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POESA

JUVENAL

De la vida de [uvenal (ea. 60-ea.130 d.C.) sabemos que se de-

dic a la oratoria, aunque no le dio para vivir fcilmente, y


que debi de sufrir destierro en Egipto por su excesiva libertad
de palabra. Su obra la componen cinco libros de stiras, diecisis piezas, la ltima incompleta, que pasan de los cuatro mil
hexmetros.
Juvenal es el ltimo cultivador de la stira, ese gnero tan
romano, pero ms a la manera del fundador, Lucilio, que de
su ms maduro cultivador, Horacio. Por eso rara vez aparece
en sus poemas el humorismo comprensivo y matizado del venusino o lafinura y el tacto de una conversacin ingeniosa sobre los defectos humanos, propios y ajenos, sino que luvenal
utiliza casi siempre el tono indignado y exaltado de un predicador implacable que fustiga a las personas de toda raza y
condicin social en una crnica negra, especie de reportaje sociolgico sobre la vida del Alto Imperio, que lleva a una de sus
ms altas cumbres el espritu sarcstico, mordaz y censorio
del romano. Iuvenal es un genio sombro comparable a un Lucano, un Petronio o un Tcito. Una buena cantidad de nuestras impresiones de la Roma del Imperio (Mesalinas insaciables, gladiadores de xito, griegos histrinicos, homosexuales
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m. POCA POSTCLASICA

avaros, maridos complacientes, rodaballos enormes para el


Csar o increbles paseos nocturnos por la gran ciudad) proceden de sus aguafuertes, de una potencia y un vigor tan descomunales, que tienden a imponerse con la evidencia de los
hechos mismos, hacindonos olvidar que son elfruto de un artista con inclinaciones a lo esperpntico. Pero todo este vigor
seperdera si no fuera acompaado de una capacidad formal
verdaderamente feliz que ha acuado frases indelebles: panem et circenses, mens sana in corpore sano, propter vitam
vivendi perdere causas, etc. La obra de luvenal goz de am-

plio eco y atrajo a otros moralistas brillantes e implacables


como Quevedo.
.

294. De qu trata la stira?


Me sale al paso una poderosa seora que al ofrecer dulce Caleno a su marido sediento mezcla en l rubeta y cual una Lucusta mejorada ensea a sus ignorantes amigas cmo enterrar entre los rumores de la gente a maridos amoratados.
Atrvete a hacer algo digno de las estrechas Giaras, si quieres ser algo. La honradez recibe alabanzas y est arrecida, al
crimen se le deben jardines, palacios, mesas, plata vieja y el
carnero que se encarama fuera de la copa. A quin deja dormir el corruptor de una nuera avarienta, a quin esposas
deshonestas y un adltero revestido de la pretexta? Si la naturaleza fall, hace la indignacin versos como puede, como
los hago yo o Cluvieno.
Desde que Deucalin, al levantar las nubes el mar subi
con su barco un monte y consult los orculos, y poco a
poco con la vida se fueron calentando las piedras ablandadas y Pirra mostr nias en cueros a los machos, cualquier
cosa que hacen los hombres -deseo o temor, clera o placer,
gozos y andanzas- forma el entramado de mi libro. Y cun-

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JUVENAL,295

do ha habido ms fecunda cosecha de vicios? Cundo abri


una boca ms grande el bolsillo de la avaricia? El juego,
cundo tuvo tales arrestos?

Stiras, 1,69-89
(F. S.)

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295. Los griegos en Roma


[...) Cul es ahora la nacin que les cae mejor a nuestros ricos y de quines sobre todo huyo, enseguida lo voy a revelar
sin que me estorbe ningn reparo: no puedo soportar, quirites, una Roma griega. Aunque, qu porcin de esta escoria son aqueos? Yahace tiempo que el Orontes de Siria ha desembocado en el Tber y trajo consigo su lengua y sus
costumbres, las cuerdas sesgadas junto con el flautista, adems de sus tpicos panderos y las muchachas que a la fuerza
se prostituyen junto al Hipdromo. Id all los aficionados a
las fulanas extranjeras con sus gorros repintados: tu buen
gan, Quirino, gasta albornoz y lleva medallas colgando de
su cuello engomado. ste dej la alta Sicin, ste en cambio
Amidn, ste Andro, aqul Samos, ste Trales o Alabandos
para dirigirse a las Esquilias o a la colina que del mimbre
toma nombre y ser all las entraas de las grandes casas y sus
futuros seores. Ingenio rpido, osada desenfrenada, elocuencia lista y ms torrencial que la de Iseo. Declara qu
cosa crees que es se. Cualquier personalidad trae consigo
ante nosotros: maestro, profesor, agrimensor, pintor, masajista, adivino, funambulista, mdico, hechicero, todo lo sabe
un grieguecillo hambriento: mndale subir al cielo y all que
se ir. No era en definitiva moro ni srmata ni tracio el que
se puso alas, sino nacido en medio de Atenas. No evitar yo
la prpura de esta gente? Firmar antes que yo y se recosta-

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IlI. POCA POSTCLSICA

r en asiento ms preeminente uno transportado a Roma


por los mismos vientos que las ciruelas y los higos lo son?
Tan poco valor tiene que nuestra niez respirara los aires
del Aventino y se alimentara con aceitunas sabinas? Qu decir cuando esta gente, tan avispada a la hora de adular, se
pone a alabar la elocuencia del inculto, la cara del amigo feo,
y equipara el largo cuello del tullido con la cerviz de Hrcules cuando mantiene lejos de la tierra a Anteo, se pasma ante
una voz chillona, peor que la cual no suena ni la del marido
de la gallina cuando la pisa? Estas mismas cosas se nos permite a nosotros tambin alabarlas, pero se les cree a ellos. O
es que hay mejor comediante cuando interpreta a Tais, a la
esposa o a Doris la que no viste camisilla? Porque es que hablando parece propiamente una mujer, no un actor; diras
que debajo de su barriguita lo tiene todo vaco y liso y con la
abertura de su pequea raja. Y sin embargo no ser all de
admirar un Antoco ni lo ser un Estratocles o un Demetrio
a la par que un blando Remo: la nacin es comediante. Te
res: con ms recias carcajadas se agita; llora si ve lgrimas
en el amigo, sin sentir pena; si encargas un braserillo en
tiempo de fro, se pone su gabn; si dices qu calor, se echa
a sudar. No estamos por tanto a su altura: es mejor el que
siempre y en cada instante del da y de la noche puede poner
la cara segn la cara del otro, dispuesto a chocar las manos y
felicitar al amigo si eructa bien, si mea fuerte, si su escupidera dorada dej or un gorgoteo desde su fondo al volcarla.
Adems no hay nada intocable y seguro para su entrepierna,
ni la seora de su casa ni la hija doncella, ni el mismo novio
todava lampio, ni el hijo antes pudoroso [...].
Stiras, I1I, 58-111
(F. S.) (79)

JUVENAL,297

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296. El ruido de las calles, la gente


[ ...] Muchsimos enfermos en Roma se mueren de no dormir; pero la debilidad la produce justamente el alimento mal
digerido que se pega entre ardores al estmago. Porque qu
piso de alquiler permite el sueo? A base de muchos recursos se duerme en la Urbe. Ah est el origen de la enfermedad. El paso de las carretas por las estrechas esquinas de los
callejones y las discusiones de una recua que se atasca quitaran el sueo a un Druso y a una vaca marina. Si acude a un
compromiso, mientras abre paso la gente, viaja el rico y corre sobre las cabezas en una descomunal litera, leyendo de
camino, o escribiendo o durmiendo dentro; pues produce
sueo una litera con la ventana cerrada. Sin embargo llegar
antes; a nosotros con nuestras prisas nos estorba la oleada
delantera al tiempo que la gente que en gran tropel viene detrs nos aprieta los lomos; uno nos golpea con el codo, con
un duro madero nos golpea otro; por all ste nos aplasta un
leo en la cabeza, aqul una tinaja. Gordas las pantorrillas
de barro, recibo gruesos pisotones por doquier y en los dedos me planta sus tachuelas un militar,
Stiras, III, 232-248
F. S.) (79)

297. Noches de la ciudad


[...] Repara ahora en los otros peligros diversos de la noche:
qu distancia hay desde los empinados aleros, desde donde
una teja te golpea los sesos, cuntas veces caen de las ventanas tiestos rajados y rotos, con cunto peso hieren y marcan
los adoquines al dar en ellos. Tal vez te consideren un descuidado y uno que no echa cuenta de accidentes repentinos, si

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ID. ~POCA POSTCLSICA

acudes a una cena sin haber hecho testamento: porque hay


tantas fatalidades, como ventanas insomnes se abren en la
noche a tu paso. As que pide y formula en tus adentro s el lamentable deseo de que desde ellas slo te derramen encima
escupideras bien capaces.
Stiras, III, 268-277
(F. S.) (79)

298. De quin es propiedad

el rodaballo gigante?

Cuando ya desgarraba a un mundo agonizante el ltimo de


los Flavios y Roma era esclava de un Nern calvo, en el Adritico un rodaballo de asombrosa largura se present ante la
casa de Venus que se asienta en la drica Ancona, y llen la
baha. Porque all atrapado no era menor que los que cubre
el hielo metico hasta que, roto por los soles, los echa hacia
las bocas del Ponto impetuoso, atontados por el letargo y
gordos por los prolongados fros. El regidor de barca y lia
reserva el monstruo para el pontfice supremo. Pues, quin
se atrevera a sacar a la venta o comprar tal pez, si hasta las
costas estn llenas de infinitos delatores? Los comisarios del
alga litigaran con el desnudo remero y no dudaran en declarar que este pez huido ha sido alimentado largo tiempo en
los criaderos del Csar y que por haber escapado de all debera volver a su dueo. Si algn crdito damos a Palfurio, si
alguno a Armilato, cualquier criatura llamativa y hermosa
que en todo el mar se halle es propiedad del fisco, nadare
donde nadare. Habr que regalarlo entonces, para que no se
pierda.
Stiras, IV, 37-56
(F. S.) (79)

JUVENAL.299

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299. Vicios de las mujeres romanas: Epia y Mesalina


Epia, casada con un senador, acompa a una cuadrilla [de
gladiadores l hasta Faro y el Nilo y los muros infames de
Lago, en tanto que Canopo condena las costumbres escandalosas de Roma. Sin acordarse ella de su casa, su cnyuge y
su hermana, no tuvo en cuenta a su patria y abandon la
malvada a sus hijos llorosos, y, lo que te ha de extraar ms,
a festivales y a Paris. Pero, pese a haber dormido de pequeita entre las grandes riquezas y las plumas del hogar, en cunas taraceadas, no ech cuenta del mar; del buen nombre ya
de antao no echaba cuenta, pues en las blandas poltronas
poco se cuidan ellas de perderlo. De modo que afront con
nimo resuelto las olas del Tirreno y del [onio resonante por
doquier, y las de mil mares en los que tuviera que meterse!
Si hay una razn para el riesgo, y adems honesta, temen y el
corazn aterrado se les hiela sin que sean capaces de mantenerse sobre sus plantas temblorosas. Sacan coraje para las
acciones deshonestas que tienen la osada de emprender. Si
lo manda el esposo es duro embarcarse, entonces la sentina
es insoportable, entonces el cielo all arriba le da vueltas. La
que sigue al amante aguanta el mareo. Aqulla vomita sobre
el marido, sta come y pasea entre los marineros por cubierta y disfruta manejando las duras maromas. Mas qu belleza la encandil, qu juventud ha cautivado a Epia? Qu ha
visto para soportar que la consideren la mujer de un gladiador? Su Sergio del alma ya se dispone a afeitarse el cogote y a
esperar la jubilacin con su brazo sajado; adems tiene en la
cara muchas fealdades, por ejemplo, un enorme lobanillo
maltratado por el yelmo en medio de las narices y unos ojos
supurando constantemente un mal cido. Pero era un gladiador! Esto los convierte en Jacintos, por esto lo prefiri ella
a hijos y patria, por esto lo prefiri a hermanos y marido: la
espada es lo que les gusta. Este mismo Sergio, si toma la
vara, empieza ya a parecerse a Veyentn.

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m. POCA POSTCLSlCA

Te preocupa lo que hizo una casa particular, lo que hizo


Epia? Fjate en los rivales de los dioses, entrate de lo que
tuvo que aguantar Claudio. Cuando la mujer se daba cuenta
de que el esposo estaba dormido, osando vestir nocturnas
capas como augusta ramera y preferir una esterilla a su alcoba del Palatino, se marchaba sin ms compaa que la de una
sola criada. Al punto, con una rubia peluca tapando su negra
melena, se mete en un burdel al abrigo de una vieja cortina,
ocupando un cuarto vaco y suyo; entonces con los pezones
al aire y pintados de oro se prostituye bajo el falso letrero de
una tal Licisca y deja ver, noble Britnico, el vientre que te
llev; acoge lisonjera a los que llegan y les pide sus monedas.
y tirada sin parar sorbe los embates de todos ellos. Luego,
cuando ya el alcahuete despacha a sus nias, se marcha pesarosa, eso s, habiendo cerrado el cuarto lo ms tarde que
puede y an enardecida con el picor de su coo tieso, y cansada, pero todava no harta de hombres, da de mano, y sucia,
con las mejillas ennegrecidas y afeada con el humo del candil, llevaba hasta su almohada los olores del burdel.
Stiras, VI, 82-132
(F. S.) (79)

uvENAL,301

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crudelsima, en una misma cena, a los dosr Ya siete, si siete acaso hubieran sido. Creamos a los trgicos todo eso que
cuentan de la insidiosa colquense y de Progne, no tengo
nada que objetar. Tambin ellas arrostraban delitos monstruosos en su da, pero no por los dineros; menos extraeza
hay que mostrar ante los peores delitos, cada vez que la clera hace culpable al sexo femenino y ellas, con la rabia que les
requema los hgados, se ven arrastradas de cabeza, como las
peas arrancadas de las cumbres cuando as un monte sufre
merma y sus faldas de empinada cuesta retroceden.
Yono puedo soportar a esa que hace cuentas y con cordura comete su fechora. Asisten al espectculo de Alcestis que
carga con el destino del marido, pero si se les permitiera hacer permuta semejante, a cambio de la muerte del esposo
querran salvar la vida de su perrita. Te cruzars con muchas
Belidas y Erifilas por la maana, no hay callejn que no tenga su Clitemestra. La nica diferencia que hay es que la Tindrida a dos manos blanda una absurda y pretenciosa alabarda, mientras que ahora la cosa se soluciona con el
delicado pulmn de una rana de zarzal: aunque tambin se
podr con la espada, caso de que un Atrida precavido haya
probado los antdotos pnticos del rey tres veces vencido.
Stiras, VI, 634-661
(F. S.) (79)

300. Stira y tragedia


Es que, al tiempo que la stira se calza altos coturnos, nos
inventamos estas cosas y nos saltamos las lindes y las normas de nuestros predecesores, entonando con sofcleo
acento un impresionante poema desconocido en los montes
rtulos y en los aires del Lacio? Ojal furamos unos fantasiosos! Pero grita Poncia: Lo hice, lo confieso, les puse arsnico a mis nios; esto se ha descubierto y se sabe; pero el crimen he sido yo quien lo ha cometido. A los dos t, vbora

301. Nobles en escena y Nern de citaredo


Cmo es que jams hablamos de casos tan feos yvergonzosos sin que vengan luego otros peores? Despus de malgastar tus recursos, alquilaste, Damasipo, tu voz a las tablas
para interpretar un vociferante Fantasma de Catulo. Tambin el impetuoso Lntulo interpret bien el Laurolo, mere-

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m. POCA POSTCLSICA

ciendo, caso de estar yo en el jurado, que lo crucificaran de


verdad. Y sin embargo no perdones sin ms al pueblo llano:
es ms dura la cara de ese pueblo que se sienta a ver las superpayasadas de los patricios, a or a Fabios de suelas aplastadas, y que es capaz de rerse con las bofetadas de los Mamercos. Qu importa a cunto vendan su funeral? Lo
venden sin que les obligue ningn Nern, y no dudan en
venderlo durante los festivales que preside un encumbrado
pretor.
Imagnate no obstante que te ves entre la espada y el escenario, qu es mejor? Quin le tiene tanto miedo a la muerte
como para convertirse en el colega celoso de Tmele o del estpido Corinto? No es cosa extraa sin embargo un farsante
noble cuando el Prncipe hace de citarista.
Qu queda despus sino la escuela de gladiadores? Tambin all tienes la deshonra de la Urbe, a un Graco luchando
no con la armadura del mirmiln ni con la rodela o con la
hoz invertida, pues critica tales arreos [es ms, los critica y
aborrece, y no se tapa la cara con un yelmo:] ah lo tienes
blandiendo el tridente despus de haber desparramado en
vano la red que colgaba de su diestra bamboleante, alzando
su rostro descubierto ante el gradero y huyendo bien reconocible por el coso entero. Demos crdito a la tnica cuando
de su escote sobresale un cordn dorado que da una vez y
otra sobre el sombrero picudo. Y en consecuencia sufri un
ultraje peor que ninguna herida el perseguidor que recibi
la orden de luchar contra un Graco.
Si se concediera al pueblo la posibilidad de escoger quin
sera tan sinvergenza que prefiriera salvar antes a un Sneea que a un Nern, cuyo suplicio no debi hacerse disponiendo una mona sola ni una serpiente sola ni un odre solo?
Semejante fue el pecado del hijo de Agamenn, pero el mvil lo convierte en un caso diferente. Como que l se convirti, a instigacin de los dioses, en el vengador de su padre
asesinado entre los platos de un banquete, pero no se man-

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ch degollando a Electra o con la sangre de su cnyuge espartana, no ech veneno a ninguno de sus parientes, nunca
cant sobre la escena Orestes, ni escribi sobre tema troyano. Pues Verginio con sus ejrcitos o Galba acompaado de
Vndice de qu crimen debieron tomar venganza de entre
los que cometiera un tirano tan cruel y fiero como Nern?
stas son las obras, stas las artes de un noble prncipe que
disfrutaba prostituyndose en escenarios extranjeros con
canciones detestables y ganando en Grecia una corona de
apio. Las imgenes de tus antepasados sostengan las condecoraciones de tu voz, qutate ante los pies de Domicio la larga tnica de Tiestes o la mscara de Antgona o Melanipa y
cuelga tu ctara de un coloso de mrmol.
Stiras, VIII, 183-230
(F. S.) (79)

302. Desgracias de la vejez


Dame larga vida; dame, [piter, muchos aos. Esto, nicamente esto pides con saludable aspecto o ya plido. Pero
de qu males tan seguidos y enormes est llena una vejez
prolongada! Repara primero de todo en ese rostro feo y repulsivo, tan diferente del que era, ese pellejo feo en el lugar
de la piel, esas mejillas cadas y esas arrugas semejantes a las
que, all donde Tbraca extiende sus sotos umbros, una
mona ya madre rasca en su hocico reviejo. Muchas son las
diferencias entre los jvenes, ste es ms guapo que aqul y
aqul ms que el otro, ste es mucho ms fuerte que el de
ms all. Uno y el mismo es el aspecto de los ancianos.
Miembros, como la voz, temblorosos, cabeza pelada, nariz
de nio, mocosa: el pobre tiene que triturar el pan con sus
encas desarmadas; tan pesado para su mujer y sus hijos y

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para s mismo, que le da asco a Coso el cazador de testamentos. Ya con el paladar embotado no le sabe igual el vino y la
comida; lo que es del coito ya hace mucho que ni te acuerdas
o si lo intentas tu miembro con su hernia se queda lacio y
chico y, aunque toda la noche lo palpen, lacio se quedar. O
es que la canicie de tu entrepierna debilitada puede esperar
otra cosa? No ves que con razn est mal vista esa libdine
que sin fuerzas pretende ayuntarse? Fjate ahora en prdidas
de otro tipo. Pues qu gusto saca cuando interpreta el taedor d.e ctara, aunque sea un virtuoso, un Seleuco o uno de
esos que tienen por costumbre deslumbrar con tnicas doradas? Qu importa en qu parte del espacioso teatro se
siente quien apenas oye a los flautistas y los toques de las
trompetas? Hace falta gritar para que su oreja sienta quin
dice el criado que ha venido, qu hora le avisa que es. Adems, la escasa sangre que le queda en su cuerpo arrecido no
se calienta si no es con la fiebre, lo sitia un batalln de enfermedades de todo tipo, que si quisieras saber sus nombres,
antes te nombrara yo todos los amantes que ha tenido Opia,
todos los enfermos que ha matado Temisn en un solo otoo, todos los socios que ha estafado Bsilo y los hurfanos
que han sufrido lo mismo por parte de Hirro, a cuntos
hombres saca el jugo Maura la Larga en un solo da, todos
los alumnos que pone a gatas Hamilo; ms pronto recorrera
yo las casas de recreo que tiene ahora el que al raparla en mi
juventud haca sonar reciamente mi barba. Uno padece de
las espaldas, otro del lomo, ste de ac de la rabadilla; aqul
ha perdido la visin de los dos ojos y envidia a los tuertos;
los labios plidos de otro reciben la comida de mano ajena,
l, que a la vista de la cena sola esbozar una sonrisa, se limita
a abrir la boca como polluelo de golondrina al que se acerca
volando la madre sin comer y con la boca llena. Pero es ms
grave que la del cuerpo todo la prdida de una cabeza que ya
no reconoce los nombres de los criados ni la cara del amigo
con el que cen la noche pasada, ni a los que engendr ni a

JUVENAL,302

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los que cri. Con testamento cruel, en efecto, impide que


sean sus herederos, todos sus bienes pasan a Fale; tanto vale
el aliento de una boca artstica que se ha prostituido durante
largos aos en el encierro de una hornacina.
Y aunque la mente se conserve vigorosa, tendr con todo
que sacar los entierros de sus hijos, ver la pira de la esposa
amada, o la del hermano, y urnas llenas con sus hermanas.
se es el castigo que les cae a los que viven demasiado: por
culpa de las muertes sin cesar repetidas van hacindose viejos entre muchas lamentaciones y revestidos de negro luto
entre penas inacabables.
Stiras, X, 188-245
(F. S.) (79)

TCITO,303

TCITO

Publio (o tal vez Gayo) Camelia Tcito (ea. 56-ea. 120 d.C.),
originario probablemente de alguna regin de la Galia, ~esempe en Roma diversos cargos en la carrera senatorial,
progresando bajo los distintos emperadores, hasta llegar a
cnsul ya administrador de la provincia de Asia en poca de
Trajano.
Tcito es uno de los grandes historiadores romanos, capaz
de conjugar el relato histrico con una mirada amarga y crtica hacia la polftica y la cultura de su tiempo. Su obra sobresale
por la densa carga ideolgica y elfino anlisis psicolgico ~e
los protagonistas, en los cuales Tcito sabe encarnar magtstralmente un problema esencial: el de la libertad, tanto en un
sentido colectivo como en la tensin del conflicto interior. Su
prosa penetra en las claves del comportamiento humano con
un grado de sutileza y vigor pocas veces alcanzado en toda la
literatura antigua.
En los aos de madurez se concentra su produccin literaria, que arranca con dos breves monografas, La ~da de.Agrcola, del ao 98, un panegrico de su suegro y al mismo tiempo
una defensa de aquellos que lograron sobrevivir al despotismo
de Domiciano, y la Germania, obra ms bien etnogrfica de
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la misma poca, en la que se relatan los orgenes y las costumbres pblicas y privadas de lospueblos germanos, cuya sencillez, vigor y amor por la libertad se contraponen con la decadencia y la corrupcin que advierte Tcito en la Roma de su
tiempo.
En el Dilogo de los oradores,fechado en torno al ao 100,
se exponen, en forma de dilogo ciceroniano, los motivos del
decaimiento de la oratoria contempornea frente a la brillantez del pasado, en razn de la dependencia de la oratoria de
un rgimen de libertades pblicas y de una saturacin de recursosformales como consecuencia del auge de los estudios retricos.
Sus obras ms extensas e importantes como historiador son
las Historias, que narran el perodo que discurre entre el ao
69y posiblemente el 96, de la que slo se conservan cuatro librosy parte del quinto, y los Anales, que cubre entre el ao 14
y el 68, conservados con importantes lagunas. Estas obras,
presididas por una pretensin aparente de imparcialidad, reflejan el pesimismo y la irona de Tcito ante el problema del
poder y los que lo poseen en el Imperio romano, con un estilo
penetrante, dinmico y, al mismo tiempo, con una gran densidad narrativa.

303. Defensa de la poesa


En cuanto a los bosques y espesuras e incluso aquella vida
retirada que censuraba Apro, me causan tan gran deleite que
cabra enumerar entre los principales frutos de mis versos el
que no los compongo en medio del estrpito, ni con ellitigante sentado a la puerta, ni entre la suciedad y lgrimas de
los acusados, sino que mi nimo se retira a lugares puros y
sin maldad, y disfruta en esas santas moradas. sta es la
cuna de la literatura, ste es su santuario. Con este aspecto y

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m, POCA POSTCLSlCA

atavo se introdujo por vez primera para bien de los mortales en aquellos pechos castos y sin contaminar por vicio alguno. As es como hablaban los orculos. Pues la modalidad
de esta elocuencia lucrativa y sanguinaria es reciente, nacida de la depravacin de las costumbres y, as lo decas t,
Apro, utilizada como arma ofensiva.
Aquel afortunado siglo, y para hablar a nuestro estilo,
aquel tiempo ureo, desprovisto de oradores y acusaciones,
era abundante en poetas y vates para cantar los hechos gloriosos, no para defender las acciones nefastas. Nadie tena
una mayor gloria o un puesto de privilegio ms elevado que
ellos; primeramente, ante los dioses, cuyas respuestas, se deca, interpretaban, y tambin que asistan a sus banquetes;
despus, ante aquellos famosos hijos de dioses y ante los reyes santos, entre los que no hemos odo nombrar a ningn
causdico, sino a Orfeo y a Lino y, si quieres remontarte ms
lejos, al mismo Apolo. Pero si esto te parece legendario e
imaginario en exceso, me conceders, Apro, que Hornero
obtiene entre la posteridad un puesto no menor que Demstenes, y que la fama de Eurpides o Sfocles no se encuentra
en unos lmites ms estrechos que la de Lisias o Hiprides.
Hoy por hoy, encontrars ms detractores de la gloria de Cicern que de la de Virgilio; y ningn libro de Asinio o Mesala es tan clebre como la Medea de Ovidio o el Tiestes de Vario.
Tampoco temera comparar la suerte de los poetas y
aquel su afortunado trato con las Musas con la vida desasosegada y tensa de los oradores. Puede que las luchas y sus
propios peligros los promuevan hasta el consulado; yo prefiero el retiro tranquilo y seguro de Virgilio, situacin en que
no careci, sin embargo, de ascendiente a los ojos del divino
Augusto ni de fama entre el pueblo de Roma. Testimonio de
ello son las cartas de Augusto, testigo tambin el mismo
pueblo, que, al escuchar unos versos de Virgilio en el teatro,
se levant como un solo hombre y, hallndose a la sazn pre-

TCITO, 303

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senciando el espectculo, le rindi homenaje, como podra


hacerlo con Augusto.
Ni tampoco, en nuestra poca, Segundo Pomponio cedera a Afro Domicio en consideracin social ni en la solidez de su fama. Pues ese Crispo y ese Marcelo, cuyos ejemplos me propones, qu tienen de apetecible en su suerte?;
qu temen o se les teme; que siendo objeto de splicas diariamente, les odian los mismos a los que favorecen; que,
obligados por toda clase de adulaciones, nunca aparecen
suficientemente siervos a los ojos de los que mandan ni suficientemente libres a los nuestros? Qu clase de supremo
poder es el suyo? El de los libertos imperiales suele estar al
mismo nivel.
En cambio a m, alejado de las angustias, de las preocupaciones y de la obligacin de hacer a diario algo contra mi
voluntad, llvenme las "dulces Musas", como dice Virgilio, a
aquellas moradas santas, a aquellas fuentes, donde no tenga
que afrontar por ms tiempo, tembloroso, el foro insensato
y resbaladizo y la popularidad agotadora. No me perturbar el gritero de los que van a saludarme, ni tampoco elliberto jadeante; ni intranquilo por el futuro, tendr que otorgar
testamento como garanta; ni quiero poseer ms de lo que
pueda dejar a quien yo quiera; y "cuando me llegue el da sealado por el destino", me gustar que mi imagen en el tmulo no sea triste ni siniestra, sino alegre y coronada de flores; y que nadie presente propuesta alguna en el Senado ni
suplique al emperador para perpetuar mi memoria.

Dilogo sobre los oradores, 12-13

O. M.a R.) (80)

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ID. POCA POSTCLSICA

304. El estilo de los discursos debe evolucionar


En efecto, mientras que los arcaizantes suelen fijar como
confn de la antigedad (laguna) a Casio, al que declaran
culpable y afirman que fue el primero en apartarse de aquel
viejo y recto sendero de la elocuencia, yo sostengo que adopt otro tipo de estilo oratorio no por falta de facultades ni
por falta de cultura literaria, sino tras meditarlo concienzudamente.
Vio, como deca hace un momento, que la forma y la presentacin del discurso ha de cambiarse de acuerdo con las
circunstancias histricas, que provocan la aparicin de un
auditorio diferente. Fcilmente soportaba aquel pblico de
antes, por ser ignorante y rudo, la duracin interminable de
aquellos discursos farragosos y haca objeto de sus alabanzas justamente al que consumiera todo un da pronuncindolo. En efecto, tenan un puesto de honor la larga preparacin de los exordios, el hilo de la narracin buscado desde
muy atrs, el alarde de las muchas divisiones, los mil grados
de las pruebas, y todos los preceptos de los aridsimos libros
de Hermgoras y Apolodoro. Y si alguno pareca haber olfateado la filosofa, insertaba algn principio de sta en su discurso y era ensalzado hasta el cielo. No es extrao: eran materias nuevas y desconocidas y muy pocos de los propios
oradores saban los preceptos de los retricos o las sentencias de los filsofos.
Pero a fe que, al estar ya todo esto divulgado y no quedar
fcilmente en el tribunal alguien que no est, si no muy instruido en los fundamentos de estas disciplinas, s, por lo menos, bastante iniciado, son necesarios nuevos y escogidos
caminos para la elocuencia, con los que el orador evite el
hasto del auditorio; sobre todo ante esos jueces que actan
con la fuerza que les proporciona su cargo, no con arreglo a
una preceptiva jurdica, y no aceptan cualquier duracin del
discurso, sino que la establecen ellos mismos, yno son part-

TCITO,304

615

darios de esperar al orador hasta que le plazca entrar en el


meollo del asunto, sino que muchas veces lo amonestan y lo
llaman al orden si se desva a otro tema, y le dan claras muestras de que tienen prisa.
Quin est hoy en da dispuesto a soportar a un orador
que comienza su parlamento hablando de su poca salud?
sos son casi siempre los exordios de Corvino. Quin tendr la suficiente calma para escuchar cinco libros contra Verres? Quin soportar pacientemente aquellos inmensos
volmenes sobre excepciones y frmulas que leemos en las
defensas de Marco Tulio o de Aulo Ccina?
En nuestros tiempos, el juez se adelanta al que est hablando y, si no queda convencido y seducido por el desarrollo de los argumentos, o por el colorido de las sentencias, o
por el brillo y cuidado de las descripciones, le vuelve la espalda. Tambin el pblico que asiste y el oyente que de manera casual all se asoma, se ha acostumbrado ya a exigir alegra y belleza en el discurso y no soporta el tristn y
descuidado arcasmo, como tampoco el que alguno quisiera
reproducir en escena los gestos de Roscio o de Turpin Ambivio.
Por otra parte, los jvenes que se estn forjando en el
yunque de las mismas disciplinas, que siguen a los oradores
para propio provecho, no se conforman con escucharlos,
sino que adems pretenden llevarse a casa algo ilustre y digno de recuerdo; hacen intercambios entre ellos y muchas veces escriben a sus colonias y provincias cualquier pensamiento que brille en una hbil y breve sentencia, o cualquier
pasaje que resplandezca por su forma exquisitamente potica. Pues actualmente se exige del orador un adorno potico,
no manchado por el moho de Accio o Pacuvio, sino obtenido del santuario de Horacio, Virgilio y Lucano.
En consecuencia, la actual generacin de oradores se ha
procurado ms belleza y adorno por complacer a los odos
de tales gentes. Y no resultan menos eficaces nuestros dis-

III. POCA POSTCLSICA

616

cursos por llegar a los odos de los jueces causndoles placer.


Pues qu? Se puede creer que los templos actuales son menos slidos porque no se levantan a base de ruda mampostera y tejas toscas, sino que brillan por el mrmol y resplandecen con el oroi

Dilogo sobre los oradores, 19-20

O. M.a R.)

(80)

305. La sumisin y el silencio


Dimos, preciso es reconocerlo, grandes muestras de sumisin y, mientras que las pocas pasadas vieron qu haba ~n
el lmite extremo de la libertad, a nosotros nos sucede lo mISmo con la esclavitud, tras habrsenos arrebatado, gracias a
los espas, hasta el trato del hablar y del escuchar. La me~oria misma hubiramos perdido, juntamente con la voz, SIen
nuestro poder estuviera el olvidar tanto como el callar.
Ahora renace, por fin, la vida. Aunque, con los primer~s
albores de esta venturosa poca, Nerva Csar haya consegudo aunar situaciones otrora incompatibles, el Principado y la
libertad, y Nerva Trajano aumenta por das la dicha de los
tiempos, y la seguridad pblica no se ha quedado en esperanzas y anhelos, sino que ha logrado una fume confianza en
la consecucin de aqullos, sin embargo, por la naturaleza de
las debilidades humanas, los remedios son ms lentos que los
propios males. Tal co~o nuest~os cuerpos crece~ le~t~en~e
y se extinguen con rapidez, de Igual modo es m~s facil repnmir los ingenios que tratar de recuperarlos. Cierto es tambin que la dulzura de la inactividad se va infiltrando y se
acaba por amar la desidia que antes resultaba odiosa. .
'Qu decir, por otra parte, de los muchos que muneron
(al~unos por causas fortuitas, los de mayores inquietudes

TCITO,306

617

por la crueldad del Prncipe) a lo largo de quince aos, lo


que supone un amplio perodo de la vida humana? Pocos somos los supervivientes, no ya a otros, sino, por decirlo as, a
nosotros mismos, tras habrsenos arrancado tantos aos de
entre los mejores de nuestra vida, durante los que hemos llegado, silenciosamente, los jvenes a la vejez y los viejos casi
al trmino de su existencia.
Con todo, y aun con palabra tosca y ruda, no me pesar la
tarea de recordar la pasada esclavitud y testimoniar la felicidad presente. Entre tanto, este libro, destinado a honrar a mi
suegro Agrcola, podr ser alabado o, al menos, excusado en
aras de la profesin de amor filial que en l hago.

Agrcola, 2-3

O. M.a R.) (80)

306. Arenga del jefe de los britanos


La naturaleza ha dispuesto que lo ms querido para cada
uno sean sus hijos y familiares; las levas nos los arrebatan
para servir en otras tierras. Aun en el caso de que vuestras
esposas y hermanas hayan escapado a la lujuria del enemigo, estn siendo manchadas por unos falsos amigos o huspedes. Los bienes y las fortunas estn siendo arruinados por
los tributos; la cosecha anual, por los aprovisionamiento s;
vuestros mismos cuerpos y manos, entre golpes e insultos,
para hacer viables los bosques y los pantanos.
Los esclavos, nacidos para la esclavitud, son puestos a la
venta una sola vez y, adems, sus amos los alimentan. Britania compra y sustenta diariamente su propia servidumbre. Y
as como entre la familia el esclavo recin llegado es motivo
de burla para sus compaeros, as en esta ya antigua esclavitud de todo el orbe, a nosotros, nuevos y despreciables, se

618

ID. POCA POSTCLSICA

nos busca para destruirnos, pues no tenemos campos, ni


minas, ni puertos, para cuya explotacin furamos reservados. Adems, el valor y el orgullo de los vasallos desagradan
a sus dominadores, y el asentamiento en un lugar apartado
es tanto ms sospechoso cuanto ms seguro. Pues bien, desvanecida la esperanza de perdn, cobrad nimo tanto los
que apreciis la propia salvacin como los que miris antes
por la gloria. Los brigantes, a las rdenes de una mujer, fueron capaces de quemar una colonia, de tomar un campamento y, si su buena estrella no los hubiera vuelto negligentes, incluso de sacudirse el yugo definitivamente. Nosotros,
con las fuerzas intactas, indmitos y dispuestos a conquistar
la libertad, no a merecer el arrepentimiento, mostremos ya
de entrada en el primer choque qu hombres ha reservado
Caledonia para defenderse.
[Creis que los romanos conservan en la guerra un coraje parejo a su desenfreno en la paz? Famosos gracias a nuestras desavenencias y discordias, convierten los defectos de
los enemigos en gloria para su ejrcito. Ejrcito al que, reclutado entre pueblos muy diversos, las circunstancias favorables lo mantienen unido y al que, por tanto, las adversas lo
disolvern, a no ser que pensis que los galos, los germanos
y (vergenza me da decirlo) muchos de los britanos, aunque
presten su sangre a la tirana extranjera, frente a la que, en
cambio, han sido por ms tiempo enemigos que esclavos, estn unidos a ella por lazos de fidelidad y adhesin.

Agrcola, 31-32

O. M.a R.)

(80)

619

TCITO, 307

307. Las costumbres

de los germano s

Es de sobra conocido que los pueblos germanos no habitan


en ciudades; ni siquiera soportan que sus casas estn agrupadas. Dispersos y separados, viven donde les haya complacido una fuente, un campo o una arboleda.
No levantan sus aldeas como nosotros, con edificaciones
juntas y apoyndose unas en otras; cada cual deja un espacio
libre en torno a su casa, bien como remedio frente al peligro
de incendio, bien por desconocer la tcnica de la construccin. Ni existe entre ellos el uso de la mampostera o de las
tejas: utilizan para todo un material tosco, sin pretensiones
estticas u ornamentales. Cubren algunos lugares con un estuco tan fino y brillante que semeja pintura y dibujos de colores.
Tienen la costumbre de abrir cuevas subterrneas y poner
encima gran cantidad de estircol: refugio para el invierno y
almacn para las cosechas; este tipo de lugares suaviza el rigor de los fros y, si alguna vez llega el enemigo, saquean lo
que est al descubierto, pero lo oculto y enterrado les pasa
desapercibido, o bien precisamente el tener que buscarlo
impide su descubrimiento.
Su vestimenta habitual es un sayo, sujeto con una hebilla,
o, en su defecto, con una pa; sin ms abrigo, se pasan todos
los das a cubierto, junto al fuego del hogar. Los ms ricos se
distinguen por su vestidura, no flotante, como la de los srmatas y partos, sino ajustada y que deja adivinar todos sus
miembros. Llevan tambin pieles de animales, sin cuidado
los ribereos, con ms esmero los del interior, porque la falta
de relaciones comerciales no les da otra posibilidad de atavo. Eligen animales y entremezclan las pieles que les quitan
con pieles de otro que produce el Ocano exterior y sus desconocidas aguas.
La indumentaria de las mujeres no difiere de la masculina excepto en que aqullas van cubiertas ms a menudo

620

m.

POCA POSTCLSICA

con mantos de lino adornados con franjas de prpura; la


parte superior del vestido no termina en mangas, dejando
al descubierto el antebrazo, los brazos y la parte contigua
del pecho.
Germania, 16-17

(]. M.a R.)

(80)

308. Visin del imperio


Pongo mano a una historia prdiga en desgracias, llena de
atroces batallas, plagada de discordia a causa de las sediciones, temible incluso en la misma paz. Cuatro prncipes perecieron por la espada, hubo tres guerras civiles, todava ms
en el exterior, y la mayora fueron mezcla de lo uno y lo otro.
Prosperidad en el Oriente, adversidades en Occidente: perturbaciones en el llrico, inseguridad en las Galias, Britania,
sometida y luego abandonada. Se levantaron contra nosotros los pueblos srmatas y suevos, y los dacio s resultaron
enaltecido s por los desastres que mutuamente nos causamos. Incluso casi se pusieron en movimiento las armas de
los partos por el escndalo del falso Nern. Luego, Italia se
vio afligida por calamidades nuevas o repetidas al cabo de
largos siglos: ciudades quemadas o sepultadas, precisamente lo ms fecundo de la costa de Campania; la Urbe devastada por incendios en los que se consumieron los ms antiguos santuarios, y el propio Capitolio ardi por mano de
ciudadanos. Se profanaron los ritos sagrados, se vieron escandalosos adulterios. El mar se llen de exiliado s, y las peas se mancharon con la sangre de los asesinatos. La saa
fue ms atroz en Roma: nobleza, riquezas, cargos declinados
y desempeados daban lugar a acusaciones, y las virtudes
eran la causa ms segura de la perdicin. Y no resultaron

TCITO,309

621

menos odiosas las recompensas de los delatores que sus crmenes; porque, habiendo logrado los unos sacerdocios y
consulados como si de despojos se tratara, cargos de procuradores y poder en los crculos reservados los otros, todo lo
arrastraban y subvertan en medio del odio y del terror. Los
esclavos fueron corrompidos en contra de sus seores, los libertos en contra de sus patronos, y aquellos a quienes faltaba un enemigo fueron aplastados por sus amigos.
Pese a todo, no fue una poca tan estril en virtudes que
no brindara tambin buenos ejemplos: madres que acompaaron a sus hijos huidos, esposas que siguieron a sus maridos al exilio, parientes valerosos, yernos leales, esclavos de
una fidelidad tal que resisti incluso a las torturas, hombres
ilustres puestos en el trance supremo, trances que se sobrellevaron con valenta, y muertes comparables a las tan alabadas de los antiguos. Aparte de las mltiples calamidades en
los asuntos humanos, hubo en el cielo y en la tierra prodigios y rayos cargados de advertencias y presagios de las cosas futuras, favorables y siniestros, ambiguos e inequvocos.
y es que nunca qued probado por ms atroces desgracias
del pueblo romano ni por ms tajantes testimonios que los
dioses no se cuidan de nuestra seguridad, y s de nuestro
castigo.
Historias, 1,2-3
(]. L. M. A.) (81)

309. La muerte de Galba


Galba se vea llevado de aqu para all por el vario empuje de
la fluctuante turba, mientras por doquier se llenaban las baslicas y templos proporcionando un lgubre espectculo. Y
no se escuchaba voz alguna del pueblo o de la plebe, sino que

622

1Il. ~POCA POSTCLSICA

los rostros estaban atnitos y los odos atentos a todo; no haba alboroto, pero tampoco tranquilidad cual suele ser el silencio que acompaa a los grandes miedos y a las grandes
iras. Sin embargo, a Otn se le anunciaba que se estaba armando a la plebe. Manda que vayan a toda prisa y que se anticipen a los peligros. Y as, unos soldados romanos, como si
fueran a arrojar a Vologeses o a Pcoro de su trono ancestral
de los Arscidas, y no marcharan a degollar a su emperador
inerme y anciano, tras dispersar a la plebe y pisotear al Senado, terribles con sus armas en las manos, irrumpen en el
Foro al galope de sus caballos. Y ni la contemplacin del Capitolio ni el respeto a los templos que sobre ellos se cernan,
ni los pasados ni los futuros prncipes los disuadieron de llevar a cabo el crimen del que se convierte en vengador todo
sucesor, sea ste quien sea.
Al ver de cerca a la columna armada, el abanderado de la
cohorte que acompaaba a Galba -cuentan que era Atilio
Vercilin-, tras arrancar la efigie de Galba la estrell contra
el suelo. A esa seal se pronunciaron en favor de Otn los
nimos de todos los militares, qued el Foro desierto por la
desbandada del pueblo, y se empuaron las armas contra los
que vacilaban. Junto al Lago de Curcio, y a causa del pnico
de sus porteadores, Galba cay de su silla y rod por tierra.
De sus ltimas palabras se han dado versiones varias, segn
el odio o admiracin que cada cual le tuviera. Unos cuentan
que pregunt suplicante de qu mal se haba hecho culpable,
y que implor unos pocos das para pagar el donativo; ms
son los que dicen que se adelant a ofrecer su cuello a los
verdugos animndoles a que le asestaran el golpe si as les
pareca que lo exiga el bien del estado. A los que le mataron
no les import lo que deca. Acerca del ejecutor no hay constancia clara: algunos hablan del reenganchado Terencio,
otros de Lecanio; una versin ms repetida cuenta que fue
Camurio, soldado de la legin Xv, el que apretando contra l
su espada se la hundi en el cuello. Los dems desgarraron

623

TCITO. 310

de manera infame sus piernas y brazos, pues su pecho estaba


protegido. La mayor parte de las heridas se le hicieron por
ferocidad y saa en un cuerpo ya degollado.
Historias, 1,40-41
O. L. M. A.) (81)

310. Origen y costumbres

de los judos

Cuentan que los judos, tras huir de la isla de Creta, se asentaron en el extremo de Libia, en la poca en que Saturno abandon su reino expulsado por Jpiter. Una prueba se obtiene
de su nombre: en Creta hay un famoso monte llamado Ida, y
los que junto a l habitaban, los ideos, tras haberse alargado
su nombre al modo brbaro, se llamaran judos. Dicen algunos que, reinando Isis, la multitud que haca rebosar Egipto se
alivi marchando a las tierras vecinas bajo la gua de [erosolimo y Jud. Muchos afirman que son de la raza de los etopes, y
que en el reinado de Cefeo el miedo y el odio los empujaron a
mudar de patria. Hay quienes cuentan que unos advenedizos
asirios, pueblo carente de tierras, se apoderaron de una parte
de Egipto, y que luego pasaron a habitar sus propias ciudades,
las tierras hebreas y la zona prxima a Siria. Dicen otros que
los judos tienen un ilustre origen: que los slimos, pueblo celebrado en los poemas de Hornero, dieron nombre con el suyo
a la ciudad de Jerusaln, por ellos fundada.
La mayora de los autores estn de acuerdo en que, habiendo surgido en Egipto una epidemia que manchaba los
cuerpos, el rey Bccoris acudi pidiendo remedio al orculo
de Hammn, y que ste le orden purificar su reino y alejar
hacia otras tierras a esa raza, en cuanto que aborrecida por
los dioses; que as, despus de buscado y reunido aquel pueblo fue abandonado en lugares desiertos y que, mientras los

624

m.

POCA POSTCLSICA

dems se quedaron abatidos y llorando, Moiss, uno de


aquellos desterrados, les aconsej que no esperaran ayuda
alguna de los dioses o los hombres, abandonados por unos y
otros, y que se fiaran slo de s mismos, teniendo como gua
celestial a aquel que fuera el primero en ayudarles a alejar las
miserias que los agobiaban. Asintieron, y sin saber nada de
nada emprenden el camino de la aventura. Mas nada los haca sufrir tanto como la falta de agua; y ya se haban tendido
por toda la llanura esperando su final, cuando una recua de
asnos salvajes que volva de pastar se retir junto a una pea
a la sombra de un bosque. Moiss fue tras ellos, y echando
cuentas por la hierba que haba en el suelo descubri abundantes venas de agua. Esto les sirvi de alivio y, tras caminar
seis das sin detenerse, al sptimo, despus de expulsar a sus
habitantes, se hicieron con las tierras en las que levantaron
su ciudad y dedicaron su templo.
Moiss, con el fin de asegurarse a su gente para el futuro,
le dio ritos nuevos y contrarios a los de los dems mortales.
All es profano todo cuanto entre nosotros es sagrado y, a la
inversa, est permitido entre ellos lo que para nosotros es
abominable. En su santuario consagraron una imagen del
animal por cuya gua se haban librado de su errar y de su
sed, tras sacrificar un carnero, como para agraviar a Hammn. Tambin sacrifican un buey, porque los egipcios veneran a Apis. Del cerdo se abstienen por el recuerdo de cierta
calamidad, porque antao los haba manchado la sarna, a la
que ese animal es propenso. De su larga hambre de tiempos
pasados dan todava testimonio con repetidos ayunos y,
como smbolo de la avidez con que echaron mano del grano,
el pan judo sigue sin tener levadura alguna. Dicen que les
pareci oportuno descansar el sptimo da porque se fue el
que les trajo el final de sus fatigas; luego, dejndose llevar
. por la pereza, tambin consagraron a no hacer nada uno de
cada siete aos. Creen otros que esto lo hacen en honor de
Saturno, ya porque los principios de su religin les vengan

TCITO, 310

625

de los ideos, de los que se cuenta que fueron desterrados


junto con Saturno y que fundaron ese pueblo, ya porque de
los siete astros por los que son gobernados los mortales se
dice que el planeta Saturno es el de rbita ms alta y el de
mximo poder, y que la mayora de los cuerpos celestes hacen su camino y su rbita segn nmeros mltiplos de siete.
Estos ritos, fuera cual fuera el modo en que se introdujeron, estn respaldados por su antigedad; el resto de sus
prcticas, siniestras y vergonzosas, se han impuesto gracias
a la depravacin. En efecto, las peores gentes, despreciando
las religiones de sus padres, amontonaban all tributos y donativos, con lo que se engrandeci el poder de los judos;
tambin porque entre ellos practican una lealtad inquebrantable y una misericordia siempre pronta, y en cambio sienten un odio hostil hacia todos los dems. En los banquetes se
sientan separados, y tambin tienen aparte sus dormitorios.
Aunque son hombres muy proclives a las pasiones, se abstienen de trato carnal con las extranjeras; entre ellos nada es ilcito. Tienen prescrita la circuncisin de los genitales para reconocerse por esa diferencia. Los que se han convertido a
sus costumbres siguen la misma prctica. Nada se les inculca
antes que el desprecio a los dioses, el desamor a la patria y el
tener a padres, hijos y hermanos por cosa sin valor. Sin embargo, se preocupan de hacer crecer su pueblo; pues tambin consideran sacrilegio matar a uno de los hijos no esperados. Creen que las almas de los que mueren en la batalla o
en los suplicios son inmortales; de ah su afn de engendrar
y su desprecio de la muerte. Los cuerpos prefieren enterrarlos que quemados, siguiendo en esto la costumbre egipcia, y
tienen las mismas observancias y creencias en lo referente a
los infiernos, y las contrarias sobre el cielo. Los egipcios veneran por lo general a animales e imgenes por ellos fabricadas; los judos conciben a la divinidad slo con el pensamiento, y a una sola. Tienen por impos a quienes fabriquen
imgenes de dioses con materiales perecederos y con apa-

626

m, POCA POSTCLSICA

riencia de hombres; aquel ser supremo y eterno suyo no es


imitable ni puede perecer. En consecuencia, no hay en sus
ciudades estatua alguna, ni tampoco las ponen en sus templos. Esa clase de adulacin no la practican con los reyes, ni
rinden tal honor a los Csares. Ahora bien, como sus sacerdotes cantaban acompandose de flautas y tamboriles, se
adornaban con hiedras y en el templo se encontr una vid de
oro, algunos han pensado que a quien rinden culto es al Padre Lber, dominador del Oriente, aunque las prcticas no
coinciden en modo alguno; porque Lber instituy unos ritos festivos y alegres, y los usos de los judos son grotescos y
srdidos.
Historias, V, 2-5
0.1. M A.) (81)

311. Tiberio y Asinio Galo


A partir de entonces las splicas se volvieron hacia Tiberio.

y l disertaba con argumentos varios sobre la grandeza del


Imperio y sobre sus propias limitaciones, afirmando que
slo la mente del divino Augusto haba sido capaz de tan ardua tarea; que l, como haba sido llamado por Augusto a
participar en sus preocupaciones, haba aprendido con la
experiencia lo dura que es la tarea de gobernarlo todo y lo
sometida que est a los caprichos de la fortuna. Por eso, en
una ciudad que tena tantos hombres ilustres en que apoyarse, no se deba concentrar todo el poder en uno solo; siendo
ms, desempearan con mayor facilidad las funciones de
gobierno uniendo sus fuerzas. En tales palabras haba ms
apariencia que franqueza. Incluso en los asuntos que no trataba de ocultar empleaba Tiberio, ya fuera por su manera de
ser, ya por una costumbre adquirida, palabras confusas y os-

TCITO, 311

curas; y como entonces se esforzaba en mantener profundamente escondidos sus sentimientos, se vean ms enredadas
en la imprecisin y en la ambigedad. Pero los senadores,
que lo nico que teman era dar la impresin de que le comprendan, se deshacan en lamentos, lgrimas y votos, yextendan sus manos a los dioses, a la estatua de Augusto y a las
rodillas de Tiberio. Entonces orden traer cierto documento
y leerlo en voz alta. Contena una relacin de los recursos
pblicos; cuntos ciudadanos y aliados estaban en armas,
cuntas flotas, reinos y provincias haba, los tributos e impuestos, los gastos imprescindibles y los superfluos. Todo
ello lo haba escrito Augusto de su puo y letra y haba aadido el consejo de mantener el Imperio dentro de aquellos lmites, quin sabe si por miedo o por envidia.
En ese momento, al rebajarse el Senado hasta las splicas
ms humillantes, dej caer Tiberio que, ya que no se consideraba con la altura suficiente para gobernar la repblica
entera, aceptara el encargo de cualquier parte que le encomendaran. Entonces Asinio Galo le dijo: Te pregunto, Csar, qu parte de la repblica preferiras que se te encargara.
Impresionado por una pregunta que no esperaba, se qued
en silencio un momento. Despus, tras recobrar el nimo, le
respondi que de ninguna manera sera decoroso para su
honor elegir o rechazar una parte de algo de lo que prefera
ser excusado del todo. De nuevo Galo (pues haba detectado
el malestar en su rostro) dijo que no le haba preguntado con
la intencin de dividir lo que no se puede separar, sino para
que, con sus propias palabras, se convenciese de que uno
solo era el cuerpo de la repblica y haba de ser regido por la
mente de uno solo. Aadi un elogio de Augusto y record a
Tiberio sus propias victorias y las actividades de carcter civil que a lo largo de tantos aos tan brillantemente haba
realizado. Tampoco con esto calm su ira, pues le resultaba
odioso ya de antes como si, al haberse casado con Vipsania,
la hija de Marco Agripa, que anteriormente haba sido espo-

628

m,

POCA POSTCLSICA

sa de Tiberio, tuviera unas pretensiones mayores que las de


un simple ciudadano y conservara la fiereza de su padre Polin Asinio.
Anales, 1, 11-12
(C. 1.

J.) (82)

TCITO, 313

629

su adulacin y su orgullo iban parejos. Hacia fuera una timidez estudiada, pero por dentro el ansia de lograr el poder supremo; y para ello se serva unas veces de la suntuosidad y el
lujo, y con ms frecuencia de la habilidad y la atencin, actitudes que no resultan menos perjudiciales cuando se adoptan con la idea de hacerse con el poder.
Anales, IV, 1
(C. 1. J.) (82)

312. Retrato de Sejano


En el consulado de Gayo Asinio y Gayo Antistio, se cumpla
para Tiberio ya el noveno ao de tranquilidad en la repblica y de prosperidad en su familia (pues l inclua la muerte
de Germnico entre los acontecimientos favorables), cuando de repente la fortuna comenz a sembrar el desconcierto,
y l a mostrar su crueldad y a prestar odos a los hombres
despiadados. El principio y la causa vino del prefecto de las
cohortes pretorianas Elio Sejano, a cuyo poder me he referido ms arriba; ahora voy a explicar su origen, su temperamento y los medios criminales por los que trat de hacerse
con el poder. Nacido en Bolsena, siendo su padre el caballero
romano Seyo Estrabn, en su primera juventud fue partidario de Gayo Csar, el nieto del divino Augusto, pero no sin
que corriera el rumor de que haba entregado su cuerpo por
dinero a un tal Apicio, hombre rico y derrochador; ms tarde, con artimaas diversas, se gan la confianza de Tiberio
hasta tal punto, que convirti en confiado y transparente tan
slo para l a quien era oscuro para todos los dems, yeso
no tanto por su inteligencia (pues despus fue vencido con
estas mismas artes), como por la ira de los dioses contra el
Estado romano, al que, tanto cuando estuvo en la cumbre
como en su cada, acarre parecidas desgracias. Su cuerpo
soportaba bien las fatigas, y su nimo era audaz; era encubridor para consigo mismo y difamador para con los dems;

313. Libertad de expresin y censura


En el consulado de Cornelio Coso y Asinio Agripa, Cremucio Cordo fue procesado bajo una acusacin nueva y entonces oda por vez primera, a saber, que en unos anales que haba publicado, haba ensalzado a Marco Bruto y haba
llamado a Gayo Casio el ltimo de los romanos. Le acusaban
Satrio Secundo y Pinario Nata, clientes de Sejano. Esto era
funesto para el acusado, y tambin el hecho de que el Csar
escuchaba con el rostro enfurecido la defensa que Cremucio,
convencido de que tena que morir, comenz de este modo:
Se me denuncia, senadores, por mis palabras; tan inocente
soy de mis actos! Pero esas palabras no van contra el prncipe ni contra el padre del prncipe, a quienes ampara la ley de
lesa majestad. Se dice que he alabado a Bruto y a Casio, cuyas gestas ninguno ha mencionado sin honor, por muchos
que hayan sido los que las han cantado. Tito Livio, clebre
ms que nadie por su elocuencia y sinceridad, ensalz a
Gneo Pompeyo con tantas alabanzas que Augusto le llamaba el Pompeyano; yeso no fue bice para la amistad entre
ellos. A Escipin, a Afranio, a este Casio y a este Bruto de
quienes nos estamos ocupando, en ningn pasaje los llama
ladrones y parricidas, trminos con que ahora se les deno-

630

m, POCA POSTCLSICA

mina; antes bien los califica muy a menudo de hombres insignes. Los escritos de Asinio Polin transmiten un excelente recuerdo de ellos, Mesala Corvino llamaba a Casio su general, y ambos mantuvieron la posesin de sus riquezas y
honores. Al libro de Marco Cicern, en el que ensalza a Catn hasta el cielo, qu otra cosa hizo el dictador Csar sino
responder con un discurso escrito como para ser pronunciado ante los jueces? Las cartas de Antonio y los discursos de
Bruto contienen muchas infamias contra Augusto, falsas,
por cierto, pero de gran dureza. Se pueden leer versos de Bibculo y de Catulo repletos de ofensas a los Csares; sin embargo, tanto el divino Julio como el divino Augusto lo soportaron y lo permitieron. No me sera fcil decir si ms por
prudencia o por sabidura, ya que, si no se les hace caso, las
cosas se pasan, pero si se muestra enojo, da la impresin de
que se estn reconociendo.
Paso por alto a los griegos, pues entre ellos no ya la libertad, sino incluso el desenfreno quedaban sin castigo. En
todo caso, si alguien se aplicaba a ello, con palabras vengaba
las palabras, pero lo ms libre y menos criticado era el hablar
de aquellos a quienes la muerte haba liberado del odio o del
afecto. Es que acaso al armar a Casio y Bruto y hacerles tomar posiciones en el campo de batalla en Filipos estoy incitando con arengas al pueblo a una guerra civil? No ser que,
aunque desaparecieron hace setenta aos, de la misma manera que son reconocidos por las imgenes que ni siquiera el
vencedor hizo destruir, as tambin conservan parte de su
recuerdo entre los escritores? La posteridad paga a cada uno
su merecido; y no faltarn, si me cae encima una condena,
quienes no slo se acuerden de Casio y Bruto, sino tambin
de m. Saliendo a continuacin del Senado, puso fin a su
vida dejndose morir de hambre. Los senadores propusieron que sus libros fueran quemados por los ediles, pero se
han conservado, ya que fueron ocultados entonces y editados despus. Por eso dan ms ganas de burlarse de la nece-

63~

TCITO,314

dad de quienes creen que con su poder presente pueden borrar tambin el recuerdo de las generaciones venideras. Yes
que ocurre lo contrario: cuando se castiga a los hombres de
talento, crece su autoridad, y ni los reyes extranjeros ni los
que han empleado la misma crueldad que ellos han conseguido nada ms que la deshonra para s mismos y la gloria
para los otros.
Anales, IV, 34-35
(c. L. J.) (82)

314. Tiberio rechaza el ofrecimiento


en su honor

de un templo

Yo, senadores, declaro ante vosotros que soy mortal, que


desempeo cometidos propios de hombres y que tengo bastante si cumplo con mi cometido de prncipe; y as deseo que
me recuerden los que vengan despus. Ellos honrarn suficientemente mi memoria y an ms de la cuenta, si me consideran digno de mis antepasados, preocupado por vuestros
problemas, constante en los peligros, e impasible ante el descrdito, y todo eso por el bien pblico. stos sern mis templos en vuestros corazones, stas las estatuas ms hermosas
y perdurables. Pues las construcciones de piedra, si la opinin de la posteridad se convierte en odio, acaban siendo
despreciadas como si fueran sepulcros. Por lo tanto, suplico
a los aliados, a los ciudadanos y a los dioses mismos: a estos
ltimos que me concedan hasta el final de mi vida una mente equilibrada y conocedora del derecho humano y divino, y
a aqullos que, cuando me haya ido, con su alabanza y buenos recuerdos mantengan vivos mis hechos y la fama de mi
nombre. Y sigui insistiendo despus, incluso en conversaciones privadas, en el rechazo de tal culto a su persona, acti-

632

m. POCA POSTCLSICA

tud que unos atribuan a su modestia, muchos a su desconfianza, y algunos a su carcter degenerado; en efecto, comentaban, los hombres de ms vala ambicionaban los
puestos ms altos; as, Hrcules y Lber entre los griegos, y
Quirino entre nosotros, haban sido incluidos en el nmero
de los dioses. Mejor haba actuado Augusto pretendindolo.
Todas las dems cosas las obtienen los prncipes al momento, pero hay una que deben procurar sin descanso: dejar un
buen recuerdo de s, ya que con el menosprecio de la fama se
menosprecian las virtudes.

TCITO,316

633

dems historiadores, y en tal sentido se inclina la creencia


general, bien sea porque se le ocurriera realmente a Agripina una monstruosidad de tal calibre, bien porque la preparacin de aquella liviandad sin precedentes pareciera ms
creble en una mujer que en su adolescencia se haba entregado a Lpido llevada por la esperanza de alcanzar poder, y
que con una pasin semejante se haba rebajado a los caprichos de Palante y se haba dedicado a todo tipo de infamias
despus de casarse con su propio to.
Anales, XlV, 2
(C. 1. J.) (82)

Anales, IV, 38
(C. 1. J.) (82)

316. El incendio de Roma


315. El incesto de Agripina y Nern
Refiere Cluvio que Agripina haba llegado a tal extremo en
su ardiente deseo de conservar el poder, que en pleno medioda (pues se era el momento en que Nern comenzaba a
calentarse con el vino y los festines), se le haba ofrecido varias veces cuando estaba borracho, acicalada y dispuesta al
incesto; y que, al darse cuenta los que estaban ms cerca de
ellos de los besos lascivos y de las caricias precursoras de tal
infamia, Sneca haba buscado la ayuda de otra mujer para
hacer frente a aquellas seducciones femeninas y haba dado
entrada a la liberta Acte, para que, acongojada a un tiempo
por su propio peligro y por el descrdito de Nern, le contara que se haba corrido la noticia de su incesto mientras que
su madre se vanagloriaba de ello, y que los soldados no estaban dispuestos a aceptar el mando de un prncipe sacrlego.
Fabio Rstico narra que no fue un capricho de Agripina sino
de Nern, y que fue desbaratado por la astucia de la citada liberta. Pero lo que dice Cluvio es lo que cuentan tambin los

Despus se produjo un desastre, no se sabe si fortuito o


achacable al prncipe (en efecto, los autores transmiten las
dos interpretaciones), aunque s ms grave y ms espantoso que todos los que han ocurrido en la Ciudad por la violencia de las llamas, Su comienzo tuvo lugar en la parte del
Circo que est contigua a los montes Palatino y Celio; all,
nada ms empezar, cobr fuerza al momento y, propagndose por la accin del viento a travs de unas tiendas en las
que haba mercancas combustibles, se extendi por todo lo
largo del Circo; y es que nada le cortaba el paso, ni casas cercadas con vallas, ni templos rodeados de muros, ni ninguna
otra clase de obstculo, El incendio, que primero se extendi violentamente por los lugares llanos y luego subi a los
altos para de nuevo devastar los ms bajos, se anticipaba a
todos los remedios por la velocidad con que avanzaba y por
hallarse tan expuesta la ciudad por culpa de la estrechez de
sus calles, que doblaban de ac para all, y por la irregularidad de sus manzanas, tal como corresponda a la Roma an-

634

m.

~POCA POSTCLSICA

tigua. A ello se aadan los lamentos de las mujeres despavoridas, la impotencia de los ancianos y la inexperiencia de
los nios; tanto los que miraban por s mismos como los
que lo hacan por los dems, como unos transportaban a los
invlidos y otros se quedaban a esperados, los unos con su
lentitud y los otros con su precipitacin lo estorbaban todo.
y muchas veces, mientras miraban a sus espaldas, quedaban cercados por los lados y por el frente; incluso, si conseguan escapar a los barrios ms prximos, como tambin
stos estaban ya dominados por el fuego, encontraban en la
misma situacin unos lugares que haban credo alejados
del peligro. Por ltimo, sin saber de dnde huir ni adnde
dirigirse, fueron llenando las calles y esparcindose por los
descampados. Algunos perecieron, a pesar de tener ocasin
de escapar, por haber perdido todos sus bienes y hasta lo
necesario para comer un da, otros por amor a los suyos y
por no haberles podido rescatar. Nadie se atreva a combatir el fuego porque muchos les impedan apagado con frecuentes amenazas, y tambin porque haba otros que iban
lanzando teas abiertamente y gritando que tena un instigador, ya para dedicarse a los robos con mayor libertad, ya
porque tuvieran esa orden.
Como en aquel tiempo Nern se encontraba en Anzio, regres a la Ciudad, pero no antes de que el fuego se acercara a
la casa con la que haba unido el Palacio y los Jardines de Mecenas. Sin embargo, no hubo posibilidad de atajado sin que
el Palacio, la casa y todos sus alrededores quedaran abrasados. Pero, como consuelo para aquel pueblo disperso y fugitivo, hizo abrir el Campo de Marte, los monumentos de
Agripa y hasta sus propios jardines, y construy unos edificios provisionales que acogiesen a aquella multitud desarrapada. Se trajeron provisiones de Ostia y de los municipios
vecinos y se rebaj el precio del trigo hasta tres sestercios.
Todas estas medidas, aunque populares, caan en el vaco
porque se haba corrido el rumor de que en el mismo mo-

635

TCITO. 316

mento en que la Ciudad estaba en llamas l haba subido a


un escenario en su propia casa y haba cantado la cada de
Troya, comparando los males presentes con las catstrofes
del pasado.

xv

Anales,
38-39
(C. L. J.) (82)

PLlNIOELJOVEN,317

PLINIO

637

cial de Bitinia, y proporciona un acervo documental inestimable sobre la administracin del Imperio de las provincias.
La prosa epistolar de Plinio dej sentir su influencia en la
epistolografta tarda, pagana y cristiana, como acreditan las
cartas de Jernimo y de Sidonio Apolinar (siglo v. d.C.).

EL JOVEN

317. El estilo y la elocuencia

Gayo Plinio Cecilio Segundo (ea. 61-ca. 113 d.C.), nombre


que recibi al ser adoptado por su to Plinio el Viejo, tuvo entre sus maestros a Quintiliano y al estoico Musonio Rufo. Poseedor de una gran riqueza, compagin su tarea al frente de
diversos cargospblicos, como cnsul, augur y gobernador de
Bitinia, con su actividad de abogado y escritor prolfico. Se le
atribuyen dos volmenes de poemas, hoy perdidos, y una coleccin de discursos, entre los cuales se encuentra el clebre
panegrico a Trajano, del ao 100, modelo de composicin de
este tipo para los siglos posteriores.
Sin embargo, el ncleo de su produccin son diez libros de
cartas, un esplndido muestrario de las inquietudes y preocupaciones de un hombre acomodado en pleno apogeo del Imperio. Los nueve primeros libros recogen cartas personales cruzadas con distintos destinatarios, aproximadamente entre los
aos 97 y el11 O,cuidadosamente seleccionadas y destinadas,
en ltima instancia, a su publicacin. En ellas se abordan los
temas ms variados con una estructura flexible, a modo de
breves ensayos, si bien su estilo es ms artificial que el de las
cartas de Cicern y menos concentrado que el de las epstolas
de Sneca. El libro dcimo comprende la correspondencia ofi636

Gayo Plinio a su amigo Luperco. Salud.


Creo haber acertado cuando he dicho de un orador de
nuestro tiempo que es muy preciso y exacto, pero que carece
de elevacin y de fuego: Que su nico defecto es no tener
ninguno. El orador debe remontarse, tomar vuelo, a veces
irritarse, arrebatarse y en muchas ocasiones acercarse al precipicio. De ordinario, nada hay alto y sublime que no se encuentre cerca del abismo. El camino es ms seguro por las
llanuras, pero ms bajo y ms oscuro. Los que se arrastran
no corren riesgo de caer como los que corren, pero tampoco
alcanzan gloria alguna si no caen. Todo el mrito de la elocuencia, como en otras muchas artes, estriba en los escollos
entre los que ha de emprender el camino. Contempla las
aclamaciones que reciben nuestros bailarines de cuerda
cuando parece inevitable su cada. Principalmente admiramos lo que sucede contra lo que esperbamos, a lo que se ha
aventurado con fortuna; y para expresado todava mejor,
como los griegos, a lo que asombra y va acompaado de
grandes dificultades. Por esta razn no se echa de ver tanto
en la bonanza como en la tempestad la destreza del piloto.
En la bonanza, entra en el puerto sin que nadie le admire, le
aplauda ni le atienda; pero cuando silban las estiradas cuerdas, se doblega el mstil y gime el timn, entonces se aclama
la habilidad del piloto y se le compara a los dioses marinos.
Por qu hablo de esta manera? Porque sospecho que has en-

m. POCA POSTCLSICA

638

contrado en mis escritos algunos pasajes que te parecen hinchados y yo los tengo por sublimes; que te parecen temerarios y a m atrevidos; que consideras superfluos y yo los creo
adecuados. Mucha diferencia hay entre que tus observaciones recaigan sobre cosas notables o defectuosas. A todos
impresiona lo que tiene elevacin o relieve; pero se necesita
delicado discernimiento para conocer si la grandeza es verdadera o falsa. elevacin regular o monstruosa. Consultando a Hornero, vemos que unas veces toma el estilo elevado y
otras el sencillo:
Tiembla la tierra. el Olimpo ruge.

y en otro pasaje:
Como los torrentes que caen de las montaas.
llenan los valles. inundan los campos.
Pero se necesita una balanza y pesas muy exactas para conocer si estas cosas son enormes e increbles. o magnficas y
divinas. Y no es que yo imagine haber dicho o poder decir
nada que se le parezca; no soy tan vanidoso; pretendo demostrar que algunas veces es preciso abandonarse a la elocuencia y no encerrar en crculo demasiado pequeo los
movimientos impetuosos de un genio elevado. Pero dcese
que media mucha diferencia entre poetas y oradores; cmo
si M. Tulio hubiese sido menos atrevido! No me paro en aducir pruebas. porque no puede haber dudas en cuanto a ste;
pero el mismo Demstenes, regla y modelo del orador perfecto. se modera mucho cuando dice: Oh hombres prfidos. aduladores y pestes pblicas!? y en otro punto: Porque yo no he fortificado esta ciudad con piedra y ladrillo. Y
ms adelante: He propuesto todo esto para la defensa del
tica. y os he indicado todos los resortes que poda sugerir
la prudencia. Y en otro lugar: Por mi parte creo. y lo juro

PLINIO EL JOVEN, 317

639

por los dioses inmortales. que estos afortunados acontecimientos lo han embriagado. Pero hay algo ms atrevido
que aquel arranque tan hermoso y tan largo? Porque cruel
enfermedad desuela la Grecia ... Qu ha de decirse de este
pasaje ms corto. pero no menos atrevido? Entonces los silbidos del soberbio Python, que os amenazaba. no me asustaron. Lo que voy a citar tiene el mismo carcter: Pero
cuando el bandolerismo y el crimen elevan a alguno como a
Pilipo, el primer fracaso le derriba y le rompe. Este otro pasaje es casi igual: Restado de la sociedad por todos los tribunales ... . Y despus: Habis encerrado en el pecho la
compasin que ordinariamente se le tiene. qu le digo? la
habis ahogado por completo. No confiis en encontrar
puertos que habis cerrado y que habis llenado de escollos. Yahaba dicho: No veo para l ningn recurso de stos. ningn asilo abierto: solamente descubro precipicios.
simas. abismos. Y todava no es bastante esto: Porque no
creo que nuestros antepasados estableciesen este orden en
los juicios. para proporcionar medios a hombres de tal carcter. para que se mantuviesen florecientes en ellos; sino
para contenerles, castigarles e impedir que alguien les imitase y tuviese deseos de lanzarse al crimen. Y adems: Si.
pues. es un obrero de toda clase de maldades. si tiene tienda
abierta y si trafica ... . Y otros muchos parecidos. omitiendo
los que Esquines llama monstruos y no palabras. Hablo contra m cuando digo que se le ha censurado estas mismas palabras; pero considera cun superior es el criticado a su censor. y precisamente en estos mismos pasajes porque en otros
aparece su fuerza. en stos su grandeza. Evit el mismo Esquines lo que censur en Demstenes? Porque es necesario
que el orador y la ley tengan el mismo lenguaje; pero cuando
la ley habla de una manera y el orador de otra. debe estarse a
la equidad de la ley y no a la imprudencia del orador. Y en
otro punto: En seguida explica su propsito de ocultar el
robo a favor del decreto. cuando expresa que los legados de

640

m. POCA POSTCLSlCA

Orea haban dado los cinco talentos, no a vosotros, sino a


Galias; y para que quedis persuadidos de que digo la verdad, prescindiendo del vano aparato de los trirremes y de
toda la pompa de ese decreto, leed. Y en otro punto: y no
consintis que os extravo con vanos discursos contra el prevaricador ... . Y esto lo aprobaba tanto, que lo repite: Pero
mantenindoos firmes en este punto, prescindid de todos
estos malignos discursos, y estad atentos para observar
cundo se sale de la cuestin. No es ms sencillo y modesto
cuando dice: Pero diariamente nos causis nuevas heridas,
y cuidis ms del xito de vuestras arengas que del bien de la
repblica. Enseguida alza el tono: [No arrojaris de encima esta peste comn de la Grecia, y no os apoderaris de l
como de un pirata que persigue a la repblica flotantei. Y
otras cosas por este estilo. Creo vas a criticar algunos trozos
de esta carta, de la misma manera que has criticado la obra
que trato de defender; es decir, que no aprobars lo de timn que gime; piloto comparado a los dioses del mar, porque observo que al defender lo que te ha desagradado, he recado. Pero trtalo todo como quieras con tal de que, desde
ahora, me concedas un da en que podamos tratar de viva
voz la cuestin de los crticos antiguos y modernos; porque
t hars que sea menos temerario o yo te har ms atrevido.
Adis.

Epstolas, IX, 26
(E B.-E N.)

(83)

318. El castigo de los cristianos


Gayo Plinio al emperador Trajano. Salud.
Cosa solemne es para m, seor, exponerte todas mis dudas; porque quin puede decidirme o instruir me mejor?
Nunca he asistido al proceso o sentencia de ningn cristia-

PUNIO EL JOVEN, 318

641

no. As es que ignoro sobre qu recae la informacin que se


hace contra ellos, y hasta dnde puede llevarse el castigo. Vacilo mucho acerca de la diferencia de edades. Deben ser castigados todos, sin distincin de jvenes y ancianos? Debe
perdonarse al que se arrepiente? O es intil renunciar al
cristianismo una vez abrazado? Es el nombre slo lo que se
castiga en ellos? Qu crmenes hay unidos a este nombre?
He aqu las reglas que he seguido en las acusaciones presentadas ante m contra los cristianos. A los que lo han confesado, les he interrogado por segunda y tercera vez, y les he
amenazado con el suplicio, ya l les he enviado si han persistido. Porque, fuera lo que quisiera lo que confesasen, he credo que deba castigarse su desobediencia e invencible obstinacin. Otros hay dominados por la misma locura, que he
reservado para enviarlos a Roma, porque son ciudadanos
romanos. Habindose propagado poco ha, este delito, como
sucede ordinariamente, se ha presentado bajo diferentes aspectos. Hanme entregado una Memoria sin nombre de autor, en la que se acusa de ser cristianas diferentes personas
que niegan serlo y haberlo sido nunca. En presencia ma y
segn los trminos que les he dictado, han invocado a los
dioses y ofrecido incienso y vino a tu imagen, que haba hecho llevar expresamente con las estatuas de nuestras divinidades, y hasta han lanzado imprecaciones contra Cristo, a lo
que, segn dicen, no es posible obligar jams a los que son
verdaderamente cristianos. He credo pues, que deba absolverlos. Otros, delatados por un denunciador, han declarado
primeramente que eran cristianos, y en seguida que lo haban sido, pero que haban dejado de serlo, unos, haca ya
ms de tres aos, y otros desde ms remoto, y algunos desde
veinte aos atrs. Todos stos han adorado tu imagen y las
estatuas de los dioses y lanzado maldiciones contra Cristo.
Decan que todo su error o falta se limitaba a estos puntos:
que en determinado da se reunan antes de salir el sol y cantaban sucesivamente himnos en honor de Cristo, como si

642

ID. POCA POSTCLSlCA

fuese Dios; que se obligaban bajo juramento, no para crmenes, sino a no cometer robo ni adulterio; a no faltar a la promesa, a no negar el depsito: que despus de esto, acostumbraban separarse, y que despus se reunan para comer en
comn manjares inocentes; que haban dejado de hacerlo
despus de mi edicto, por el cual, segn tus rdenes, prohib
toda clase de reuniones. Esto me ha hecho considerar tanto
ms necesario arrancar la verdad por la fuerza de los tormentos a dos esclavas, cuanto que decan estaban enteradas
de los misterios del culto; pero solamente he encontrado una
deplorable supersticin llevada hasta el exceso; y por esta razn lo he suspendido todo para pedirte rdenes. El asunto
me parece digno de tus reflexiones, por la multitud de los
que se han puesto en peligro; porque diariamente se vern
envueltas en estas acusaciones multitud de personas de toda
edad, clase y sexo. Este mal contagioso no solamente ha infestado las ciudades, sino tambin las aldeas y los campos.
Creo, sin embargo, que puede ponerse remedio y detenerlo.
Lo cierto es que los templos, que estaban desiertos, son frecuentados y que comienzan de nuevo los sacrificios que se
olvidaban. Por todas partes se venden vctimas, que antes tenan pocos compradores; comprendindose
por esto a
cuntos se les puede separar de su extravo si se perdona a
los arrepentidos.
Trajano a Plinio. Salud.
Has hecho, querido Segundo, lo que debas hacer en las
causas que te han presentado de los cristianos; porque no es
posible establecer regla fija en esa clase de asuntos. No deben
hacerse pesquisas; si se les acusa y quedan convictos, se les
debe castigar. Sin embargo, si el acusado niega que es cristiano y lo demuestra con su conducta, es decir, invocando a los
dioses, es necesario perdonarle por su arrepentimiento,
cualquiera que sea la sospecha que pesase sobre l. Por lo dems, por ninguna clase de delito deben recibirse denuncias

PLINIOELjOVEN.319

643

an~as,
porq~e esto dara pernicioso ejemplo, muy contrario a nuestra epoca.

Epstolas, X, 97-98
(E B.-E N.)

319. El emperador

(83)

Trajano no es un dios

En efecto, no slo un cnsul, sino todos los ciudadanos creo


qU,edeben esforzarse ?or no hablar del nuestro como podnan hablar de cualquier otro prncipe. Por tanto, aprtense
y desaparezcan aquellas frases que arrancaba el temor; no
hablemos como hacamos en otro tiempo, que ya no sufrimos lo de entonces; y pues ya no murmuramos como antes
tampoco repitamos los mismos elogios pblicos al prncip~
de antes. Que pueda notarse en nuestros discursos el cambio
de los tiempos y que el mismo estilo de la accin de gracias
d a entender para quin y cundo se hicieron. Jams le halaguemo~ como ~ios, jams como deidad, pues no tratamos ya
de un tirano, sino de un ciudadano, no ya de un amo, sino de
un pa~e. Y lo que ms le ennoblece y exalta es que l mismo
se considera uno ms entre nosotros, y se acuerda tanto de
que es un hombre como de que est para gobernar a los hombres. Percatmonos, pues, de nuestra buena suerte, acreditemos merecerla haciendo uso de ella, y recapacitemos si hemos de aadir ms homenaje a los prncipes que se alegran
de la esclavitud de los ciudadanos que a los que se alegran
con su libertad. El pueblo romano respeta todava las diferencias entre sus prncipes, y as como hace poco aclamaba a
otro por s~ belleza, aclama ahora a ste por su gran fortaleza,
y con el mismo clamor que alababa las posturas y la voz de
otro, alaba de ste la piedad, la frugalidad y la mansedumbre.

Panegrico de Trajano, 2
(A. O.) (84)

SUETONIO,320

645

320. La faceta literaria de Julio Csar

SUETONIO

Gayo Suetonio Tranquilo (ea. 70-ca. 150 d.C.) es,junto con


Plutarco, el principal bigrafo de la poca Imperial. Amigo y
protegido de Plinio elJoven, lleg a ocuparse, en poca de Trajano, de la secretara de la cancillera y de su correspondencia,
gracias a lo cual tuvo acceso a los principales fondos documentales del Imperio, de gran utilidad para la redaccin, al
menos en parte, de sus Vidas de los doce Csares, que recoge
doce biografas desde Julio Csar a Domiciano. Cada biografa est escrita con un estilo claro y sencillo y sigue una estructura fija, desde lafamilia y el nacimiento hasta la muerte y el
testamento del personaje, acumulando muchos datos e informaciones sobre el aspecto fsico, carcter o aficiones, de acuerdo con las distintas fuentes a su alcance. De otra obra, Sobre
los hombres famosos, se conservan las vidas de los gramticosy los rtores. Suetonio sirvi de referencia para la escritura
de biografas en la Edad Media y el Renacimiento.

644

Al menos en su juventud, parece haber seguido el tipo de


elocuencia de Csar Estrabn, de quien reprodujo incluso al
pie de la letra en su divinatio algunos pasajes tomados del
discurso que se titula En defensa de los sardos. Por otra parte,
se dice que declamaba con voz clara y con ademanes y gestos
vehementes, pero no sin encanto. Dej varios discursos, entre los cuales hay algunos que se le atribuyen sin fundamento. Augusto considera con razn que el llamado En defensa
de Quinto Metelo fue recogido por taqugrafos, que reproducan mallas palabras del orador, ms que publicado por l
mismo; de hecho, en algunos ejemplares encuentro que ni
siquiera aparece bajo el nombre de En defensa de Metelo,
sino El que escribi para Metelo, siendo as que este discurso
lo pronunci Csar en persona, justificndose a s mismo y
a Metelo contra las acusaciones de sus comunes detractores.
Tambin el titulado A los soldados en Hispania se resiste el
mismo Augusto a considerarlo suyo, a pesar de que circulan
dos: uno que se supone pronunciado antes del primer combate, y otro antes del ltimo, del que Asinio Polin dice que
Csar no tuvo ni siquiera tiempo de arengar a sus soldados
por la sbita incursin de los enemigos.
Dej tambin unos Comentarios de sus campaas de la
guerra de las Galias y de la guerra civil contra Pompeyo,
pues de las guerras de Alejandra, de frica y de Hispania el
autor no es seguro: unos las atribuyen a Opio y otros a Hircio, que al menos complet tambin el ltimo e inacabado
libro de la guerra de las Galias. Acerca de estos comentarios
de Csar, Cicern habla as en el mismo Bruto: Escribi
unos comentarios que merecen sin duda la mayor aprobacin: son escuetos, directos y llenos de encanto, desprovistos de todo adorno de estilo, como un cuerpo al que se ha
quitado su ropaje; pero mientras que con ellos quiso dejar
preparado a los dems un material en que pudieran basarse

646

m.

POCA POSTCLSCA

quienes quisieran escribir la historia, dio quiz gusto a los


ineptos, que querrn adornarlo con falsos ornamentos literarios, pero a los hombres sensatos les ha quitado ciertamente la voluntad de escribir. Hircio hace de estos mismos
comentarios el siguiente elogio: Han merecido tan unnime aprobacin, que parece que han quitado a los escritores
la facultad de escribir ms que drsela. Nuestra admiracin
en este asunto es, sin embargo, mayor que la de los dems:
los otros, en efecto, conocen cunta bondad y correccin
hay en su estilo; nosotros, adems, sabemos con qu facilidad y rapidez los escribi. Asinio Polin considera que han
sido compuestos con poco cuidado y poco respeto a la verdad, porque Csar, segn l, las ms de las veces ha dado a la
ligera crdito a las acciones realizadas por otros y, en cuanto
a la suyas, las ha expuesto faltando a la verdad, sea intencionadamente, sea tambin por falta de memoria, y opina que
tena la intencin de rehacerlos y corregirlos. Dej tambin
dos libros Sobre la analoga, otros dos Anticatones y, adems, un poema titulado El viaje. Compuso la primera de estas obras al atravesar los Alpes, cuando volva de la Galia Citerior a reunirse con su ejrcito despus de haber celebrado
sus audiencias; la siguiente, por el tiempo de la batalla de
Munda; la ltima, durante los veintitrs das que dur su
trayecto de Roma a la Hispania Ulterior. Se conservan tambin sus cartas al Senado, que parece haber sido el primero
en componer en pginas y a la manera de un cuaderno de
notas, mientras que antes los cnsules y generales slo las
enviaban escritas a todo lo largo del folio. Tambin se conservan las dirigidas a Cicern, as como las que escriba a sus
familiares sobre asuntos domsticos, en las que, si quera
transmitir algn mensaje ms confidencial, lo escriba cifrado, es decir, colocando de tal manera el orden de las letras
que no poda obtenerse ninguna palabra: si alguien quiere
descifrar estas palabras y obtener su sentido, debe cambiar
la cuarta letra del alfabeto, es decir la D, por la A, y as sucesi-

647

SUETONIO,321

vamente. Se citan asimismo algunos escritos de su niez y de


su primera juventud, como, por ejemplo, el titulado Alabanzas de Hrcules, la tragedia Edipo y una Coleccin de sentencias, pero Augusto prohibi que todas estas obritas se pusieran a disposicin del pblico por medio de una carta, de
suma brevedad y sencillez, dirigida a Pompeyo Marco, a
quien haba encargado la organizacin de las bibliotecas.

Vida de los doce Csares, 1, 56


(R. M.a A. C.)

(85)

321. Nern
Era aproximadamente de mediana estatura; tena el cuerpo
cubierto de manchas y exhalaba mal olor; su cabello tiraba a
rubio, su rostro era ms hermoso que atractivo, y sus ojos,
azules Yalgo miopes; tena el cuello grueso, el vientre abultado, las piernas muy delgadas, y gozaba de una salud excelente, pues a pesar del absoluto desenfreno en que viva, en
catorce aos slo cay enfermo tres veces, y aun as sin tener
que renunciar al vino ni a sus restantes hbitos; mostraba
tan poco decoro en su arreglo personal y en su forma de vestir, que, adems de llevar siempre la cabellera escalonada, en
su viaje a Acaya se la dej crecer incluso por detrs de la cabeza, y con mucha frecuencia apareca en pblico vestido
con una bata, un pauelo anudado al cuello, sin cinturn y
descalzo.
Durante su niez abord casi todos los estudios liberales;
pero su madre le apart de la filosofa, advirtindole que era
perniciosa para una persona destinada a ser emperador, y su
preceptor Sneca del conocimiento de los antiguos oradores, para conservar por ms tiempo su admiracin. As pues,
sintiendo una especial inclinacin hacia la poesa, compuso

m.

648

POCA POSTCLSlCA

versos por placer y sin esfuerzo, y no public bajo su nombre los de otros, como algunos piensan. Han llegado a mis
manos unas tablillas y papeles que contenan algunos conocidsimos versos suyos, escritos de su puo y letra; saltaba a
la vista que no haban sido copiados ni tomados al dictado,
sino que eran claramente obra de una persona que medita y
crea: tantas tachaduras, aadidos y correcciones presentaban. Sinti tambin una gran aficin por la cultura y la escultura.

Vida de los doce Csares, VI, 51-52


(R. M.a A. C.)

(86)

322. Retrato del retrico Albucio Silo


Gayo Albucio Silo era de Novara. Mientras desempeaba el
cargo de edil en esta ciudad, en el transcurso de un juicio, lo
arrojaron del tribunal, arrastrndolo por los pies los mismos contra los que estaba declamando. Indignado, corri a
las puertas de la ciudad, y de all a Roma. Se le recibi en casa
del orador Planeo que tena la costumbre, cuando iba a declamar, de buscar a alguien que hablara antes de l. Albucio
asumi este papel, y lo ejecut con tanto acierto que Planeo
enmudeci, y no se atrevi a entrar en competicin. Famoso
por esto, fund su propio auditorio; acostumbraba a empezar sentado los debates previstos, pero la excitacin le haca
levantarse y acabados en pie. El estilo de sus declamaciones
variaba mucho: a veces era suntuoso y lleno de adornos,
conciso y pedestre cuando no llegaba al vocabulario callejero. Tambin tom parte en pleitos, pocos y slo los muy importantes, con el nico objeto de hacer la peroratio. Ms tarde abandon el Foro, en parte por vergenza y en parte por
miedo: pues en una causa ante los centunviros ofreci a su

SUETONIO, 322

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adversario, al que acusaba de haber obrado imparnente con


sus padres, el derecho al juramento, pero con este lenguaje
figurado: Jura por los restos de tu padre y de tu madre que
yacen insepultos, y otras cosas por el estilo; ste acept la
condicin, yal no objetar nada los jueces, acab su intervencin muy humillado. Otra vez, en el caso de la matanza de
Miln, cuando estaba defendiendo al acusado ante el procnsul Lucio Pisn, tanto se enfad al reprimir los lictores
las excesivas manifestaciones de adhesin que, despus de
lamentar la situacin de Italia porque haba vuelto a su antiguo estado de provincia, invoc a Marco Bruto, cuya estatua
estaba a la vista, como autor y protector de las leyes y la libertad. A raz de esto poco falt para que recibiera un castigo.
Yaviejo, volvi a Novara a causa de un tumor; all reuni al
pueblo, y en un largo discurso a modo de arenga explic las
causas por las que decida abandonar la vida; despus se
dej morir de hambre.

Sobre los hombres famosos, La retrica, 30

tvv. TT.)

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