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DEFINICIN DE DERECHO LABORAL

Fredy Palomino Gavilan.


Abogado y Profesor
Resulta de vital importancia definir al derecho laboral; en este libro se toman las
definiciones de tres autores para proporcionar los elementos bsicos del concepto y
que el lector sea capaz de elaborar una definicin propia.
Para definir cualquier rama del Derecho, siempre se recurre a la frmula de inicio:
conjunto de normas jurdicas...; los tratadistas analizados no son la excepcin; a
saber:
Hctor Santos Azuela, define al derecho laboral como el sistema de normas
destinado a la tutela y promocin jurdica de las relaciones individuales y colectivas
del trabajo.
Al hablar de sistema de normas, Santos Azuela reconoce que las normas jurdicas
que regulan el derecho laboral tienen una estructura ordenada que busca proteger,
defender o guiar las relaciones individuales o colectivas de trabajo.
Por otro lado, Jos Dvalos considera que el derecho del trabajo es el conjunto de
normas jurdicas que tiene por objeto conseguir el equilibrio y la justicia social en las
relaciones de trabajo. En esta definicin se introduce la finalidad del derecho
laboral: el equilibrio y la justicia social en las relaciones de trabajo. Resultara muy
complicado definir ambos conceptos, pero slo podramos sealar que la intencin
del derecho del trabajo es que ninguno de sus elementos est en desventaja frente
al otro.
Una de las definiciones ms completas es la proporcionada por Nstor de Buen
Lozano, quien seala que: derecho del trabajo es el conjunto de normas relativas a
las relaciones que directa o indirectamente derivan de la prestacin libre,
subordinada y remunerada, de servicios personales, y cuya funcin es producir el
equilibrio de los factores en juego mediante la realizacin de la justicia social.
Conviene hacer un alto y precisar algunos elementos de la definicin de Nstor de
Buen Lozano:

Las normas del derecho del trabajo regulan relaciones que, directa o
indirectamente, derivan de un trabajo; es decir, no slo tutelan ese vnculo
entre trabajador y patrn (relacin directa), sino que va ms all y regula la
relacin que pudiera existir entre un patrn y el beneficiario del trabajador en el
pago de alguna indemnizacin por muerte del trabajador (relacin indirecta).

La prestacin del trabajo debe ser libre; en caso contrario, se trata de un tipo
distinto de relacin que incluso podra implicar privacin ilegal de la libertad.

Tambin debe existir subordinacin en la relacin que tutela el derecho laboral;


es decir, debe existir un elemento que dicte rdenes y otro obligado a
cumplirlas.

Esa relacin debe ser remunerada, o sea, implica el pago de un salario o


retribucin por el trabajo realizado.

El servicio debe ser personal, por tanto, lo debe realizar el trabajador y no


alguna otra persona por l designada.

Ese conjunto de normas busca en todo caso, como se especific


anteriormente, no existan diferencias entre los elementos que participan en la
relacin de trabajo.

De las anteriores definiciones se puede concluir que derecho laboral es el conjunto


de normas jurdicas que regulan las relaciones laborales, con el fin de conseguir un
equilibrio entre patrones y trabajadores.
Es importante sealar que, el derecho laboral tiene una clara vocacin de tutela y
proteccin del ms dbil, el trabajador. En las relaciones sociales se dan vnculos de
poder y uno de los ms intensos es probablemente el de las relaciones de trabajo.
Se podra sealar que el principio de proteccin es la razn de ser del derecho del
trabajo.
El principio de proteccin, llamado tambin principio tuitivo, proteccionistas o de
favor, se fundamenta en la falta de libertad inicial y consecuente del trabajador. Dejar
sujeto al trabajador a la autonoma privada y al mercado, implica cosificarlo y
convertirlo en verdadero objeto de derecho, disponible al mejor postor.
Para este contenido tutelar el legislador dispone de un estatuto protector del
trabajador, como normas de orden pblico, que establece mnimos irrenunciables, en
materia de remuneraciones, higiene y seguridad, descansos, capacidad laboral,
feriado, trmino de contrato, etc. Se trata del derecho individual del trabajo.
Asimismo, el trabajador reconoce y promociona el momento colectivo cuando los
trabajadores se asocian en sindicatos y negocian colectivamente con el empleador.
Se trata del derecho colectivo del trabajo.
Finalmente, el legislador contempla la vigilancia administrativa de la ejecucin del
contrato de trabajo por medio de la Autoridad competente del Trabajo. Es el derecho
administrativo del trabajo. En resumen, la proteccin del trabajador es la idea matriz
del derecho del trabajo. El derecho del trabajo humaniza las relaciones
laborales.
Del mismo modo cabe resaltar que, esta proteccin no es absoluta, pues el derecho
laboral requiere que la empresa pueda funcionar econmicamente, por tanto, la
proteccin siempre tiene en cuenta la continuidad y el lucro del empleador. Esta

proteccin flexible est muy presente en nuestra legislacin, a travs de diversas


normas que directamente benefician al empleador, que incluso no podran
fundamentarse desde una ptica contractual, tales como:

El ius variandi, que es la facultad que tiene el empleador de alterar


unilateralmente condiciones no esenciales del contrato individual de trabajo,
quedando fuera de esa facultad, entre otros: Cambio de lugar de trabajo que
ocasione perjuicio al trabajador.;

La potestad reglamentaria (Reglamento Interno);

La potestad disciplinaria;

El reconocimiento explcito de su facultad de organizar, dirigir y administrar la


empresa;

La facultad de entender las clusulas de los contratos colectivos.

Es un delicado equilibrio que ha establecido nuestro legislador, por tanto, es


necesario ser ms acuciosos al momento de interpretar y aplicar la ley de la manera
ms justa; de esta manera se contribuir con la lograr la paz en justicia social.
El principio protector contiene cinco manifestaciones:
1. Regla de la norma ms favorable. Cuando existen concurrencia de normas,
debe aplicarse aquella que es ms favorable para el trabajador.
2. Regla de la condicin ms beneficiosa. Una nueva norma no puede
empeorar las condiciones que ya tiene un trabajador.
3. Regla in dubio pro operario. Entre interpretaciones que puede tener una
norma, se debe seleccionar la que ms favorezca al trabajador.
4. Regla irrenunciabilidad de los derechos. Los derechos de los trabajadores
son irrenunciables mientras subsista la relacin laboral.
5. Regla primaca de la realidad. En caso de discordancia entre lo que ocurre en
la prctica y lo que fluye de los documentos, debe darse preferencia a lo
primero; es decir, a lo que sucede en el terreno de los hechos.