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EXHORTACINAPOSTLICA

MENTINOSTRAE*
DESUSANTIDAD
POXII
SOBRELASANTIDADDELAVIDASACERDOTAL

EnnuestraalmaresuenasiempreaquellavozdelDivinoRedentorcuandodijo
aPedro:Simn,hijodeJuan,Meamasmsquestos?...Apacientamis
corderos,apacientamisovejas(cf.Jn21,15y17);ytambinaquellaotra
conque,porsuparte,elPrncipedelosApstolesexhortabaalosObisposya
losfielesdesutiempo,aldecirles:ApacentadlagreydeDios,queestentre
vosotros...,hacindoosmodelodevuestragrey(1P5,2.3).
Meditandoconatencin,talespalabras,juzgamosqueesoficiomuyprincipal
deNuestroministerioelhacertodoloposiblecadadaparaqueseamseficaz
lalabordelossagradosPastoresysacerdotes,quecomofinnecesariotieneel
conduciralpueblocristianoparaqueeviteelmal,venzalospeligrosy
adquieralasantidadyelloesmsnecesarioanennuestrostiempos,cuando
pueblosynaciones,acausadelarecientecruelsimaguerra,noslo
experimentangravesdificultades,sinoquesehallansometidosaunaprofunda
perturbacinespiritualmientraslosenemigosdelcatolicismo,conmayor
audaciaacausadelascircunstanciasdelasociedad,conodiocriminalycon
disimuladasasechanzasseempeanporapartardeDiosydesuCristoalos
hombrestodos.
Restauracincristiana,cuyanecesidadtodoslosbuenosadmitenactualmente,
queNosincitaadirigirNuestropensamientoyNuestroafectodemodo
especialalossacerdotesdetodoelmundo,porquebiensabemoslahumilde,
vigilanteyentusiastaactividaddeellos,puesvivenentreelpuebloy,al
conocerplenamentesusdificultades,suspenasysusangustias,asespirituales
comomateriales,puedenconlasnormasevanglicasrenovarlascostumbres
detodosyestablecerdefinitivamente,enelmundo,elreinadodeJesucristo,
reinodejusticia,deamorydepaz[1].
Perodeningnmodoserposiblequeelministeriosacerdotallogrecon
plenitudalcanzaraquellosefectosquecorrespondenadecuadamentealas
necesidadesdenuestrapoca,silossacerdotesnobrillan,anteelpueblo,que
lesrodea,conelbrillodeunasantidadinsigne,ysinosondignosministrosde
Cristo,fielesdispensadoresdelosmisteriosdivinosdeDios(cf.1Co4,1),

eficacescolaboradoresdeDios(cf.1Co3,9),preparadosparatodaobra
buena(cf.2Tm3,17).
Yporello,pensamosquedeningnmodopodremosmanifestarmejor
Nuestragratitudalossacerdotesdelmundoenteroque,enocasindel
quincuagsimoaniversariodeNuestrosacerdocio,consusoracionesalSeor
dierontestimoniodesufilialpiedadhaciaNosquedirigiendoatodoel
Clerounapaternalexhortacinalasantidad,sinlacualnopuedeserfecundo
elministerioquelesestconfiado.ElAoSanto,quehemosanunciadoconla
esperanzadequetodosajustensuscostumbresalasenseanzasdelEvangelio,
deseamosque,comoprimerfruto,produzcaste:eldequetodoscuantosson
guadelpueblocristianoatiendanconmayorempeoadirigirsehacialacima
delasantidad,puesslocontalesprituycontalesarmaspodrnrenovarseen
elespritudeJesucristoalagreyquelesestconfiada.
Ciertamentequelasnecesidadesactuales,hoytancrecidas,delasociedad,
exigencadavezmslaperfeccindelossacerdotes;perotngasebienen
cuentaqueellosestnyaantesobligadosporlamismanaturalezadel
santsimoministerioqueDiosleshaconfiadoatenderhacialasantidad,y
ellosiempreentodaslascircunstanciasyportodoslosmedios.
ComohanenseadoNuestrosPredecesores,ysingularmentePoX[2]yPo
XI[3],ascomoNosmismotambinlohemosmostradoenlas
encclicasMysticisCorporis[4]yMediatorDei[5]elsacerdocioes,
ciertamente,elgrandondelDivinoredentor:puesste,afindeperpetuar
hastaelfinaldelossiglos,laobradelaredencin,porlconsumadaensu
sacrificiodelaCruz,confisupotestadalaIglesia,alaquequisohacer
partcipedesunicoyeternosacerdocio.ElsacerdoteescomootroCristo,
porqueestselladoconuncarcterindeleble,porelqueseconviertecasien
imagenvivadenuestroSalvador;elsacerdoterepresentaaCristo,elcualdijo:
ComoelPadremeenvi,asyoosenvoavosotros(Jn20,21),elquea
vosotrososescuchaamimeescucha(Lc10,16).Consagrado,comoporuna
divinavocacin,aesteaugustsimomisterio,estconstituidoenlugardelos
hombresenlascosasquetocanaDios,paraofrecerdonesysacrificiosporlos
pecados(Hb5,1).Necesarioes,porlotanto,quealrecurratodoelque
quieravivirlavidadelDivinoRedentorydeseerecibirfuerza,consueloy
alimentoparasualma;enltambinhabrdebuscarlanecesariamedicina
quienquieraquedeseelevantarsedesuspecadosytornarsealrectocamino.
Poresemotivo,todoslossacerdotesconplenaraznpodrnaplicarseas
mismosaquellaspalabrasdelApstoldelasGentes:Cooperadoressomos...
deDios(1Co3,9).

Perotanexcelsadignidadexigedelossacerdotesqueconfidelidadsuma
correspondanasualtsimooficio.DestinadosaprocurarlagloriadeDiosen
latierra,aalimentaryaumentarelCuerpoMsticodeCristo,esnecesario
absolutamentequesobresalgandetalmodoporlasantidaddesuscostumbres,
queporsumediosedifundaportodasparteselbuenaromadeCristo
(2Co1,15).
Elmismodaenquevosotros,amadoshijos,fuisteisensalzadosaladignidad
sacerdotal,elobispo,ennombredeDios,osindicsolemnemente,culera
vuestrodeberfundamental:Comprendedloquehacis,imitadloquetrais
entremanos;paraque,alcelebrarelmisteriodelamuertedelSeor,procuris
purificarvuestrosmiembrosdetodoslosviciosyconcupiscencias.Sea
vuestradoctrinamedicinaespiritualparaelpueblodeDios;seaelaromade
vuestravidaelpreferidodelaIglesiadeCristo,paraque,conlapredicaciny
conelejemplo,edifiquislacasaqueeslafamiliadeDios[6].Totalmente
inmunedepecado,vuestravidamuchomsqueladelossimplesfieles
estescondidaconCristoenDios(cf.Col3,3)yasadornadosconlaexcelsa
virtudqueexigevuestradignidad,consagraosallevaracabolaobradela
redencin,puesaellooshadestinadolaconsagracinsacerdotal.
Estaesladecisinqueespontneaylibrementeoscomprometisteisarealizar;
sedsantos,porque,comosabis,sagradoesvuestroministerio.
I
SegnlasenseanzasdelDivinomaestro,laperfeccindelavidacristiana
tienesufundamentoenelamoraDiosyalprjimo(cf.Mt22,37,38,39);
peroesteamorhadeserfrvido,diligente,activo.Y,siasestuviere
conformado,enciertomodoencierrayaenstodaslasvirtudes(cf.1Co13,4,
5,5,7);yporello,contodarazn,puedellamarsevnculodeperfeccin
(Col3,14).Cualesquieraseanlascircunstanciasenqueseencuentreel
hombre,necesarioesquedirijasusintencionesysusactoshaciatalideal.
Aello,pues,vieneobligadodemodoparticularelsacerdote.Porquetodossus
actossacerdotalesporsumismanaturalezaestoes,encuantoqueel
sacerdotehasidollamadoatalfinpordivinavocacin,yparaellohasido
adornadoconundivinooficioyconcarismasdivinosesnecesarioque
tiendanaello:pueslmismotienequeasociarsuactividadaladeCristo,
nicoyeternoSacerdote:ynecesarioesquesigaeimiteaAquelque,durante
suvidaterrenal,tuvocomofinsupremoelmanifestarsuardentsimoamoral
PadreyhacerPartcipesaloshombresdelosinfinitostesorosdesucorazn.

Elprincipalimpulsoquedebemoveralespritusacerdotaleseldeunirse
ntimamenteconelDivinoRedentor,elaceptarntegraydcilmentelos
mandatosdeladoctrinacristiana,yeldellevarlosalaprctica,entodoslos
momentosdesuvida,contaldiligenciaquelafesealaguadesuconductay
sta,enciertomodo,reflejeelesplendordelafe.
Guiadoporelesplendordeestavirtud,siempretengafijasumiradaenCristo;
sigacontodadiligenciasusmandatos,susactosysusejemplos;yhllese
plenamenteconvencidodequenolebastacumpliraquellosdeberesaque
vienenobligadoslossimplesfieles,sinoquehadetendercadavezmsyms
haciaaquellasantidadquelaexcelsadignidadsacerdotalexige,segnmanda
laIglesia:Elclrigodebellevarvidamssantaquelosseglaresyservira
stosdeejemploenlavirtudyenlarectituddelasobras(CIC,can.124).
Lavidasacerdotal,delmismomodoquesederivadeCristo,debetoday
siempredirigirseaEl.CristoeselVerbodeDios,quenodesdetomarla
naturalezahumana,quevivisuvidaterrenalparacumplirlavoluntaddel
eternoPadre,quedifundientornoaselaromadellirio,quevivienla
pobreza,quepashaciendoelbienysanandoatodos(Hch,10,38);que,en
fin,seinmolcomohostiaporlasalvacindeloshermanos.Antevuestros
ojostenis,amadoshijos,elcuadrodeaquellatanadmirablevida:empeaos
contodoesfuerzoporreproducirlaenvosotros,acordndoosdeaquella
exhortacin:Oshedadoejemploparaquevosotroshagiscomoyohe
hecho(Jn13,15).
Elcomienzodelaperfeccincristianaestenlahumildad.Aprendeddem
quesoymansoyhumildedecorazn(Mt1129).Puessibienconsideramos
latanexcelsadignidadalaqueporelbautismoyporlasagradaordenacin
fuimosllamados,ysireconocemosnuestrapropiamiseriaespiritual,necesario
esquemeditemosaquelladivinasentenciadeJesucristo:Sinmnadapodis
hacer(Jn15,5).
Elsacerdotenodeberconfiarensuspropiasfuerzas,nicomplacersecon
desordenensuspropiasdotes,niandarbuscandoeljuicioyalabanzadelos
hombres,niaspirarambiciosoalasmsaltasdignidades,sinoimitaraCristo,
quenovinoparaserservidosinoparaservir(Mt20,28);niguese,pues,as
mismo,segnelmandatodelEvangelio(cf.Mt16,24)27,ynoseapegueen
sunimoalascosasterrenalescondemasa,paraaspoderseguir,msfcily
mslibremente,alDivinoMaestro.Todocuantoltiene,todocuantoles,se
derivadelabondadydelpoderdeDios;porlotanto,sidealgoquisiere
gloriarse,recuerdebienlaspalabrasdelApstol:Masporloquetocaam
mismo,nomegloriaresinodemisdebilidades(2Co12,5).

Semejanteespritudehumildad,iluminadoporlaluzdelafe,obligaal
hombreainmolar,enciertomodo,suvoluntadmediantelaobligada
obediencia.FueelmismoCristoquienestableci,enlasociedadporl
fundada,unalegtimaautoridad,encargadadeperpetuarladeElparasiempre;
porello,quienobedecealossuperiores,enlaIglesia,obedecealRedentor
mismo.
Entiemposcomolosnuestros,cuandoelprincipiodeautoridades
quebrantadoconaudaciaytemeridad,esabsolutamentenecesarioqueel
sacerdote,ademsdemantenerfirmementeensuespritulosprincipiosdela
fe,reconozcayenconcienciaadmitatalautoridadnoslocomoobligada
defensadelordenreligiosoysocial,sinotambincomofundamentodesu
propiasantificacinpersonal.YpuestoquelosenemigosdeDios,concierta
astuciacriminal,ponentodosuempeoenexcitaryseducirlasdesordenadas
ambicionesdealgunosparaqueserebelencontralaSantaMadreIglesia,
deseamosNoselogiar,comoesmerecido,ysostenerconpaternalnimoaese
tangranejrcitodesacerdotesque,precisamenteporproclamarabiertamente
suobedienciayporguardarinclumesumsntegrafidelidadhaciaCristoy
hacialaautoridadporElconstituida,fueronencontradosdignosdesufrir
contumeliaporelnombredeCristo(Hch5,41),ynoslocontumelia,sino
tambinpersecuciones,crcelesyhastalamismamuerte.
Laactividaddelsacerdoteseejercitaentodocuantoalordendelavida
sobrenaturalserefiere,pueslecorrespondefomentarelcrecimientodela
mismaycomunicarlaalCuerpoMsticodeCristo.Porellohaderenunciara
todaslasocupacionesquesondelmundo,cuidarsetanslodelasqueson
deDios(1Co7,32,33).Yporquehadeestarlibredelassolicitudesdel
mundoyconsagradoporcompletoaldivinoservicio,laIglesiainstituylaley
delcelibato,paraquecadavezsepusieramsderelieve,antetodos,queel
sacerdoteesministrodeDiosypadredelasalmas.Ygraciasaesaleyde
celibato,elsacerdote,lejosdeperderporcompletoeldeberdelaverdadera
paternidad,lorealzahastaloinfinito,puestoqueengendrahijosnoparaesta
vidaterrenalyperecedera,sinoparalacelestialyeterna.
Cuantomsrefulgelacastidadsacerdotal,tantomsvieneaserelsacerdote,
juntoconCristo,hostiapura,hostiasanta,hostiainmaculada[7].
Masparaconservarcontodocuidadoyentodasuintegridadestacastidad
sacerdotal,cualtesorodevalorinestimable,necesarioesdetodopunto
atenersecontodafidelidadaaquellaexhortacindelPrncipedelos
Apstoles,quetodoslosdasrepetimosalahoradeCompletas:Sedsobrios
yvigilad(1P5,8).

S,misamadoshijos,estadmuyvigilantes,porquevuestracastidadhade
enfrentarsecontantospeligros,asporlaplenaruinadelamoralidadpblica,
comoporlosatractivosdelosvicios,quehoycontantafacilidadosasedian,
yafinalmenteporaquellaexcesivalibertadderelacionesentrepersonasde
distintosexo,tancorrienteenlaactualidad,yqueavecesllegaaudazaquerer
penetraraunenelejerciciodelministeriosagrado.Vigiladyorad(Mc14,
38),acordndoosdequevuestrasmanostocanlascosasmssantas;acordaos
asimismodequeestisconsagradosaDios,ydequesloaElhabisde
servir.Hastaelhabitomismoquellevisosadvierte,quenodebisvivirpara
elmundo,sinoparaDios.Empeaos,pues,conardoryvalenta,confiandoen
laproteccindelaVirgenMadredeDios,enconservaroscadadantidos,
limpios,puros,castos,comoconvieneaministrosdeCristoydispensadores
delosmisteriosdeDios[8].
Yaestepropsitojuzgamosoportunoexhortarosdemodoespecialparaque,
enladireccindeasociacionesycofradasfemeninas,osmostristalescomo
correspondealossacerdotes:evitadtodafamiliaridad;y,siemprequefuere
necesariavuestraactuacin,seastacomodeministrosagrado.Yenlamisma
direccindetalesasociacionesencerradvuestraactividadenaquelloslmites
quevuestroministeriosacerdotalexige.
Peronojuzguisqueseabastanteelqueporlacastidadhayisrenunciadoa
todoslosplaceresdelacarne,yqueporvuestraobedienciahayissometido
plenamentevuestravoluntadavuestrossuperiores;necesarioes,asimismo,
quevuestroespritusehallecadadamsalejadodelasriquezasydelas
cosasterrenales.Unayotravezosexhortamos,amadoshijos,aquenoamis
demasiadolascosascaducasyperecederasdeestemundo;procurad,msbien
consumaveneracin,tomarcomomodelosalosgrandessantosde
tiempospasadosydelosnuestros;puesellos,uniendolarenuncianecesaria
delosbienestemporalesaunasumaconfianzaenladivinaProvidenciayal
msardientecelosacerdotal,realizaronlasobrasmsadmirablesconfiados
tansloenDiosquenuncaniegalosmediosqueseannecesarios.Aunlos
mismossacerdotes"seculares",quenohacenprofesindepobrezaporvoto
especial,debernconducirseporunamoralapobreza,quesemuestreclaro,
asensuvidasencillaymodesta,comoensuhabitacinsin
suntuosidadyensularguezagenerosaparaconlospobres.Y,sobretodo,
seabstengandeparticiparenlasempresaseconmicas,quelesapartarndel
cumplimientodesusdeberespastorales,yharndisminuirlaconsideracinde
losfieleshaciaellos.Porqueelsacerdote,obligadocomoestaprocurarpor
todoslosmedioslasalvacindelasalmas,debeconsiderarcomosuyaaquella
sentenciadelapstolSanPablo:Nobuscovuestrascosas,avosotrosbusco
(2Co12,14).

Siahorafueraoportunoeltratardetalladamentedetodasaquellasvirtudes,por
lascualeselsacerdotehadereproducirens,enlamejorformaposible,el
divinoejemplardeJesucristo,iramosdesarrollandomuchascosasqueen
Nuestramenteestnpresentes;hemosquerido,sinembargo,inculcardemodo
especialavuestramentetanslotodoaquelloquesingularmenteparece
necesarioenestosnuestrostiempos;cuantoalasdemsvirtudes,baste
recordarestasentenciadelureolibrodelaImitacindeCristo:Elsacerdote
debeestaradornadodetodaslasvirtudesydaralosdemsejemploderecta
vida.Suconversacinnoseasegnlasvulgaresycomunesmanerasdelos
hombres,sinocomodengelesyhombresperfectos[9].
Nadieignora,misamadoshijos,quenoesposibleaningncristianoyde
modoespecial,aningnsacerdoteelimitar,enlaprcticadelavida
cotidiana,losadmirablesejemplosdelDivinoMaestro,sinelauxiliodela
divinagraciaysinelusodeaquellosinstrumentosdelagraciamisma,queEl
noshapuestoanuestradisposicin.Yelloestantomsnecesariocuanto
mayoreslaperfeccinquenosotroshayamosdeconseguir,ycuantomayores
sonlasdificultadesderivadasdenuestranaturaleza,inclinadaalmal.Movidos
porestarazn,juzgamosNosoportunoelpasaralaconsideracindeotras
verdades,tansublimescomoconsoladoras,enlasqueapareceaunms
claramentecunexcelsahadeserlasantidadsacerdotalycuneficacesson
lasriquezasqueJesucristonoshacomunicadoparaquepodamosllevarala
prctica,ennosotros,losdesigniosdeladivinamisericordia.
ComotodalavidadelSalvadorfueordenadaalsacrificiodesmismo,as
tambinlavidadelsacerdote,quedebereproducirenslaimagendeCristo,
debeserconEl,porElyenElunaceptablesacrificio.
Enefecto,laofertaqueelSeorhizoenelCalvarionofueslolainmolacin
desupropioCuerpo;puesElseofreciasmismo,hostiadeexpiacin,como
CabezadelaHumanidad,yporeso,alencomendarsuesprituenlasmanos
delPadre,seencomendasmismoaDioscomohombre,pararecomendar
todosloshombresaDios[10].
Lomismoocurreenelsacrificioeucarstico,queesrenovacinincruentadel
sacrificiodelacruz:pues,enl,CristoseofreceasmismoalPadreporsu
gloriaypornuestrasalud.Mas,comoquieraqueEl,sacerdoteyvctima,obra
comoCabezadelaIglesia,seofreceeinmola,nosolamenteasmismo,sino
tambinatodoslosfieles,yenciertomodoatodosloshombres[11].
Ahorabien:siestovaledetodoslosfieles,conmayorraznvaledelos
sacerdotes,quesonministrosdeCristoprincipalmenteporlacelebracindel
sacrificioeucarstico.Precisamenteenelsacrificioeucarstico,cuando

representandoalapersonadeCristoconsagranelpanyelvino,quese
conviertenencuerpoysangredeCristo,puedenbeber,enlafuentemismade
lavidasobrenatural,lostesorosdelasalvacinytodosaquellosmediosque
lessonnecesarios,nosloparasmismosindividualmente,sinotambinpara
cumplirsumisin.
Porqueelsacerdote,alestarentanestrechocontactoconestosdivinos
misterios,nopuedemenosdetenerhambreyseddejusticia(cf.Mt5,6)ni
dejardesentirlosestmulosdeajustarsuvidaaaquellatanexcelsadignidad,
conqueestadornado,ydeencuadrarlaensuafndesacrificarse,puesen
ciertomododebeinmolarseasmismojuntoconCristo.Porlotanto,nose
contenteconcelebrarlasantamisa:necesarioesquelavivantimamente;y
tansloaspodrencontraraquellavidasobrenaturalquehabrde
transformarle,hacindoleparticiparenciertomododelavidasacrificial
delmismoDivinoRedentor.
SanPabloponecomoprincipiofundamentaldelaperfeccincristianael
preceptorevestosdenuestroSeorJesucristo(Rm13,14).Esteprecepto,si
valeparatodosloscristianos,valedemodoespecialparalossacerdotes.Mas
revestirsedeCristonoessloinspirarlospropiospensamientosensu
doctrina,sinoentrarenunavidanuevaque,pararesplandecerconlosfulgores
delTabor,debeconformarsealosdelCalvario.Peroestoexigeunarduoy
continuotrabajo,porelquenuestraalmaseconviertacomoenvctima,afin
departiciparntimamenteenelsacrificiomismodeCristo.Trabajoarduoy
constantequenohadetenercomoprincipiounavoluntadineficaz,nihade
limitarsetansloadeseosypromesas,sinoquehadeserunejercicio
incansableycontinuoquelleveaunafructferarenovacindelespritu;debe
serejerciciodepiedad,quelorefieretodoalagloriadeDios;debeser
ejerciciodepenitencia,querefreneymoderelosdesordenadosmovimientos
delalma;debeseractodecaridad,queinflamenuestrasalmasenelamor
haciaDiosyhaciaelprjimoyquenosestimuleapromovertodaslasobras
demisericordia;debeser,finalmente,voluntadactivaparaempearseyluchar
porhacerlomsperfecto.
Necesarioes,porlotanto,queelsacerdoteprocurereproducirensualmatodo
cuantosobreelaltarocurre.ComoJesucristoseinmolaasmismo,tambin
suministrodebeinmolarseconEl;comoJessexpalospecadosdelos
hombres,asl,siguiendoelarduocaminodelaascticacristiana,debe
trabajarporlapropiayporlaajenapurificacin.Deestasuerteloamonesta
SanPabloCrislogo:SsacrificioysacerdotedeDios;nopierdasloquete
dioyconcediladivinaautoridad.Revstetedelaestoladelasantidad;cete
conelcngulodelacastidad;seaCristovelosobretucabeza;estlacruz
comobaluartesobretufrente;ponsobretupechoelsacramentodelaciencia

divina;quemasiempreelolorosoperfumedelaoracin;empualaespadadel
espritu;hazdetucorazncomounaltaryofrecesobreltucuerpo
generosamentecomovctimaaDios...Ofrecelafedemodoqueseacastigada
laperfidia;inmolaelayuno,paraqueceselavoracidad;ofreceensacrificiola
castidad,paraquemueralapasin;ponsobreelaltarlapiedad,paraquesea
depuestalaimpiedad;invitaalamisericordia,paraquesedestruyalaavaricia;
yparaquedesaparezcalanecedad,convienesiempreinmolarlasantidad;as
tucuerposertuhostia,sinoestheridaporningndardodepecado[12].
Cumplebienahoraelrepetir,conlasmismaspalabras,perodemodo
particularalossacerdotes,todocuantoNospropusimoscomodignode
meditarseatodoslosfielesenlaencclicaMediatorDei:Jesucristo,en
verdad,essacerdote,perosacerdoteparanosotros,noparaS,alofreceral
EternoPadrelosdeseosysentimientosreligiososennombredetodoelgnero
humano:igualmente,Elesvctima,peroparanosotros,alofrecerseaS
mismoenvezdelhombresujetoalaculpa.Puesbien;aquellodelApstol,
habisdetenerenvuestroscorazoneslosmismossentimientosquetuvo
Jesucristoenelsuyo,exigeatodosloscristianosquereproduzcanens,en
cuantoalhombreesposible,aquelsentimientoquetenaelDivinoRedentor
cuandoseofrecaenSacrificio,esdecir,queimitensuhumildadyelevenala
sumaMajestaddeDioslaadoracin,elhonor,laalabanzaylaaccinde
gracias.Exige,adems,quedealgunamaneraadoptenlacondicinde
vctima,abnegndoseasmismossegnlospreceptosdelEvangelio,
entregndosevoluntariaygustosamentealapenitencia,detestandoyexpiando
cadaunosuspropiospecados.Exige,finalmente,quenosofrezcamosala
muertemsticaenlaCruzjuntamenteconJesucristo,demodoquepodamos
decircomoSanPablo:estoyclavadoenlaCruzjuntamenteconCristo[13].
Sacerdotesyamadsimoshijos,ennuestraspropiasmanostenemosuntesoro
grande,unamargarita,lamspreciosa:estoes,lasriquezasinagotablesdela
sangredelmismoJesucristo;usemosdeellasconmayorlargueza,paraque,
pormediodelsacrificiototaldenosotrosmismos,ofrecidojuntoconCristoal
EternoPadre,enverdadlleguemosasermediadoresdejusticiaenaquellas
cosasquetocanaDios(Hb5,1),yasseanaceptadasbenignamentenuestras
plegarias,lograndoimpetraraquellalluviadegraciastanabundantesque
renuevenyenriquezcanalaIglesiayalasalmastodas.Ysloentonces,
cuandohayamosllegadoasercomounasolacosaconCristo,mediantesu
inmolacinylanuestra,ycuandohayamosunidonuestravozaladelcorode
loshabitantesdelacelestialJerusalnillicanentesiungimuralmaeSionis
aemuli[14],sloentonces,fortalecidosconlavirtuddelSalvadorser
cuando,desdelaalturadelasantidad,quehayamosconseguido,podremos
bajarseguramenteysinpeligro,parallevaratodosloshombreslaluz
sobrenaturaldeDiosylavidasobrenatural.

LasantidadperfectarequieretambinunacontinuacomunicacinconDios:y
paraqueestentimocontactoqueelalmasacerdotaldebeestablecerconDios
nofuesejamsinterrumpidoenlasucesindelosdasydelashoras,la
Iglesiaimpusoalsacerdotelaobligacinderecitareloficiodivino.Deese
modo,ellarecogifielmenteelpreceptodelSeor:Esprecisoorarsiemprey
nodescansar(Lc18,1).LaIglesia,delmismomodoquenuncacesadeorar,
deseaardientementequesushijoshaganlomismo,repitiendolaspalabrasdel
Apstol:Pormedio,pues,deEl[Jesucristo]ofrezcamosaDios
perennementeelsacrificiodealabanza;estoes,elfrutodeloslabiosque
confiesansunombre(Hb13,15).Puesalossacerdoteslesconfiese
peculiaroficio,eldeque,orandoaunennombredelmismopueblo,consagren
aDiosenciertomodoelcorrerylasvicisitudesdetodoeltiempo.
Yelsacerdote,alconformarsecontaldeber,nohacesinocontinuar,atravs
delossiglos,aquellomismoqueCristohizo,puesenlosdasdesucarne,
habiendoofrecidoplegariasysplicascongrandesgritos...,fueodoporsu
reverencia(ibid.,5,7).Estaoracin,tieneunaeficacia,porqueesthechaen
nombredeCristo,estoes,pormediodeNuestroSeorJesucristo,elcuales
nuestromediadorjuntoalPadreypresentaalincesantementesu
satisfaccin,susmritosyelpreciosumodesuSangre.Ellaeslavozde
Cristo,elcualorapornosotroscomonuestrosacerdote,oraennosotros
comonuestraCabeza[15].EsigualmentesiemprelavozdelaIglesia,que
recogelasansiasylosdeseosdetodoslosfielesque,asociadosalavozyala
fedelsacerdote,alabanaJesucristo,ypormediodeEldangraciasalEterno
Padredelque,cadadayacadahora,impetranlosauxiliosnecesarios.Ases
comovienearepetirseloqueenotrotiempohizoMoiss,cuandoenloalto
delmonte,yconlosbrazosextendidoshaciaelcielohablabaconDiosyle
suplicabamisericordiaparasupuebloquetantaspenassufraenelvalle
adyacente.Nootracosaesloquelossacerdotesreiterancadada.
Peroeloficiodivinoestambinunmedioeficacsimodesantificacin.Noes,
enefecto,tanslounarecitacindefrmulasnidecnticosquehayande
cantarsesegncnonesdelarte:nosetrataslodelrespetodeciertasnormas,
llamadasrbricas,odeceremoniasexternasdelculto,sinoquesetratams
biendelaelevacindelamenteydelalmaaDiosparaqueseunanala
armonadelosespritusbienaventuradosquecantansusalabanzas
eternamente[16].Porello,eloficiodivinosehaderezar,entodassushoras,
segnloqueenelprincipiodelmismosehacenotar:Digna,atenta,
devotamente.
PeroesnecesarioqueelsacerdoteoreconlamismaintencindelRedentor.
EscasilamismavozdelSeorque,pormediodesusacerdote,contina
implorandodelaclemenciadelPadrelosbeneficiosdelaRedencin;esla

vozdelSeor,alaqueseasocianloscorosdelosngelesydelossantosdel
cieloydetodoslosfielesenlatierra,paraglorificardebidamenteaDios;esla
vozdeCristo,nuestroabogado,pormediodelacualsenosobtienenlos
inmensostesorosdesusmritos.
Meditad,poreso,atentosysolcitos,aquellasverdadesfecundasqueel
EsprituSantonosproponeporlaspalabrasdelasSagradasEscriturasyque
losescritosdelosPadresydelosDoctorescomentan.Mientrasvuestros
labiosrepitenlaspalabrasdictadasporelEsprituSanto,cuidadbiendeno
perdernadadetesorotangrande;y,paraquevuestraalmaseaelecovivode
lavozdeDios,alejadsincesaryconcuidadotodocuantopuedadistraerosy
recogedvuestraatencinyvuestrospensamientosdemodoqueosconsagris
msfcilmenteyconmayorfrutoalacontemplacindelasverdadeseternas.
EnlaencclicaMediatorDeihemosexplicadoampliamenteporqufinel
ciclolitrgicoanualevocayrepresentademodoordenadolosmisteriosde
NuestroSeorJesucristoycelebratambinlasfiestasdelaSantsimaVirgen
ydelosSantos.Estasenseanzas,quehemoscomunicadoatodoslosfieles,
porquesonutilsimasatodos,debensermeditadasespecialmentepor
vosotros,lossacerdotes;porvosotros,queporelSacrificioeucarsticoyporel
Oficiodivinotenispartetanimportanteeneldesarrollodelciclolitrgico.
Paraqueavancencadavezmsexpeditamenteporelcaminodelasantidad,la
Iglesiarecomiendacontodoempeoalossacerdotes,ademsdela
celebracindelSacrificioeucarsticoylarecitacindelOficiodivino,
tambinotrosejerciciosdepiedad.SobreellosNosplacetocarahoraalgunos
puntosyproponerlosavuestraconsideracin.
Antetodo,laIglesianosexhortaalameditacinqueelevalamentehaciael
cielo,lasolicitaalacontemplacindelascosasdivinasyque,asimismo,
conduceanuestraalma,inflamadaenelamordeDios,haciaEl.Meditacin
delascosassagradas,queeslamejorpreparacinparacelebrarlaSantaMisa
ypara,luego,daraDioslasdebidasgracias;quenosarrastratambina
penetrarygustaslasbellezasdelaliturgia,y,finalmente,noshacecontemplar
lasverdadeseternasascomolosadmirablesejemplosyenseanzasdel
Evangelio.
EjemplosdelEvangelioyvirtudesdelRedentor,quepornecesidadhabrnde
reproducirensmismoslossacerdotes.Mas,ascomoelalimentomaterialno
alimentalavida,nilasustentayaumenta,sinoconvenientementedigeridoy
transformadoensustancianuestra,aselsacerdote,sinomeditarey
contemplarelosmisteriosdelRedentordivinoqueeselmodelosupremoy
perfectodelavidasacerdotalylafuenteinagotabledesusantidadyno

vivieresuvida,nopuedeadquirireldominiodesmismoydesussentidos,ni
purificarsualma,niencaminarsealavirtudcomoldebeni,enfin,
cumplirconfidelidad,entusiasmoyfrutosussagradosdeberes.
Estimamos,porlotanto,sergraveobligacinNuestraexhortarosalaprctica
delameditacindiaria,prcticarecomendadaatodoelclerotambinporel
CdigodeDerechoCannico(cf.can.125,2).Enefecto,ascomoel
estmuloalaperfeccinsacerdotalesalimentadoyreforzadoporla
meditacindiaria,aseldescuidoyolvidodeestaprcticaesorigendela
tibiezadelespritu,porloquelapiedaddisminuyeylanguidece,ynoslo
cesaoseretardaelimpulsodelasantificacinpersonal,sinoquetodoel
ministeriosacerdotalsufrenomenosdao.Porellodebeasegurarse
fundadamentequeporningnotromediosepuedelograrlaeficaciaparticular
delameditacin,yquesuprcticacotidiana,porlotanto,esinsustituible.
Delaoracinmentalnodebesepararselaoracinvocal;nifaltentampoco
otrasformasdeoracinprivada,que,enlascondicionesparticularesdecada
uno,ayudanarealizarlaunindelalmaconDios.Perotngasemuypresente
que,msquelasmltiplesoraciones,valenlapiedadyelverdaderoyardiente
espritudeoracin.Esteardienteespritudeoracin,necesarioentodoslos
tiempos,loesmuysingularmentehoy,cuandoelllamado"naturalismo"ha
invadidolasmentesylasalmas,ylavirtudestexpuestaapeligrosdetodo
gnero,peligrosqueavecesseencuentranenelejerciciodelmismo
ministerio.Qucosapodrdefendermejordeestasinsidias,qucosapodr
elevarelalmaalascosascelestialesytenerlaunidaconDiosmejorquela
asiduaoracinylainvitacindelaayudadivina?
YcomolossacerdotespuedenserllamadosporttulosingularhijosdeMara,
nopodrnmenosdealimentarunaardientedevocinhacialaVirgen,de
invocarlaconconfianza,deimplorarconfrecuenciasupoderosaproteccin.
Todoslosdas,comolaIglesiamismarecomienda[17],rezarnelsanto
rosario,que,alponerantenuestrameditacinlosmisteriosdelRedentor,nos
conduceaJessporMara.
Elsacerdote,antesdecerrarsujornadadetrabajo,sedirigiraltabernculoy
allsedetendrsiquieraalgntiempo,paraadoraraJessensusacramentode
amor,pararepararlasingratitudesdetantoshaciasacramentotangrande,para
encendersecadavezmsenelamordeDiosyparapermanecerdealgn
modo,aunduranteeltiempodelreposonocturno,querecuerdaasumenteel
silenciodelamuerte,enlapresenciadelCorazndeCristo.
Noomitaeldiarioexamendeconciencia,queeselmediomseficazaspara
darsecuentadelosprogresosdelavidaespiritualduranteelda,comopara

removerlosobstculosqueentorpecenoretardanelprogresoenlavirtud,
como,finalmente,paraconocerlosmediosmsidneosdeaseguraral
ministeriosacerdotalmayoresfrutoseimplorardelPadrecelestialperdnpara
tantasdebilidades.
Estaindulgenciayelperdndelospecadosnossonconcedidosdemodo
especialenelsacramentodelapenitencia,obramaestradelabondaddelamor
deDios,parasocorrernuestrafragilidad.Quenoocurranunca,amadoshijos,
queprecisamenteelministrodeestesacramentodereconciliacinseabstenga
del.LaIglesia,comosabis,disponeenestamateria:Vigilenlosordinarios
paraquelosclrigoslimpienfrecuentementelasmanchasdesupropia
concienciaconelsacramentodelapenitencia[18].Aunqueministrosde
Cristo,somos,sinembargo,dbilesymiserables:cmopodremos,pues,
subiralaltarytratarlossagradosmisterios,sinoprocuramospurificarnoslo
msfrecuentementeposible?Yenverdadqueconlaconfesinfrecuentese
aumentaeljustoconocimientopropio,crecelahumildad,sedesarraiganlas
malascostumbres,sehacefrentealatibiezaeindolenciaespiritual,sepurifica
laconciencia,serobustecelavoluntad,sellevaacabolasaludabledireccin
deconcienciasyaumentalagraciaenvirtuddelSacramentomismo[19].
Yaquesoportunatambinotrarecomendacin:que,altrabajaryavanzaren
lavidaespiritual,noosfiisdevosotrosmismos,sinoqueconsencillezy
docilidad,busquisyaceptislaayudadequienconsabiamoderacinpuede
guiarvuestraalma,indicaroslospeligros,sugeriroslosremediosidneos,yen
todaslasdificultadesinternasyexternasospuededirigirrectamenteyllevaros
aperfeccincadavezmayor,segnelejemplodelossantosylasenseanzas
delaascticacristiana.Sinestosprudentesdirectoresdeconciencia,demodo
ordinario,esmuydifcilsecundarconvenientementelosimpulsosdelEspritu
Santoydelagraciadivina.
Deseamosardientemente,enfin,recomendaratodoslaprcticadelos
EjerciciosEspirituales.Cuandonosretiramosporalgunosdasdelas
ocupacioneshabitualesydelambienteordinarioynosapartamosalasoledad
yalsilencio,prestamosodomsatentoalavozdeDiosystapenetrams
profundamenteennuestraalma.LosEjercicios,alavezquenosllamanaun
cumplimientomsdiligentedelosdeberesdenuestroministerio,conla
contemplacindelosmisteriosdelRedentor,refuerzannuestravoluntad,para
servirleaElensantidadyjusticiatodosnuestrosdas(Lc1,74,75).
II
EnelMonteCalvariolefueabiertoalRedentorelcostado,delquefluysu
sagradasangre,quesederramaenelcursodelossigloscomotorrenteque

inunda,parapurificarlasconcienciasdeloshombres,expiarsuspecadosy
repartirleslostesorosdelasalvacin.
Acumplirministeriotansublimeestndestinadoslossacerdotes.Enefecto,
ellosnosloconcilianycomunicanlagraciadeCristoalosmiembrosdesu
CuerpoMstico,sinoquesontambinlosrganosdeldesarrollodelmismo
CuerpoMstico,porquedebendaralaIglesiacontinuamentenuevoshijos,
formarlos,cultivarlos,guiarlos.Ellossondispensadoresdelosmisteriosde
Dios(1Co4,1);deben,porello,serviraJesucristoconperfectacaridady
consagrartodassusfuerzasalasalvacindeloshermanos.Sonlosapstoles
delapaz;poresodebeniluminaralmundoconladoctrinadelEvangelioyser
tanfuertesenlafequepuedancomunicarlaalosdemsyseguirlosejemplos
ylasenseanzasdeldivinoMaestro,parapoderconducirlosatodosaEl.Son
losapstolesdelagraciaydelperdn;debenporeso,consagrarsetotalmente
alasalvacindeloshombresyatraerlosalaltardeDiosparaquesenutran
delpandelavidaeterna.Sonlosapstolesdelacaridad;deben,porello,
promoverlasobrasdecaridad,hoytantosmsurgentescuantoquelas
necesidadesdelospobreshancrecidoenormemente.
Elsacerdotedebe,adems,cuidarquelosfielescomprendanbienladoctrina
delaComunindelossantos,lasientan,ylavivan;yparapromoverla,
srvasedeobrascomoelApostoladolitrgicoyelApostoladodelaoracin.
Debe,adems,promover,todasaquellasotrasformasdeapostoladoquehoy,
porlasespecialesnecesidadesdelpueblocristiano,sondetantaimportanciay
detantaurgencia.Aplquese,porlotanto,contodadiligenciaalaenseanza
catequstica,aldesarrolloyaladifusindelaAccincatlicaydelaAccin
misional,yasimismo,aquevalindosedelaactividaddeseglares
seriamenteformadosypreparadostodocuantoserefierealarecta
ordenacindelproblemasocialrecibaunincrementocadadamayor,segnlo
requierennuestrostiempos.
Recuerde,adems,elsacerdotequesuministeriosertantomsfecundo
cuantomsestrechamenteestlunidoaCristoysegueenlaaccinporel
espritudeCristo.Entonces,suactividadsacerdotalnosereduciraun
movimientoyaunaagitacin,puramentenaturales,quefatigancuerpoy
esprituyqueexponenalmismosacerdoteadesviacionesdaosasparasy
paralaIglesia;sinoquesustrabajosysusfatigassernfecundadosy
corroboradosporaquelloscarismasdegraciaqueDiosniegaalossoberbios,
peroqueconcedeenabundanciaaquienes,trabajandoconhumildadenla
viadelSeor,nosebuscanasmismosnisupropiavanagloria(cf1Co10,
33),sinolagloriadeDiosylasalvacindelasalmas.Porlotanto,fielalas
enseanzasdelEvangelio,noconfeensmismoniensuspropiasfuerzas,
pongamsbiensuconfianzaenlaayudadelSeor:Nadaeselqueplantani

elqueriega,sinoDiosquedaelcrecimiento(1Co3,7).Sielapostoladoest
asordenadoeinspirado,nopodrmenosdeocurrirqueelsacerdoteatraiga
hacias,confuerzacomodivina,losnimosdetodos.Reproduciendolen
suscostumbresyensuvidalavivaimagendeCristo,todoslosquesedirijan
alcomomaestroreconocern,llevadosporunainternapersuasin,quelno
dicepalabrassuyas,sinopalabrasdeDios,yquenoobraporpropiavirtud,
sinoporlavirtuddeDios:Siunohabla,seancomopalabrasdeDios;siuno
tieneunministerio,seacomoporunavirtudcomunicadaporDios(1P4,11).
Anms;mientrasseafanaporascenderalasantidadyejercerconlamayor
diligenciasuministerio,cuidederepresentar,ensmismo,tanperfectamente
aCristo,quepuedacontodahumildadrepetirlaspalabrasdelApstoldelas
Gentes:Sedmisimitadores,comoyo[losoy]deCristo(1Co4,16).
Porestasrazones,mientrasalabamosacuantos,enelfatigosotrabajodeesta
posguerra,guiadosporelamorhaciaDiosyporlacaridadhaciaelprjimo,
bajolaguayejemplodesusObispos,hanconsagradotodassusfuerzasal
aliviodetantasmiserias,nopodemosmenosdeexpresarNuestra
preocupacinyNuestraansiedadporaquellosque,porlasespeciales
circunstanciasdelmomento,sehanengolfadoeneltorbellinodelaactividad
exteriorhastaelpuntodeolvidarelprincipaldeberdelsacerdote,queesla
santificacinpropia.Hemosyadichoenundocumentopblico[20]quedeben
serllamadosamsrectosentirtodoscuantospresumenquesepuedesalvaral
mundoatravsdeaquelloquejustamentesehallamadolaherejadela
accin,deaquellaaccinquenotienesusfundamentosenlaayudadela
graciaynosesirveconstantementedelosmediosnecesariosparala
consecucindelasantidadqueCristonosdio.Delmismomodojuzgamos
oportunoexcitarlesalaactividadpropiadesusagradoministerioaaquellos
que,desentendindoseporcompletodelascosasexteriores,ycomo
desconfiandodelaeficaciadeldivinoauxilio,noponentodosuempeo,cada
unoenlamedidadesusposibilidades,paralograrqueelespritucristiano
vayapenetrandoenlavidacotidiana,mediantetodosaquellosrecursosque
nuestrostiemposexigen[21].
Atodos,pues,osexhortamoscontodasverasaque,estrechamenteunidosal
Redentor,concuyaayudalopodemostodo(cfFlp4,13),osdediquiscon
todasolicitudalasalvacindeaquellosquelaProvidenciahaconfiadoa
vuestroscuidados.Cunardientementedeseamos,amadoshijos,queemulis
aaquellossantosque,enlostiempospasados,consusgrandesobras
demostraronacuntollegaenestemundoelpoderdelagraciadivina!Que
todosycadauno,conhumildadysinceridad,podissiempreatribuiros
siendotestigosvuestrosfieleseldichodelApstol:Conmuchogusto
gastarymedesgastarammismoenbiendevuestrasalmas(2Co12,15).
Iluminadlasmentes,dirigidlasconciencias,confortadysostenedalasalmas

quesedebatenenladuda,ygimeneneldolor.Aestasprincipalesformasde
apostoladounidtodasaquellasotrasquelasnecesidadesdelostiempos
exigen.Peroqueatodosseabienmanifiestoqueelsacerdote,entodassus
actividades,ningunaotracosabuscafueradelbiendelasalmas;yquesu
nicoidealesCristo,alquehadeconsagrarsusfuerzastodasysupropia
persona.
Y,delmismomodoqueparaalentarosalasantificacinpersonaloshemos
exhortadoareproducirenvosotrosmismoscomounavivaimagendeCristo,
asahora,paralograrlasantidadylasantificadoraeficaciadevuestro
ministerio,osconjuramosunayotravezaquesigissiemprelashuellasdel
DivinoRedentor;elcual,llenodelEsprituSanto,pashaciendoelbieny
sanandoatodoslosqueestabanoprimidosporeldemonio,porqueDios
estabaconl(Hch10,38).CorroboradosporelmismoEsprituyempujados
porsufuerza,vosotrospodisejercitarunministerioque,alimentadoe
inflamadoporlacaridadcristiana,nosloserricoconlavirtuddivina,sino
quepodrcomunicarlamismavirtudalosdems.Quevuestroceloest
vivificadoporaquellacaridadquetodolosoportaconnimosereno,quenose
dejavencerporlaadversidadyqueabrazaatodos,pobresyricos,amigosy
enemigos,fieleseinfieles.Estalargafatigayestacotidianapacienciala
exigendevosotroslasalmasporcuyasalvacintantosdoloresyangustias
sufrinuestroSalvador,ycontantapacienciaquellegalosmximos
tormentosyaunalamismamuerte,porqueasquisorestituirnosaladivina
amistad.Esste,losabis,elmayordelosbienes.As,pues,noosdejis
llevardeuninmoderadodeseodexito,niosdesanimissi,despusdeun
asiduotrabajo,norecogislosfrutosdeseados,porqueunosiembrayotro
recoge(Jn4,37).
Que,adems,todoestevuestroceloapostlicoresplandezcaconunagran
caridadbenigna.Porque,siesnecesariocombatirloserroresyoponersealos
viciosdeber,alquetodosvenimosobligados,elnimodelsacerdoteha
deestar,sinembargo,movidosiemprealacompasin:puesprecisoes
combatircontodaslasfuerzaselerror,peroamarintensamentealhermano
queyerraymedianteunaeficazcaridadconducirloalasalvacin.Cunto
biennohanhecho,cuntasadmirablesobrasnohanllevadoacabolossantos
graciasalabenignidad,yelloaunenambientescorrompidosporlamentiray
degradadosporelvicio?Faltaraciertamenteasudeberquien,porcomplacer
aloshombres,noatacaselasmalsanasinclinaciones,oquiensemostrare
indulgenteconideasyobrasnorectasdelosmismos,yelloenperjuiciodela
doctrinacristianaydelasbuenascostumbres.Pero,cuandoquedantotalmente
asalvolasenseanzasdelEvangelio,cuandoelqueyerrasehallamovidopor
unsincerodeseodevolversealbuencamino,entonceselsacerdoteacurdese
delarespuestadadaporelDivinoMaestroalPrncipedelosApstoles,

cuandostelepreguntabacuntasveceshabradeperdonaraloshermanos:
Notedigohastasieteveces,sinohastasetentavecessiete(Mt18,22).
Queestaactividadvuestratengasiempreporobjetonolascosasterrenalesy
caducas,sinolaseternas.Idealdelossacerdotes,queaspirenalasantidad,
debeserste:eltrabajarnicamenteporlagloriadeDiosylasalvacindelas
almas.Muchsimossonlossacerdotesque,aunentrelasgravesdificultadesy
angustiasdenuestrotiempo,hantenidocomonormalosejemplosyavisosdel
ApstoldelasGentes,cuando,contentndoseconunmnimumindispensable,
ytanslobuscandoloestrictamentenecesario,afirmaba:Teniendo
alimentosyconqucubrirnos,contentmonosconello(1Tm6,8)
Graciasaestedespegodelascosasterrenales,quevaunidoaunagran
confianzaenlaProvidenciadivina,yqueNosparecedignodelamayor
alabanza,elministeriosacerdotalhadadoalaIglesiafrutosubrrimosdebien
espiritualyaunsocial.
Estavuestrasolcitaactividaddebe,enfin,estariluminadaconlaluzdela
sabiduraydelacienciaeinflamadaporlallamadelacaridad.Todoelquese
proponeeficazmentelasantificacinpropiaydelosdems,debeestar
adornadoconslidadoctrina,quenosolamentehadecomprenderlateologa,
sinoquetambindebeextendersealosconocimientoscientficosyliterarios
denuestrapoca;ypertrechadocontalesestudios,elsacerdote,comobuen
padredefamilia,podrsacardesutesorocosasnuevasyantiguas
(cf.Mt13,52),detalsuertequesuministerioseasiempremuyestimadopor
todos,yresultefructuoso.Antetodo,estavuestraactividadministerialdebe
ajustarseconabsolutafidelidadalasprescripcionesdeestaSedeApostlicay
alasnormasdelosObispos.Ynuncaocurra,amadoshijos,quedejende
usarse,opordefectuosadireccinnorespondanalasnecesidadesdelos
fieles,todasaquellasformasymtodosdeapostoladoquehoysondetanta
utilidad,especialmenteenaquellasregionesdondeelcleroes
extraordinariamenteescaso.
Quecadada,pues,crezcamsestevuestroceloactivo,queconsolideala
IglesiadeDios,quebrilleejemplarparalosfielesyqueconstituyaunfirme
baluartecontraelqueseestrellen,intiles,losataquesdelosenemigosde
Dios.
YahoradeseamosqueestaNuestraapostlicaExhortacintengaunespecial
recuerdoparaaquellossacerdotesque,congranhumildad,peroconcaridad
encendida,dedicantodosuempeoaprocuraryaaumentarlasantificacin
delosdemssacerdotes,yacomoconsejerossuyos,yacomodirectores
espirituales,comoconfesores.ElbienincalculablequeelloshacenalaIglesia

quedalamayorpartedelasvecesocultodurantetodasuvida;peroundase
manifestarcontodaclaridadenlagloriadelReycelestial.
Nos,quenohacemuchosaos,congranconsueloNuestro,decretamosel
mximohonordelosaltaresalsacerdotedeTurn,JosCafassoqueen
tiemposmuydifciles,segnbiensabis,fueguaespiritual,tansabioytan
santo,denopocossacerdotes,queleshizoavanzarenlavirtudyleshizo
particularmentefecundosusagradoministerio,alimentamoslaplena
confianzadeque,porsuvlidopatrocinio,elDivinoRedentorsuscite
numerosossacerdotesdeigualsantidad,quesepanconducirseasmismosy
guiarasuspropioshermanosatanexcelsaperfeccindevida,quetodoslos
fieles,alcontemplarsusluminososejemplos,sesientaninteriory
espontneamentemovidosaimitarlos.
III
Hemosexpuestohastaahora,enestaNuestraExhortacin,lasprincipales
verdadesynormasfundamentalessobrelasquesebasaelsacerdociocatlico
yelejerciciodesuministerio.Aestasverdadesyaestasnormasse
conformandiligentementeensuprcticadiariatodoslossantossacerdotes;
pero,porlocontrarioyhemosdedolernosdeellotodoscuantos
abandonaronorehuyeronlasobligacionesaceptadasensusagrada
ordenacin,desgraciadamenteseapartarondeaqullas.
Ahorabien:paraqueestaNuestrapaternalExhortacinseamseficaz,
estimamosoportunoindicarconmayordetallealgunascosasqueserefieren
demodopeculiaralaprcticadelavidadiaria.Estoestantomsnecesario
cuantoqueenlavidamodernasedanalgunassituacionesysepresentande
modonuevoalgunascuestionesquerequierenporNuestraparteunexamen
msdiligenteyunmsatentocuidado.Queremos,poreso,exhortaratodos
lossacerdotes,ydemodoparticularalosObispos,aquecontodasolicitud
promuevantodocuantosecreanecesarioennuestrostiempos;yque,
asimismo,haganvolversealaverdad,alarectitudyalavirtud,todocuanto
sehubieredesviadodelrectocaminoo,loquefuerapeor,fueseplenamente
depravado.
Biensabiscmo,despusdelaslargasyvariablesalternativasdelareciente
guerra,elnmerodelossacerdotesasenlasnacionescatlicascomoen
lastierrasdemisinesplenamenteinsuficienteparalasnecesidades
crecientessincesar.Porlocualexhortamosatodoslossacerdotes,biendel
clerodiocesano,bienpertenecientesardenesycongregacionesreligiosas,a
que,apretadosporlosvnculosdelafraternacaridad,procedanenuninde
fuerzaydevoluntadeshacialametacomn,queeselbiendelaIglesia,la

santificacinpropiayladelosfieles.Todos,aunaquellosreligiososque
pasansuvidaescondidaenelretiroyenelsilencio,debencontribuirala
eficaciadelapostoladosacerdotalconlaoracinyconelsacrificio;y,cuantos
tambinpuedanhacerloconsuactividad,lohaganconentusiasmoyalegra.
Peroestambinnecesarioreclutar,conlaayudadelagraciadivina,otros
colaboradoresycompaerosenelapostolado.Llamamosespecialsimamente
laatencindelosOrdinarios,ydecuantostienencuradealmas,sobreeste
importantsimoproblema,queestntimamenteunidoconelporvenirdela
Iglesia.EsciertoquelaIglesianocarecerjamsdelossacerdotesnecesarios
asumisin;perotodoshemosdeestarvigilantes,trabajar,acordndonosde
aquellaspalabrasdelSeor:Lamiesesmucha,perolosoperariosson
pocos(Lc10,2),usardetodadiligenciaparadaralaIglesianumerososy
santosministros.
YanuestromismoDivinoRedentornosindicaelcaminomsseguropara
tenernumerosasvocaciones:PedidalSeordelamiesparaquemande
operariosasumies(ibd.).Porlotanto,medianteunaoracinhumildey
confiada,hemosdepedirloasaDios.
Peroestambinnecesarioquelasalmasdelosquepordivinavocacinson
llamadosalestadosacerdotalseanpreparadasalimpulsoyalaaccin
invisibledelEsprituSanto;yaestefinseprecisalacontribucinquepuedan
darlospadrescristianos,losprrocos,losconfesores,lossuperioresde
seminario,lossacerdotesytodoslosfielesquevivamentesepreocupandelas
necesidadesyelincrementodelaIglesia.LosministrosdeDiosprocuren,no
sloenlapredicacinyenlainstruccincatequstica,sinotambinenlas
conversacionesprivadas,disiparlosprejuiciostandifundidoscontraelestado
sacerdotal,mostrandosudignidadexcelsa,subelleza,sunecesidadysualto
mrito.Todoslospadresymadrescristianos,acualquierclasesocialaque
pertenezcan,debenpediraDioscontodosufervorqueleshagadignosde
que,almenosunodesushijos,seallamadoasuservicio.Todosloscristianos,
enfin,debensentireldeberdefavoreceryayudaratodoscuantossesienten
llamadosalsacerdocio.
Laseleccindeloscandidatosalsacerdocio,queelCdigodeDerecho
Cannico(cf.can.1353)confaytantolesrecomiendaalosPastoresde
almas,hadeconstituirtambinelempeosingulardetodoslossacerdotes,
quenoslodebendarhumildesygenerosasgraciasaDiosporeldon
inestimablequeellosrecibieron,sinoquedebennotenernadaporms
queridoyagradablequeencontrar,yayudarleportodoslosmedios,un
sucesorentreaquellosjvenesquesepanhallarseadornadosdelasdotes
necesariasparatanaltadignidad.Paraconseguirmseficazxitoenello,todo

sacerdotedebeesforzarseporserymostrarseejemplodevidasacerdotalque,
paralosjvenesencuyaproximidadviveyenloscualeshallesignosdel
divinollamamiento,puedaconstituirunidealqueimitar.
Estaseleccinvigilanteydiscretahgasesiempreyentodaspartes,noslo
entrejvenesqueestnyaenelseminario,sinoaunentrequienesenotras
escuelaseinstitucionesrealizansusestudios,ydemodoparticularentrelos
quecooperanconsuayudaalasdiversasformasyempresasdelapostolado.
Estos,aunquelleguenalsacerdocioenedadavanzada,estnconfrecuencia
adornadosdemayoresymsslidasvirtudes,porqueyahubierondeluchar
conlasmsgravesdificultadesyasreforzaronsuesprituentrelas
agitacionesdelavidayporque,adems,colaboraronyaenobrasde
apostolado,estrechamenterelacionadasconelministeriosacerdotal.
Peroesprecisoexaminarsiempreconsumadiligenciaacadaunodelos
aspirantesalsacerdocioparaverconquintencionesyporqucausashan
tomadoestaresolucin.Demodoespecial,cuandosetratedenios,espreciso
indagarsiestnadornadosdelasnecesariasdotesmoralesyfsicasysi
aspiranalsacerdocionicamenteporsudignidadyporlautilidadespiritual
propiayajena.
Vosotrossabis,VenerablesHermanos,culessonlascondicionesde
idoneidadmoralquelaIglesiarequiereenlosjvenesqueaspiranal
sacerdocio,ycreemossuperfluodetenernosenexponerestamateria.
Llamamos,encambio,vuestraatencinsobrelascondicionesdeidoneidad
fsica;yestotantomscuantoquelarecienteguerrahadejadohuellas
funestasyhaperturbadoenlasmsvariadasformasalasgeneraciones
jvenes.Examnense,pues,conparticularatencinlascualidadesfsicasdel
candidato,recurriendo,siesnecesario,aunalexamendeunmdicoprudente.
Conestaseleccindelasvocacioneshechasconceloyprudencia,confiamos
Nosqueportodaspartessurgirunaescogidayabundanteplyadede
candidatosalsacerdocio.
Simuchossagradospastoresestngravementepreocupadosporla
disminucindelasvocaciones,nomenospreocupacinlessobrecogecuando
setratadelaformacindelosjvenesquehanentradoyaenelSeminario.
Reconocemos,VenerablesHermanos,cunarduoesvuestrotrabajoycuntas
dificultadespresenta;pero,delcumplimientoobligadodetangravedeber,
tendrisgrandsimoconsueloencuanto,comorecuerdaNuestropredecesor
LenXIII,deloscuidadosydelassolicitudespuestasenlaformacindelos
sacerdotes,recibirisfrutossumamentedeseablesyexperimentarisque

vuestrooficioepiscopalsermsfcildeejercitarytantomsfecundoen
frutos[22].
Estimamos,porlotanto,oportunodarosalgunasnormassugeridasporla
necesidad,hoymsquenuncasentida,deeducarsantossacerdotes.
Antetodoesprecisorecordarquelosalumnosdelosseminariosmenores,que
sonformadosenlosprimerosestudios,nosonsinoadolescentesseparadosdel
ambientenaturaldelafamilia.Esnecesario,porello,quelavidaqueesos
jvenesllevenenelseminariocorrespondaencuantoseaposiblealavida
normaldesuedad;sedar,porlotanto,granimportanciaalavidaespiritual,
peroenformaadecuadaasucapacidadyasugradodedesarrollo;ycudese
dequetodoellosedesenvuelvaenlugaresespaciososycapaces.Pero,
tambinenello,obsrveselajustamedidaymoderacin,noseaque
quieneshandeserformadosenlaabnegacinyenlasvirtudesevanglicas,
vivanencasassuntuosas,enrefinadasdelicadezasycontodaslas
comodidades[23].
Engeneral,sehadeprocurarlaformacindelcarcterpropiodecadanio;
procrese,demodoespecial,elquesedesarrollecadavezmejorlaconciencia
decadauno,examinandocmoseenfrentaconlospeligros,cmojuzgade
loshombresydelosacontecimientos,cmo,finalmente,sedesarrollaenlel
espritudeiniciativa.Poresto,losquedirigenlosseminariosdebernsermuy
moderadosenlasreprensiones,aligerando,amedidaquelosjvenescrecen
enedad,elsistemadelavigilanciarigurosaydelasrestricciones,paraas
lograrquelosjveneslleguenaguiarseporsmismos,asentirseresponsables
desuspropiasacciones.Noslolesconcedanciertalibertaddeaccinen
determinadasiniciativas,sinoquehabitenalosalumnosalapropiareflexin
paraquemsfcilmentelleguenaasimilarselasverdadestericasylas
normasprcticas;notemantenerlosalcorrientedelosacontecimientosdelda
y,ademsdedarleselementosnecesariosparaquepuedanformarsey
expresarunrectojuiciosobreellos,norehyanladiscusinsobrelosmismos,
paraasayudarlesyhabituarlesajuzgaryvalorarconequilibrioloshechosy
suscausas.
Siestasnormasseguardarenconprudencia,losjvenesformadosenla
honradezyenlalealtad,alestimarensyentodoslosdemslafirmeza
yrectituddelcarcter,llegarnalmismotiempoasentiraversinhaciatoda
formadedoblezydesimulacin.Siselograreestarectitudysinceridad,los
superiorespodrnayudarlesconmayoreficacia,cuandosetratedeexaminar
siverdaderamenteestnllamadosporDiosalasagradaordenacin.

Silosjvenesespecialmentelosquehanentradoenelseminarioentierna
edadsehanformadoenunambientedemasiadoretiradodelmundo,cuando
despussalgandelseminariopodrnencontrarseriasdificultadesenlas
relacionesconelpuebloyconellaicadoculto,ypuedeasocurriroque
tomenunaactitudequivocadaofalsahacialosfielesoqueconsideren
desfavorablementelaformacinrecibida.Porestemotivo,espreciso
disminuirgradualmenteyconladebidaprudencialaseparacinentreel
puebloyelfuturosacerdote,paraquecuandoste,recibidaslassagradas
rdenes,iniciesuministerio,nosesientadesorientado;locualnoslo
perturbaragravementesuespritu,sinoquetambindisminuiramuchola
eficaciadesusactividadessacerdotales.
Otrogravecuidadodelossuperioreshadeserlaformacinintelectualdelos
alumnos.
Tenispresentes,VenerablesHermanos,lasrdenesydisposicionesqueesta
SedeApostlicahadadoaestepropsitoyqueNosmismohemos
recomendadoatodosdesdeelprimerencuentroquetuvimosconlosalumnos
delosseminariosycolegiosdeRomaalcomienzodeNuestro
Pontificado[24].
Aququeremosrecomendar,antetodo,quelaculturaliterariaycientficade
losfuturossacerdotessea,porlomenos,noinferioraladelosseglaresque
asistenaanlogoscursosdeestudios.Deestemodonosloseasegurarla
seriedaddelaformacinintelectual,sinoquesefacilitartambin,encada
caso,laeleccindeloscandidatos.Y,asformados,losseminaristasse
sentirnconlamsplenalibertad,cuandotratendefinitivamentedesu
eleccindeestado;ynohabrelpeligrodeque,porfaltadeunasuficiente
preparacinculturalquepuedaasegurarlesunacolocacinenelmundo,
algunosesientaenciertomodoobligadoaproseguiruncaminoquenoesel
suyo,hacindoselascuentasdeladministradorinfiel:Paracavarnovalgo,de
mendigarmeavergenzo(Lc16,3).Ysiocurriesequealguno,sobreelque
habaconcebidobuenasesperanzaslaIglesia,sealejaradelseminario,estono
debepreocupar,porqueeljovenquehaconseguidoencontrarsucamino,ms
tardenopodrmenosderecordarlosbeneficiosrecibidosenelseminario,y
consusactividadespodrproporcionarunanotablecontribucindebienen
lasobrasdellaicadocatlico.
Enlaformacinintelectualdelosseminaristas,aunnoolvidandolosdems
estudios,entrelosquedebemosrecordarlospertenecientesalosproblemas
sociales,hoytannecesarios,deselamximaimportanciaaladoctrina
filosficayteolgica,segnlanormadelDoctorAnglico(cf.CIC,can
1366,2),quedeberirunidaconunplenoconocimientodelosproblemasy

erroresdenuestrostiempos.Elestudiodeestascuestionesydoctrinasesde
sumaimportanciayutilidad,lomismoparaelespritudelsacerdotequepara
elpueblo.Ylosmaestrosdelavidaespiritualafirmanquetalesestudios,con
taldequeseenseendelmododebido,sonunaayudaeficacsimapara
conservaryalimentarelespritudefe,refrenarlaspasiones,mantenerelalma
unidaaDios.
Adasequeelsacerdote,queescomolasaldelatierraylaluzdel
mundo(cf.Mt5,13,14),debeentregarsecontodoempeoaladefensadela
fe,predicandoelEvangelioyrefutandoloserroresdelasdoctrinasadversas,
diseminadoshoyentreelpuebloportodoslosmedios.Masnosepueden
combatireficazmentetaleserroressinoseconocenafondolosinconmovibles
principiosdelafilosofaydelateologacatlica.
Yenellonoestfueradelugarelrecordarqueelmtododeenseanzaque
tieneyatantoabolengoenlasescuelascatlicas,tieneparticulareficaciaas
paradarconceptosclaroscomoparademostrarquelasdoctrinasconfiadasen
sagradodepsitoalaIglesia,maestradeloscristianos,estnentres
orgnicamenteconexasycoherentes.Nofaltan,sinembargo,quienes
actualmente,desentendindosedelasmsrecientesenseanzasdelaIglesia,y
descuidandolaclaridadylaprecisindelasideas,noslosealejandelsano
mtodoescolstico,sinoqueabrenelcaminoaopinionesfalsasofalaces,
comounatristeexperienciademuestra.
Paraimpedir,porlotanto,queenlosestudioseclesisticoshayande
lamentarsevaivenesoincertidumbres,osexhortamos,VenerablesHermanos,
aquevigilisasiduamenteparaquelasnormasprecisasdadasporestaSede
Apostlicasobretalesestudiosseanfielmenteacogidasyllevadasala
prcticaentodasuintegridad.
Siconsolicitudtanta,envirtuddeNuestrodeberapostlico,hastaaquNos
hemosocupadodelaeficazpreparacinintelectualquealclerohadedarse,
noesdifcilentendercuntaesNuestrapreocupacinporquelaformacin
espiritualymoraldelosjvenesclrigossealomsrectaposible;puesside
otromodosucediere,suciencia,pormuyeminentequefuere,acausadela
soberbiaydelaarrogancia,quefcilmenteseadueandeloscorazones,
podraocasionarlasmximasruinas.PorellolaSantaMadreIglesiaquiere,
sobretodo,queenlosseminariosseponganslidosfundamentosdesantidad
aaquellosjvenes;santidad,queelministrodeDiosdeberluegoofrecery
practicarentodoeldecursodesuvida.
Comoyahemosdichodelossacerdotes,asahorainsistimosenquetodoslos
seminaristasdebentenerunaplenaconviccin,sinceraymuyprofunda,dela

necesidaddeunaexquisitavidaespiritual,constituidaportodaslasvirtudes,
quecontodoempeohandetratardeconservarluegoconfortalezayaun
aumentarlasconentusiasmodurantesuvida,unavezqueanteslashubiesen
adquirido.
Cuandoeneldecursodecadada,casisiemprealasmismashoras,los
jvenesseminaristasllevenacabolasdiversasprcticasreligiosas,puede
temerseelqueunmovimientointeriordesualmanorespondaplenamenteal
exteriorejerciciodelapiedad;locual,envirtuddelacostumbre,pudiera
resultarhabitualyhastaagravarsecuando,yafueradelseminario,elministro
deDiosseencuentrecomoarrebatadoporlaobligadanecesidaddeaccinen
eldesempeototaldesusministerios.
As,pues,pngaseelmximoempeoycuidadoparaquelosjvenes
seminaristasseformenplenamenteenunavidainterioralimentadaporun
espritusobrenaturalymovidaporelmismoespritusobrenaturalquela
gobierna.Queelloslohagantodoguiadosporlaluzdelafeyunidos
ntimamenteconCristoJess,plenamenteconvencidosdequesteesun
gravedeberdeconcienciaqueseimponeaquienesmstardehabrndeser
consagradossacerdotesydebern,porlotanto,representaralamisma
personadelDivinoMaestroenlaIglesia.Hadeserlavidainterior,paralos
seminaristas,elmediomseficazparaquelogrenadquirirlascondignas
virtudessacerdotales,paravencertotalmentetodaclasededificultades,ypara
llevaralaprcticaplenamentelosmsaltospropsitos.
Quienesestnconsagradosalaformacinmoraldelosseminaristashande
tenersiempremuypresenteelhacerlesconquistartodasaquellasvirtudesque
laIglesiaexigeasussacerdotes.Yahemostratadodeellasenotrapartede
NuestraExhortacin;porellonoesnecesariovolvamosarepetirlodicho.
Pero,entretodaslasvirtudesquehandeadornaralosaspirantesal
sacerdocio,nopodemosmenosdeincitarlessingularmenteaqueprocuren
aquellassobrelascuales,comosobrefirmesfundamentos,seapoyatodala
santidadsacerdotal.
Muynecesarioesquelosjvenesadquierandetalmodoelespritudela
obedienciaqueseacostumbrenasometersinceramentesuvoluntadala
voluntaddeDios,manifestadasiemprepormediodelaautoridaddelos
superioresdelseminario.Yas,ensumododeobrarnuncahayanadaqueno
estconformealavoluntaddivina.Obediencia,quedebesiempreinspirarse,
paralosjvenes,enelmodeloperfectodelDivinoRedentor,queenlatierra
tanslotuvoesteprograma:queyohaga,Diosmo,tuvoluntad(Hb10,7).

Quelosjvenesseminaristassedispongan,yadesdelosprimerosaosa
obedecerfilialysinceramenteasussuperiores,desuertequeensudaestn
dispuestosaobedecerconlamximadocilidadalavoluntaddesusObispos,
segnelmandatodelmuyinvictoatletadeCristo,IgnaciodeAntioqua:
ObedecedtodosalObispo,comoJesucristoasuPadre[25].Quienhonra
alObispo,honradoesdeDios;quienobraalgoaescondidasdelObispo,al
demoniosirve[26].NadahagisnuncasinelObispo,guardadvuestro
cuerpocualtemplodeDios,amadlaunin,evitadlasdiscordias,sed
imitadoresdeJesucristocomoEllofuedesuPadre[27].
Sumadiligenciaysolicitud,adems,hadeemplearseparaquelos
seminaristasestimen,amenydefiendanensuespritulacastidad,porquesu
eleccindelestadosacerdotalylaperseveranciaenldependenengranparte
deestavirtud.Yestandoellatansujetaapeligrostangrandes,dentrodela
humanasociedad,hadeserslidamenteposedaylargamenteprobadapor
quienesaspiranalsacerdocio.Porello,enelmomentooportuno,seanbien
instruidoslosseminaristassobrelanaturalezadelcelibatoeclesisticoyla
consiguientecastidadqueelloshandeguardar(cf.CIC,can.132),ascomo
sobrelosdeberestodosquellevaconsigo,ynodejendeserbienavisados
acercadetodoslospeligrosqueenestamaterialespuedenocurrir.Asimismo,
losseminaristashandesermuybienprevenidos,aundesdesuedadms
tierna,aguardarsebiendelospeligros,recurriendofielmenteatodoslos
mediosquelaascticacristianaaconsejapararefrenarlaspasiones;porque
cuantomsfirmeyeficazseaeldominiosobrestas,tantomspodrelalma
avanzarenlasdemsvirtudesytantomsabundantessernensuda,los
frutosdelaactividadsacerdotal.Portodoello,sienestamateriaalgn
seminaristamostraretorcidastendencias,y,dadoalgntiempoparauna
pruebaconveniente,semostraraincorregibleentanperversainclinacin,
absolutamentedeberserdespedidodelseminario,antesdeseradmitidoalas
rdenessagradas.
Estaytodaslasdemsvirtudesquedignificanalsacerdote,ydelasque
hemoshablado,lasdebernadquirirfcilmentelosseminaristas,siyadesde
jvenessealimentarenconaquellasinceraytiernapiedadhaciaJesucristo,
presenteverdadera,realysustancialmente,entrenosotros,enelaugusto
Sacramentodesuamor;ysialmismotiempofueranmovidosporelmismo
CristoysloenElvieranelfindetodassusacciones,ascomodesus
aspiracionesysacrificios.YmuygrandeserlaalegradelasantaIglesia,si
yadesdejovencitos,alapiedadhaciaelSantsimoSacramentodela
EucaristavinierenaunirunasingulardevocinfilialhacialaSantsima
VirgenMara;devocinypiedaddecimos,envirtuddelacualsualmase
abandonetotalmentealaMadredeDios,sintindosemovidaaimitarlos
ejemplosdesusvirtudes,porquejamspodrfaltarelfrutodeunministerio

ardienteycelosoenunsacerdote,cuyaadolescenciasehayanutrido
principalmentedelamoraJessyaMara.
Yenestemomento,VenerablesHermanos,nopodemosmenosdeexhortaros
aquetengisuncuidadomuyespecialdelosjvenessacerdotes.
Elpaso,delavidasosegadaytranquiladelseminarioalaactividadapostlica
desusministerios,puedeserbastantepeligrosaparalossacerdotesqueentran
enelcampoabiertodesuapostolado,siantesnoestuvieransuficientemente
preparadosparasemejantegnerodenuevavida.Porello,oportunamente
habrisdeconsiderarmuybienquetodaslasesperanzaspuestasenlos
jvenessacerdotespuedenfallarporcompleto,sinoselesintrodujerepocoa
pocoyconcuidadoeneltrabajo,ysialguienprudentementenolesvigilarey
moderarepaternalmenteensuprimeraccesoalostrabajosensuministerio.
RaznstaporlacualNosaprobamosdebuengradoelquelosnuevos
sacerdotes,alldondefuereposible,durantealgunosaos,seanacogidosen
especialescolegiosoinstitutos,enloscuales,bajolaguadehombresde
prudenciayexperienciaprobadas,puedanejercitarsemsprofundamenteenla
piedadyenlassagradasdisciplinas,capacitndose,cadaunosegnsu
ingenio,paralosministeriossacerdotales.PorestemotivoquisiramosNos
quesemejantescolegiossefundaranentodasycadaunadelasdicesiso,si
lascircunstanciasloexigieren,unindosevariasdicesisparaello.
EnloqueaNuestraalmaCiudadtoca,NosmismoyaNoshemoscuidadode
ellopues,alcumplirseelquincuagsimoaniversariodeNuestraordenacin
sacerdotal,hemoserigidoelInstitutodeSanEugeniodedicadosingularmente
alosjvenessacerdotes[28].Osexhortamos,pues,VenerablesHermanos,
paraqueevitis,cuantoposiblesea,ellanzarhacialaplenituddelaactividad
sacerdotalasacerdotestodavainexpertosoelmandarlosalugaresmuy
apartadosdelacapitaldesudicesisodelasciudadesmsimportantesde
sta;porquesisehallarenensemejantesituacin,aislados,inexpertos,
expuestosalospeligros,lejosdeprudentesmaestros,tansloseseguirn
gravesdaosasparaelloscomoparasuactividadministerial.
TambinaprobamosNosdebuengrado,VenerablesHermanos,elqueestos
jvenessacerdotesvivanalgntiempojuntoaalgnprrocoysus
coadjutores,porquedeestemodo,conelejemployguadepersonasms
avisadas,podrnadiestrarsemsfcilmenteparacumplirlosdeberesdesu
sagradoministerioalmismotiempoqueperfeccionarsemsanenelespritu
depiedad.PorellorecordamosatodoslosPastoresdealmasqueelfuturo
xitodeestossacerdotesjvenesest,engranparteensuspropiasmanos.
Porqueelceloardienteyelgenerosoentusiasmodequeseencuentranellos

animados,cuandoporprimeraveziniciansuministerio,ciertamentepuede
disiparse,oalmenosdebilitarseporelejemplomismodelosyaancianos,si
estosnobrillanconelesplendordesusvirtudes,osi,sopretextodeno
cambiarlasviejascostumbresaquesehayanhabituados,semuestranmuy
inclinadosaungnerodevidayaacostumbrado.
CuantodeseabalaIglesiayahacetiempo(cf.CIC,can.134),Noslo
aprobamosyrecomendamosvivamente,estoes,queseintroduzcayse
extiendalavidacomnenlossacerdotesdeunamismaparroquiaode
parroquiaslimtrofes.
Prcticaestadelavidacomn,queciertamentepuedellevarconsigociertas
dificultades,peroqueindudablementetienegrandsimasventajas:antetodo,
alimentarcotidianamente,cadavezmsyms,entrelossacerdoteselceloy
elespritudecaridad;adems,elquedenadmirableejemploalosfielesensu
separacinladelosministrosdeDiosdesuspropiosinteresesyaunde
suspropiasfamilias;finalmente,elquedentestimonio,antetodos,desu
escrupulosasolicitudporsalvaguardarlavirtuddelacastidadsacerdotal.
Porlodems,necesarioesquelossacerdotesseconsagrenplenamenteal
estudio,segnmandaelCdigodeDerechoCannico:Losclrigosen
ningnmodointerrumpansusestudiosprincipalmentelossagrados,despus
quehubierenrecibidoelsacerdocio(Can.129).
YelmismoCdigo,ademsdeexigirquelossacerdotesjvenessesometana
examentodoslosaoseneldecursodeuntrieniocompleto(Can.130,1),
mandaqueconlamayorfrecuencia,cadaao,tenganellosreuniones
encaminadasapromoverlacienciaylapiedad(Can131,1).
Yparabienfavorecertalesestudios,queavecessondifcilesalossacerdotes
acausadelasprecariascondicioneseconmicas,seramuyoportunoelque
losOrdinarios,siguiendolaantiguayluminosatradicindelaIglesia,se
cuidarandedevolversuantiguadignidadalasbibliotecas,catedrales,
colegialesyparroquiales.
Bibliotecasestaseclesisticasque,noobstantelasmuchasexpoliacionesy
destruccionessufridas,poseenconfrecuenciaunapreciosaherenciaasde
documentoscomodecdicesmanuscritosodelibrosimpresos,testimonio
muypreclaro,enverdad,delagranactividadyautoridaddelaIglesia,as
comodelafeypiedaddenuestrosmayores,desusestudiosydesurefinada
distincin[29].Quejamsestasbibliotecasseanconsideradascomo
abandonadosalmacenesdelibros,sinoquepresentenmsbienuna
organizacinviva,desuertequehayaenellasunasaladedicadaalaconsulta

yestudiodelibros.Pero,sobretodo,quedichasbibliotecassehallenpuestas
alda,cuidandodeproveerlascontodaclasedepublicaciones,singularmente
delasquetocanalascuestionesreligiosasysocialesdenuestrotiempo.Yas,
tantolosprofesorescomolosprrocos,ysingularmentelosjvenes
sacerdotes,podrbuscarenellas,ladoctrinanecesariayaparadifundirlas
verdadesdelEvangelio,yaparacombatirtodosloserrores.
Finalmente,VenerablesHermanos,juzgamosqueperteneceaNuestrooficio
eldirigirosunaespecialadvertenciasobrelasdificultadespropiasdenuestros
tiempos.Bienhabisadvertido,ytenismuycomprobado,queentrelos
sacerdotes,singularmenteentrelosmenosdotadosdedoctrinaydeunavida
severa,cadadasevadifundiendo,msgraveymsextenso,ciertoafnde
novedades.
Novedad,porsmisma,nuncaesuncriteriociertodeverdad,ytampoco
puedeserlaudable,sinocuando,almismotiempoqueconfirmalaverdad,
conducealarectitudyalaprobidad.
Ciertamentequesongravesloserroresdelapocaquevivimos:sistemas
filosficos,quenacenymuerensinhaberlogradomejorarennadalas
costumbresdeloshombres;manifestacionesartsticasverdaderamente
monstruosas,quepretendenmostrarsebajoelfalsonombrecristiano;sistemas
degobernacinpblica,queatiendenmsbienalasventajasdelosindividuos
quealbiencomn,yelloennopocoslugares;organizacioneseconmicasy
sociales,quemaquinanmayorespeligrosparaloshonradosqueparalos
hombressinescrpulos.Dedondenecesariamentesesiguequenofaltan,en
estosnuestrostiempos,sacerdotesinficionadosdealgunamanerapor
semejantecontagio;queconfrecuenciamanifiestantalesopinionesyllevan
ungnerotaldevida,aunensupropiovestiryenelportedesupersona,que
ciertamenteestnmuyajenosasasudignidadcomoasuministerio;quese
dejanllevarporelafndenovedad,ascuandopredicanalosfielescomo
cuandocombatenloserroresdelosadversarios;yque,finalmente,alobrar
as,noslodebilitanlafedesupropiaalma,sinoque,pisoteadasufama
personal,aniquilantotalmentelaeficaciadesuministerio.
Sobretodasestascosas,VenerablesHermanos,llamamosvivamentevuestra
atencin,biensegurosdequevosotros,enmediodeldesmesuradoafnque
hoysehaapoderadodenopocos,deadmiraroralostiempospasadosora
losfuturos,usarisaquellaprudencia,que,unidaconlasabidurayla
vigilancia,sepaencontrarlosnuevosmtodosparalaactividadylaluchapor
eltriunfodelaverdad.Estamosmuylejosdepensarqueelapostoladono
debaadaptarsealasrealidadesdelavidamodernaydequelasiniciativas
actualesnodebancorresponderalasexigenciasdenuestrotiempo.Perocomo

quieraquetodoapostolado,queenlaIglesiasedesarrolla,necesariamenteha
deorganizarseporlosgradosdeladignidadlegtima,nosehandeintroducir
nuevosmtodossinotansloconelbeneplcitodelOrdinario.Quelos
sagradosPastoresdeunamismareginonacinprocurenenestamateria
comunicarentressuscriterios,proveyendodemodoconvenientealas
necesidadesdesusregionesyestudiandoseriamentelosmtodosmsidneos
yajustadosalapostoladoreligioso.Ysitodoestosehicieraconordeny
disciplina,nuncajamspodrfaltarlacorrespondienteeficaciaalaaccin
sacerdotal.Peroquetodosestnbienpersuadidosdeesto:queespreciso
obedecermsbienalavoluntaddeDiosquealadeloshombres,yquela
actividaddelapostoladonodeberregularsesegnlasopinionespersonales,
sinomsbiensegnlasleyesylasnormasdelaJerarqua.Vanailusines
creerquecualquierapuedaocultarsupobrezaespiritualydedicarse
eficazmentealadifusindelreinadodeCristotansloporqueempleare
extravagantesyabsurdosmtodosdeactuacinexterna.
Ytambinjuzgamosqueserequiereunaposicinigualmenterecta,porparte
delossacerdotes,cuandosetratadelasdoctrinassociales,talcomose
presentanenlapocapresente.
Porquenofaltanactualmentequienes,frentealasmaquinacionesdelos
comunistas,que,alprometerunperfectobienestartemporal,intentanarrancar
lafeaaquellosmismosaquienesprometenlaplenafelicidadtemporal,no
slosemuestrantemerosossinoquesehallanagitados;peroestaSede
Apostlica,enmuyrecientesdocumentos,haindicadocontodaclaridadel
caminoquetodoshandeseguirydelquenadiepuedeapartarse,sinoquiere
faltaralaconcienciadesudeber.
Perootrossemuestrannomenostemerososeinciertosanteaquelsistema
econmicoquesellamacapitalismo;cuyasgravesconsecuenciaslaIglesia
repetidasveceshadenunciadoclaramente.LaIglesia,enefecto,haindicado
noslolosabusosdelcapitalydelexageradoderechodepropiedadque
semejantesistemapromueveydefiende,sinoquehaenseadotambinqueel
capitalylapropiedadhandeserinstrumentosadecuadosdelaproduccinen
beneficioasdetodalasociedadcomodelsostenimientoydefensadela
libertadydignidadhumanas.Losdaosconsiguientesaambossistemas
econmicosdebenpersuadiratodos,perosingularmentealossacerdotes,a
quesemantengansiemprefielesaladoctrinasocialenseadaporlaIglesia,y
aquelapropaguenentrelosdemsylallevenportodoslosmediosala
prctica.Enefecto;estadoctrinaeslanicaquepuedecurarlosmalesque
cadadacrecenenmayorextensin;porqueellasolaeslaqueuney
perfeccionaconjuntamentelasexigenciastodasdelajusticiajuntoconlos
deberesdelacaridadypromueveunordensocialquenioprimealos

individuos,nilosseparamutuamenteporlosexageradosafanesdelaspropias
ventajas,antesbienlosuneenadmirablearmonaderelacionesyconel
vnculodelacaridadfraternal.
Lossacerdotes,imitandolosejemplosdelDivinoMaestro,debernirpor
todoslosmediosalencuentrodelasnecesidadesdelospobresydelos
trabajadores,yaundetodosaquellosquegimenenlaangustiaylamiseria,
entreloscualeshandecontarsenopocosdelaclasemediayaundelmismo
ordensacerdotal.Perodeningnmodoolvidenjamsaaquellosque,
abundandoenlasriquezas,sonmuypobresensuesprituyque,porlotanto,
handeserllamadosaunaplenarenovacindesuvida,siguiendoelejemplo
deZaqueo,quedijo:Lamitaddemisbienes...ladoyalospobres;y,sien
algohedefraudadoaalguno,lerestituyoelcudruplo(Lc19,8).Enelfervor
delasdisputassociales,lossacerdotalesjamsdebernolvidarlafinalidadde
suministerio:convalorysintemoralguno,propongansiempreaquellos
principiosdoctrinalesque,enlasdiversasclasessociales,serefierenyaal
derechodepropiedad,yaalasriquezasoalajusticiayalacaridad;pero
cuidenbiendeensearconsuejemplo,enlaformamsperfecta,aquellos
mismosprincipios.
Peroseanseglaresquienesseencarguendequesemejantesprincipiossean
llevadosalaprctica.Siaqullosnoestuvieranbiencapacitadosparaello,al
sacerdotelecorrespondeelinstruirlosyprepararlos.
Creemosahoraoportunodecirtambinalgodelasdifcilescondiciones
econmicasqueafligenalamayoradelossacerdotesdespusdelaltima
guerra,principalmenteenaquellasregionesque,oporcausadeellaoporlos
trastornospolticos,mshansufrido.SemejanteestadodecosasNosangustia
profundamente,ynadahemosomitido,encuantoestuvieraenNuestras
posibilidades,paraaliviarlossufrimientos,tristezasyextremapobrezade
muchos.
Biensabisvosotros,VenerablesHermanos,cmoNosenaquelloslugares
endondelanecesidadparecasentirsemayorpormediodelaSagrada
CongregacindelConcilio,hemosconcedidoextraordinariasfacultadesalos
Obisposyleshemosdadonormassingulares,porlascualespudierandealgn
modoeliminarselasmsgrandesdiferencias,enlasituacineconmica,entre
sacerdotespertenecientesaunamismadicesis.Nosconstamuybienqueen
determinadoslugaresnopocossacerdotes,dignosenverdaddelmayor
encomio,hanobedecidoalainvitacindesusPastores;peroenotraspartes,
porrazndeciertasdificultades,dichasnormasnohansurtidontegramente
losefectosdeseados.Porelloosexhortamosaque,conunespritu
verdaderamentepaternal,prosigiselcaminoempezado,puesdeningn

modoesadmisiblequefalteelpancotidianoalosobrerosenviadosalavia
delSeor.Yenestamateria,asimismo,nodejisdecomunicarnoselxito
quehayantenidovuestrosintentos.
Alabamos,adems,yrecomendamosmucho,VenerablesHermanos,las
iniciativasquetomisdecomnacuerdoparaquenoslonofalteactualmente
lonecesarioalossacerdotes,sinoqueseproveatambinalofuturoconaquel
sistemadeprevisinquecelebramosquesehayaaplicadoyaenotrasclases
delasociedadcivil,yelloprincipalmentecuandolossacerdotessehallaren
enfermos,osufranenfermedades,odesfallezcanporvejez.Deestemodo
aliviarisporcompletoalossacerdotesentodoloquetocaalaincertidumbre
desuporvenir.
AestepropsitoNosplaceelmanifestarpaternalcomplacenciahaciatodos
aquellossacerdotesque,aunacostadegrandessacrificios,hanauxiliadoy
auxilianenlasnecesidadesdesushermanosindigentes,especialmentesistos
sehallanenfermosoancianos.Haciendoesto,danunapruebaluminosade
aquellacaridadqueCristosealcomodivisaclaradesusdiscpulos,para
quetodoslosreconocieran:Enelloconocerntodosquesoismisdiscpulos,
siosamareislosunosalosotros(cf.Jn13,35).YdeseamosNosquelos
sacerdotesdetodaslasnacionesseunancadavezmsconlosvnculosms
estrechosdelacaridadfraterna,paraquecadavezsepongamsdemanifiesto
queellos,alserministrosdeDios,Padreuniversal,sehallanunidosentres
porelfuegodelacaridad,cualquieraquesealanacinaquepertenezcan.
Perobiencomprendisqueesteproblematangravenosepuederesolver
adecuadamente,silosfielesnoseconvencendequeestnntimamente
obligadosaauxiliaralclero,cadaunosegnsuspropiasposibilidades,ysino
seadoptantodalasmedidasbienconducentesasemejantefin.
Porellohacedcomprenderbienalosfielesencomendadosavuestrapastoral
solicitudlaobligacinquetienendesocorreralospropiossacerdotesquese
hallarennecesitados,porquesiempremantienesuvaloraquellapalabradel
Salvador:Eloperarioesdignodesupaga(Lc10,7).Cmo,pues,sepodr
esperarunaentusiastaactividaddelossacerdotesensuministerio,siles
faltarelonecesario?Porlodems,losfielesqueseolvidandesemejante
deber,sepanquepreparan,aunsinquererlo,elcaminoalosenemigosdela
Iglesia,queennopocospasesbuscanprecisamentecondenaralcleroala
miseriaparaasmejorpodersepararlodesuslegtimospastores.
Tambinlospoderespblicos,segnladiversacondicindecadanacin,
tienenobligacindeproveeralasnecesidadesdelclero,decuyoministerio

biencumplidorecibelamismasociedadmuchosbeneficiosespiritualesy
morales,asenlosindividuoscomoensmisma.
Finalmente,antesdeterminarNuestraExhortacin,nopodemosmenosde
resumiryreiterartodocuantodeseamosquecontinuamentetengisante
vuestrosojos,comonormasquesonmuyprincipalesdevuestravidayde
vuestraactividad.SiendosacerdotesdeCristo,necesarioesquecontodas
nuestrasfuerzastrabajemosparaquelaRedencin,porElllevadaacabo,
tengalamximaeficaciaentodaslasalmas.Alconsideraratentamentelas
gravsimasnecesidadesdenuestrapoca,hemosdeempearnoscontodo
esfuerzoparahacerquevuelvanaCristoloshermanosdesviadosdelrecto
camino,oloscegadosporlaspasiones;parailuminaralospueblosconlaluz
deladoctrinacristiana,formndolesenunamsperfectaconcienciadesus
deberesdecristianossegnlasrectasnormasdenuestrareliginy,
finalmente,paraexcitaratodosaqueseentreguenconvalentaalasbatallas
porlaverdadyporlajusticia.
Perotansloalcanzaremoslametadeseada,cuandoanteshayamosllegadoa
talgradodesantidadquepodamoscomunicaralosdemsaquellavirtudy
vidaquedeCristohayamosderivadohastanosotros.
As,pues,atodosacerdotelerepetimosaquellaspalabrasdelApstol:No
descuideslagraciaqueestenti,quetehasidodada...porlaimposicinde
lasmanosdelpresbiterio(1Tm4,14).Entodaslascosasmustratecomo
modelodebuenasobras,enladoctrina,enlaintegridad,enlagravedad;que
elhablar(sea)sano,irreprensible,detalsuertequelosenemigosqueden
confundidos,alnotenernadaquedecircontranosotros(Tt,2,7,8).
Amadoshijos:Tenedensumaestimalagraciadevuestravocacin,yvividla
detalmodoquesemantengasiemprefuerteyproduzcalosfrutosms
copiososasparalaedificacinespiritualdelaIglesiacomoparala
conversindesusenemigos.
YparaqueestaNuestraExhortacinconsigaelfinquepersigue,unayotra
vezosavisamosconestaspalabras,quetanoportunasresultansobretodoal
declinaryaelAoSanto:Renovaos...enelespritudevuestramentey
revestosdelnuevohombre,creadosegnDiosenlajusticiayenlasantidad
delaverdad(Ef4,23,24);sed...imitadoresdeDios,comohijosmuy
predilectos,ycaminadenelamorcomoCristonosamysedioasmismoa
Dioscomooblacinycomohostia(ibid.,5,1,2);llenaosdelEspritu
Santo,hablandoentrevosotrosconsalmosehimnos,concnticosespirituales,
cantandoydiciendosalmosenvuestrocoraznalSeor(ibid.,5,18,19),
velandocontodaperseveranciayorandoportodoslossantos(ibid.,6,18).

AlmeditarenelesprituestasexhortacionesdelApstoldelasGentes,Nos
pareceoportunoelaconsejarosqueantesdeterminarestemismoAoSanto,
hagisuncursoextraordinariodeEjerciciosEspirituales,detalsuerteque,
movidosporunafervientepiedad,quealllograris,podisconducirmucho
mejorlasotrasalmasaquesegocenenlostesorosdeladivinamisericordia.
Ycuandoexperimentareislagrandificultaddeseguirporelarduocaminode
lasantidadydecumplirlosdeberesdevuestroministerio,dirigidentonces
confiadamentevuestrosojosyvuestroesprituaaquellaqueesMadredel
EternoSacerdoteyque,porellomismo,eslaMadreamantsimadetodoslos
sacerdotescatlicos.BienconocidaoseslabondaddeestaMadre;yen
muchasregioneshabissidoinstrumentodelamisericordiadelInmaculado
CorazndeMaraeneldespertaraslafecomolacaridaddelpueblo
cristiano.
SiMaraamaatodoscontiernsimoamor,demodosingularamaalos
sacerdotes,quellevanensvivalaimagendeJess.Yas,luegoquecongran
consuelodevuestraalmahubiereisplenamenteconsideradoelsingularamory
laespecialproteccindelaBienaventuradaVirgenMarahaciacadaunode
vosotros,sentirisentoncescmosonmuchomsllevaderaslasfatigasasde
vuestrasantificacincomodevuestroministeriosacerdotal.
YNoscontodoamorconfiamostodoslossacerdotesdelmundoenteroala
SantaMadredeDios,medianeradetodaslasgraciascelestiales,desuerteque,
porsuintercesin,Dioshagadescenderunamuyexuberanteefusindesu
espritu,queatodoslosministrosdelaltarempujehacialasantidadyque
renueveespiritualmenteatodoellinajehumano.
ConfiadosenlapoderosaintercesinyenelpatrociniodelaInmaculada
VirgenMaraparalarealizacindetodosestosdeseos,imploramosla
abundanciadelasgraciasdivinasparatodos;perodemodosingularparalos
Obisposysacerdotesqueenelcumplimientodesudeber,pordefenderlos
derechosylalibertaddelaIglesia,padecenpersecucin,crcelydestierro.
Singularamoreselquelesprofesamos;ylesexhortamospaternalmenteaque
continendandobuenejemplodelafortalezayvirtudsacerdotal.
SeaauspiciodeestasgraciascelestialesypruebadeNuestrabenevolenciala
BendicinApostlica,quecontodoamordamosacadaunodevosotros,
VenerablesHermanos,ytambinatodosvuestrossacerdotes.
DadoenRoma,juntoaSanPedro,el23deseptiembrede1950,aodelgran
jubileoyduodcimodeNuestroPontificado.
PIUS PP. XII

* AAS 42 (1950) 657-702.


[1]Praef.Miss.infestoIesuChristiRegis.
[2]Exhort.Haerentanimo;ActaPiiX,vol.IV,237ss.
[3]Enc.Adcatholicisacerdotii,AAS,28.(1936),5ss.
[4]AAS35(1943)193ss.
[5]AAS39(1947)521ss.
[6]PontificaleRomanum,Deord.presbyt.
[7]MissaleRom.,Canon.
[8]PontificaleRom.,Inordin.diacon.
[9]Deimit.Christi,IV,c.5,v.13,14.
[10]S.Athanas.DeIncarnatione,n.12:PG26,1003ss
[11].Cf.S.Aug.DecivitateDei10,6;PL41,284.
[12]Sermo108:PL52,500,501.
[13]AAS39(1947)552,553.
[14]Brev.Rom.,Hymn.prooff.Dedic.Eccl.
[15]S.Aug.Enarr.inPs.85,1:PL37,1081.
[16]Cf.enc.MediatorDei:AAS39(1947)574.
[17]Cf.CICcan.125,2.
[18]Cf.CICcan.125,1.
[19]Enc.MysticiCorporis:AAS35(1943)235.
[20]Cf.AAS36(1944)239:Epist.Cumproximeexeat.
[21]Cf.Orat.die12sept.1947.

[22]Enc.Quodmultum,adEpp.Hungariae,22aug.1886:ActaLeonis,vol.
VI,p.158.
[23]Cf.Allocut.25nov.1948:AAS40(1948)552.
[24]Cf.Orationemdiei24iun.1939:AAS31(1939)245251.
[25]AdSmyrnaeos8,1;PG8,714.
[26]Ibid.9,1:714,715.
[27]AdPhiladelphienses7,2;PG5,700.
[28]Cf.AAS41(1949)165167.
[29]Cf.Epist.Emmi.Card.PatriGasparri,apublicisnegotiis,adItaliae
Episcoposdatamdie15mensisAprilisanno1923:enEnchiridionclericorum,
Typ.Pol.Vat.,1937,p.613.