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Tipos de intercambiadores de calor segn su tipo de flujo

Ya que los intercambiadores de calor se presentan en muchas formas, tamaos,


materiales de manufactura y modelos, estos son categorizados de acuerdo con
caractersticas comunes. Una de las caractersticas comunes que se puede
emplear es la direccin relativa que existe entre los dos flujos de fluido. Las tres
categoras son: Flujo paralelo, Contraflujo y Flujo cruzado.
Flujo paralelo
Como se ilustra en la figura siguiente, existe un flujo paralelo cuando el flujo
interno o de los tubos y el flujo externo o de la carcasa ambos fluyen en la misma
direccin. En este caso, los dos fluidos entran al intercambiador por el mismo
extremo y estos presentan una diferencia de temperatura significativa. Como el
calor se transfiere del fluido con mayor temperatura hacia el fluido de menor
temperatura, la temperatura de los fluidos se aproxima la una a la otra, es decir
que uno disminuye su temperatura y el otro la aumenta tratando de alcanzar el
equilibrio trmico entre ellos. Debe quedar claro que el fluido con menor
temperatura nunca alcanza la temperatura del fluido ms caliente.

Contraflujo
Como se ilustra en la figura siguiente, se presenta un contraflujo cuando los dos
fluidos fluyen en la misma direccin pero en sentido opuesto. Cada uno de los
fluidos entra al intercambiador por diferentes extremos Ya que el fluido con menor
temperatura sale en contraflujo del intercambiador de calor en el extremo donde
entra el fluido con mayor temperatura, la temperatura del fluido ms fro se
aproximar a la temperatura del fluido de entrada. Este tipo de intercambiador
resulta ser ms eficiente que los otros dos tipos mencionados anteriormente. En
contraste con el intercambiador de calor de flujo paralelo, el intercambiador de
contraflujo puede presentar la temperatura ms alta en el fluido fro y la ms baja
temperatura en el fluido caliente una vez realizada la transferencia de calor en el
intercambiador

Flujo cruzado
En la figura siguiente se muestra como en el intercambiador de calor de flujo
cruzado uno de los fluidos fluye de manera perpendicular al otro fluido, esto es,
uno de los fluidos pasa a travs de tubos mientras que el otro pasa alrededor de
dichos tubos formando un ngulo de 90 Los intercambiadores de flujo cruzado
son comnmente usado donde uno de los fluidos presenta cambio de fase y por
tanto se tiene un fluido pasado por el intercambiador en dos fases bifsico. Un
ejemplo tpico de este tipo de intercambiador es en los sistemas de condensacin
de vapor, donde el vapor exhausto que sale de una turbina entra como flujo
externo a la carcasa del condensador y el agua fra que fluye por los tubos
absorbe el calor del vapor y ste se condensa y forma agua lquida. Se pueden
condensar grandes volmenes de vapor de agua al utiliza este tipo de
intercambiador de calor.

Tipos de intercambiadores de calor segn su construccin


Si bien los intercambiadores de calor se presentan en una inimaginable
variedad de formas y tamaos, la construccin de los intercambiadores est
incluida en alguna de las dos siguientes categoras: carcaza y tubo o plato. Como

en cualquier dispositivo mecnico, cada uno de estos presenta ventajas o


desventajas en su aplicacin.
Carcaza y tubo
La construccin ms bsica y comn de los intercambiadores de calor es el de
tipo tubo y carcaza que se muestra en la figura.

Este tipo de intercambiador consiste en un conjunto de tubos en un contenedor


llamado carcaza. El flujo de fluido dentro de los tubos se le denomina comnmente
flujo interno y aquel que fluye en el interior del contenedor como fluido de carcaza
o fluido externo. En los extremos de los tubos, el fluido interno es separado del
fluido externo de la carcasa por la(s) placa(s) del tubo. Los tubos se sujetan o se
sueldan a una placa para proporcionan un sello adecuado. En sistemas donde los
dos fluidos presentan una gran diferencia entre sus presiones, el lquido con
mayor presin se hace circular tpicamente a travs de los tubos y el lquido con
una presin ms baja se circula del lado de la cscara. Esto es debido a los costos
en materiales, los tubos del intercambiador de calor se pueden fabricar para
soportar presiones 3 ms altas que la cscara del cambiador con un costo mucho
ms bajo. Las placas de soporte (support plates) mostradas en figura tambin

actan como bafles para dirigir el flujo del lquido dentro de la cscara hacia
adelante y hacia atrs a travs de los tubos.
Plato
El intercambiador de calor de tipo plato, como se muestra en la siguiente
figura , consiste de placas en lugar de tubos para separar a los dos fluidos caliente
y fro Los lquidos calientes y fros se alternan entre cada uno de las placas y los
bafles dirigen el flujo del lquido entre las placas. Ya que cada una de las placas
tiene un rea superficial muy grande, las placas proveen un rea extremadamente
grande de transferencia de trmica a cada uno de los lquidos .Por lo tanto, un
intercambiador de placa es capaz de transferir mucho ms calor con respecto a un
intercambiador de carcaza y tubos con volumen semejante, esto es debido a que
las placas proporcionan una mayor rea que la de los tubos. El intercambiador de
calor de plato, debido a la alta eficacia en la transferencia de calor, es mucho ms
pequeo que el de carcaza y tubos para la misma capacidad de intercambio de
calor.

Sin embargo, el tipo de intercambiadores de placa no se utiliza extensamente


debido a la inhabilidad de sellar confiablemente las juntas entre cada una de las
placas. Debido a este problema, el tipo intercambiador de la placa se ha utilizado
solamente para aplicaciones donde la presin es pequea o no muy alta, por

ejemplo en los refrigeradores de aceite para mquinas. Actualmente se cuentan


importantes avances que han mejorado el diseo de las juntas y sellos, as como
el diseo total del intercambiador de placa, esto ha permitido algunos usos a gran
escala de este tipo de intercambiador de calor. As, es ms comn que cuando se
renuevan viejas instalaciones o se construyen nuevas instalaciones el
intercambiador de la placa est substituyendo paulatinamente a los
intercambiadores de carcaza y tubo.
Intercambiador de calor compacto
Es diseado especficamente para lograr una gran rea superficial de
transferencia de calor por unidad de volumen.
Los intercambiadores compactos permiten lograr razones elevadas de
transferencia de calor entre dos fluidos en un volumen pequeo y son de uso
comn en aplicaciones con limitaciones estrictas con respecto al peso y el
volumen de esos aparatos.
Un intercambiador de calor se clasifica como compacto debido a las siguientes
caractersticas:

los intercambiadores compactos se obtiene sujetando placas delgadas o


aletas corrugadas con poco espacio entre si a las paredes que separan los
dos fluidos.
En los intercambiadores compactos los dos fluidos suelen moverse de
manera perpendicular entre s y a esa configuracin de flujo se le conoce
como flujo cruzado, el cual todava se clasifica ms como flujo no mezclado
o mezclado, dependiendo de su configuracin

Diferencia entre intercambiador de calor de flujo cruzado e intercambiador


de calor de contra flujo
Estos intercambiadores de calor poseen mltiples diferencias ya que cada uno
posee distintas caractersticas entre ellas podemos destacar las siguientes:

Poseen diferentes direccin de flujo: en los intercambiadores de calor de


contra flujo el fluido fluye en la misma direccin pero en sentido opuesto,
mientras que en los intercambiadores de calor por flujo cruzado uno de los
fluidos fluye en manera perpendicular al otro
Poseen diferentes caractersticas de temperatura: en un intercambiador de
calor en contra flujo la temperatura de salida del fluido puede ser superior a
la temperatura de salida del fluido caliente mientras que en el flujo cruzado
no.

Diferencia flujo mezclado y no mezclado


El flujo cruzado se clasifica en mezclado cuando uno de los fluidos fluye
libremente en direccin ortogonal al otro sin restricciones, mientras que en el no
mezclado cuando se disponen unas placas para guiar el flujo de uno de los fluidos.
A continuacin se pueden ver dos imgenes para diferenciar los dos tipos de flujo
cruzado:

Flujo cruzado mezclado

Flujo cruzado no mezclado

Desviadores
En los intercambiadores de calor de casco y tubos es comn la colocacin de
desviadores en la coraza para forzar al fluido a moverse en direccin transversal a
dicha coraza en fin de mejorar la transferencia de calor y tambin para mantener
un espaciamiento uniforme entre los tubos.
Los desviadores interrumpen el flujo de lquido y se necesitaran un aumento de
potencia de bombeo para mantener el flujo.

Intercambiador regenerativo de calor


Un intercambiador regenerativo es aquel donde se utiliza el mismo fluido (el
fluido caliente y el fluido fro es el mismo) como se muestra en lo figura. Esto es, el
fluido caliente abandona el sistema cediendo su calor a un regenerador y
posteriormente regresando al sistema. Los intercambiadores regenerativos son
comnmente utilizados en sistemas con temperaturas altas donde una porcin del
fluido del sistema se remueve del proceso principal y ste es posteriormente
integrado al sistema. Ya que el fluido que es removido del proceso principal
contiene energa (energa interna, mal llamado calor), el calor del fluido que

abandona el sistema se usa para recalentar (regenerar) el fluido de regreso en


lugar de expeler calor hacia un medio externo ms fro lo que mejora la eficacia
del intercambiador. Es importante recordar que el trmino "regenerativo/noregenerativo" slo se refiere a "cmo" funciona el intercambiador de calor en un
sistema y no indica el tipo de intercambiador (carcaza y tubo, plato, flujo paralelo,
contraflujo).
En un intercambiador regenerativo, como se muestra en la figura, el fluido con
mayor temperatura en enfriado por un fluido de un sistema separado y la energa
(calor) removida y no es regresaba al sistema.

Mientras que el intercambiador regenerativo del tipo esttico bsicamente es


una masa porosa que tiene una gran capacidad de almacenamiento de calor,
como la malla de alambre de cermica, Los fluidos caliente y fro fluyen a travs
de esta masa porosa de manera alternada. El calor se transfiere del fluido caliente
hacia la matriz del regenerador durante el flujo del mismo, y de la matriz hacia el
fluido fro durante el paso de ste. Por tanto, la matriz sirve como un medio de
almacenamiento temporal de calor.
Causas de incrustaciones
La incrustacin es el proceso en el cual material no deseado se deposita sobre
una superficie, dicho proceso puede ocurrir en presencia o ausencia de un
gradiente de temperatura. Existe diversos tipos de incrustaciones entre ellas
podemos destacar:

incrustacin qumica, en el que cambios qumicos en el fluido causan que


se deposite una capa de ensuciamiento sobre la superficie (interna o
externa) de los tubos. Un ejemplo comn de este fenmeno es la expansin
en una olla o caldera causada por el depsito de sales de calcio en los
elementos de calentamiento conforme la solubilidad de las sales disminuye
al aumentar la temperatura. Este tipo est fuera del control del diseador de
intercambiadores de calor pero puede ser minimizado controlando
cuidadosamente la temperatura del tubo en contacto con el fluido. Cuando
se presenta este tipo de ensuciamiento normalmente es eliminado mediante
tratamiento qumico o procesos mecnicos (cepillos de acero, taladros o
incluso pistolas de agua a alta presin en algunos casos).

incrustacin biolgica, causada por el crecimiento de organismos en el


fluido que se depositan en la superficie. Est tipo tambin est fuera del
control del diseador del intercambiador pero puede verse influido por la
eleccin de los materiales ya que algunos, notablemente los latones no
ferrosos, son venenosos para algunos organismos. Cuando se presenta
este tipo de ensuciamiento normalmente es eliminado mediante tratamiento
qumico o procesos mecnicos abrasivos.

incrustacin depsito, en el que las partculas en el fluido se acumulan en la


superficie cuando la velocidad cae por debajo de cierto nivel crtico. Esto
est en gran medida bajo el control del diseador ya que la velocidad crtica
de cualquier combinacin fluido/partcula puede ser calculada para permitir
un diseo en el que la velocidad mnima sea siempre mayor que la crtica.
Montar el intercambiador de calor verticalmente tambin puede minimizar
los efectos ya que la gravedad tiende a llevar las partculas fuera del
intercambiador fuera de la superficie de intercambio trmico. Cuando se
presenta este tipo de ensuciamiento normalmente es eliminado mediante
procesos de cepillado mecnico.

incrustacin por corrosin, en el que una capa producto de la corrosin se


se acumula en la superficie del tubo, formando una capa extra,
normalmente de material con un alto nivel de resistencia trmica. Mediante
la eleccin adecuada de los materiales de construccin los efectos pueden
ser minimizados ya que existe a disposicin del fabricante de
intercambiadores un amplio rango de materiales resistentes a la corrosin
basados en acero inoxidable.

Incrustacin en la trasferencia de calor


La formacin de depsitos de incrustacin en intercambiadores de calor es la
mayor causa de reduccin de eficiencia y capacidad del sistema de calentamiento.
Al incrementarse la energa necesaria para una operacin, tambin se
incrementan los costos al paso de los aos por lo que se ha dado una atencin
especial a este problema
En la siguiente tabla se muestra como afecta el grosor de incrustacin en el
consumo de energa