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Aliviando a Bagagem

Max Lucado
Livre-se das cargas que voc nunca deveria ter carregado
A Promessa do Salmo 23
Ttulo original: Traveling Light
Traduo: Marta Doreto de Andrade
Casa Publicadora das Assemblias de Deus
As citaes bblicas foram extradas da verso Almeida
Revista e Corrigida, edio de 1995, da Sociedade
Bblica do Brasil, salvo indicao em contrrio.
Digitalizador: desconhecido
Revisado e formatado por SusanaCap
WWW.PORTALDETONANDO.COM.BR/FORUMNOVO/

Ao meu querido amigo Joey Paul,


celebrando os trinta anos de
palavras na Palavra,
partilhando a Palavra.

***
Sumrio
VIAJANTES CANSADOS............................................... 2
AGRADECIMENTOS..................................................... 3
1 - A BAGAGEM DA VIDA ............................................ 4
2 - O D DA VIDA ........................................................11
3 - VOU FAZER DO MEU JEITO...................................18
4 - A PRISO DO QUERER..........................................25
5 - EU LHE DAREI DESCANSO....................................31
6 E SE E COMO POSSO ......................................38
7 - L FORA UMA SELVA .........................................45
8 - UMA TROCA CELESTIAL........................................50
9 - SUPLANTE A SI MESMO ........................................56
10 - EU O LEVAREI PARA O LAR ................................63
11 - QUANDO CHEGA O PRANTO...............................70
12 - DO PNICO PAZ................................................76
13 - NOITES SILENCIOSAS E DIAS SOLITRIOS........81
14 - O CANTO DO GALO E EU.....................................88
15 - OVELHAS UNGIDAS E FERIDAS CURADAS ........95
16 - COMPOTAS E GELIAS .....................................101
17 - A AMOROSA PERSEGUIO DE DEUS.............108
18 - QUASE CU .......................................................115
CONCLUSO.............................................................123

VIAJANTES CANSADOS
Voc os tem visto - com tudo o que eles prprios
metem na bagagem - cambaleando pelos terminais e
vestbulos de hotis, com malas abarrotadas, bas, mochilas
e sacolas.

Dor nas costas. Ps ardendo. Plpebras cadas.


Todos j vimos pessoas assim. As vezes, ns somos
pessoas assim - se no com nossas bagagens fsicas, ao
menos com nossas cargas espirituais.
Todos arrastamos fardos para os quais no fomos
feitos.
Medo. Preocupao. Descontentamento.
No admira ficarmos to cansados. Estamos exaustos
de carregar excesso de bagagens. No seria timo perder
algumas destas malas? Este o convite de Max Lucado.
Com o Salmo 23 como guia, larguemos alguns destes
carregamentos para os quais no fomos feitos.

Agradecimentos
Eis aqui uns bem-merecidos tapinhas em algumas costas
robustas:
Para Liz Heaney e Karen Hill - minhas editoras e minha
assistente, parteiras do manuscrito. Sinto ter gemido tanto.
Para Steve e Cheryl Green - meus representantes e amigos.
Por causa de vocs, contratos so lidos e contas so pagas, e
este garoto velho dorme bem noite.
Para Greg Pruett - tradutor de Bblia e estudioso do hebraico.
Obrigado por seus valiosos insights.
Para Eugene Peterson - tradutor de Bblia, autor e, para
muitos, heri. Obrigado por me deixar usar o ttulo.
E, principalmente, obrigado por partilhar seu corao.
Para Steve Halliday - autor de guias de estudo por excelncia.
Aos meus amigos do W Publishing Group. Mais uma vez,
vocs so os melhores.
3

Para Laura Kendall e Carol Bartley - as grandes detetives da


lngua inglesa. Obrigado por me fazerem parecer talentoso.
Para Jenna, Andrea e Sara - minhas filhas adorveis. Eu no
poderia estar mais orgulhoso.
Para Denalyn - minha esposa de duas dcadas. Antes de voc
nascer, onde os poetas buscavam inspirao?
A voc, leitor. Possa o real Autor falar com voc.
E, acima de tudo, a ti, Jesus. A nica razo por que posso
largar a carga que o Senhor est l para peg-la.
Todos os aplausos so para ti.

1 - A BAGAGEM DA VIDA
Nunca viajei sem bagagem.
Tentei. Acredite-me, eu tentei. Porm, desde que
levantei trs dedos no ar e fiz o juramento do escoteiro,
prometendo estar preparado, determinei-me a ser exatamente
isto: preparado.
Preparado para um bar mitzvah, uma apresentao de
beb, ou uma festa a rigor. Preparado para saltar de praquedas atrs das linhas inimigas ou entrar numa competio
de crquete. E, para o caso de o Dalai Lama estar em meu vo
e convidar-me a jantar no Tibete, carrego raquetes de neve.
preciso estar preparado.
No sei como viajar sem bagagem.
Verdade seja dita, h um monte de coisas sobre
viagens que eu no sei. No sei como interpretar as restries
de um assento super econmico - metade do preo se voc
viaja na quarta-feira, durante a temporada de caa ao pato, e
regressa na lua cheia, num ano sem eleio. No sei porque
no constroem o avio inteiro com o mesmo material que
usam para a caixa preta. No sei como escapar do banheiro

de um avio sem sacrificar um dos meus membros s


mandbulas da porta de duas folhas. E no sei o que dizer a
camaradas como o taxista do Rio, que percebendo ser eu
americano, perguntou-me se eu conhecia o seu primo Eddie,
que mora nos Estados Unidos.
H muita coisa sobre viagem que eu no sei.
No sei por que ns, homens, preferimos afagar um
crocodilo a pedir informaes sobre o caminho. No sei por
que slides de frias no so usados no tratamento de
insnias, e no sei quando aprenderei a no comer alimentos
cujos nomes sou incapaz de pronunciar.
Mas acima de tudo, no sei como viajar sem bagagem.
No sei como viajar sem barras de granola, sodas, e
equipamento de chuva. No sei como viajar sem lanterna
eltrica, um gerador, e um sistema de rastreamento global.
No sei como viajar sem uma caixa de isopor com salsichas
vienenses. E se eu topar com um churrasco de fundo de
quintal? No levar nada para a festa seria indelicadeza.
Todos os catlogos de empresas de viagem do mundo
inteiro possuem o nmero do meu carto de crdito. Tenho
um ferro de passar que se dobra como um peso de papel, um
secador de cabelos do tamanho de um apito de treinador,
uma faca do exrcito suo que se expande numa tenda para
filhotes, e uma cala que infla sob impacto (Em um vo,
minha esposa, Denalyn, deu-me um tapa na perna, e eu no
pude sair do assento).
No sei como viajar sem bagagem. Mas preciso
aprender.
Denalyn recusa-se a dar luz mais um filho, embora
as companhias areas permitam a cada passageiro trs malas
e duas bolsas de mo.
Preciso aprender a viajar sem bagagem.
Voc est se perguntando por que no posso. Libertese!, voc est pensando. No se pode aproveitar uma viagem
carregando tantas coisas. Por que voc simplesmente no

larga toda essa bagagem?


Brincadeira? Voc deve estar indagando. E eu gostaria
de inquirir o mesmo de voc. Voc tambm no conhecido
por carregar alguma bagagem?
Possivelmente, voc o fez esta manh. Em algum lugar
entre o primeiro passo ao sair da cama e o ltimo passo ao
sair pela porta, voc agarrou alguma bagagem. Voc
caminhou at a esteira rolante e agarrou a carga. No se
lembra? porque voc fez sem pensar. No se lembra de ter
visto o terminal de bagagem? porque a esteira no aquela
do aeroporto; a da mente. E as malas que carregamos no
so feitas de couro; so feitas de encargos.
A valise de culpa. Um saco de desgosto. Voc acomoda
a grossa sacola de fadiga sobre um ombro, e pendura a bolsa
de aflio no outro. Adiciona uma mochila de dvidas, mais a
mala postal noturna de solido, e um ba de temores. Logo
voc estar arrastando mais trastes que um carregador. No
admira que voc esteja to cansado ao final do dia. Puxar
bagagem exaustivo.
O que voc estava dizendo a mim, Deus est dizendo a
voc: "Arrie a carga. Voc est carregando pesos que no tem
de suportar".
"Vinde a mim", Ele convida, "todos os que estais
cansados e sobrecarregados, e eu vos aliviarei" (Mt 11.28).
Se ns lho permitirmos, Deus tornar mais leve o
nosso fardo.
Porm, como permiti-lo? Posso convidar um velho
amigo para nos mostrar? O Salmo 23.
O Senhor o meu pastor;
nada me faltar.
Deitar-me faz em verdes pastos,
guia-me mansamente s guas tranqilas.

Refrigera a minha alma;


guia-me pelas veredas da justia por amor do seu nome.
Ainda que eu andasse pelo vale da sombra da morte,
no temeria mal algum,
porque tu ests comigo;
a tua vara e o teu cajado me consolam.
Preparas uma mesa perante mim na presena dos meus
inimigos,
unges a minha cabea com leo,
o meu clice transborda.
Certamente que a bondade e a misericrdia me seguiro
todos os dias da minha vida;
e habitarei na casa do Senhor por longos dias.
Existem palavras mais amadas? Emolduradas e
penduradas em sagues de hospitais, rabiscadas em paredes
de presdios, citadas pelos vigorosos e cochichadas pelos
moribundos. Nestas linhas, marinheiros tm achado um
porto, os amedrontados tm encontrado um pai, e os que
lutam pela vida tm deparado com um amigo.
E por ser to profundamente amada, a passagem
vastamente conhecida. Voc pode apontar um ouvido onde
estas palavras jamais caram? Musicadas em centenas de
canes, traduzidas em milhares de lnguas, domiciliadas em
milhes de coraes.
Um desses coraes pode ser o seu. Que afinidade voc
experimenta com estas palavras? Para onde estes versos
transportam voc? Ao p de uma lareira? beira de uma
cama? Junto a um tmulo? Dificilmente se passa uma
semana sem que eu volte a eles. Esta passagem para o
ministro o que o blsamo para o mdico. Recentemente
apliquei-as ao corao de um querido amigo. Chamado sua
7

casa com as palavras "Os mdicos no lhe do mais que


alguns dias", olhei para ele e compreendi. Rosto plido.
Lbios esticados e ressecados. A pele pregueada entre os
ossos como o pano de um guarda-chuva velho entre as
varetas. O cncer havia tirado muito: seu apetite, sua fora,
seus dias.
Mas o cncer no tocara sua f. Puxando uma cadeira
para junto de sua cama, e apertando-lhe a mo, cochichei:
"Bil, O Senhor o meu pastor; nada me faltar. Ele
rolou a cabea para mim como que dando boas-vindas s
palavras.
"Deitar-me faz em verdes pastos, guia-me mansamente
as guas tranqilas. Refrigera a minha alma; guia-me pelas
veredas da justia por amor do seu nome".
Ao chegar ao quarto verso, receando que ele no me
pudesse ouvir, inclinei-me at poucas polegadas de seus
ouvidos e disse: "Ainda que eu andasse pelo vale da sombra
da morte, no temeria mal algum, porque tu ests comigo; a
tua vara e o teu cajado me consolam".
Ele no abriu os olhos, mas arqueou as sobrancelhas.
Ele no falou, mas seus dedos magros encresparam-se
em torno dos meus, e eu me perguntei se o Senhor o estava
ajudando a depor alguma bagagem - o medo da morte.
Voc tem alguma bagagem? Voc acha que Deus pode
usar o salmo de Davi para aliviar-lhe a carga? Viajar sem
bagagem significa confiar a Deus as cargas para as quais
voc no foi destinado.
Por que voc no tenta viajar sem peso? Tente-o por
amor daqueles a quem voc ama. Voc j considerou o
impacto que o excesso de bagagem tem sobre um
relacionamento? Temos tratado disto em nossa igreja atravs
de um drama. Encenamos um casamento no qual podemos
ouvir os pensamentos do noivo e da noiva. O noivo entra,
carregado de bagagens. Um saco pendurado em cada brao e
perna. Em cada saco um letreiro: culpa, ira, arrogncia,

insegurana. Este companheiro est carregado.


Enquanto ele se posiciona no altar, o auditrio ouve os
seus pensamentos: Finalmente, uma mulher que me ajudar
a carregar toda esta bagagem. Ela to estvel, to forte,
to...
Enquanto seus pensamentos continuam, os dela
comeam.
Ela entra usando um vestido de noiva, mas, assim
como o noivo, coberta de bagagens. Puxando uma sacola,
uma bolsa a tiracolo, um estojo de maquiagem, um saco de
papel - tudo o que voc puder imaginar, e cada coisa
etiquetada.
Ela tem a sua prpria bagagem: preconceito, solido,
desapontamentos... E sua expectao? Oua o que ela est
pensando: Mais alguns minutos e eu terei um homem. Nada
mais de conselheiros. Nada mais de terapia em grupo.
Adeus desencorajamento e preocupaes. Nunca mais
os verei. Ele vai tratar de mim.
Finalmente eles se pem no altar, perdidos numa
montanha de bagagem. Eles sorriem um para o outro durante
a cerimnia, mas quando so convidados a se beijar, no
podem faz-lo. Como abraar algum se os seus braos se
acham repletos de fardos?
Por aqueles que voc ama, aprenda a depor a carga.
E por amor ao Deus que voc serve, faa o mesmo.
Voc sabe, ele quer usar voc. Porm, como poder faz-lo, se
voc est exausto? Esta verdade ocorreu-me ontem tarde,
numa corrida. Preparando-me para correr, eu no podia
decidir o que usar. O sol estava de fora, mas o vento estava
frio. O cu estava claro, mas havia previso de chuva. Casaco
ou moletom? O escoteiro dentro de mim prevaleceu. Vesti
ambos.
Peguei meu walkman, mas no conseguia decidir que
fita levar. Um sermo ou uma msica? Adivinhou. Levei
ambos.

Precisando estar em contato com minhas filhas, levei


um celular. Para que ningum roubasse meu carro, embolsei
as chaves. Numa precauo contra a sede, levei comigo uma
pochete com algum dinheiro para refrescos. Parecia mais um
burro de carga que um corredor! Com menos de um
quilmetro, eu estava tirando o casaco e escondendo-o num
arbusto. Esse tipo de peso diminuir a sua marcha.
O que verdade em corrida verdade na f. Deus tem
uma grande corrida para voc participar. Sob o cuidado dele,
voc ir onde nunca esteve e servir de maneiras que jamais
imaginou. Porm ter de largar alguma coisa.
Como voc pode partilhar graa, se est cheio de
culpa?
Como pode oferecer conforto, se est desalentado?
Como levantar a carga de algum, se os seus braos
esto carregados com a sua prpria?
Por aqueles a quem voc ama, viaje sem bagagem.
Pelo Deus a quem voc serve, viaje sem bagagem.
Para sua prpria alegria, viaje sem bagagem.
H certos pesos na vida que voc simplesmente no
pode carregar. Seu Senhor est lhe pedindo para larg-los e
confiar nEle. Ele o pai que reivindica a bagagem.
Quando um pai v o filho de cinco anos tentando
puxar da esteira rolante a mala da famlia, o que ele diz? O
pai dir ao filho o mesmo que Deus est dizendo a voc.
"Largue isto filho. Eu a carregarei".
O que voc acha de aceitarmos o oferecimento de
Deus?
Poderamos
pouco mais leves.

simplesmente

achar-nos

viajando

um

De qualquer modo, posso ter exagerado sobre minha


bagagem. (Geralmente no carrego raquetes de neve.) Mas
no posso exagerar sobre a promessa de Deus: "Lanando

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sobre ele toda a vossa ansiedade, porque ele tem cuidado de


vs" (1 Pe 5.7).

2 - O D da Vida

O Fardo de um Deus Menor


O SENHOR
Salmos 23.1

Estou a apenas cinco passos da guia. Suas asas esto


abertas, e suas garras, levantadas acima do galho. Penas
brancas cobrem-lhe a cabea, e seus olhos pretos
perscrutam-me de ambos os lados de um bico dourado. Est
to prxima que posso toc-la. To perto que posso acaricila. Basta inclinar-me e esticar o brao direito, e posso cobrir
com a mo a crista da guia.
Mas no o fao. No me aproximo. Por que no?
Estou com medo dela?
Dificilmente. Ela no tem se movido nos ltimos dois
anos. A princpio, quando abri a caixa, ela impressionou-me.
Quando a pus na estante pela primeira vez, admirei-a.
guias artificiais so bonitas por algum tempo, mas
logo voc se acostuma com elas. Davi est preocupado com o
risco de voc e eu cometermos o mesmo engano acerca de
Deus. Sua pena mal tocou o papiro, e ele insiste conosco para
evitarmos deuses de nossa prpria fabricao. Logo com as
primeiras palavras deste salmo, Davi dispe-se a livrar-nos do
peso de uma divindade menor.
Alguns podem argumentar que ele no buscou fazer
nada mais. Embora ele falar de pastos verdes, sua proposta
no descanso. Ele descrever o vale da sombra da morte,
mas o seu poema no uma ode morte. Ele contar da casa
eterna de Deus, mas o seu tema no o cu. Por que Davi
11

escreveu o Salmo 23? Para edificar nossa confiana em


Deus... para recordar-nos quem Ele .
Neste salmo, Davi devota cento e cinco palavras para
explicar as duas primeiras:' "O Senhor". Na arena da
bagagem desnecessria, o salmista comea com o mais
pesado: o deus remodelado. Algum que parece agradvel,
mas realiza pouco. Deuses como...
Um gnio na garrafa. Conveniente. genial. Precisa de
um lugar no estacionamento, uma data, um gol marcado ou
perdido? Tudo o que voc faz esfregar a garrafa e puf -
seu. E, o que ainda melhor, este deus volta para dentro da
garrafa depois de faz-lo.
Um doce vov. To corao-mole. To sbio. To
bondoso. Porm muito, muito, muito velho. Vovs so timos
quando esto acordados, mas costumam dormitar
involuntariamente quando se precisa deles.
Um pai ocupado. Parte na segunda, retorna no sbado.
Um monte de viagens e reunies de negcios. Contudo, ele
aparecer no domingo. Ento ponha tudo em ordem e parea
espiritual. Na segunda-feira, seja voc novamente. Ele nunca
saber.
J teve estas concepes de Deus? Se j, voc sabe os
problemas que elas causam. Um pai ocupado no tem tempo
para as suas perguntas. Um vov bondoso fraco demais
para carregar as suas cargas. E se o seu deus um gnio na
garrafa, voc mais importante que ele. Ele vem e vai ao seu
comando. Um deus que parece agradvel, mas realiza pouco.
Lembro-me de uma pasta que possu. Desejaria culpar
o vendedor, mas no posso. A compra foi deciso minha.
Porm ele, com certeza, a fez facilmente. Eu no
precisava de uma nova pasta. A que eu tinha estava tima.
Manchada e arranhada, mas tima. A tinta estava
gasta no fecho, e os cantos esfolados, mas a maleta era
tima.
Oh, mas esta outra, a nova, para usar as palavras do

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jovem universitrio na loja de artigos de couro, era "realmente


tima". Cheia de feitios: proteo de cobre nos cantos, couro
macio da Espanha, e, acima de tudo, um nome italiano perto
da ala. O vendedor mostrou-me sua lbia e entregou-me a
pasta, e eu comprei ambas.
Deixei a loja com uma pasta que usei, talvez, duas
vezes. O que eu estava pensando? Ela leva to pouca coisa.
Minha velha pasta no possua cantos revestidos de cobre,
mas tinha uma barriga de esturjo. Esta nova me lembra
uma top-model: magra, esticada e de poucas palavras. Um
livro e um jornal, e esta maleta italiana fica "chessima".
A pasta parece tima, mas no faz nada.
esta a espcie de Deus que voc quer? esta a
espcie de Deus que temos?
A resposta de Davi um no retumbante. "Voc quer
saber quem Deus realmente?", pergunta ele. "Ento leia
isto". E ele escreve o nome Yahweh. "Yahweh o meu pastor".
Embora estranho para ns, o nome era rico para Davi.
To rico, na verdade, que Davi escolheu Yahweh acima
de El Shaddai (Deus Todo-poderoso), El Elyon (Deus
Altssimo), e El Olam (Deus, o Eterno). Estes e muitos outros
ttulos de Deus estavam disposio de Davi. No obstante,
ao considerar todas as opes, ele escolheu Yahweh.
Por que Yahweh? Porque Yahweh o nome de Deus.
Voc pode chamar-me de pregador, escritor, ou golfista
inexperiente - estas so descries exatas, mas no so
nomes meus. Posso chamar voc de papai, mame, doutor ou
estudante, e estes termos podem descrever voc, mas no so
o seu nome. Se voc quer chamar-me pelo nome, diga Max.
Se eu quero chamar voc pelo seu nome, eu o pronuncio. E se
voc quer chamar Deus pelo nome dEle, diga Yahweh.
Deus nos contou o seu nome. (Quanto Ele deve almejar
estar perto de ns!)
Moiss foi o primeiro a aprender o nome de Deus. Sete
sculos antes de Davi, o pastor de oitenta anos estava

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cuidando das ovelhas, quando o arbusto comeou a arder, e a


sua vida, a mudar.
Moiss recebeu ordens de voltar ao Egito e resgatar os
hebreus escravizados. Ele apresentou mais desculpas que um
garoto na hora de ir para a cama, porm Deus superou cada
uma delas. Finalmente, Moiss indagou:
Eis que quando vier aos filhos de Israel e lhes disser: O
Deus de vossos pais me enviou a vs'; e eles me disserem:
Qual o seu nome? Que lhes direi?
Ento Deus disse a Moiss: EU SOU O QUE SOU.
Assim dirs aos filhos de Israel: EU SOU me enviou a vs (x
3.13,14).
Mais tarde Deus lembraria a Moiss: "Eu sou Yahweh.
Eu apareci a Abrao, e a Isaque, e a Jac, como El Shaddai;
mas pelo meu nome Yahweh, no lhes fui perfeitamente
conhecido" (x 6.2,3).
Os israelitas consideravam o nome sagrado demais
para ser pronunciado por lbios humanos. Sempre que
precisavam dizer Yahweh, substituam-no pela palavra
Adonai, que significa "Senhor". Se o nome precisava ser
escrito, os escribas tomavam um banho antes de escrev-lo e
destruam a pena depois de o haverem feito.
Deus nunca deu uma definio da palavra Yahweh, e
Moiss nunca a pediu. Muitos estudiosos gostariam que ele o
tivesse feito, pois o estudo do nome tem suscitado algumas
discusses saudveis.
O nome EU SOU soa notavelmente prximo do verbo
hebraico ser - havah. possivelmente uma combinao da
forma verbal presente (Eu sou) e do causativo (Eu causo o
existir). Yahweh, ento, parece significar "Eu sou" e "Eu
causo". Deus "Aquele que " e "Aquele que causa".
Por que isto importante? Porque precisamos de um
Deus grande. E se Deus "Aquele que ", Ele um Deus
imutvel.
Pense a respeito. Voc conhece algum que anda

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dizendo "Eu sou"? Nem eu. Quando dizemos "Eu sou",


sempre acrescentamos outra palavra. "Eu sou feliz "Eu sou
triste "Eu sou forte. "Eu sou Max". Deus, no entanto, declara
perfeitamente, "EU SOU" e no acrescenta nada mais.
"Tu s o que?", desejamos perguntar. "EU SOU",
replica Ele. Deus no precisa de nenhuma palavra descritiva,
porque Ele nunca muda. Deus o que . Ele o que sempre
foi. Sua imutabilidade motivou o salmista a declarar: "Mas tu
s o mesmo" (Sl 102.27). O escritor est dizendo:
"Tu s Aquele que . Tu nunca mudas". Yahweh um
Deus imutvel.
Ele tambm um Deus incausado.
Embora Deus crie, Ele nunca foi criado. Embora faa,
Ele nunca foi feito. Embora cause, Ele nunca foi causado.
Da a proclamao do salmista: "Antes que os montes
nascessem, ou que tu formasses a terra e o mundo, sim, de
eternidade a eternidade, tu s Deus" (Sl 90.2).
Deus Yahweh - um Deus imutvel, um Deus
incausado, e um Deus ingovernado.
Voc e eu somos governados. O clima decreta o que
vestimos.
O terreno diz-nos como viajar. A gravidade dita a nossa
velocidade, e a sade determina o nosso vigor. Podemos
desafiar estas foras e alter-las levemente, mas nunca
podemos remove-las.
Deus - nosso Pastor - no verifica o clima; Ele o faz.
No afia a gravidade; Ele a criou. No afetado por
problemas dele; Ele no tem corpo. Jesus afirmou, "Deus
Esprito" (Jo 4.24). Uma vez que Ele no possui corpo, no
tem limitaes do mesmo modo que Ele est no Camboja,
est em Connecticut.
Para onde me irei do teu Esprito?", Indagou Davi.
"Para onde fugirei da tua face? Se subir ao cu, tu a ests; se
fizer no Seol a minha cama, eis que tu ali ests tambm" (Sl

15

139.7,8).
Imutvel. Incausado. Ingovernado. Estas so apenas
uma frao das qualidades de Deus, mas no so o suficiente
para dar-lhe um vislumbre de seu Pai? No precisamos deste
tipo de pastor? No carecemos de um pastor imutvel?
Quando Lloyd Douglas, autor de The Robe (O Manto) e
outros antes, estava na faculdade, ele morava num
alojamento. Um professor de msica aposentado, preso a
uma cadeira de rodas, residia no primeiro andar. A cada
manh, Douglas punha a cabea na porta do apartamento do
professor e fazia a mesma pergunta, Bem qual a boa
notcia?" O velho apanhava seu diapaso, batia ele no lado da
cadeira de rodas e dizia, "Esse o D! Foi o D ontem; ser o
D amanh, e ser o D daqui a mil anos.
O tenor do andar de cima canta abemolado. O piano do
outro lado do saguo est desafinado, mas, meu amigo, esse
o D.
Voc e eu precisamos de um D. Voc j teve
mudanas suficientes em sua vida?
Relacionamentos mudam. A sade muda. O tempo
muda. Contudo, o Yahweh que governou a na noite passada
o mesmo Yahwaeh que a governa hoje. As mesmas
convices. O mesmo plano. O mesmo humor. O mesmo
amor. Ele nunca muda. Voc no pode alterar Deus que um
seixo pode alterar o ritmo do Pacfico. Yahweh o nosso D.
Um ponto quieto num mundo em rotao.
No precisamos de um ponto
necessitamos de um pastor imutvel?

quieto?

No

Carecemos igualmente de um pastor incausado.


Ningum soprou vida para dentro de Yahweh. Ningum o
gerou.
Ningum o deu luz. Ningum o causou. Nenhum ato
o fez nascer.
E, desde que nenhum ato o fez nascer, nenhum ato
pode tir-lo. Ele teme um terremoto? Ele treme diante de um

16

tornado?
Dificilmente.
Yahweh
dorme
durante
as
tempestades e acalma o vento com uma palavra. Cncer no
o preocupa, e cemitrios no o perturbam. Ele estava aqui
antes que eles surgissem. Ele estar aqui depois que eles
houverem passado. Ele incausado.
E Ele ingovernado. Conselheiros podem confortar
voc na tempestade, mas voc precisa de um Deus que possa
acalmar a tempestade. Amigos podem segurar-lhe a mo em
seu leito de morte, mas voc precisa de um Yahweh que
venceu a sepultura. Filsofos podem debater o significado da
vida, mas voc precisa de um Senhor que possa declarar o
sentido da vida.
Voc precisa de um Yahweh.
Voc no precisa do que Doroti descobriu. Lembra-se
da sua descoberta em O Mgico de Oz? Ela e o seu trio
seguiram a estrada amarela apenas para descobrir que o
mgico era um fraco! Somente fumaa, espelhos e rudos.
esta a espcie de deus que voc precisa?
Voc no tem de carregar a carga de um deus
inferior... um deus sobre uma estante, um deus numa caixa,
ou um deus numa garrafa. No, voc precisa de um Deus que
possa colocar 100 bilhes de estrelas em nossa galxia, e 100
bilhes de galxias no universo. Voc precisa de um Deus que
possa moldar dois punhados de carne em 75 a 100 milhes
de clulas nervosas, cada uma com 10.000 conexes com
outras clulas nervosas, colocar isto em um crnio, e chamlo de crebro.
E voc precisa de um Deus que, enquanto voc est
adormecido, possa vir na quietude da noite e tocar voc com
a ternura de uma nevada em abril.
Voc precisa de um Yahweh.
E, de acordo com Davi, voc tem um. Ele o seu
pastor.

17

3 - Vou Fazer do Meu Jeito

O Fardo da Autoconfiana
O SENHOR o meu pastor
Salmos 23.1

Voc acha que pode freqentar um clube como o Tiger


Woods? Isso falar demais. Voc espera fazer tantos gols
quanto Joe Montaria? Voc ter de trabalhar duro.
E voc, moa? Aspira ser a prxima Mia Hamm? Bom
para voc.
Quanto a mim? Bem, na verdade h um companheiro
que me prendeu a ateno. Ele me faz lembrar de mim.
Provavelmente voc nunca ouviu falar dele. Voc viu o
Aberto Britnico em 1999? Sim, aquele em Carnoustie,
Esccia? Lembra-se do jogador que teve sete tacadas para o
ltimo buraco?
Isto mesmo, o francs, Jean Van de Velde. Ele estava
a seis tacadas e 480 jardas do campeonato, de um mao de
dinheiro e de um lugar na histria. Tudo o que ele precisava
fazer era marcar um seis numa mdia de quatro.
Eu podia acertar um seis. Minha me podia fazer um
seis. Esse rapaz podia marcar um seis com um p nas costas.
Diga para o gravador de trofu aquecer a pena e praticar seus
Vs. Ele precisar de dois para escrever "Jean Van de Velde".
Admito que o buraco no era fcil. Separado trs vezes
por uma "wee burn", termo escocs para enseada pantanosa.
Sem problemas. Faa trs pequenos lances... trs
tacadas, se for preciso.
Apenas faa um seis, alcance o buraco, e sorria para
as cmeras. A no ser que esteja ventando e a "wee burn"

18

seja um bocado profunda. No flerte com a jogada.


Oh, mas o francs adora flertar. Van de Velde tira seu
driver, em algum lugar de Des Moines, um desportista de
poltrona, que fora atrado pelo sono perto da stima tacada,
abre um olho. Ele est pegando um driver?
O rapaz que levava os tacos de Van de Velde era um
parisiense de trinta e seis anos, chamado Christopher, com
um ingls desordenado, uma barbicha no queixo e cabelos
descorados sob o chapu. "Penso que ele e eu", confessou
este mais tarde, "queremos espetculo demais".
Van de Velde impulsionou sua tacada meio caminho
para a Eiffel. Agora ele tinha 240 jardas para o green vazio,
mas um gramado espesso e angstia no meio. Certamente ele
ama tacada curta de volta, na parte lisa do campo, entre os
buracos.
A lgica diz: "No v para o green".
O Golf 101 fala: "No v para o green".
Cada escocs na platia alerta: "Hei, rapaz, no v
para o green".
Van de Velde teima: "Eu vou para o green".
Ele puxa uma dupla de "ferros", e o "golfista de
poltrona" em Moines abre o outro olho. Unia dupla de ferros?
S se voc estiver no tee na praia, e for bater a bola tentando
alcanar o Mar dos Caarbas! Os espectadores esto em
silncio. Total respeito. Alguns em orao. O par de ferros de
Van de Velde torna-se um FORE!
Pam. Zuum. Ploft. A bola falseia longe dos
espectadores parece no pntano, alto o suficiente para
ocultar um ano.
Sua mentira teria feito crescer o nariz de Pinquio. A
prxima tacada na gua, e a seguinte na areia. Registre o
prejuzo, e voc tem quatro tacadas mais um pnalti. Ele est
mentindo cinco e no no green. Tanto para acertar o buraco.
Agora ele est orando por um sete e um empate. Para grande
alvio do mundo civilizado, Van de Velde faz o sete. Voc deve
19

estar se perguntando se ele se recobrou do "wee burn". Ele


perdeu o lance decisivo.
Golfe, como shorts de nilon para correr, revela muito
de uma pessoa. O que o dcimo oitavo buraco revelou de Van
de Velde faz-me lembrar de mim mesmo.
Eu fiz a mesma coisa. A mesma coisa detestvel. Tudo
o que ele precisava era de um ferro, mas tinha de pegar o
driver. Ou, em meu caso:
Tudo o que eu precisava era desculpar-me, mas tinha
de discutir.
Tudo o que eu precisava fazer era ouvir, mas tinha de
abrir minha boca grande.
Tudo o que eu precisava fazer era ser paciente, mas
tinha de tomar o controle.
Tudo o que eu tinha de fazer era entregar a Deus, mas
tentei consertar eu mesmo.
Por que no deixei o driver na sacola? Sei como
Christopher, o carregador, responderia: "Acho que ele, eu e
Max queremos espetculo demais".
Cabeudos
demais.
Autoconfiana demais.

Independncia

demais.

No preciso de conselhos - Pam.


Posso me virar sozinho - Zum.
No preciso de um pastor - Ploft.
Voc pode relacionar? Ser que Jean e eu somos os
nicos a fazer coro com a letra da cano de Sinatra "Fiz do
meu jeito"? Somos os nicos com o peito de ferro da
autoconfiana? Penso que no.
Ns humanos gostamos de fazer as coisas do nosso
modo.
Esquea o modo fcil. Esquea o modo comum.
Esquea o modo melhor. Esquea o modo de Deus. Queremos
fazer as coisas do nosso jeito.
20

E, de acordo com a Bblia, exatamente este o nosso


problema. "Todos ns andamos desgarrados como ovelhas;
cada um se desviava pelo seu prprio caminho" (Is 53.6).
Voc no pensaria que ovelhas so obstinadas. De
todos os animais de Deus, a ovelha a menos capaz de
cuidar de si prpria.
Ovelhas so tolas! Voc j conheceu um treinador de
ovelhas?
J viu ovelhas fazerem truques? Conhece algum que
ensinou sua ovelha a dar cambalhotas? J assistiu a um
show de circo apresentando "Mazadon e sua ovelha
saltadora"? No. Ovelhas so simplesmente tolas demais.
E indefesas. Elas no possuem presas ou garras. Elas
no podem mord-lo nem correr mais que voc. por isto que
voc nunca v ovelhas como mascotes de time. J ouvi falar
do St. Louis Rams (Aries de St. Louis), do Chicago Bulls
(Touros de Chicago), e Seattle Seahawks (Falces Marinhos de
Seattle), porm Ovelhas de Nova York? Quem quer ser uma
ovelha? Voc no poderia nem mesmo inventar um grito
decente para as lderes de torcida.
Ns somos as ovelhas.
No damos um pio.
problema seu a vitria conseguir.
Mas conte conosco se voc quiser dormir.
Alm do mais, as ovelhas so sujas. Um gato pode
limpar-se. Um cachorro tambm. Vemos pssaros no banho e
ursos no rio.
Mas ovelhas? Elas se sujam e ficam assim mesmo.
Davi no poderia ter pensado numa metfora melhor?
Claro que podia. Afinal, ele superou Saul e venceu
Golias. Por que ele no escolheu outra coisa que no ovelha?
Como, por exemplo:
"O Senhor o meu comandante-em-chefe, e eu sou o
21

seu soldado". Viu s? Preferimos isto. Um soldado ganha um


uniforme e uma arma, talvez at uma medalha.
Ou, "O Senhor a minha inspirao, e eu sou o seu
cantor".
Estamos no coral de Deus; que atribuio lisonjeira.
Ou, "O Senhor o meu rei, e eu sou o seu
embaixador".
Quem no gostaria de ser um porta-voz de Deus?
Todos param quando o embaixador fala. Todos
escutam quando o menestrel de Deus canta. Todos aplaudem
quando o soldado de Deus passa.
Entretanto, quem percebe quando a ovelha de Deus
aparece? Quem nota quando a ovelha canta, fala, ou atua?
Apenas uma pessoa percebe. O pastor. E para Davi,
precisamente este o ponto principal.
Quando Davi, que era um soldado, um menestrel e um
embaixador de Deus, buscou uma ilustrao de Deus, veiolhe mente os seus dias como pastor. Recordou-se de como
dispensava ateno s ovelhas dia e noite. Ele dormia com
elas e por elas velava.
E o modo como ele cuidava das ovelhas lembrou-lhe o
modo como Deus cuida de ns. Davi regozijou-se ao dizer:
"O Senhor o meu Pastor", e ao faz-lo,
orgulhosamente deu a entender, "Eu sou sua ovelha".
Ainda se sente desconfortvel em ser uma ovelha?
Voc condescenderia comigo e faria um teste oral simples?
Veja se voc possui autoconfiana. Levante a mo se alguma
das seguintes declaraes descrevem voc.
Voc pode controlar o seu nimo. Voc nunca fica
amuado ou mau-humorado. Voc no pode relacionar-se com
o Sr. Pessimista e a Deprimida. Voc est sempre otimista e
aprumado. Isto descreve voc? No? Bem, vamos tentar
novamente.

22

Voc vive em paz com todos. Todos os relacionamentos


so doces e saudveis. At seu antigo namorado (namorada)
fala bem de voc. Voc ama a todos e amado por todos.
Este voc? Se no, que tal esta descrio?
Voc no tem temores. Voc chamado de Teflon
valente.
Wall Street afundou - no tem problema. A sade
precria do corao descoberta - bocejo. Comea a terceira
guerra mundial - o que tem para o jantar? Isto descreve voc?
Voc no precisa de perdo. Nunca fez nada errado.
totalmente honesto. To limpo quanto a cozinha da vov.
Nunca trapaceou, nunca mentiu, nunca mentiu sobre
trapacear.
Este voc? No?
Vamos avaliar isto. Voc no pode controlar o seu
nimo. Alguns de seus relacionamentos so instveis. Voc
tem temores e faltas. Hmmm. Voc quer realmente estufar o
peito de autoconfiana? Parece-me que voc poderia utilizar
um pastor. Caso contrrio, voc poder terminar com um
Salmo 23 como este:
Eu sou o meu prprio pastor; estou sempre em necessidade.
Eu cambaleio de shopping em shopping, de psiquiatra em
psiquiatria, buscando alvio mas nunca o encontro.
Eu me arrasto pelo vale da sombra da morte e caio em
pedaos.
Eu temo qualquer coisa, desde pesticidas a fio eltrico, e estou
comeando a agir como a minha me.
Vou s reunies semanais do grupo e acho-me cercado de
inimigos.
Vou para casa, e at peixe-dourado me faz carranca.
Unjo a minha cabea com uma dose extra de Tilenol.
E o aqurio do meu peixinho transborda.

23

Certamente que a misria e o infortnio me seguiro, e eu


viverei em autodesconfiana pelo resto de minha vida solitria.
Por que ser que aquele que mais precisa de um
pastor, mais o resiste? Ah, eis uma questo para os Van de
Veldes da vida. As Escrituras dizem, "Faa do modo de Deus".
A experincia aconselha, "Faa do modo de Deus". Cada
escocs no cu suplica,"Hei, rapaz, faa do modo de Deus".
E de vez em quando ns fazemos. E quando o fazemos,
quando seguimos o guia de Notre Dieu, e deixamos o driver
na sacola, de algum modo a bola fica na parte lisa do campo.
Bem, Van de Veldes faz-me lembrar de mim.
Aps perder o lance decisivo, ele manteve a
compostura diante da multido. Contudo, assim que se
sentou na tenda, enterrou o rosto nas mos. "Na prxima vez,
baterei com o taco de cunha", soluou ele. "Voc dir que sou
um covarde, mas da prxima vez, baterei com o taco de
cunha".
Voc e eu, Jean.
Nota da Tradutora:
Driver - no golfe, dentre os tacos de madeira, empregados para
lanamentos altos e longos, o driver o mais caracterstico.
Greeti - pequena rea sem obstculo, onde ficam os buracos.
Ferros - Tacos de ferro usados para o jogo intermedirio e de
aproximao.
Tee - ponto de partida.
Fore - Expresso de alerta ao golfista a caminho de uma bola.

24

4 - A Priso do Querer

O Fardo do Descontentamento
O Senhor meu pastor; nada me faltar
Salmos 23.1

Venha comigo priso mais populosa do mundo. A


instituio tem mais ocupantes que beliches. Mais
prisioneiros que pratos. Mais residentes que recursos.
Venha comigo priso mais opressiva do mundo.
Apenas pergunte aos ocupantes; eles lhe diro. Eles esto
extenuados e subnutridos. Suas paredes so nuas, e as
beliches, duras.
Nenhuma priso to populosa, nenhuma to
opressiva, e, alm disso, nenhuma to permanente. A
maioria dos ocupantes nunca sai. Eles nunca escapam.
Nunca so soltos. Eles cumprem uma sentena de vida nesta
abarrotada e mal-provida instituio.
O nome da priso? Voc o ver na entrada. Em forma
de arco-ris, acima do porto, seis letras em ferro fundido
expressam-lhe o nome:
QUERER
A priso do querer. Voc tem visto seus prisioneiros.
Eles esto "em querer". Eles querem alguma coisa.
Querem algo maior. Mais bonito. Mais rpido. Mais magro.
Eles querem.
Eles no querem muito, objeta voc. Querem apenas
uma coisa. Um novo emprego. Uni novo carro. Uma nova
casa. Um novo cnjuge. Eles no querem muito. Querem
apenas um.
E quando eles tiverem "um", sero felizes. E eles esto
25

certos - eles sero felizes. Quando eles tiverem "um", sairo


da priso. Ento acontece. O cheiro de carro novo passa. O
novo emprego fica velho. O vizinho compra uma televiso
maior. O novo cnjuge possui maus hbitos. As expectativas
goram, e antes que se perceba, outro ex-condenado quebra a
liberdade condicional e retorna Cadeia.
Voc est na priso? Est se voc se sente melhor
quando tem mais, e pior, quando tem menos. Se o
contentamento uma libertao remota, uma transferncia
distante, um prmio ao longe, uma renovao afastada. Se a
sua felicidade vem de algo que voc deposita, dirige, bebe ou
digere, encare os fatos - voc est numa priso, a priso do
querer.
Esta a m notcia. A boa : voc tem uma visita. E a
sua visita tem uma mensagem que pode p-lo em liberdade.
Percorra o caminho at a recepo. Sente-se em sua
cadeira, e olhe atravs da asa para o salmista Davi. Ele acena
para que voc se incline frente. "Tenho um segredo para
voc", cochicha ele, "o segredo da satisfao". "O Senhor o
meu pastor; nada me faltar" (Sl 23.1). Davi encontrou a
pastagem onde os descontentes vo morrer. como se ele
estivesse dizendo: "O que tenho em Deus maior e o que no
tenho na vida".
Acha que voc e eu poderamos aprender a dizer o
mesmo?
Pense por um momento nas coisas que voc possui.
Pense na casa que voc tem, no carro que voc dirige, no
dinheiro que voc guardou. Pense nas jias que voc herdou,
nas aes que voc negociou e nas roupas que voc comprou.
Visualize todos os seus bens, e deixe-me dizer-lhe duas
verdades bblicas.
Seus bens no so seus. Pergunte a qualquer juiz
investigador de artes suspeitas. Pergunte a qualquer
embalsamador. Pergunte a qualquer diretor de casa
funerria. Ningum leva nada consigo.

26

Quando John D. Rockefeller, um dos homens mais


ricos
da
histria,
morreu,
seu
contador
foi
interrogado:"Quanto John D. deixou?" A resposta do
contador: "Tudo!"'
"Como saiu do ventre de sua me, assim nu voltar,
indo-se como veio; e nada tomar do seu trabalho que possa
levar na sua mo" (Ec 5.15).
De todos estes bens, nada seu. E sabe o que mais
sobre estes bens? Eles no so voc. Quem voc no tem
nada a ver com as roupas que voc usa ou com o carro que
voc dirige. Jesus avisou: "A vida de qualquer no consiste na
abundncia do que possui" (Lc 12.15). Deus no conhece
voc como o companheiro com o terno elegante, ou a mulher
com a casa grande, ou a criana com a bicicleta nova. Deus
conhece o seu corao. "O Senhor no v como v o homem.
Pois o homem v o que est diante dos olhos, porm o Senhor
olha para o corao" (1 Sm 16.7). Quando Deus considera
sobre voc, Ele pode ver sua compaixo, sua devoo, sua
brandura, ou agudeza mental, mas no pensa em suas
coisas.
E quando voc reflete sobre si, deveria fazer o mesmo.
Defina a si mesmo pelo que possui, e se sentir bem
quando tiver muito, e mal, quando no tiver. O
contentamento vem quando podemos, honestamente, dizer
como Paulo: "J aprendi a contentar-me com o que tenho...
Estou instrudo, tanto a ter fartura como a ter fome, tanto a
ter abundncia quanto a padecer necessidade" (Fp 4.11,12).
Doug McKnight podia dizer estas palavras. Aos trinta e
dois anos, ele recebeu o diagnstico de esclerose mltipla.
Pelos prximos dezesseis anos, isto lhe custaria a sua
carreira, a sua mobilidade, e eventualmente a sua vida. Por
causa da doena, ele no podia alimentar-se sozinho ou
andar; ele combateu a depresso e o medo.
Contudo, do comeo ao fim, Doug nunca perdeu o seu
senso de gratido. A evidncia disto via-se em sua lista de
orao. Amigos a congregao pediram-lhe para compilar

27

uma lista de pedidos, e assim poderem orar por ele. Sua


resposta inclua dezoito bnos pelas quais agradecer, e seis
assuntos pelos quais orar. Suas bnos excediam trs vezes
as suas necessidades. Doug McKnight tinha aprendido a
estar contente.
De igual modo aprendera a leprosa da ilha de Tobago.
Um missionrio conheceu-a numa de suas viagens. No final
do dia, estava liderando a adorao numa colnia de
leprosos, e indagou se algum tinha urna cano favorita. Foi
ento que uma mulher se voltou e ele viu a face mais
desfigurada que jamais vira. Ela no tinha orelhas nem nariz.
Seus lbios j no existiam. Contudo, ela levantou uma das
mos sem dedos e pediu: "Poderamos cantar Conta as
bnos?"
O missionrio comeou a cano, mas no pde
termin-la. Mais tarde, algum comentou: "Suponho que voc
nunca mais ser capaz de cantar este hino novamente". Ao
que ele respondeu: No, eu o cantarei novamente. Mas nunca
mais da mesma forma.
Voc est esperando
circunstncias traga mudana
voc est na priso, e precisa
viajar sem bagagem. O que voc
que o que voc no tem na vida.

que uma mudana nas


sua atitude? Se assim ,
conhecer um segredo sobre
tem no seu pastor maior do

Posso intrometer-me por um instante? Qual a nica


coisa que separa voc da alegria? Como voc completaria a
frase: Serei feliz quando"? Quando eu for curado. Quando eu
for promovido. Quando me casar. Quando eu ficar solteiro.
Quando eu for rico. Como voc completaria esta declarao?
Agora, com a sua resposta firme na mente, responda
esta: Se voc nunca tirar a sorte grande, se o seu sonho
nunca se tornar realidade, se a situao nunca mudar,
poder voc ser feliz? Se no, voc est dormindo na fria cela
do descontentamento. Voc est na priso. E voc precisa
saber o que voc tem no seu Pastor.
Voc tem um Deus que o escuta; tem o poder do amor

28

atrs de voc, o Esprito Santo dentro de voc, e todo o cu


dentro de voc. Se voc tem o Pastor, voc possui graa para
cada pecado, direo para cada curva, luz para cada canto, e
uma ncora para cada tempestade. Voc tem tudo o que
precisa.
E quem pode tir-lo de voc? Pode a leucemia infectar
a sua salvao? Pode a bancarrota empobrecer suas oraes?
Um tornado pode levar-lhe a casa terrena, mas tocaria ele o
seu lar celestial?
E olhe para a sua posio. Por que o clamor por
prestgio e poder? Voc j no se sente privilegiado por ser
parte do maior trabalho da histria?
De acordo com Russ Blowers, ns somos. Ele um
ministro em Indianpolis. Sabendo que seria interrogado na
reunio do Rotary Club acerca de sua profisso, resolveu
dizer mais que "Eu sou um pregador".
Em vez disso, ele explicou: "Oi, sou Russ Blowers.
Estou
num
empreendimento
global.
Temos
ramificaes em cada pas do mundo. Temos representantes
em quase todos os parlamentos da terra, bem como nas salas
de reunio de diretoria. Somos pela motivao e alterao de
comportamento. Movimentamos hospitais, postos de
alimentao, centros de gravidez de risco, universidades,
editoras e casas de sade. Cuidamos de nossos clientes do
nascimento morte. Gostamos de seguro de vida e seguro
contra incndio. Realizamos transplante espiritual de
corao. Nossa Organizao original possui todos os bens
imveis da terra mais um sortimento de galxias e
constelaes. Ele conhece todas e vive em toda parte. Nosso
produto gratuito (No existe dinheiro suficiente para
compr-lo). Nosso Comandante nasceu numa cidade rstica,
trabalhou como carpinteiro, no tinha uma casa, era malcompreendido por sua famlia e odiado por seus inimigos,
andou sobre as guas, foi condenado morte sem
julgamento, e ressuscitou da morte. Eu falo com Ele todos os
dias".

29

Se voc pode dizer o mesmo, no tem razo para estar


contente?
Certa vez um homem foi pedir conselho a um pastor.
Ele achava-se no meio de um colapso financeiro. "Perdi tudo",
lamentou ele.
Oh, estou to triste por voc ter perdido a sua f".
No, corrigiu o homem, "no perdi a minha f".
Bem, ento sinto muito por voc ter perdido o seu
carter".
Eu no disse isto", tornou a corrigir ele. "Ainda tenho
o meu carter.
Que pena voc ter perdido a sua salvao".
No foi isto o que eu disse", objetou o homem. "No
perdi a salvao".
Voc tem a sua f, o seu carter, a sua salvao.
Parece-me", falou o ministro, "que voc no perdeu
nenhuma das coisas que realmente importam".
Nem ns as perdemos. Voc e eu poderamos orar
como o puritano. Ele sentava-se para uma refeio de po e
gua, curvava a cabea e dizia: "Tudo isto e Jesus tambm!"
No podemos estar igualmente satisfeitos? Paulo
declarou que grande ganho a piedade com contentamento"
(1 Tm 6.6). Quando entregamos a Deus o incmodo fardo do
descontentamento, no apenas desistimos de algo, mas
ganhamos alguma coisa.
Deus o substitui por um que seja leve, feito sob
medida, prova de tristeza e adicto da gratido.
O que voc ganhar com o contentamento? Poder
ganhar o seu casamento. Poder ganhar horas preciosas com
os seus filhos. Poder ganhar o seu auto-respeito. Poder
ganhar alegria. Poder ganhar a f para dizer: "O Senhor o
meu pastor; nada me faltar".
Tente diz-lo bem devagar: "O Senhor o meu pastor;
30

nada me faltar".
Novamente: "O Senhor o meu pastor; nada me
faltar".
De novo: "O Senhor o meu pastor; nada me faltar".
Shhhhh. Ouviu alguma coisa? Acho que ouvi. No
tenho certeza... mas acho que ouvi a porta de uma priso se
abrindo.

5 - Eu lhe Darei Descanso

O Fardo do Cansao
Deitar-me faz em verdes pastos
Salmos 23.2

Darei a voc as conseqncias da carga; voc adivinha


a causa.
Ela aflige 70 milhes de americanos e culpada de
38.000 mortes por ano.
A condio custa, anualmente, os U.S. $70 bilhes
equivalente a produtividade.
Adolescentes sofrem deste mal. Os estudos revelam
que 64% dos adolescentes responsabilizam-na pelo baixo
rendimento escolar.
Pessoas de meia-idade a enfrentam. Os pesquisadores
afirmam que os casos mais severos ocorrem entre trinta e
quarenta anos.
Cidados mais velhos so afligidos por ela. Um estudo
sugere que a condio atinge 50% da populao com mais de
sessenta e cinco anos.
Os tratamentos envolvem desde vigilantes do peso a

31

chs de ervas.
Alguma idia do que est sendo descrito?
Abuso de substncia qumica? Divrcio? Sermes
longos?
Nenhuma destas respostas est correta, embora a
ltima seja uma boa intuio. A resposta pode surpreender
voc. Insnia.
A Amrica no pode dormir.
Durante a maior parte da minha vida, eu secretamente
ri da idia de se ter dificuldade para dormir. Meu problema
era no cair no sono. Minha dificuldade era permanecer
acordado. H alguns anos, porm, fui para a cama uma noite,
fechei os olhos, e nada aconteceu. No peguei no sono. Em
vez de reduzir a marcha e entrar em descanso, minha mente
engrenou. Mil e uma obrigaes vieram-me cabea. A meianoite passou e eu ainda estava acordado. Tomei um pouco de
leite e voltei cama.
Continuei desperto. Acordei Denalyn, usando a mais
premiada das perguntas tolas: "Voc est acordada? "Ela
disse-me para deixar de pensar nas coisas. Eu o fiz. Parei de
pensar nas coisas e comecei a pensar nas pessoas. No
obstante, enquanto pensava nas pessoas, pensava no que
elas estavam fazendo. Elas estavam dormindo. Aquilo me
deixou bravo e me manteve acordado.
Finalmente, l pelas tantas da madrugada, havendo
sido introduzido na associao de 70 milhes de americanos
insones, adormeci.
Nunca mais ri idia de se ter dificuldade em dormir.
Nem mais questionei a incluso do versculo sobre
descanso no Salmo 23.
Pessoas com trabalho demais e sono de menos
apressam-se para a bagagem da vida e agarram o fardo do
cansao. Este voc no carrega. Este voc no levanta sobre
os ombros e caminha pelas ruas. Voc o arrasta como um
obstinado so-bernardo.
32

Cansao e fadiga.
Por que estamos to cansados? Voc tem lido o jornal
ultimamente? Ambicionarmos ter a vida de Huckleberry Finn
e Tom Sawyer no Mississipi, mas olhe para ns sobre as
guas brancas do rio Grande. Bifurcaes no rio. Rochas na
gua. Ataques cardacos, traies, dbitos no carto de
crdito, batalhas por custdia.
Huck e Tom no tm de enfrentar este tipo de coisa.
Ns temos, e elas mantm-nos acordados. E j que no
podemos dormir, temos um segundo problema.
Nossos corpos esto cansados. Pense a respeito. Se
setenta milhes de americanos no esto dormindo o
suficiente, o que isto significa? Que um tero de nosso pas
est dormitando no trabalho, cochilando durante a aula, ou
dormindo ao volante (1.500 mortes na estrada, por ano, so
causadas por motoristas sonolentos). Alguns modorram at
enquanto lem os livros de Lucado (Difcil penetrar, eu sei).
Trinta toneladas de aspirinas, tranqilizantes e plulas para
dormir so consumidas a cada dia! O medidor de energia no
painel de nossa testa anuncia: vazio.
Convidssemos um aliengena para resolver nossos
problemas, e ele sugeriria uma soluo simples: v todo
mundo dormir. Ns riramos dele. Ele no entende o modo
como trabalhamos. Trabalhamos duro. H dinheiro a ser
ganho. Degraus a serem conquistados. Escadas a serem
galgadas. Em nossa cartilha, ocupao est ligada a
religiosidade. Idolatramos Thomas Edson, que alegava poder
viver com quinze minutos de sono. De qualquer modo,
esquecemos de mencionar Albert Einstein, que tirava, em
mdia, onze horas de sono por dia. Em 1910, os americanos
dormiam nove horas por dia; hoje, dormimos sete, e sentimonos orgulhosos disto. E estamos cansados por causa disto.
Nossas mentes esto cansadas. Nossos corpos esto
cansados. Porm muito mais importante, nossas almas esto
cansadas.
Somos criaturas eternas, e fazemos perguntas eternas:

33

De onde vim? Para onde vou? Qual o significado da


vida? O que certo? O que errado? H vida aps a morte?
Estas so as indagaes primordiais da alma. E, deixadas
sem respostas, tais questes roubar-nos-o o descanso.
Apenas uma outra criatura tem tantos problemas
quanto ns, sobre o descanso. No os cachorros. Eles
cochilam. No os ursos. Eles hibernam. Os gatos inventaram
a soneca, e o bicho preguia descansa vinte horas por dia
(Ento isto o que eu era em meu segundo ano de faculdade).
A maioria dos animais sabe como descansar.
Existe apenas uma exceo. Estas criaturas so
lanosas, simplrias e vagarosas. No, no so maridos em
dias de sbado. Ovelhas! Ovelhas no podem dormir.
Para uma ovelha dormir, tudo precisa estar muito
bem.
Nada de predadores. Nenhuma tenso no rebanho.
Nenhum inseto no ar. Nenhuma fome no estmago. Tudo tem
de estar perfeito.
Infelizmente, ovelhas no conseguem achar pastos
seguros. Nem podem passar inseticida, lidar com os atritos,
ou encontrar comida. Elas precisam de ajuda.
Precisam de um pastor que "as guie" e as ajude a
"deitar-se em pastos verdes". Sem um pastor, elas no podem
descansar.
Sem um pastor, nem ns podemos.
No segundo verso do Salmo 23, Davi, o poeta, torna-se
Davi, o artista. Sua pena torna-se um pincel, seu
pergaminho, uma tela, e as suas palavras pintam um quadro.
Um rebanho de ovelhas deitadas sobre as patas, rodeando
um pastor. Os ventres aninhados na grama alta.
Uma lagoa quieta de um lado, o pastor vigilante do
outro.
Deitar-me faz em verdes pastos, guia-me mansamente
a guas tranqilas" (Sl 23.2).

34

Atente para os dois pronomes ocultos antes do verbo.


Ele deitar-me faz... Ele guia-me...
Quem o ativo? Quem est no comando? O pastor. O
pastor escolhe a trilha e prepara a pastagem. O trabalho da
ovelha - nosso trabalho - olhar para o pastor. Com os olhos
em nosso Pastor, seremos capazes de tirar uma soneca.
"Tu conservars em paz aquele cuja mente est firme
em ti" (Is 26.3).
Posso mostrar-lhe algo? Corra ao final deste livro e
olhe para uma pgina vazia. Enquanto olha para ela, o que
voc v? Voc v um pedao de papel branco. Agora faa um
ponto no centro da folha. Olhe novamente. O que voc v
agora? Voc v o ponto, no ? E no este o nosso
problema? Ns deixamos as marcas escuras eclipsar o espao
branco.
Ns vemos as ondas da gua em vez de ver o Salvador
andando sobre elas. Focalizamos nossa irrisria proviso, em
vez de olhar para aquele que pode alimentar cinco mil
pessoas famintas. Concentramo-nos na escura sexta-feira da
crucificao, e perdemos o brilhante domingo da
ressurreio.
Mude sua focagem e relaxe.
E enquanto relaxa, mude sua agenda e descanse!
Outro dia minha esposa encontrou uma amiga num
restaurante
para
um
caf.
Ambas
entraram
no
estacionamento ao mesmo tempo. Quando Denalyn desceu do
carro, viu sua amiga acenando. Denalyn achou que ela
estivesse falando alguma coisa, mas no podia ouvir uma
palavra. Uma britadeira estava triturando o pavimento a
apenas alguns passos dali. Ela caminhou at sua amiga, que,
pelo jeito, estava somente dizendo oi, e ambas entraram no
restaurante.
Na hora de sair, minha esposa no conseguia
encontrar as chaves. Ela procurou na bolsa, no cho e no
carro da amiga. Finalmente, ao entrar no prprio carro, l

35

estavam elas. No apenas as chaves estavam na ignio, mas


o carro estava ligado. Ele estivera ligado o tempo todo em que
elas permaneceram no caf.
Denalyn culpou o barulho pelo descuido. "Estava tudo
to barulhento, que me esqueci de deslig-lo".
O mundo faz assim. A vida pode ser to barulhenta,
que nos esquecemos de fech-la. Talvez seja por isso que
Deus tratou de forma to enftica o descanso, nos Dez
Mandamentos.
J que voc foi to bem no exerccio do ponto, deixeme passar-lhe outro. Das dez declaraes entalhadas nas
tbuas, qual ocupa mais espao? Assassinato? Adultrio?
Roubo? Voc achar que sim. Certamente, cada uma
merecedora de ampla cobertura. Porm, curiosamente, estes
comandos so tributos brevidade. Deus precisou apenas de
duas palavras, no portugus, para condenar o adultrio, bem
como para denunciar o furto e o assassinato.
Mas quando chegou ao tpico do descanso, uma
sentena no seria suficiente.
Lembra-te do dia do sbado, para o santificar. Seis
dias trabalhars e fars toda a tua obra, mas o stimo dia o
sbado do Senhor, teu Deus; no fars nenhuma obra, nem
tu, nem o teu filho, nem a tua filha, nem o teu servo, nem a
tua serva, nem o teu animal, nem o teu estrangeiro que est
dentro das tuas portas. Porque em seis dias fez o Senhor os
cus e a terra, o mar e tudo o que neles h, e ao stimo dia
descansou; portanto abenoou o Senhor o dia do sbado e o
santificou (x 20.8-11).
Deus nos conhece bem. Ele pode ver o dono do
armazm lendo este versculo e pensando, "Algum precisa
trabalhar nesse dia. Se eu no posso, meu filho o far".
Ento Deus diz, Nem o teu filho. Ento minha filha o
far". Nem a tua filha. "Bem, talvez um empregado. Nem eles.
"Aposto como terei de mandar minha vaca cuidar da loja, ou
talvez eu arranje algum estrangeiro para ajudar-me". No,

36

probe Deus. Um dia da semana voc dir no ao trabalho e


sim adorao. Voc reduzir o ritmo, sentar-se-, e deitarse-, e descansar.
Ainda objetamos. "Mas... mas... mas... quem ficar na
loja?" "E quanto s minhas notas?" "Tenho a minha cota de
vendas". Apresentamos uma razo aps a outra, porm Deus
silencia todas elas com uma pujante lembrana: "Em seis
dias fez o Senhor os cus e a terra, o mar e tudo o que neles
h, e ao stimo dia descansou". A mensagem de Deus clara:
"Se a criao no se espatifou quando eu descansei, no se
espatifar quando voc o fizer".
Repita comigo estas palavras: No minha ocupao
cuidar do mundo.
Cerca de dois sculos atrs, Charles Spurgeon deu este
conselho aos seus aprendizes de pregador:
At os burros de carga devem se virar para a grama
ocasionalmente; o prprio mar faz uma pausa no fluxo e
refluxo; a terra guarda o sbado dos meses de inverno; e o
homem, mesmo quando elevado a embaixador de Deus, deve
descansar ou desfalecer, deve atiar o lume de sua lmpada
ou deix-la apagar; deve recuperar seu vigor ou envelhecer
prematuramente... Na longa caminhada, devemos nos
empenhar para de vez em quando fazer menos.
O arco no pode estar sempre tenso sem temer
quebrar.
Para
um
campo
produzir
frutos,
ele
deve
ocasionalmente descansar sem cultivo. E para que voc seja
saudvel, deve descansar. Diminua o ritmo, e Deus curar
voc. Ele trar descanso sua mente, ao seu corpo, e, acima
de tudo, sua alma. Ele conduzir voc por verdes pastos.
Pastagens verdes no eram o relevo natural da Judia.
Os montes volta de Belm, onde Davi guardava o seu
rebanho, no eram verdes e viosos. Ainda hoje, eles so
plidos e tostados. Qualquer pasto verde na Judia trabalho
de algum pastor. Ele limpou o terreno tosco e rochoso. Os

37

tocos foram arrastados, e os galhos, queimados. Irrigao.


Cultivo. Assim o trabalho de um pastor.
Portanto, quando Davi diz: "Deitar-me faz em verdes
pastos", est dizendo: "Meu pastor me faz deitar em seu
trabalho terminado". Com suas prprias mos furadas, Jesus
criou um pasto para a alma. Ele arrancou a espinhosa
vegetao rasteira da condenao. Desprendeu o imenso
seixo de pecado. Em seu lugar, Ele plantou sementes de
graa e cavou tanques de misericrdia.
E Ele nos convida a descansar l. Pode voc imaginar a
satisfao no corao do pastor quando, com o trabalho
terminado, v suas ovelhas descansar no gramado tenro?
Pode voc imaginar a satisfao no corao de Deus
quando fazemos o mesmo? Suas pastagens so presentes
dEle para ns. No um pasto que voc tenha feito. Nem
um pasto que voc merea. uma ddiva de Deus. "Porque
pela graa sois salvos, por meio da f; e isto no vem de vs;
dom de Deus" (Ef 2.8).
Em um mundo pedregoso, com uma humanidade
falha, h uma terra viosa com merc divina. Seu Pastor o
convida para l. Ele quer que voc se deite. Aninhe-se
profundamente, at ficar escondido, enterrado, nos altos
brotos do seu amor, e l voc achar descanso.

6 E Se e Como Posso

O Fardo da Preocupao
Guia-me mansamente a guas tranqilas.
Salmos 23.2

Seu filho de dez anos est preocupado. To ansioso


que no pode comer. To preocupado que no consegue
dormir.
38

"O que h de errado?", pergunta voc. Ele balana a


cabea e geme: "Eu ainda no tenho um plano de penso".
Ou o seu filho de quatro anos est chorando na cama.
"O que h de errado, querido?" Ele choraminga: "Eu nunca
vou passar na faculdade de qumica".
O semblante de seu filho de oito anos est carregado
de estresse. "Eu serei um pai imprestvel. E se eu for um
exemplo ineficiente para os meus filhos?"
Como voc responderia a tais declaraes? Alm de
chamar um psiclogo infantil, sua resposta seria enftica:
"Voc jovem demais para se preocupar com estas coisas.
Quando chegar a hora, voc saber o que fazer".
Felizmente, a maioria das crianas no tem estes
pensamentos.
Infelizmente, ns adultos temos mais que a nossa
parte. A preocupao o fardo de aniagem da carga. Ele
transborda com "E se" e "Como posso". "E se chover em meu
casamento?" "Como posso saber quando disciplinar meus
filhos?" "E se eu me casar com um sujeito que ronca?" "Como
poderemos bancar a educao de nosso beb?" "E se depois
de toda a minha dieta, eles descobrirem que alface
engordativa, e chocolate no?"
O saco de estopa da preocupao. Incmodo. Grosso.
Sem atrativos. Rangente. Difcil de manusear. Irritante de se
carregar e impossvel de se largar. Ningum quer as suas
preocupaes.
Verdade seja dita, nem voc as quer. Ningum tem de
lembrar-lhe o alto custo da ansiedade (Mas o farei de
qualquer modo). A preocupao divide a mente. O termo
bblico para preocupao (merimnas) um composto de duas
palavras gregas: merizo, "divide", e nous, "a mente". A
ansiedade reparte a nossa energia entre prioridades de hoje e
problemas de amanh. Parte de nossa mente est no agora; o
restante est no ainda no. O resultado meia mente
vivendo.

39

E esta no a nica conseqncia. Preocupao no


uma doena, mas causa enfermidades. Ela tem sido
associada presso alta, problemas cardacos, cegueira,
enxaquecas, mau funcionamento da tireide, e inmeras
perturbaes estomacais.
Ansiedade um hbito dispendioso. Claro, poderia
valer o custo, se funcionasse. Mas no funciona. Nossas
inquietaes so vs. Jesus indagou: "E qual de vs poder,
com todos os seus cuidados, acrescentar um cvado sua
estatura?" (Mt 6.27). A preocupao nunca clareou um dia,
nunca resolveu um problema, ou curou uma enfermidade.
Como pode algum lidar com a ansiedade? Voc pode
experimentar o que fez um companheiro. Ele se preocupava
tanto, que decidiu alugar algum para preocupar-se por ele.
Encontrou um homem que concordou em ser o seu
empregado preocupador, por um salrio de duzentos mil
dlares por ano. Depois que o homem aceitou o trabalho, sua
primeira pergunta ao patro foi: "Onde voc vai arranjar
duzentos mil dlares por ano?" Ao que o homem respondeu:
"Esta preocupao sua".
Lamentavelmente, preocupao no uma tarefa que
voc pode repassar a outrem. Contudo, voc pode super-la.
E no h lugar melhor para comear que no verso dois do
salmo do pastor.
"Guia-me mansamente a guas tranqilas", declara
Davi.
E, caso percamos o ponto, ele repete a frase no
versculo seguinte: "guia-me pelas veredas da justia".
"Guia-me". Deus no est atrs de mim gritando,
"Vai!".
Ele est adiante de mim convidando, "Venha!". Ele est
na frente, roando o pasto, cortando o mato, mostrando o
caminho. Chegando na curva, Ele dirige: "Vire aqui".
Antes da elevao, Ele gesticula: "Suba aqui". Parando
perto das pedras, Ele adverte: "Cuidado para pisar aqui".

40

Ele nos guia. Ele nos diz o que precisamos saber,


quando precisamos sab-lo. Como afirmaria um escritor do
Novo Testamento, "Encontraremos graa sempre que
precisarmos de ajuda" (Hb 4.16, NTLH nfase minha).
Oua uma verso diferente: "Cheguemos, pois, com
confiana ao trono da graa, para que possamos alcanar
misericrdia e achar graa, a fim de sermos ajudados em
tempo oportuno" (Hb 4.16, nfase minha).
A ajuda de Deus oportuna. Ele nos ajuda do mesmo
modo que um pai d passagens de avio a sua famlia.
Quando viajo com minhas filhas, carrego todas as nossas
passagens em minha mochila. Na hora de embarcar, ponhome entre o atendente e as meninas. A medida que cada uma
passa, coloco a passagem em sua mo. Ela, por sua vez, a
entrega ao atendente. Cada uma recebe a passagem no
momento exato.
O que eu fao por minhas filhas Deus faz por voc. Ele
interpe-se entre voc e a necessidade. E na hora certa, dlhe a passagem. No foi esta a promessa que Ele fez aos seus
discpulos?
Quando, pois, vos conduzirem para vos entregarem,
no estejais solcitos de antemo pelo que haveis de dizer; mas
o que vos for dado naquela hora, isso falai; porque no sois
vs os que falais, mas o Esprito Santo (Mc 13.11, nfase
minha).
No esta a mensagem dada por Deus aos filhos de
Israel? Ele prometeu supri-los de man a cada dia.
Aqueles que desobedeceram e colheram man a cada
dia.
Aqueles que desobedeceram e colheram man para
dois dias, acharam-se depois com man apodrecido. A nica
exceo regra era a vspera do sbado. Na sexta-feira, eles
podiam colher o dobro. Por outro lado, Deus lhes daria o que
eles necessitassem, na hora de sua necessidade.
Deus nos guia. Deus far a coisa certa na hora certa. E

41

que diferena isto faz.


Desde que sei que a sua proviso oportuna, posso
desfrutar o presente.
D sua total ateno ao que Deus est fazendo agora,
e no se preocupe com o que poder ou no acontecer
amanh.
Deus ajudar voc a lidar com qualquer dificuldade
que surgir, quando chegar a hora (Mt 6.34, traduzido da
verso inglesa MSG).
Esta ltima frase digna de seu marcador de texto:
quando chegar a hora.
Eu no sei o que faria se o meu marido morresse. Voc
saber quando chegar a hora.
Quando os meus filhos sarem de casa, penso que no
suportarei. No ser fcil, mas a fora vir quando chegar a
hora.
Eu nunca poderia dirigir uma igreja. H muita coisa
que eu no sei. Voc pode estar certo. Ou voc pode estar
querendo saber tudo cedo demais. No seria o caso de Deus
lhe dar as respostas quando chegar a hora?
A chave esta: Encontre os problemas de hoje com a
fora de hoje. No comece a atacar os problemas de amanh,
at amanh.
Voc ainda no tem a fora de amanh. Voc s tem o
suficiente para hoje.
Mais de oitenta anos atrs, um grande canadense da
medicina, Sir Willian Osler, pronunciou um discurso aos
alunos da Universidade de Yale, intitulado Um Modo de
Vida. Na mensagem ele relatou um acontecimento ocorrido
quando ele se achava a bordo de um vapor.
Certo dia, quando estava conversando com o capito
do navio, ele ouviu soar um alarma agudo e estridente,
seguido por sons estrepitosos e rangentes, abaixo do
tombadilho. So os nossos compartimentos prova dgua
42

se fechando, explicou o capito. uma parte importante de


nossas manobras de segurana. Em caso de problema real, a
gua que flui para um compartimento no afetar o restante
do navio. Mesmo se colidirmos com um iceberg, como fez o
Titanic, a gua que entrar encher apenas aquele
compartimento rompido. O navio, no entanto, continuar
flutuando.
Quando falou aos alunos de Yale, Osler recordou a
descrio do navio feita pelo capito:
Cada um de vocs , certamente, uma organizao
muito mais maravilhosa que aquele grande vapor, e com
destino a uma longa e distante viagem. Meu desejo que voc
aprenda a dominar a sua vida, vivendo cada dia em um
compartimento a prova de tempo, e isto certamente garantir
a sua segurana atravs de toda a jornada da vida. Toque um
boto e oua, em cada nvel de sua vida, as portas de ferro se
fechando sobre o Passado os ontens mortos. Toque outro e
feche, com uma cortina de metal, o Futuro os amanhs por
nascer. Ento voc estar seguro seguro por hoje.
No pense no monte de coisas a serem feitas, nas
dificuldades a serem vencidas, mas concentrem-se na
pequena tarefa ao alcance de seu brao, deixando que ela
seja suficiente para o dia; obviamente, o nosso dever no
cuidar do que est vagamente distncia, mas fazer o que
est claramente mo.
Jesus tratou da mesma coisa com menos palavras:
"No vos inquieteis, pois, pelo dia de amanh, porque o dia de
amanh cuidar de si mesmo. Basta a cada dia o seu mal"
(Mt 6.34).
Fcil falar. Nem sempre fcil fazer, certo? Somos
demasiadamente propensos a nos preocupar. Justamente na
noite passada estava me preocupando em meu sono. Sonhei
que fora diagnosticado com ALS, uma doena degenerativa
dos msculos, que levou a vida de meu pai. Despertei do
sono e, bem no meio da noite, comecei a me preocupar.
Ento as palavras de Jesus vieram-me mente. "No

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se preocupe com o amanh". E por uma vez decidi no me


preocupar. Arriei o saco de estopa. Afinal, por que deixar que
os problemas imaginrios do amanh me roubassem o
descanso da noite? Poderia eu prevenir a doena
permanecendo acordado? Iria eu adiar a aflio por ficar
pensando nela? Claro que no. Ento fiz a coisa mais
espiritual que poderia ter feito. Voltei a dormir.
Por que voc no faz o mesmo? Deus est conduzindo
voc. Deixe at amanh os problemas de amanh.
Arthur Hays Sulzberger foi o editor do New York Times
durante a Segunda Guerra Mundial. Por causa do conflito
mundial, ele achava quase impossvel dormir. Ele no foi
capaz de banir de sua mente a preocupao, at adotar como
lema estas cinco palavras: "Um passo basta a mim", tiradas
do hino "Lead Kindly Light":
Guia, Luz amvel...
Dirige Tu os meus ps
No peo para ver a cena distante
Um passo basta a mim.
Nem Deus deixar voc ver a cena distante. Ento
pode desistir de procurar por ela. Ele prometeu uma lmpada
para os nossos ps, no uma bola de cristal para o futuro.;
No precisamos saber o que acontecer amanh.
Precisamos saber apenas que Ele nos guia e que
"acharemos graa, a fim de sermos ajudados em tempo
oportuno" (Hb 4.16).

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7 - L Fora uma Selva

O Fardo do Desespero
Refrigera a minha alma.
Salmos 23.3

Pergunto-me se voc pode imaginar a si mesmo numa


selva.
Uma densa selva. Uma selva escura. Seus amigos o
convenceram de que era tempo para uma daquelas raras
viagens da vida, e aqui est voc. Voc pagou a passagem.
Voc cruzou o oceano. Voc alugou o guia e juntou-se
ao grupo. E voc aventurou-se onde nunca antes se
aventurara - no profundo e estranho mundo de uma selva.
Parece interessante? Vamos dar um passo adiante.
Imagine que voc est na selva, perdido e sozinho.
Voc parou a fim de amarrar os cordes da bota, e quando
levantou os olhos, no havia ningum por perto. Voc
arriscou e foi para a direita; agora est se perguntando se os
outros no foram para a esquerda (Ou voc foi esquerda, e
eles direita?).
De qualquer modo, voc est sozinho. E voc tem
estado sozinho por... bem, voc no sabe quanto tempo se
passou.
Seu relgio estava na sua mochila, e a sua mochila
estava nos ombros do gentil rapaz de Nova Jersey, que
voluntariamente a segurou enquanto voc amarrava as botas.
Voc no pretendia que ele a carregasse, mas ele o fez. E aqui
est voc, emperrado no meio de lugar nenhum.
Voc tem um problema. Primeiro, voc no foi feito
para este lugar. Deixassem voc num centro de avenidas e
edifcios, e voc poderia farejar o caminho de casa. Mas aqui,
45

nestes altos blocos de folhagem? Aqui nestas trilhas


escondidas por entre o mato? Voc est fora de seu elemento.
Voc no foi feito para esta selva.
E o que pior: voc no est equipado. Voc no tem
faco. No tem faca. No tem fsforo. No tem luz. No tem
comida. Voc no est equipado, mas acha-se numa
armadilha - e no tem a menor idia de como sair.
Parece-lhe divertido? Nem para mim. Antes de
prosseguir, faamos uma pausa e indaguemos como voc se
sentiria. Em tais circunstncias, que emoes viriam tona?
Com que pensamentos voc lutaria?
Medo? Claro que sim.
Ansiedade? No mnimo.
Raiva? Posso entender isto (Voc gostaria de pr as
mos naquela gente que o convenceu a fazer esta viagem).
Porm, acima de tudo, e quanto ao desespero?
Nenhuma idia de para onde se voltar. Nenhuma intuio do
que fazer. Quem poderia culpar voc por sentar-se num toco
(melhor checar primeiro se no h cobras), enterrar o rosto
nas mos e pensar, Nunca sairei daqui? Voc no possui
direo, nem equipamento, nem esperana.
Voc pode congelar esta emoo por um momento?
Voc pode perceber, por um segundo apenas, como sentirse fora de seu elemento? Sem solues? Sem idias ou
energia? Voc pode imaginar, apenas por um momento, como
se sentir sem esperanas?
Se voc pode, poder relacionar-se com muitas pessoas
neste mundo.
Para muita gente, a vida ... bem, a vida igual a uma
selva. No uma selva de rvores e feras. Fosse assim seria
simples. Fosse assim, nossas selvas poderiam ser cortadas
com um faco, e nossos adversrios, capturados numa gaiola.
No entanto, as nossas selvas compreendem as mais densas
moitas de sade enfraquecida, coraes partidos, e carteiras
vazias.

46

Nossas florestas so constitudas de paredes de


hospital e tribunais de divrcio. No escutamos o gorjear dos
pssaros ou o rosnar dos lees, mas ouvimos as reclamaes
dos vizinhos e as exigncias dos patres.
Nossos predadores so os nossos credores, e os ramos
que nos cercam so as agitaes que nos exaurem.
L fora uma selva.
E para alguns, mesmo para muitos, o suprimento de
esperana pequeno. O desespero um fardo excedente. Ao
contrrio dos outros, ele no cheio. vazio, e a sua
vacuidade produz o peso.
Abra o zper e examine todos os bolsos. Vire de ponta
cabea e sacuda bem. O saco do desespero dolorosamente
vazio.
No um quadro muito bonito, ? Vamos ver se
podemos clare-lo mais. J imaginamos as emoes de
algum perdido; acha que podemos fazer o mesmo com
algum resgatado? O que seria necessrio para restaurar-lhe
a esperana? O que voc precisaria para reenergizar a sua
jornada?
Embora as respostas sejam abundantes, trs chegam
rpido mente.
A primeira seria uma pessoa. No qualquer pessoa.
Voc no precisa de algum igualmente confuso. Voc precisa
de algum que conhea o caminho para fora. E dele voc
precisa de alguma viso. Voc precisa de algum que levante
o seu nimo. Voc precisa de algum que olhe nos seus olhos
e diga: "Isto no o fim. No desista. H um lugar melhor que
este. E eu o conduzirei para l".
E, talvez o mais importante, voc precisa de direo.
Se voc tem apenas uma pessoa, mas no uma viso
renovada, tudo o que voc tem companhia. Se ele tem uma
viso, mas no direo, voc tem um sonhador por
companhia. Porm se voc tem uma pessoa com direo - que
possa tir-lo deste lugar para o lugar - ah, ento voc tem

47

algum que pode restaurar-lhe a esperana.


Ou, para usar as palavras de Davi, "Ele refrigera a
minha alma".
Nosso Pastor especialista em restaurar a esperana
da alma. Seja voc uma ovelha perdida na borda de um
penhasco, ou um no atrapalhado, sozinho na selva espessa,
tudo muda quando aparece o seu Salvador.
Sua solido diminui, porque voc tem companhia.
Seu desespero decresce, porque voc tem viso.
Sua confuso comea a dissipar-se, porque voc tem
direo.
Note, por favor: voc no deixou a selva. As rvores
ainda eclipsam o cu, e os espinhos ainda arranham a pele.
Os animais espreitam e os roedores correm. A selva ainda
uma selva. Ela no mudou, mas voc sim. Voc mudou
porque voc tem esperana. E voc tem esperana porque
encontrou algum que pode gui-lo para fora.
Seu Pastor sabe que voc no foi feito para este lugar.
Ento Ele veio a fim de conduzi-lo para fora.
Ele veio para refrigerar-lhe a alma. Ele a pessoa
perfeita para faz-lo.
Ele tem a viso correta. Ele o lembra de que voc
"como peregrinos e forasteiros neste mundo" (1 Pe 2.11).
E Ele insiste para que voc levante os olhos da selva
sua volta para o cu de voc."No prossiga arrastando-se com
os olhos no cho, absorvido com as coisas sua frente. Olhe
para cima, e esteja alerto s coisas roda de Cristo... Veja as
coisas da perspectiva dele (Cl 3.2, traduzido da MSG).
Davi disse o mesmo deste modo:"Elevo os olhos para os
montes: de onde me vir o socorro? O meu socorro vem do
senhor, que fez o cu e a terra. No deixar vacilar o teu p;
aquele que te guarda no tosquenejar. Eis que no
tosquenejar nem dormir o guarda de Israel. O Senhor
quem te guarda; o Senhor a tua sombra tua direita. O sol
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no te molestar de dia, nem a lua, de noite. O Senhor te


guardar de todo o mal; ele guardar a tua alma. O Senhor
guardar a tua entrada e a tua sada, desde agora e para
sempre" (Sl 121.1-8).
Deus, o nosso libertador, tem a viso correta. Ele
possui tambm a direo certa. Ele fez a mais audaciosa
reivindicao da histria do homem quando declarou: "Eu
sou o caminho" (Jo 14.6). As pessoas se perguntam se a
reivindicao exata. Ele responde a indagao abrindo um
caminho atravs da vegetao rasteira do pecado e da morte,
e... escapando vivo. Ele o nico que j fez isto. E o nico
que pode ajudar voc e eu a fazermos o mesmo.
Ele tem a viso correta: Ele avistou a ptria. Ele possui
a direo certa: Ele abriu o caminho. Porm, acima de tudo,
Ele a pessoa certa, porque Ele o nosso Deus.
Quem melhor conhece a selva seno aquEle que a
criou? E quem conhece as armadilhas do caminho melhor
que aquEle que j o trilhou?
Conta-se a histria de um homem num safari, na
densa selva africana. O guia adiante dele possua um faco e
ia cortando a vegetao alta e espessa. O viajante, cansado e
bravo, perguntou frustrado: "Onde estamos? Voc sabe aonde
est me levando? Cad o caminho?" O experimentado guia
parou, olhou para trs e respondeu: "Eu sou o caminho".
Indagamos a mesma coisa, no? Perguntamos para
Deus:"Para onde ests me levando? Cad o caminho?" E Ele,
como o guia, no nos conta. Oh, Ele pode dar-nos uma
sugesto ou duas, mas tudo. Se Ele o fizesse, entenderamos?
Compreenderamos situao? No, assim como o
viajante, somos alheios selva. Ento, em vez de dar-nos
uma resposta, Jesus nos d uma ddiva muito maior. D-nos
a si mesmo.
Ele remove a selva? No, a vegetao ainda cerrada.
Ele elimina os predadores? No, o perigo ainda
espreita.

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Jesus no d esperana mudando a selva; Ele restaura


nossa esperana dando-nos a si prprio. E Ele prometeu
estar conosco at o fim. "Eis que eu estou convosco todos os
dias, at a consumao dos sculos" (Mt 28.20).
Precisamos deste lembrete. Todos precisamos. Pois
todos carecemos de esperana.
Alguns de vocs no precisam dela exatamente agora.
Sua selva tornou-se uma campina, e sua viagem, um deleite.
Se este o seu caso, parabns. Mas lembre-se: no sabemos
o que o amanh retm. No sabemos aonde vai dar esta
estrada. Voc pode estar curva de um cemitrio, do leito de
um hospital, de uma casa vazia. Voc pode estar na curva da
estrada para uma selva.
E embora voc no necessite ter a sua esperana
restaurada hoje, poder necessitar amanh. E voc precisa
saber para quem se voltar.
Ou talvez voc precise hoje mesmo. Voc sabe que no
foi feito para este lugar. Voc sabe que no est equipado.
Voc quer algum que o tire da.
Se assim , chame por seu Pastor. Ele conhece a sua
voz, e est apenas esperando por seu pedido.

8 - Uma Troca Celestial

O Fardo da Culpa
Guia-me pelas veredas da justia por amor do seu
nome.
Salmos 23.3

Um amigo organizou uma troca de biscoitos de natal


para o staff de nossa igreja. O plano era simples. O preo da
admisso era uma bandeja de biscoitos. Sua bandeja

50

autorizava voc a pegar biscoitos de outras bandejas.


Voc podia sair com tantos biscoitos quanto houvesse
trazido.
Parece simples, se voc sabe cozinhar. Mas e se voc
no sabe? E se, igual a mim, voc culinariamente
desafiado? E se voc se sente to vontade num avental
quanto um fisiculturista numa roupa de bailarina? Se este
o caso, voc tem um problema.
Este era o caso, e eu tinha um problema. No tinha
biscoitos para trazer; conseqentemente, no teria lugar na
festa. Seria deixado de fora, mandado embora, evitado,
afastado, rejeitado. (Voc sente por mim?)
Esta era a minha condio.
E, perdoe-me trazer isto tona, mas a sua situao
at pior.
Deus est planejando uma festa - uma festa para festa
nenhuma botar defeito. No uma festinha de biscoitos, mas
um banquete. No risadinhas e bate-papo na sala de
conferncias, mas olhos arregalados de admirao na sala do
trono de Deus.
Sim, a lista de convidados impressionante. Sua
pergunta para Jonas, sobre como sofrer nas entranhas de
um
peixe?Voc
poder
interrog-lo.
Porm
mais
impressionante que os nomes dos convidados a natureza
deles. Nada de egos, nada de poderio.
Culpa, vergonha e tristeza sero detidas no porto.
Doenas, morte e depresso sero a Peste Negra de um
passado distante. O que hoje vemos diariamente, l, nunca
mais veremos.
E o que hoje enxergamos de modo vago, l,
enxergaremos claramente. Veremos a Deus. No pela f. No
atravs dos olhos de Moiss, ou de Abrao, ou de Davi. No
por meio das Escrituras, ou do pr-do-sol, ou das chuvas de
vero.

51

Veremos no o trabalho ou as palavras de Deus, mas


Ele mesmo! Ele no o anfitrio da festa; Ele a prpria
festa. A sua bondade o banquete. A sua voz, a msica. O
seu resplendor a luz, e o seu amor, o tema infinito da
discusso.
H apenas um empecilho. O preo da admisso um
tanto alto. Para comparecer festa, voc precisa ser justo.
No bom. No decente. No um contribuinte ou um
devoto.
Os cidados do cu so justos. R-e-t-o-s.
Todos ns, ocasionalmente, fazemos o que certo. Uns
poucos fazem, predominantemente, o que certo. Mas, algum
de ns faz sempre o que certo? De acordo com Paulo, no.
"No h um justo, nem um sequer" (Rm 3.10). Paulo duro
quanto a isto. Ele continua dizendo, "No h quem faa o
bem, no h nem um s" (Rm 3.12).
Algum pode discordar. "No sou perfeito, Max, mas
sou melhor que a maioria.Tenho me portado bem. No quebro
as regras. No parto coraes. Ajudo as pessoas. Gosto das
pessoas. Comparado a outros, acho que posso dizer que sou
uma pessoa justa".
Eu costumava tentar isto com minha me. Ela me dizia
que o meu quarto no estava limpo, e eu lhe pedia para vir
comigo ao quarto do meu irmo. O dele estava sempre mais
bagunado que o meu. "Veja, meu quarto est limpo; d uma
olhada neste".
Nunca funcionava. Ela me levava para o quarto dela.
Em se tratando de arrumar aposentos, minha me era justa.
Seu armrio era perfeito. Sua cama era perfeita. Seu
banheiro era perfeito. Comparado ao dela, meu quarto era...
bem, totalmente errado. Ela me mostrava seus aposentos e
dizia: "E isto o que eu chamo de limpo".
Deus faz o mesmo. Ele aponta para si mesmo e diz: "
isto o que eu chamo de retido".
Retido o que Deus .
52

"...pela justia do nosso Deus e Salvador Jesus Cristo"


2 Pe 1.1).
"Deus um juiz justo" (Sl 7.11).
"O Senhor justo e ama a justia" (Sl 11.7).
A justia de Deus "permanece para sempre" (Sl 112.3)
e
"est muito alta" (Sl 71.19).
Isaas descreve Deus como "Deus justo e Salvador" (Is
45.21).
Na vspera de sua morte, Jesus comeou sua orao
com as palavras: "Pai justo" (Jo 17.25).
Chegou ao ponto? Deus justo. Seus decretos so
justos Rm 2.5). Suas exigncias so justas (Rm 8.4). Seus
atos so justos (Dn 9.16). Daniel declarou: "Justo o Senhor,
nosso Deus, em todas as suas obras, que fez" (Dn 9.14).
Deus nunca injusto. Ele nunca se entregou a uma
deciso errada, experimentou a atitude errada, deu o passo
errado, disse a coisa errada, ou agiu do modo errado. Ele
nunca est atrasado ou adiantado demais, nunca
demasiadamente barulhento ou suave, rpido ou lento. Ele
sempre esteve e sempre estar certo. Ele reto.
Quando se trata de retido, Deus percorre a mesa
como um lance de tabela. E quando se trata de retido, no
sabemos qual extremidade do taco segurar. Da, a nossa
condio.
Iria Deus, que justo, passar a eternidade com
aqueles que no o so? Iria Harvard admitir um desistente da
terceira srie? Se o fizesse, o gesto poderia ser benevolente,
mas no seria justo. Se Deus aceitasse o injusto, o convite
seria ainda mais amvel, mas estaria Ele sendo correto? Seria
Ele justo por deixar passar nossos pecados? Baixar o seu
padro? No. Ele no seria justo. E uma coisa que Deus :
justo.
Ele afirmou a Isaas que a justia seria o seu prumo, o

53

padro pelo qual a sua casa seria medida (Is 28.17). Se


somos injustos, ento seremos deixados na entrada, sem
biscoitos. Ou, para usar a analogia de Paulo, "e todo o mundo
seja condenvel diante de Deus" (Rm 3.19). Ento, o que
vamos fazer?
Carregar um fardo de culpa? Muitos o fazem. Muitos
mesmo.
E se a nossa bagagem espiritual fosse visvel? Suponha
que a bagagem de nosso corao fosse literalmente vista pelas
ruas. Sabe o que mais veramos? Malas de culpas.
Bolsas estufadas com bebedeiras, exploses, e
compromissos. Olhe sua volta. O camarada com o terno de
l cinza? Est arrastando uma dcada de pesares.
O menino de cala jeans e argola no nariz? Daria
qualquer coisa para retirar as palavras que disse me. Mas
no pode. Ento ele as reboca adiante. A mulher num tailleur
executivo? Parece que ela poderia concorrer para senadora.
Ela preferiria correr por socorro, mas no pode correr por
nada. No arrastando aquela mala de remorso onde quer que
v.
Oua. O peso do cansao abate voc. A autoconfiana
desencaminha voc. Os desapontamentos desencorajam voc.
A ansiedade contamina voc. A culpa? A culpa
consome voc.
Ento, o que fazemos? Nosso Deus correto, e ns
somos errados. Sua festa para os inocentes, e estamos
longe disso. O que fazemos?
Posso contar-lhe o que fiz. Confessei minha
necessidade. Lembra-se do meu dilema sobre os biscoitos?
Veja o e-mail que enviei a todo o staff: "No sei cozinhar, por
isso no poderei estar na festa".
Alguma das assistentes teve piedade de mim? No.
Algum do staff teve pena de mim? No.
Algum da Suprema Corte da justia teve misericrdia

54

de mim? No.
Porm, uma piedosa irm da igreja teve compaixo de
mim.
Como ela soube do meu problema, eu no sei.Talvez
meu nome achou seu caminho numa lista de orao. O que
sei que momentos antes da celebrao, estavam me
entregando um presente, um prato de biscoitos, doze crculos
de bondade.
E em virtude daquele presente, fui privilegiado com um
lugar na festa.
Se eu fui? Pode apostar seus biscoitos que sim. Como
um prncipe carregando uma coroa numa almofada, carreguei
o meu presente para dentro da sala, coloquei-o na mesa e
fiquei de cabea erguida. Porque uma boa alma ouviu o meu
apelo, foi-me dado um lugar mesa.
E porque Deus ouve o seu apelo, ser-lhe- dado o
mesmo.
S que Ele faz mais - oh, muito mais - que assar
biscoitos para voc.
Foi, ao mesmo tempo, o momento mais belo e o mais
horrvel da histria. Jesus de p, no tribunal do cu.
Passando a mo sobre toda a criao, Ele defendeu:
"Puna a mim pelos seus erros. V o assassino? D-me
a sua pena. A adltera? Eu levarei a sua vergonha. O
fantico, o mentiroso, o ladro? Faa a mim o que farias a
eles. Trate-me como tratarias um pecador".
E Deus o fez. "Porque tambm Cristo padeceu uma vez
pelos pecados, o justo pelos injustos, para levar-nos a Deus"
(1 Pe 3.18).
Sim, reto o que Deus , e, sim, reto o que ns no
somos, e, sim, retido o que Deus requer. Mas,"agora se
manifestou sem a lei a justia de Deus" (Rm 3.21).
Davi disse o mesmo desta forma: "Guia-me pelas
veredas da justia" (Sl 23.3).
55

A vereda da justia uma trilha estreita, sinuosa,


subindo um monte ngreme. No cume do monte h uma cruz.
Ao p da cruz esto os fardos. Incontveis fardos
cheios de inumerveis pecados. O calvrio um monte
composto de culpas. Gostaria de levar a sua para l tambm?
Um ltimo pensamento sobre a festa do biscoito
natalina. Todos sabiam que eu no fazia biscoitos? Se no
sabiam, eu lhes contei. Contei-lhes que estava presente em
virtude do trabalho de outra pessoa. Minha nica
contribuio foi a minha prpria confisso.
Estaremos dizendo o mesmo por toda a eternidade.

9 - Suplante a si Mesmo

O Fardo da Arrogncia
Por amor do seu nome...
Salmos 23.3

A humildade de certo modo uma virtude enganosa.


s vezes voc pensa que a possui, e no possui, ou acha que
no a tem, e tem. J ouviu a histria do menino que recebeu
o distintivo de "O Mais Humilde", e este lhe foi tirado porque
ele o usou?
Algo semelhante aconteceu-me outro dia mesmo. Eu
me retirara para uma cidade prxima a fim de trabalhar neste
livro. O povoado era um perfeito refgio: singular, sossegado,
e tinha excelente comida.
Eu tinha ido a um bar para tomar o caf da manh,
quando percebi que as pessoas estavam me fitando.
Enquanto estacionava, dois camaradas se voltaram e
olharam em minha direo. Uma mulher fez uma tomada
dupla quando entrei, e vrios clientes levantaram a cabea
56

minha passagem. Quando tomei assento, a garonete


entregou-me um menu, mas no sem antes estudar-me
demoradamente.
Por que a ateno? Aps algumas cogitaes, tomei
uma posio madura e admiti que eles me haviam
reconhecido das capas de meus livros. Ora, esta deve ser uma
cidade de leitores. E, dei de ombros, eles conhecem um bom
autor quando vem um. Minha apreciao pelo local apenas
aumentou.
Dando um sorriso para as pessoas das outras mesas,
preparei-me para tomar minha refeio. Quando me
encaminhei para o caixa, as cabeas se voltaram novamente.
Estou certo de que Steinbeck tinha o mesmo problema. A
mulher que recebeu o meu dinheiro comeou a dizer algo,
mas ento parou. Encabulada, conjeturei.
Foi apenas quando parei no banheiro que vi o real
motivo de tanta ateno - a risca de sangue seco em meu
queixo. Meu curativo para corte de barbeador no funcionara,
e eu sara com a minha barbela de peru. Tanto mais por me
sentir famoso.
Eles provavelmente acharam que eu era um foragido
de uma priso do Texas.
Oh, as
humildes...

coisas

que

Deus

faz

para

manter-nos

Ele o faz para o nosso bem, voc sabe. Voc poria uma
sela nas costas de seu filho de cinco anos? Iria Deus
sobrecarregar voc com arrogncia? De jeito nenhum.
Esta uma pea da bagagem que Deus odeia. Ele no
antipatiza com a arrogncia. Ele no desaprova a arrogncia.
Ele no desfavorvel arrogncia. Deus odeia a arrogncia.
O que uma refeio de larvas causa ao nosso estmago, o
orgulho humano causa ao de Deus.
"A soberba e a arrogncia aborreo" (Pv 8.13).
"Abominao para o Senhor todo altivo de corao"
(Pv 16.5).

57

Deus ordena: "Nada faais por vanglria" (Fp 2.3).


E, "No multipliqueis palavras de altssima altivez" (1
Sm 2.3). E do mesmo modo que concede graa ao humilde,
"Deus resiste aos soberbos" (1 Pe 5.5). Enquanto a humildade
vai adiante da honra,"a soberba precede a runa" (Pv 16.18).
Indagamo-nos todos por que as igrejas so cheias de
poder em uma gerao, e vazias na outra. Talvez a resposta
se encontre em Provrbios 15.25: "O Senhor arrancar a casa
dos soberbos".
Deus odeia a arrogncia. Ele odeia a arrogncia porque
no temos feito coisa alguma pela qual sermos arrogantes.
O crtico de artes confere prmios tela? H um
Pulitzer para a tinta? Voc pode imaginar um bisturi se
tornando presunoso aps um bem sucedido transplante de
corao? Claro que no. Eles so apenas ferramentas, por
isso no recebem crdito pelas realizaes.
E a mensagem do Salmo 23 que tambm no temos
nada pelo que nos orgulhar. Temos descanso, salvao,
bnos, e um lar no cu - e no fizemos nada para merecer
qualquer uma destas coisas. Quem fez? Quem fez o trabalho?
A resposta enfileira-se pelo Salmo 23 como um fio de seda
atravs das prolas.
"Ele me faz..."
"Ele me guia..."
"Ele refrigera a minha alma..."
"Tu ests comigo..."
"A tua vara e o teu cajado me consolam..."
"Preparas uma mesa..."
"Unges a minha cabea..."
Podemos ser a tela, o papel, ou o bisturi, mas no
somos quem merece os aplausos. E, apenas para certificar de
que entendemos o ponto, bem no meio do poema, Davi
declara quem os merece. O pastor guia suas ovelhas, no por

58

amor de nossos nomes, mas "por amor do seu nome".


Por que Deus tem algo a fazer conosco? Por amor do
seu nome. Nenhum outro nome em cartaz. Nenhum outro
nome em destaque. Nenhum outro nome na primeira
pgina.Tudo feito para a glria de Deus.
Por que? Qual a grande jogada? Deus tem um
problema de ego?
No, mas ns, sim. Somos quase to responsveis com
os aplausos quanto eu fui com o bolo que ganhei no primeiro
grau. No grande final da competio musical, advinha quem
se sentou? E advinha o que o menininho ruivo de rosto
sardento ganhou? Um fofo e mido bolo de coco. E advinha o
que o menino queria fazer naquela noite? Comer o bolo todo.
No apenas metade dele.
No um pedao dele. Todo ele! Afinal, eu o tinha
ganhado.
Mas voc sabe o que os meus pais fizeram?
Racionaram o bolo. Deram-me apenas o que eu podia
segurar. Sabendo que a forra de hoje a dor de barriga de
amanh, eles asseguraram que eu no adoecesse em meu
sucesso.
Deus faz o mesmo. Ele pega o bolo. Ele pega o crdito,
no porque precise dele, mas porque sabe que no podemos
lidar com ele. No nos contentamos com um pouco de
adulao; nossa tendncia engolir toda ela. A exaltao
aumenta a nossa cabea e encolhe o nosso crebro, e logo
comeamos a pensar que temos algo a ver com a nossa
sobrevivncia. Bem rpido nos esquecemos de que fomos
feitos do p, e resgatados do pecado.
Logo comeamos a orar como o companheiro na
reunio do partido poltico religioso: "Deus, obrigado porque
no mundo h pessoas como eu. O homem da esquina carece
de assistncia social - eu no. A prostituta da rua tem AIDS eu no. O bbado no bar necessita de lcool - eu no. A
conveno dos gays precisa de moralidade - eu no. Te
agradeo porque no mundo h pessoas como eu".

59

Afortunadamente, havia um homem na mesma reunio


que desviara todo o aplauso. Contrito demais at para
levantar os olhos ao cu, ele curvou-se e orou:
"Deus, tenha misericrdia de mim, pecador. Como o
meu irmo depende da previdncia social, eu dependo da tua
graa.
Como a minha irm com AIDS, estou infectado com
enganos.
Como o meu irmo que bebe, preciso de algo que me
alivie a dor.
E assim como Tu amas e ds direo ao gay, concedeme o mesmo.
Tenha misericrdia de mim, pecador".
Aps contar uma histria semelhante a esta, Jesus
declarou: "Digo-vos que este desceu justificado para sua casa,
e no aquele; porque qualquer que a si mesmo se exalta ser
humilhado, e qualquer que a si mesmo se humilha ser
exaltado" (Lc 18.14).
Com a mesma intensidade com que odeia a arrogncia,
Deus ama a humildade. O mesmo Jesus que disse: "Sou
manso e humilde de corao" (Mt 11.29), ama aqueles que
so mansos e humildes de corao. "Ainda que o Senhor
excelso, atenta para o humilde" (Sl 138.6). Deus afirmou:
"Habito com o contrito e abatido" (Is 57.15). Ele tambm
disse: "Eis para quem olharei: para o pobre e abatido de
esprito" (Is 66.2). E aos humildes, Deus d grandes tesouros:
Ele d honra: "Diante da honra vai a humildade".
Ele d sabedoria:"Com os humildes est a sabedoria" (Pv
11.2)
Ele d direo: "Aos mansos ensinar o seu caminho" (Sl
25.9).
E o mais importante, Ele d graa: "Deus d graa ao
humilde" (1 Pe 5.5).
E esta segurana: "Ele adornar os mansos com a salvao"
60

(Sl 149.4).
O apstolo Paulo foi salvo atravs de uma visita
pessoal de Jesus. Ele foi levado at o cu e tinha poder para
ressuscitar mortos, mas quando se apresentava a si mesmo,
no mencionava nada disso. Ele simplesmente dizia: "Paulo,
servo de Deus" (Tt 1.1).
Joo batista era parente sanguneo de Jesus e foi o
primeiro evangelista da histria. Contudo, ele lembrado nas
Escrituras como aquele que decidiu: "E necessrio que ele
cresa e que eu diminua" (Jo 3.30).
Deus ama a humildade. Seria esta a razo de Ele
oferecer tantas dicas para cultiv-la? Posso... hh...
humildemente, falar um pouco?
1. Avalie-se a si mesmo honestamente. Humildade no
o mesmo que baixa auto-estima. Ser humilde no significa
voc achar que no tem nada a oferecer; significa que voc
sabe exatamente o que tem a oferecer, e no mais. "... que
no saiba mais do que convm saber, mas que saiba com
temperana, conforme a medida da f que Deus repartiu a
cada um" (Rm 12.3).
2. No leve o sucesso to a srio. A Escritura faz esta
advertncia: "E se acrescentar a prata e ouro, e se multiplicar
tudo quanto tens, no se eleve o teu corao e te esqueas do
teu Deus" (Dt 8.13,14).
Neutralize este orgulho com a lembrana da brevidade
da vida e da fragilidade da riqueza.
Considere o seu sucesso e conte o seu dinheiro num
cemitrio, e lembre-se que nenhum dos dois ser enterrado
com voc. "Como saiu do ventre de sua me, assim nu
voltar, indo-se como veio; e nada tomar do seu trabalho
que possa levar na sua mo" (Ec 5.15). Vi um lembrete desses
num cemitrio.
Estacionado perto da entrada estava um belo barco de
recreao com a placa "Vende-se". Voc ficaria admirado se o
pescador compreendesse que no poderia lev-lo com ele.

61

3. Celebre a importncia dos outros."Cada um


considere os outros superiores a si mesmo" (Fp 2.3). O
colunista Rick Reilly deu aos atletas profissionais novatos o
seguinte conselho: "Pare de bater no peito. Na linha
bloqueada, o zagueiro lana voc numa perfeita espiral
enquanto a cabea dele pra, e o bom receptor bate a dupla
cobertura. Suplante a si mesmo".
A verdade que cada aterrissagem na vida uma
conquista da equipe. Aplauda seus companheiros de equipe.
Um aluno da escola primria chegou do teste que
fizera para a pea da escola, anunciando: "Mame, mame,
ganhei um papel. Fui escolhido para sentar na audincia, e
aplaudir e dar vivas!" Quando voc tem a chance de aplaudir
e ovacionar, voc o faz? Se o faz, a sua cabea est
comeando a se ajustar ao tamanho do seu chapu.
4. No demande o seu prprio lugar. Esta foi a
instruo de Jesus aos discpulos: "Assenta-te no derradeiro
lugar, para que quando vier o que te convidou, te diga:
Amigo, assenta-te mais para cima. Ento ters honra diante
dos que estiverem contigo mesa" (Lc 14.10).
Exigir deferncia como caar uma borboleta. Persigaa, e nunca a alcanar. Sente-se quieto, e ela poder pousar
em seu ombro. O filsofo francs Blaise Pascal indagou: "Voc
quer que as pessoas falem bem de voc? Ento nunca fale
bem de si mesmo". Talvez seja o que a Bblia diz: "Louve-te o
estranho, e no a tua boca" (Pv 27.2).
5. Nunca anuncie o seu sucesso antes que ele
acontea.
Ou, como disse um dos reis de Israel, "No se gabe
quem se cinge como aquele que se descinge" (1 Rs 20.11).
Charles Spurgeon treinou muitos jovens ministros.
Numa ocasio, um aluno subiu para pregar, cheio de
confiana, mas falhou miseravelmente. Ele desceu manso e
humilde. Spurgeon asseverou-lhe: "Se voc tivesse subido
como desceu, teria descido como subiu".' Se a humildade
precede um evento, ento a confiana poder segui-lo.

62

6. Fale humildemente. "No multipliqueis palavras de


altssima altivez" (1 Sm 2.3). No seja emproado. As pessoas
no esto impressionadas com as suas opinies.
Aprenda com Benjamin Franklin.
Desenvolvi o hbito de expressar-me em termos de
modesta falta de confiana, nunca usando, quando antecipo
que alguma coisa pode ser disputada, as palavras
certamente, indubitavelmente, ou outras que do o ar de
positividade a uma opinio; antes, digo: eu imagino, eu sinto
que determinada coisa pode ser assim e assim... Acredito que
este hbito me tem sido muito vantajoso.
E pode ser muito vantajoso para ns tambm.
Um ltimo pensamento para promover a humildade.
Viva ao p da cruz. Paulo afirmou: "Mas longe esteja de
mim gloriar-me, a no ser na cruz de nosso Senhor Jesus
Cristo".
Voc sente necessidade de afirmao? Sua auto-estima
carece de ateno? Voc no precisa apresentar nomes ou
exibir-se. Voc necessita apenas de uma pausa ao p da cruz,
e de ser lembrado disso: O criador das estrelas preferiu
morrer por voc, a sem voc. E isto fato. Ento, se voc
precisa gabar-se, gabe-se disso.
E, de vez em quando, examine o seu queixo.

10 - Eu o Levarei para o Lar

O Fardo do Tmulo
Ainda que eu andasse pelo vale da sombra da morte,
no temeria mal algum, porque tu ests comigo; a tua
vara e o teu cajado me consolam.
Salmos 23.4

63

Vero na antiga Palestina. Um bando de carneiros, de


cabeas balouantes, segue o pastor para fora do porto.
A crista do sol mal apareceu no horizonte, e ele j
conduz o seu rebanho. Como todos os outros dias, ele os guia
atravs do porto e os leva para os campos. Porm, diferente
da maioria dos outros dias, o pastor no voltar para casa
noite. Ele no descansar em sua cama, e as ovelhas no
dormiro em seu piquete cercado. o dia de o pastor levar as
ovelhas para o campo alto.
Hoje,
montanhas.

ele

encaminha

seu

rebanho

para

as

Ele no tem outra escolha. O pastoreio da primavera


deixou os seus pastos tosados, por isso ele precisa procurar
novos campos. Sem outra companhia, que no as ovelhas, e
sem outro anelo, que no o bem-estar delas, ele as guia para
os espessos gramados das encostas. O pastor e o seu rebanho
ir-se-o por semanas, talvez meses. Ficaro l at o outono;
at que a grama se acabe e o frio se torne insuportvel.
Nem todos os pastores fazem esta jornada. A
caminhada longa. A vereda perigosa. Plantas venenosas
podem intoxicar o rebanho. Animais selvagens podem atacar
o rebanho. Existem trilhas estreitas e vales escuros.
Alguns pastores preferem a segurana dos pastos
estreis, embaixo.
Mas o bom pastor no. Ele conhece o caminho. Ele
palmilhou esta trilha muitas vezes. Alm do mais, ele est
preparado. Vara na mo e cajado preso ao cinto. Com a vara,
ele tanger o rebanho. o cajado, ele o proteger e guiar. Ele o
conduzir para as montanhas.
Davi compreendia esta peregrinao anual. Antes de
comandar Israel, ele comandou ovelhas. Poderia o seu tempo
como pastor a inspirao por trs deste que um dos mais
importantes versculos da Bblia? "Ainda que eu andasse pelo
vale da sombra da morte, no temeria mal algum, porque tu
ests comigo; a tua vara e o teu cajado me consolam" (Sl
23.4).

64

Porque o que o pastor faz com o rebanho, o nosso


Pastor far conosco. Ele nos conduzir aos campos elevados.
Quando os pastos estiverem tosados aqui embaixo,
Deus nos levar l para cima. Ele nos guiar atravs do
porto, para fora das terras rentes, e subir a trilha da
montanha.
Como um pastor escreveu:
Toda montanha tem seus vales. Suas encostas so
marcadas por profundas ravinas e sulcos. E a melhor rota
para o topo sempre atravs destes vales.
Qualquer pastor acostumado aos campos altos sabe
disso.
Ele guia o seu rebanho de modo gentil, porm
persistente, pela trilha que sobe sinuosa atravs dos vales
sombrios.
Algum dia, nosso Pastor far o mesmo conosco. Ele
nos levar para a montanha pelo caminho do vale. Ele nos
guiar para a sua casa atravs do vale da sombra da morte.
Muitos anos atrs, quando eu morava em Miami,
recebemos no escritrio da igreja um telefonema de uma casa
funerria prxima. Um homem havia identificado o corpo de
um indigente como sendo seu irmo, e queria um culto
memorial. Ele no conhecia nenhum ministro na regio.
Poderia eu dizer algumas palavras? O ministro snior e
eu concordamos. Quando chegamos, o irmo do falecido
havia selecionado um texto numa Bblia em espanhol: "Ainda
que eu andasse pelo vale da sombra da morte, no temeria
mal algum, porque tu ests comigo; a tua vara e o teu cajado
me consolam" (Sl 23.4).
Ele precisava assegurar-se de que, embora seu irmo
tivesse vivido sozinho, no morrera s. E buscando esta
segurana, voltou-se para este versculo. Voc tem,
igualmente, feito o mesmo.
Se voc j assistiu a um culto fnebre, j ouviu estas
palavras.
65

Se voc j caminhou pelo cemitrio, j leu estas


palavras. Elas so citadas nas sepulturas dos indigentes;
entalhadas nas lpides dos reis. Gente que no conhece nada
da Bblia conhece esta parte dela. Gente que no cita as
Escrituras recorda este trecho, este versculo sobre vale,
sombra e pastor.
Por que? Por que estas palavras so to estimadas?
Por que este verso to amado? Posso pensar num par de
razes. Em virtude deste salmo, Davi concede-nos dois
lembretes que podem ajudar-nos a perder o medo da
sepultura.
Todos j o enfrentamos. Numa vida assinalada por
hora marcada com o mdico, hora marcada com o dentista,
hora marcada com a escola, no est marcada, para nenhum
de ns, a hora em que vamos faltar; no h hora marcada
com a morte. "Aos homens est ordenado morrerem uma vez,
vindo, depois disso, o juzo" (Hb 9.27). Oh, como gostaramos
de mudar este verso. Apenas uma ou duas palavras seriam
suficientes. "A quase todos est ordenado morrer..." ou "A
todos, menos a mim, est ordenado morrer..." ou "A todos os
que esquecerem de se alimentar direito e de tomar vitaminas
est ordenado morrer...". Mas estas no so palavras de
Deus. Em seu plano, todos devem morrer, mesmo aqueles
que so corretos e tomam as suas vitaminas.
Eu poderia ter passado o dia todo sem lembrar voc
disso. Fazemos possvel para evitar o tpico. Um homem
sbio, porm, insiste que o enfrentemos honestamente:
"Melhor ir casa onde h luto do que ir casa onde
h banquete, porque ali se v o fim de todos os homens; e os
vivos o aplicam ao seu corao" (Ec 7.2). Salomo no estava
promovendo uma mrbida obsesso pela morte. Ele estava
nos lembrando de sermos honestos quanto ao inevitvel.
Moiss fez a mesma exortao. No nico salmo
atribudo sua pena, ele orou: "A durao da nossa vida de
setenta anos... Ensina-nos a contar os nossos dias, de tal
maneira que alcancemos corao sbio" (Sl 90.10,12).

66

O sbio se lembra da brevidade da vida. Exerccios


podem obter-nos um pouco mais de batidas do corao. A
medicina pode dar-nos um pouco mais de respirao. Mas no
fim, h um fim. E a melhor maneira de enfrentar a vida ser
honesto quanto morte.
Davi era. Ele pode ter matado Golias, mas no tinha
iluses quanto a evitar o gigante da morte. E, embora o seu
primeiro lembrete nos torne moderados, o segundo nos
encoraja: No temos de enfrentar a morte sozinhos.
No perca a mudana no vocabulrio de Davi. At este
ponto, e eu temos sido os ouvintes, e Deus, o assunto. "O
Senhor meu pastor". "Ele me faz deitar". "Ele guia-me
mansamente s guas tranqilas". "Ele restaura a minha
alma". "Ele guia-me pelas veredas da justia". Nos trs
primeiros versos, Davi nos fala, e Deus escuta.
De repente, porm, no verso quatro, Davi fala com
Deus, e ns ouvimos. como se a face de Davi, que estava
sobre ns, agora se voltasse para Deus. Seu poema torna-se
uma orao. Em vez de falar conosco, ele fala com o Bom
Pastor. "Tu ests comigo; a tua Vara e o teu cajado me
consolam".
A mensagem subentendida de Davi sutil, porm
crucial.
No enfrente a morte sem enfrentar Deus. Nem mesmo
fale da morte, sem falar com Deus. Ele, e apenas Ele, pode
gui-lo atravs do vale. Outros podem especular ou aspirar,
contudo, apenas Deus conhece o caminho para lev-lo ao lar.
E apenas Deus est comprometido em levar voc para l, em
segurana.
Anos depois de Davi haver escrito estes versos, outro
pastor de Belm diria: "Na casa de meu Pai h muitas
moradas; se no fosse assim, eu vo-lo teria dito, pois vou
preparar-vos lugar. E, se eu for e vos preparar lugar, virei
outra vez e vos levarei para mim mesmo, para que, onde eu
estiver, estejais vs tambm" (Jo 14.2,3).
Note a promessa de Jesus. "Virei outra vez e vos levarei

67

para mim mesmo". Ele empenha-se em levar-nos ao lar. Ele


no delega esta incumbncia. Ele envia missionrios para
ensinar voc, manda anjos para proteger voc, professores
para guiar voc, cantores para inspirar voc, mas no manda
ningum para levar voc. Ele reserva esta tarefa a si prprio.
"Eu voltarei e levarei voc para casa". Ele o seu Pastor
pessoal. E Ele responsvel, pessoalmente, em conduzir voc
ao lar. E porque Ele est presente quando qualquer uma de
suas ovelhas morre, voc pode dizer o que Davi disse: "No
temerei mal algum".
Quando minhas filhas eram mais novas, desfrutamos
de muitas tardes divertidas na piscina. Como todos ns, elas
tiveram de superar seus temores a fim de nadar. Um dos
ltimos medos que elas tiveram de enfrentar foi o medo da
profundidade. Uma coisa nadar na superfcie, outra coisa
mergulhar fundo. Quero dizer, quem sabe que espcies de
drages e serpentes habitam as profundezas de uma piscina
de dois metros e meio? Voc e eu sabemos que no h nada a
temer, mas uma criana de seis anos no sabe. Uma criana
sente a respeito da profundidade o mesmo que voc e eu
sentimos a respeito da morte. No estamos certos e nos
espera l embaixo.
Eu no queria que minhas filhas tivessem medo da
profundidade, ento eu brincava, com cada uma delas, de
Shamu, a baleia. Minha filha era a treinadora. Eu era
Shamu. Ela apertava o nariz e passava o brao em volta do
meu
pescoo.
Ento
afundvamos.
Afundvamos,
afundvamos, afundvamos at poder tocar o fundo da
piscina. Ento explodamos, rompendo tona. Aps vrios
mergulhos, elas compreenderam que no tinham nada a
temer. Nenhum mal.
Por qu? Porque eu estava com elas.
E quando Deus nos chamar para dentro do profundo
vale da morte. Ele estar conosco. Ousaramos pensar que
Ele nos abandonaria no momento da morte? Iria um pai
forar seu filho a nadar sozinho nas profundezas? Iria o
pastor exigir que a sua ovelha viajasse sozinha para as terras

68

altas? Claro que no. Iria Deus permitir que um filho seu
viajasse sozinho para a eternidade? Absolutamente no! Ele
est com voc!
O que Deus disse a Moiss, Ele diz a voc: "Ir a minha
presena contigo para te fazer descansar" (x 33.14).
O que Deus disse a Jac, Ele diz a voc: "Eis que estou
contigo, e te guardarei por onde quer que fores" (Gn 28.15).
O que Deus disse a Josu, Ele diz a voc: "Como fui
com Moiss, assim serei contigo; no te deixarei nem te
desampararei" (Js. 1.5).
O que Deus disse nao de Israel, Ele diz a voc:
"Quando passares pelas guas, estarei contigo" (Is 43.2).
O Bom Pastor est com voc. E porque Ele est com
voc, pode fazer a mesma declarao que Davi: "No temerei
mal algum, porque tu ests comigo; a tua vara e o teu cajado
me consolam.
Um capelo do exrcito francs usava o Salmo 23 para
encorajar os soldados antes da batalha. Ele insistia com eles
para repetirem a primeira frase do salmo, marcando cada
palavra em um dedo. O dedo mnimo representava a palavra
O; o anular representava a palavra Senhor; o mdio, ; o
indicador, meu; e o polegar, pastor. Ento ele pedia que cada
soldado escrevesse o versculo na palma da mo, e o repetisse
sempre que precisasse de fora.
O capelo dava nfase especial mensagem do dedo
indicador - meu. Ele recordava aos soldados que Deus um
pastor pessoal, com uma misso pessoal - lev-los ao lar em
segurana.
As palavras do capelo alcanaram o alvo? Na vida de
um homem, sim. Aps uma batalha, um jovem soldado foi
achado morto; sua mo direita agarrada ao indicador da
esquerda.
"O Senhor e o meu pastor...".
Oro para que as suas horas finais encontrem voc
agarrado mesma esperana.
69

11 - Quando Chega o Pranto

O Fardo da Aflio
Ainda que eu acidasse pelo vale da sombra da
morte...
Salmos 23.4

Carlos Andres Baisdon-Nino deitou-se com o seu livro


de histrias bblicas favorito. Comeou com o primeiro
captulo e virou cada pgina at o fim. Quando acabou,
assoprou um beijo de boa noite mame e ao papai, s suas
trs ninas, e ento, como sempre, atirou tambm um beijo ao
Pap Dios. Fechou os olhos, deslizou para o sono, e acordou
no cu.
Carlos tinha trs anos.
Quando Tini e Betsa, seus pais, e eu nos encontramos
para planejar o funeral, eles quiseram que eu assistisse a um
vdeo de Carlos. Voc precisa v-lo danando, disse-me Tim.
Uma olhada, e eu pude entender por que. O que o Carlinhos
fazia ao ritmo da cano latina no pode ser descrito com
palavras. Ele se sacudia de cima para baixo. Seus ps se
moviam, suas mos batiam, sua cabea balanava. Dava a
impresso de que o batimento de seu corao mudara para o
seu nativo compasso colombiano.
Ns rimos. Ns trs rimos. E no riso, por apenas um
momento, Carlos estava conosco. Por apenas um momento,
no havia leucemia, seringas, cobertores ou quimioterapia.
No havia lpide para gravar ou tmulo para cavar. Havia
apenas Carlos. E Carlos estava exatamente danando.
Mas ento o vdeo parou, bem como o riso. E aquela
me e aquele pai retomaram a sua caminhada atravs do vale
da sombra da morte.
Voc est atravessando a mesma sombra? Este livro
70

est sendo segurado pelas mesmas mos que tocaram a face


fria de um amigos? E os olhos que caem sobre estas pginas
j caram tambm no corpo sem vida de um marido, uma
esposa, um filho? Voc est atravessando o vale? Se no est,
este captulo pode parecer desnecessrio. Sinta-se livre para
ir adiante - ele estar quando voc precisar dele.
Entretanto, se est, voc sabe que o negro saco da
tristeza difcil de sustentar. difcil carreg-lo porque nem
todos entendem a sua aflio. Eles entenderam no comeo.
Entenderam no funeral. Ao lado da sepultura.
Mas no agora. Eles no entendem. O luto prolonga-se.
To silenciosamente quanto uma nuvem escorrega
entre voc e o sol da tarde, as lembranas flutuam entre voc
e a alegria, deixando voc numa sombra gelada. Nenhum
aviso. Nenhuma notcia. Apenas o cheiro da colnia que ele
usava, ou um verso da cano que ela amava, e voc est
dizendo adeus outra vez.
Por que o pesar no o deixa?
Porque voc enterrou mais que uma pessoa. Voc
enterrou algo mesmo. No foi John Dorme que disse, "A
morte de qualquer homem me diminui"? E como se a raa
humana residisse numa imensa cama elstica. Os
movimentos de um podem ser sentidos por todos. E quanto
mais ntimo o relacionamento, mais intensa a partida.
Quando morre algum que voc ama, isto afeta voc.
Afeta os seus sonhos.
Alguns anos atrs, minha esposa e eu servimos com
outros missionrios no Rio de janeiro, Brasil. Nossa equipe
era composta de vrios casais jovens que, por estarem longe
de casa, tornaram-se muito chegados. Regozijamo-nos
grandemente quando dois membros de nossa equipe, Marty e
Angela, anunciaram que ela estava grvida de seu primeiro
filho.
No entanto, a gravidez foi difcil, e a alegria virou
inquietao. Foi dito a Angela que ficasse na cama, e a ns,

71

que permanecssemos em orao. Assim o fizemos. E Deus


respondeu nossas oraes, embora no como desejvamos. O
beb morreu no tero.
Nunca esqueci o comentrio de Marty. "Mais que um
beb morreu, Max. Morreu um sonho".
Por que a dor se prolonga? Porque voc est lidando
com mais do que lembranas - voc est lidando com
amanhs no vividos. Voc no est combatendo apenas a
tristeza - est combatendo o desapontamento. Est
combatendo a raiva.
Ela pode estar na superfcie. Pode estar oculta. Pode
ser uma chama. Pode ser um maarico. Mas a raiva mora na
casa da tristeza. Raiva de si prprio. Raiva da vida. Raiva do
sistema militar, hospitalar, ou rodovirio. Mas acima de tudo,
raiva para com Deus. A raiva toma a forma de uma pergunta
de seis letras: Por que? Por que ele? Por que ela? Por que
agora? Por que ns?
Voc e eu sabemos que no podemos responder esta
interrogao. Apenas Deus conhece as razes por trs de
seus atos. Porm aqui est urna verdade sobre a qual
podemos repousar.
Nosso Deus um Deus bom.
"... por tua bondade, Senhor. Bom e reto o Senhor"
(Sl 25.7,8).
"Provai e vede que o Senhor bom" (Sl 34.8).
Deus um Deus bom. Devemos comear aqui. Embora
no compreendamos suas aes, podemos confiar em seu
corao.
Deus faz apenas o que bom. Mas como pode a morte
ser boa? Alguns enlutados no fazem esta pergunta. Quando
a quantidade dos anos ultrapassou a qualidade deles, no
indagamos como a morte pode ser boa.
Porm o pai do adolescente morto o faz. A viva de
trinta anos o faz. Os pais de Carlos o fizeram. Meus amigos
no Rio de janeiro tambm. Como pode a morte ser boa?
72

Parte da resposta pode ser encontrada em Isaas


57.1,2:
"Perece o Justo e no h quem considere isto em
corao, e os homens compassivos so retirados, sem
algum considere que o justo levado antes do mau.
entrar em paz; descansaro nas suas camas os
houverem andado na sua retido".

seu
que
Ele
que

A morte o modo de Deus tirar a pessoa do mal. De


que espcie de mal? Uma doena prolongada? Um vcio? Uma
escura fase de rebelio? No sabemos. Sabemos, contudo,
que ningum vive mais nem menos do que Deus pretende.
"No teu livro todas estas coisas foram escritas, as quais iam
sendo dia a dia formadas, quando nem ainda uma delas
havia" (Sl 139.16).
Mas os dias dela aqui foram to poucos...
A vida dele foi to breve...
Para ns parece assim. Falamos de uma vida curta,
mas comparada eternidade, quem tem uma longa? Os dias
de uma pessoa na terra podem parecer uma gota no oceano.
Os seus e os meus podem parecer o que cabe num dedal.
Porm comparado ao Pacfico da eternidade, nem os anos de
Matusalm encheriam mais que um copo. Tiago no estava
falando apenas aos jovens, quando disse, "No sabeis o que
acontecer amanh. Porque que a vossa vida?" (Tg 4.14).
No plano de Deus, cada vida longa o suficiente, e
cada morte oportuna. E embora voc e eu desejemos uma
vida mais longa, Deus sabe o que melhor.
E - isto importante - embora voc e eu desejemos
uma vida mais longa para nossos entes queridos, eles no
querem. Ironicamente, o primeiro a aceitar a deciso de Deus
quanto morte aquele que morre.
Enquanto estamos sacudindo a cabea em descrena,
eles esto levantando as mos em adorao. Enquanto
estamos pranteando a sepultura, eles esto maravilhando-se
no cu. Enquanto estamos questionando Deus, eles o esto

73

louvando.
Mas, Max, e aqueles que morrem sem f? Meu marido
nunca orava. Meu av nunca adorava. Minha me nunca
abriu a Bblia, muito menos o corao. O que ser daqueles
que nunca creram?
Como sabemos que no creram?
Quem dentre ns est inteirado dos ltimos
pensamentos de uma pessoa? Quem dentre ns sabe o que
acontece naqueles momentos finais? Voc est seguro de que
nenhuma orao foi oferecida? A eternidade pode dobrar os
mais orgulhosos joelhos. Poderia uma pessoa olhar para
dentro da escancarada garganta da morte, sem sussurrar um
apelo por misericrdia? E poderia o nosso Deus, que parcial
para com o humilde, resisti-lo?
Ele no pde no Calvrio. A confisso do ladro na
cruz foi a primeira e a ltima. Porm Cristo a ouviu. Cristo a
recebeu. Talvez voc nunca tenha ouvido o seu ente querido
confessar a Cristo, mas quem pode dizer que Cristo no o
ouviu?
No conhecemos os pensamentos derradeiros de uma
alma que se vai, mas conhecemos isto: que o nosso Deus
um Deus bom. Ele no quer "que alguns se percam, seno
que todos venham a arrepender-se" (2 Pe 3.9). Ele quer o seu
ente querido no cu mais que voc. E Ele geralmente
consegue o que quer.
Voc sabe o que mais Deus quer? Ele quer que voc
enfrente tristeza. Negao e recusa no so parte da terapia
de Deus para a aflio.
Davi enfrentou a dele. Ao saber da morte de Saul e
Jnatas, e todo o exrcito rasgaram as suas roupas,
choraram em voz jejuaram at o pr-do-sol. Seu lamento foi
intenso e pblico. Vs, montes de Gilboa", pranteou ele,
"nem orvalho nem a caia sobre vs, campos de ofertas
aladas, pois a desprezivelmente foi arrojado o escudo dos
valentes, o escudo de Saul, como se no fora ungido com
leo. Saul e Jnatas, to amados e queridos na sua vida,

74

tambm na sua morte no se separaram!


Eram mais ligeiros do que as guias, mais fortes do
que os lees" (2 Sm 1.21,23).
Davi no apenas entoou este canto fnebre, mas
tambm ordenou que fosse ensinado ao povo de Jud (v.18).
A morte no foi amenizada ou passada por alto.
Enfrente-a, lute com ela, questione-a, ou condene-a,
mas no a negue. Como explanou seu filho Salomo, "H
tempo de chorar (Ec 3.4). No atenda, mas perdoe, aqueles
que insistem com voc para no chorar.
Deus guiar voc atravs, e no em volta, do vale da
sombra da morte. E, a propsito, voc no est contente por
ser ela apenas uma sombra?
O Dr. Donald Grey Barnhouse contou por ocasio da
morte de sua primeira esposa: Ele e os filhos estavam
voltando no carro para casa, depois do sepultamento,
dominados pela aflio. Ele procurou uma palavra de
conforto para oferecer, mas no pde pensar em nada.
Exatamente naquele momento, um grande furgo passou por
eles. Enquanto passava, a sua sombra derramou-se sobre o
carro deles. Uma inspirao veio ao Dr. Barnhouse. Ele virouse para a famlia e indagou: "Filhos, vocs preferiam ser
atropelados por um caminho, ou pela sombra dele?
Os filhos responderam: " claro, papai, que preferimos
ser atropelados pela sombra. De qualquer modo, ela no nos
pode ferir".
O Dr. Barnhouse explicou: "Vocs sabiam que dois mil
anos atrs o caminho da morte passou por cima do Senhor
Jesus... a fim de que apenas a sua sombra pudesse passar
por cima de ns agora?"
Ns enfrentamos a morte, mas graas a Jesus,
enfrentamos apenas a sua sombra. E, graas a Jesus, cremos
que os nossos amados esto felizes, e os Carlinhos do mundo
esto danando como nunca antes.

75

12 - Do Pnico Paz

O Fardo do Medo
No temerei mal algum
Salmos 23.4

a expresso de Jesus que nos intriga. Nunca vimos a


sua face desse jeito.
Jesus sorrindo, sim.
Jesus chorando, realmente.
Jesus severo, at isto.
Mas
lgrimas?

Jesus

angustiado?

Bochechas

Faces inundadas de suor? Arroios


escorrendo de seu queixo? Voc recorda a noite.

estriadas
de

de

sangue

Jesus deixou a cidade e foi para o Monte das Oliveiras,


como geralmente fazia, e seus seguidores foram com Ele,
"orar para no entrar em tentao".
Ento Jesus afastou-se deles cerca de um tiro de
pedra.
Ajoelhou-se e orou: "Pai, se queres, passa de mim este
clice; todavia no se faa a minha vontade, mas a tua".
Ento um anjo do cu lhe apareceu e o confortava.
Cheio de dor, Jesus orou ainda mais intensamente. Seu suor
era como gotas de sangue caindo ao cho. (Lc 22.39-44).
A Bblia que eu carregava quando criana continha
uma figura de Jesus no jardim do Getsrnani. Sua face era
suave, suas mos, sossegadamente dobradas, como se Ele
estivesse ajoelhado junto pedra, e orasse. Jesus parecia
sereno. Uma leitura dos evangelhos rachou aquela imagem.

76

Marcos diz: Prostrou-se em terra (Mc 14.35). Mateus conta


que Jesus comeou a entristecer-se e a angustiar-se muito...
at a morte (Mt 26.37,38). De acordo com Lucas, Jesus
estava em agonia(Lc 22.44).
Equipado com estas passagens, como voc pintaria
esta cena? Jesus estirado no cho? Rosto no p? Mos
estendidas, agarrando a grama? Corpo sacudido pelos
soluos? Face to torcida quanto as oliveiras que o cercavam?
O que fazemos com esta imagem de Jesus?
Simples. Voltamo-nos para ela quando enfrentamos o
mesmo. Ns a lemos quando experimentamos o mesmo; a
lemos quando sentimos medo. Pois no foi o medo uma das
emoes que Jesus experimentou? Algum pode at
argumentar que o medo foi uma emoo primria. Ele viu
alguma coisa no futuro to aterradora, to agourenta, que
implorou por uma mudana nos planos. Pai, se queres,
passa de mim este clice (Lc 22.42).
O que levaria voc a fazer a mesma orao? Embarcar
num avio? Enfrentar uma multido? Falar em pblico?
Assumir um emprego? Casar-se? Dirigir numa auto-estrada?
A origem de seu medo pode parecer insignificante para os
outros.
Mas para voc, ela o faz gelar de medo, faz o seu
corao pular, e o sangue subir-lhe s faces. Foi o que
aconteceu a Jesus.
Ele estava to temeroso, que sangrou. Os mdicos
descrevem esta condio como hematidrose. Uma ansiedade
muito forte libera substncias qumicas que rompem os vasos
capilares das glndulas sudorparas. Quando isto ocorre, o
suor brota tingido de sangue.
Jesus estava mais que ansioso; estava amedrontado. O
medo o grande irmo da preocupao. Se a preocupao
um saco de aniagem, o medo um caminho de concreto. Ele
no sair do lugar.
Quo notvel que Jesus tenha sentido tal medo. Mas

77

que bom que Ele nos contou sobre isto. Tendemos a fazer o
contrrio. Encobrir nossos medos. Ocult-los. Mantemos as
palmas suadas nos bolsos, e a nusea e a boca seca em
segredo. No assim com Jesus. No vimos uma mscara de
fora; ouvimos uma petio por fora.
Pai, se queres, passa de mim este clice. O primeiro a
ouvir seus temores foi o Pai. Ele poderia ter ido sua me.
Poderia ter confiado em seus discpulos. Poderia ter
convocado uma reunio de orao. Tudo isto teria sido
apropriado, mas nada disso era prioridade sua. Ele foi
primeiro ao seu Pai.
Oh, ns, ao contrrio, tendemos ir a toda parte!
Primeiro ao bar, ao conselheiro, ao livro de auto-ajuda,
ao amigo prximo. Jesus no. O primeiro a ouvir seus
temores foi o Pai no cu.
Um milnio antes, Davi estava insistindo para que o
amedrontado fizesse o mesmo. No temerei mal algum.
Como pde Davi fazer tal assero? Porque ele sabia
para onde olhar. Tu ests comigo; a tua vara e o teu cajado
me consolam.
Antes de volver-se para outra ovelha, Davi voltou-se ao
Pastor. Em vez de fixar o problema, ficou o cajado e a vara.
Porque sabia para onde olhar, Davi foi capaz de dizer, No
temerei mal algum.
Conheo um camarada que tinha medo de multido.
Quando cercado de muita gente, o seu flego tornava-se
curto, o pnico se manifestava, e ele recebeu alguma ajuda de
um companheiro de golfe.
Ambos estavam em um cinema, esperando a sua vez
de entrar, quando o medo atacou de novo. A multido os
cercava como uma floresta. Ele que sair, e sair rpido.
Seu amigo lhe disse para respirar fundo algumas
vezes. Ento ajudou-o a lidar com a crise, lembrando-o do
curso de golfe.
"Quando voc est batendo a bola para fora do rough,
78

e se acha cercado de rvores, o que voc faz?"


"Olho para uma clareira".
"Voc no olha para as rvores?"
"Claro que no. Encontro uma passagem e me
concentro em impelir a bola atravs dela".
"Faa o mesmo na multido. Quando sentir o pnico,
no se fixe nas pessoas; concentre-se na fresta".
Bom conselho no golfe. Bom conselho na vida. Em vez
de fixar-se no medo, focalize a soluo.
Foi o que Jesus fez.
E o que o autor da Carta aos Hebreus nos instiga a
fazer.
"...corramos com pacincia a carreira que nos est
proposta, olhando para Jesus, o autor e consumador da f"
(Hb 12.1,2). O escritor de Hebreus no era um jogador de
golfe, mas pode ter sido um corredor, porque fala de um
corredor e de um precursor. O precursor Jesus, o autor e
consumador da nossa f. Ele o autor - isto , Ele escreveu o
livro da salvao. E Ele o consumador - Ele no apenas fez
o mapa, mas abriu o caminho. Ele o precursor, e ns, os
corredores. E como corredores, somos instados a manter os
olhos em Jesus.
Eu sou um corredor. Na maioria das manhs, arrastome para fora da cama e vou para a rua. No corro rpido. E,
comparado aos maratonistas, no vou longe. No obstante,
eu corro. Corro porque no gosto de cardiologistas. Nada
pessoal, entenda. E s porque venho de uma famlia que os
mantm ocupados. Um deles disse ao meu pai que ele
precisava aposentar-se. Outro abriu o peito de minha me e
de meu irmo. Quero ser o membro da famlia que no
mantns o nmero do crdio-cirurgio no automtico do
telefone.
Visto que as doenas cardacas andam em nossa
famlia, eu corro em nossa vizinhana. Quando o sol est se
levantando, eu estou correndo. E enquanto estou correndo,
79

meu corpo est gemendo. Ele no quer cooperar. Meus


joelhos doem. Meus quadris enrijecem. Meus calcanhares
reclamam. As vezes um transeunte ri de minhas pernas, e
meu ego di.
As coisas doem. E porque as coisas doem, aprendi que
tenho trs opes. Ir para casa (Denalyn riria de mim).
Meditar em minhas dores at imaginar que estou tendo
dores no peito (Pensamento agradvel).
Ou posso continuar correndo e ver o sol levantar.
Minha trilha dirige-se ao oriente o suficiente para dar-me
assento na fileira da frente para o milagre matinal de Deus.
Se eu olho o mundo de Deus ir das sombras para o ouro?
Adivinhe. O mesmo acontece minha atitude. A dor passa e
as juntas se soltam, e antes que eu perceba, a corrida j
passou da metade e a vida no est meio ruim. Tudo melhora
quando fito meus olhos no sol.
No este o conselho da Epstola aos Hebreus "olhando para Jesus? Qual era o foco de Davi? "Tu ests
comigo: a tua vara e o teu cajado me consolam".
Como Jesus suportou o terror da crucificao? Ele foi
primeiro ao Pai com os seus temores. Ele modelou as
palavras do Salmo 56.3: "No dia em que eu temer, hei de
confiar em ti".
Faa o mesmo com os seus medos. No evite os jardins
do Getsmani da vida. Entre neles. To-somente no entre
sozinho. E uma vez l, seja honesto. Esmurrar o cho
permitido. Lgrimas so admitidas. E se voc suar sangue,
no ser o primeiro.
Faa o que Jesus fez: abra o seu corao.
E seja especfico. Jesus foi. "Toma este clice", orou
Ele. D a Deus o nmero do vo. Conte-lhe a durao do
discurso. Parti-lhe os detalhes da transferncia do emprego.
Ele tem muito tempo. E tambm tem muita compaixo.
Ele no acha que os seus temores sejam tolos e
simplrios. Ele no lhe dir, "Anda logo!" ou "Seja duro". Ele

80

esteve onde voc est. Ele sabe como voc se sente.


E Ele sabe o que voc precisa. por isto que
pontuamos nossa orao conto Jesus fez: "Se tu queres...".
Deus quer? Sim e no. Ele no tirou a cruz, mas tirou
o medo. Deus no acalmou a tempestade, mas acalmou o
marinheiro.
Quem diz que Ele no far o mesmo por voc?
"No estejais inquietos por coisa alguma; antes, as
vossas peties sejam em tudo conhecidas diante de Deus,
pela orao e splicas, com ao de graas" (Fp 4.6). No
mensure o tamanho das montanhas; fale com aquEle que
pode mov-las. Em vez de carregar o mundo nos ombros, fale
com aquEle que sustm o universo sobre os dEle. Esperana
uma olhada adiante.
Agora, para onde voc est olhando?

13 - Noites Silenciosas e Dias Solitrios

O Fardo da Solido
Tu ests comigo.
Salmos 23.4

Um dos meus amigos trabalhava numa farmcia


enquanto freqentava a Universidade do Texas. A ocupao
principal de Steve era entregar suprimentos nas casas de
sade, em Austin.
Uma tarefa adicional, entretanto, envolvia unia curta
viagem ali perto.
A cada quatro dias, ele punha nos ombros um grande
cntaro de gua e o carregava por mais ou menos vinte e
cinco metros, para um edifcio atrs da farmcia. A cliente

81

era uma velha senhora, talvez em seus setenta anos, que


morava sozinha num escuro apartamento, desprovido e sujo.
Uma nica lmpada pendia do teto. O papel de parede era
manchado e descascado. As venezianas viviam cerradas, e o
aposento era sombrio. Steve entregava o cntaro, recebia o
pagamento, agradecia a mulher, e ia embora.
Depois de algumas semanas, ele ficara intrigado com a
compra dela. Sabia que a mulher no tinha outra fonte de
gua. Ela contava com a sua entrega para quatro dias de
lavar, banhar e beber. Singular escolha. A gua municipal era
mais barata. A cidade teria cobrado dela doze ou quinze
dlares por ms; seus gastos na farmcia somavam cinqenta
dlares ao ms. Por que ela no escolhia a fonte menos cara?
A resposta estava no sistema de entrega. Sim, a gua
da cidade custava menos. Porm a cidade mandava apenas a
gua; no enviava uma pessoa. Ela preferia pagar mais e ver
um ser humano que pagar menos e no ver ningum.
Pode algum ser to s?
Parece que Davi era. Alguns de seus salmos do a
sensao de um carvalho solitrio numa invernada.
Olha para mim e tem piedade de mim, porque estou
solitrio e aflito (Sl 25.16).
J estou cansado do meu gemido; toda noite fao
nadar a minha cama; molho o meu leito com as minhas
lgrimas.
J os meus olhos esto consumidos pela mgoa e tm
envelhecido por causa de todos os meus inimigos (S1 6.6,7).
Davi sabia o que era sentir-se solitrio... trado.
Mas, quanto a mim, quando estavam enfermos, a
minha veste era pano de saco; humilhava a minha alma com
o jejum, e a minha orao voltava para o meu seio.
Portava-me com ele como se fora meu irmo ou amigo;
andava lamentando e muito encurvado, como quem chora por
sua me.

82

Mas eles com a minha adversidade se alegravam e se


congregavam; os abjetos se congregavam contra mim, e eu
no sabia; rasgavam-me e no cessavam.
Como hipcritas zombadores nas festas, rangiam os
dentes conta mim.
SENHOR, at quando vers isto? (Sl 35.13-17).
Davi conhecia o sentimento de solido.
Conhecera-o em sua famlia. Ele era um dos oito filhos
de Jess. Quando, porm, o profeta Samuel pediu para ver os
meninos de Jess, ele foi deixado de lado. O profeta contou e
perguntou se no havia outro filho em algum lugar. Jess
estalou os dedos como se houvera esquecido as chaves:
"Ainda falta o menor, e eis que apascenta as ovelhas" (1 Sm
16.11).
A expresso de Jess, "o menor", no foi elogiosa. Ele
disse literalmente, "Ainda tenho o tampinha". Alguns de vocs
foram o tampinha em sua famlia. O tampinha aquele que
os outros tm de tolerar e tomar conta. E naquele dia, o
tampinha foi deixado de fora. Como voc se sentiria se uma
reunio de famlia fosse convocada, e o seu nome esquecido?
As coisas no melhoraram quando ele mudou de lar.
Sua incluso na famlia real foi idia do rei Saul. E a
sua excluso tambm. No se houvesse abaixado, e Davi teria
sido espetado na parede com a lana do ciumento Saul.
Porm Davi realmente se abaixou, e realmente correu. Por dez
anos ele correu.
No deserto, ele correu. Dormindo em cavernas,
sobrevivendo aos animais selvagens. Ele foi odiado e caado
como um chacal.
Davi no era desconhecido da solido.
Voc tambm no. Entrementes, voc aprendeu que
no precisa estar sozinho para se sentir solitrio. Dois mil
anos atrs, duzentos e cinqenta milhes de pessoas
povoavam a terra. Agora so mais de cinco bilhes. Se a
solido pudesse ser curada com a presena de pessoas,
83

certamente haveria menos solido hoje. Contudo, a solido


deixa-se ficar.
Bem no incio de meu ministrio, fiz a seguinte orao
no domingo de manh: "Obrigado, Senhor, por todos os
nossos amigos. Temos tantos, que no podemos despender
tempo com todos eles". Aps o culto, um bem-sucedido
homem de negcios corrigiu-me: "Voc pode ter mais amigos
do que pode ver.
No eu. Eu no tenho nem um". A pessoa pode estar
cercada por uma igreja e ainda assim estar s.
Solido no ausncia de faces. ausncia de
intimidade. A solido no vem de se estar sozinho; vem de se
sentir sozinho. Sentir como se voc estivesse enfrentando a
morte sozinho, enfrentando a doena sozinho, enfrentando o
futuro sozinho.
Quer voc seja atingido por ela em sua cama, noite,
ou enquanto dirige para o hospital, no silncio de uma casa
vazia ou no barulho de um bar lotado, a solido quando
voc pensa, Sinto-me to s. Ningum se importa?
As bagagens de solido aparecem por toda parte. Elas
atravancam o assoalho das salas de reunio de diretoria e
dos clubes. Ns as arrastamos para dentro das festas, e
geralmente as arrastamos quando nos retiramos. Voc as
localizar junto cadeira do trabalhador que faz sero, ao
lado da mesa do comilo, e sobre a arquibancada de um
espetculo noturno. Tentaremos qualquer coisa para
descarregar nossa solido. Esta urna bagagem que
desejamos arriar rapidamente.
Mas devemos? Devemos ser to rpidos em dep-la? E
se em vez de virarmos as costas solido, nos virarmos para
ela? Poderia ser que solido seja no uma maldio, mas um
presente? Um presente de Deus?
Espere um minuto, Max. No pode ser. A solido faz
pesado o meu corao. A solido me deixa vazio e deprimido.
A solido qualquer coisa, menos um presente.

84

Voc pode estar certo, mas funcionou comigo por um


momento. Me pergunto se a solido no um modo de Deus
conseguir nossa ateno.
Eis o que quero dizer: Suponha que voc pegue
emprestado o carro de um amigo. O rdio no funciona, mas
o CD, sim. Voc revira toda a coleo dele, procurando por
seu estilo de msica - vamos dizer, country americana. Mas
voc no acha nada. Ele no tem nada alm do prprio estilo
de msica - vamos dizer, clssica.
uma longa viagem. E voc pode conversar consigo
mesmo apenas por um instante. Ento, eventualmente, voc
apanha um CD. Voc preferiria uma guitarra afiada, mas est
preso com tenores arrojados. Inicialmente, tolervel.
Ao menos preenche o ar. Eventualmente, porm,
torna-se agradvel. Seu corao capta o arranjo dos timbales,
sua cabea se move com os violoncelos, e voc se pega
prestando ateno a uma pequena ria italiana."Hei, isto no
to mau."
Agora, deixe-me perguntar-lhe. Voc teria feito esta
descoberta por iniciativa prpria? No. O que o levou a ela? O
que o fez ouvir msicas que nunca ouvira antes?
Simples. Voc no tinha outra escolha, nem outra
opo.
Voc no tinha para onde ir. Finalmente, quando o
silncio estava alto demais, voc arriscou numa cano que
nunca ouvira.
Oh, como Deus quer que voc oua a msica dEle.
Ele tem um ritmo que far disparar o seu corao, e
versos que faro correr as suas lgrimas.Voc quer viajar
para as estrelas? Ele pode levar voc l. Voc quer se deitar
em paz? A msica dEle pode acalmar a sua alma.
Mas primeiro, Ele tem de jogar fora aquela "coisarada"
country americana (Perdoe-me, Nashville. Apenas um
exemplo).
E ento Ele comea a arremessar os CDs. Um amigo
85

vai embora. Os negcios vo mal. Sua esposa no entende. A


igreja insensvel. Uma a uma, Ele remove as opes, at que
tudo o que lhe reste seja Deus.
Ele faria isto? Absolutamente. "O Senhor corrige o que
ama" (Hb 12.6). Se Ele tiver de silenciar todas as vozes, Ele o
far. Ele quer que voc oua a msica dEle. Ele quer que voc
descubra o que Davi descobriu, e que seja capaz de dizer o
que Davi disse.
"Tu ests comigo".
Sim, Senhor, tu ests no cu. Sim, o Senhor governa o
universo. Sim, o Senhor se assenta acima das estrelas e faz a
sua casa nas extremidades do mar. Mas sim, sim, sim, tu
ests comigo.
O Senhor est comigo. O Criador est comigo. Jeov
est comigo. Moiss proclamou: "Porque, que gente h to
grande, que tenha deuses to chegados como o Senhor, nosso
Deus?" (Dt 4.7).
Paulo anunciou:" [Ele] no est longe de cada um de
ns" (At 17.27).
E Davi descobriu: "Tu ests comigo".
Nalgum lugar da pastagem, do deserto, ou do palcio,
Davi descobriu que Deus falou srio quando disse:
"No te deixarei" (Gn 28.15).
"No desampararei o meu povo" (Rs 6.13).
"O Senhor no rejeitar o seu povo" (Sl 94.14).
"Deus... no vos deixar nem vos desamparar" (Dt
31.6).
A descoberta de Davi de fato a mensagem das
Escrituras o Senhor est comigo. E, desde que o Senhor
est perto, tudo diferente. Tudo!
Voc pode estar enfrentando a morte, mas no a est
enfrentando sozinho; o Senhor est com voc. Voc pode
estar enfrentando o desemprego, mas no o est enfrentando

86

sozinho; o Senhor est com voc. Voc pode estar


enfrentando conflitos matrimoniais, mas no os est
enfrentando sozinho; o Senhor est com voc. Voc pode
estar enfrentando dvidas, mas no as est enfrentando
sozinho; o Senhor est com voc.
Sublinhe estas palavras: voc no est sozinho.
A sua famlia pode voltar-se contra voc, mas Deus
no.
Seus amigos podem trair voc, mas Deus no.
Voc pode sentir-se sozinho no deserto, mas no est.
Ele est com voc. E porque Ele est com voc, tudo
diferente.Voc diferente.
Voc vai de solitrio a querido.
Quando voc sabe que Deus
desesperado pelo amor dos outros.

ama, no

fica

Voc no mais ser um comprador faminto no


mercado.Voc j foi mercearia com o estmago vazio? Voc
um alvo fcil. Voc compra tudo o que no precisa. No
importa se bom para voc - voc quer apenas encher a
barriga.
Quando voc solitrio, faz o mesmo na vida: apanha
coisas na prateleira, no porque precise delas, mas porque
est faminto de amor.
Por que o fazemos? Porque tememos enfrentar a vida
sozinhos. Por medo de que nada se encaixe, tomamos drogas.
Por medo de nos salientarmos, usamos as roupas.
Por medo de parecer miserveis, entramos em dvida e
compramos a casa. Por medo de passar despercebidos,
vestimo-nos para seduzir ou impressionar. Por medo de
dormir sozinho, dormimos com algum. Por medo de no ser
amado, buscamos amor em todos os lugares errados.
No obstante, tudo isto muda quando descobrimos o
perfeito amor de Deus. E o perfeito amor lana fora o medo (1
Jo 4.18).
87

Solido. Pode ela ser um dos mais finos presentes de


Deus? Se uma temporada de isolamento o modo dEle de
ensinar voc a ouvir sua cano, no acha que vale a pena?
Eu tambm.

14 - O Canto do Galo e Eu

O Fardo da Vergonha
Preparas urna mesa perante mim na presena dos
meus inimigos.
Salmos 23.5

V o sujeito nas sombras? Pedro. Pedro, o apstolo.


Pedro, o impetuoso. Pedro, o apaixonado. Ele uma vez
andou sobre as guas. Pulou do barco para o lago. Ele
prontamente pregaria a milhares. Destemido diante dos
amigos bem como dos inimigos.
Mas esta noite, aquele que andou sobre as guas
apressou-se para o esconderijo. Aquele que ir falar com
poder est chorando em aflio.
No fungando ou choramingando, mas chorando.
Berrando.
As faces barbudas enterradas nas mos calosas. Seus
uivos ecoam na noite em Jerusalm. O que di mais? O fato
de que ele o fez?
Ou o fato de que jurou nunca fazer?
"Senhor, estou pronto a ir contigo at priso e
morte. Mas Ele lhe disse: Digo-te, Pedro, que no cantar
hoje o galo antes que trs vezes negues que me conhece" (Lc
22.33,34).
Negar a Cristo na noite da traio era ruim o
88

suficiente, mas, haver se jactanciado de que no o faria?


E uma negao era lamentvel, mas trs? Trs
negaes era horrvel, mas ele tinha que praguejar? "Ento
comeou ele [Pedro] a praguejar e a jurar, dizendo: No
conheo esse homem" (Mt 26.74).
E agora, arrastado num redemoinho de angstia,
Pedro est escondido. Pedro est chorando. E logo Pedro
estar pescando.
Perguntamo-nos por que ele vai pescar. Sabemos por
que ele vai para a Galilia. Foi-lhe dito que o Cristo
ressuscitado encontraria l os seus discpulos. No entanto, o
lugar combinado para a reunio no o mar, mas uma
montanha (Mt 28.16). Se os discpulos iam encontrar Jesus
numa montanha, o que esto fazendo em um barco?
Ningum os mandou pescar, mas foi isto o que eles fizeram.
"Disse-lhes Simo Pedro: Vou pescar. Disseram-lhe eles:
Tambm ns vamos contigo" (Jo 21.3). Alm de que, Pedro
no renunciara pesca? Dois anos antes, quando Jesus o
chamara para ser pescador de homens, ele no pendurara
sua rede e o seguira? No o vimos pescar desde ento. Nunca
mais o vimos pescar de novo. Por que est ele pescando
agora?
Especialmente agora! Jesus ressuscitou da morte.
Pedro viu o tmulo vazio. Quem poderia pescar num
momento desses?
Estariam eles com fome? Talvez esta seja a essncia.
Pode ser que a expedio tenha nascido de estmagos
roncadores.
Ou ento, novamente, talvez tenha nascido de um
corao partido.
Veja voc, Pedro no podia negar sua negao. A
tumba vazia no podia apagar o canto do galo. Cristo havia
retornado, porm Pedro se indagava - ele deve ter indagado "Depois do que eu fiz, iria ele retornar para algum como eu?"
J perguntamos o mesmo. Ser que Pedro a nica

89

pessoa a fazer exatamente o que jurou no fazer?


"A infidelidade ficou para trs!"
"De agora em diante, vou frear minha lngua".
"Negcios duvidosos, nunca mais. Aprendi a lio".
Oh, o volume de nossas jactncias! E, oh, o desgosto
de nossa vergonha!
Em vez de resistir ao flerte, voltamos a ele.
Em vez de ignorar a fofoca, partilhamo-la.
Em vez de apegar-nos verdade, obscurecemo-la.
E o galo canta, e a condenao traspassa, e Pedro tem
um companheiro nas sombras. Choramos como Pedro
chorou, e fazemos o que Pedro fez. Vamos pescar. Voltamos a
nossas velhas vidas. Retornamos a nossas prticas pr Jesus.
Fazemos o que vem naturalmente, em vez do que vem
espiritualmente. E indagamos se Jesus tem um lugar para
gente como ns.
Jesus responde a pergunta. Ele a responde para voc e
para mim, e para todos aqueles com tendncia a "Pedro fora"
em Cristo. Sua resposta veio na praia do mar da Galilia, em
um presente para Pedro.Voc sabe o que Jesus fez? Separou
as guas? Transformou o barco em ouro e as redes em prata?
No, Jesus fez algo muito mais significativo. Convidou Pedro
para o caf da manh. Jesus preparou uma refeio.
Claro, o desjejum foi um momento especial dentre os
vrios daquela manh. Houve a grande pesca e o
reconhecimento de Jesus. O mergulho de Pedro e o remar dos
discpulos. E houve o momento em que eles se aproximaram
da praia, e acharam Jesus junto s brasas. O peixe estava
quente, e o po, esperando; e o derrotador do inferno e
soberano do cu convidou seus amigos a sentar-se e a comer.
Ningum podia estar mais agradecido que Pedro.
Aquele a quem Satans havia peneirado estava comendo po
na mo de Deus. Pedro era bem-vindo mesa de Cristo. Bem
l, para o Diabo e os seus tentadores verem, Jesus preparou
90

uma mesa na presena dos seus inimigos.


Est bem, talvez Pedro no o tenha dito deste modo.
Mas Davi o disse. "Preparas uma mesa perante mim na
presena dos meus inimigos" (Sl 23.5). O que o pastor fez pela
ovelha soa muito parecido com o que Jesus fez por Pedro.
Neste ponto do salmo, a mente de Davi parece estar se
demorando no campo alto com as ovelhas. Havendo guiado o
rebanho para o cimo da montanha, em busca de pastos mais
verdes, ele recorda as responsabilidades adicionais do pastor.
Ele deve preparar a pastagem.
Esta uma nova terra, ento o pastor tem de ser
cuidadoso. O ideal que a rea do pastoreio seja plana, uma
plancie ou um planalto. O pastor investiga se h plantas
venenosas e correntezas fortes. Verifica se h sinais de lobos,
coiotes e ursos.
De especial interesse para o pastor a vbora pequena
e marrom, que vive sob o solo. Estas cobras so conhecidas
por disparar para fora de suas covas e picar a ovelha no
focinho. A picada geralmente infecciona, e pode at matar.
Como defesa contra elas, o pastor despeja um crculo de leo
no topo de cada buraco de cobra. Ele tambm aplica o leo no
focinho dos animais. O leo na cova lubrifica a sada,
impedindo que a cobra suba para fora. O cheiro do leo nos
focinhos das ovelhas espanta as vboras. O pastor, num
sentido bem real, preparou a mesa.
E se o seu Pastor fizer por voc o que o pastor fez por
seu rebanho? Suponha que Ele tenha tratado do seu inimigo,
o Diabo, e preparado para voc um lugar de alimentao
seguro. E se Jesus fizer por voc o que Ele fez por Pedro?
Imagine que Ele, na hora da sua falta, o convide a comer.
O que voc diria se eu lhe contasse que Ele fez
exatamente isto?
Na vspera de sua morte, Jesus preparou uma mesa
para os seus discpulos.
E, no primeiro dia da Festa dos Pes Asmos, quando
91

sacrificavam a Pscoa, disseram-lhe os discpulos: Aonde


queres que vamos fazer os preparativos para comer a Pscoa?
E enviou dois dos seus discpulos e disse-lhes: Ide
cidade, e um homem que leva um cntaro de gua vos
encontrar; segui-o.
E, onde quer que entrar, dizei ao senhor da casa: O
Mestre diz: Onde est o aposento em que hei de comer a
Pscoa com os meus discpulos? E ele vos mostrar um
grande cenculo mobiliado e preparado (Mc 14.12-15).
Note quem fez o "preparo" aqui. Jesus reservou uma
grande sala e arranjou o guia para conduzir os discpulos.
Jesus assegurou que a sala estivesse mobiliada e a comida
preparada. O que os discpulos fizeram? Eles concordaram
fielmente, e foram alimentados.
O Pastor preparara a mesa.
No apenas isto, mas Ele tambm tratara com as
cobras.Voc se lembrar que somente um dos discpulos no
terminou a refeio naquela noite. "Tendo j o diabo posto no
corao de Judas Iscariotes, filho de Simo, que o trasse" (Jo
13.2). Judas comeou a comer, porm Jesus no o deixou
acabar. Sob o comando de Jesus, Judas deixou a sala. "O que
fazes, faze-o depressa... E tendo Judas tomado o bocado, saiu
logo. E era j noite" (Jo 13.27,30).
H algo dinmico nesta dispensa. Jesus preparou a
mesa na presena do inimigo. A Judas foi permitido ver a
ceia, mas no lhe foi permitido ficar l.
Voc no bem-vindo aqui. Esta mesa para meus
filhos. Voc pode tent-los. Voc pode engan-los. Porm voc
nunca sentar com eles. Eis o quanto Ele nos ama.
E se resta alguma dvida, caso haja quaisquer
"Pedros" indagando se h na mesa lugar para eles, Jesus
emite um terno lembrete, enquanto passa o clice: "Bebei dele
todos. Porque isto o meu sangue, o sangue do Novo
Testamento, que derramado por muitos, para remisso dos
pecados" (Mt 26.27,28).

92

"Bebei dele todos".Aquele que se sente indigno, beba-o.


Aquele que se sente envergonhado, beba-o. Aquele que
se sente embaraado, beba-o.
Posso partilhar uma ocasio em que senti as trs
coisas?
L pelos meus dezoito anos, eu estava cabalmente me
encaminhando para um problema de alcoolismo. Meu
organismo tornara-se to resistente ao lcool, que seis
cervejas tinham pouco ou nenhum impacto sobre mim. Aos
vinte anos, Deus no apenas me salvou do inferno aps esta
vida, como salvou-me do inferno nesta vida. Deus sabe para
onde eu estava indo, e eu tenho uma idia bastante ntida
tambm.
Por este motivo, parte da minha deciso em seguir a
Cristo inclua no mais tomar cerveja. Ento a deixei.
Curiosamente, porm, a sede por cerveja nunca se ia.
Ela no me perseguia ou me consumia, mas duas ou trs
vezes por semana, o pensamento de uma boa cerveja me
tentava. Prova de que tenho de ser cuidadoso que - cervejas
no-acolicas no so atraentes. No o aroma da bebida;
o zumbido. Contudo, por mais de vinte anos, bebidas nunca
mais foram assunto de importncia.
Alguns anos atrs, no entanto, quase se tornou um.
Abaixei um pouco a guarda. Uma cerveja com
churrasco no far mal. Depois, outra vez com comida
mexicana. E ento duas ou trs vezes com comida nenhuma.
Aps um perodo de dois meses, passei de nenhuma cerveja a
uma ou duas por semana. Para muitas pessoas, sem
problemas, mas para mim, poderia se tornar um.
Voc
problemas?

sabe

quando

comecei

sentir

cheiro

de

Numa quente tarde de sexta-feira, eu estava a caminho


de nosso retiro anual para homens, onde eu falaria. Eu disse
que o dia estava quente? Brutalmente quente. Eu estava
sedento. Soda no adiantaria. Ento comecei a maquinar.

93

Onde eu poderia comprar uma cerveja e no ser visto


por ningum que me conhecesse?
Com este pensamento cruzei a linha. O que feito em
segredo melhor no ser feito absolutamente. Mas de
qualquer modo, eu o fiz. Rumei para uma loja de
convenincia fora da estrada, estacionei, e esperei at que
todos os clientes tivessem sado. Entrei, comprei minha
cerveja, segurei-a do lado, e apressei-me para o carro.
Foi quando o galo cantou.
Ele cantou por eu estar disfarando. Cantou porque eu
sabia muito bem. Cantou porque - e isto realmente doeu - na
noite anterior, eu havia ralhado com uma de minhas filhas
por manter segredos de mim. E agora, o que eu estava
fazendo?
Atirei a cerveja no lixo e pedi a Deus que me
perdoasse. Poucos dias depois, partilhei meu conflito com os
ancios e alguns membros da congregao, e senti-me feliz
em anotar o assunto para experincia e tocar para frente.
Mas no pude. A vergonha incomodava-me.Vergonha
das pessoas por fazer tal coisa. Muitos poderiam ser feridos
por minha estupidez. E vergonha da ocasio para se fazer tal
coisa. Eu estava indo ministrar em um retiro. Quanta
hipocrisia!
Senti-me um imprestvel. O perdo achou o seu
caminho para a minha cabea, mas o elevador designado a
faz-lo descer oito polegadas para o meu corao estava
quebrado.
E para piorar a situao, o domingo chegou logo.
Achei-me na fileira da frente da igreja, aguardando a minha
vez de falar. Novamente, eu tinha sido honesto com Deus,
honesto com os ancios, honesto comigo mesmo. Contudo,
ainda me debatia. Deus iria querer um sujeito como eu para
pregar?
A resposta veio na Santa Ceia. A Ceia do Senhor. O
mesmo Jesus que preparara unia refeio para Pedro tinha

94

preparado uma para mim. O mesmo Salvador que acendera


uma fogueira na praia atiara algumas brasas em meu
corao.
"Bebei dele todos". E eu o fiz. Senti-me bem por estar
de volta mesa.

15 - Ovelhas Ungidas e Feridas Curadas

O Fardo do Desapontamento
Unges a minha cabea com leo
Salmos 23.5

Des muda todas as coisas. Com des, "obedincia" vira


"desobedincia"."Respeito mudado para "desrespeito".
"Considerao" , repentinamente, "desconsiderao". O que
era uma "habilidade" torna-se uma "desabilidade".
"Compromisso" agora "descompromisso", e "graa"
transformada em" desgraa". Tudo por causa do des.
Dificilmente acharamos um trio de letras mais
potentes. E dificilmente encontraramos um melhor exemplo
de seu poder que a palavra apontamento.
A maioria de ns gosta de apontamentos. At o
organizacionalmente inepto gosta de apontamentos.
Apontamentos criam um senso de previsibilidade num
mundo imprevisvel. Achamos que sabemos controlar o
futuro, tanto quanto o maquinista controla o trem, j que os
nossos cronmetros do-nos a iluso de que o fazemos.
Um desapontamento recorda-nos que no. Um
desapontamento um apontamento perdido. O que
espervamos aconteceria no aconteceu. Queramos sade;
arranjamos doena. Queramos aposentadoria; obtivemos
servio. Divrcio em vez de famlia. Demisso em lugar de

95

promoo. E agora?
desapontamentos?

que

fazemos

com

os

nossos

Poderamos fazer o que fez a senhorita Haversham.


Lembra-se dela em Great Expectation (Grandes
Esperanas) de Charles Dickens? Lograda pelo noivo
vspera do casamento, seu apontamento tornou-se um
apontamento perdido e um desapontamento. Como ela
reagiu? No muito bem. Fechou todas as cortinas da casa,
parou todos os relgios, deixou o bolo de casamento sobre a
mesa para ajuntar teias de aranha, e continuou usando o
vestido de noiva at que ele se tornou um trapo amarelo em
volta de sua figura encolhida. Seu corao ferido consumiulhe a vida.
Podemos seguir o mesmo curso.
Ou podemos seguir o exemplo do apstolo Paulo. Sua
meta era ser um missionrio na Espanha. No entanto, em vez
de mandar Paulo Espanha, Deus o mandou para a priso.
Num crcere romano, Paulo poderia ter feito a mesma escolha
que a senhorita Haversham, mas no o fez. Em vez disso,
decidiu: "Enquanto eu estiver aqui, posso muito bem escrever
algumas cartas". Por isso a sua Bblia tem as epstolas a
Filemom, aos Filipenses, Colossenses e Efsios.' Sem dvida,
Paulo teria feito uni grande trabalho na Espanha. Mas teria
ele se comparado obra dessas quatro cartas?
Voc j esteve na posio de Paulo. Sei que esteve.
Voc j esteve feito um rojo a caminho da Espanha,
ou da faculdade, ou do casamento, ou da independncia...
mas ento veio a dispensa, ou a gravidez, ou a doena dos
pais. E voc acabou numa priso. Adeus, Espanha. Ol,
Roma. Adeus apontamento. Ol, desapontamento. Ol, dor.
Como voc lidou com ele? Ou melhor, como voc est
lidando com ele? Aceita uma ajuda? Tenho exatamente o que
voc precisa. Seis palavras no quinto verso do Salmo 23:
"Unges a minha cabea com leo".
No v a conexo? O que um versculo sobre leo tem a

96

ver com os ferimentos que vm dos desapontamentos da


vida?
Uma pequena lio rural pode ajudar. No antigo Israel,
os pastores usavam o leo para trs propsitos: repelir
insetos, evitar conflitos, e curar machucados.
Insetos apenas aborrecem as pessoas, mas podem
matar as ovelhas. Moscas e mosquitos podem tornar o vero
um perodo de tortura para o rebanho. Pense nas moscas no
focinho, por exemplo. Se acontecer de elas depositarem seus
ovos na macia membrana do nariz da ovelha, os ovos tornamse larvas que deixam insana a ovelha. Um pastor explica:
"Para livrar-se desta agonia, a ovelha deliberadamente bater
a cabea contra rvores, rochas, moures ou moitas... Em
casos extremos de infestao intensa, uma ovelha pode at se
matar num frentico esforo para obter alivio da irritao".
Quando um enxame de moscas do focinho aparece, as
ovelhas entram em pnico. Elas correm. Se escondem.
Arremessam a cabea para baixo e para cima, durante horas.
Esquecem-se de comer e tornam-se incapazes de dormir. As
ovelhas param de dar leite e os cordeiros param de crescer.
Pode haver um estouro do rebanho, e ele pode at mesmo ser
destrudo pela presena de algumas moscas.
Por esta razo, o pastor unge as ovelhas. Ele cobre
suas cabeas com um leo repelente. A fragrncia mantm os
insetos em apuros e o rebanho em paz.
Isto , em paz at a poca do acasalamento. Na maior
parte do ano, as ovelhas so animais calmos, passivos.
Durante a estao de acasalamento, porm, muda
tudo. Os carneiros entram em turbulncia. Pavoneiam-se pelo
pasto e arqueiam o pescoo, tentando atrair a ateno da
nova garota do rebanho. Quando a ovelha o nota, ele atira a
cabea para trs e diz, "Quero voc, baby". Neste momento o
namorado dela aparece e a manda ir para um lugar seguro.
" melhor ir, docinho. A coisa aqui pode ficar feia". Os dois
carneiros abaixam a cabea e PAM! A
antiquada marrada explode.

97

Para evitar danos, o pastor unge os carneiros. Ele unta


suas cabeas e focinhos com uma substncia gordurosa e
escorregadia. Este lubrificante os faz resvalar em vez de se
estatelarem um contra o outro.
Contudo, eles ainda tentam se ferir. E este ferimento
a terceira razo de o pastor ungir as ovelhas.
A maioria dos machucados tratados pelo pastor o
resultado da vida no pasto. Espinhos furam, pedras cortam,
ou uma ovelha esfrega a cabea com demasiada fora contra
uma rvore. Ovelhas se machucam.
Conseqentemente, o pastor inspeciona diariamente as
ovelhas, procura de cortes e escoriaes. Ele no quer que o
corte piore. No quer que o ferimento de hoje se torne a
infeco de amanh.
Nem Deus quer. Assim como as ovelhas, temos
machucados, mas os nossos so ferimentos do corao que
vieram de um desapontamento aps outro. Se no tomarmos
cuidado, estes ferimentos transformam-se em amargura. E
ento, a exemplo das ovelhas, precisamos ser tratados. "Foi
ele, e no ns, que nos fez povo seu e ovelhas do seu pasto"
(Sl 100.3).
As ovelhas no so as nicas que precisam de
cuidados preventivos, nem as nicas que carecem de um
toque curador. Ns tambm nos irritamos uns com os outros,
damos marradas e ficamos feridos. Muitos dos nossos
desapontamentos na vida comeam com irritaes. A grande
parcela de nossos problemas no so ataques de lees, mas
enxames dirios de frustraes, infortnios e angstias.
Voc no convidado para o jantar. Voc no faz parte
da equipe. Voc no consegue a bolsa de estudos. Seu patro
no reconhece o seu trabalho duro. Seu marido no nota o
seu vestido novo. Seu vizinho no percebe a baguna no
prprio quintal. Voc se acha mais irritvel, mais
melanclico, mais... Bem, mais ferido.
Assim como as ovelhas, voc no dorme bem, nem
come bem. Voc pode at bater a cabea contra uma rvore,

98

algumas vezes.
Ou voc pode bater a cabea contra uma pessoa.
surpreendente o quo cabeudo podemos ser uns contra os
outros. Alguns de nossos ferimentos mais profundos vm de
batermos a cabea uns contra os outros.
A exemplo das ovelhas, o restante de nossas feridas
vem de vivermos no pasto. O pasto das ovelhas, no entanto,
muito mais atraente. As ovelhas tm de enfrentar ferimentos
de espinhos e cardos. Ns temos de enfrentar
envelhecimento, perdas e doenas. Alguns de ns enfrentam
traies e injustias. Vivamos o suficiente neste mundo, e a
maioria de ns enfrentar feridas, profundas feridas, de uma
espcie ou de outra.
Ento ns, como as ovelhas, ficamos machucados. E
ns, como as ovelhas, temos um pastor. Lembra-se das
palavras que lemos? "[Ele] nos fez povo seu e ovelhas do seu
pasto" (Sl 100.3). Ele far por voc o que o pastor faz pelas
ovelhas. Ele cuidar de voc.
Se os Evangelhos nos ensinam alguma coisa, ensinamnos que Jesus o Bom Pastor. "Eu sou o bom pastor",
anunciou Jesus." O bom pastor d a vida pelas ovelhas" (Jo
10.11).
Jesus no untou com o leo da preveno os seus
discpulos? Ele orou por eles. Ele os equipou antes de os
mandar sair. Revelou-lhes os segredos das parbolas.
Interrompeu seus argumentos e acalmou-lhes os temores.
Porque era um bom pastor, Ele os protegeu contra
desapontamentos.
Jesus no apenas preveniu machucados, como os
curou.
Ele tocou os olhos do cego. Tocou a molstia do
leproso.
Tocou o corpo da garota morta. Jesus zelava de suas
ovelhas. Ele tocou o corao inquiridor de Nicodemos. Tocou
o corao aberto de Zaqueu. Tocou o corao partido de

99

Maria Madalena. Tocou o corao confuso de Cleopas. E


tocou o obstinado corao de Paulo e o arrependido corao
de Pedro. Jesus zelava de suas ovelhas, e Ele zelar de voc.
Se voc lho permitir. Como? Como voc lho permite?
Os passos so to simples.
Primeiro, v a Ele. Davi no confiaria suas feridas a
outra pessoa, seno a Deus. Ele disse: "[Tu] unges a minha
cabea com leo". No os "seus profetas" ou os "seus
professores" ou os "seus conselheiros". Outros podem guiarnos a Deus, mas apenas Deus pode curar-nos. Deus "sara os
quebrantados de corao" (Sl 147.3).
Voc tem levado os seus desapontamentos a Deus?
Voc os tem partilhado com os vizinhos, parentes e amigos.
Porm os tem levado a Deus? Tiago aconselha: "Est algum
entre vs aflito?
Ore" (Tg 5.13).
Antes de ir a qualquer
desapontamentos, v a Deus.

um

com

os

seus

Talvez voc no queira importunar Deus com os seus


machucados. Afinal, voc pensa, Ele trata de penrias,
pestilncias e guerras; no se importar com minhas
pequenas lutas. Por que voc no o deixa decidir isto? Ele
preocupou-se o suficiente com um casamento para prover o
vinho. Preocupou-se o suficiente com o pagamento de
impostos de Pedro para dar-lhe uma moeda. Preocupou-se o
suficiente com a mulher junto ao poo para dar-lhe
respostas. "Ele tem cuidado de vs" (1 Pe 5.7).
Seu primeiro passo ir pessoa certa. V para Deus.
Seu segundo passo assumir a postura correta.
Curve-se perante Deus.
A fim de ser ungida, a ovelha deve ficar quieta, abaixar
a cabea, e deixar o pastor fazer o seu trabalho. Pedro insta
conosco: "Humilhai-vos, pois, debaixo da potente mo de
Deus, para que, a seu tempo, vos exalte" (1 Pe 5.6).
Quando nos chegamos a Deus, fazemos pedidos; no
100

fazemos demandas. Chegamos com elevadas esperanas e um


corao humilde. Exprimimos o que querermos, mas oramos
pelo que certo. E se Deus nos d a priso de Roma em vez
da misso na Espanha, aceitamo-la porque sabemos que
Deus far justia aos seus escolhidos que clamam a Ele de
dia e de noite, e no se demorar em atend-los (Lc 18.7).
Ns vamos at Ele. Curvamo-nos diante dEle. E
confiarmos nEle.
As ovelhas no entendem por que o leo repele as
moscas. As ovelhas no entendem como o leo cura as
feridas. De fato, tudo o que as ovelhas sabem que alguma
coisa acontece na presena do pastor. E isto tudo o que
precisamos saber tambm. "A ti, Senhor, levanto a minha
alma. Deus meu, em ti confio" (Sl 25.1,2).
V.
Curve-se.
Confie.
Vale uma tentativa, voc no acha?

16 - Compotas e Gelias

O Fardo da Inveja
O meu clice transborda.
Salmos 23.5

Uma senhora de minha igreja deu-me, h algumas


semanas, um pote de compota de pssegos, feita em casa.
Poucas iguarias na vida comparam-se aos seus pssegos em
conserva. Devesse eu algum dia enfrentar o peloto de
fuzilamento, dispensaria o cigarro, mas perguntaria se os
pssegos em conserva de Sara estavam sendo oferecidos.

101

Cada colherada uma experincia celestial. O nico


problema com o seu presente foi que ele no durou. Sinto
informar que o fundo do meu pote est mostra. Eu logo
estarei espremendo a ltima gota como um caubi perdido
espreme o seu cantil.
Para
momento.

ser

totalmente

honesto,

estou

temendo

Sua proximidade tem afetado o meu comportamento.


Qualquer um que pede uma provinha de minha compota de
pssegos recebido com um rosnado: "Nem pensar".
Se eu fosse Keith, o marido de Sara, no teria tal
problema. Ele tem todos os pssegos em conserva que deseja.
O tinir da colher no fundo do pote provoca lgrimas em
Keith? Improvvel. Ele possui um ilimitado suprimento.
Algum pode dizer que ele tem mais do que deseja. E algum
pode perguntar por que ele tem tanto, e eu tenho to pouco.
Por que deveria ele ter uma despensa cheia, e eu, apenas um
pote? Quem lhe deu a chave para o castelo das gelias-econservas? Quem o fez o senhor das gelias de laranja? Quem
coroou Keith o rei das compotas? No justo. No direito.
Na verdade, por mais que eu pense a respeito...
exatamente o que eu no deveria fazer. No deveria
pensar a respeito. Pois repousando no final da trilha deste
pensamento est a maleta mortal da inveja.
Se voc ainda no viu uma na vida real, j viu uma em
filmes de espionagem. O assassino a leva pela escada de
servio, para dentro de uma sala vazia, no topo do edifcio.
Quando se certifica de que ningum o v, abre a maleta. O
rifle desmontado acomoda-se no interior acolchoado. O
escopo, o tambor, a coronha - tudo espera do atirador. O
atirador aguardando a chegada de sua vtima.
Quem a sua vtima? Qualquer um que tenha mais
que ele. Mais quilates, mais cavalos-vapor, mais espao no
escritrio, mais membros na igreja. A cobia concentra sua
ateno sobre aquele que tem mais. "Cobiais e nada tendes;
matais e invejais, e nada podeis obter" (Tg 4.2).

102

Honestamente, Max, eu nunca faria isto. Eu nunca


mataria.
Com um rifle, talvez no. Mas com sua lngua? Com
seu olhar penetrante? Sua fofoca? "O cimes", informa
Provrbios 6.34, "enfurece um homem". Voc tem posto os
olhos em algum? Se o fez, cuidado; "a inveja a podrido
dos ossos" (Pv 14.30).
Precisa de um restringente para a inveja? Um antdoto
para o cimes? O salmo que estamos estudando nos oferece
um. Em vez de lamentar a compota de pssegos que voc no
tem, regozije-se no clice transbordante que voc possui.
"Meu clice transborda (Sl 23.5).
Um clice transbordante um clice cheio?
Absolutamente. O vinho atinge as bordas e derrama-se
pelas beiradas.A taa no grande o suficiente para conter a
quantidade. De acordo com Davi, nosso corao no e grande
o suficiente para conter as bnos que Deus nos quer dar.
Ele despeja e despeja, at que elas literalmente fluam por
cima da borda e se derramam sobre a mesa. Voc gostar do
pargrafo escrito um sculo atrs por E. B. Meyer:
Qualquer que seja a bno em seu copo, ele
certamente transbordar. Com Ele, o bezerro sempre o
bezerro cevado; o manto sempre o melhor manto; a alegria
indizvel; a paz, alm do entendimento... No h relutncia na
benevolncia de Deus; Ele no mede a sua bondade como um
farmacutico conta as suas gotas e mede as suas gramas,
vagarosa e precisamente, gota a gota.
O modo de Deus sempre caracterizado por numerosa
e transbordante generosidade.
A ltima coisa com que devemos nos preocupar com
no ter o suficiente. Nosso copo transborda de bnos.
Deixe-me fazer uma pergunta - uma pergunta crucial.
Se o concentrar-nos em nossos itens reduzidos leva inveja,
o que aconteceria se nos concentrssemos nos itens
interminveis? Se a conscincia do que no temos cria a

103

cobia, seria possvel a conscincia de nossa abundncia


levar ao contentamento?
Vamos fazer uma tentativa e ver o que acontece.Vamos
dedicar alguns pargrafos a um par de bnos que, de
acordo com a Bblia, esto transbordando em nossas vidas.
Graa abundante. "Onde o pecado abundou,
superabundou a graa" (Rm 5.20, nfase minha). Abundar
uma abundncia, um excesso, uma poro extravagante.
Poderia um peixe no Oceano Pacfico preocupar-se em
ficar sem oceano? No. Por qu? O oceano abunda com gua.
Precisa a cotovia ficar ansiosa em achar espao no cu para
voar? No. O cu abunda com espao.
Deve o cristo preocupar-se com a possibilidade de o
clice da graa ficar vazio? Ele pode. Pois pode no estar
consciente da abundante graa de Deus. Voc est? Voc est
consciente de que o copo que Deus lhe deu transborda de
misericrdia? Ou voc est temeroso de que o seu copo se
seque? Sua garantia vai expirar? Voc teme que os seus erros
sejam grandes demais para a graa de Deus?
No podemos evitar inquirir se o apstolo Paulo tinha o
mesmo temor. Antes de ser Paulo, o apstolo, ele foi Saulo, o
assassino. Antes de encorajar os cristos, ele matou cristos.
Como seria viver com um passado desses?
Ele sempre encontrava crianas a quem tinha feito
rfs?
Suas faces povoavam o seu sono? Paulo sempre
perguntava:
"Pode Deus perdoar um homem como eu?"
A resposta indagao dele e nossa encontra-se na
carta que ele escreveu a Timteo: "E a graa de nosso Senhor
superabundou com a f e o amor que h em Jesus Cristo" (1
Tm 1.14).
Deus no avarento com a sua graa. Seu copo pode
estar baixo de dinheiro ou influncia, mas est
transbordando de misericrdia. Voc pode no ter o primeiro
104

lugar no estacionamento, mas voc tem perdo suficiente.


"Grandioso em perdoar" (Is 55.7). Seu clice transborda de
graa.
Esperana. E porque assim , o seu clice transborda
de esperana."Ora, o Deus de esperana vos encha de todo o
gozo, e paz em crena, para que abundeis em esperana pela
virtude do Esprito Santo" (Rm 15.13).
A esperana do cu faz por seu mundo o que a luz
solar fazia pelo celeiro de minha av. Devo a ela o meu amor
por conservas de pssego. Ela envasava a prpria conserva e
armazenava-a em um poro subterrneo, perto de sua casa
no oeste do Texas. Era uma cova funda, com degraus de
madeira, paredes de madeira compensada, e um cheiro de
mofo. Quando menino, eu costumava descer l, fechar a
porta, e ver quanto tempo conseguia ficar no escuro. Nem
mesmo uma nica rstia de luz penetrava aquela toca
subterrnea. Eu me sentava silenciosamente, ouvindo o meu
prprio respirar e as batidas do meu corao, ate que, no
podendo mais agentar, subia correndo a escada e
escancarava a porta.
A luz entrava em avalanche no poro. Que mudana!
Momentos antes, eu no podia ver nada; de repente,
podia ver tudo.
Como a luz inundando o poro, a esperana de Deus
inunda o seu mundo. Por cima da doena, Ele faz brilhar o
raio da cura. Para o enlutado, Ele d a promessa do
reencontro. Para a morte, Ele acende a chama da
ressurreio. Para o confuso, Ele oferece a luz das Escrituras.
Deus d esperana. E se algum nasceu mais magro
ou mais forte, mais claro ou mais escuro que voc? Por que
contar diplomas ou comparar currculos? O que importa se
eles tm um lugar cabeceira da mesa? Voc possui um
lugar mesa de Deus. E Ele est enchendo o seu copo at
transbordar.
O copo transbordante era um forte smbolo nos dias de
Davi. No antigo Oriente, os hospedeiros usavam-no para

105

enviar unia mensagem ao hspede. Enquanto o copo


permanecesse cheio, o hspede sabia que era bem-vindo. Mas
quando o copo ficava vazio, sugeria ao hspede que a hora
era tardia. Naquelas ocasies em que o hospedeiro realmente
apreciava a companhia da pessoa, ele enchia o copo at
transbordar. Ele no parava quando o vinho atingia a borda;
ele continuava despejando at que o lquido escorresse pelas
beiradas do copo e se derramasse na mesa.
Voc j notou como a sua mesa est molhada? Deus
quer que voc fique. Seu clice transborda de alegria.
Transborda de graa.
transbordar de gratido?

No

deve

seu

corao

O corao do menino transbordou. No no comeo,


objeta voc. Inicialmente ele estava cheio de inveja. Mas, a
tempo, ele foi cheio de gratido.
De acordo com a lenda, ele vivia com seu pai num vale,
junto a uma grande represa. Todos os dias, o pai ia trabalhar
na montanha atrs de sua casa, e retornava com um carrinho
de mo cheio de terra."Pe a terra em sacos, filho", mandava
o pai. "E empilhe-os em frente casa". E embora obedecesse,
o menino reclamava. Ele estava cheio daquela terra. Quando
ele via o que os outros tinham, ficava furioso com eles. "No
justo", resmungava a si mesmo.
E quando avistava o pai, objetava:
"Eles tm diverso.
Eu tenho lama".
O pai sorria, punha o brao nos ombros do garoto e
dizia: "Confie em mim, filho. Estou fazendo o que melhor".
Porm era muito difcil para o menino confiar. Todos os
dias o pai trazia o carregamento. Todos os dias o menino
enchia os sacos. "Empilhe-os o mais alto que puder", instrua
o pai, enquanto saa para buscar mais. E assim o menino
enchia os sacos e os empilhava bem alto. To alto, que no
podia ver alm deles.
"Trabalhe duro, filho", disse o pai um dia. "Estamos
106

ficando sem tempo". Enquanto falava, o pai olhava para o cu


escuro. O menino fitou as nuvens e voltou-se para indagar
sobre elas. Mas ento o trovo ecoou e o cu se abriu. A
chuva precipitou-se to forte, que ele mal podia ver o pai
atravs da gua.
"Continue empilhando, filho!" E enquanto o fazia, o
menino ouviu um forte estrondo.
A gua do rio inundou a represa e invadiu a pequena
aldeia. Num instante, a mar varreu todas as coisas em seu
caminho, mas o dique de lama deu ao menino e ao seu pai o
tempo que eles precisavam. "Rpido, filho. Siga-me".
Eles correram para o lado da montanha atrs de sua
casa, e entraram num tnel. Em questo de momentos eles
saram do outro lado, correram para o alto da montanha, e
fizeram uma nova cabana.
"Estaremos seguros aqui", garantiu o pai ao menino.
Somente ento o filho compreendeu o que o pai fizera.
Ele havia cavado uma sada. Em vez de dar ao filho o que este
queria, o pai lhe deu o que ele precisava. Deu-lhe uma
passagem segura e um lugar a salvo.
No tem o nosso Pai nos dado o mesmo? Uma forte
parede de graa para proteger-nos? Uma sada segura para
livrar-nos? A quem podemos invejar? Quem tem mais que
ns? Em vez de querer o que os outros tm, no deveramos
nos perguntar se eles possuem o que ns possumos? Em vez
de invejosos deles, que tal sermos zelosos por eles? Pelo amor
de Deus, deponham os rifles e segurem os clices. H
suficiente para todos.
Uma coisa certa. Quando a ltima tempestade
chegar, e voc estiver seguro na casa do Pai, voc no
lastimar o que Ele no deu.Voc estar estupefato com o que
Ele fez.

107

17 - A Amorosa Perseguio de Deus

O Fardo da Dvida
Certamente que a bondade e a misericrdia me
seguiro todos os dias da minha vida.
Salmos 23.6

Eric Hill tinha tudo o que preciso para um futuro


brilhante. Ele tinha vinte e oito anos, era recm-formado na
universidade, possua um corpo atltico e um sorriso
agradvel. Sua famlia o amava, as garotas o notavam, e as
companhias o tinham contatado para trabalhar para elas.
Embora Eric parecesse sereno por fora, era atormentado por
dentro.
Atormentado por vozes que ele no podia calar.
Incomodado por imagens que no podia evitar. Ento,
esperando escapar delas, ele fugiu de tudo. Num cinzento dia
chuvoso de fevereiro, de 1982, Eric Hill saiu pela porta dos
fundos de sua casa na Flrida, e nunca mais voltou.
Sua irm Debbie recorda t-lo visto descendo
vagarosamente a interestadual. Ela sups que ele voltaria.
Ele no voltou. Ela esperou que ele telefonasse. Ele no
telefonou. Ela pensou que pudesse ach-lo. No pde. Para
onde Eric viajou apenas ele e Deus sabem, e nem um dos
dois decidiu-se a contar.
S o que sabemos que Eric ouviu uma voz. E naquela
voz havia uma "designao". E aquela designao era catar
lixo ao longo da rodovia em San Antonio, Texas.
Para os usurios da Interestadual 10, a sua forma
magricela e a sua face barbuda tornaram-se uma viso
familiar. De um buraco num terreno baldio, ele fez uma
moradia. De umas calas rasgadas e um casaco furado, fez
um guarda-roupa. Um chapu velho protelava o sol de vero.

108

Um saco plstico em seus ombros amenizava o frio do


inverno. Sua pele gasta pelas intempries e os seus ombros
encurvados faziam-no parecer ter duas vezes os seus
quarenta e quatro anos. Dezesseis anos ao longo da rodovia
fariam o mesmo com voc.
Era quanto tempo se passara desde que Debbie vira
seu irmo. Ela poderia nunca t-lo visto outra vez, se no
fosse por dois eventos. O primeiro foi a construo de uma
revendedora de automveis no terreno baldio de Eric. O
segundo foi a violenta dor em seu abdome. A revendedora
levou-lhe a casa. A dor quase levou-lhe a vida.
Ele foi encontrado ao lado da rodovia, contorcendo-se e
apertando o estmago. O hospital fez alguns exames e
descobriu-se que Eric estava com cncer. Cncer terminal.
Mais alguns meses e ele teria morrido. E sem famlia
ou parentes conhecidos, teria morrido sozinho.
O advogado designado para ele pela justia no podia
controlar este pensamento: "Certamente, algum est
procurando por Eric". Ento o advogado varreu a internet
buscando por algum que estivesse a procura de um homem
adulto, de cabelos castanhos e sobrenome Hill. Foi assim que
ele achou Debbie.
A descrio pareceu igualar-se sua lembrana, mas
ela precisava ter certeza.
Ento Debbie veio para o Texas. Ela, o marido e dois
filhos alugaram um quarto de hotel e partiram para encontrar
Eric. Entrementes, ele havia recebido alta do hospital, mas o
capelo sabia onde ele estava. Eles o acharam sentado,
encostado num prdio, no muito longe da interestadual.
Quando se aproximaram, ele se levantou. Eles ofereceram
frutas; ele recusou. Eles ofereceram suco; ele declinou. Ele
era polido, mas indiferente para com a famlia que
reivindicava ser a dele.
Seu interesse recobrou-se, no entanto, quando Debbie
ofereceu-lhe um broche. Um broche de anjo. Ele disse sim. A
primeira vez que ela tocou o irmo em dezesseis anos foi no

109

momento em que ele permitiu-lhe prender o anjo em sua


camisa.
Debbie pretendia ficar uma semana. Porm uma
semana se passou, e ela permaneceu. Seu marido voltou para
casa, e ela ficou. A primavera tornou-se vero, e Eric
melhorou, e ela ainda l.
Debbie alugou um apartamento, e comeou a ensinar
os filhos em casa e a aproximar-se do irmo.
No foi fcil. Ele no a reconheceu. Ele no a conhecia.
Um dia, ele a xingou. Ele no queria dormir em seu
apartamento. Ele no queria a sua comida. Ele no queria
conversar. Ele queria o seu terreno baldio. Ele queria o seu
"trabalho". Quem era aquela mulher, afinal?
Contudo, Debbie no desistiu de Eric. Ela percebeu
que ele no compreendia. E ento ela ficou. Eu a conheci
num domingo, quando visitou a nossa congregao. Quando
ela partilhou sua histria, indaguei o que voc gostaria de
indagar: "Como voc se impede de desistir?"
"Simples", respondeu ela. "Ele meu irmo".
Eu lhe disse, ento, que a sua busca me recordava
outra busca - que o seu corao me recordava outro corao.
Outro bondoso corao que deixara o lar para ir
procura do perdido. Outra alma compassiva que no podia
admitir a idia de um irmo ou irm em sofrimento. Ento,
como Debbie, Ele deixou o lar. Como Debbie, Ele achou seu
irmo.
E quando Jesus nos achou, agimos como Eric. Nossas
limitaes impediam-nos de reconhecer aquEle que viera
salvar-nos. At duvidamos de sua presena - e s vezes ainda
o fazemos.
Como Ele lida com as nossas dvidas? Ele nos
persegue.
Como Debbie perseguiu Eric, Deus nos persegue. Ele
vai atrs de ns at que finalmente o vemos como nosso Pai,
mesmo que isto leve todos os dias de nossa vida.
110

"Certamente que a bondade e a misericrdia me


seguiro todos os dias da minha vida; e habitarei na Casa do
Senhor para todo o sempre" (Sl 23.6).
Esta deve ser uma das frases mais doces j escritas.
Podemos l-la em algumas outras verses?
"Certamente a tua bondade e o teu amor ficaro
comigo enquanto eu viver. E na tua casa, Senhor, morarei
todos os dias da minha vida" (NTLH).
"Sei que a bondade e a fidelidade me acompanharo
todos os dias da minha vida, e voltarei casa do senhor
enquanto eu viver" (NVI).
"Eu tenho absoluta certeza de que a tua bondade e o
teu amor cuidadoso me acompanharo todos os dias da
minha vida. Sim, eu viverei na presena do Senhor para
sempre!" (Bblia Viva).
Ler o versculo abrir uma caixa de jias. Cada
palavra cintila e implora para ser examinada diante de nossas
dvidas: bondade, misericrdia, todos os dias, habitar na
casa do Senhor, para sempre. Elas devastam nossas
incertezas como uma equipe da SWAT faz com um terrorista.
Olhe para a primeira palavra: certamente. Davi no
disse, "Talvez a bondade e a misericrdia me seguiro". Ou
"Possivelmente a bondade e a misericrdia me seguiro". Ou
"Tenho um pressentimento de que a bondade e a misericrdia
me seguiro". Davi poderia ter empregado uma dessas frases.
Mas no o fez. Ele acreditava em um Deus seguro, que faz
promessas seguras e oferece uma base segura. Davi teria
amado as palavras de um de seus descendentes, o apstolo
Tiago. Ele descreveu Deus como aquEle "em quem no h
mudana, nem sombra de variao" (Tg 1.17).
Nosso humor pode se alterar, mas o de Deus no.
Nossa mente pode mudar, mas a de Deus no. Nossa devoo
pode vacilar, mas a de Deus nunca. Ainda que sejamos
infiis, Ele fiel, pois no pode trair a si mesmo (2 Tm 2.13).
Ele um Deus seguro. E porque Ele uni Deus

111

seguro, podemos declarar confiantemente: "Certamente que a


bondade e a misericrdia me seguiro todos os dias da minha
vida".
E o que vem depois da palavra certamente? "Bondade e
misericrdia". Se o Senhor o pastor que guia o rebanho,
bondade e misericrdia so os dois ces pastores que
guardam a retaguarda do rebanho. Bondade e misericrdia.
No apenas bondade, porque somos pecadores necessitados
de misericrdia. No apenas misericrdia, porque somos
frgeis, necessitados de bondade. Precisamos de ambas.
Como escreveu certo homem, "Bondade para suprir toda
carncia. Misericrdia para perdoar todo pecado. Bondade
para prover. Misericrdia para perdoar".
Bondade e misericrdia - a escolta celestial do rebanho
de Deus. Se esta dupla no refora a sua f, tente esta frase:
"todos os dias da minha vida".
Que imensa declarao. Olhe a magnitude dela!
Bondade e misericrdia seguem os filhos de Deus a cada dia,
e todos os dias! Pense nos dias que ainda viro. O que voc
v?
Dias em casa, com crianas apenas? Deus estar ao
seu lado. Dias em um beco sem sada? Ele o conduzir
atravs dele. Dias de solido? Ele segurar a sua mo.
Certamente bondade e misericrdia me seguiro - no alguns,
no a maioria, no quase todos - mas todos os dias da minha
vida.
E o que Ele far durante esses dias? (Aqui est a
minha palavra favorita). Ele ira "seguir" voc.
Que modo surpreendente de descrever Deus! Estamos
acostumados a um Deus que permanece num lugar. Um
Deus que est entronizado nos cus, e governa e ordena.
Davi, no entanto, visiona um Deus mvel e ativo. Atrevemonos a fazer o mesmo? Ousamos visionar um Deus que nos
segue?
Que nos persegue? Que nos caa? Que vem em nosso
rastro e nos conquista? Que nos segue com "bondade e

112

misericrdia" todos os dias de nossa vida?


No este o tipo de Deus descrito na Bblia? Um Deus
que nos segue? H muitas passagens nas Escrituras que nos
diriam sim. Voc no precisa ir alm do terceiro captulo do
primeiro livro para encontrar Deus no papel de um
investigador. Ado e Eva esto escondidos nos arbustos, em
parte para cobrir seus corpos, em parte para cobrir seu
pecado. Mas Deus esperou que viessem a Ele? No. As
palavras soaram no jardim: "Onde est voc?" (Gn 3.9).
Com esta indagao, Deus iniciou uma busca do
corao da humanidade que continua at o momento em que
voc l estas palavras.
Moiss pode contar-lhe a respeito. Ele estava no
deserto havia quarenta anos, quando olhou por cima do
ombro e viu um arbusto em chamas. Deus o havia seguido no
deserto.
Jonas pode contar-lhe tambm. Ele era um fugitivo
num barco, quando olhou por cima do ombro e viu nuvens se
formando. Deus o havia seguido no oceano.
Os discpulos de Jesus conheciam o sentimento de ser
seguido por Deus. Eles estavam encharcados de chuva e
tremendo, quando olharam por cima do ombro e avistaram
Jesus andando em sua direo. Deus os havia seguido dentro
da tempestade.
Uma samaritana sem nome sentiu o mesmo. Ela
estava sozinha na vida, e sozinha no poo, quando olhou por
cima do ombro e ouviu o Messias falar. Deus a havia seguido
atravs de sua dor.
Joo, o apstolo, achava-se exilado na ilha de Patmos,
quando olhou por cima do ombro e viu o cu comear a se
abrir. Deus o havia seguido para o exlio.
Lzaro estava morto havia trs dias, num tmulo
fechado, quando ouviu uma voz, levantou a cabea, olhou por
cima do ombro e contemplou Jesus de p. Deus o havia
seguido na morte.

113

Pedro havia negado o seu Senhor e voltado a pescar,


quando ouviu o seu nome, olhou por cima do ombro e
enxergou Jesus preparando o caf da manh. Deus o havia
seguido apesar de seu fracasso.
Deus o Deus que segue. Me pergunto... voc j o
sentiu seguindo voc? Freqentemente no o notamos. Como
Eric, no reconhecemos nosso Ajudador quando Ele est
perto.
Mas Ele vem.
Atravs da bondade de um desconhecido. A majestade
de um pr-do-sol. O mistrio de um romance. Atravs da
pergunta de uma criana ou da confiana de um cnjuge.
Atravs de uma palavra beta dita ou de um toque na
hora certa.Voc j sentiu a sua presena?
Se assim , livre-se de suas dvidas. Deponha-as no
cho. No mais se sobrecarregue com elas. Voc no
candidato a insegurana. Voc no mais cliente da timidez.
Voc pode confiar em Deus. Ele lhe tem dado o seu amor. Por
que voc no lhe d as suas dvidas?
No fcil confiar, voc diz? Talvez no, mas tambm
no to difcil quanto voc pensa. Tente estas idias:
Confie em sua f e no em seus sentimentos. Voc no
se sente espiritual todos os dias? Claro que no. Mas os seus
sentimentos no tm impacto sobre a presena de Deus. Nos
dias em que no se sentir perto de Deus, fie-se na sua f, no
nos seus sentimentos. A bondade e a misericrdia seguiro
voc todos os dias de sua vida.
Mea o seu valor atravs dos olhos de Deus, no dos
seus. Para os demais, Eric Hill era um vagabundo sem lar.
Mas para Debbie, ele era um irmo. H ocasies em nossa
vida em que somos andarilhos - sem lar, desorientados,
difceis de se ajudar e difceis de se amar. Em pocas como
estas, recorde este simples fato: Deus ama voc.
Ele segue voc. Por qu? Porque voc da famlia, e
Ele seguir voc todos os dias da sua vida.

114

Veja o quadro grande, no o pequeno. O lar de Eric foi


tirado. A sua sade foi tirada. Devido tragdia, porm, a
sua famlia havia retornado para ele. Talvez o seu lar e a sua
sade estejam ameaados tambm. O resultado imediato
pode ser o sofrimento. Contudo, o resultado a longo prazo
pode ser achar um Pai que voc nunca conheceu. Um Pai que
seguir voc por todos os dias da sua vida.
A propsito, o ltimo captulo da vida de Eric Hill o
melhor. Dias antes de morrer, ele reconheceu Debbie como
sua irm. E, ao faz-lo, descobriu o seu lar.
Ns tambm o faremos. Igual a Eric, temos duvidado
de nosso Ajudador. Mas igual a Debbie, Deus tardio em
irar-se e determinado a ficar. Como Eric, no aceitamos as
ddivas de Deus.
Mas como Debbie, Deus assim mesmo as oferece. Ele
nos d seus anjos, no apenas espetados numa lapela, mas
postados em nosso caminho.
E acima de tudo, Deus nos d a si prprio. Mesmo
quando preferimos nossa choupana sua casa, ou lixo sua
graa, Ele ainda nos segue. Nunca nos fora. Nunca nos
deixa. Pacientemente persistente. Fielmente presente. Usando
todo o seu poder para convencer-nos de que Ele quem , e
que podemos confiar nEle para nos guiar ao lar.
A sua bondade e misericrdia seguir-nos-o todos os
dias de nossas vidas.

18 - Quase Cu

O Fardo da Saudade
E habitarei na casa do Senhor para todo o sempre.
Salmos 23.6

115

Pelos ltimos vinte anos, tenho desejado um co. Um


grande co. Porm sempre houve problemas. O apartamento
era pequeno demais. O oramento era apertado demais. As
meninas eram novas demais. Porm acima de tudo, Denalyn
no se entusiasmava. Sua lgica? Ela j se casara com um
bicho desajeitado e babo. Por que aturar mais um? Ento,
transigi, e arranjei um cozinho.
Eu gosto de Salty, mas ces pequenos no so
realmente ces. Eles no latem; ganem. Eles no comem;
beliscam. Eles no lambem voc; fungam apenas. Eu gosto de
Salty; contudo, eu queria um co de verdade. Um tipo de
cachorro
melhor-amigo-do-homem.
Um
gordo-patudo,
grande-comilo, lambe-face. Um tipo de cachorro que voc
pode selar ou lutar, ou ambas as coisas.
Eu estava sozinho em minha paixo at Sara nascer.
Ela adora ces. E dois de ns ramos capazes de fazer oscilar
a votao domstica. Denalyn cedeu, e Sara e eu comeamos
a busca. Descobrimos uma mulher na Carolina do Sul que
criava excelentes ces de caa, num ambiente cristo.
Desde o nascimento, os ces eram cercados por
msicas inspiradoras e oraes (No, no sei se eles davam o
dzimo dos biscoitos). Quando o treinador disse que ela tinha
lido meus livros, embarquei. Uma mulher com tal bom gosto
, seguramente, uma boa criadora, certo?
Ento, encomendei um filhote. Enviamos o cheque,
selecionamos o nome Molly, e arranjamos um canto para a
sua almofada. A cadelinha nem ainda nascera, e j tinha
nome, direitos e um lugar na casa.
No pode o mesmo ser dito sobre voc? Muito antes do
seu primeiro choro, o seu Dono reivindicou voc, deu-lhe um
nome, e pendurou uma tabuleta de reservado em seu
aposento. Voc e Molly possuem mais em comum que cheiro
e hbitos alimentares (Brincadeirinha).
Vocs esto ambos sendo preparados para uma
viagem.
Preferimos os termos maturidade e santificao a

116

desmama e treino, porm d tudo no mesmo. Voc est sendo


preparado para a casa do seu Dono. Voc no sabe a data da
partida ou o nmero do vo, mas pode apostar a sua rao de
filhote como ver o seu Proprietrio algum dia. No esta a
promessa concludente de Davi?
"E habitarei na casa do Senhor para todo o sempre" (Sl
23.6).
Onde voc habitar para sempre? Na casa do Senhor.
Se a casa dEle a sua "casa eterna", o que faz esta casa
terrena? Acertou! Moradia a curto-prazo. Esta no a nossa
casa. "Nossa ptria est no cu" (Fp 3.20).
Isto explica a saudade que sentimos.
Voc j ansiou estar em casa? Posso partilhar uma
ocasio em que senti isto? Eu estava passando o vero de
meus dezenove anos no norte da Georgia. O povo daquela
regio bastante agradvel, mas ningum muito amvel
com um vendedor ambulante. Houve ocasies naquele vero
em que me senti to desolado, que me parecia os meus ossos
se desfariam.
Uma dessas vezes foi beira de uma estrada. Era tarde
e eu estava perdido. Eu havia parado a fim de pegar uma
lanterna e um mapa. A minha direita havia uma casa de
fazenda. Nela morava uma famlia. Eu sabia que era uma
famlia porque pude v-los. Atravs da grande janela de vidro,
pude ver a me, o pai, o menino e a menina. Normam
Rockwell os teria posto numa tenda. A me estava servindo o
jantar, o pai, contando uma histria, e as crianas, rindo. E
eu fiz o que pude para impedir-me de tocar a campainha e
pedir um lugar mesa. Sentia-me to longe do lar.
O que eu senti naquela noite, alguns de vocs tm
sentido desde que...
seu marido morreu.
seu filho foi sepultado.
voc ouviu sobre o ndulo em sua mama ou a mancha
em

117

seu pulmo.
Alguns de vocs tm se sentido longe do Lar desde que
o
seu lar se desfez.
As guinadas e viradas da vida tm um modo de nos
fazer lembrar: no estamos em casa, aqui. Esta no a nossa
ptria. No somos fluentes na linguagem de doenas e morte.
A cultura confunde o corao, o barulho interrompe o nosso
sono, e nos sentimos distantes do lar.
E, sabe de uma coisa? assim que tem de ser.
A saudade uma das cargas que Deus no quer que
voc carregue.
Ns, assim como Molly, estamos sendo preparados
para outro lar. E ns, como o periquito de Green Bay,
sabemos que ainda no estamos l.
O nome dela era Pootsie. Ela escapou de seu dono e
ficou sob a custdia da associao humanitria. Quando
ningum mais a reivindicou, Sue Gleason o fez. Elas se
acertaram. Conversaram e tomaram banho juntas, tornandose amigas rapidamente. Um dia, contudo, a avezinha fez algo
inacreditvel. Ela sobrevoou a senhora Gleason, ps o bico
em sua orelha e cochichou: "Rua South Oneida, 1500, Green
Bay".
Gleason estava assombrada. Ela pesquisou e descobriu
que o endereo existia. Ela foi at l e encontrou um homem
de setenta e nove anos, chamado John Stroobants.
"Voc tem um periquito?", indagou ela.
"Eu tinha. Sinto terrivelmente a sua falta".
Quando ele viu a sua Pootsie, vibrou de emoo. "Voc
sabe, ela sempre soube o nmero do telefone".
A histria no to maluca quanto voc pode pensar.
Voc tem um endereo eternal fixado em sua mente,
tambm.

118

Deus "ps a eternidade no corao do homem" (Ec


3.11). No ntimo voc sabe que no est em casa ainda.
Ento, cuidado para no agir como se estivesse. No
arrie a carga rpido demais. Voc penduraria quadros na
parede de um nibus? Voc prepararia um quarto numa
parada de beira de estrada? Voc carregaria a sua cama
tamanho extra num vo comercial?
Voc trataria este mundo como um lar? Ele no . A
maior calamidade no sentir-se longe do lar quando se est,
mas sentir-se em casa quando no se est. No extinga,
antes, atice este anelo pelo cu.
A casa de Deus uma casa para sempre. "E habitarei
na casa do Senhor para todo o sempre" (Sl 23.6).
Meus amigos Jeffe Carol acabaram de adotar duas
criancinhas. Christopher, o mais velho, tem apenas trs anos,
mas ele sabe a diferena entre a casa de Jeff e o orfanato de
onde veio. Ele conta a todos os visitantes:
"Esta minha casa para sempre".
No ser maravilhoso quando dissermos o mesmo?
No poderamos usar uma casa eternamente? Esta casa em
que estamos no dura para sempre. Aniversrios recordamnos este fato.
Enquanto escrevia este livro, fiz quarenta e seis anos.
Estou mais perto dos noventa do que da infncia. Tudo
o que dizem sobre envelhecimento tem-se mostrado
verdadeiro. Estou me dando menos tapinhas nas costas e
mais sob o queixo. Tenho tudo o que tinha h vinte anos, s
que agora est tudo mais gasto. Outro dia, eu tentei esticar
as rugas de minhas meias, e descobri que no estava usando
meia alguma. Posso relatar a descrio que Dave Barry faz
sobre envelhecimento:
... problemas dentrios, mau-funcionamento intestinal,
deteriorao muscular, instabilidade emocional, lapsos de
memria, perda de viso e audio, impotncia, doenas
repentinas, tumores, problemas na prstata, funo dos

119

membros grandemente reduzida, deficincia coronria grave,


morte, e claro, doloroso inchao hemorroidal.
Envelhecimento. No divertido. Pelo modo como
tentamos evit-lo, voc pensaria ser possvel. Maquiamos o
corpo, preservamos o corpo, protegemos o corpo. E fazemos
bem. Nossos corpos so ddivas de Deus. Devemos ser
responsveis. Mas tambm devemos ser realistas. Este corpo
deve morrer para que o novo corpo possa viver.
"Carne e sangue no podem herdar o Reino de Deus,
nem a corrupo herda a incorrupo" (1 Co 15.50).
Envelhecimento idia de Deus. um dos meios de
Ele nos manter em direo Ptria. No podemos mudar o
processo, mas podemos mudar nossa atitude. Eis aqui um
pensamento: E se olhssemos para o envelhecimento do
corpo do modo como olhamos para o crescimento de uma
tulipa?
Voc j viu algum lamentando a morte do bulbo da
tulipa? O jardineiro chora quando o bulbo comea a
enfraquecer? Claro que no. No compramos cinta para a
tulipa, nem creme antirugas-para-ptalas, nem consultamos
o cirurgio-plstico-para-folhas. No lamentamos a morte do
bulbo; celebramo-la. Amantes de tulipas exultam no
momento em que o bulbo cede. "Veja aquele", diz ele. "Est
para florir".
Poderia ser que o cu fizesse o mesmo? Os anjos
apontam para o nosso corpo. Quanto mais frgeis nos
tornamos, mais animados eles se tornam. "Veja aquela
senhora no hospital", dizem eles. "Est para florir". "Vigie
aquele companheiro com o corao fraco. Logo ele estar
vindo para o lar".
"Tambm gememos em ns mesmos, esperando a
adoo, a saber, a redeno do nosso corpo" (Rm 8.23).
Nossos corpos esto livres agora? No. Paulo os
descreve como nosso "corpo terreno" (Fp 3.21). Ou como
exprimem outras verses:

120

"nosso corpo humilhado" (NVI)


"nosso corpo de humilhao" (RA)
"nosso corpo abatido" (RC)
"nosso corpo fraco e mortal" (NTLH)
Voc poderia acrescentar seus prprios adjetivos, no
poderia?
Que
canceroso.

palavra

descreve o

seu corpo?

Meu corpo

Meu corpo artrtico? Meu corpo deformado? Meu corpo


aleijado? Meu corpo sempre-expansvel? A palavra pode ser
diferente, mas a mensagem a mesma: Estes corpos so
fracos. Eles comearam a decair no minuto em que
comeamos a respirar.
E de acordo com Deus, isto parte do plano. Cada
ruga e cada agulha levam-nos um passo mais perto do ltimo
passo, quando Jesus mudar nossos corpos simples em
corpos eternos. No mais dor. No mais depresso. No mais
enfermidade. No mais fim.
Esta no a nossa casa eterna. Ela serve para o tempo
presente.
No h nada, porm, como o momento em que
entramos por sua porta.
A Molly pode lhe contar. Aps um ms em nossa casa,
ela fugiu. Cheguei em casa uma noite e encontrei o lugar
inusitadamente quieto. Molly se fora.
Ela escapulira sem ser vista. A busca comeou
imediatamente. Dentro de uma hora, soubemos que ela
estava longe, longe de casa. Agora, se voc no gosta de bicho
de estimao, o que estou para dizer soar-lhe- estranho. Se
voc os aprecia, entender.
Voc entender porqu
outro na rua, chamando o seu
dirigi pela vizinhana s dez
porqu coloquei um pster

andamos de um lado para


nome. Voc entender porqu
e meia da noite. Entender
na loja de convenincia e
121

convoquei a famlia para uma orao (Honestamente, eu o


fiz). Entender porqu enviei e-mails ao pessoal, pedindo
orao, e sua criadora, pedindo conselho. E voc entender
porqu estvamos prontos para lanar confetes e festejar
quando Molly apareceu.
Eis o que sucedeu. Na manh seguinte, Denalyn
estava voltando para casa depois de levar as meninas
escola, quando viu o caminho do lixo. Ela pediu aos homens
para ficarem alertas quanto a Molly, e apressou-se para casa
a fim de receber um grupo de mes para orar. Logo aps a
chegada das senhoras, o caminho do lixo parou em nossa
entrada, um dos homens abriu a porta, e fez saltar a nossa
cadela.
Ela tinha sido encontrada.
Quando Denalyn telefonou-me para contar, eu mal
pude ouvir-lhe a voz. Era festa em nossa cozinha. As
senhoras estavam festejando o retorno de Molly.
Esta histria pipoca de simbolismo. O dono deixa a
casa, procurando pelo perdido. Vitrias em meio a orao.
Grandes coisas surgindo do lixo. Porm, acima de
tudo: celebrao na chegada ao lar. H mais uma coisa que
voc tem em comum com Molly - uma festa em seu retorno ao
lar.
Naquele momento, apenas uma bagagem restar. Nada
de culpa. Ela foi deposta no Calvrio. Nenhum temor da
morte. Ele foi deixado no tmulo.A nica bagagem que ainda
perdurar ser esta saudade do lar, dada por Deus.
E quando voc o vir, voc a depor. Exatamente como
um soldado de regresso depe ao cho os seus apetrechos,
quando v a esposa, voc depor o seu anelo quando vir o seu
Pai. Aqueles que voc ama gritaro. Aqueles que voc conhece
aplaudiro. Mas
todo o alarido cessar quando Ele tomar-lhe o queixo e
disser: "Bem-vindo ao lar". E com a mo cicatrizada, Ele
enxugar cada lgrima de seus olhos.

122

E voc habitar na casa do seu Senhor - para sempre.

Concluso
Adormeci no Louvre.
O museu mais famoso do mundo. O edifcio mais
conhecido de Paris. Turistas exclamando "Oh!" e "Ah!" e l
estava eu, cochilando e roncando. Sentado num banco.
Encostado parede. Queixo no peito. Quebrado.
As jias da coroa no saguo. Rembrandt na
parede.Van Gogh, um andar acima. A Vnus de Milo, um
andar abaixo. Eu deveria estar de olhos arregalados e
estrelados.
Denalyn estava. Voc pensaria que ela estivesse na
liquidao da Foley's Red Apple. Se havia uma excurso, ela
ia. Se havia um boto para apertar, ela apertava. Se havia uni
panfleto para ler, ela o lia. Ela no queria parar nem para
comer.
Mas eu? Concedi Mona Lisa cinco minutos.
Vergonhoso, eu sei.
Eu deveria ter sido mais como o companheiro perto de
mim. Quando dormitei involuntariamente, ele estava
trespassado sobre a verso de uma flor do artista Dutch, do
sculo dezessete. Quando acordei, o sujeito ainda estava
pasmado. Fechei os olhos novamente. Quando os abri, ele
ainda no se movera.
Inclinei-me para ele e tentei parecer reflexivo.
"Impressionante, no!"
sombras so obra de mestre".

Nenhuma

resposta.

"As

Nenhuma rplica. "Voc acha que uma pintura em


srie?"
Ele suspirou e no disse nada. Contudo, eu sei que ele
estava pensando, "Inculto desajeitado".

123

Ele estava certo. Eu era. Todavia, no era falha minha.


Eu aprecio arte do sculo dezessete tanto quanto o
sujeito ali perto...
Bem, talvez nem tanto. Mas ao menos eu posso ficar
acordado.
Porm no naquele dia. Por que ca no sono no Louvre?
Culpa das malas, baby; culpa das malas. Eu estava
exausto de arrastar a bagagem da famlia. Carregvamos
mais malas que o grupo teatral volante de O fantasma da
pera.
No posso culpar minha esposa e minhas filhas. Elas
aprenderam comigo. Lembra? Eu sou aquele que viaja
preparado para um casamento subaqutico e um torneio de
boliche. J mau o suficiente para uma pessoa viajar assim,
mas, cinco? Esgotar voc.
Voc acha que nunca vou aprender a viajar sem
bagagem?
Sabe de uma coisa? Vamos fazer um pacto. Eu reduzo
as sacolas de couro, e ns dois reduzimos as emocionais.
Afinal, uma coisa cochilar no Louvre, outra, cochilar
na vida.
Podemos, voc sabe. No habitamos na galeria de
nosso Deus? No o cu a sua tenda e a humanidade a sua
obra-prima? No vivemos cercados de obras de arte? Poresdo-sol incandescentes. Ondas encapeladas.
E no a alma o seu estdio? O nascimento do amor,
o legado da graa. Por toda parte nossa volta, milagres
espocam como pirilampos - almas so tocadas, coraes so
mudados, e...
Uaaah.
acontecia.

Deixamos

passar.

Dormimos

enquanto

No podemos evitar. duro viver, arrastando atrs as


culpas de ontem. Este saco de estopa cheio de preocupao
deixa meu pescoo em um lao.
124

O temor da morte suficiente para quebrar as costas.


tambm suficiente para fazer voc perder a magia da
vida.
Muitos a perdem a cada domingo. Pessoas boas, bem
intencionadas, sentadas na igreja, lutando para manter os
olhos - se no os da face, ao menos os do corao - abertos.
E o que perdemos? Perdemos Deus fendendo os cus
para ouvir-nos cantar. No devamos estar esticados para o
cu, na ponta dos ps em nossos bancos?
O que perdemos? Deus est reunindo-nos em
comunho! No deveramos estar distribuindo, juntamente
com o po e o vinho, sais volteis para despertarmos uns aos
outros de nossos desmaios de pavor?
O que perdemos? A Palavra de Deus. No deveramos
segur-la como nitroglicerina? No deveramos estar de olhos
abertos? Deveramos, mas na ltima semana arrastamos pela
cidade aquele ba de descontentamento. E alm disso, no
pudemos dormir na noite anterior; ficamos rolando nossa
sacola de lona de desapontamentos.
Ento, desembaracemo-nos de nossas bagagens! De
uma vez por todas, entreguemos a Ele as nossas
cargas.Vamos peg-lo em sua Palavra! "Vinde a mim, todos os
que estais cansados e oprimidos, e eu vos aliviarei" (Mt
11.28).
Descansar da carga de um deus pequeno. Por qu?
Porque achei o Senhor.
Descansar de fazer as coisas do meu modo. Por qu?
Porque o Senhor o meu Pastor.
Descansar das necessidades infindveis. Por qu?
Porque nada me faltar.
Descansar das fadigas. Por qu? Porque Ele me faz
descansar.
Descansar da preocupao. Por qu? Porque Ele me
conduz.

125

Descansar do desespero. Por qu? Porque Ele refrigera


a minha alma.
Descansar da culpa. Por qu? Porque Ele me guia pela
vereda da justia.
Descansar da arrogncia. Por qu? Por amor do seu
nome.
Descansar do vale da morte. Por qu? Porque Ele me
leva atravs dele.
Descansar da sombra da aflio. Por qu? Porque Ele
me guia.
Descansar do medo. Por qu? Porque a sua presena
me conforta.
Descansar da solido. Por qu? Porque Ele est
comigo.
Descansar da vergonha. Por qu? Porque Ele preparou
para mim uma mesa na presena dos meus inimigos.
Descansar dos meus desapontamentos. Por qu?
Porque Ele me unge.
Descansar da inveja. Por qu? Porque meu clice
transborda.
Descansar da dvida. Por qu? Porque Ele me segue.
Descansar da saudade. Por qu? Porque habitarei na
casa do meu Senhor para sempre.
E amanh, quando, pela fora do hbito, voc pegar de
volta a sua bagagem, largue-a de novo. Deponha-a outra vez e
novamente, at aquele doce dia em que voc descobrir que
no a est pegando de volta.
E naquele dia, quando voc sentir a carga suspensa,
quando houver dado um passo no sentido de viajar sem
bagagem, quando tiver energia para ponderar sobre os
mistrios da vida, faa-me um favor. Caminhe pelo saguo e
vire esquerda. Espere a sua vez atrs das cordas vermelhas.
D unia boa e longa olhada na Mona Lisa, e diga-me: o que

126

h de especial nela, afinal?

***
Max, Denalyn e suas duas filhas vivem em San
Antonio, Texas, onde ele serve na Oak Hills Church of Christ.

127