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El mayor obstculo que

debemos vencer para


encontrar la cura contra el
cncer
Por Alejandro Lpez enero 12, 2017@aliv1005

Ao 2017. Los humanos somos capaces de enviar una sonda a los confines
del Sistema Solar y obtener fotografas de la Tierra del tamao de un punto,
manipular la energa del viento, agua y Sol para nuestros propios fines y hasta
comunicarnos desde las antpodas del mundo en tiempo real.
En materia de salud, la medicina avanz ms en el siglo pasado que en toda la
historia de la humanidad. La esperanza de vida aument en ms del doble con
respecto al inicio de 1800, las vacunas ayudaron a preparar al sistema
inmunolgico para anular los efectos de virus y los antibiticos se convirtieron en
la forma de acabar con las bacterias ms comunes.

La tecnologa gentica abri mundos antes explorados solamente en el terreno de


la ciencia ficcin; la clonacin de un mamfero complejo se llev a cabo con xito
antes del siglo XXI, los primeros estudios de manipulacin de clulas madre
demostraron que en el futuro ser posible replicar casi cualquier rgano de un
individuo a partir de ellas y es posible extender la salud y calidad de vida hasta
edades antes insospechadas.
Entre todos estos triunfos que la humanidad se adjudica como especie, existe un
mal que poco a poco se convierte en una epidemia del mundo moderno y para el
cul an no se encuentran los tratamientos capaces de revertir sus efectos sin
agresivas reacciones secundarias: el cncer.

A pesar de la capacidad invasiva, de mutacin, replicacin y heterogeneidad de las


clulas cancerosas, el avance cientfico y tcnico de la actualidad permite conocer
el problema a profundidad y a partir de l, crear alternativas para luchar contra tal
enfermedad. sta es la postura de Chris Sander, biomdico e investigador
encargado del Programa de Biologa Computacional del Memorial Sloan Kettering
Cancer Center en Nueva York.
Para Sander, fsico de profesin y experto en computacin, el camino ms
prometedor para encontrar una cura real est en las posibilidades que abre la
informtica ante la ciencia genmica. El cncer es un conjunto de enfermedades
heterogneas que al momento, se cuentan en ms de doscientos tipos. Con la
intencin de crear un mapa genmico de las distintas variedades en que se
manifiesta el cncer, los proyectos gubernamentales alrededor del mundo son el
primer paso para crear una terapia no slo eficiente y sin efectos secundarios,
tambin capaz de combatir cualquier especie con un alto grado de eficiencia.

No obstante, el futuro no luce tan prometedor como parece. Para llevar a cabo tal
empresa, hace falta la informacin de miles, tal vez millones de personas para
trabajar en conjunto y crear una enorme base de datos de acceso pblico que
sirva a la investigacin genmica que se desarrolla en estos momentos.
Contrario a la opinin general, el principal obstculo para conseguirlo est en las
grandes compaas farmacuticas y el poder que tienen sobre las medicinas que
se utilizan en las terapias aceptadas por los rganos estatales y las instituciones
de salud en la actualidad. Se trata de una especie de Big Data que en lugar de
funcionar para dinamizar y especificar el mercado mundial a travs de publicidad y
segmentacin de datos como nunca antes en la historia, sirva para atender un
problema de salud crnico a nivel mundial.

La opinin del bioqumico y Nobel de Medicina en 1993, Richard J. Roberts,


marcha en el mismo sentido. Para Roberts, las compaas farmacuticas no
tienen inters en desarrollar terapias novedosas cuando stas no incluyen un
beneficio asegurado para tales firmas.
La medicina oncolgica toma una importancia cada vez mayor para los ingresos
de las diez empresas dedicadas a la investigacin farmacutica ms grandes del
mundo, especialmente cuando la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) estima
que el nmero de personas diagnosticadas con cncer aumente en 70 % en las
prximas dos dcadas.

De tal forma que no habr ms ensayos para atender con tratamientos


alternativos, ni un sistema mundial de datos para trabajar en los proyectos
genmicos si eso no se traduce en ganancias, ventas seguras de patentes a
organismos de salud nacionales y representacin de los intereses del lobby de las
farmacuticas en instituciones internacionales.
El problema parece uno, pero en realidad se trata de un sntoma que se hace ms
visible conforme se contempla desde la lejana la evidente desconexin y el
absurdo abismo existente entre los avances cientficos y el aprovechamiento que
el hombre hace de ellos para su bienestar y el de su entorno.
El calentamiento global, las enfermedades crnicas, el uso de energas
contaminantes, o el hambre en el mundo; todas situaciones para las que la ciencia
tiene una respuesta precisa (o al menos un camino a seguir para hallarla) y sin

embargo, el conocimiento y desarrollo de la tcnica no sirve a tales intereses


globales, sino a unos especficos e incluso trabaja agravando tales efectos.

Ante tal escenario slo queda la reflexin, por qu si existe la tecnologa


suficiente para mitigar los efectos del cambio climtico, producir ms alimentos de
los que necesita el mundo diariamente, obtener energa de fuentes no
contaminantes y olvidarse definitivamente de los hidrocarburos o avanzar hacia un
proyecto genmico que combata al cncer, la ciencia parece marchar en direccin
contraria?
Quin y para qu hace ciencia en un sistema que tiene como principio y fin de
toda actividad el cumplimiento de la lgica de mercado?
Por qu la salud, el equilibrio ecolgico y la vida en general responden a
intereses que se traducen en ganancias econmicas y no en la mejora de la
calidad y las condiciones de vida?
Mientras estas preguntas se mantengan en el aire y la ciencia sea una mercanca
y no el producto social del conocimiento aplicado en el bienestar humano, los

ensayos y una posible cura contra el cncer (y contra cientos de problemticas


que aquejan en el presente y ponen en riesgo el futuro de la humanidad) sern
slo parte de buenos deseos o quijotescos esfuerzos y no una realidad que se
construye en el presente.

**
Referencias:
OMS
El Pas
Daily Mail