dalloz 2014

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2011. Jur. 1314, note N. Molfessis et J. Klein ; ibid. Jur. 1321, note F. Marmoz ; ibid. Pan. 2758,
obs. J.-C. Hallouin, E. Lamazerolles et A. Rabreau ; Rev. socits 2011. 288, note P. Le Cannu ;
RTD civ. 2011. 493, obs. P. Deumier ).

par Alain Lienhard

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