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ENSAYO DE FARMACOGNOSIA: BREVE HISTORIA DE SUS ORIGENES Y SU

RELACION CON LAS CIENCIAS MEDICAS


Antes que nada, es importante saber a qu se le llama farmacognosia, etimolgicamente
proviene del griego pharmakon que quiere decir remedio y gnosis que quiere decir
conocimiento se dice que esta disciplina se dedica a estudiar los principios activos de
origen natural que poseen para fines teraputicos o bien alguna aplicacin en alguna
industria. Si bien esta definicin me parece lo ms correcta segn el texto ya que en
realidad la farmacognosia es una rama de la farmacia encargada de estudiar las drogas y los
principios activos de origen natural en su mayora engloba a las plantas como uso
medicinal.
Esta ciencia tiene un rol importante en la vida, siendo ms claros ms all del estudio de las
drogas y principios activos se encarga de estudiar la historia, el cultivo, la recoleccin,
preparacin, preservacin, al igual que su comercializacin de los componentes qumicos
de origen natural por ende igual se ve involucrada el estudio y el uso que las personas le
dan con fines de determinar su actividad farmacolgica y como consecuencia de ello
mejorar el estado de salud, el bienestar del ser humano y otros animales. Viendo esta
ciencia desde otra perspectiva se enfoca en otras cosas, es decir, a partir del estudio de las
estructuras de los principios activos de dichas plantas que sirven con fines teraputicos da
lugar a que las molculas de dichas plantas sirvan como un modelo estructural para la
sntesis de nuevos compuestos,
Podemos decir que el inicio de esta ciencia no es cien por cierto conocida, pero si podemos
decir que desde las primeras civilizaciones nmadas a base de prueba y error podan
entender cmo funcionaban dichas plantas en diversas situaciones que se le presentaban.
Conforme pasaron los aos el hombre se volvi sedentario es decir que se estableci en un
lugar y ah aprendi a sobrevivir con las condiciones que se le presentaban esto conllevo a
que las personas de ese grupo se dedicaran a estudiar o mejor dicho a comprender las
diversas funciones que tenan las plantas cuando se les presentaba una enfermedad o
cualquier situacin fea. Sin embargo, entre esos grupos de personas haba uno que se
especializaba con el fin de ganar respeto en el clan o bien el simple hecho de permanecer a
un grupo, a estas personas se les conoca como chamanes o brujos, estos llevaban consigo
el poder ya sea de sanar o matar a una persona haciendo una mezcla de grasas animales,
vegetales o minerales en donde ellos suponan que involucraba la magia, religin y una
incipiente ciencia mdica.

Una de las cosas que impeda que estos chamanes entendieran la realidad del efecto de
las sustancias psicotrpicas era que crean que era de una deidad.
En todas partes del mundo se hacia el uso de la Farmacognosia uno de los continentes que
tambin hacan uso de estas plantas medicinales eran los asiticos, ellos tambin hacan una
conexin donde explicaban el efecto de estas plantas en las personas con lo mgico-

religioso. Los asiticos vean como algo sagrado el hecho de que una persona curara la
enfermedad de otra.
Existen varios documentos que prueban que las plantas, animales y algunos minerales eran
usados por las culturas o etnias que se alojaban en Asia que prueban el uso de estas, pero
sin embargo se dice que no tienen un sustento cientfico en ese entonces para explicar cmo
es que funcionan dichos principios activos de las plantas. Algunos de estos documentos son
los ideogramas sumerios en estos archivos se tiene documentado una gran variedad de
medicinas de origen vegetal. Tambin se encuentran los Cdice de Hammurabi, el cual
tiene una gran variedad de plantas curativas que hasta hoy en da son utilizadas. Hay una
cultura la cual se destac por el estudio de las plantas, animales y minerales con fines
teraputicos fue la china.
Otra cultura que se destaco fue la hind esta cultura se bas principalmente en el uso de
plantas, ellos eran especialistas por as decir en cirugas ya que ellos usaban los extractos o
las propiedades de las plantas para anestesia o narcticos de igual forma se le adjudica el
desarrollo de antdotos para el veneno de algunos animales y de igual forma fueron los
primeros en utilizar o formar infusiones o ungentos. En otra parte de la misma Asia
estaban los rabes quienes fueron los primeros en fundar su escuela de botnica y qumica
al igual legislaron la profesin de la farmacia para que a base de ellas podan formular
nuevas cosas.
Mientras tanto por parte del mundo para ser precisos en el continente africano fue la cultura
egipcia, esta cultura hizo aportaciones interesantes para en ese entonces y hoy en da, sus
aportaciones se enfocaban en la medicina y en la farmacia, ellos suponan que las recetas
curativas y el poder que se le conceda a las personas para sanar se le adjudicaba a la deidad
de Thot. Hicieron grandes trabajos en dedicarse en saber por qu sus habitantes moran o
bien analizar las enfermedades; un documento importante el cual revela la enfermedad, la
composicin farmacolgica y el tipo de administracin se encontraba en el papiro de Ebers
otro papiro destacado es el Grapow y Deines en donde no solo se encuentran productos
naturales para la preparacin de medicamento sino tambin para realizar perfumes.
Mientras tanto en Europa los griegos son los que se enfocaron mayormente en esta ciencia
ya que se utilizaban frmulas mgicas y conjuros y otros procedimientos con fines
teraputicos, en esta cultura hay un personaje importante el cual se le considera como el
padre de la medicina moderna, este personaje era Hipcrates el cual dio a conocer cosas
importantes que hoy en da lo ponemos en prctica como es la higiene as mismo llevar a
cabo una alimentacin correcta; otro personaje importante fue Discorides el cual se le
denomino el maestro de la botnica, este personaje dio una utilidad a las plantas para el
mantenimiento de la salud, durante este tiempo ocurri un acontecimiento en el cual se
mandaban a la hoguera a las personas que se les consideraban brujos ya que decan
conjuros a la hora de hacer una curacin como consecuencia de esto solo en los
monasterios se poda practicar el arte de curar por parte de los curas o sacerdotes. Los
romanos de igual forma hicieron sus aportaciones en esta ciencia y ellos principalmente se
enfocaban en la agricultura, el personaje que ms se destaco fue Lucius Annaesus el cual
deca los males que sufrimos son curables y si queremos librarnos de ellos, la naturaleza

nos ayuda ya que hemos nacido para estar sanos. De igual forma se escribi la primera
enciclopedia monumental de la medicina clsica el cual describe los aspectos ms
importantes de la medicina de los pueblos antiguos basado en el uso de las sustancias de
origen vegetal.
Finalmente, en el continente americano la herbolaria colombiana es una de las ms
antiguas, con el descubrimiento del continente americano ayudo a que diversas culturas se
unieran ya que haca ms verstil el paso de los conocimientos, es decir, los europeos
buscaban la manera de comunicarse con las personas dedicadas al estudio de las plantas de
las culturas en el continente americano y as llevar las plantas de aqu a su lugar donde ellos
eran originarios con el hecho de se use ah y proporcionar una va de curacin en esas
regiones del planeta. En este continente hubieron muchas etnias a las cuales se dedicaban al
empleo de las plantas medicinales como fue la olmeca, maya, teotihuacana, la zapoteca, etc
eso en Mxico y tambin en Mesoamrica la cultura que fue destacada en esta ciencia fue la
inca.
Conforme pasaron los aos se obtuvo un gran legado en la herbolaria y en la medicina ya
que con la llegada de los franciscanos en el ao de 1529 se cre el imperial colegio de
Santa Cruz en el cual contena cdices como el de Florentino el cual describe los usos
mltiples de las plantas medicinales que eran utilizados por los indgenas
En conclusin, la farmacognosia se enfoca al estudio de las sustancias de origen natural,
poniendo especial inters en la identificacin, descripcin y anlisis, comercio y uso
teraputico de las drogas vegetales. En esta ciencia se pueden extraer perfectamente los
principios activos de las fuentes naturales como en la biosntesis, con ello se pueden
sintetizar compuestos anlogos con mayor actividad biolgica y potencial teraputica. La
ventaja que tienen los compuestos de origen natural es importante ya que a partir de los
principios activos dan lugar a la elaboracin de frmacos semisintticos. Por otra parte esta
ciencia no solo se enfoca en buscar dichos principios activos sino de sustancias que sean de
uso habitual y no causen algn riesgo en las personas que lo consumen.