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INTERVENCIN EN ANSIEDAD INFANTIL

Tenemos que tener en cuenta que los miedos son una parte del desarrollo
normal del nio. La mayora de miedos desaparecen por s solos. Podemos hablar
de miedos normales en estos casos:
edad
Situacin atemorizante
0-6 meses
Prdida sbita de soporte, ruidos
7-12 meses
Miedo a extraos y objetos inesperados
1 ao
Separacin de los padres, retrete,
heridas, extraos
2 aos
Ruidos fuertes, animales, oscuridad,
separacin de los padres, objetos
grandes
3 aos
Mscaras, oscuridad, animales,
separacin de padres
4 aos
Mscaras, oscuridad, animales,
separacin de padres,
5 aos
oscuridad, animales, separacin de
padres, gente mala, lesiones
corporales, dormir solos o estar solos
6 aos
Seres sobrenaturales, lesiones
corporales, truenos relmpagos, dormir
o estar solos, miedo de padres
7-8 aos
Seres sobrenaturales, oscuridad,
miedos basados en sucesos de los
medios de comunicacin, estar solos,
lesiones corporales.
9- 12 aos
Exmenes, rendimiento acadmico,
lesiones, aspecto fsico,
muerte,enfermedad
Los miedos, al ser normales, no son considerados como un problema psicolgico.
Sin embargo, los miedos pueden desencadenar en problemas de ansiedad, en
los cuales el nio se altera tanto en una situacin que no la soporta y hace todo
lo posible por no estar en ella. Debemos de tener en cuenta si:
- El miedo es desproporcionado respecto a lo que es la situacin real.
- Es irracional, no siempre hay un motivo que lo justifique
- El nio no se puede controlar, por lo que genera berrinches, grita, chilla,
para evitar ir a esa situacin.
- El nio evita esas situaciones.
- Sufre alteraciones fsicas debido al miedo (dolor de tripa, no dormir, dolor de
cabeza). En este caso debemos consultar al pediatra.

Es muy importante distinguir si el miedo tiene una base real (por ejemplo, el
comportamiento de un compaero de clase, haberse hecho dao en alguna
situacin) o imaginaria (por ejemplo, miedo a los monstruos). Si hay una base real,
la solucin al problema puede pasar por el cambio del estmulo (por ejemplo,
controlar el comportamiento de dicho compaero) o por darle pautas para que
controle el miedo. La mayor parte de los miedos infantiles tiene un porcentaje real
(miedo a algo concreto) pero tambin un porcentaje de llamada de atencin (Si
me quejo de tener miedo mis padres me van a atender). Por lo tanto, la va de
solucin del problema pasa en la mayora de las ocasiones por el cambio de
actitud de los padres.
Actitudes Negativas de los padres:
Si los padres responden con conductas de afecto (multitud de caricias, gran
consuelo) en el preciso momento en el que se da la respuesta de miedo,
el nio est aprendiendo a asociar el llanto con la atencin solcita del padre
o de la madre que acuden a calmarle. Por lo tanto el nio gana atencin
por parte de sus padres al estar ansioso. Como la atencin paterna es un
premio muy grande para el nio, ser probable que repita ese
comportamiento de estar ansioso.
Si los padres se alteran emocionalmente, se enfadan, gritan o chillan es
negativo porque en vez de relajar al nio, su ansiedad aumenta. En
ocasiones incluso, que el padre se altere o grite es otra demostracin de
que se llama la atencin (especialmente si se tienen hermanos)
Cualquier ria o reprimenda aumentarn la ansiedad.
Si el nio evita situaciones que le causan miedo o ansiedad, su problema
aumentar. Por ejemplo, cada da que un nio no duerme solo, su problema
se consolida
Si el nio consigue que al mostrar esos sntomas de ansiedad evita
situaciones difciles para l (por ejemplo, ir la cole a hacer un examen, ir
el primer da a natacin, jugar un partido importante, conocer a personas
nuevas, etc.), su problema aumentar.
Actitudes positivas de los padres:
Hay nios ms miedosos que otros. Pero no debis etiquetar como
miedoso a vuestro hijo. Un error comn es compararle con los hermanos o
con otros compaeros (por ejemplo, tu hermano va a nadar y tu no te
atreves a tirarte al agua, eres un miedoso). Si el nio se cree miedoso su
miedo se multiplicar. Tambin suele suceder que si el nio ve que se le
llama miedoso y quejndose de miedo suele llamar la atencin, cada vez
repetir ms sus conductas de miedo.

Hay que evitar el excesivo proteccionismo con nuestro hijo. Hay que ver
que para que se desarrolle ha de enfrentarse a sus miedos, tener
experiencias aunque sean negativas.
Hay pequeas situaciones del da a da que pueden alterarle y se pueden
eliminar. Por ejemplo, ciertos dibujos animados, pelculas o juegos pueden
generar ansiedad.
Crear un buen ambiente familiar donde tanto el padre como la madre
acten de forma coherente, es decir, ambos deben establecer claramente
cmo se van a comportar cuando el nio presente el comportamiento
ansioso. En caso de padres separados, la coherencia suele ser dificultosa
de lograr pues cada uno puede tender a educar a su hijo a su manera,
por lo que los problemas de ansiedad pueden ser ms intensos y ms
complicados de resolver.
Los padres deben de reforzar/premiar los pequeos logros del nio en su
objetivo de vencer el miedo y controlar la ansiedad. Los refuerzos pueden
ser muy variados, desde los de tipo material (dulces, caramelos,
juguetes) hasta las comentarios o halagos al nio (lo has hecho muy
bien), hasta comportamientos (ir a jugar con l a ftbol, llevarle a una
ludoteca).
Los refuerzos o premios se administran inmediatamente a la conducta que
queramos que el nio emita (no tener miedo, ir a clase, no gritar). Si el
psiclogo lo estima oportuno en vez de los premios, se otorgarn puntos,
que posteriormente se canjearan por premios.
Si las conductas de control de la ansiedad y el miedo van desapareciendo
los premios se iran quitando gradualmente.
Es muy importante que se le de al nio conductas alternativas al miedo (por
ejemplo, si un nio te intenta pegar, dselo a la profesora).
Debemos alabar al nio por su intento de solucionar el problema.
Es fundamental que el nio no evite las situaciones temidas.
Si vuestro hijo tiene problemas para dormir a causa de la ansiedad, hacerle
un masaje leve en la espalda, darle un bao caliente antes de dormir o un
vaso de leche le pueden ayudar. En este caso es fundamentla que
mantenga una rutina previa todos los das antes de dormir.
En ocasiones, el miedo del nio le sirve para ganar atencin de sus padres.
Por lo tanto cuando se inicia el tratamiento puede pasar que el nio
aumente los niveles de miedo para seguir ganando esa atencin. En
ocasiones el nio puede querer evitar seguir la terapia psicolgica para
eliminar el miedo, porque as considera que si pierde el miedo sus padres le
harn menos caso. En casos donde el miedo est muy cronificado y muy
reforzado por parte de los padres, hay nios que pueden preferir tener el
miedo que superarlo. Esto puede plantear dificultades serias en la terapia e
incluso la suspensin de la misma.
3

Terapia psicolgica:
La terapia psicolgica consta de 3 fases:
- 1- Evaluacin: en este caso, se realiza una entrevista con el nio (30
minutos aproximadamente) y otra con uno de los padres (30 minutos),
donde se valoran las caractersticas de los miedos, su orgen, desarrollo,
intentos de solucin. En esa primera entrevista se mandan deberes al nio
(hacer unos dibujos, contestar unas preguntas) y a los padres, contestar a
un cuestionario. En una segunda sesin se recogen y valoran con el nio
los dibujos realizados en casa. Finalmente, en esa misma sesin o en otra
posterior se valora con el padre/madre el resultado de la evaluacin y la
posterior intervencin. En la Evaluacin no se cobra por consulta, sino que
se realiza un solo pago.
- 2- Intervencin: consiste en dar pautas al nio (en funcin de su edad) y a
los padres acerca de cmo solucionar los problemas. Por lo general, la
manera de actuar es la siguiente: se dan unas pautas y se esperan varios
das o incluso semanas para valorar cmo ha respondido el nio a las
mismas. Por eso mismo, en muchas ocasiones el proceso de intervencin
se puede extender por tanto durante meses.
- 3- Seguimiento: consiste en valorar a largo plazo la aparicin y control de
situaciones de miedo. Se hace fundamentalmente de manera puntual en
momentos tpicos de aparicin de ansiedad (al finalizar las vacaciones, al
irse de viaje en verano, etc.)
La intervencin psicolgica va encaminada a los siguientes puntos.
- En nios con suficiente desarrollo cognitivo (ms de 8 9 aos) se busca
que el nio controle y cambie su forma de pensar ante la situacin que le
genera miedo (por ejemplo, de noche veo monstruos, si voy a clase los
nios me pegarn) para que le generen menos ansiedad. Para eso se
utilizan tcnicas cognitivas, siempre en funcin del grado de comprensin
del nio.
- Ensear al nio a controlar su miedo con pequeos ejercicios de relajacin.
Del mismo modo ests tcnicas se asocian a la edad.
- Ensear al nio lo que se siente cuando uno tiene miedo, qu piensa y que
hace uno cuando est nervioso.
- Ensearle que hace uno cuando tiene miedo (trucos buenos) y que no
debe hacer (trucos malos)
- Facilitar que al nio se le premie por afrontar su miedo y controlar su
ansiedad.
- Ensear al nio cmo tiene que comportarse cuando est en una situacin
que le genera ansiedad (si el nio me intenta pegar tengo que hacer).

- Que el nio gradualmente afronte todas las situaciones ansiosas que tenga
y que pretende evitar.
- Si el nio es tiene 8 o menos aos, generalmente, se trabaja
exclusivamente con los padres.
Es importante que tengis en cuenta que:
- El trabajo psicolgico con nios es complicado, ya que dependiendo de su
grado de maduracin entendern adecuadamente o no las instrucciones del
psiclogo. Es por eso que en nios de 8 o menos aos se reduce el
proceso de intervencin en consulta.
- Los problemas de ansiedad pueden presentar altibajos en su evolucin ya
que el nio est en pleno proceso de desarrollo y eso vara su personalidad.
- Si el nio presentase con frecuencia comportamientos disruptivos en
consulta, tales como, chillar, gritar, tirarse por el suelo, romper cosas,
insultar, se suspender la terapia al considerar que el nio no entiende el
proceso teraputico y, por lo tanto, el desarrollo del mismo no ser eficaz.
- La intervencin psicolgica, busca siempre un cambio en la actitud de los
padres (o responsables directos de su cuidado). Estos cambios han de ser
coherentes (es decir, todos los que tengan relacin con el nio han de
actuar del mismo modo); constantes (ha de hacerse en todas las
ocasiones y en periodos de tiempo largos) y firmes (en ocasiones implicar
ver que nuestro hijo sufre por miedo y no ayudarle). Si estas condiciones
no se dan la mejora ser difcil.
- Si el problema no mejorase se aconsejara la visita a un psiquiatra que
valore una pauta de medicacin.
- En ocasiones, el nio con ansiedad, puede tener miedo o rechazo al
psiclogo. Si eso dificultase la terapia, se derivara a otro profesional.
- Es importante que a la consulta el nio acuda acompaado siempre del
mismo padre. Tambin es importante que, por lo general, venga
acompaado de uno solo de los padres, esto es debido, a que en ocasiones
el nio ve que teniendo miedo y acudiendo al psiclogo consigue la
atencin de los dos padres, y por lo tanto, puede desear mantener el
problema para seguir llamando la atencin lo mximo posible.