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CONTENIDO
Prlogo

IX

Prefacio

xi

Introduccin

Parte I: TEORA ESTRUCTURAL


1.

Mecnica

2.

Resistencia de materiales

Parte II:

SISTEMAS ARMADOS

Parte IV:

Cables en catenaria

121

] 1.

C a r p a s (velaras)

141

12.

Neumticas

149

13.

Arcos

163

14.

Bvedas

179

19

Parte V:

29

15.

Cascarones

197

Placas dobladas

221

Cables arriostrados

31

16.

4.

Armaduras

37

Parte VI.

5.

Marcos espaciales

47

6.

Domos geodsicos

59

SISTEMAS DE MARCOS

119

1.
xiii

3.

Parte III:

SISTEMAS FUNICULARES
(ESTRUCTURAS COLGANTES)

65

7.

Columnas y muros

67

8.

Vigas y losas

77

9.

Marcos

103

195

SISTEMAS DE CASCARONES

231

SNTESIS DEL SISTEMA

17.

Materiales e s t r u c t u r a l e s

18.

Composicin e s t r u c t u r a l

'

233
249
259

Apndice A:

Grficas para el diseo preliminar

Crditos de las ilustraciones


Bibliografa
ndice analtico

269
273
281

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xiii

INTRODUCCIN
/ proceso de visualizar o concebir una estructura es un arte. Bsicamente es motivado por una
experiencia interna, por una intuicin. Nunca es
slo resultado del razonamiento deductivo.
Eduardo Torroja

La tecnologa de lu cc.istruccin es una ciencia,


pero su prctica es un arte.
A. Roderick Males
El diseo arquitectnico y el e s t r u c t u r a l son inseparables. Un edificio, ya sea un simple albergue o un gran espacio cerrado p a r a la
adoracin o p a r a el comercio, se forma por medio de materiales que
soporten las fuerzas n a t u r a l e s como la gravedad, el viento o el
fuego.
Como Vitruvio decret en la Roma antigua, la a r q u i t e c t u r a debe
tener firmeza (durabilidad estructural), comodidad (funcionalidad)
y encanto (belleza). De las tres cualidades, la fundamental es la
firmeza que depende de la e s t r u c t u r a y del mtodo de construccin
p a r a satisfacer esta necesidad de estabilidad.
Es t e n t a d o r afirmar que la exactitud e s t r u c t u r a l es esencial
para la gran arquitectura. Pero hay m u c h o s ejemplos en los que los
diseadores h a n ignorado los principios e s t r u c t u r a l e s a favor de
consideraciones estticas o funcionales para crear edificios tiles y
hermosos, obras de e s c u l t u r a en las cuales los sistemas de soporte
y de construccin estn ocultos o disimulados. En general, esto es
m s fcil de hacer en edificios pequeos, donde los requisitos est r u c t u r a l e s son modestos y se p u e d e n satisfacer en diferentes form a s , m u c h a s de ellas ineficientes e inapropiadas desde el p u n t o de
vista e s t r u c t u r a l .

Pero en edificios m s g r a n d e s es imposible ignorar los principios e s t r u c t u r a l e s , y estos sistemas influyen de m a n e r a importante
sobre la funcin y la esttica del diseo. En los edificios de mayores
dimensiones es inevitable que el sistema e s t r u c t u r a l sea muy evidente.
Tradicionalmente, el arquitecto serva como maestro constructor
al disear la e s t r u c t u r a como u n a parte integral del edificio mismo.
Esto fue posible debido a que los sistemas e s t r u c t u r a l e s tradicionales evolucionaron con lentitud y se podan dimensionar y construir
con base en la experiencia acumulada de algunos proyectos previos.
La Revolucin Industrial condujo a que los edificios se construyeran m s g r a n d e s y complejos. Los edificios podan ser m s altos
(debido al desarrollo del marco estructural, los elevadores y la
plomera a presin) y m s amplios (gracias al desarrollo de la viga
de acero y del concreto, al sistema de iluminacin elctrica y a la
ventilacin mecnica). Esto increment la complejidad de tal manera que ya no fue posible que la totalidad del e n s a m b l e de la estructura, los materiales y los sistemas mecnicos fuera responsabilidad
de un solo individuo. En lugar de ello, la funcin del arquitecto
evolucion a la de un lder de equipo de diseo asistido por consultores tcnicos especializados.
Pero, con el fin de m a n t e n e r el papel de lder de equipo de
diseo y de m a n t e n e r el control del diseo en general, es indispensable que el arquitecto entienda conceptualmente esas ( disciplinas
tcnicas. En primer lugar porque su comprensin permite que el
arquitecto se c o m u n i q u e mejor con los consultores. En segundo
lugar porque permite que el arquitecto coloque cada u n a de las
recomendaciones tcnicas de los consultores dentro del contexto
m s amplio del diseo en general, preservando el control del diseo
y del p r e s u p u e s t o . Y, por ltimo, porque Lace posible que el diseador comience a considerar a s u n t o s tcnicos d u r a n t e las primer a s e t a p a s del diseo, en los bocetos a lpiz suave que se realizan
en el momento de d e t e r m i n a r el orden y la forma del edificio.

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MECNICA
Los clculos precisos no son ms verdaderos que una creencia o un sueo,
pero debemos tratar por medio de anlisis ms exactos prevenir los efectos
perjudiciales del error humano.
Louis I. Kahn
La mecnica es la rama de la fsica que estudia las fuerzas y s u s
efectos sobre los cuerpos. En ella se incluye la esttica y la dinmica. La primera trata de las fuerzas que producen equilibrio entre
los cuerpos, mientras que la segunda examina las fuerzas que producen aceleracin entre los cuerpos. Como las estructuras de los
edificios por lo general no se mueven, por lo comn se entienden y
se analizan usando los principios de la esttica. Sin embargo, el
anlisis de ciertos tipos de movimientos en los edificios (debido a
los sismos y al viento, por ejemplo) requiere de la aplicacin de los
principios de la dinmica.

FUERZAS
El concepto de fuerza es fundamental para las estructuras arquitectnicas. Una fuerza es la que tiende a ejercer un movimiento,
tensin o compresin sobre un objeto.
Mientras, tcnicamente, la unidad de fuerza es la libra fuerza
[igual a la fuerza que se requiere para acelerar 1 libra (Ib) de masa
a la velocidad de 32.17 pies por segundo al cuadrado (ft/s2)], la
masa equivalente libra y kip (1 000 Ib) se usan convencionalmente
en la prctica de la ingeniera y en todo este libro.

La unidad bsica de la fuerza en el Sistema Internacional de


Unidades (SI) es el newton [la fuerza que. se requiere para acelerar
1 kilogramo (kg) de masa a la velocidad d 1 metro por segundo al
cuadrado (m/s 2 )]. Una libra = 4.448 newtons (N).
REPRESENTACIN VECTORIAL
Debido a que u n a fuerza tiene tanto magnitud como direccin es
u n a cantidad vectorial (a diferencia de u n a cantidad escalar, la
cual tiene magnitud pero no direccin). La direccin y la magnitud
de u n a fuerza se pueden representar grficamente con la direccin
y la longitud de u n a flecha, respectivamente (figura 1.1).
La lnea de accin de u n a fuerza es u n a lnea de longitud infinita que coincide con la fuerza misma. Una fuerza aplicada a un
cuerpo rgido se puede considerar como actuando en cualquier
parte a lo largo de la lnea de accin. Este principio de la transmisibilidad de u n a fuerza se demuestra en la figura 1.2.
Cuando dos o ms fuerzas se encuentran en el mismo punto se
dice que son concurrentes. Debido al principio de la transmisibilidad de u n a fuerza, las fuerzas separadas, no paralelas, equivalen a
fuerzas concurrentes (figura 1.3). Las fuerzas paralelas son una
condicin especial que se considerar ms adelante.

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1 MECNICA

fuerzas. Como con otros tipos de vectores, la resultante de dos fuerzas no paralelas se puede determinar por la traslacin de las fuerzas
a lo largo de sus respectivas lineas de accin hasta el punto de interseccin y "enmarcarlas" para crear un paralelogramo. La resultante se extiende desde la interseccin diagonalmente a travs del
paralelogramo. El efecto de sumar mltiples fuerzas adicionales se
determina de la misma manera (figura 1.4). Una resultante es la
representacin simple del efecto de varias fuerzas que actan sobre
un cuerpo.
Componentes

Fuerzas

resultantes

Cuando las lneas de accin de dos fuerzas se intersecan, hay u n a


fuerza nica o resultante que es el equivalente exacto de las dos

de

la fuerza

Recprocamente se puede resolver u n a fuerza nica (descomponer)


en dos o ms componentes de la fuerza, de manera que tengan un
efecto combinado igual a la fuerza original. Al analizar los efectos
de las fuerzas sobre las estructuras es til usar este principio para
descomponer las fuerzas que actan en varias direcciones en componentes rectilneas paralelas al sistema coordenado cartesiano.
Esto se logra creando un rectngulo alrededor de la fuerza original.
Los catetos del rectngulo representan las componentes y la hipotenusa diagonal es la fuerza original (figura 1.5). Aunque es posible
medir a escala la magnitud de las componentes de u n a fuerza,
generalmente se usa la trigonometra para calcular los componentes de la fuerza. Por ejemplo, la fuerza F se puede descomponer en
componentes xy y: Fx = F[cos 0) y Fy = F(sen 0).
Una vez que las fuerzas que actan sobre un cuerpo se han
descompuesto en sus respectivas componentes rectangulares, stas se pueden sumar algebraicamente para obtener las componen-

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1 MECNICA

Fuerzas

distribuidas

Las fuerzas analizadas anteriormente se supusieron concentradas y


actuando a travs de un solo punto. Las fuerzas tambin pueden
ser distribuidas, actuando sobre u n a distancia o inclusive sobre un
rea. Las unidades de u n a fuerza distribuida sobre u n a distancia
son las libras por pie lineal (Ib/pies) [newtons por metro (N/m)] y
sobre un rea son libras por pie cuadrado (lb/ft2) [newtons por
metro cuadrado (N/m2)].
La distribucin de la fuerza puede ser uniforme o variar. Esto
se representa tpicamente por un polgono. Por ejemplo, por lo
comn se usa un rectngulo para representar u n a carga distribuida de manera uniforme, mientras que para representar u n a carga
que vara linealmente a lo largo de su longitud se u s a un tringulo
(figura 1.7). Para el propsito de la determinacin del efecto de u n a
fuerza distribuida sobre un cuerpo rgido, u n a fuerza equivalente
tiene la misma magnitud total con su lnea de accin a travs del
centroide del rea del polgono.

Reacciones de la fuerza y equilibrio de traslacin

tes rectilneas de la fuerza resultante. Finalmente, stas sirven


para determinar la fuerza resultante en forma individual. Esto se
puede hacer en forma grfica (figura 1.6) o la direccin de la fuerza
resultante F se puede calcular como 0 = tan - 1 (Fx/ Fy) y la magnitud
de la fuerza como F = Fy/ sen 0 (o F= Fx/cos 0).

La tercera ley de Newton requiere que para cada accin exista una
reaccin igual y opuesta. Por lo tanto, cuando u n a fuerza (o la resultante de varias fuerzas) se aplica sobre un cuerpo, debe existir,
y siempre existe, una fuerza de reaccin igual y opuesta, con el fin
de que el objeto permanezca en reposo. Si una fuerza no es contrarrestada por una reaccin opuesta, el cuerpo se trasladar (se mover de un lugar a otro), un evento no deseable en la mayora de las
estructuras arquitectnicas. En la figura 1.8 se muestra la relacin
entre dos fuerzas aplicadas actuando sobre un cuerpo, su resultante y la necesaria fuerza de reaccin para que el cuerpo est en
equilibrio de traslacin (en otras palabras, para que no se mueva de
u n a ubicacin a otra). La equivalencia de las reacciones y las fuerzas se muestra en la figura 1.9.

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1 MECNICA

Ley de Hooke, la reaccin elstica de los apoyos


a las cargas aplicadas
El peso es un tipo de fuerza que se debe considerar al analizar estructuras. Si un objeto, un libro por ejemplo, se deja caer, la nica fuerza que acta sobre l es su propio peso y caer porque no
existe u n a fuerza de reaccin opuesta. (Eventualmente, a medida
que aumenta la velocidad a la que cae el libro tambin aumenta la
friccin causada por la resistencia del aire hasta que esta fuerza de
reaccin iguala a la fuerza hacia abajo causada por el peso del libro
y la aceleracin se vuelve cero.)
Si en lugar de eso el libro se coloca sobre un soporte (por ejemplo, u n a mesa) permanece estacionario. Esto se debe a que la mesa
responde al objeto creando la fuerza de reaccin necesaria para
contrarrestar el peso del objeto, mantenindolo de esta forma en
equilibrio de traslacin. La creacin de esta reaccin al peso no es
obvia porque la parte superior de la mesa es rgida y no parece ser
afectada por el objeto. Pero en realidad la parte superior de la mesa
es elstica y se comprime muy ligeramente, como un resorte, bajo
la carga del libro. Cuando el libro se coloca sobre la mesa, la parte
superior de la mesa (como un resorte) presiona hacia arriba con
una fuerza igual al peso del libro, creando la resultante necesaria
para mantener el equilibrio del libro (figura 1.10).

fuerza (peso)

FIGURA 1.10: La mesa sostiene el libro como resultado de una reaccin elstica,
como de resorte, de la superficie de la mesa a la fuerza del peso.

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1 MECNICA

Este principio lo descubri Robert Hooke en el siglo XVII y es la


base de la ciencia de la elasticidad, la cual est relacionada con las
interacciones entre fuerzas y deflexiones en materiales y estructuras.
Analizando

el

accin de la fuerza (figura 1.13). Adems, los efectos de un momento aplicado permanecen constantes sin importar el lugar del cuerpo
rgido en donde se aplique (figura 1.14).
F x - F e o s <3>

equilibrio de traslacin

El concepto de objetos estacionarios en equilibrio de traslacin es


fundamental para el anlisis estructural. Antes se estableci que
un anlisis de fuerzas por lo comn requiere la descomposicin de
fuerzas y reacciones en fuerzas componentes cartesianas (x, y, z).
De ello se deduce que la suma algebraica de las fuerzas (y reacciones) de cada u n a de las tres dimensiones cartesianas debe ser
igual a cero: I F X = 0, I F y = 0 y F Z = 0 (figura 1.11). Por el contrario, si se conocen las componentes de u n a o m s fuerzas, entonces las componentes de la fuerza resultante se pueden calcular
algebraicamente y ser iguales con el signo opuesto (figura 1.12).

F y - Fsen<P
+
F X -F*x Fx O

K.x- - F x
EF X - Ry + Fy - O
* y - -Fy
& - Rx / t o s O - Ry / sen <P
FIGURA 1.12: Clculo de las componentes de la reaccin.

reaccin
del apoyo
de 50 Ib

reaccin
del apoyo
de 50 Ib

de friccin de
100 Ib

FIGURA 1.13: El momento de una fuerza respecto a un punto es igual a fuerza x


distancia r.

FIGURA 1.11: Para el equilibrio de traslacin, la suma de las fuerzas en cada


dimensin debe ser igual a cero.

MOMENTOS
El momento de u n a fuerza es la tendencia de la fuerza a provocar
que un objeto gire. El momento de u n a fuerza, al que por lo comn
se hace referencia simplemente como momento, con respecto a un
punto dado en u n a estructura es igual a la fuerza multiplicada por
la distancia al punto medida perpendicularmente a la linea de

Las unidades de momento son pie-libra (ft>lb) y pie-kip (ft>kp); la


unidad SI equivalente es el newton-metro (Nm). Por convencin,
los momentos que tiendan a causar u n a rotacin en sentido contrario a las manecillas del reloj se definen como positivos, y aquellos que producen u n a rotacin en el sentido de las manecillas del
reloj como negativos (figura 1.15). Esto se puede recordar usando
la regla de la mano derecha: Si gira su mano derecha de manera
que los dedos apunten a la direccin de la tendencia de rotacin, el
pulgar extendido indica el signo del momento (hacia arriba para

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en la escala se lee lo
mismo para el momento
aplicado en los
puntos 1, 2 y 3

coloque clavos en la viga de


poliestireno en varios puntos
a lo largo del claro para
demostrar que un
par aplicado tiene
e l mismo efecto
^ / / C * "
e n todos los puntos
y ^ \ ^ (\s

MECNICA

mentos respecto a un cierto punto se representan grficamente


como una flecha circular alrededor de ese punto.
Los momentos se designan por el punto o eje alrededor del cual
se calculan. Por ejemplo, el momento respecto a un punto A sera
designado como MA y el momento respecto al eje coordenado x
como Mx.
Los momentos de las fuerzas generalmente se analizan determinando los momentos de s u s fuerzas componentes respecto a ejes
en las direcciones x, y y z. El momento de u n a fuerza sobre un
punto es igual a la suma de los momentos de las fuerzas componentes (figura 1.16).
Debido a que una carga distribuida tiene una fuerza equivalente concentrada actuando por su centroide, el momento de u n a
fuerza distribuida es igual al momento de u n a fuerza concentrada
equivalente (figura 1.17).

F I G U R A 1.14: Modelo que demuestra que los efectos de un momento aplicado


permanecen constantes sin importar en dnde se aplica sobre un cuerpo rgido.

FIGURA 1.16: El momento de una fuerza respecto a un punto es igual a la suma de


los momentos de las fuerzas componentes.

MOMENTO POSITIVO
(tiende a causar rotacio'n en
el sentido contrario al de
las manecillas del reloj)

MOMENTO NE6/4TTVO
(tiende a causar rotacin en
el sentido de las
manecillas del reloj)

F I G U R A 1 . 1 5 : Convencin de signos para el momento.

e] positivo; hacia abajo para el negativo). Aunque ampliamente usada, esta convencin es arbitraria y si se usara la convencin opuesta
de manera consistente se producira el mismo resultado. Los mo-

MA-

f(r)

FIGURA 1 . 1 7 : Momento de una carga distribuida.

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MECNICA

Reacciones

del momento y equilibrio de rotacin

(5 pies) 1.52 m

Un momento sin un momento opuesto de reaccin causara que el


cuerpo gire. De nuevo se aplica la ley de Newton. Para que un cuerpo permanezca en reposo (para que est en equilibrio de rotacin),
cada momento aplicado debe tener u n a reaccin opuesta y de igual
momento (figuras 1.18 y 1.19).

(80 Ib)
356 N

(5 pies) 1.52 m

P^^TJ!

fuerza
aplicada

momento de la
fuerza de reaccin
(requerido para el
equilibrio de rotad

(80 Ib)
356 N

M
L.22-*

>Olb

356 N;
fuerza de
reaccin
(requerida para
el equilibrio de
traslacin)

momento de la
fuerza aplicada

CANTILIVER
HORIZONTAL

CANTILIVER
VERTICAL

FIGURA 1 . 1 8 : Equilibrio de rotacin, un momento con el momento de reaccin


correspondiente requerida por el cuerpo para permanecer en reposo.

Todas las fuerzas aplicadas y de reaccin que actan sobre un


cuerpo deben ser concurrentes (sus lneas de accin deben pasar a
travs del mismo punto) para que el cuerpo est en equilibrio de
rotacin (figura 1.20).

(90 Ib)
400 N

(150 Ib)
667 N
FIGURA 1.19: Por medio del sube y baja se demuestra cmo las combinaciones de
pesos (fuerzas) y la localizacin del pivote (distancias) pueden producir equilibrio.

Anlisis, del equilibrio de rotacin


Al igual que su equivalente de traslacin, el concepto de equilibrio
de rotacin tambin es fundamental para el anlisis estructural.
Un anlisis de momentos tpicamente requiere la determinacin de
los momentos de las componentes de todas las fuerzas aplicadas y
de las fuerzas de reaccin. Para que el equilibrio de rotacin tenga
lugar, la suma algebraica de todos los momentos respecto a cada uno de los tres ejes cartesianos debe ser igual a cero: ~LMX = 0,
ZMy = 0 y YMz = 0.

Equilibrio

total

Un cuerpo con fuerzas aplicadas permanecer en reposo slo cuando exista el equilibrio de traslacin y de rotacin. En suma, se deben cumplir seis condiciones: la suma de las fuerzas en cada una
de las tres direcciones debe ser igual a cero y la suma de los momentos de estas fuerzas respecto a cada uno de los tres ejes direccionales debe ser igual a cero.

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1 MECNICA

FIGURA 1.20: Modelo que demuestra la concurrencia de fuerzas como una condicin
de equilibrio.

DIAGRAMAS DE CUERPO LIBRE


Los diagramas de cuerpo libre son diagramas de fuerzas en equilibrio donde se muestran todas las fuerzas aplicadas y las fuerzas
reactivas que actan sobre un cuerpo o sobre u n a porcin de un
cuerpo. Son tiles en la comprensin (as como en el anlisis cuantitativo) del comportamiento estructural (figura 1.21).
CARGAS
El trabajo por s mismo nunca nace
de los clculos.
Eduardo Torroja
Las cargas son fuerzas que pueden ser estticas o dinmicas y que
se aplican a u n a estructura, ya sea por gravedad o por medio de
fuentes externas.

FIGURA 1 . 2 1 : Diagramas de cuerpo libre.

CARGAS ESTTICAS
Las cargas estticas se aplican lentamente a la estructura que producen deformaciones graduales en la estructura, las cuales son
mayores cuando las cargas son mayores. Entre las cargas estticas, por lo comn, se incluyen las cargas muertas, las cargas vivas
y las fuerzas debidas al asentamiento de la cimentacin o a la dilatacin trmica.
Cargas
muertas
Las cargas muertas son aquellas fuerzas que resultan de la gravedad, las cuales son relativamente permanentes, como la estructura
del edificio en s misma, y los elementos del edificio colocados en
forma permanente.

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MECNICA

Aunque las cargas se pueden calcular directamente por medio


del volumen y la densidad de los componentes del edificio, se
determinan ms tpicamente por medio de tablas que aproximan
las cargas por unidad de rea de techo y de piso para los diferentes
tipos de construccin (mampostera, concreto, acero, marcos de
madera, etctera).

Cargas vivas
Las cargas vivas son aquellas fuerzas que se aplican o se mueven
dentro del edificio, como el viento, la nieve, el efecto ssmico, los
ocupantes o el mobiliario y los accesorios. Aunque mviles, las
cargas vivas se aplican tan lentamente que a n se consideran
como cargas estticas. Entre las cargas vivas se incluye a la gente,
el mobiliario y los accesorios, los materiales almacenados y la nieve. La mayora de los cdigos de construccin especifican la mnima carga viva de diseo (usualmente en lb/ft 2 o kg/m 2 ) para techos, pisos y terrazas. En general, las cargas por gravedad se
acumulan y se incrementan a medida que se dirigen hacia abajo a
travs de las columnas y muros de carga hasta la cimentacin
(figura 1.22).
Algunas cargas por viento son estticas en comportamiento.
stas resultan del flujo aerodinmico relativamente constante del

FIGURA 1.22: Acumulacin de cargas estticas hacia abajo, desde la parte superior
de un edificio.

viento sobre o alrededor del edificio. Como estos flujos son una
funcin de la forma del edificio y de la direccin y velocidad del
viento, es muy difcil predecir la carga por viento tan precisamente
como las cargas por gravedad. Por esta razn, las cargas por viento
son aproximadas para los propsitos del diseo estructural como
una constante, uniformemente distribuida, que acta perpendicular a la superficie. La cantidad de la carga por viento, a ser incluida
como carga viva, depende de las condiciones de temperatura local y
de manera tpica se determina por el cdigo de construccin aplicable a esa regin.
CARGAS DINMICAS
Las cargas dinmicas son aquellas que cambian rpidamente. La
naturaleza cambiante rpida de estas cargas puede causar algn
comportamiento inusual en los edificios, lo cual puede resultar en
una falla estructural si no se anticipa. Las cargas dinmicas pueden ser peligrosas, ya sea porque se aplican repentinamente (cargas por impacto) o porque son rtmicas (cargas resonantes) por naturaleza.
Cargas por impacto
Las cargas por impacto son aquellas que se aplican en forma repentina. Los efectos dinmicos de las cargas por impacto son de una
magnitud de al menos el doble que las de los efectos estticos de la
misma carga aplicada lentamente. Si un peso de 1 Ib se coloca poco a poco sobre una bscula de resorte, la manecilla de la bscula
se detendr en la marca de 1 Ib. Si el peso se mantiene apenas
tocando la bscula y se libera de manera repentina, la manecilla
brincar hasta la marca de 2 Ib, oscilar y eventualmente se detendr en la marca de 1 Ib.
Si el peso se mantiene 3 pulgadas arriba de la bscula y se deja
caer, la manecilla alcanzar la marca de 4 Ib y descansar en la
marca de 1 Ib. Cuanto ms grande sea la altura de cada, mayor
ser la velocidad de impacto y, por lo tanto, la carga por impacto
tambin ser mayor (figura 1.23). sta es la razn por la cual un
martinete que deja caer u n a carga pesada desde* u n a altura es
capaz de impulsar el pilote dentro del suelo, mientras que no ocurre nada si se deja la misma carga sobre la parte superior del
pilote.
El movimiento lateral repentino del suelo bajo un edificio, causado por un temblor es u n a carga por impacto de particular importancia en la construccin de estructuras. El efecto es igual al que
se crea cuando un camin que viaja a velocidad constante se para
de repente aplicando los frenos. Las ruedas del camin paran ir

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mediatamente, pero la inercia (momento) del cuerpo del camin


ms alto y ms pesado tiende a continuar el movimiento. La carga
en el camin se deslizar a menos que se encuentre asegurada con
amarres. De forma similar, cuando el suelo cambia de posicin de
repente en un temblor, la cimentacin del edificio se mueve inmediatamente, pero el volumen del edificio que sostiene tiende a permanecer estacionario y a tratar de deslizarse (cortarse) afuera de la
cimentacin.

MECNICA

En vez de parar all la inercia de la campana causa que la oscilacin contine el arco hacia arriba en el lado opuesto desacelerando
(una vez ms debido a la gravedad) hasta que se detiene, entonces
la secuencia se invierte. La distancia entre el centro de gravedad de
la campana y su punto de pivote (la longitud del pndulo) determina la frecuencia natural de la campana. Esta frecuencia permanece
constante sin importar la magnitud de la oscilacin. Inclusive permanecera constante si el peso de la campana cambiara. Para taer
la campana, el sacristn debe jalar sobre la cuerda de la campana
y descansar sobre la oscilacin hacia arriba y hacer esto en tiempo con
la frecuencia natural de la campana (figura 1.24).

F I G U R A 1 . 2 3 : Las cargas dinmicas tienen al menos el doble del efecto de una carga
esttica.

Cargas

resonantes

Las cargas resonantes son aquellas cargas que varan en u n a manera rtmica que iguala la frecuencia natural de la estructura. Con
el fin de hacer taer una campana pesada de una iglesia, el sacristn jala la cuerda rtmicamente y la campana oscila de manera
progresiva cada vez ms con cada jaln, hasta que eventualmente
la hace taer. El sacristn no podra lograr este resultado con slo
un fuerte jaln o aun con varios jalones a intervalos irregulares. El
jaln iguala la frecuencia natural de la campana.
Para entender por qu este proceso es necesario, considere lo
que sucede en u n a oscilacin tpica de la campana. sta se comporta como un pndulo. Cuando la campana alcanza un lado de su
oscilacin se detiene en su trayectoria circular y comienza a acelerar en su oscilacin hacia abajo hasta que pasa el fondo del arco.

FIGURA T . 2 4 : Para taer la campana el sacristn debe jalar la cuerda de la campana


en tiempo con la frecuencia natural de la campana.

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1 MECNICA

Todas las estructuras son elsticas, lo que significa que si se


les aplican cargas se flexionan y una vez que stas se retiran regresan a su posicin inicial. Como resultado de esta elasticidad, las
estructuras tienden a oscilar. Si la antena de radio de un automvil
se jala hacia un lado y se suelta, oscilar hacia delante y hacia
atrs. Un rascacielos se balancea de un lado a otro al pasar u n a
rfaga de viento. Un puente oscila hacia arriba y hacia abajo cuando pasa un camin pesado. El tiempo que se requiere para que u n a
estructura complete libremente una oscilacin depende tanto de su
tamao como de su rigidez; sta es su frecuencia natural.
Los edificios no muy altos y rgidos tienen u n a frecuencia natural corta, mientras que los edificios ms altos y ms flexibles tienen
un periodo de oscilacin ms grande. Un rascacielos de acero puede tener u n a frecuencia natural mayor de 8 s. Si u n a carga externa
se aplica repetidamente a intervalos que coincidan con la frecuencia natural del edificio, como el sacristn haciendo taer la campana, entonces el efecto se incrementar con cada oscilacin.
Por esta razn, los efectos dinmicos de un temblor se multiplican enormemente (comparados con los efectos estticos) cuando
las vibraciones del suelo igualan la frecuencia natural del edificio
(figura 1.25). De manera similar, la vibracin de la maquinaria en
los edificios puede resonar con la frecuencia natural del edificio

causando que se incrementen las oscilaciones. Los pisos, las paredes, las columnas, las cimentaciones e inclusive edificios enteros
pueden daarse por cargas un tanto modestas con un periodo resonante (figura 1.26).

losa de poliestireno 50.8 mm (2 pulg)

pegue con
cinta las
charnelas

un pndulo
compuesto, con
dos varillas unidas,
causar movimientos
irregulares de
la mesa similares
al movimiento
de un temblor

espiga
de madera
peso
pesado

base de
madera
comprimida
MESA VIBRATORIA

PNDULO COMPUESTO

marco de poliestireno
pesos de arcilla
aberturas cerradas por la
pared para reforzamiento
- piso inferior abierto
pegue o clave
TORRE SIMPLE

PRIMER PISO "DBIL"

FIGURA 1 . 2 6 : Los efectos de un temblor sobre modelos de edificios se pueden


estudiar usando una mesa vibratoria.

F I G U R A 1.25: El efecto de un temblor sobre un edificio alto se incrementa con cada


oscilacin si las vibraciones de la Tierra resuenan con la frecuencia natural del edificio.

Los vientos tambin pueden producir oscilaciones debido a


efectos aerodinmicos. Esto se puede demostrar soplando contra la
orilla de u n a hoja de papel, lo que causa que se ondule hacia
arriba y hacia abajo. Si estas oscilaciones ondulantes resuenan con
la frecuencia natural de la estructura, su efecto puede causar un
movimiento incmodo para los ocupantes del edificio o pueden
incrementarse hasta el punto de u n a falla estructural.
Estas vibraciones resonantes se pueden reducir por medio de
amortiguadores dinmicos de resonancia, los cuales son grandes

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masas colocadas por medio de resortes a la parte superior del


edificio. El movimiento relativo de estas masas es amortiguado por
friccin. Estas masas vibran en resonancia con las cargas aplicadas al edificio, mientras que el edificio por s mismo permanece en
reposo.
Uno de los ejemplos ms dramticos de u n a falla estructural
debida a oscilaciones aerodinmicas fue el colapso del puente de
suspensin en Tacoma Narrows. El puente fall debido a la ondulacin inducida por el viento cuando se expuso a un viento modesto
y constante fluyendo sobre su relativamente delgada plataforma
estructural. El puente comenz a oscilar con un movimiento rtmico de torsin. Estas oscilaciones se incrementaron durante seis
horas hasta que una seccin de 600 pies se colapso y cay al agua
(vase captulo 10).

1 MECNICA

Una condicin de apoyo libre en realidad no es u n a conexin; el


extremo del miembro es libre para trasladarse y para girar en todas
las direcciones. Es la menos restrictiva de todas las condiciones de
junta y apoyo.
Un cantiliver es un miembro con un extremo fijo y otro libre. El
asta de u n a bandera es un cantiliver vertical. Una mnsula en u n a
pared sobre la cual se apoya u n a repisa es un cantiliver horizontal.

APOYOS
Un apoyo es u n a conexin entre un miembro estructural y un
cuerpo rgido que proporciona el soporte (la tierra, por ejemplo).
FIJO

-ARTICULADO

RODILLO

LIBRE

CONDICIONES DE APOYO
Los apoyos y otras conexiones estructurales varan en la forma que
restringen o permiten el movimiento de traslacin o de rotacin (figura 1.27).
Una conexin fija es la ms restrictiva; tanto la traslacin como
la rotacin son restringidas. La base de un asta es un ejemplo de
un apoyo fijo.
Una conexin articulada tiene una rotacin sin restriccin, pero
la traslacin se restringe en todas direcciones. Una charnela es un
ejemplo de un apoyo articulado donde la rotacin se permite respecto de un eje; un enganche para remolque de un camin (el
receptculo y la bola) es un apoyo articulado con la rotacin permitida respecto a los tres ejes.
Una conexin de rodillo tiene una rotacin sin restricciones,
traslacin libre en una direccin y traslacin restringida en las
direcciones restantes. Un uniciclo es un apoyo de rodillo que proporciona libertad para girar en cualquier direccin y de traslacin
en u n a direccin horizontal, pero restringe la traslacin en la otra
direccin y verticalmente; su resistencia de friccin al patinamiento
lateral lo hace comportarse como una conexin articulada en esa
direccin. Un rodillo en la pata de una silla es una conexin de
rodillo menos restringida; tiene libertad para girar en cualquier
direccin y para trasladarse en dos direcciones, pero tiene libertad
restringida en la tercera.

FIGURA 1.27: Tipos de condiciones de apoyo.

REACCIONES DEL APOYO


Una fuerza se puede mantener en equilibrio por u n a o ms reacciones paralelas. Por ejemplo, un puente puede estar apoyado en cada
extremo. El peso del puente constituye la fuerza hacia abajo, con
cada apoyo proporcionando u n a reaccin hacia arriba; la suma de
estas reacciones de los apoyos ser igual al peso del puente. Como
el peso del puente es uniforme a lo largo de su longitud, la fuerza
equivalente ocurre en el centro del claro y cada reaccin del apoyo
es igual a la mitad del peso del puente (figura 1.28).
Una situacin un poco ms complicada ocurre cuando una
locomotora pesada cruza el puente. Cuando la locomotora comienza a cruzar la mayora del peso la soporta el apoyo en ese lado,
cuando llega al centro las reacciones de los apoyos son iguales,
y cuando llega al otro extremo del puente el apoyo en ese extremo
soporta la mayora del peso. En cada caso el total de las reacciones
de los apoyos es igual a la suma de los pesos del puente y de la
locomotora, y el proporcionamiento de las reacciones de los apoyos
depende de la posicin de esta ltima (figura 1.29).

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1 MECNICA

15

Efecto de las condiciones de apoyo


sobre las reacciones

FIGURA 1.28: Reacciones del puente.

O.H P

0.1 P

Es importante reconocer que las reacciones que pueden ocurrir en


los apoyos dependen del tipo de las condiciones de los apoyos.
Recuerde que una conexin de rodillo tiene u n a rotacin irrestringida, libre traslacin en u n a direccin y traslacin restringida en las
dems direcciones. Esto significa que un apoyo de rodillo slo puede tener fuerzas de reaccin en la direccin perpendicular a la cara del cuerpo de apoyo (si el cuerpo de apoyo es el suelo, entonces
las nicas reacciones posibles de los apoyos seran hacia arriba).
Una conexin articulada tiene rotacin irrestringida, pero la traslacin es restringida en todas las direcciones. Esto significa que un
apoyo articulado puede tener fuerzas de reaccin tanto horizontales como verticales (pero, como la rotacin es libre, no tendr ningn momento de reaccin).
Si ambos apoyos fueran rodillos, entonces la estructura permanecera en equilibrio slo si las fuerzas aplicadas fueran exclusivamente verticales. Cualquier fuerza lateral aplicada causara un
movimiento (porque ,el apoyo de rodillo permite traslacin lateral
libre). Si, por otro lado, ambos apoyos estuvieran articulados, la
estructura estara restringida contra las fuerzas laterales. sta podra ser la causa del desarrollo de esfuerzos internos como resultado de la dilatacin trmica de la estructura. A esto se debe que
con frecuencia los apoyos tengan una conexin articulada en un
extremo y una conexin de rodillo en el otro, con lo que proporcionan
el soporte lateral requerido, mientras que permiten que la dilatacin trmica y la contraccin ocurran libremente.
Los apoyos fijos restringen la traslacin vertical y horizontal, al
mismo tiempo que previenen la rotacin en cualquier direccin. Por
esta razn, un apoyo fijo se puede usar en aislamiento; ningn otro
apoyo se necesita para proporcionar equilibrio.
Fuerzas

de reaccin

vertical

Para calcular las reacciones de los apoyos para cualquier estructura:

03

O.l P

FIGURA 1.29: Las reacciones del puente cambian con la ubicacin de la I

1. Determine (o suponga) la condicin de restriccin de cada apoyo.


2. Seleccione una de las dos localizaciones de los apoyos y escriba la ecuacin de equilibrio de rotacin para la suma de momentos respecto a ese punto igual a cero (ZMA - 0) con el fin
de encontrar la reaccin en el otro extremo. Use la regla de la
mano derecha para determinar el signo de cada momento. No

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1 MECNICA

importa con cul punto de apoyo se inicie, cualquiera es adecuado. De hecho, los momentos se pueden sumar respecto a
cualquier punto arbitrario; sin embargo, cualquier otro punto
diferente de los apoyos requiere la solucin de ecuaciones simultneas. Es mucho ms fcil comenzar con los puntos de
apoyo.
3. Finalmente, use la ecuacin de equilibrio de traslacin (ZFy = 0)
para encontrar la otra reaccin.
Las reacciones de los apoyos del puente mencionado se pueden
calcular para cualquier localizacin dada de la locomotora usando
las ecuaciones de equilibrio (figura 1.30).

FIGURA 1.3T: Clculo de las reacciones de apoyo para una viga en cantiliver.

*a

Rt>

ra para suponer que est articulada all; suponga una conexin de


rodillo en la parte superior. Puesto que la parte de arriba permite el
movimiento vertical sin restricciones, no es posible ninguna fuerza de
reaccin vertical en este apoyo. Comience sumando los momentos
respecto al punto de apoyo de la base y haga su suma igual a cero.
En seguida sume las fuerzas en la direccin y y hgalas iguales a
cero. Por ltimo, sume las fuerzas en la direccin x y hgalas iguales a cero.

DIAGRAMA DE CUERPO LIBRE


FIGURA 1.30: Clculo de las reacciones de los apoyos slo para carga vertical.

Debido a que los miembros en cantiliver (apoyo fijo) no estn


libres a la rotacin, no se requiere otro apoyo para que estn en
equilibrio. Por ejemplo, considere una viga en cantiliver horizontal
con dos cargas distribuidas, aplicadas sobre la mitad exterior de la
viga (figura 1.31).
Fuerzas de reaccin horizontal y vertical
Considere otro ejemplo en el que una persona est parada sobre
u n a escalera sin peso, apoyada contra u n a pared (figura 1.32). No
se confunda con el ngulo de la escalera; no es relevante para
nuestros clculos. Existe suficiente friccin en la base de la escale-

Reacciones
a fuerzas
diagonales
Si alguna de las fuerzas aplicadas es diagonal, comience descomponindola en s u s componentes x y y. Entonces proceda como
antes se indic.
,
Estructuras
estticamente
indeterminadas,
demasiado
para ser buenas
Las reacciones de los apoyos para todas las estructuras bidimensionales anteriores se pueden resolver usando las tres ecuaciones
bsicas de equilibrio: J.FX = 0, T.Fy = 0 y I.MA = 0. En cada uno de
los problemas anteriores haba tres incgnitas. Si cualquiera de
ellos tuviera ms de tres incgnitas, no se podra resolver por
medio de estas simples ecuaciones de equilibrio esttico.

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MECNICA

FIGURA 1.33: a) La viga estticamente determinada en cantiliver tiene tres reacciones


de carga desconocidas, las cuales corresponden a las tres ecuaciones de equilibrio,
b) La viga estticamente indeterminada tiene cinco incgnitas y tres ecuaciones de
equilibrio (estticamente indeterminada de segundo grado).

Suma de momentos sobre A:


I M A - -(20 1 SO) * (40 RBX) - O
R B X - 1S Ib (N) en direccin supuesta

Suma de fuerzas en la direccin Y:


F

- - F

RAY-

* R

A Y

- O

15Olb0U

Suma de fuerzas en la direccin X:


EF

x "R*x+ RBX "


RAX-+"'5lb(N;

AX + f-T5 O

FIGURA 1.32: Clculo de las reacciones de los apoyos vertical y horizontal para una
persona sobre una escalera.

RESUMEN
1. Mecnica es la rama de la ciencia fsica que trata de las fuerzas
y sus efectos sobre los cuerpos.
2. Esttica es la rama de la mecnica que estudia las fuerzas que
producen equilibrio entre los cuerpos.
3. Dinmica es la rama de la mecnica que estudia las fuerzas
que producen aceleracin entre los cuerpos.
4. Una cantidad escalar tiene magnitud pero no direccin.

Por ejemplo, si la viga en cantiliver tuviera tambin un apoyo


vertical de rodillo adicionado al extremo libre, no habra forma de
diferenciar cunta carga estaba soportando la resistencia del momento del extremo fijo y cunta el apoyo de rodillo. Para lograr esto
es necesario determinar la deformacin de la viga. Tal condicin se
llama estticamente indeterminada y requiere una solucin ms
compleja (figura 1.33).

5. Una cantidad vectorial tiene tanto magnitud como direccin.

Mecanismos, muy poco para ser buenos

6. Una Jiierza es aquello que tiende a ejercer movimiento, tensin


o compresin sobre un objeto. Es una cantidad vectorial que se
puede representar grficamente como una flecha, cuya punta
representa la direccin de la fuerza y cuya longitud representa
la magnitud de la fuerza con base en alguna escala (por ejemplo, 1 pulgada es igual a 100 Ib de fuerza).

Por el contrario, si se tienen tambin pocas reacciones de apoyo


(menos de tres) significa que la estructura no es estable y est
propensa a la distorsin o al movimiento. Tales sistemas se llaman
mecanismos y no ofrecen resistencia estructural.

7. La lnea de accin de una fuerza es una lnea de longitud


infinita que coincide con la fuerza misma. Una fuerza aplicada
a un cuerpo rgido se puede considerar como actuando en
cualquier parte a lo largo de la lnea de accin.

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18

MECNICA

8. Las fuerzas concurrentes son aquellas que se presentan en el


mismo punto.

ecuaciones del equilibrio de rotacin son Y,MX = 0, T.My = 0 y


IMz - 0.

9. Una fuerza resultante es el equivalente exacto de dos fuerzas


no paralelas.

18. Las cargas estticas se aplican lentamente a la estructura y


dan como resultado deformaciones graduales en sta, que son
mayores cuando las cargas son tambin mayores. Las cargas
dinmicas son aquellas que cambian rpidamente.

10. Una sola fuerza se puede descomponer en dos o ms componentes de la fuerza que tienen un efecto igual a la fuerza
original.
11. Una fuerza concentrada acta a travs de un solo punto; una
fuerza distribuida acta sobre u n a distancia o sobre un rea.
El efecto de u n a fuerza distribuida actuando sobre un cuerpo
rgido se puede representar por u n a sola fuerza equivalente.
12. Un cuerpo est en equilibrio cuando se encuentra en reposo
(sin moverse ni girar).
13. Una fuerza de reaccin igual y opuesta a una fuerza aplicada
se requiere para mantener el equilibrio.
14. Equilibrio de traslacin significa que no hay traslacin de un
punto a otro. Las ecuaciones para el equilibrio de traslacin
son ZF* = 0, ZF y = 0 y I F Z = 0.
15. La elasticidad permite que un apoyo reaccione cuando se aplica u n a fuerza. Por ejemplo, cuando un libro se coloca sobre
u n a mesa, se aplica a la mesa u n a fuerza igual al peso del
libro; como la mesa es elstica se comprime ligeramente y
"empuja de regreso" con una fuerza de reaccin igual al peso
del libro. Esto se conoce como la ley de Hooke.

19. Las cargas muertas son aquellas fuerzas que resultan de la


accin de la gravedad y que son relativamente permanentes
en carcter. Las cargas mvas son aquellas fuerzas que se aplican o se mueven dentro del edificio, como el viento, la nieve,
el efecto ssmico, los ocupantes o el mobiliario y los accesorios. Las cargas resonantes son aquellas que varan de u n a
manera rtmica que iguala la frecuencia natural de la estructura.
20. Un apoyo es u n a conexin entre un miembro estructural y un
cuerpo rgido que proporciona el apoyo (el suelo, por ejemplo).
2 1 . Una conexin fija es la ms restrictiva; tanto la traslacin
como la rotacin son restringidas. Una conexin articulada
tiene rotacin irrestringida, pero la traslacin est restringida en todas direcciones. Una conexin de rodillo tiene rotacin
irrestringida, traslacin libre en u n a direccin y traslacin restringida en.las direcciones restantes. Una condicin de apoyo
libre no es en realidad u n a conexin del todo; el extremo del
miembro es libre para trasladarse y girar en cualquier direccin.
22. Un cantiliveres un miembro con un extremo fijo y el otro libre.

16. El momento de una fuerza es la tendencia de una fuerza a


causar la rotacin de un objeto. Por convencin, los momentos
que tienden a causar una rotacin en el sentido cuaternario de
las manecillas del reloj se definen como positivos.

23. Una estructura estticamente indeterminada es u n a en la cual


el nmero de incgnitas excede al nmero de ecuaciones de
equilibrio disponibles para resolverlas.

17. Para un cuerpo en equilibrio de rotacin, cada momento aplicado debe tener una reaccin de momento igual y opuesta. Las

24. Un mecanismo es un sistema que tiene menos de tres reacciones de apoyo, est sujeto al movimiento como resultado de las
fuerzas aplicadas y no ofrece resistencia estructural.

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RESISTENCIA DE MATERIALES
Una estructura no es otra cosa que un sistema de reacciones y fuerzas
internas capaces de equilibrar un sistema de fuerzas externas; por lo tanto,
se debe concebir como un organismo material dirigido a un fin determinado.
Pier Luigi Nervi
Los elementos estructurales son capaces de resistir los efectos de
fuerzas que actan debido a la composicin molecular de la materia que los constituye. Si un cable se jala por un lado y se ancla
por otro, ste no se revienta. Debido a sus fuerzas internas, el
cable resiste la rotura, a cambio de ser extendido levemente. Es
esta accin elstica la que crea la reaccin que se opone a la fuerza
de tensin al transmitir las fuerzas internas a lo largo del cable. Si
la carga excede la capacidad de resistencia del cable, ste se romper.
Obviamente, un cable ms grueso puede soportar u n a carga
mayor que uno delgado, porque las fuerzas internas se distribuyen
en un rea de seccin transversal mayor. En otras palabras, la
concentracin de las fuerzas internas en el cable ms grueso es
menor.

ESFUERZOS
Esfuerzos es el trmino para esta concentracin de fuerzas internas
en un elemento estructural (figura 2.1). ste es un concepto fundamental al analizar la resistencia de un elemento estructural. Ms
especficamente, el esfuerzo es u n a fuerza por unidad de rea (que
se expresa como esfuerzo /= P/A). Las unidades de las fuerzas
internas son libras por pulgada cuadrada y pasales (Pa) (1 Pa es
igual 1 N/m 2 ).

FIGURA 2 . 1 : Fuerzas externas, fuerzas internas y esfuerzos en un elemento en


tensin.

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EFECTO DE LA ESCALA Y DEL CUBO CUADRADO


Una estructura que es adecuada a una escala no es por fuerza la
indicada cuando todas las partes crecen proporcionalmente. El
problema es que las cargas de construccin son determinadas de
manera principal por el peso de los componentes del edificio, y el
peso est determinado por el volumen, pero la fuerza de la construccin est determinada por el rea de seccin transversal de los
elementos. Cuando la estructura se aumenta de forma proporcional hacia arriba, el volumen (y la carga de gravedad) aumenta a
razn del cubo de la proporcin, mientras los esfuerzos de sus elementos aumentan a una razn ms lenta del cuadrado de la proporcin.
Galileo fue el primero en notar este efecto en 1638, cuando
describi cmo se vera el hueso de un animal pequeo si deba
cumplir la misma funcin en un animal tres veces ms grande.
Aumentar el tamao del hueso tres veces no significara que el peso
del animal tambin aumentara; el hueso se tendra que ampliar en
forma desproporcionada para soportar el nuevo peso. Este efecto se
puede observar al comparar las estructuras de animales grandes y
pequeos. En los animales pequeos los huesos son relativamente

2 RESISTENCIA DE MATERIALES

delgados; mientras que los de anmales ms grandes son de proporciones muy macizas (figura 2.2).
Considere, por ejemplo, u n a estructura con forma de sombrilla
(figura 2.3) que tiene 3.05 m (10 pies) de alto e igual profundidad
con una losa plana de concreto como techo de 0.305 m (1 pie) de
grueso y u n a sola columna central con un rea de 0.093 m 2 (1.0
pie2). Suponiendo que la capacidad de carga del concreto es de
2 400 kg/m 3 (150 lb/pie 3 ), la carga total encima de la columna es
de 6 818 N (15 000 Ib) y el esfuerzo de compresin es de 73 312
N/m 2 (15 000 lb/pie 2 ).

sea igual
a la original
FIGURA 2 . 3 : El efecto de cubo cuadrado en la construccin de la estructura: a) escala
original; b) estructura ms grande con todas las dimensiones triplicadas, y c) la
estructura ms grande con un rea de columna aumentada para que los esfuerzos
de compresin sean los mismos que para la estructura ms pequea.

F I G U R A 2 . 2 : El efecto del cubo cuadrado en esqueletos de un animal pequeo (giban) y de un animal grande (gorila) dibujados a la misma escala.

Si la misma estructura se aumenta en u n a triple escala, el


tamao completo aumenta al triple de 9.15 m (30 pies) en cada
dimensin; el espesor de la losa del techo tambin se triplica, lo
que da como resultado un volumen de la losa de 76.45 m 3 (2 700
pies3) y un peso de 183 870 kg (405 000 Ib). El rea de la columna
central aumentara a 0.82 m 2 (9 pies 2 ). Las fuerzas internas en la
columna seran de 219 936 N/m 2 (45 000 lb/pies 2 ), que es tres
veces ms grande que la estructura ms pequea. Para tener el
mismo esfuerzo de compresin el rea de la columna tendra que

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RESISTENCIA DE MATERIALES

ser del triple de 2.51 m 2 (27 pies2) con las dimensiones de la columna aumentadas a 1.58 m (5.2 pies) en cada lado.
FATIGA
Cuando el material se somete a u n a fuerza interna se deforma
levemente. Esta deformacin de tipo resorte no es en forma inherente una caracterstica mala. De hecho, la deformacin es la que
da a los elementos su capacidad de resistir los esfuerzos aplicados
y genera fuerzas de reaccin. A esta deformacin se le llama fatiga.
Especficamente, la fatiga es la cantidad de deformacin por unidad de longitud del elemento, y las unidades del esfuerzo son metros por metro (m/m) y pulgadas por pulgada (pulg/pulg).
Hasta cierto punto, la materia bajo presin se comporta de u n a
manera elstica; es decir, la fatiga es proporcional a los esfuerzos
(figura 2.4a). Eventualmente, sin embargo, si los esfuerzos contin a n aumentando, la fatiga se vuelve desproporcional al esfuerzo;
en otras palabras, u n a cantidad pequea de esfuerzos adicionales
dan como resultado aumentos mucho ms grandes en la fatiga.
Adems, cuando el esfuerzo se elimina, la fatiga no desaparece por
completo y el elemento se deforma permanentemente. ste es el
comportamiento plstico. Si el esfuerzo contina aumentando eventualmente el material fallar por completo.
La relacin entre esfuerzo y fatiga se puede esquematizar (figura 2.5). Observe que en la regin elstica del diagrama, donde la
fatiga es proporcional al esfuerzo, la lnea es recta. La pendiente en
esta parte de la recta es el mdulo de elasticidad, que es un indicador primario de la resistencia del material. El mdulo de elasticidad de algunos materiales comunes se muestra en la tabla 2.1.

TABLA 2 . 1 : MDULO DE ELASTICIDAD PARA ALGUNOS MATERIALES


USADOS COMNMENTE EN US ESTRUCTURAS
material

Ib/pulg

(GPa)

tipo de esfuerzo

ACERO
ALUMINIO
MADERA (madera suave)
CONCRETO

29 0 0 0 0 0 0
10000000
2 000 000
4 000 000

(200)
(70)
(14)
(27)

tensin, compresin
tensin, compresin
tensin (paralela a la veta)
compresin

ESTADOS DE FATIGA
El orden se busca mediante la disciplina de las medidas.
Louis I. Kahn

a) COMPORTAMIENTO ELSTICO

b) COMPORTAMIENTO PLSTICO

FIGURA 2 . 4 : a) Comportamiento elstico: la fatiga es proporcional al esfuerzo, y el


elemento regresa a su longitud original cuando se elimina la carga, b) Comportamiento plstico: la fatiga no es proporcional al esfuerzo, y el elemento no vuelve a su
longitud original cuando se elimina la carga.

Hay tres estados bsicos de esfuerzo estructural: de tensin, compresin y cortante. Estos trminos a menudo se usan tambin para
describir las fuerzas aplicadas y las reacciones en funcin de la
manera en que stos afectan a un elemento (figura 2.6). Por ejemplo, u n a fuerza de tensin es aquella que da como resultado un esfuerzo de tensin en un elemento.
TENSIN
La tensin es la tendencia de las partculas de un material a ser
separadas. Cuando se aplican fuerzas en cada extremo de un elemento estructural que se estira en direcciones opuestas, el elemento estructural se alarga (estira) levemente. La cantidad de alargamiento por unidad de longitud es la fatiga de tensin. Las unidades de la fatiga de tensin son milmetros por milmetro o pulgadas

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2 RESISTENCIA DE MATERIALES
rango elstico
'^f

rango plstico

lmite de fluencia

fractura

ESFUERZOS

la pendiente es
el mdulo de
elasticidad

FATIGA

ELONGACIN

) '

FIGURA 2 . 7 : Esfuerzo de tensin, fatiga y elongacin.

fatiga, mm/mm (pulg/pulg)


GRFICA DE ESFUERZO-FATIGA
F I G U R A 2 . 5 : Ejemplo de una grfica de esfuerzo-fatiga para un material.

tensin
S I N ESFUERZOS

compresin

cortante

FIGURA 2 . 6 : Fuerzas que producen tensin, compresin y cortante.

por pulgada, los cuales se eliminan y se convierten en u n a cantidad sin dimensiones.


El alargamiento total de un elemento depende del esfuerzo (carga por unidad de rea de seccin transversal), la longitud (los
elementos ms largos se alargarn ms) y los materiales (los materiales ms fuertes se alargarn menos) (figura 2.7).
El acero es un material con excepcional fuerza de tensin; se
usa por lo comn en los elementos de tensin de u n a estructura en
forma de cadenas, cables y barras slidas de este metal.

TENSIN

CORTANTE

FIGURA 2 . 8 : Modelo molecular conceptual que muestra las partculas de un material


sujeto a diferentes esfuerzos.

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COMPRESIN

Zapatos

Por lo contrario, la compresin es la tendencia de las partculas de


un material a permanecer unidas (figura 2.8). Cuando se aplican
esfuerzos de compresin en cada extremo de un elemento estructural, ste se contrae ligeramente. La cantidad de contraccin por
unidad de longitud es el esfierzo de compresin; la unidad del
esfuerzo de compresin e (igual al esfuerzo de tensin) es pulgadas
por pulgada, las cuales se eliminan y se convierten en u n a cantidad sin dimensiones.
La contraccin total de un elemento depende del esfuerzo (carga por unidad de rea de seccin transversal), la longitud (los
elementos ms largos se acortarn ms) y los materiales (los materiales ms fuertes se acortarn menos).

Es difcil caminar en la nieve con botas comunes porque se hunden. Esto se debe a que la fuerza (presin) que ejercen las botas
sobre la nieve es superior al esfuerzo admisible (capacidad de carga) que sta puede soportar. La fuerza ejercida al caminar se puede
reducir usando zapatos especiales (de nieve) que aumenten el rea
de pisada, con lo que se reduce la presin sobre la nieve (figura 2.9).
Las columnas y los muros de carga se u s a n comnmente en
construcciones para transferir las cargas de la construccin (por
ejemplo, las cargas del techo y del piso) hacia abajo a la base de la
cimentacin. Debido a que estas cargas verticales pueden ser bastante grandes, la fuerza a la compresin de los materiales que se
usan comnmente en muros y columnas (por ejemplo, madera,
acero y concreto) es suficiente para resistir la alta presin compresiva creada por estas cargas concentradas. Sin embargo, es el
suelo bajo la construccin el que debe resistir estas cargas, y por lo
general el esfuerzo de compresin que ste admite es considerablemente bajo con respecto a los que admiten las columnas y los
muros de carga. Como con los zapatos de nieve, la cimentacin
base se usa para distribuir las cargas sobre un rea mayor de
modo que las fuerzas resultantes sean menores que las que el
suelo puede resistir. Tpicamente el muro de cimentacin o pilar
descansa en u n a base de concreto ancho. El rea de la base requerida es igual a la carga dividida entre la capacidad admisible de
carga para ese tipo particular de suelo.

de

nieve y

cimentaciones

La regla del tercio medio


Cuando un elemento est cargado en compresin, la carga se debe
aplicar cerca del centro con el fin de que el cuerpo entero permanezca en compresin. Al colocar la carga cerca de la arista de una
columna corta, se obtendr como resultado que el lado opuesto de
la columna verdaderamente est en compresin. La regla del tercio
medio requiere que la carga se aplique en el tercio medio para que
todo el elemento permanezca en compresin.
ESFUERZO CORTANTE

FIGURA 2.9: Zapatos de nieve y bases de cimentacin como una forma de reducir
los esfuerzos de compresin.

El cortante es la tendencia de las partculas de un material a


deslizarse al pasar uno sobre otro. Las tijeras de cortar papel son
un ejemplo de cortante.
Otro ejemplo de cortante es la deformacin que ocurre cuando
a un poste corto anclado en el suelo (fijo) y libre en la parte
superior se le aplican fuerzas en un lado. Si la fuerza lateral se

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aplica cerca del suelo, se produce un esfuerzo cortante parecido al


de las tijeras generado por la fuerza aplicada y la fuerza resultante
del suelo, lo cual produce que las partculas del material del poste
tiendan a deslizarse pasando u n a sobre otra en el plano del suelo.
Si la fuerza se aplica en la parte superior, la misma accin del
esfuerzo cortante ocurre a lo largo del poste, el cual tender a deformarse como un paralelogramo.
Equivalencia
entre esfuerzos cortantes
a tensin y compresin
Una caracterstica del cortante es que produce un deslizamiento no
en una, sino en dos direcciones perpendiculares, u n a con respecto
de la otra. Si un elemento cuadrado del poste localizado cerca de la
lnea del suelo es aislado y examinado, la parte superior experimentara un esfuerzo causado por la fuerza aplicada, mientras que
la parte inferior experimentara un esfuerzo de oposicin causado
por la fuerza resultante (la resistencia de la tierra). Aunque la oposicin de estas dos fuerzas iguales y opuestas no causan un movimiento de traslacin, s ocasionarn que el elemento tienda a rotar.
Para que el elemento permanezca en equilibrio, las caras adyacentes deben experimentar u n a serie de esfuerzos cortantes opuestos
que contrarresten la tendencia giratoria.
La combinacin de los esfuerzos cortantes horizontales y los
esfuerzos cortantes resultantes verticales aplicados hacen que el
elemento cuadrado tienda a deformarse como Un paralelogramo.
Esto da como resultado que los esfuerzos de tensin que se forman
en la diagonal larga del paralelogramo y los esfuerzos de compresin que se forman en la diagonal ms corta estn en direcciones
opuestas. Esto es porque cualquier esfuerzo cortante que ocurre en
un elemento genera tensin y compresin en un ngulo de 45 con
respecto a la direccin de las fuerzas originalmente aplicadas y las
fuerzas resultantes (figuras 2.10 y 2.11).
Esta tendencia de esfuerzos cortante a trasladar en tensin y
compresin en un ngulo de 45 se puede observar cuando una columna de concreto que sostiene u n a losa de concreto falla por
cortante. La parte superior de la columna tender a empujar a la
losa en forma de un cono a 45 (figura 2.12). De manera similar,
una columna corta hecha de un material quebradizo como el concreto tender a fallar por cortante cuando se carga por compresin
hasta que produce la ruptura. La parte superior e inferior del cilindro fallarn por cortante formando conos a 45; los conos actan como cuas para desplazar el resto del material en el centro (figura 2.13).
El esfuerzo cortante se calcula de manera semejante a los esfuerzos de tensin y de compresin. Un esfuerzo cortante es igual a
la carga de cortante dividida entre el rea sometida (V = P/A). Las

2 RESISTENCIA DE MATERIALES

cortante aplicado

cortante aplicado

b)

a)
resultando
una compresin
diagonal

resultando
una tensin
diagonal

resultando
una tensin
diagonal

resultando
una compresin
diagonal

EQUIVALENCIA ENTRE CORTANTE, TENSIN Y COMPRESIN


FIGURA 2 . 1 0 : Pequeo elemento cuadrado que muestra la equivalencia a cortante,
a tensin y a compresin: a) cortante vertical, b) cortantes verticales con reacciones
horizontales requeridas para mantener el equilibrio de rotacin y c) tensin y compresin resultante a 4 5 .

unidades son libras por pulgada cuadrada y newtons por metro


cuadrado (figura 2.14).
Cortante a la fatiga es el ngulo que en el elemento cuadrado se
distorsiona en un paralelogramo como resultado del esfuerzo'cortante. Este ngulo g se mide generalmente en radianes (los cuales
no tienen extensiones). Para cualquier material dado, si el cortante
a la fatiga se grfica contra el esfuerzo cortante, se genera una
curva de esfuerzo-fatiga. En cantidades pequeas y moderadas de
cortante se aplica la ley de Hooke y la fatiga es proporcional al
esfuerzo que resulta en u n a lnea recta en la regin elstica. Igual
en la tensin y la compresin, la pendiente en la parte de lnea
recta de la curva es el mdulo de cortante G = V/g (figura 2.15).

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25

RESISTENCIA DE MATERIALES

empuje hacia
abajo alrededor
del eje

tensin diagonal

FALLA AL CORTANTE POR PERFORACIN

compresin
aplicada

FIGURA 2 . 1 1 : Ejemplo que muestra la equivalencia de cortante y tensin


y compresin.

Tendencia

al

FIGURA 2 . 1 2 : Ejemplo demostrativo de falla al cortante de una columna al perforar


una losa.

compresin
falla de cortante
diagonal (similar a
la de un cilindro de
prueba de concreto)

estiramiento

La tela tejida es un material que tiene un esfuerzo de tensin


relativamente alto en las direcciones de la urdimbre o trama del tejido. (En la urdimbre los hilos son paralelos a la longitud de un
rollo de tela; en la trama los hilos son perpendiculares a los hilos
de la urdimbre.) Cuando una carga se aplica en la direccin de la
urdimbre o de la trama, la tela se estirar muy poco; adems, hay
u n a contraccin muy pequea en direccin perpendicular. Sin embargo, la tela es relativamente dbil al cortante. Si la tela se jala en
un ngulo de 45 con respecto a las direcciones de los hilos, la
tendencia al estiramiento ser mucho ms grande. Adems, hay
u n a contraccin perpendicular proporcionalmente ms grande al
jalarlo. Una tela con tejido flojo tiende a ser ms elstica, u n a red

FALLA DE COMPRESIN DE UN MATERIAL FRGIL


FIGURA 2 . 1 3 : Falla de compresin de un material frgil.

de pescar es el ejemplo ms extremo. Este principio de tendencia al


estiramiento se u s a en la confeccin para crear prendas de vestir
que se ajusten fcilmente a las formas del cuerpo (figura 2.16).

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2 RESISTENCIA DE MATERIALES

26

FIGURA 2.14: Esfuerzo cortante V = fuerza cortante P dividida entre el rea de corte A

FIGURA 2.16: La tendencia de corte diagonal en la confeccin usa la debilidad de


las telas flojamente tejidas al cortante para crear ropa que se drapea con facilidad y
se ajusta a la forma del cuerpo.

Torsin

ruptura

pendiente de la parte recta =


mdulo de cortante -&- V7g

fatiga al cortante

GRFICA ESFUERZO CORTANTE/FATIGA


FIGURA 2.15: La grfica de esfuerzo-fatiga es semejante a la de tensin-compresin
La pendiente de la parte de la lnea recta en la regin elstica es el mdulo de cortante

Torsin es el esfuerzo de cortante de rotacin que ocurre cuando un


elemento se tuerce alrededor de su eje. Considere u n a barra redonda que se mantiene inmvil en un extremo y se tuerce alrededor de
su eje central en el otro extremo. Si la superficie de la barra se
dividiera en cuadrados, stos tenderan a deformarse en paralelogramos (le suena familiar?). Estas secciones cuadradas se comportan exactamente como aquellas de esfuerzo de cortante puro
antes analizadas: la tensin desarrollada a lo largo de la diagonal
ms larga del paralelogramo y la compresin en la diagonal ms
corta. Como la superficie exterior de la barra se distorsiona ms que
el material en el interior, el esfuerzo cortante es ms grande ah.
Debido a esto, la forma ms eficiente para resistir la torsin es un
tubo redondo (figura 2.17).
Un ejemplo que se encuentra con frecuencia en las estructuras
de edificios es u n a viga de antepecho torcida por u n a viga de piso
intersecando a la mitad del claro. El desequilibrio de cargas no slo
causa torsin, sino tambin produce flexiones (figura 2.18).

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RESISTENCIA DE MATERIALES

27

Un par es exactamente un par balanceado de fuerzas que causan rotacin. De manera ms especfica, un par es u n a condicin
especial de momento que consiste de un conjunto de dos fuerzas
iguales, paralelas y no concurrentes que tienden a causar rotacin,
pero, como las fuerzas son iguales y opuestas, no hay traslacin
lateral. El momento que un par produce es igual a u n a de las fuerzas multiplicadas por la distancia perpendicular que separa las
fuerzas (M = F x d). Los pares se encuentran frecuentemente como
cargas aplicadas en maquinaria, pero rara vez en estructuras de
la construccin. Sin embargo, el concepto de un par ser til en la
comprensin de las Juerzas internas de flexin que ocurre en u n a
viga simple (figura 2.19).
CORTANTE POR TORSIN
FIGURA 2 . 1 7 : Torsin es el cortante alrededor de un eje que se produce al torcerlo.
Para una cantidad dada de material, un tubo hueco es la forma ms eficiente para
resistir la torsin.

FIGURA 2 . 1 9 : Un par produce torsin sin flexin.

RESUMEN

FIGURA 2 . 1 8 : Una viga de antepecho en torsin y flexin.

Pares
El volante de un automvil que gira con las manos del conductor
en puntos opuestos del volante es un ejemplo de torsin pura sin
flexin. La torsin que se aplica en el eje de direccin tiende a girarlo. No ocurre ninguna flexin porque cada mano produce un par
de fuerzas equilibradas, iguales y opuestas.

Esfuerzo es la concentracin de fuerzas internas, dentro de un


elemento estructural y se mide como la fuerza por unidad de
rea de seccin transversal.
El efecto del cubo cuadrado refleja el hecho de que esa capacidad estructural vara como el cuadrado del tamao de. u n a
estructura, mientras que la carga de gravedad vara como el
cubo del tamao. As, las reas de seccin transversal de elementos estructurales tienden a aumentar desproporcionadamente cuando se aumenta la escala de u n a estructura.

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28
3. Esfuerzo es el cambio relativo en el tamao y la forma de un
material que resulta de la aplicacin de esfuerzo.
4. El comportamiento elstico significa que la deformacin es proporcional al esfuerzo, y que el elemento volver a su tamao
original cuando la fuerza se retire.
5. Mdulo de elasticidad es la razn del esfuerzo con la fatiga (en
la regin elstica).
6. El comportamiento plstico significa que la fatiga no es proporcional al esfuerzo, y el elemento nunca volver a su tamao
original cuando la fuerza se retire.
7. Los tres estados bsicos de los esfuerzos son: tensin, compresin y cortante.
8. La tensin es la tendencia de las partculas de un material a
separarse.

2 RESISTENCIA DE MATERIALES

10. La regla del tercer medio requiere que un elemento de compresin se cargue en el tercio medio para que no ocurra ningn
esfuerzo de tensin.
11. El cortante es la tendencia de las partculas de un material a
deslizarse uno sobre el otro. Los esfuerzos cortantes se traducen en tensin y compresin que actan en un ngulo de 45
en esfuerzos cortantes.
12. El cortante de la fatiga es el ngulo (en radianes) que en el
elemento cuadrado se distorsiona en un paralelogramo como
resultado de la fuerza cortante.
13. Torsin es el cortante de rotacin que ocurre cuando un elemento se tuerce alrededor de su eje.
14. Un par es una condicin especial del momento que consiste de
un conjunto de dos esfuerzos iguales, paralelos y no concurrentes que tienden a causar rotacin pero ninguna traslacin
lateral.

9. La compresin es la tendencia de las partculas de un material


a reunirse.

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PARTE II
SISTEMAS ARMADOS
La exactitud tcnica constituye una clase de gramtica del lenguaje arquitectnico y, al
igual que en el lenguaje hablado o escrito, es imposible sin avanzar a una forma ms alta
de expresin literaria.
Pier Luigi Nerin

Las estructuras armadas son ensambles de tirantes (que trabajan


en tensin) y puntales (que trabajan en compresin) configurados en
tringulos con j u n t a s articuladas, de manera que todas las fuerzas
internas sean axiales (en compresin directa o tensin sin flexin o
cortante). Esta categora general de estructuras triangulares incluye cables, armaduras, marcos tridimensionales y geodsicos.
Esta geometra triangular es fundamental para el comportamiento de la armadura, ya que el tringulo es el nico polgono que
tiene u n a geometra inherente estable. La forma de un tringulo
slo se puede cambiar si se vara la longitud de sus lados. Esto
significa que, con j u n t a s articuladas, los lados de un tringulo
deben resistir slo tensin o compresin (no flexin) para preservar
la forma. Otros poligonos requieren una o ms juntas rgidas (las
cuales, a su vez, introducen flexin en los lados) para mantener su
forma (figura II. 1).
En la prctica la flexin secundaria ocurre en los miembros de
u n a armadura cuando las juntas no son conexiones articuladas sin
friccin o cuando las cargas se aplican directamente a los miembros en forma perpendicular a sus ejes. Estas fuerzas de flexin

por lo comn se ignoran en las armaduras porque son menores


comparadas con las fuerzas axiales.

FIGURA 11.1: El tringulo es el nico polgono articulado que tiene una forma estable
inherente.

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CABLES ARRIOSTRADOS
Lo bello de las construcciones en tensin es que son
tanto jiincionales como estticas.
Maggie Toy
Un cable de acero, un larguero y u n a varilla delgada son ejemplos
de elementos en tensin que se comportan como cables. El ejemplo
ms simple de u n a estructura sujetada es un peso suspendido de
un simple cable. El peso entrar en reposo directamente abajo del
punto de soporte con la conexin estirada en lnea recta.
Una configuracin estructural ms til es un cable suspendido
de dos soportes, que sostienen u n a sola carga a la mitad del claro.
Bajo tal carga el cable se comba y la mitad de la carga se transmite
a cada soporte. Suponiendo que el peso del cable es insignificante comparado con la carga, el cable asume una forma de V. La fuerza de tensin en el cable se determina por la carga y la pendiente del cable.
Si los soportes estn cerca uno del otro y la pendiente del cable
est inclinada, entonces la fuerza de tensin en el cable es aproximadamente igual a la mitad de la carga (cada lado del cable soporta la mitad de la carga). De manera inversa, si los apoyos estn
separados y la pendiente del cable es baja, entonces la fuerza de
tensin en el cable es mucho mayor.
Para entender por qu, considere las reacciones en cada soporte. Recuerde (vase captulo 1) que u n a fuerza se puede representar
por las componentes de la fuerza que actan en las direcciones horizontal y vertical. Las componentes verticales de las reacciones en
cada soporte deben totalizar el valor de la carga vertical. En este

caso, como la carga P est en el centro, cada componente vertical


de la reaccin es igual a P / 2 . Como el cable est inclinado (no
vertical) existe un empuje horizontal ejercido sobre cada soporte
que tiende a jalarlos al mismo tiempo. sta es la componente de la
fuerza horizontal de la reaccin. Mientras que la componente de
la reaccin vertical de cada soporte permanece igual, sin importar la pendiente del cable (siempre ser igual a la carga vertical), la
componente de la reaccin horizontal variar "con la pendiente del
cable; cuando la pendiente cambia de vertical a casi horizontal, la
componente de la reaccin horizontal cambiar desde cero hasta
aproximarse al infinito. La fuerza de tensin en el cable siempre
igualar la resultante de las componentes de las reacciones verticales y horizontales (figura 3.1).
,
Si la carga del ejemplo anterior se mueve fuera del centro los
soportes desarrollan diferentes componentes de las reacciones verticales, pero componentes horizontales iguales (las que debern ser
iguales para lograr el equilibrio esttico). La fuerza de tensin en el
cable es diferente sobre cada lado e igualar la resultante de la
reaccin vertical y horizontal en cada lado.
Los cables que estn cargados continuamente a lo largo de sus
longitudes se llaman catenarias; se consideran por separado en el
captulo 10.

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3 CABLES ARRIOSTRADOS

32

ESTRUCTURAS ARRIOSTRADAS POR CABLES


flecha menor
empuje horizontal
mayor (,)
reaccin vertical (fr)
permanece constante

flecha

flecha ms grande
empuje horizontal
menor (Rx)
reaccin vertical (fr)
permanece constante

flecha

4FIGURA 3 . 1 : Cables con pendiente pronunciada, media y ligera. Note que mientras
los componentes de la reaccin vertical permanecen iguales, sin importar la pendiente
(el total de stas es igual a la carga vertical), la componente de la reaccin horizontal
(empuje) se incrementa de manera considerable cuando la pendiente se aproxima a
la horizontal. La fuerza de tensin en el cable siempre igualar a la resultante de las
componentes de las reacciones vertical y horizontal.

Los cables tambin pueden estar soportados en el centro y


usados para llevar cargas sobrecolgantes en cada extremo del puntal. Tpicamente, las conexiones adicionales se usan para jalar
hacia abajo cada extremo por estabilidad. Esta configuracin es
similar a los aparejos verticales que se usan para soportar el mstil
de un velero. En los veleros el objetivo es soportar al mstil para
evitar que se voltee y proporcionar soporte intermedio (de los puntales, llamados separadores) para prevenir el pandeo. En edificios
el objetivo es colgar el techo, el cual acta como un puntal, de la
parte superior del mstil.

Los cables arriostrados de las estructuras de los edificios soportan


claros horizontales por medio de cables diagonales suspendidos de
un soporte ms alto. El uso del trmino cable en esta designacin
incluye tpicamente tanto conexiones flexibles (cables) como rgidas
(varillas). (Son distintos de las estructuras catenarias, las cuales
cuelgan de un cable cado como un puente suspendido y se analizarn en un captulo posterior.) La mayora de las estructuras
arriostradas por cables estn diseadas de manera que el mstil de
soporte est rgidamente fijo en la base. Para proporcionar resistencia lateral adicional contra el empuje, generalmente se extienden
cables adicionales en la direccin opuesta. En estructuras ms
grandes, esto se logra por lo comn en forma econmica haciendo
los cables simtricos respecto al mstil de soporte. Esta simetra
compensa las cargas horizontales sobre el mstil y minimiza la
flexin.
CASOS DE ESTUDIO DE ARRASTRAMIENTO
POR CABLES
Una junta es visible, es algo expresado y se convierte
en la marca de la persona que la hizo.
Renzo Piano
Patcenter
El Patcenter (1986; Princeton, NJ; Richard Rogers Partnership, arquitectos; Ove Arup y Asociados, ingenieros estructuristas) es u n a
instalacin de investigacin para P. A. Technology. Fue diseado
para tener flexibilidad de circulacin y mxima flexibilidad en el
arreglo de las oficinas, laboratorios y servicios. Esto se logr por
medio de una amplia retcula estructural de espacio libre de columnas. La estructura expuesta es consistente con el deseo del cliente
de u n a fuerte presencia visual que enfatice la orientacin tcnica
innovadora de la compaa. El arquitecto respondi expresando
fuertemente la estructura en el exterior del edificio en contraste
puro con las "cajas blandas" que caracterizan la investigacin de
"correa de pensamiento" alrededor de Princeton (Brookes y Grech,
1990) (figuras 3.2 a 3.5).
El concepto de diseo bsico presentaba una espina dorsal
central de 9 m (29.5 pies) de ancho. sta forma u n a galera vidriada cercada con los servicios del edificio localizados directamente

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FIGURA 3 . 4 : Patcenter, corte del dibujo axonomtrico.

FIGURA 3 . 2 : Patcenter, exterior.

mstiles principales que

FIGURA 3 . 5 : Patcenter, diagrama de trayectorias de las cargas.


FIGURA 3 . 3 : Patcenter, seccin.

arriba en el exterior, en forma prominente, soportados sobre marcos suspendidos de los mstiles de la estructura del techo. Sobre
cada lado del centro de la espina dorsal de circulacin, se encuentran dos grandes espacios cerrados de un solo piso, cada uno de
72 m x 22.57 m (236 pies x 74 pies), utilizados para investigacin.
Para proporcionar la flexibilidad espacial necesaria en estas reas
de investigacin, un techo soportado por cables (en realidad tiran-

tes delgados de acero slido) salva el ancho del espacio dejando el


interior libre de columnas. La estructura principal consiste de un
marco rectangular de acero de 7.50 m (24.6 pies) de ancho, el cual
acta como base para los mstiles de acero tubular de 15 m (49
pies) de altura con forma de A. Estos mstiles proporcionan el
soporte vertical primario para todo el edificio. Desde arriba de los
mstiles un solo tirante de acero cuelga diagonalmente sobre cada
lado hasta u n a junta, de la cual cuatro tirantes de acero ms

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3 CABLES ARRIOSTRADOS

pequeos se ramifican (en forma muy parecida a un rbol invertido) para soportar el claro del techo en cada extremo y en dos
puntos cerca del centro. Las conexiones en la parte superior de los
mstiles y entre los tirantes primarios y secundarios del techo son
articuladas con una placa de acero con forma de dona para recibir
las terminales divididas de los tirantes.
Tirantes verticales hasta la cimentacin en el extremo del claro
del techo resisten la elevacin por el viento; la funcin de estos
tirantes esbeltos se enfatiza por su separacin del revestimiento de
los muros. Este arreglo plano de los mstiles se repite nueve veces
a intervalos de 9 m (29.5 pies). Para preservar la claridad visual del
sistema, la estabilidad longitudinal se logra, no con un refuerzo
cruzado, sino con conexiones rgidas entre las vigas que soportan
los servicios y los mstiles. Como resultado, los mstiles parecen
comportarse independientemente enfatizando la flexibilidad separada de cada bastidor.
Centro de exhibicin Darling Harbor
Esta estructura del centro de exposiciones (1986; Sydney, Australia; Philip Cox y Asociados, arquitectos; Ove Arup y Asociados,
ingenieros estructuristas) es una serie de cinco bastidores escalonados, forma en la cual se determin colocarlos por la localizacin

FIGURA 3.6: Centro de Exposiciones Darling Harbor, exterior.

FIGURA 3.7: Centro de Exposiciones Darling Harbor, dibujo axonomtrico estructural.

de estructuras de carreteras elevadas adyacentes. Cada bastidor


est estructurado independientemente por cuatro mstiles de soporte que forman los grandes espacios de exhibicin con u n a altura libre de 13.42 m (44 pies) y un claro libre de 92.11 m (302 pies)
(Brookes y Grech, 1990) (figuras 3.6 a 3.9).
Un tpico bastidor estructural consiste de cuatro mstiles (los
cuales proporcionan el soporte vertical primario), cada uno compuesto por cuatro mstiles tubulares de acero formando un cuadrado. Cada mstil se ancl con pernos en su base a la losa de
concreto. Tirantes de anclaje diagonal desde arriba de los mstiles
suspenden los extremos de las armaduras tridimensionales primarias (de seccin transversal triangular) los cuales salvan 15 m (49
pies) de claro. Estas armaduras primarias estn unidas con u n a
conexin de charnela para permitir el movimiento debido a la dilatacin trmica. Las armaduras tridimensionales secundarias salvan 26.23 m (86 pies) perpendiculares a las armaduras principales
y estn ligeramente curvadas para permitir el desage del techo.
Estas armaduras secundarias soportan armaduras planas de puntales, las que a su vez soportan la cubierta del techo de acero.
Los mstiles, que se encuentran a los lados del edificio, tienen
cables posteriores diagonales desde arriba para contrabalancear el
empuje de tensin de los cables que soportan al techo. Los cables
posteriores se conectan al extremo externo de los puntales salientes de la armadura tridimensional; stos contrabalancean el empuje de compresin del plano del techo contra los costados de los

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viga cuadrada que


conecta los
miembros del mstil
varillas de
acero tirantes

CABEZA DEL MSTIL

elemento del
mstil tubular
de acero
armadura
prismtica
primaria
armadura
prismtica
perimetral

tirantes
-*- de varillas

CONEXIN DE

^ armadura M S T I L / U N I N DE LA ARMADURA
prismtica
primaria
viga cuadrada que
conecta los
armadura
elementos del mstil
prismtica
secundaria
reborde de base
RIOSTRA AL TECHO
anclada con pernos
a la cimentacin

riostra de varillas de acero


cubierta del techo
con canaln
-,
Armadura de techo
prismtica primaria *
rea de ventanas
panel sandwich
aislante

4 x mstil
tirantes de
varillas de
ace.ro
varilla de acere
de refuerzo
cruzado
armadura
larguero

varilla de anclaje de acero


bastidor de carga
"armadura"
vertical
Vierendeel

varillas
de anclaje
pilar de la
cimentacin

BASE DEL MSTIL

FIGURA 3 . 8 : Centro de Exposiciones Darling Harbor, detalle del mstil.

FIGURA 3 . 9 : Centro de Exposiciones Darling Harbor, seccin en perspectiva.

mstiles, minimizando la flexin en el mstil. Finalmente, los puntales salientes se sujetan al suelo por medio de tirantes verticales.

del mstil de 142 m (466 pies) de altura. La mayora de las estructuras de grandes claros, arriostradas por cables tienen un arreglo
simtrico de anclajes que cuelgan de un mstil con u n a base articulada para eliminar la flexin. Este diseo es poco comn porque
la configuracin de los cables es unilateral y el mstil se encuentra
en cantiliver en la base. El empuje de los cables se contrabalancea
por el peso del mstil de acero relleno de concreto, el cual se encuentra inclinado 58 en la direccin opuesta, eliminando la necesidad de cables traseros (figuras 3.10 a 3.12).
La espina dorsal del piso del puente es una viga de caja hexagonal de acero a la cual se unen los cables de sostn. La calzada

Puente
Alamillo
Este puente extraordinario (1992; Sevilla, Espaa; Santiago Calatrava, ingeniero estructurista), el cual se dise en conjuncin con
la Expo 92, representa la belleza y el diseo estructural innovador
que este arquitecto-ingeniero espaol introdujo, primero en estructuras de puentes y ms recientemente en la arquitectura. El puente tiene un claro de 200 m (656 pies) y est soportado por cables
arriostrados paralelos y diagonales, todos suspendidos de un lado

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CABLES ARRIOSTRADOS

las varillas de anclaje diagonales


soportan la calzada del puente
y generan un empuje hacia adentro
el peso del mstil
inclinado resiste el
empuje de los
cables arriostrados

la calzada del puente


transmite un empuje
horizontal al mstil

FIGURA 3 . 1 2 : Puente Alamillo, diagrama de las trayectorias de carga.


FIGURA 3 . 1 0 : Puente Alamillo, elevacin.

del puente (tres carriles por cada sentido) se encuentra en cantiliver lateral en cada lado de esta espina dorsal (Frampton et al,
1993).
RESUMEN
1. Un cable es un miembro delgado en tensin que no puede
resistir compresin. Un cable de acero, un larguero y varillas
delgadas se comportan como cables.
2. Catenarias son cables que estn cargados continuamente a lo
largo de su longitud.
3. Un puntal es un miembro en compresin.

costillas transversales
espina dorsal hueca
FIGURA 3 . 1 1 : Puente Alamillo, seccin de un extremo a otro de la calzada.

LJ i

4. Las estructuras de los edificios arriostradas por cables soportan claros horizontales por medio de cables diagonales suspendidos de un soporte ms alto.

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ARMADURAS
Una armadura es un ensamble triangular que distribuye cargas a
los soportes por medio de u n a combinacin de miembros conectados por j u n t a s articuladas, configurados en tringulos, de manera
que idealmente todos se encuentren trabajando en compresin o en
tensin pura (sin flexin o cortante) y que todas las fuerzas de empuje se resuelvan internamente. En la prctica, algunos esfuerzos de
flexin pueden ocurrir como resultado de la friccin de las j u n t a s y
de las cargas distribuidas aplicadas a los miembros entre las juntas; generalmente, estos esfuerzos son menores comparados con las
fuerzas axiales y, por lo comn, se ignoran para propsitos analticos.
El tringulo es la unidad geomtrica bsica de la armadura; es
u n a forma nica, ya que no se puede cambiar sin que cambie la
longitud de sus lados a u n cuando las j u n t a s estn articuladas.
Todos los otros polgonos articulados (el rectngulo, por ejemplo)
son inestables.
Si un cable se suspende entre dos puntos de anclaje, el empuje
horizontal es resistido por los soportes (los cuales son fijos; figura
4.1a). Si la configuracin se cambia de manera que un soporte est
articulado y el otro est apoyado en un rodillo se vuelve inestable.
Ambos soportes pueden resistir reacciones verticales, y el apoyo
articulado puede resistir reacciones horizontales, pero el apoyo de
rodillo ser jalado hacia el centro por el empuje horizontal del cable
(figura 4.1b).
Para resistir este empuje (y hacer estable al sistema), se puede
agregar un puntal horizontal. Este ensamble se comporta como
u n a armadura simple debido a su geometra triangular, a s u s co-

nexiones articuladas y a la resistencia interna al empuje (figura


4.1c).
Si el ensamble de la a r m a d u r a que se muestra en la figura 4 . l e
se invirtiera, las fuerzas de tensin y de compresin se invertiran.
En la figura 4.2 se muestra la evolucin de armaduras ms complejas a partir de esta configuracin bsica. En cada caso note que
la unidad geomtrica bsica permanece siendo un tringulo.
Los elementos de la a r m a d u r a de arriba y de abajo se denomin a n cuerdas superiores e inferiores, respectivamente. Todos los elementos entre las cuerdas superiores e inferiores son elementos de red.
Las armaduras planas tienen todos s u s elementos en un solo plano, mientras que las a r m a d u r a s espaciales los tienen en u n a configuracin tridimensional. Tanto las armaduras planas como las tridimensionales salvan claros slo en u n a direccin. (Esta caracterstica de salvamento unidireccional distingue a las armaduras de los
marcos espaciales o tridimensionales, los cuales salvan en dos direcciones y se consideran como un sistema separado en el captulo 5.)
TIPOS DE ARMADURAS
Las formas perimetrales de la mayora de las armaduras planas
son triangulares, rectangulares, arqueadas (curvadas en la parte
superior o inferior), o lenticulares (curvadas arriba y abajo). Estas
formas perimetrales estn invariablemente descompuestas en unidades triangulares ms pequeas. Todos los elementos (tirantes y
puntales) no tienen continuidad en las j u n t a s y todas las j u n t a s se
comportan como si estuvieran articuladas (figuras 4.3 a 4.10).

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4 ARMADURAS

ESTABLE:
los apoyos articulados
resisten el empuje

INESTABLE:
la sustitucin por
un apoyo de rodillo
elimina la resistencia
al empuje

prometida. Esto contrasta totalmente con la ubicacin de la estructura dentro de un rea histrica. Con la intencin de los arquitectos de que ste fuera un "no edificio", la construccin es un
escenario neutral en el que variadas actividades y exhibiciones
podran tomar su propio carcter. El edificio es original en su tipo
particular de construccin y detalle. El volumen rectangular tiene
168 m (551 pies) de longitud y se dise para acomodar ampliaciones futuras en los extremos. Conductos verticales y otros servicios
mecnicos estn colocados en la fachada de la calle oriente y tratados como ornamentacin coloreada brillantemente. Debido a que el
revestimiento de los muros est colocado atrs de la estructura
expuesta, de los elementos de circulacin y del equipo mecnico,
contribuye muy poco a la apariencia nal del edificio (Orton, 1988;
Sandaker y Eggen, 1992) (figuras 4.11 y 4.12).

puntal de madera
ESTABLE:
el puntal de madera
resiste el empuje
internamente para
formar una
armadura simple

cable

F I G U R A 4 . 1 : Cable cargado en el centro con a) apoyos articulados (estable), b)


apoyos de rodillo articulados (inestable, ya que el rodillo se mueve al no haber nada
que resista el empuje horizontal) y c) apoyos de rodillo articulados con un puntal
horizontal para que resista el empuje horizontal (estable).

CASOS DE ESTUDIO DE ARMADURAS


Centro

Georges

Pompidou

La tendencia a poner la estructura en el exterior se debe


a que se busca una flexibilidad mxima de los espacios
interiores. Creemos que los usos tienden a tener una
vida mucho ms corta que los edificios.
Richard Rogers (respecto al Centro Pompidou)
Debido a su funcin como centro nacional de las artes, el Centro
Georges Pompidou (1977; Pars; Piano y Rogers, arquitectos; Ove
Arup y Socios, ingenieros estructuristas) provoc controversias a u n
antes de su terminacin debido a su esttica de mquina no com-

J I

F I G U R A 4 . 2 : Armaduras derivadas de tirantes y puntales. Todas las juntas estn


articuladas. Los puntales estn slo en compresin y los cables slo en tensin. Las
armaduras a la derecha son los equivalentes invertidos de las de la izquierda; note
que los puntales se convierten en tirantes y viceversa cuando la fuerza en los miembros
se invierte, a) Unidad bsicp de cable; (a la derecha) su equivalente invertido es un
arco bsico de tres articulaciones, b) Armadura simple f o r m a d a por la adicin de un
puntal horizontal para soportar el empuje hacia adentro; (a la derecha) armadura
equivalente formada por la adicin de un tirante horizontal para soportar el empuje
hacia fuera, c) La misma configuracin se puede elevar verticalmente por medio de
postes en los extremos (los nuevos miembros, las cuerdas inferiores, no estn
esforzados directamente sino que son necesarios para proporcionar estabilidad
lateral). (Contina.)

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39

4 ARMADURAS

F I G U R A 4 . 4 : Hueso metacarpal del ala de un buitre rigidizada en la forma de una


armadura Warren.

F I G U R A 4 . 2 (Continuacin): d) Una armadura ms compleja se puede crear imaginando que todo el conjunto de ensamble que se muestra en c) ser soportado por
otro tirante. Otro puntal horizontal es necesario para resistir el nuevo empuje en el
tirante, e) El mismo proceso se puede repetir para formar armaduras ms complejas.
Note que las fuerzas en los miembros de la red (verticales y diagonales) se incrementan
al alejarse de la parte central de la armadura puesto que las cargas aplicadas se
acumulan del centro a los extremos, f) Por otro lado, las fuerzas ms grandes en las
cuerdas superior e inferior ocurren en el medio del claro donde las cuerdas individuales (y las fuerzas que soportan) se combinan para formar slo una.

F I G U R A 4 . 5 : Tensin y compresin en las armaduras triangulares.

El marco estructural armado es el que se enfatiza en los otros


tres lados, el cual organiza al edificio visualmente proporcionando
la textura de la fachada, la escala y el detalle visuaL Las conexiones articuladas se u s a n con amplitud y se enfatizan visualmente
en respuesta a su vasta escala, a s u s cargas considerables y a su
movimiento por cambios de temperatura. En el edificio se utiliza
todo un vocabulario estructural de elementos y conexiones, incluyendo las mnsulas masivas de acero fundido de las vigas salientes, que proporciona refinamiento y vitalidad a la estructura y, por
consiguiente, a todo el edificio.

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ARMADURAS

"=-

in

compresin

tensin

sin esfuerzo

F I G U R A 4 . 6 : Tensin y compresin en armaduras rectangulares.

d)

F I G U R A 4 . 8 : Juntas de las armaduras.

ngulo doble en las cuerdas


superiores e inferiores

F I G U R A 4 . 7 : Estabilidad en armaduras: a) armadura inestable, el rea central no


triangular de la armadura se distorsionar enormemente bajo la aplicacin de una
carga, conduciendo al colapso de toda la a r m a d u r a ; b) y c) armadura estable, el
patrn de los miembros es completamente triangular, y d) armadura estable con
un patrn de miembros no triangular, cada una de las dos armaduras simples se
comporta como los puntales de una cuerda superior de un tringulo simple ms
grande.

RT

varilla de acero del alma


(doblado y soldado)

F I G U R A 4 . 9 : Las viguetas de alma abierta son armaduras de peso ligero que estn
espaciadas cercanamente (por lo comn 1.2 m en el centro) y se usan por lo general
con pisos de metal con la parte superior de concreto en la construccin de techos o
de pisos.

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4 ARMADURAS

41

FIGURA 4.10: Armadura como un sistema de refuerzo horizontal contra el viento en


un puente.

La porcin de la estructura arriba del suelo consiste de 14


marcos bidimensionales que salvan 47.88 m (157 pies), con u n a
zona adicional de 7.62 m (25 pies) a cada lado (para el movimiento
de la gente en el lado poniente y para el albergue de servicios mecnicos en el lado oriente). Estos marcos tienen u n a altura de seis
pisos con u n a altura tpica de entrepiso de 7 m (23 pies), estn
unidos por losas de piso y reforzados lateralmente por tirantes cruzados de varillas de acero.
Las columnas primarias estn hechas de acero tubular de pared gruesa con un dimetro de 863 mm (34 pulg) rellenas de agua
para proteccin contra incendios. Estas columnas soportan mnsulas de acero fundido en u n a conexin articulada. Los extremos
exteriores de las mnsulas en pivote estn sujetadas por u n a varilla vertical de 203 mm (8 pulg); el extremo interno soporta los

FIGURA 4 . 1 1 : Centro Georges Pompidou, dibujo de un corte axonomtrico desde


el sur poniente.

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42

4 ARMADURAS
columna tubular de acero

del techo" (Taylor y Andrews, 1982). El arquitecto quiso que la


estructura y los sistemas mecnicos del techo estuvieran expuestos
parcialmente como ayuda para la enseanza (figuras 4.13 a 4.15).
Las nueve armaduras planas estn separadas 7.32 m (24 pies)
en el centro, tienen un claro de 40.87 m (134 pies), 3.35 m (11
pies) de profundidad y u n a cuerda superior de acero tubular de
304.80 mm (12 pulg) de dimetro y cuerdas inferiores y miembros
de red tubulares ms pequeos. La armadura est apoyada en u n a
conexin articulada en la parte superior y en u n a j u n t a deslizante
en la parte inferior (para permitir la dilatacin trmica y otros movimientos incidentales). Los miembros tubulares se seleccionaron
para permitir u n a construccin ms limpia (comparada con los
miembros de ancho de patn) y para facilitar la aplicacin de u n a
pintura intumescente a prueba de fuego de 3 mm (0.125 pulg) de
espesor. La resistencia lateral la proporcionan tirantes cruzados a
ambos extremos de los bastidores.

F I G U R A 4 . 1 2 : Centro Georges Pompidou, vista en detalle de una columna y de los


miembros circundantes.

extremos de la armadura principal. Cada armadura salva 44.83 m


(147 pies), tiene u n a profundidad de 2.83 m (9.3 pies) y consiste de
cuerdas dobles superiores de 406.40 mm (16 pulg), cuerdas dobles
inferiores de 228.60 mm (9 pulg) de dimetro, miembros tubulares
alternos individuales (compresin) o tubulares slidos (tensin), todos unidos por soldadura en los elementos de unin de acero fundido.
Gund

Hall

La Gund Hall (1972; Cambridge, MA; J o h n Andrews, arquitecto)


alberga la Harvard Gradate School of Design, la cual incluye programas de arquitectura: del medio ambiente y diseo urbano. En el
concepto de diseo se emple un gran espacio de estudio individual
para fomentar u n a mayor comunicacin entre los estudiantes de
las diversas disciplinas de la escuela. Andrews la describe como
"una gran fbrica-espacio abierto con espacios ms pequeos adyacentes para actividades especializadas. Con el fin de proporcionar
la cantidad necesaria de espacio los estudios estn enlazados como
charolas traslapadas y cubiertos por la nica pendiente del plano

F I G U R A 4 . 1 3 : Gund Hall, exterior donde se muestra el techo, escalonado mirando


hacia el poniente sobre el gran espacio del estudio.

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43

La cuerda superior se proyecta a travs del techo, el cual est


escalonado para acomodar las ventanas triforias de cara al poniente con el propsito de iluminacin. Estas cuerdas superiores estn
contenidas en plstico translcido reforzado con vidrio; debajo de
la lnea del techo los elementos de la armadura estn descubiertos.
(La eleccin del techo escalonado de cara al poniente por el arquitecto fue hecha aparentemente con base en consideraciones de
forma en vez de tcnicas. La ganancia del calor solar a travs de los
cristales sin persianas es excesiva, y el sistema de calentamiento,
ventilacin y aire acondicionado como se dise originalmente, se
reporta inadecuado para proporcionar comodidad.)
Centro

Sainsbury

La funcin principal de este edificio (1978; Norwich, Inglaterra;


Foster y Asociados, arquitectos; A. Hunt y Asociados, ingenieros
estructuristas) es albergar u n a galera de arte, pero un tercio del
edificio se usa para u n a escuela de arte, sala de usos mltiples y
un restaurante (figuras 4.16 a 4.18). La forma del edificio es un
cuerpo rectangular simple con los dos extremos completamente
cubiertos por cristales. Est detallado con gran cuidado para preservar la simplicidad de la forma y la superficie. La luz del da se
controla y se difunde por persianas de tipo veneciano. El diseo es
importante por la manera de tratar al edificio como objeto de alta
calidad, construido principalmente de componentes fabricados en
el taller con gran atencin en su apariencia final, en especial las
armaduras tridimensionales y sus correspondientes columnas armadas (Orton, 1988).

FIGURA 4.15: Gund Hall, diagrama de las trayectorias de las cargas.

FIGURA 4.16: Centro Sainsbury, exterior desde el sur.

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4 ARMADURAS

44

La estructura consiste de 37 armaduras (de seccin transversal


triangular) colocadas a lo largo de los 131.15 m (430 pies) de longitud del edificio, salvando 34.46 m (113 pies). Cada a r m a d u r a
tiene u n a altura de 2.50 m (8.2 pies) y un ancho en la parte
superior de 1.8 m (5.9 pies). Cada u n a est articulada en la parte de arriba en cada extremo a las columnas armadas, las cuales
estn en cantiliver desde el suelo. (Las armaduras de los extremos
de las paredes de cristal requieren de u n a rigidez adicional para
prevenir la distorsin de los parteluces de los cristales por lo que se
agregaron j u n t a s articuladas en el fondo de la armadura, haciendo
que las columnas y la armadura se combinen para comportarse
como un marco rgido.) El revestimiento es u n a combinacin de
aluminio slido aislante, retculas o paneles de vidrio colocados en
u n a retcula modular de 1.8 m x 1.2 m (5.9 pies x 3.9 pies) de
sellos de neopreno.

apoyos de dos
conexiones articuladas
(tpicos de todas
las armaduras)
vase detalle
tercera conexin
articulada slo
en los extremos de las
armaduras (hace que las
armaduras y las columnas
de soporte se comporten
como un marco rgido para
minimizar el movimiento
respecto a la cristalera del
extremo)
columnas prismticas
de acero tubular en
cantiliver desde la
cimentacin (conexin rgida
en la base)

refuerzo tubular
cruzado entre
columnas

F I G U R A 4 . 1 7 : Centro Sainsbury, dibujo de corte axonomtrico de las armaduras.

armadura prismtica
de acero tubular
(cuerda superior)

Crosby Kemper Arena


En esta instalacin de usos mltiples (1974; Kansas City, MO; C.F.
Murphy y Asociados, arquitectos e ingenieros estructuristas) s u s
enormes armaduras estructurales se localizan arriba del techo para
minimizar el volumen interior y la aparente masividad en el exterior, al mismo tiempo que se enfatiza la estructura (figuras 4.19 y
4.20). Las tres enormes armaduras tridimensionales tienen u n a
seccin transversal triangular, salvan 99 m (324 pies) y se combinan con u n a columna tridimensional para formar un marco rgido
con dos conexiones articuladas en cada cimentacin. Cada armad u r a tiene u n a profundidad de 8.23 m (27 pies) y est fabricada de
tubos de acero circulares: la cuerda superior tiene un dimetro de
1.22 m (4 pies), dos cuerdas inferiores con un dimetro de 914 mm
(3 pies) y los miembros de la red de 762 mm (30 pulg). Esta

refuerzo cruzado
de acero tubular
columna armada
prismtica de
acero tubular

conexin articulada formada por


una placa de acero con huecos
ranurados que se apoya
sobre una placa de acero
lubricada con plstico
(para permitir un movimiento
horizontal limitado)

F I G U R A 4 . 1 8 : Centro Sainsbury, detalle en el que se muestra la conexin entre la


parte superior de una armadura y una columna; en los extremos de las armaduras
que rodean a la cristalera se agreg una conexin adicional para incrementar la
rigidez alrededor de la cristalera.

F I G U R A 4 . 1 9 : Crosby Kemper Arena, vista desde el poniente.

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4 ARMADURAS

Estadio

de ftbol

de

Sydney

El estadio de ftbol de Sydney (1988; Sydney, Australia; Philip


Cox, arquitecto; Ove Arup y Socios, ingenieros estructuristas) fue
diseado como u n a instalacin de ftbol y rugby con u n a capacidad de 38 000 espectadores con 6 5 % bajo cubierta. El rea de
asientos de este estadio redondo consiste en un nivel bajo de losa
de concreto escalonada sobre u n a base de material natural y u n a
tribuna en el nivel superior hecha de planchas de concreto precolado, salvando 8.23 m (27 pies) entre las vigas de acero inclinadas,
las cuales se apoyan en columnas de concreto (Brookes y Grech,
1992; J a h n , 1991) (figuras 4.22 a 4.25).

FIGURA 4 . 2 0 : Crosby Kemper Arena: dibujo del corte axonomtrico.

configuracin de la armadura tridimensional tiene u n a gran rigidez


y resistencia a las fuerzas vertical, horizontal y de torsin.
Suspendidas debajo de las armaduras tridimensionales primarias se encuentran las armaduras planas de acero secundarias en
una configuracin de viga Gerber con centros a 16.47 m (54 pies) en cada j u n t a de la armadura espacial. Armaduras terciarias de acero de
peso ligero con centros a 2.74 m (9 pies) salvan claros entre las
armaduras secundarias. El piso metlico del techo salva los claros
entre las armaduras terciarias.
Las j u n t a s de las armaduras primarias son un punto a notar
porque permitieron que los miembros muy largos se ensamblaran
completamente en el sitio. Adems, permiten el movimiento debido
a la dilatacin trmica sin causar dao.
TOLDOS DE ESTADIOS
Debido a la necesidad de preservar un campo visual libre, los
cantilivers son u n a configuracin atractiva para proporcionar proteccin del sol y de la lluvia en los grandes estadios. Existe evidencia de que los antiguos romanos incorporaron velas (estructuras de
sombra) en varias arenas. Usando la tecnologa de los veleros de su
tiempo suspendieron paneles de tela plegables desde "botalones" horizontales que estaban soportados por cuerdas de anclaje de la parte superior de los "mstiles" verticales, los cuales se levantaban desde contrafuertes localizados atrs del rea de gradas (figura 4.21).

FIGURA 4 . 2 1 : Anfiteatro romano en Pompeya: a) instalacin de la vela y b) detalle


del sistema de vela plegable.

En el toldo del techo metlico se utilizan armaduras tridimensionales para salvar un claro en cantiliver de hasta 29.28 m (96
pies). Todos los miembros de la armadura son rgidos y pueden
resistir fuerzas de tensin de compresin permitiendo que las arm a d u r a s resistan el levantamiento inducido por el viento, as como
las cargas de gravedad. Las armaduras transfieren las cargas a un
anillo de columnas de concreto y a los muros que conectan las vigas inclinadas de la tribuna. El sistema estructural se analiz
probando un modelo a escala 1:200. La rigidez de los miembros se
dedujo de modelos en computadora.

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4 ARMADURAS

46

plataforma del techo de aluminio omitida para mostrar la estructura

^ f ^ S ^ % J ^ : Jn,~ .
*$Mm*~

.y
F I G U R A 4 . 2 2 : Estadio de ftbol de Sydney, exterior.

tirante
triangular 1

los miembros superiores de soporte de


tubos de acero resisten tensin (debida a
las cargas de gravedad) o compresin
(debida al levantamiento del viento)

F I G U R A 4 . 2 4 : Estadio de ftbol de Sydney, dibujo axonomtrico que muestra el


bastidor estructural del toldo.

RESUMEN
vigas de acero del toldo suspendidas
viga inclinada de concreto de la
tribuna, soporta los asientos
de concreto precolado
osa y vigas de los pisos de concreto
reforzado
columnas de concreto reforzado

1. Una armadura es un ensamble triangular que distribuye cargas a los soportes a travs de u n a combinacin de miembros
conectados por j u n t a s articuladas configuradas en tringulos
de manera que idealmente todos estn en compresin o tensin pura (sin flexin o cortante) y todas las fuerzas de empuje
se descomponen internamente.
2. Los miembros superiores e inferiores de la armadura se denominan cuerdas superiores e inferiores, respectivamente.
3. Todos los miembros entre las cuerdas superiores e inferiores
de u n a armadura son miembros de red.
4. Las armaduras planas tienen todos sus miembros en un solo
plano.

F I G U R A 4 . 2 3 : Estadio de ftbol de Sydney, seccin a travs de las tribunas.

5. Las armaduras tridimensionales tienen miembros en u n a configuracin en tres dimensiones. La armadura espacial ms com n es la de seccin transversal triangular.

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MARCOS ESPACIALES
A menudo veo un edificio como una lucha entre la pesadez y la ligereza: una
parte es una masa slida unida al suelo, mientras que la otra se remonta
hacia arriba.
Renzo Piano

Un marco espacial es un sistema de armadura tridimensional que


salva claros en dos direcciones, cuyos miembros slo estn en tensin o compresin. Mientras que la acepcin correcta del trmino marco se refiere a estructuras con conexiones rgidas, el trmino marco
espacial como se usa por lo comn incluye conexiones tanto articuladas como rgidas. La mayora de los marcos espaciales consiste de
mdulos idnticos repetitivos, con capas paralelas superiores e inferiores (las cuales corresponden a las cuerdas de las armaduras).
Debido a que la geometra de los marcos tridimensionales puede ser muy diversa (Pearce, 1978; Borrego, 1968), en los edificios
se u s a ampliamente la mitad de un octaedro (pirmide de cuatro
lados) y el tetraedro (pirmide de tres lados) (figura 5.1). Puesto que
se usan con frecuencia para cubrir grandes espacios con techos
planos horizontales, los marcos tridimensionales se adaptan a diversas configuraciones, incluyendo muros y techos inclinados y
curvados.
El espesor de los marcos tridimensionales tan bajos como el 3%
del claro son posibles; sin embargo, el peralte ms econmico es de
cerca del 5% del claro directo u 1 1 % del claro en voladizo. El
tamao del mdulo ms econmico est entre 7 y 14% del claro,
tomando en cuenta que el nmero de miembros (y costos de mano
de obra) sube tan bruscamente a medida que el tamao del mdulo

a) M I T A D DE UN OCTAEDRO (pirmide equiltera)

r>

b) TETRAEDRO

F I G U R A 5 . 1 : Mdulos geomtricos de marcos tridimensionales comnmente usados:


a) mitad de un octaedro (pirmide equiltera) y b) tetraedro. De los dos, el mdulo
de la mitad de un octaedro es cuadrado en planta y ms adecuado para edificios
rectilneos.

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48

disminuye (Gugliotta, 1980). El peralte de un marco tridimensional


es menor que el de un sistema comparable de armaduras (salvando
el claro en la direccin primaria) y tirantes (vigas o armaduras ms
pequeas salvando el claro en la direccin opuesta) (figura 5.2).

a) MARCO ESPACIAL TRIDIMENSIONAL

b) SISTEMA DE ARMADURA
Y CONEXIN HORIZONTAL

FIGURA 5.2: Comparacin de un sistema de marco tridimensional y un sistema de


armadura con conexin horizontal, a) Los marcos espaciales son tridimensionales y
salvan claros en dos (o ms direcciones), b) En contraste, las combinaciones de
armaduras con conexiones horizontales son esencialmente bidimensionales y salvan
claros en una direccin.

Los marcos tridimensionales son estructuras eficientes y seguras en las cuales las cargas se soportan en parte por cada cuerda y
elemento de la red en proporcin con la resistencia de cada uno. La
carga aplicada recorrer las rutas ms rgidas a los distintos soportes, con la mayora de la carga desvindose alrededor de los miembros ms flexibles. La estabilidad de los marcos tridimensionales
no se afecta significativamente por la remocin de algunos miembros, a causa de la desviacin de las fuerzas alrededor de los vacos
resultantes, con los miembros restantes compartiendo las fuerzas
adicionales equitativamente en proporcin con su rigidez o resistencia. Esta redundancia inherente es la razn por la que los marcos tridimensionales son comparativamente estables y seguros,
a u n cuando se sobrecarguen (Gugliotta, 1980).
Aun con esta redundancia han ocurrido algunas fallas de marcos
tridimensionales. El techo de marco tridimensional de 91.5 m x
109.8 m (300 pies x 360 pies) del centro cvico de Hartford (1972;
Hartford CT; Vincent Kling, arquitecto; Faroli, Blum & Yesselman,
ingenieros estructuristas) se derrumb bajo u n a pesada acumulacin de nieve. Del anlisis subsecuente se concluy que el marco
tridimensional de 6.4 m (21 pies) se colapso en forma progresiva,
comenzando con el pandeo de los elementos perimetrales, que no
contaban con un reforzamiento cruzado adecuado (Levy y Salvadori, 1992).

MARCOS ESPACIALES

Histricamente los marcos tridimensionales de capas mltiples


evolucionaron de manera directa de las armaduras planas del siglo
XIX. En 1881 August Fppl public su tratado de marcos tridimensionales, el cual form la base del anlisis de Gustave Eiffel para
su torre de Pars (aunque la Torre Eiffel, en realidad, consiste de
un conjunto de ensamble de armaduras planas). Alejandro Graham
Bell es ampliamente reconocido como el inventor del marco tridimensional y se interes en las formas tetradricas para obtener
resistencia con un mnimo del peso del material como parte de sus
estudios para desarrollar estructuras adecuadas para el vuelo. Sus
primeras estructuras de marcos espaciales incluyeron papalotes,
un rompevientos y u n a torre (Schueller, 1996).
Dos desarrollos importantes en los marcos tridimensionales
ocurrieron a principios de los aos cuarenta. En 1942, Charles
Attwood desarroll y patent el sistema Unistrut, que consiste en
nodos (conectores) y miembros de acero estampado (Wilson, 1987).
En 1943 el sistema Mero fue inventado y manufacturado primero
por el doctor Max Mengeringhausen, el cual consiste en miembros
de acero tubular de seccin transversal variable que atornill en
nodos esfricos de acero (Borrego, 1968). Cabe sealar que ambos
sistemas se continan produciendo hoy en da.
CONEXIONES
Debido al arreglo tridimensional de los miembros en un marco
espacial los nodos que unen a stos son inherentemente complejos.
Para claros pequeos el nodo se puede estampar en u n a placa de
acero y colocar con pernos a los extremos de los miembros. stos
son tpicamente rectangulares en su seccin transversal, lo que facilita la colocacin simple de plataformas, domos, cristalera y otros
componentes.
Para claros ms grandes el sistema de tipo Mero, con miembros
tubulares atornillados en nodos esfricos slidos es ms comn.
Adems de ser capaz de salvar claros de hasta 198.25 m (650 pies),
el nodo esfrico slido permite que los dimetros de los tubos y el
espesor de la pared varen dependiendo de las fuerzas presentes en
cada elemento. Otras compaas (Unistrut, por ejemplo) ahor,a producen sistemas similares basados en un diseo original de Mengeringhausen.
Debido a la compleja geometra de las conexiones de los marcos
tridimensionales y de las fuerzas relativamente grandes all presentes, el acero y el aluminio son los materiales que se usan por lo
comn. Sin embargo, se h a n construido marcos tridimensionales
de madera (por ejemplo, el techo del centro comercial en la Simn
Frazier University) y marcos tridimensionales de plstico se u s a n
en aplicaciones interiores no estructurales (figura 5.3).

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5 MARCOS ESPACIALES

7)UNISTRUT (sistema I)

b) TRIODETIC

c) MERO (KK-ball)

FIGURA 5 . 3 : Conexiones de un marco tridimensional: a) I Unistrut es un sistema que


se fabrica de componentes de acero estampado, los cuales se conectan con untas
articuladas y es adecuado para claros cortos; b) Sistema Triodetic que consiste de un
nodo de aluminio extruido con muescas de posicionamiento ranuradas y de tubos de
acero galvanizado con los extremos construidos con una orilla sincronizada que se
ajusta en la muesca de posicionamiento del nodo, y c) Sistema de nodo KK-ball, que
consiste de miembros tubulares que se atornillan en nodos slidos esfricos y es
adecuado para claros ms grandes.

APOYOS
Si un marco tridimensional se apoya en columnas (en voladizo
desde el suelo para estabilidad lateral) en u n a serie de puntos, las
fuerzas en los elementos que rodean al soporte son considerablemente ms grandes que en los otros elementos. Estas fuerzas
ms grandes se pueden soportar incrementando la seccin transversal de los miembros cerca del apoyo.
Los marcos tridimensionales necesitan un mnimo de tres apoyos para ser estables, aunque la mayora tiene al menos cuatro
apoyos. Generalmente, cuanto ms soportes tenga un marco tridimensional ms eficiente ser la estructura que salve un claro. Por
ejemplo, la fuerza mxima en los miembros de un marco tridimensional cuadrado con apoyos perimetrales continuos es de slo el
11% de la de un diseo comparable con slo cuatro apoyos en las
esquinas. Adems, el rango entre las fuerzas mxima y mnima
ser correspondientemente menor. Y cuanto ms angosto sea el
rango entre las fuerzas mxima y mnima en el miembro, ms
estandarizados y uniformes sern los elementos y, por lo tanto,
ms econmicos los tamaos de los elementos y de las conexiones
(Gugliotta, 1980). Sin embargo, estos ahorros pueden ser contrarrestados por los costos adicionales de las columnas y de la cimentacin (figura 5.4).

a) APOYOS EN LAS ESQUINAS

b) APOYOS EN EL PERMETRO

FIGURA 5 . 4 : Apoyos de un marco tridimensional: a) en las esquinas y b) en el


permetro. Los apoyos en el permetro reducen enormemente las fuerzas mximas en
los elementos, pero se tiene el costo adicional de las columnas y sus respectivas
cimentaciones.

Para sistemas en los que se utilicen slo elementos idnticos


con un nmero limitado de columnas, el esfuerzo en los apoyos se
puede reducir distribuyendo las reacciones del soporte sobre un
nmero ms grande de elementos. Esto se puede lograr usando
columnas reticulares como de rbol para soportar al marco en
varias j u n t a s (figura 5.5).
CASOS DE ESTUDIO DE MARCOS ESPACIALES
(TRIDIMENSIONALES)
Expo 70 Festival Plaza
En el centro de la Expo 70, en Osaka, Japn, se erigi la estructura de marco tridimensional ms grande del mundo al cfear el techo
sobre el centro Festival Plaza (Kenzo Tange y Koji Kamiya, arquitectos; Sadao Hirata, ingeniero estructurista). Diseado para organizar y armonizar todo el sitio del festival, al tiempo que proporcionan un rea para el desarrollo del tema principal, progreso y armona. La plaza se uni al espacio de exposicin del tema y se dise
para acomodar los asientos en diversas formas, que podan ser
desde 1 500 hasta 30 000 de acuerdo con el tipo de evento. Tanto
la plaza como los espacios de exhibicin se unificaron por el techo
del gran marco tridimensional que los cubra (Tange, 1969) (figuras
5.6 y 5.7).

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50

MARCOS ESPACIALES

tubo de acero
cono del extremo
(acero fundido)
espaciadores planos
espaciadores helicoidales
perno de acero
a) APOYO DE COLUMNA (PUNTAL)

nodo de bola de
acero fundido
ELEVACIN

SECCIN

F I G U R A 5 . 7 : Expo 70 Festival Plaza: detalle del nodo de conexin del marco


tridimensional.
b) PIRMIDE INVERTIDA

PLANTA
(apoyo de vigas en cruceta)

VT.

c)VIGAS EN CRUCETA
FIGURA 5 . 5 : Apoyos de un marco tridimensional: a) apoyo de columna (puntal),
b) apoyo de pirmide invertida y c) vigas en cruceta. Los apoyos puntales resultan en
fuerzas muy grandes en los miembros cerca del apoyo. Estas fuerzas se pueden reducir
distribuyndolas sobre una gran rea usando apoyos ramificados, o se pueden repartir
incrementando el tamao de los miembros ms cercanos a los apoyos.

FIGURA 5.6: Expo 70 Festival Plaza, seccin.

El marco tridimensional por s mismo consiste de mdulos cuadrados de la mitad de un octaedro (pirmide equiltera) de 10.2 m
(33.5 pies) por lado, en planta y de 8.9 m (29.3 pies) de altura para
cubrir un rea de 330 m x 120 m (1 082 pies x 394 pies) (Kenzo
Tange Associates, 1987). Se us el sistema tipo Mero con un nodo
de acero hueco esfrico con miembros tubulares con los extremos
de seccin ms angosta unidos a los nodos con pernos. El techo en
su totalidad estaba revestido con u n a cubierta de plstico transparente, inflada, con forma como de almohada, anclada en los miembros de las cuerdas superiores alrededor de cada mdulo. Las
dimensiones aproximadas de los componentes fueron nodos de
acero esfricos de 1.1 m (3.6 pies) de dimetro, miembros de acero
tubular para las cuerdas superiores e inferiores de 67 cm (2.2 pies)
de dimetro y miembros de la red diagonales de acero tubular de
42 cm (1.4 pies) de dimetro. La estructura fue ensamblada en el
suelo y levantada 30.5 m (100 pies) a su sitio por medio de gatos
neumticos. La totalidad del ensamble pes 4 263 ton mtricas
(4 700 ton) y estaba soportada por seis columnas. Fue desmantelada al trmino del evento.
Con el fin de lograr esta escala sin precedente los ingenieros tuvieron que superar las dificultades que haban restringido el tamao de los marcos tridimensionales en el pasado: exactitud angular y
dimensional y los lmites impuestos por la construccin en el lugar.
Como es difcil lograr exactitud durante el ensamble inicial, la acumulacin resultante de los errores a medida que se agregan los mdulos subsecuentes requiere ms tarde de reajustes masivos. Este

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5 MARCOS ESPACIALES

problema se resolvi por la provisin de u n a abertura de acceso en


el nodo de bola para permitir que los pernos se insertaran. Este
detalle permiti pequeos ajustes angulares de los elementos de
conexin. Adems, arandelas especiales de compensacin entre el
nodo de bola y los elementos permitieron ajustes menores de la
longitud que se hicieron fcilmente. La combinacin de estos ajustes permiti limitar el error de ensamble hasta el punto en que los
marcos tridimensionales, por primera vez, se volvieron prcticos y
econmicos (Editor, 1970).
Centro

de convenciones Jacob K.

Javits

De u n a longitud de cinco manzanas e inclusive ms grande que el


techo del Festival Plaza de Tange, el Centro Javits (1980; Nueva
York; I. M. Pei & Socios, arquitectos; Weidlinger Associates, ingenieros estructuristas) abarca 366 m (1 200 pies) a lo largo de las avenidas 11 y 12 en Manhattan y 183 m (600 pies) a lo largo de las
calles 34 y 39. En resumen, el rea total del piso del edificio es de
148 800 m 2 (1.6 millones de pies cuadrados). Los arquitectos y
el cliente percibieron fuertemente que el pblico (quien pag por el
edificio) debera tener un acceso fcil y festivo al edificio. El espacio
dado al pblico inicia con u n a gran sala cuadrada de 82 m (270
pies), marcada por u n a monumental entrada en la avenida 11.
Contina con un puente de 110 m (360 pies) de largo con vista a la
sala de exhibicin principal y culmina en la avenida 12 con un
restaurante que dispone de u n a vista del ro Hudson (Editor, 1980)
(figuras 5.8 a 5.10).
Como el centro de exposicin es esencialmente lo que J a m e s
Freed, socio en cargo del diseo, llama "una bodega", los diseadores no pudieron depender de las funciones internas para modular
la gran fachada. La clave para resolver la fachada de cinco cuadras
yace en el marco tridimensional que soporta los muros y los techos. Chaflanes labrados en facetas marcan la colocacin de las
columnas en el piso superior de exhibicin a intervalos de 27.45 m
(90 pies). Recubierto con vidrio semirreflejante, el edificio aparece
opaco durante el da, ganando u n a aparente iluminacin al reflejar
el cielo. En la noche, la iluminacin interior hace al vidrio transparente, lo que revela el trazo de las paredes y techos del marco
tridimensional. Vidrio claro se usa en las entradas y en los domos,
mientras que el vidrio opaco de relleno haciendo juego se u s a para
los muros de los espacios de exhibicin.
El espaciamiento del bastidor de la estructura de 27.45 m (90
pies) se deriv como un mltiplo del mdulo estndar de las exhibiciones comerciales de 9 m (30 pies), determinado por dos filas de
3.05 m (10 pies) de profundidad de puestos separados por un pa-

F I G U R A 5 . 8 : Centro de Convenciones Jacob K. Javits, exterior.

F I G U R A 5 . 9 : Centro de Convenciones Jacob K. Javits, dibujo axonomtrico del techo


en que se muestran las orillas achaflanadas, la retcula del bastidor y las localizaciones
de las untas de expansin.

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MARCOS ESPACIALES

en la ciencia de Buckminster Fuller ni en el arte de la alta tecnologa britnica, sino porque se poda tratar "como un sistema flexible
que proporcionara textura y transparencia". El uso de este marco
tridimensional est restringido a la estructura primaria del edificio,
mientras que el interior est dividido por los elementos de concreto,
los cuales son el sello de la mayora del trabajo de Pei (Editor,
1986).
La cubierta de vidrio est achaflanada en las orillas verticales y
horizontales y produce u n a "descripcin grfica" de la estructura
atrs de ella al seguir exactamente s u s curvas y dobleces. El muro
de cortina cuelga 38 cm (15 pulg) afuera del marco tridimensional.
Los mdulos cuadrados de los cristales de 3 m (10 pies) se subdividieron en claros de 1.5 m (5 pies).
Ampliacin

F I G U R A 5 . 1 0 : Centro de Convenciones Jacob K. Javits, detalles de las columnas: a)


elevacin y b) a d) secciones en planta.

sillo de 3.05 m (10 pies). Las columnas cuadradas que soportan al


marco tridimensional en la gran sala y en el espacio principal de
exhibicin son ligeras y transparentes. El marco tridimensional
parece un crecimiento de estas columnas en forma de rboles. Las
columnas consisten de cuatro columnas de acero tubular con un
dimetro de 55 cm (1.8 pies) en forma de cruz de 1.52 m (5 pies),
las cuales estn conectadas por redes de metal. El capitel cuadrado
de 3.05 m (10 pies) soporta diagonales que disminuyen en tamao,
ya que se unen en la parte superior del marco tridimensional. El
mdulo e s t n d a r del marco tridimensional es un cuadrado de
3.05 m (10 pies).
El sistema del marco tridimensional fue producido por PG
Structures, Inc., y se escogi, de acuerdo con Freed, no con base

al

Museo

Louure

Aunque su tamao es modesto comparado con los dos proyectos


anteriores, la ampliacin del Museo Louvre (1989; Pars; I. M. Pei y
Socios, arquitectos) es uno de los ms famosos, y controvertidos,
ejemplos de un marco tridimensional. Si bien la ampliacin consiste de ms de 60 450 m 2 (650 000 pies cuadrados) de rea de piso,
la mayora subterrnea, la pirmide principal ha recibido la mayor
atencin. "Su asombrosa claridad y elegante sistema de apoyo como de red, tan atrevido, tan visiblemente invisible, hacen de la estructura un verdadero emblema de la ambicin modernista para
desmaterializar, el muro y dar la frontera entre el fluido interior y
exterior. Su exquisita delicadeza revela el progreso tecnolgico que
ha permitido la realizacin de los sueos arquitectnicos de la
dcada de los aos diez y principios de los veinte en los ochenta."
(Kimball, 1989) (figuras 5.11 a 5.13).
La pirmide tiene 21.65 m (71 pies) de altura, 35.07 m (115
pies) en cada lado, con u n a pendiente de 51. El marco tridimensional consiste de miembros tubulares en compresin (cuerdas superiores y puntales de la red) y cables en tensin (cuerdas inferiores). El peralte del marco vara gradualmente de 1.7 m (5.6 pies)
en el centro a cero en las orillas, esto resulta en u n a curvatura en
la cuerda inferior mientras que las cuerdas superiores son rectas (y
la cristalera plana). Adems, se usan cables para reforzamiento
cruzado entre los nodos para incrementar la estabilidad lateral. El
marco tridimensional consiste de 6 000 puntales tubulares cuyo
dimetro vara de 10 mm-80 mm (0.4 a 3.2 pulg) en dimetro y ms
de 21 000 nodos. Los detalles de la conexin resultante se parecen
al aparejo de un mstil de un velero (Editor, 1988). Las hojas de
vidrios especiales, aislantes y claros como el agua, tienen la forma de
un diamante y pesan un total de 86.16 ton mtricas (95 ton).

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5 MARCOS ESPACIALES

FIGURA 5 . 1 1 : Ampliacin del Museo Louvre, exterior.

FIGURA 5.13: Ampliacin del Museo Louvre: detalle de la conexin del marco
tridimensional piramidal.

FIGURA 5.12: Ampliacin del Museo Louvre: seccin del sitio a travs de la pirmide.
Note la variacin en el peralte del marco tridimensional piramidal.

TENSEGRITIES
Un tensegrity es un marco tridimensional estable, ensamblado con
cables y puntales donde los cables son continuos, pero los puntales son discontinuos y no se tocan entre si. Inventado por el escultor Kenneth Snelson en 1948 (Fox, 1981) y desarrollado y patentado por Buckminster Fuller (Marks, 1960), estas estructuras adquie-

ren su estabilidad soportando puntales a compresin entre conjuntos de cables opuestos. Snelson, un colega estudiante de Fuller,
complet varias piezas basadas en la geometra del tensegrity (figur a s 5.14 a 5.19).
En 1961, Fuller patent u n a estructura de techo aspensin en
la que emple tensegrities para crear u n a estructura de peso ligero
que fuera resistente a la vibracin inducida por el viento. Sin embargo, h a s t a hace poco ninguna aplicacin prctica de la teora del
tensegrity de Snelson y Fuller se haba aplicado en los edificios.
Esta teora fue trasladada a la prctica cuando David Geiger redujo
las redundancias inherentes en la configuracin triangular de Fuller. En el enfoque de Geiger los cables continuos en tensin y los
puntales discontinuos en compresin se configuran de manera radial, simplificando el flujo de las fuerzas y haciendo el cable del
domo estticamente determinado. Con esta configuracin son posi-

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cables estabilizadores
cables d e suspensin J L

JL

MARCOS ESPACIALES

J|_

\'

o)

FIGURA 5 . 1 6 : Versin cuadrada de la estructura del techo de aspensin patentada


por Buckminster Fuller: a) isomtrico y b) diagrama de la trayectoria de cargas.

F I G U R A 5 . 1 4 : Icosaedro tensegrity, construido por Buckminster Fuller, 1949.

ELEVACIN

SECCIN

F I G U R A 5 . 1 7 : Dibujo de la patente del d o m o de aspensin de Fuller.

Ti Ji? ****
FIGURA 5 . 1 5 : Free Rtde Home (1974, aluminio y acero inoxidable) es una de las
muchas esculturas tensegrity de Kenneth Snelson.

bles curvas poco pronunciadas, con los beneficios resultantes de


u n a elevacin por viento ms bajo, menos acumulacin de nieve (y,
por consiguiente, carga menor por nieve) y u n a reduccin del rea
de la superficie (lo cual reduce los costos de la tela) (Rastorfer,
1988).

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5 MARCOS ESPACIALES

FIGURA 5.18: Comparacin de domos tensegrity.


anillo a
compresin
cable de la cresta
cable de
suspensin

fue desarrollado como parte de la investigacin de Geiger para un


techo de un estadio que fuera tan econmico como u n a estructura
soportada por aire, acomodando u n a membrana de tela aislante
(Rastorfer, 1988).
El sistema patentado de Geiger alcanz un claro de 117 m (383
pies) por medio de cables continuos en tensin y puntales discontin u o s en compresin. Las cargas se transfieren desde un anillo
central en tensin a travs de u n a serie de cables radiales en la
cumbrera, anillos de tensin y diagonales intermedias h a s t a que se
transfieren a un anillo perimetral en compresin. El domo del gimnasio requiri de tres cables circulares en tensin (aros) colocados
con un espaciamiento de 14.5 m (47.5 pies). Un domo similar ms
pequeo para el estadio de esgrima tiene u n a configuracin de dos
aros. Una de las ventajas del sistema es que, a medida que se
incrementa el claro, el peso unitario (9.8 k g / m 2 [2 Ib/pie 2 ]) permanece virtualmente constante y el costo por unidad de rea cambia
muy poco (figura 5.20).
La membrana que cubre al domo consiste de cuatro capas: (1)
u n a tela de fibra de vidrio recubierta de silicona, de alta resistencia; (2) u n a capa aislante de fibra de vidrio con un espesor de 200
mm (8 pulg); (3) u n a cmara de aire de 152 mm (6 pulg) con u n a
barrera de vapor Mylar y abajo de sta, u n a cmara de aire de 61
cm (2 pies), y (4) un recubrimiento acstico de tela de fibra de vidrio de tejido abierto. La transmisin global de la luz es del 6%, lo
que permite cumplir con la mayora de las necesidades de iluminacin natural.

CASOS DE ESTUDIO EN LOS QUE SE EMPLEARON


TENSEGRITIES

Florida Suncoast Dome


El mayor de los domos de cables patentados por Geiger (1989; St.
Petersburg, FL; HOK Sports Facilities Group, arquitectos; Geiger
Gossen Hamilton Liao, ingenieros estructuristas) es el Florida Suncoast Dome, el cual es u n a instalacin de u s o s mltiples que se
puede configurar como un estadio de bisbol (43 000 plazas), como
instalacin para exhibiciones (13 950 m 2 [150 000 pies cuadrados])
de espacio de exhibicin libre de columnas, como u n a arena de
baloncesto o de tenis (20 000 plazas) o como sala de conciertos
(50 000 plazas). El domo de 210.45 m (690 pies) de dimetro tiene
u n a configuracin de cuatro aros inclinado 6 o para minimizar el
volumen de aire acondicionado mientras que se proporciona la
altura libre necesaria para el juego de bisbol (Robison, 1989;
Rosenbaum, 1989) (figuras 5.21 y 5.22).

Estadio Olmpico de Gimnasia


Geiger dise dos domos empleando tensegrities para los juegos olmpicos de Sel en 1988. El mayor de los dos, el estadio de gimnasia,

Georgia Dome
La estructura m s grande de un domo de cables construida a la
fecha (1992; Atlanta, GA; Heery International, Rosser Fabrap nter-

cable del aro


puntal en
compresin

FIGURA 5.19: Perspectiva de una versin simplificada de ocho segmentos del domo
de cables de Geiger; esta versin tiene tres aros en tensin.

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5 MARCOS ESPACIALES

tela
cable de valle
anillo en
compresin
cable de la cresta
cable de sujecin
como se requiera
puntal vertical

PUNO
cable de la cresta
anillo en tensin
cable de valle
puntal vertical

(393 pies) 119.86 m

cables del aro

F I G U R A 5 . 2 1 : Florida Suncoast Dome, exterior.

cable de suspensin

SECCIN

tela
cable de suspensin
anillo en compresin

cables del aro


puntales en compresin

F I G U R A 5 . 2 0 : Estadio Olmpico de Gimnasia de Sel, plano de los cables del techo


y diagramas de la seccin.

national, Thompson Ventulett Stainback, arquitectos; Weidlinger


Associates, ingenieros estructuristas de domos) difiere de los diseos de Geiger en su regreso a la geometra triangular original de
Buckminster Fuller. Esto permiti u n a configuracin no circular
ms apropiada para un estadio de ftbol americano, al tiempo que
proporciona u n a mayor redundancia y u n a mayor adaptabilidad a
las condiciones de carga no simtricas. A pesar de estas ventajas el
diseo triangular es ms complejo y resulta con algunos nodos has-

F I G U R A 5 . 2 2 : Florida Suncoast Dome, seccin.

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5 MARCOS ESPACIALES

armadura central

red superior
cables diagonales

anillo en compresin
cables del aro
SECCIN TRANSVERSAL
armadura central

SECCIN LONGITUDINAL
F I G U R A 5 . 2 5 : Georgia Dome, secciones.

F I G U R A 5 . 2 3 : Georgia Dome en construccin, exterior.

ta con seis cables que convergen en el extremo de un puntal (Levy,


1991, Levy et al, 1994) (figuras 5.23 a 5.25).
El domo hypar-tensegrity (llamado as porque combina superficies paraboloides hiperblicas de tela con tensegrity), en planta,
consiste de dos segmentos semicirculares en los extremos separados en el centro por secciones en forma de mariposa. Los "rayos" de
los dos segmentos semicirculares estn unidos entre s por u n a
armadura plana que tiene 56 m (184 pies) de longitud. El anillo
oval de compresin fue diseado para resistir tanto fuerzas de
compresin como de flexin debidas a la configuracin no circular.
El techo con un rea de 37 200 m 2 (400 000 pies cuadrados) tiene
un claro libre de 228 m (748 pies) a travs de su eje m s corto.

RESUMEN

'

1. Un marco tridimensional es un sistema de armaduras tridimensional que salva claros en dos direcciones, donde sus elementos estn slo en tensin o en compresin.
F I G U R A 5 . 2 4 : Georgia Dome, dibujo isomtrico de ia configuracin de los cables y
de los puntales.

2. Los marcos tridimensionales consisten de mdulos idnticos,


repetitivos, con capas superiores e inferiores paralelas (las cuales corresponden a las cuerdas de las armaduras).

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3. La mitad de un octaedro (pirmide de cuatro lados) y el tetraedro (pirmide de tres lados) son mdulos polidricos ampliamente usados para la construccin de marcos tridimensionales.
4. En un marco tridimensional, la carga aplicada correr por las
rutas ms rgidas a los distintos soportes, con la mayora de la
carga desvindose alrededor de los elementos ms flexibles.
5. La estabilidad de los marcos tridimensionales no se afecta significativamente por la remocin de algunos miembros, lo cual
resulta en la desviacin de las fuerzas alrededor de las discon-

MARCOS ESPACIALES

tinuidades resultantes, compartiendo los miembros restantes


las fuerzas adicionales equitativamente en proporcin con su
rigidez o resistencia.
6. Un tensegrity es un ensamble de un marco tridimensional estable de cables y puntales donde los cables son continuos pero
los puntales son discontinuos y no se tocan uno con otro.
7. Un domo de cables es un techo de tensegrity que consiste de
cables continuos en tensin y puntales discontinuos en compresin en u n a configuracin radial.

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DOMOS GEODSICOS
La sofisticacin de un edificio varia de manera inversamente proporcional a su peso.
Buckminster Fuller
Un domo geodsico es un marco espacial esfrico en el cual se
distribuyen las cargas a travs de un sistema de elementos lineales, configurados en un domo esfrico donde todos sus elementos
estn sometidos a un esfuerzo directo (tensin o compresin). Tpicamente se usa un material delgado de relleno (de metal o plstico)
para convertir al domo en un albergue.
La geometra de los domos geodsicos se b a s a en los cinco
poliedros platnicos: tetraedro, cubo, octaedro, dodecaedro e icosaedro (figura 6.1). Es en estos cinco poliedros (y slo en stos) en los
cuales todas sus caras son polgonos regulares, todas s u s aristas

4 0 <#
tetraedro
(4 caras)

cubo (6 caras)

dodecaedro (12 caras)

octaedro (8 caras)

icosaedro (20 caras)

F I G U R A 6 . 1 : Los cinco slidos platnicos.

son iguales y un mismo nmero de caras convergen en cada vrtice


(punto). En cada caso los vrtices hacen contacto con u n a esfera
circunscrita.
GEOMETRA
Los domos geodsicos se desarrollan subdividiendo uno o ms de
los slidos platnicos. Como el octaedro y el icosaedro consisten
de tringulos, son formas inherentemente ms estables y constituyen la base de la mayora de los domos geodsicos que se u s a n para edificios. Cuanto mayor sea la frecuencia de las divisiones, ms
uniforme ser el domo resultante (figura 6.2). El familiar baln de
ftbol soccer es u n a subdivisin con u n a frecuencia de tres del icosaedro (figuras 6.3 y 6.4). Para un anlisis adicional de la geometra de los domos geodsicos, vase Pearce, 1978 (tambin Kappraff, 1991; Van Loon, 1994). La geometra de los domos geodsicos es extraordinariamente similar a la de los esqueletos radiolarios microscpicos (figura 6.5).
Los verdaderos domos geodsicos fueron precedidos por el desarrollo de los domos reforzados con nervaduras. El domo Schwedler (inventado por un ingeniero alemn de ese mismo nombre a
finales del siglo XIX) consiste de aros y elementos meridionales con
puntales diagonales agregados por estabilidad. El sistema del domo
Zeiss-Dywidag se construy por primera vez en 1922 para probar el
proyector de un planetario en las instalaciones de trabajos pticos
de la compaa Zeiss; consista de un marco triangular de varillas

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DOMOS GEODSICOS

de acero reforzado sobre el cual se form un cascarn delgado de


concreto (figura 6.6).

a)

c)

b)

d)

FIGURA 6.2: Subdivisin de una forma geomtrica. La redondez de un slido


platnico se puede mejorar dividiendo las aristas en longitudes ms cortas y elevando
ms puntos a la superficie de la esfera circundante. Secciones a travs de una parte
de esfera donde se muestra a) el lado original del slido platnico, con subdivisiones
de b) dos frecuencias, c) tres frecuencias y d) cuatro frecuencias.

F I G U R A 6 . 3 : Subdivisin de un lado geodsico triangular.

")

b)

F I G U R A 6 . 5 : La geometra geodsica se puede encontrar en los esqueletos de los


radiolarios: a) Aulastrum triceros y b) parte de una Cenosphaera.

a)

b)

F I G U R A 6 . 6 : Domos reforzados con nervaduras que precedieron el desarrollo del


d o m o geodsico: a) d o m o Schwedler, ca. 1890 y b) domo Zeiss-Dywidag, 1922.

FIGURA 6 . 4 :
icosaedro que
que tienen las
es tpica de la

El baln del ftbol soccer es una subdivisin de tres frecuencias del


resulta en pentgonos regulares rodeados por hexgonos regulares
mismas longitudes de las cuerdas (aristas). Esta geometra geodsica
que se usa en la construccin de domos.

Buckminster Fuller invent y, en 1954, patent el domo geodsico como se conoce hoy en da. En teora estos domos pueden ser
de un tamao enorme. En el entusiasmo que se gener por las
enseanzas evanglicas de Fuller durante los aos cincuenta y
sesenta se lleg a pensar que los domos gigantes podan cubrir
ciudades enteras. Estas estructuras parecan ofrecer u n a nueva y
excitante visin del futuro que comprenda tanto al diseo urbano
como a la arquitectura (Van Loon, 1994).
Las cargas se transfieren a la cimentacin por las fuerzas axiales (tensin y compresin) sobre los miembros de la estructura.
Bajo la accin de u n a carga uniforme sobre un domo hemisfrico
todos los elementos superiores (aqullos con ngulos mayores de

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61

6 DOMOS GEODSICOS

aproximadamente 45) estarn en compresin; los miembros con


ngulos ms pequeos casi horizontales estarn en tensin, mientras que los miembros casi verticales estarn en compresin. La
forma de los domos determina la direccin de las reacciones del
empuje en la cimentacin. Los domos hemisfricos son casi verticales en la base, tienen u n a lnea de base casi horizontal y generan
u n a pequea cantidad de empuje hacia fuera. Los domos de un
cuarto de esfera (de aproximadamente la mitad de la altura de uno
hemisfrico) proporcionan cinco puntos de apoyo y generan un
empuje considerable hacia fuera, que debe ser resistido por contrafuertes o por un anillo en tensin. Los domos de tres cuartos de
esfera tambin proporcionan cinco puntos de apoyo, pero desarrollan un empuje hacia adentro (Corkill et al, 1993) (figura 6.7).
Las cargas concentradas se resisten por la distancia relativa de
dos cuerdas adyacentes de la armadura. Donde la frecuencia es
baja y las longitudes de las cuerdas son grandes el peralte de la
armadura (y la resistencia a las cargas concentradas) es mayor. A
medida que la frecuencia se incrementa el peralte de la armadura

disminuye junto con la resistencia a las cargas concentradas. Este


problema de resistencia a las cargas concentradas en domos grandes se puede resolver creando u n a capa doble para incrementar el
peralte de la armadura, envolviendo efectivamente un marco tridimensional que sigue las divisiones geodsicas del domo (figura
6.8). Los domos de u n a sola capa (sin peralte de la superficie) se
limitan a claros de aproximadamente 30 m (100 pies). En los domos mayores se emplea u n a configuracin de marco tridimensional
de capa doble (figura 6.9).

peralte de la armadura \

peralte de la armadura ^4.


peralte de la armadura

F I G U R A 6 . 8 : La resistencia a las cargas concentradas depende del peralte de la


a r m a d u r a . Para los domos de una sola capa, a medida que se incrementa la
frecuencia, el peralte de la armadura disminuye.

^- peralte de la armadura

b)

c)

d)

F I G U R A 6 . 7 : Distribucin de carga en domos geodsicos: a) esfuerzos de tensin y


compresin, b) reacciones de los soportes en un d o m o hemisfrico, c) d o m o de un
cuarto de esfera y d) d o m o de tres cuartos de esfera.

F I G U R A 6 . 9 : El peralte de la armadura en los domos ms grandes se puede


incrementar agregando una segunda capa para crear un marco espacial.

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62

A finales de la dcada de los cincuenta la compaa Kaiser


Aluminum, Inc. comenz a construir domos geodsicos bajo las
patentes de Fuller. Fabricados como paneles con forma de diamante, con aristas atiesadas y con un puntal cruzado, estos mdulos
combinaban la capa exterior con el marco geodsico. El domo estndar era menor que un hemisferio (el cual se apoya en cinco
puntos), tena 44.22 m (145 pies) de dimetro y consista de 575
paneles en 10 diferentes tamaos. El primer domo fue erigido en
Honolul en 20 horas (588 horas-hombre) usando un mstil central como apoyo temporal de manera que el ensamble, que comienza en la parte superior, pudiera continuar al nivel del terreno a
medida que el domo se levantaba de manera gradual hasta su
mxima altura, para ser soportado por la cimentacin previamente
construida. En un periodo de algunos meses otros tres domos con
el mismo diseo fueron erigidos (Editor, 1958a) (figura 6.10). Pero el mercado comercial imaginado por Fuller y Kaiser n u n c a se
desarroll y la produccin termin casi en seguida.

6 DOMOS GEODSICOS

tructuras grandes, es ms difcil hacerlo en pequeas residencias,


donde las desventajas tienden a pesar ms que las ventajas estructurales (Van Loon, 1994).

CASOS DE ESTUDIO DE DOMOS GEODSICOS


Missouri

Botanical

Gardens

Climaton

El Climaton (1961, St. Louis, MO; Murphy y Mackey, arquitectos;


Synergetics, Inc., ingenieros estructuristas) es un invernadero de
un cuarto de esfera con un claro de 53 m (175 pies), que alberga la
coleccin de plantas de los Jardines Botnicos de Missouri. La
estructura es un marco tridimensional de dos capas que consiste
de un patrn hexagonal de tubos de aluminio estabilizados por
cables de acero en u n a configuracin triangular. El domo est apoyado en cinco puntos sobre contrafuertes de concreto y se eleva
21.35 m (70 pies) en el centro. La cristalera original de acrlico
transparente se suspendi abajo del marco del domo con un patrn
triangular no estructural de parteluces de aluminio (Editor, 1961c).
Los 3 625 paneles de acrlico se deterioraron con el tiempo y se
remplazaron con vidrio autosoportado, el cual consiste de paneles
de vidrio hexagonales ms grandes que se adaptan al patrn del
marco estructural (Freeman, 1989) (figuras 6.11 a 6.13).

FIGURA 6.10: Domo Kaiser usado como centro de convenciones en Virginia


Beach, VA.

A finales de los aos sesenta la eficiencia estructural de los


domos geodsicos captur la imaginacin de los entusiastas de la
contracultura y hubo u n a explosin de la construccin de domos
de tipo casero, particularmente en Estados Unidos. Sin embargo,
aunque los domos geodsicos son tan atractivos y eficientes desde
el punto de vista estructural existen problemas prcticos para su
construccin satisfactoria. Es muy difcil construirlos a prueba de
agua. Las aberturas para las puertas y ventanas son difciles de insertar sin alterar la continuidad estructural del domo. La forma
interior hace difcil la adaptacin de componentes y mobiliario de
construccin estndar. Mientras que esto se puede resolver en es-

FIGURA 6 . 1 1 : Missouri Botanical Gardens Climaton, exterior.

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6 DOMOS GEODSICOS

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Pabelln de Estados

63

Unidos,

Expo

67

Este pabelln (1967; Montreal; B. Fuller y S. Sadao, arquitectos de


domos; Simpson, Gumpertz y Heger, ingenieros estructuristas) se
dise para causar la admiracin de los visitantes en la exposicin
con la habilidad tcnica en Estados Unidos. ste fue el domo ms
grande de Fuller con forma de tres cuartos de esfera y alberga en
su interior un stand de exhibicin libre (Cambridge Seven Associates, arquitectos), consiste de u n a serie de plataformas en diferentes
niveles conectados por escaleras mecnicas y puentes, y contiene
exposiciones de artes, ciencias y tecnologa estadunidenses (Editor,
1996; 1997) (figura 6.14).

F I G U R A 6 . 1 2 : Missouri Botanical Gardens Climaton, detalle del exterior de un panel


hexagonal tpico original.

F I G U R A 6 . 1 4 : Pabelln de Estados Unidos, Expo 6 7 , seccin.

contrafuerte
de concreto
tubo de acero
del anillo
en tensin

tubo de aluminio
de la estructura
del nuevo domo

placa de conexin
de acero
acabado de aluminio

F I G U R A 6 . 1 3 : Missouri Botanical Gardens Climaton, detalle de la seccin donde se


muestra la nueva vidriera y la estructura anterior en el punto de soporte.

La estructura del domo de capa doble consista de tres sistemas: la capa exterior, en la cual se utiliz u n a configuracin triangular de los miembros; la capa interna, en la cual se us u n a
configuracin hexagonal y los miembros de la red, los cuales conectaban las capas interna y externa. El domo resultante era de un
dimetro de 76.25 m (250 pies) y de u n a altura de 61 m (200 pies).
Su volumen contenido fue de 189 723 m 3 (6.7 millones de pies
cbicos), aproximadamente el mismo que el del edificio Seagram en
Nueva York. Los elementos eran de acero tubular conectados con
nodos de acero en forma de estrella. El material de la cubierta fue
hecho de domos de aerifico transparente basados en hexgonos,
colocados en la capa interior y proyectados hacia la capa exterior.

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54

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Para controlar la inevitable ganancia del calor por efectos del


Sol, a cada domo hexagonal se le colocaron seis persianas rodantes
de plstico metalizado de forma triangular alrededor de su permetro. Un motor activado con celdas fotoelctricas jalaba las persian a s cuando se requera la proteccin contra el Sol. Cada motor
controlaba 18 persianas triangulares que cubran tres hexgonos
adyacentes. La configuracin de las persianas era dinmica, ya que
cambiaba en respuesta al movimiento del Sol a travs del cielo.
A pesar de la sofisticacin del marco estructural y del sistema
de control del calor solar, la resistencia contra el fuego de la cubierta de la estructura est abierta al debate, ya que un incendio
de importancia en 1977 lo redujo a esqueleto. El marco estructural
superviviente se renov en 1994 en un centro interpretativo con un
tema enfatizando agua y el ro St. Lawrence adyacente. Los paneles
de acrlico daados se removieron, dejando al esqueleto geodsico
como un vestigio de la exposicin original. El interior se remplaz
con un edificio libre (Blouin Faucher Aubertin Gauther, arquitectos) que alberga exhibiciones, oficinas, un restaurante y otras instalaciones dentro del marco descubierto (Ledger, 1994).

C U l U i l

" -

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PARTE III
SISTEMAS DE MARCOS
Los sistemas de marcos estructurales transfieren cargas al suelo a travs de s u s elementos horizontales (como trabes y losas) y elementos verticales (como columnas y muros de
carga) que son resistentes a la flexin y al pandeo como resultado de s u s momentos de
reaccin internos.

ii ii ii ii u u u u u y u u y u u u
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7
COLUMNAS Y MUROS

En los elementos estructurales verticales se incluye a las columnas


y a los muros de carga.

COLUMNAS
La columna es cierta parte reforzada de un muro que se
eleva perpendicularmente de los cimientos a la parte superior. . . una fila de columnas es slo un muro, abierto
y discontinuo en algunos lugares.
Alberti
Si la columna no fuera un monumento en s misma, la
humanidad habra erigido una especial en su honor.
Eduardo Torroja
Una columna es un elemento estructural lineal (comnmente vertical) que est sometido a esfuerzos de compresin a lo largo de su
eje. Las columnas se comportan diferente, dependiendo de su longitud relativa.

LONGITUD DE UNA COLUMNA


Una columna corta, tal como un simple tabique sujeto a u n a compresin excesiva de carga, falla por ruptura. Una columna larga que
est sujeta a u n a carga de compresin que a u m e n t a repentinamente se pandear (se doblar lateralmente). Este valor de la carga de
compresin crtica es la carga de pandeo del elemento y ste es el
lmite de carga p a r a los elementos en compresin. Cuando el material soporta u n a fuerte compresin (por ejemplo, el acero), requiere
slo u n a pequea rea de seccin transversal dando como resultado un elemento delgado (figura 7.1).
Esta accin de pandeo ocurrir a u n si la columna se carga con
cuidado de forma exacta a lo largo de su eje central y el elemento
es perfectamente homogneo. Y u n a vez que la columna se pandea
fuera de su alineamiento vertical y comienza a doblarse en el centro, la falta de alineamiento entre los extremos y el centro da como
resultado un aumento del brazo de palanca lo cual acelera m s el
doblamiento. Por esta razn, u n a vez que u n a columna comienza a
pandearse, falla repentinamente y sin advertencia (muchas otras
estructuras diferentes fallan de m a n e r a gradual).

La carga de pandeo de u n a columna depende de su longitud, de


su rea de seccin transversal, de la forma y del tipo de conexiones
en s u s extremos. El alargamiento de u n a columna reduce su carga
de pandeo. Para la misma seccin transversal, el duplicar la longitud reducir la carga de pandeo a un 25%. En otras palabras, la
carga de pandeo vara inversamente al cuadrado de la longitud de

("&uicl / .Oj.

68
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FALLA POR RUPTURA EN


UNA COLUMNA CORTA

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7 COLUMNAS Y MUROS

FALLA POR PANDEO EN


UNA COLUMNA LARGA

F I G U R A 7 . 1 : Modelo demostrativo de la falla por ruptura y pandeo en columnas.

F I G U R A 7 . 2 : Modelo demostrativo del efecto de la longitud de una columna cuando


se le aplica una carga de pandeo.

la columna. La longitud efectiva de la columna se puede dividir al


proporcionar soporte lateral a la mitad de la altura (figura 7.2).
El mstil de un velero se comporta como u n a columna; los
tensores son perfiles a menudo agregados a los refuerzos del mstil
que absorben los esfuerzos (cables que soportan la parte superior
del mstil). Al mismo tiempo que transfiere la carga lateral del
mstil (causado por la tendencia a pandearse) a los refuerzos agregados para absorber la carga de compresin en la parte superior
del mstil, divide la longitud de la columna, la cual a u m e n t a su
capacidad de carga de pandeo en un 400% (figura 7.3).
FORMA DE COLUMNA
Las columnas se pandearn a lo largo de la trayectoria de menor
resistencia. Si la seccin transversal no tiene el mismo ancho en
a m b a s direcciones, el pandeo ocurrir en los ejes de dimensiones
ms delgadas. Para la misma cantidad de material, las columnas
con ms material colocado lejos del centro de la seccin transversal
tendrn grandes cargas de pandeo (figura 7.4). El momento de
inercia es la medida de la distribucin de material alrededor del
centro de un objeto. El momento de inercia es menor cuando todo
el material est concentrado en el centro (por ejemplo, u n a varilla
redonda slida). Es mayor cuando el material est distribuido ms

tensor

F I G U R A 7 . 3 : Uso de las extensiones para proporcionar soporte lateral a la mitad de


la altura del mstil de un velero.

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69

7 COLUMNAS Y MUROS

las juntas de
bamb forman
divisiones
que ayudan
a mantener
la forma
cilindrica
de la cubierta
exterior

F I G U R A 7 . 5 : La geometra del b a m b lo hace una f o r m a eficiente para una columna.


La f o r m a cilindrica redonda distribuye el material lejos del centro, lo que da como
resultado un gran momento de inercia. La forma est preservada por las particiones
slidas que ocurren naturalmente e n las juntas, protegiendo a l cilindro del aplastamiento y pandeo.

F I G U R A 7 . 4 : Modelo demostrativo del efecto de la forma de una columna con carga


de pandeo.

lejos del centro (por ejemplo, en un tubo hueco). La carga de pandeo es directamente proporcional al momento de inercia (figura?^).
APOYOS EN LOS EXTREMOS
La superficie de apoyo en el movimiento lateral y de rotacin de los
extremos de u n a columna esbelta tiene un efecto considerable en

su carga de pandeo. Una columna que est apoyada (libre de rotar


pero evitando traslaciones laterales) se pandear en cada extremo
en u n a curva continua suave. Una columna que est anclada en la
base (evitando ambas rotacin y traslacin lateral) y libre (libre de
rotar y trasladar) en la parte superior se comportar como la mitad
superior de u n a columna apoyada y t e n d r u n a longitud efectiva
de dos veces la longitud real; su carga de pandeo ser del 2 5 % de
la columna apoyada (recuerde que la carga de pandeo es inversamente proporcional al cuadrado de la longitud efectiva). Anclar
uno de s u s extremos y articular el otro tiene el efecto de reducir
la longitud efectiva a aproximadamente el 70% de u n a columna
apoyada, aumentando su carga de pandeo a un 200%. Fijando
ambos extremos se reduce, adems, la longitud efectiva (a la mitad)
y se a u m e n t a la carga de pandeo a un 400%. Por consiguiente, los
diferentes apoyos de los extremos dan como resultado variaciones
en ocho diferentes cargas de pandeo para columnas de la misma
longitud real, material y seccin transversal (figura 7.6).

.
H,., %
^.
V
I
V

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7 COLUMNAS Y MUROS

propagan de manera gradual a los cimientos (normalmente al suelo). Esto difiere de u n a fila continua de columnas adyacentes tanto
en su capacidad de propagar la carga a lo largo de su longitud
(actuando como u n a viga; figura 7.7) como en proporcionar resistencia lateral inherente en el plano del muro (diafragma; figura
7.8). Ambas acciones son el resultado de esfuerzos cortantes internos que se desarrollan dentro del muro.

columnas de
poliestireno

F I G U R A 7 . 6 : Modelo demostrativo del efecto de las fijaciones finales sobre una


columna con carga de pandeo.
F I G U R A 7 . 7 : Un muro de carga propaga las cargas concentradas a lo largo de su
longitud como resultado de la resistencia vertical de cortante; la misma carga aplicada
a una fila continua de columnas permanece concentrada en una sola columna.

MUROS DE CARGA
Aqu est Jackson, parado como un muro de piedra!
Bernard Elliot Bee
(del general T. J. Jackson
en la batalla de Bull Run)

Antes de construir un muro preguntara qu va a dividir


de un lado y otro.
Robert Frost
Un muro de carga es un elemento de compresin que distribuye
continuamente cargas verticales en u n a direccin, las cuales se

F I G U R A 7 . 8 : Un muro de carga proporciona estabilidad lateral a lo largo de su


longitud como resultado de su resistencia horizontal al cortante (accin del diafragma);
ste no lo tiene en una fila continua de columnas.

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7 COLUMNAS Y MUROS

A menudo los muros de mampostera tradicionales eran en


talud (muy gruesos en la parte inferior). Esto proporciona u n a gran
rea de estabilidad lateral (una forma triangular es inherentemente
m s estable que un rectngulo). Adems, proporciona u n a gran
rea en la parte inferior que distribuye la carga en el suelo de apoyo. Estos mismos efectos se logran en construccin de albailera
contempornea al usar u n a zapata de cimentacin que se ancla al
muro usando acero de refuerzo (figura 7.9).

FIGURA 7.9: Los muros en talud y muros con zapatas extendidas resisten el volteo
mientras distribuyen las cargas verticales sobre un rea grande en la base.

En las construcciones de varios pisos los muros de carga deben


llevar no slo el peso del piso de encima (y su propio peso) sino
tambin el peso acumulado de todos los pisos y muros de encima.
Debido a que estas cargas son acumulativas, aumentan cerca de la
parte inferior, por lo que el espesor del muro debe aumentarse para
llevar la carga incrementada mientras mantiene u n a compresin
aceptable. Adems, la secuencia de construccin se complica cuando se u s a n muros de carga en las construcciones de varios pisos,
ya que la construccin de muros tpica debe ser erigida en cada
nivel al mismo tiempo que se instala la estructura del piso. A esto
se debe que en las construcciones contemporneas generalmente se usen marcos estructurales (columnas y vigas) para soportar las cargas de muros y pisos, preferentemente a los muros de
carga.

Una excepcin de esto es la combinacin de muros de carga de


albailera con losas de concreto prefabricadas. En este sistema los
albailes construyen los muros y colocan las losas, haciendo de
este mtodo un proceso rpido y econmico para edificios de departamentos de varios pisos y hoteles.
El ltimo muro de carga alto: edificio Monadnock
El edificio Monadnock (arquitectos B u r n h a m y Root; Chicago;
1891) es uno de los edificios m s altos con muros de carga de
mampostera de construccin que se haya realizado (figuras 7.10 y
7.11). Fue tambin u n o de los ltimos construidos al mismo tiempo que comenzaron a surgir los marcos estructurales para remplazar a los muros de carga, mtodo que fue preferido para la construccin de edificios de gran altura. La estructura de 16 pisos
consiste de dos muros de carga exteriores a lo largo del edificio.
Estos muros disminuyen de 61 cm (2 pies) en los pisos superiores a 183 cm (6 pies) en la planta baja. Los muros perpendiculares de carga de mampostera perforados por aberturas arqueadas
proporcionan resistencia lateral contra las cargas del viento, mientras que columnas fabricadas en hierro fundido proporcionaban
soporte interior. El edificio Monadnock elev los lmites en la construccin de albailera; el peso de los muros de carga fue, en s
mismo, el lmite del diseo. Aumentar la altura de la construccin
dara como resultado un aumento desproporcionado del espesor de
los muros. Tan grande es el peso de la construccin como resultado de los muros masivos, que el edificio se ha asentado 50.8 cm
(20 pulg) desde que se construy, aunque fueran 20.32 cm (8 pulg)
lo que anticiparon los diseadores.
CONCEPTOS ESTRUCTURALES
Los muros de carga son ms adecuados cuando la carga est
relativamente distribuida de manera uniforme (tal como en viguetas o vigas cercanamente espaciadas). Donde las cargas estn concentradas se pueden producir reas de alto esfuerzo de compresin
local; esta concentracin se puede reducir al usar cadenas para
distribuir las cargas concentradas en un rea grande. Aun asi, u n a
gran rea entre las cargas concentradas no es de carga.
Los castillos o las pilastras son partes de seccin independiente
de un muro de carga que aumentan el rea y reducen el esfuerzo de compresin. stos son, en efecto, una columna integrada dentro de un muro de carga. Las aberturas en un muro de carga producen reas locales de gran esfuerzo de compresin en ambos
lados del claro (figura 7.12).

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FIGURA 7 . 1 1 : El edificio Monadnock, planos parciales. Observe cmo el espesor de


los muros de carga exteriores aumentan de 61 cm a 183 cm (2 pies a 6 pies) con el
fin de canalizar las cargas acumuladas de los pisos y muros de encima.

FIGURA 7.10: El edificio Monadnock, localizado en Chicago, es uno de los ltimos


grandes edificios de mampostera basado en muros de carga.

muros de carga contra el pandeo sin engrosar todo el muro. Alternativamente, el muro puede mantenerse erguido al construirse en
dos capas separadas conectadas por castillos o pilastras internos
formando un muro equivalente a u n a columna en forma de H. La
costilla interna es esencial para resistir las fuerzas de corte que se
desarrollan desde cada capa delgada que tiende a pandearse separadamente (figura 7.13).
Muros de carga paralelos

Debido a que los muros de carga canalizan verticalmente cargas de compresin y, hasta cierto punto, son esbeltos comparados
con su altura, pueden tender a pandearse lateralmente (como las
columnas). Los muros de mampostera delgados son inherentemente dbiles a la flexin, as que en realidad fallan al doblarse. Los
castillos o las pilastras se pueden usar para mantener erguidos los

Los muros de carga son comnmente usados para casas multifamiliares. stos no slo proporcionan el apoyo primario para pisos y
techos de cada unidad sino tambin sirven para aislar las unidades
con la finalidad de protegerlas del ruido y del fuego. El patrn de
los muros de carga paralelos es particularmente atractivo en los
planes de u n a serie de casas y viviendas rurales, donde cada unidad tiene acceso por dos lados para entrada, vista y ventilacin
cruzada (Ching, 1979) (figura 7.14).

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FIGURA 7.12: Efectos de la distribucin de carga y de las separaciones en la


concentracin de esfuerzos en muros de carga. Las pilastras son efectivamente una
columna integrada al muro para transmitir una carga concentrada.

Puesto que los elementos estructurales del techo y del piso, que
por lo comn se conectan perpendicularmente a los muros paralelos de carga, descansan sobre los muros exteriores en la direccin
opuesta (paralelos al claro) tpicamente no son de carga. stos
pueden tener capacidad para grandes claros sin comprometer la
integridad estructural del muro de carga (figura 7.15).
Estabilidad

lateral

Para que un muro de carga se colapse, la resultante de las fuerzas


laterales y verticales debe caer fuera de la base del muro. Si se
quiere evitar el desarrollo de fuerzas de flexin (si el muro de
albailera no est reforzado), la resultante de todas las fuerzas

FIGURA 7.13: Modelo demostrativo que muestra los efectos de una concentracin
de carga en un muro de carga: a) falla local debida a la concentracin de carga bajo
las vigas, b) las pilastras o castillos reducen esfuerzos al aumentar el rea y c) muro
de cavidad, con refuerzo interno para prevenir el pandeo.

laterales y verticales debe ser restringida al tercio medio del muro a


cualquier altura.
Mientras se a u m e n t a el espesor del muro se agrega estabilidad
lateral (figura 7.16), u n a alternativa m s eficiente es manipular el
plan geomtrico del muro. La adicin de u n a aleta perpendicular a
un muro reforzado a u m e n t a grandemente su resistencia lateral. El
mismo efecto de reforzamiento se logra al interceptar ycurvear los
muros (figura 7.17). Thomas Jefferson emple este principio p a r a
lograr u n a sola capa en los muros serpentinos que dise en la
Universidad de Virginia (figura 7.18). Louis Kahn us muros en
forma de U para lograr un efecto similar en la casa Trenton Bath
(figuras 7.19 y 7.20) y en la Sinagoga Hurva (Ronner et al, 1977).

. *="t figuras 7.21

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F I G U R A 7 . 1 4 : Plano de Siediung Halen (Atelier 5, Berna, Suiza, 1 9 6 1 ; arquitectos).


Este desarrollo multifamiliar usa muros de carga de mampostera paralelos para
proporcionar soporte en pisos y techos, y aislamiento acstico y de fuego entre las
unidades, y accesos y ventilacin en cada extremo.

FIGURA 7 . 1 5 : Residencia Sarabhai (Le Corbusier, A h m e d a b a d , India, 1955, arquitecto) utiliza muros de carga paralelos para distribuir la planta y permitir grandes
ventanas abiertas en direccin perpendicular.

7 COLUMNAS Y MUROS

F I G U R A 7 . 1 6 : La mampostera de adobe usada en estructuras de pueblo del sudoeste


es relativamente dbil a la compresin (y an ms a la flexin) por lo que se requieren
muros gruesos para construcciones de un solo piso. Este espesor proporciona suficiente resistencia de rea lateral a las cargas del viento sin agregar reforzamiento.

F I G U R A 7 . 1 7 : Demostracin del uso del plan geomtrico para aumentar estabilidad


lateral a los muros de carga: a) una tarjeta representa una pared que no es
lateralmente estable, pero b) al doblarla para formar una esquina perpendicular se
vuelve estable.

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7 COLUMNAS Y MUROS

1 Vestidor para mujeres


2 Vestidor para hombres
3 Cuarto de canastas
4

FIGURA 7.18: Un muro serpentino de tabiques (tal como el diseado por Thomas
Jefferson en la Universidad de Virginia) usa el plan geomtrico para lograr estabilidad
lateral que permita el uso de una sola capa de tabiques.

Atrio (abierto al cielo)

5 Toldo de entrada

20 pies
6 m
acceso
FIGURA 7.20: Plano del centro comunitario udo Bath House. La geometra en forma
de U de los muros de carga proporciona estabilidad al mismo tiempo que separa las
funciones de servicio y circulacin, un ejemplo de distincin en el diseo de Kahn entre
reas de servidumbre y de servicios.

Habitat

FIGURA 7.19: Patio del centro comunitario judo Bath House (arquitecto L. Kahn,
Trenton, N. J., 1953).

67

Habitat 67 (arquitecto Moshe Safdie, Montreal, 1967) es un proyecto construido para u n a casa muestra de la Expo 67. ste consiste
de 354 mdulos de concreto ensamblados como un juguete de bloques de construccin para crear 158 unidades de vivienda. En total
hay 18 tipos diferentes de casa basados en u n a simple caja de
dimensiones exteriores de 5.3 m x 11.7 m x 3.2 m (17.5 pies x 38.5
pies x 10.5 pies) de altura. Puesto que cada caja es capaz de soportar cargas, stas se pueden apilar en diversas configuraciones
conectadas por cables postensados. Como resultado cada unidad
tiene un jardn abierto (normalmente en el techo de u n a unidad adyacente) y vistas en varias direcciones (Safdie, 1974) (figuras 7.21 y
7.22).

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7 COLUMNAS Y MUROS

RESUMEN
1. Una columna es un elemento estructural lineal (comnmente
vertical) que est cargado con fuerzas de compresin a lo largo
de su eje.
2. Una columna corta, tal como un simple tabique, sujeta a compresin excesiva se romper. Una columna larga sujeta a cargas de compresin en aumento repentinamente se pandear
(doblamiento lateral).
3. El alargamiento de u n a columna reduce su carga de pandeo.
4. El momento de inercia es la medida de la distribucin de un
material alrededor del centro de un objeto. La carga de pandeo
es directamente proporcional al momento de inercia.

F I G U R A 7 . 2 1 : Habitat 67 usa cajcjas de muros de carga apilados para ensamblar


una variedad de unidades de vivienmda, cada una con jardn y varias vistas.

5. Las condiciones posibles de los extremos de la columna son


apoyado (libre para rotar pero sin permitir la traslacin lateral), anclado a la base (evitando la rotacin y traslacin lateral)
y libre (libre de rotar y trasladarse).
6. Un muro de carga es un elemento compresivo que es continuo
en u n a direccin y que distribuye cargas verticales, las cuales
se propagan gradualmente al apoyo (por lo comn el suelo).
Son ms adecuadas donde la carga est relativamente distribuida de manera uniforme (tales como las viguetas o vigas
cercanamente espaciadas).
7. La geometra es ms eficiente que la masa cuando se desarrolla estabilidad lateral en los muros de carga.
8. Los castillos o las pilastras son reas de refuerzo de un muro
que se utilizan bajo cargas concentradas para reducir el esfuerzo de compresin.

cables
acero
postensaddos

FIGURA 7 . 2 2 : Habitat 67: a) agruppamiento tpico de unidades y b) casa de concreto


prefabricada tpica mostrando la loocalizacin de los cables postensados.

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wmBUKtm
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VIGAS Y LOSAS
Los elementos horizontales de las e s t r u c t u r a s e s t n formados por
vigas y losas.
VIGAS
La importancia de este dintel (esta cosa latente) es descansar en dos soportes uniendo sus actividades rpido!
Por medio de la sutileza de la concepcin mgica, la
ciencia de la arquitectura viene a ser, con seguridad, tan
inevitable como cuando dos elementos qumicos se unen
e inmediatamente aparece una nueva fuerza o producto.
Louis H. Sullivan
U n a viga es un elemento e s t r u c t u r a l lineal al que se le aplican cargas p e r p e n d i c u l a r e s a lo largo de su eje; a tales c a r g a s se les conoce como carga de exin.
La flexin es la tendencia que p r e s e n t a un elemento a arquearse como resultado de las cargas aplicadas p e r p e n d i c u l a r e s a lo largo de su eje. La flexin c a u s a que u n a c a r a del elemento se estire
(est en tensin) y la otra cara se acorte (est en compresin). Y
como los esfuerzos de tensin y compresin o c u r r e n en paralelo se
p r e s e n t a n t a m b i n los esfuerzos cortantes.
Una viga es el ejemplo m s c o m n de un elemento e s t r u c t u r a l
en flexin. Es la solucin m s direcia posible a los problemas est r u c t u r a l e s m s c o m u n e s d e transferencia d e c a r g a s horizontales
de gravedad a los elementos de carga (figura 8.1).

acortamiento de las fibras


superiores (compresin)
,1

alargamiento de
las fibras inferiores
(tensin)
FIGURA 8 . 1 : Una viga simplemente apoyada bajo una carga. La parte superior de
la viga se comprime y la parte inferior se estira, mientras que el centro mantiene su
misma longitud.

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78

8 VIGAS Y LOSAS

VIGAS CON ESFUERZOS


Considere, por ejemplo, una viga simplemente apoyada en cada
extremo y cargada en el centro. La carga aplicada en el centro (y la
carga muerta de la propia viga) causa que la viga horizontal se
flexione como una curva. Cuando la viga se encorva todas las fibras
tambin lo hacen. Las fibras ms cercanas a la cara convexa de la
viga (la inferior en este caso) tienden a alargarse originando esfuerzo de tensin paralelo a la cara. Las fibras cercanas a la cara
cncava de la viga (superior) tienden a acortarse originando esfuerzo de compresin (tambin paralelo a la cara). Las fibras del centro
de la viga no cambian su longitud y permanecen en estado neutro
(sin tensin ni compresin). El mayor esfuerzo ocurre sobre las
caras exteriores y gradualmente decrece a cero en el eje neutro
(centro) (figuras 8.2 y 8.3).
Esfiterzos en el contorno
Dicho de manera ms simple, la tensin ocurre en la parte superior
y la compresin en la parte inferior de la viga comn. En realidad
las trayectorias de los esfuerzos se curvan y se intersecan (figura
8.4). Qonde las lineas de tensin y compresin se cruzan, stas son
siempre perpendiculares. El espacio entre las trayectorias curvas
de presin indica la concentracin de fuerzas en la regin (un
pequeo espacio significa una elevada concentracin de presiones).
Materiales
Los mejores materiales para vigas son aquellos que tienen fuerzas
similares de tensin y compresin. La madera y el acero son buenos materiales para vigas debido a su equilibrio. El concreto y los
materiales de mampostera son relativamente resistentes a la compresin pero muy dbiles a la tensin. Por estas razones los dinteles de piedra (vigas cortas) encontrados en templos de la Grecia
antigua slo se podan usar para claros pequeos y eran bastante
peraltados para su longitud.

Refuerzo de la tensin
La resistencia a la tensin del concreto es tan dbil que ni siquiera
se considera en el diseo estructural. Las vigas de concreto se deben reforzar con acero para evitar fracturas por tensin. Como el
propsito de las varillas de acero es reforzar las vigas para que
resistan el esfuerzo de tensin siempre se localizan en el lado convexo de la viga (figura 8.5).

pesos
(cubos llenos
de yeso)
VIGA E N C A N T I L I V E R :
el comportamiento se i n v i e r t e , la tensin a r r i b a y la compresin abajo

F I G U R A 8 . 2 : M o d e l o d e m o s t r a t i v o de los esfuerzos de tensin y c o m p r e s i n y f a t i g a


en una viga.

Las fuerzas opuestas internas crean un momento de resistencia


interna. Si la distancia entre la compresin interna y las fuerzas de
tensin es pequea (como en una viga de poca altura) entonces
estas fuerzas deben ser grandes con el fin de crear el momento ne-

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8 VIGAS Y LOSAS

mayor compresin en la parte


superior de la viga

sin esfuerzo
en el eje neutro

b)

tensin
seccin pequea
de la viga

compresin
mayor tensin en la parte
inferior de la viga

FIGURA 8 . 3 : Esfuerzos de tensin y compresin en una viga simplemente apoyada.

cesario que se requiere para resistir la flexin. Si la distancia entre


las fuerzas internas es grande (como en una viga peraltada) entonces estas fuerzas pueden ser pequeas y todava crear el momento
de resistencia requerido.
Vigas

de

concreto presforzadas

y postensadas

Aun agregando varillas de acero como refuerzo a las vigas ocurren


pequeas fracturas por tensin en la cara convexa. Esto se debe a
que el acero, para que ofrezca resistencia a la flexin, debe empezar
a estirarse en esencia, un pequeo nmero de flexiones (y deflexiones) deben ocurrir con el fin de que la resistencia a la tensin
del acero tenga efecto. Esto se puede prevenir mediante el estiramiento (presforzado) del acero cuando se instala la cimbra de la
viga, antes de vaciar el concreto, y manteniendo la tensin mientras el concreto se endurece. Cuando se liberan las fuerzas de tensin aplicadas a los extremos de u n a varilla de acero, el metal se
contrae provocando la compresin del concreto que lo rodea (figura 8.6).
Alternativamente el refuerzo del acero puede ser postensado
instalndolo en el concreto por medio de unos huecos especiales,

FIGURA 8 . 4 : Esfuerzos de contorno en vigas: a) con apoyo en los extremos, y b) con


apoyo en el centro. Observe lo siguiente: cuando los esfuerzos de contorno se cruzan,
siempre son perpendiculares; la compresin y la tensin de contorno son simtricas;
y la cercana del espacio entre lneas indica la concentracin relativa de presiones.

de manera que el acero y el concreto no se unen. Despus de que el


concreto ha fraguado, el acero se tensiona y crea postensiones (un
efecto similar al presforzado) (figuras 8.7 y 8.8).
ESFUERZOS CORTANTES EN UNA VIGA
Debido a que los esfuerzos de tensin y compresin que ocurren en
la parte superior e inferior de las caras de la viga son paralelas
pero con direcciones opuestas se originan esfuerzos cortantes a
lo largo de la viga. Como ya se analiz antes, estosesfuerzos de
accin horizontal se deben equilibrar para que correspondan con
su contraparte vertical con el fin de que un elemento cuadrado
dentro de la viga permanezca en equilibrio (figura 8.9).
La resistencia al cortante es esencial para la resistencia de la
viga a la flexin. Compare una viga slida con u n a viga compuesta
de tamao similar que est formada por varias capas delgadas del
mismo material. Cuando se cargan con pesos similares se observa
que las capas delgadas tienden a deslizarse dando como resultado
una mayor deflexin que en la viga slida. A esto se debe que la

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VIGAS Y LOSAS

viga de concreto sin refuerzo fallo en


tensin (se rompe de abajo)

de la viga resiste la tensin


F I G U R A 8 . 5 : Flexin en una viga de concreto con y sin refuerzo de acero.

madera laminada que consiste de varias capas de madera pegadas


sea mucho ms fuerte que las mismas capas de madera sin unir
(figura 8.10). Antes del desarrollo de los modernos adhesivos se
lograba un efecto similar usando cuas que evitaban el cortante
por deslizamiento entre las diversas capas de madera que componen a la viga (figura 8.11).
Estas fuerzas de cortante tienden a deformar la seccin cuadrada en un paralelogramo con fuerzas equivalentes de tensin y compresin que actan a lo largo de las diagonales del paralelogramo.
Esto causa que la viga se comporte como u n a armadura (figuras
8.12 a 8.14).
DEFLEXIN DE LAS VIGAS
Los factores que afectan la deflexin de u n a viga simplemente apoyada incluyen el claro, ancho y peralte, material, localizacin de la
carga, forma de la seccin transversal y forma longitudinal.

FIGURA 8 . 6 : Viga de concreto presforzado: a) los cables de acero de alta resistencia


son pretensados en los extremos usando gatos hidrulicos; b) el concreto se vaca
alrededor de los cables pretensados y permite el curado; c) despus de curar el
concreto los cables se cortan. Si los cables estn en la parte inferior de la viga, el
cortar los cables tiene el efecto de aplicar una fuerza de compresin en los extremos
de la viga en este nivel. Esto causa que la viga se eleve al centro produciendo una
curvatura que compensa la deflexin que d) ocurrira cuando la viga se cargue
verticalmente.

Espacio del claro


La deflexin de una viga aumenta rpidamente conforme al cubo de
su claro. Si el espacio del claro se duplica la deflexin se incrementa en un factor de 8 (figura 8.15).

Ancho y altura
La deflexin de una viga rectangular vara de acuerdo con las dimensiones de su seccin transversal. La deflexin es inversamente
proporcional a la dimensin horizontal. Al duplicar este ancho horizontal se reduce la deflexin a la mitad; al triplicar el ancho se re-

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VIGAS Y LOSAS

8]

muestra del corte


de una viga
de espuma

pretensado por aplicacin


de cinta estirada

una pila de libros


"pretensados"

despus de la carga el combado


compensa la deflexin
FIGURA 8 . 8 : Modelo demostrativo que compara vigas de concreto no reforzadas,
reforzadas y pretensadas.

FIGURA 8 . 7 : Viga de concreto postensada: a) se coloca la cimbra; en su interior van


las fundas huecas que contienen los cables aun sin esfuerzo, y el concreto se cuela
alrededor de stas; b) despus que el concreto se cura los cables se tensionan con
gatos en cada extremo de la viga, y c) por ltimo se retiran la cimbra y los gatos
manteniendo la fuerza del cable con anclas permanentes en cada extremo.

duce la deflexin a un tercio. Cambios en la dimensin vertical


tienen un efecto an ms grande en la deflexin por ser inversamente proporcional al cubo del peralte. Duplicando el peralte se
reduce la deflexin en un factor de 8. En consecuencia, u n a viga es
ms eficiente si se agrega ms material al peralte que al ancho
(figura 8.16).

Resistencia de

materiales

Para vigas de tamao idntico la deflexin es inversamente proporcional al mdulo de elasticidad del material (figura 8.17). Una viga
de aluminio se deflexionar tres veces ms que unaviga de acero
(la cual tiene un mdulo de elasticidad tres veces mayor que el del
aluminio).

Localizacin

de

carga

La deflexin a la mitad del claro es afectada por la localizacin de


la carga, y aumenta conforme la carga se mueve desde el apoyo
hasta el centro del espacio del claro (figura 8.18).

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8 VIGAS Y LOSAS

FIGURA 8 . 1 0 : Modelo que demuestra cmo se resiste el cortante horizontal en una


viga para prevenir que acten como capas independientes.

FIGURA 8 . 9 : Modelo demostrativo de cortante local vertical y horizontal en una viga.

Forma de la seccin transversal


Un problema con las vigas es el sobreesfuerzo inherente del material cerca del centro de la seccin transversal. Como antes se expuso, los ms grandes esfuerzos de tensin y compresin internos de
una viga en flexin ocurren en las fibras ms alejadas y disminu-

taquetes
FIGURA 8 . 1 1 : Viga de madera con separacin de capas comunes. El cortante por
el movimiento de las capas se evita con taquetes de madera diagonales que resisten el
cortante entre los tablones.

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VIGAS Y LOSAS

jznes de cinta

espuma delgada

extremo
derecho f
de la viga

ABERTURAS RECTANGULARES (no resiste la flexin)

a) VIGA COMPUESTA
TRADICIONAL

b) VIGUETA DE MADERA
LAMINADA

FIGURA 8 . 1 3 : a) Vigas de madera compuestas que se comportan como una


armadura al resistir el cortante horizontal entre las cuerdas superiores y las cuerdas
inferiores. Este tipo de viga puede ser remplazada con b) viguetas de madera
laminada.
DIAGONALES A TENSIN, actan como armadura para resistir la flexin

DIAGONALES A COMPRESIN, tambin resisten la flexin

relativamente ineficiente a la resistencia de flexin. La mayor parte


del material cerca del eje neutro se podra eliminar sin afectar la
resistencia de flexin total de la viga. En otras palabras, para
aumentar la resistencia a la flexin es prctico distribuir la mayor
cantidad de material de la viga tan lejos como sea posible del eje
neutro. Por consiguiente, las secciones transversales de las vigas
que colocan ms material lo ms lejos posible del eje neutro (caja y
formas de I) son las ms eficientes. Debido a que la forma I es ms
fcil de fabricar que u n a seccin de caja, el patn ancho ha surgido
como una alternativa para construccin de vigas de acero contemporneas (figuras 8.19 y 8.20).

FIGURA 8 . 1 2 : Modelo que demuestra el comportamiento de la armadura a la


resistencia de flexin en la parte central de una viga.

Forma longitudinal de la viga

yen a cero en el centro (eje neutro). Si la viga es de u n a seccin


transversal uniforme (por ejemplo, un rectngulo), esto significa
que estas fibras ms alejadas estn bajo el mayor esfuerzo mientras que el centro de la viga no tiene esfuerzo. Ya que el refuerzo de
esta porcin central est subutilizado, esta forma rectangular es

De la misma manera que se pueden optimizar las secciones transversales de las vigas al maximizar el material en las cuerdas superiores e inferiores, se puede optimizar la forma longitudinal al
maximizar el ancho de la viga donde ocurre el mximo momento de
flexin. (Conforme el peralte aumenta, el mismo momento de resistencia interno se puede generar con pequeas fuerzas internas de
tensin y de compresin.) Para una viga simplemente apoyada con

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VIGAS Y LOSAS

FIGURA 8 . 1 5 : Efecto de la deflexin en el claro. La deflexin se incrementa en razn


del cubo del claro.

FIGURA 8 . 1 4 : Viga de concreto prefabricado en celosa, producida por Franz Visintini


(Suecia, 1904). El grueso de las cuerdas superior e inferior de esta viga producida en
serie puede variar dependiendo de la carga proyectada.

carga uniforme en toda su longitud, este peralte mximo ocurre de


manera ptima en el centro del claro variando gradualmente a los
extremos. El momento en los soportes extremos es cero (suponiendo u n a conexin de perno o de rodillo), as que el peralte no es
necesario para resistir el momento; en este punto se necesita controlar el peralte para la resistencia al cortante (figuras 8.21 y 8.22).
Vigas

Vierendeel

Una manera de reducir el material en el centro de la viga es hacer


el alma ms delgada (figura 8.19). Otra manera es hacer perforaciones en el alma dejando conexiones entre los patines superior e

FIGURA 8 . 1 6 : Efecto del peralte y ancho de la viga en deflexin. La deflexin vara


inversamente al ancho y al cubo del peralte.

Acero
Mdulo de elasticidad:
30 millones lb/pulg 2 =

200 GN/m2

Aluminio
Mdulo de elasticidad =
10 millones lb/pulg 2 =
70 GN/m 2

FIGURA 8 . 1 7 : Efecto de la resistencia del material en la deflexin de una viga. La


deflexin vara inversamente al mdulo de elasticidad.

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F I G U R A 8 . 1 8 : Efecto de la localizador! de la carga en la deflexin de una viga. La


deflexin aumenta conforme la carga se acerca a la mitad del claro.

F I G U R A 8 . 1 9 : Formas de seccin transversal eficientes para vigas de madera y de


acero (y otros materiales que tienen esfuerzos de tensin y compresin comparables).
La resistencia a la flexin aumenta conforme el material se distribuye tan lejos como
sea posible del eje neutro mientras contine conectado para actuar como una sola
viga. Por ejemplo, el propsito del alma de una viga de acero es hacer que los patines
de la parte superior e inferior se separen (lo cual proporciona una resistencia interna
mayor a la tensin y a la compresin) y proporciona la resistencia al cortante necesaria
para prevenir que los patines se deslicen unos con otros.

inferior. Si estas aberturas son triangulares la viga se comporta


como una viga en celosa usando la geometra triangular no slo para separar las cuerdas sino tambin para proporcionar resistencia
al cortante. Los elementos verticales del alma se pueden usar tambin para proporcionar la separacin requerida entre las cuerdas,
pero con el fin de resistir el cortante horizontal entre las cuerdas se
deben fijar las juntas entre los elementos verticales del alma y las
cuerdas para evitar los rectngulos del cortante en paralelo gramos.
(Debido a la estabilidad geomtrica del tringulo, las j u n t a s de los

FIGURA 8 . 2 0 : Modelo demostrativo de la resistencia relativa a la flexin de varias


secciones transversales de vigas.

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VIGAS Y LOSAS

FIGURA 8 . 2 3 : Modelo demostrativo para comparar una armadura triangular (estable con juntas de perno) con vigas Vierendeel (inestable con untas de perno, estable
con untas fijas).
F I G U R A 8 . 2 1 : Modelo demostrativo para comparar la resistencia a la flexin de
varias formas longitudinales de vigas. El material total en todas las vigas es la misma
que la carga uniforme que se aplica. La viga c) se flecha menos porque el material
est concentrado a la mitad del claro donde el momento de flexin es grande.

postes deben ser articuladas.) Conocida como estructura Vierendeel (algunas veces conocida incorrectamente como poste de Vierendeel), sta es u n a configuracin estructural relativamente ineficiente (comparada con las estructuras triangulares). Las aberturas rectilneas resultantes pueden ser preferibles para otros propsitos tales como espacios de ductos o acceso (figuras 8.23 y 8.24).
I

CASO DE ESTUDIO, VIGA VIERENDEEL:


INSTITUTO SALK

FIGURA 8 . 2 2 : Viga de piedra trapezoidal del techo, Hieron, Samothrace (finales del
siglo iv a . C ) . El peralte mximo se encuentra a la mitad del claro donde el momento
de flexin es grande. La parte inferior es gruesa para compensar la debilidad
comparativa de la piedra en tensin.

En el Instituto Salk (1965; La Jolla, California; Louis I. Kahn,


arquitecto, A. Komendant, ingeniero estructurista), Kahn us vigas
Vierendeel peraltadas en la estructura del piso de los laboratorios
con el fin de acomodar los grandes espacios de servicios necesarios
para mantener un laboratorio de investigacin sin interrumpir las
actividades en los pisos adyacentes cuando los servicios tuvieran

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VIGAS Y LOSAS

FIGURA 8 . 2 5 : Instituto Salk, seccin longitudinal que muestra los marcos Vierendeel
usados para proporcionar un claro libre de columnas en los laboratorios a la vez que
se proporciona un accesible "espacio para tuberas".

FIGURA 8 . 2 4 : Vigas Vierendeel de concreto prefabricadas y postensadas usadas en


el laboratorio mdico Richards para proporcionar espacio accesible para los ductos
y otros equipos de servicios (1964; Filadelfia; Louis I. Kahn; arquitecto).

que readaptarse, lo cual ocurre inevitablemente durante la vida


normal de tal tipo de edificio (figura 8.25). Al describir la evolucin
del diseo de este enfoque estructural, Kahn seal que 'Los laboratorios se concibieron como niveles de trabajo y niveles de servicios. Cada uno de los tres niveles de trabajo est conectado a un
jardn o a u n a vista de un jardn. El espacio abajo de cada laboratorio es, en realidad, un sistema de tubera del laboratorio, en
donde el personal de servicio puede instalar el equipo necesario
para los experimentos y hacer cambios en los conductos y las
tuberas. Esto disminuye la urgencia de un espacio que satisfaga
los medios mecnicos para la experimentacin. La distincin en la
construccin de laboratorios y de los grandes espacios para los
sistemas de tuberas ha llegado a ser claramente el aspecto ms
interesante de la construccin, cuya intencin inicial fue servir
como elemento distintivo, lo cual ha llegado a convertirse en un
sistema menos excitante pero que sirve ms caractersticamente
para el uso proyectado" (Ronner et al, 1977).

VIGA EN CANTILIVER
El pilar, dintel y arco son las primeras propuestas de
formas simplificadas. La viga en cantiliverpertenece a la
esfera de la morfologa.
Louis H. Sullivan
Una viga en cantiliver es un elemento con un soporte fijo (empotrado) en uno de sus extremos y la carga perpendicular a su eje que
causa doblamiento. Una viga es un cantiliver en u n a dimensin;
u n a losa es un cantiliver en dos dimensiones. Una columna fija en
el suelo y cargada de un lado (por ejemplo, por el viento) se comporta como u n a viga vertical en cantiliver.

Distribucin

de

esfuerzos

Antes de que se entendiera el comportamiento de u n a viga, Galileo


haba propuesto en 1638 u n a teora para entender la flexin de
u n a viga en cantiliver. Segn su errnea teora, todas las fibras
estaban igualmente sometidas a tensin y la compresin no contribua en nada a la flexin (figura 8.26). Fue alrededor de 50 aos
despus que Edme Mariotte, un fsico francs, lleg a la conclusin

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8 VIGAS Y LOSAS

FIGURA 8 . 2 7 : Debido a que el momento de flexin de una viga en cantiliver con


carga en un extremo aumenta con la distancia al apoyo, se necesita el mayor peralte
en el apoyo y el menor en el extremo libre. Esta forma trapezoidal recta es la ms
eficiente para una viga en cantiliver, ya que el esfuerzo de flexin permanece
relativamente constante en toda la longitud.

FIGURA 8 . 2 6 : Experimento de Galileo de la flexin en una viga cantiliver.

correcta de que la mitad superior de u n a viga en cantiliver estara


bajo tensin y la mitad inferior en compresin (Elliot, 1992). De
manera que los esfuerzos en u n a viga en cantiliver son similares a
los de u n a viga simplemente apoyada, slo que estn invertidos.
El momento ms grande ocurre cerca del apoyo (origen), ya que
el brazo de palanca (distancia al extremo de la carga) es ms
grande ah. Y si el elemento tiene una seccin transversal constante en toda su longitud, es aqu donde ocurre el esfuerzo de flexin
ms grande. El resto de la longitud est bajo menor esfuerzo progresivamente a medida que la distancia a la carga disminuye.
Como la mayora de las vigas en cantiliver estn bajo esfuerzos de
presin, esta forma de seccin transversal no es eficiente. Para u n a
eficiencia mxima el peralte del elemento debe disminuir con el fin
de que los esfuerzos de flexin permanezcan constantes (figuras
8.27 a 8.29).

FIGURA 8 . 2 8 : Una palmera, un asta de bandera y el mstil de un velero inclinado


son ejemplos de vigas en cantiliver verticales con conexiones rgidas en la base.
Observe en todas ellas que la forma trapezoidal es ms eficiente para una viga en
cantiliver.

DEFLEXIONES EN CANTILIVER
La deflexin en cantiliver es afectada por la longitud, peralte y ancho, material, localizacin de la carga y forma de la seccin transversal, de la misma manera y el mismo grado que en u n a viga simple-

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CANTILIVERS CONTRA VIGAS SALIENTES
El trmino en cantiliver algunas veces se aplica incorrectamente a
vigas salientes. Una viga saliente tiene apoyos mltiples y se extiende ms all del ltimo soporte simple (articulado). Esto difiere
de u n a viga en cantiliver en que el ltimo soporte de la viga no est
fijo, por lo tanto, la viga es libre para girar y para pasar del otro lado de la columna (figura 8.30). Por otro lado, si el ltimo soporte de
la viga saliente est fijo, entonces la porcin saliente se comporta
como una verdadera viga en cantiliver. As, la condicin (simple o
articulada, o fija) del ltimo soporte determina si la viga saliente se
califica o no como u n a viga en cantiliver.
El sistema de soporte chino, llamado tou-kung, usa mltiples
capas de vigas salientes para distribuir cargas, permitiendo reducir
los claros efectivos de las vigas, lo que da como resultado un sistema visualmente rico de ornamentacin estructural (figuras 8.31 y
8.32).

VIGA EN SALIENTE (la viga es libre de rotar en el apoyo izquierdo)

FIGURA 8 . 2 9 : Torre de investigacin, Edificio Johnson's Wax. La estructura vertical


de concreto reforzado est en el centro actuando como viga en cantiliver a partir de
la cimentacin de "raz central", la cual fue diseada para resistir el momento de
volteo causado por la carga lateral del viento.
VIGA EN CANTILIVER (la viga est f i j a en el apoyo izquierdo)

mente apoyada. La viga en cantiliver se comporta de manera idntica a como lo hace la mitad de u n a viga invertida simplemente apoyada (figuras 8.15 a 8.18).

FIGURA 8 . 3 0 : Comparacin de viga en cantiliver y en saliente. La deflexin d la viga en saliente es ms grande que la viga en cantiliver debida a la rotacin de la viga
en saliente en el apoyo simple. Si el apoyo de la viga en saliente es rgido, entonces
la deflexin es la misma que para la viga en cantiliver.

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F I G U R A 8 . 3 1 : El sistema chino de soporte (tou-kung) que se usa para distribuir


fuerzas de reaccin a lo largo de una viga es un conjunto progresivo de vigas salientes.

VIGAS Y LOSAS

F I G U R A 8 . 3 3 : Estadio de ftbol de Bar (Renzo Piano Building Workshop, arquitectos).


El espacio entre los asientes del nivel superior sirve para acomodar la escalera del
acceso.

techo tejido
(estirado sobre las vigas)

viga en cantiliver, seccin cuadrada de acero


segmentos radiales prefabricados
FIGURA 8 . 3 2 : Puente de madera en cantiliver (Dudh Khosi, Nepal). Uno de los
extremos de las vigas de madera en cantiliver est anclado bajo la piedra; la viga
final en cantiliver sostiene el espacio central.

vigas de concreto anulares (anillo)


asientos de concreto prefabricados

CASOS DE ESTUDIO DE VIGAS EN CANTILIVER


Estadio de futbol de Bar
Una de las ventajas estructurales de la viga en cantiliver es la capacidad de proporcionar soporte al tiempo que proporciona u n a
vista no obstruida por columnas en un extremo. La estructura del
estadio de ftbol de Bar (1989; Bar, Italia; Renzo Piano Building
Workshop, arquitectos; Ove Arup y Socios, ingenieros estructuristas) usa vigas en cantiliver como elementos principales de diseo
(figuras 8.33 a 8.36). Construido para la Copa mundial de ftbol de
1990, un factor importante en el diseo fue la geometra dictada
por las lneas de vista apropiadas y las distancias de visin. La divi-

terraza para asientos


cuartos de lockers
campo de juego

F I G U R A 8 . 3 4 : Estadio de ftbol de Bari, seccin a travs de las gradas.

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base de acero, seccin


cuadrada, viga en
cantiliver de la cubierta

bloque de transicin de acero

barras de acero de alta resistencia


atornilladas
bloque del ancla de acero
lmite del vaciado de
concreto de la costilla
(mostradas con puntos)
concha de concreto prefabricado

FIGURA 8 . 3 5 : Estadio de ftbol de Bari, diagrama de direccin de cargas.

sin de los asientos en dos niveles con el nivel superior suspendido, el inferior permiti aumentar el nmero de asientos sin afectar
las distancias de visin recomendadas. Adems, el proyecto requiri proteccin para un alto porcentaje de asientos con u n a cubierta. Las vigas en cantiliver se usaron para lograr tanto los niveles superiores suspendidos como la marquesina sin columnas de
apoyo en las reas de los asientos, ya que stas obstruiran las
lineas de visin (Brookes y Grech, 1992).
El nivel superior de asientos y la cubierta de arriba que estn
en cantiliver desde pares de columnas de concreto macizas localizadas atrs del nivel de asientos inferior. Las dimensiones de cada
columna son de 1 m x 1.83 m (3.3 pies x 6 pies). El nivel de
asientos inferior est soportado por dos juegos de vigas curvas de
concreto reforzadas. Estas vigas curvas, a- su vez, soportan secciones de vigas de concreto en forma de T (una combinacin de prefa-

FIGURA 8 . 3 6 : Estadio de ftbol de Bari, detalle de la conexin fija en la base de la


viga en cantiliver de la cubierta.

bricado y construcin en sitio) en la cual el cantiliver va ms ali


del extremo de los apoyos. Cada seccin de vigas en forma de T se
fabric a partir de las tres partes prefabricadas unidas a las vigas
curvas de soporte. Esta conexin se form reforzando el acero de
las vigas de apoyo y de la seccin T continua en la unin, lo que de
como resultado una conexin
fija.
*
La cubierta es de acero aligerado y de estructura tejida. Las
vigas de apoyo de acero son secciones de caja trapezoidales er
cantiliver con una conexin rgida con pernos en la parte superior
Las vigas curvas se estrechan en respuesta al momento de flexin
decreciente a medida que aumenta la distancia al soporte. Este
estructura de acero est cubierta con u n a membrana elstica tejida (tejido de fibra de vidrio tratado con un revestimiento de resistencia a los rayos ultravioleta).

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Falling

VIGAS Y LOSAS

Water

Una de las ms famosas estructuras en cantiliver es la Falling


Water (1936; Connellsville, PA; Frank Lloyd Wright, arquitecto) (figuras 8.37 y 8.38). El sitio est en u n a imponente roca que aflora
sobre una cascada en la montaa en una remota localidad arbolada. Descrito por Wright como "una extensin de un acantilado al
lado de una cascada que deja espacios para vivienda sobre y alrededor de la cascada en varias terrazas, un lugar del cual un hombre se encantara sinceramente, la amara y le gustara escuchar la
cascada, mientras viviera" (Sandaker y Eggen, 1992) (figuras 8.37 y
8.38).
Las construcciones con terrazas en cantiliver que se ven
como flotando en el aire tienen el efecto de "demolicin
de la caja".
Frank Lloyd Wright
La terraza principal de concreto reforzado en cantiliver tiene 5 m
(16 pies). Tanto las vigas del piso como el barandal de concreto
slido contribuyen a la resistencia a la flexin de la estructura.
Ms importante que el logro tcnico de la estructura es la manera

FIGURA 8.38: La Falling Water, se muestra la seccin de terrazas en cantiliver.

en que Wright usa el cantiliver, enfatizando las gruesas lneas


horizontales junto con el lugar nico para crear u n a forma visualmente imponente que parece elevarse sobre la cascada.
Las oficinas centrales del banco de Hong Kong

FIGURA 8.37: Exterior de la Falling Water.

El banco de Hong Kong (1986; Hong Kong; Foster y Asociados,


arquitectos, Ove Arup y Socios, ingenieros estructuristas) es de 43
pisos (ms cuatro niveles de basamento) con u n a altura total de
179 m (587 pies). Los tipos de uso cambian en los diferentes niveles, con u n a plaza pblica al nivel del suelo y un vestbulo de
bancos en el nivel 3. Junto estn las oficinas locales, despus las
oficinas ejecutivas, posteriormente las oficinas centrales, con habitaciones y un departamento para el gerente en la parte superior. La
principal caracterstica del nivel de la plaza es un atrio central de
12 pisos iluminado de da por ventanales en los extremos y un
reflector curvo en la parte superior. El diseo requiri de un espacio abierto en el centro de las reas de piso con los servicios y circulaciones verticales en cada extremo (Orton, 1988) (figuras 8.39 a
8.42).
Para lograr esto se us u n a estructura vertical de ocho "mstiles". Cada mstil consiste de cuatro columnas tubulares redondas
colocadas en un cuadrado y conectadas con secciones cuadradas
en cada nivel del piso, lo que da como resultado un marco Vierendeel
tridimensional. Desde estos mstiles se tienen a r m a d u r a s en

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FIGURA 8 . 3 9 : Oficinas centrales del Banco de Hong Kong que expresan claramente
su estructura en la fachada. Los "mstiles" sostienen las armaduras en cantiliver de
las que cuelgan los pisos intermedios.

FIGURA 8 . 4 0 : Seccin de las oficinas centrales del Banco de Hong Kong.

cantiliver de cinco alturas que dividen efectivamente la construccin en cinco estructuras independientes. Los pisos en cada u n a de
las cinco zonas estn suspendidos de una armadura en cantiliver
superior. Esta organizacin estructural se expresa claramente en la
fachada exterior. La combinacin se repite cuatro veces y est claramente articulada en la fachada. De acuerdo con Foster "la trayectoria de las cargas de gravedad, pisos suspendidos, brazos inclinados en tensin y torres de carga estn claramente expresados en
esta fachada. La interrupcin de los soportes acenta su funcin"
(Thornton et al, 1993).
VIGAS CONTINUAS
Una viga continua es u n a viga simple que est extendida sobre varios apoyos. Esto difiere de u n a serie comparable de vigas simples

apoyadas entre cada par de apoyos (figura 8.43). Como la viga


continua pas sobre un apoyo, desarrolla tensin en la parte superior, compresin enjanrtexinferior y u n a deflexin de curvatura
negativa (cncava aciaabajo|. En la regin a la mitad del claro es
lo opuesto: la tensin se desarrolla en la parte superior y la compresin en la parte inferior y la deflexin es de curvatura positiva.
El momento de flexin ms grande ocurre sobre el soporte y a la
mitad del claro; sin embargo, el momento de cualquiera de esas
ubicaciones es menor que el momento mximo (a la mitad del claro) de una viga simplemente apoyada. Por esta razn las vigas continuas pueden tener u n a seccin transversal ms pequea que las
vigas comparables simplemente apoyadas y por ello con frecuencia
se emplean para ahorrar costos de construccin.

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VIGAS Y LOSAS

FIGURA 8 . 4 2 : Oficina central del Banco de Hong Kong, dibujo isomtrico de los
mstiles externos y de las armaduras de suspensin.

F I G U R A 8 . 4 1 : Oficina central del Banco de Hong Kong, direcciones de cargas.

Vigas

Gerber

En u n a viga continua (figura 8.43), la curvatura de deflexin cambia de negativa (cncava hacia abajo sobre el apoyo) a positiva
(cncava hacia arriba a la mitad del claro). En el punto de inflexin
(punto de cambio) de la curvatura el momento se reduce a cero y
no hay flexin. Debido a esto se puede insertar una articulacin en
el punto de inflexin de la viga sin efecto estructural. La viga continua ser entonces una combinacin de una viga simple en un
espacio corto soportada por los extremos de las vigas sobresalientes. Como el espacio efectivo es menor, el centro de la viga puede
tener u n a seccin transversal ms pequea que u n a viga simple
que se extiende entre los apoyos. Las vigas Gerber se llaman as en
honor al ingeniero alemn Heinrich Gerber quien las desarroll por
vez primera. El puente para trenes Firth of Forth es un ejemplo de
armadura que usa el principio de Gerber (figuras 8.44 y 8.45).

VIGUETAS
Hasta ahora se ha considerado a las vigas aisladas, como u n a componente de carga. Para proporcionar soporte sobre un rea (tal como
en un piso) por lo comn se colocan las vigas paralelas entre s.
Las viguetas son vigas cercanamente espaciadas extendidas en una
sola direccin. Debido a que la capacidad de carga de las vigas es
inversamente proporcional al cuadrado del claro, es ms eficiente
(y usualmente ms econmico) colocar las viguetas de tal manera
que se extiendan en la direccin ms corta, de un entrepao rectilneo (figura 8.46).
,

RETCULA DE VIGAS
Una retcula de vigas es un sistema de vigas que se extiende en dos
direcciones con las vigas en cada direccin unidas u n a s con otras./"^
Las retculas estn normalmente apoyadas en los cuatro lados de
un bastidor aproximadamente cuadrado, y el peralte total de lavigas puede ser menor que la de un sistema de vigas en u n a direc-

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VIGAS Y LOSAS

a) VIGA CONTINUA
I

claro efectivo

b) VISA SIMPLE

FIGURA 8 . 4 3 : Comparacin de vigas de igual tamao a) continuas y b) simplemente


apoyadas. El momento de flexin es ms grande donde se produce la curvatura ms
grande. En la viga continua no aparece ningn momento en el punto de inflexin
donde la curvatura positiva (cncava hacia arriba) cambia a curvatura negativa
(cncava hacia abajo).

cin. En la retcula, las vigas individuales son parcialmente soportadas por vigas perpendiculares que se intersecan, las cuales estn
a su vez parcialmente soportadas en otras vigas que tambin se
intersecan. Cuando un punto de carga se aplica en la interseccin
de dos vigas en u n a retcula, ambas vigas se flexionan junto con
las otras vigas cercanas. Adems de la flexin, esta interaccin produce la torsin de vigas adyacentes como resultado de las conexiones fijas en las intersecciones de las vigas (figura 8.47).
Las vigas en las retculas necesariamente se intersecan y su
continuidad u n a tras otra es esencial a su caracterstico comportamiento de flexin bidimensional. Esta continuidad es ms fcil de
lograr en algunos materiales que en otros. En concreto es fcil
formar retculas proporcionndole el refuerzo de acero extendido de
forma continua a travs de las intersecciones. La seccin cuadrada

FIGURA 8 . 4 4 : Una viga Gerber est articulada en el punto de inflexin, creando


efectivamente un espacio ms corto entre los extremos de dos vigas salientes; la
seccin transversal de esta viga central se puede reducir sustancialmente, a) Diagrama
de deflexin de vigas continuas que muestra los puntos de inflexin, y b) vigas Gerber
con untas articuladas en los puntos de inflexin.

de vigas de acero se puede soldar en la interseccin para proporcionar la continuidad necesaria. Por otra parte, las vigas de madera
seran necesariamente discontinuas (al menos en u n a direccin) en
las intersecciones y, por consiguiente, inherentemente inadecuadas
para el uso en una retcula de vigas.

New

National

Gallery

La New National Gallery (1968; Berln; Mies van der Rohe, arquitecto) utiliza una retcula de vigas de acero para lograr un gran
espacio libre, siendo la culminacin de la investigacin de Mies de
una "cubierta universal para encerrar un espacio universal" (figuras 8.48 y 8.49). El espacio libre permite particiones no estructurales para modificarlo como se requiere para las diferentes necesidades de exhibicin. Un muro de vidrio puesto bajo el techo

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8 VIGAS Y LOSAS

FIGURA 8 . 4 7 : Deformacin de una retcula de vigas debida a una carga aplicada


en un punto.
F I G U R A 8 . 4 5 : La inmensa armadura en cantiliver del puente de va frrea Firth of
Forth se comporta como viga Gerber. Construido en 1890, el claro central es de
521 m (1 708 pies).

FIGURA 8 . 4 8 : Seccin de la New National Gallery

columna

FIGURA 8 . 4 6 : Las viguetas son vigas cercanamente espaciadas en una sola direccin. Son ms eficientes cuando se tienaen en la dimensin ms corta.

FIGURA 8 . 4 9 : La New National Gallen/, diagrama de direccin de cargas.

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VIGAS Y LOSAS

97

por los cuatro lados, encierra un espacio de 7.93 m (26 pies), al


mismo tiempo que acenta la ausencia de los elementos de apoyo,
excepto las ocho columnas perimetrales. La estructura del techo es
u n a gran retcula de vigas de acero de 64.96 m 2 (213 pies cuadrados) soportada por dos columnas por lado. Las vigas de seccin I son
de 1.83 m (6 pies) de peralte y estn separadas 3.66 m (12 pies) en
el centro de cada direccin. Hay columnas de acero en cantiliver
desde la cimentacin para soportar la estructura del techo con
conexiones articuladas. El pequeo tamao de estas j u n t a s hace
resaltar el logro de este gran espacio libre (Futagawa, 1972).
LOSAS
Una losa es un componente de flexin que distribuye la carga
horizontalmente en una o ms direcciones dentro de un solo plano.
Mientras que la resistencia a la flexin de u n a losa es parecida a la
de u n a viga, difiere de la de u n a serie comparable de vigas independientes en su continuidad en ambas direcciones. Si esa serie de
vigas independientes y paralelas est sujeta a u n a sola concentracin de carga, slo la viga bajo la carga se deflectar.
Pero como las vigas que forman una losa estn unidas y actan
integralmente cuando se aplica u n a carga en un punto, las partes
adyacentes de la losa se activan para contribuir a su resistencia a
la flexin. La carga es distribuida lateralmente dentro de la losa
como resultado de la resistencia de cortante entre la parte cargada
y las reas adyacentes. En consecuencia, las cargas concentradas
dan como resultado u n a flexin perpendicular localizada en la primera direccin de extensin causando torsin en la losa (figura
8.50).
Las losas son ms comnmente asociadas con la construccin
de concreto reforzado. Sin embargo, se puede lograr el comportamiento de la losa con u n a variedad de otros materiales, en especial
la madera.

y muros) y resisten la flexin en ambas direcciones. Las losas en


dos direcciones son ms fuertes (y pueden ser ms delgadas) que
las de una direccin. Las losas en dos direcciones son ms eficientes cuando el soporte de espaciamiento es relativamente cuadrado;
conforme la forma del bastidor estructural es ms alargada, la losa
en dos direcciones se comporta cada vez en forma ms parecida a
la losa en u n a direccin.

Losas planas (placas planas)


Las losas que estn soportadas slo en puntos de columnas se llaman losas planas. A simple vista vemos que los sistemas de losas
planas experimentan una concentracin alta de esfuerzo cortante
alrededor de las columnas conforme stas tiendan a perforar la
losa. Como resultado, las losas planas de concreto deben ser fuertemente reforzadas. Sin embargo, los bajos costos de este tipo de
trabajo y las bajas alturas de entrepiso compensan los altos costos de reforzamiento y hacen que se prefiera este sistema para aplicaciones en claros cortos. En algunos tipos de edificios (por ejemplo, en hoteles y departamentos), la cara inferior simplemente se

TIPOS DE LOSA
Las losas son normalmente clasificadas por la configuracin del soporte, el cual determina su conducta de flexin (figura 8.51).

Losas en una y dos direcciones


Las losas en una direccin estn soportadas de manera continua
por dos soportes paralelos (vigas o muros) y resisten flexin principalmente en u n a direccin. Las losas en dos direcciones estn
soportadas continuamente en los cuatro lados (por medio de vigas

FIGURA 8 . 5 0 : Comparacin de una losa con una serie de vigas independientes,


a) Una serie de vigas bajo el punto de carga, advierta que slo la viga cargada se
curvar resbalndose por las vigas adyacentes, b) En una losa las reas adyacentes
se unen a la parte cargada y contribuyen a su resistencia a la flexin, c) Las partes
adyacentes se tuercen como resultado de esta accin de cortante, d) Como resultado
la flexin de la losa se produce en dos direcciones y resulta en una mayor rigidez
(para un espesor dado) que una serie comparable de vigas independientes.

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VIGAS Y LOSAS

FIGURA 8 . 5 2 : En el proyecto Le Corbusier " D o m - i n - o " (1914), los pisos planos de


concreto descansan directamente en las columnas y forman el concepto estructural
para la construccin racional de la casa. Este bosquejo del concepto tuvo una mayor
influencia en el desarrollo del concreto como un material de carga en los edificios
habitacionales y de oficinas.

FIGURA 8 . 5 1 : Tipos de losas.

pinta para hacer un plafn a muy bajo costo. Una ventaja adicional
es lo adecuado de las losas planas en situaciones arquitectnicas
donde se requiere la colocacin irregular de una columna. Para
espacios grandes o cargas ms pesadas es comnmente preferible
resistir los esfuerzos cortantes alrededor de columnas incrementando el rea de la parte superior de la columna en lugar de agregar refuerzos. Esto se hace ampliando la parte superior de la columna para formar un capitel o engrosando la losa, o por una combinacin de ambos (figura 8.52). (Esta configuracin an se considera como' u n a losa; el trmino losa plana est reservado para una
losa soportada por columnas sin engrosar la losa o la columna.)
Losas
nervadas
Las losas pueden ser nervadas para reducir el material, peso y costo. En losas de concreto reforzadas, tal configuracin de nervaduras coloca la mayor parte del concreto en la parte superior (en el
ala, donde este material en compresin es ms efectivo) y la mayora del acero reforzado en la parte inferior del alma (nervadura)
donde ste es ms ventajoso. Las losas nervadas se clasifican de

acero de
refuerzo

FIGURA 8 . 5 3 : Losa de nervaduras formada con bloques huecos.

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8 VIGAS Y LOSAS

acuerdo con su claro en u n a direccin (viguetas) o en dos direcciones (losas reticulares).


Viguetas
Las viguetas de concreto actan integralmente con la losa en la
parte superior. Las viguetas son por lo comn colocadas entre los
claros de las vigas pesadas; por lo general, las vigas se apoyan en
el lado corto de un bastidor rectangular, y las viguetas se usan
para claros grandes.
Tradicionalmente las viguetas de concreto se forman colocando
filas espaciadas con bloques de cemento hueco en forma plana
(figura 8.53). Las varillas de refuerzo se colocan en el fondo de los
espacios entre los bloques; el concreto se vaca llenando el espacio
entre los bloques (para formar nervaduras reforzadas) y sobre la

a)

VIGUETAS DE CONCRETO EN
UNA DIRECCIN

c)

VIGUETAS DE MADERA

b) PREFABRICADAS DE DOBLE T

d)

LOSA RETICULAR
(viguetas en dos direcciones)

FIGURA 8 . 5 4 : Losas de nervaduras: a) viguetas de concreto en una direccin,


b) viguetas prefabricadas doble T, c) viguetas de madera y d) losa reticular (viguetas
en dos direcciones).

parte superior de los bloques para dar forma a la losa en la parte


superior. Despus de que el encofrado (cimbra) de soporte se ha
retirado, los bloques de poco peso se dejan en su lugar. Este proceso da como resultado u n a alternativa econmica de poco peso
(para construir u n a losa slida) con u n a superficie inferior no terminada que por lo comn se cubre con un plafn de material de
acabado (frecuentemente suspendido para permitir la distribucin
de instalaciones mecnica y elctrica).
Las viguetas de concreto contemporneas son ms econmicas,
ya que para hacerlas se utiliza acero reciclable. Los "moldes" en
forma de "U" se colocan en filas espaciadas sobre u n a superficie
plana. Formas trapezoidales se usan cerca de las vigas de soporte
con el fin de engrosar las viguetas al tamao que sea necesario
para resistir los esfuerzos cortantes locales. Igual que con las formas de bloque, el refuerzo de acero se pone entre los moldes y el
concreto se vaca entre y sobre las formas. Despus de curar
el concreto se retira la parte inferior y los moldes dejando el concreto expuesto. Debido a los huecos entre las formas, son comunes
las imperfecciones cosmticas en este sistema, y rara vez se dejan
expuestos en la construccin terminada (figura 8.54a). El concreto
pretensado de doble "T" es el equivalente prefabricado de colocar
viguetas en su lugar y es ampliamente utilizado en la construccin
(figura 8.54b).
La construccin con vigas de madera es comn en pisos residenciales. La base del piso de playwood se clava (y de preferencia
se fija con pegamento) sobre las vigas estrechamente espaciadas,
de tal manera que contribuyan a la resistencia al flambeo del
ensamble (figura 8.54c)
Losas
reticulares
Dos formas de losas de concreto con nervaduras son apropiadamente llamadas losas reticulares (figuras 8.54d y 8.55). stas se
comportan de manera similar a las retculas de vigas excepto en
que la parte superior continua de la losa es u n a parte continua e
integral del sistema. Las losas reticulares se extienden en ambas
direcciones y la proporcin de bastidor ms barato es la cuadrada.
Los huecos en forma de domo se forman usando cutios de fibra de
vidrio o moldes de metal;.el concreto acabado resultante puede ser
muy bueno y permitir que esta estructura, visualmente interesante, se deje expuesta. Los domos comnmente no se colocan cerca
de las columnas para aumentar la resistencia al cortante.
Viguetas
isostticas
Una alternativa al patrn cuadrado de la losa reticular es el elegante patrn curvado de nervaduras sugerido por vez primera por el

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MARCOS
Cuando se coloca el dintel sobre dos pilares la arquitectura empieza a ser.
Louis H. Sullivan
Las vigas, losas, columnas y muros de carga se combinan para formar marcos ortogonales (rectilneos), el sistema de carga m s usado en edificios. Los marcos distribuyen las cargas en forma horizontal (por medio de trabes) a las columnas que transmiten las
fuerzas verticalmente (a la cimentacin de soporte). Esto se refiere
por lo comn a u n a construccin de poste y viga. Las losas se pueden sustituir por vigas y los muros de carga por columnas, pero el
comportamiento permanece igual. Adems de estos componentes
verticales y horizontales el sistema debe incorporar soporte lateral
para resistir cargas horizontales como las fuerzas ejercidas por el
viento y sismos (figura 9.1).
Los sistemas de marcos ortogonales se pueden clasificar por el
nmero de niveles (capas) de los elementos horizontales en el sistema. Comnmente los sistemas de un solo nivel combinan un solo
sentido de la losa salvando un claro entre dos muros de carga
paralelos. Los sistemas de dos niveles consisten, por lo general, de
u n a losa sostenida por vigas paralelas, las cuales se sustentan en
dos muros paralelos o u n a fila de columnas (una debajo de cada
trabe). Los sistemas de tres niveles incluyen casi siempre u n a losa
sostenida por viguetas con estrecho espacio de separacin, apoyadas en vigas (perpendiculares a las viguetas), y finalmente soportada por columnas (figuras 9.2 y 9.3).

F I G U R A 9 . 1 : Un sistema comn de marcos incluye un sistema de claros horizontales


(losas o vigas), un sistema de soporte vertical (columnas o muros) y un sistema de
soporte lateral.

1(

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9 MARCOS

T3

UNA CAPA

DOS CAPAS

DOS CAP-AS

TRES CAPAS

F I G U R A 9 . 2 : Sistemas de marco clasificados por el nmero de capas de elementos


horizontales.

ESTABILIDAD LATERAL
La resistencia al viento y a otras fuerzas horizontales es necesaria
para la estabilidad de marcos ortogonales. En general, esto se realiza usando uno o ms de los siguientes principios: triangulacin
(segmentando el marco en tringulos, los cuales son formas geomtricas inherentemente estables), articulacin de rigidez (creando
u n a conexin rgida donde se intersecan los miembros) y muros de
cortante (utiliza la resistencia cortante inherente de u n a superficie
plana, tal como un muro, para cambiar su forma) (figuras 9.4 a
9.14).
ENTREEJES
Un entreeje es la divisin interna de un marco estructural repetitivo definido por el espaciamiento de columnas (o muros de carga).
Las crujas estructurales sencillas se componen de columnas en
s u s cuatro lados (figura 9.15). Aunque en apariencia es sencilla,
esta disposicin da como resultado que las columnas centrales
tengan la carga mayor (la correspondiente a un entreeje completo),
las columnas laterales tengan la mitad de carga que las del centro
(medio entreeje), y las columnas de las esquinas tengan slo la
carga de un cuarto de la que tienen las del centro (un cuarto de
entreeje). Para equilibrar la carga en todas las columnas pueden
crearse medios entreejes en el permetro empleando vigas salientes.

F I G U R A 9 . 3 : Construccin de postes y vigas de madera en una tradicional casa


japonesa: a) planta baja comn de una casa para tres personas, b) construccin de
un techo a dos aguas, c) unta orioki-gake en viga de techo y d) junta de muesca
ashi-gatane en columna de piso y viga.

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FIGURA 9.4: Estabilidad lateral por medio de triangulacin: el marco triangular con
articulaciones es inherentemente estable. Recurdese que un tringulo no puede
cambiar de forma si no cambia la longitud de uno o ms de sus lados.

FIGURA 9.5: Estabilidad lateral por medio de triangulacin: a) un marco rectangular


con articulaciones es inherentemente inestable; b) agregando una conexin diagonal
de cable se proporciona estabilidad en una direccin (cuando el cable se pone en
tensin); c) pero no en la otra direccin (el cable no puede resistir compresin);
d) agregando un segundo cable diagonal se proporciona estabilidad en ambas
direcciones; e) un poste diagonal proporciona estabilidad en ambas direcciones
debido a que puede resistir la tensin, y f) la compresin.

FIGURA 9.6: Se proporciona estabilidad lateral por las riostras cruzadas que se
observan en el exterior de la construccin, John Hancock Center (1966; Chicago;
Skidmore, Owings y Merrill, arquitectos e ingenieros). La estructura se concibi para
permitir que el edificio angosto resistiera la carga lateral del viento. La expresin
arquitectnica del sistema se bas en la necesidad estructural.

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F I G U R A 9 . 7 : Estabilidad lateral por medio de una junta rgida: las untas rgidas
superiores forman una mesa. La estabilidad se logra con una unta rgida superior (la
cual hace que el marco se comporte como un tringulo estable). Ms de una unta
rgida incrementa la rigidez del marco, pero hace que el sistema sea estticamente
indeterminado.

MARCOS

F I G U R A 9 . 9 : Estabilidad lateral a travs de una unta rgida: las columnas en


cantiliver desde el suelo crean untas rgidas. Frecuentemente se usa este sistema en
la construccin del granero. La estabilidad se consigue con una unta rgida inferior
(que hace que el marco se comporte como un tringulo estable). C o m o antes se dio,
ms de una unta rgida incrementa la rigidez del marco, pero hace que el sistema
sea estticamente indeterminado.

Este equilibrio de carga en todas las columnas, reduce el nmero


de columnas (y cimientos) necesarias.
MARCOS RGIDOS

F I G U R A 9 . 8 : Estabilidad lateral por medio de una unta rgida: detalle de un mueble


de madera laminado diseado por el arquitecto finlands Alvar Aalto.

El comportamiento de un marco sencillo de poste y viga (articulaciones en la parte superior) cambia sustancialmente cuando las
uniones de columna a viga se vuelven rgidas. Considere el modelo
de demostracin en la figura 9.16. Si las columnas se fijan rgidamente a la viga el ensamble es un marco rgido. Si se apoya en los
extremos de la viga (columnas libres para girar) y su carga se distribuye de manera uniforme a lo largo, sta se flechar y las columnas se abrirn; un marco rgido con articulaciones rodantes en las
bases de la columna se comportara en forma parecida. Si se previene que las piernas se expandan (si las bases de la columna son
j u n t a s rgidas), stas se doblarn y, por lo tanto, su fuerza qontribuir a la resistencia de flexin del marco completo, lo que dar como resultado menor flecha que en la viga superior.
La parbola punteada en la figura 9.17 muestra la forma ptima del arco para u n a carga uniforme. Si el marco sigue esta forma
no habra flexin. La cantidad de flexin (momento) se relaciona
directamente con el desplazamiento del marco de esta forma ideal.
Donde este desplazamiento es mayor (en el centro del claro y en las
j u n t a s rgidas de la viga y columna). El momento de flexin es
mayor y el peralte del marco necesita ser ms grande. Donde el

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tringulo estable
equivalente

c)
F I G U R A 9 . 1 0 : Estabilidad lateral a travs de una junta rgida: marco con tres
articulaciones, a) El marco pentagonal es inestable con cuatro o ms articulaciones,
b) Al fijar las dos "untas de rtula" el marco se vuelve estable y se comporta como
un tringulo (como lo muestra la lnea punteada), c) De la misma manera, al fijar las
dos untas inferiores tambin se tendr estabilidad, d) C o m o regla general, para que
sean estables, los marcos abiertos no pueden tener'ms de tres articulaciones. En
otras palabras, tales marcos deben reducirse a tringulos para tener estabilidad.

F I G U R A 9 . 1 1 : Estabilidad lateral por medio de una unta rgida: construccin de un


marco de madera con tres articulaciones, interior del Patoka Nature Center ( 1 9 8 0 ;
Birdseye, I N ; Fuller Moore, arquitecto). Los marcos de madera laminada f o r m a n untas
rgidas en los anchos "riones", lo que da como resultado una geometra triangular
inherentemente estable.

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F I G U R A 9 . T 2 : Estabilidad lateral a travs de una unta rgida: construccin de marcos


rgidos de concreto, Iglesia Rila ( 1 9 7 5 ; Rila, Italia; Alvar Aalto, arquitecto).
F I G U R A 9 . 1 3 : Corte que muestra un marco rgido escondido, l'Unit d'Habtation
( 1 9 5 2 ; Marsella, Francia; Le Corbusier, arquitecto).

desplazamiento es menor (en las bases de la columna y en la


cuarta parte del claro de la viga), el momento de flexin es cero y el
marco puede articularse. Pero como el resultado de esto sera un
marco inestable con cuatro articulaciones, es comn que a las
articulaciones superiores se les d algn espesor para la rigidez.
Marcos

rgidos

de mltiples entreejes

Cuando se repiten marcos rgidos ortogonales, las j u n t a s fijas


transmiten el momento de flexin, de tal forma que la flecha que
aparece en cualquier mdulo estructural simple (como resultado de
u n a carga aplicada) se comparte con los entreejes circundantes.
Esta interaccin entre entreejes adyacentes significa que las resistencias a la flexin de varios mdulos estructurales se combinan
para crear u n a estructura ms firme. Tambin significa que la
flecha en un marco se transmite a travs de toda la estructura. El

de madera IU

F I G U R A 9 . 1 4 : Estabilidad lateral utilizando muros al cortante. Al agregar un muro


macizo se obtiene el mismo efecto que cuando se agregan riostras cruzadas debido
a que la forma del muro no se puede deformar sin estirar o comprimir el material de
relleno.

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F I G U R A 9 . 1 5 : Bastidores estructurales: a) entreejes simples, se requieren 24 columnas; b) entreejes salientes en dos lados, se requieren 20 columnas, y c) entreejes
salientes en cuatro lados, se requieren 15 columnas.

modelo de demostracin en la figura 9.18 explica cmo las condiciones de las j u n t a s del marco (ya sean rgidas o articuladas) determinan cmo se distribuyen las fuerzas de flexin en estructuras de
mltiples marcos. Debido a que un marco rgido es m s eficiente
en el uso del material, el esfuerzo adicional requiere la seguridad en
la rigidez de las j u n t a s p a r a compensar algo de esta eficiencia. La
decisin en cuanto a hacer marcos rgidos es compleja y requiere
de mucho anlisis y experiencia (figura 9.19).
CONSTRUCCIN CON BASTIDOR LIGERO
Puesto que los muros en la construccin con bastidor ligero de
madera se componen de apoyos montantes individuales (que actan como columnas), el estrecho espacio entre los postes unidos
con listones de madera continuos que forma la parte superior e inferior y, junto con la cubierta del muro, hacen que esta construccin se comporte como un apoyo continuo de carga en lugar de
columnas separadas. (De manera similar, las viguetas estrechamente espaciadas cubiertas con madera laminada se comportan
como u n a losa en lugar de vigas separadas.) Se u s a un dintel (viga
corta muy cargada) para salvar claros transfiriendo las cargas continuas del muro a cada lado de la apertura o claro, donde mltiples
montantes llevan la carga incrementada a la cimentacin. Generalmente, la estabilidad lateral se proporciona por la resistencia al
cortante (accin de diafragma) de la cubierta rgida (figura 9.20).

fuerzas de las piernas hacia adentro;


ahora las piernas en flexin;
las vigas se comban menos.

unin f i j a en la parte
inferior de las piernas, las vigas
se comban an menos.

c)

d)

F I G U R A 9 . 1 6 : Modelo que demuestra el comportamiento de un marco rgido: a)


marco rgido sin carga; b) uniformemente cargado, soportado simplemente en la parte
superior de las columnas (extensin de columnas); c) marco rgido uniformemente
cargado, base articulada (las columnas se flexionan, las vigas se flechan menos), y
d) marco rgido cargado uniformemente, base fija (las columnas se flexionan en
ambas direcciones, las vigas se flechan an menos).

Historia
La construccin con bastidor ligero fue posible como resultado de
dos desarrollos de la Revolucin Industrial: la produccin en serie
de clavos de alambre y la dimensin de la madera aserrada [50.8 a
101.6 mm (2 a 4 pulgadas) de grueso y 50.8 mm (2 pulgadas) o m s
de ancho]. Antes de estos desarrollos la madera de construccin
consista en columnas pesadas y en vigas ensambladas con taquetes de madera y clavos hechos a mano.
El primer bastidor ligero fue el sistema Balloon (figura 9.21), en
el cual los montantes de los muros corren continuos desde la
cimentacin al techo; las viguetas intermedias del piso se arman a

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9 MARCOS

MARCO DE 3 ARTICULACIONES

F I G U R A 9 . 1 7 : El momento de flexin en cualquier punto en un marco rgido se


determina por la cantidad que la forma del marco difiere de una forma de arco ptima
que se dara sin flexin (en este caso una parbola). La parte adicional del marco es
de la parbola, al mayor momento el peralte necesario es mayor. En donde la
parbola interseca el marco, el momento de flexin es cero por lo que una articulacin
podra insertarse. En un marco de cuatro articulaciones se necesita una unta
consistente para tener estabilidad.

los lados de los montantes de los muros. Este sistema requiri de


montantes continuos muy largos y rectos e hizo inconveniente la
construccin en los edificios de dos niveles debido a que los muros
altos tuvieron que construirse sin usar un nivel intermedio que
sirviera como plataforma de trabajo. Finalmente, los huecos altos
entre los montantes generaron un canal que aceler la expansin
de las llamas en caso de un incendio.
El sistema Balloon ha sido virtualmente remplazado por la estructura de plataforma (figura 9.22), en el cual la construccin
avanza siguiendo los niveles: la construccin del piso descansa
sobre la cimentacin que forma u n a plataforma para la construccin de los muros con montantes. Despus, estos muros se ajustan

F I G U R A 9 . 1 8 : Modelo de demostracin de la distribucin de carga en un marco


mltiple. La mitad izquierda del marco tiene uniones rgidas; observe cmo se
transmite el momento de flexin a travs de las juntas extendindose a los miembros
adyacentes permitiendo que su resistencia a la flexin contribuya a soportar los efectos
de la carga. La mitad derecha del marco tiene uniones articuladas; observe cmo
permanece ubicado el momento de flexin con el mnimo efecto sobre los miembros
adyacentes. C o m o resultado, el elemento cargado es el nico que contribuye a la
resistencia de flexin.

en el lugar y se refuerzan temporalmente. Si es necesario un segundo (o tercer) piso, se repite la secuencia del muro de piso. Por
ltimo se coloca el techo y las vigas de plafn (o en la actualidad
las ms comunes armaduras de madera) encima del ltimo muro.

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MARCOS

escudetes de cartn para articulaciones


de rigidez (comunes)

FIGURA 9.20: El muro con montantes que se emplea por lo comn en la construccin
con bastidor ligero de madera se compone de montantes separados por poco espacio
con tiras de madera continuas superiores e inferiores, con lo que se comporta
estructuralmente como un muro de carga. La adicin de una cubierta de madera
laminada (o su equivalente) incrementa la capacidad de carga y la resistencia al
cortante.

CASOS DE ESTUDIO DE POSTES Y VIGAS

DIAGRAMAS DE DEFORMACIN
FIGURA 9.19: Modelo que muestra los efectos, variando su rigidez en las vigas y
columnas cuando se somete un marco del edificio a cargas laterales.

La facilidad de la construccin del bastidor de madera, acoplado con la abundante disponibilidad de dimensiones en la madera
laminada y contrachapada, lo ha hecho el sistema preferido para la
construccin residencial unifamiliar en Estados Unidos y Canad.
Esto ofrece u n a magnfica flexibilidad de diseo y es adaptable a
u n a variedad de estilos (figuras 9.23 y 9.24). Finalmente, los huecos entre los montantes proporcionan el espacio conveniente para
el aislamiento trmico, lo cual resulta en alta eficiencia de energa.

Cabanas Keldy
Castle
Estas cabanas (1979; Cropton, Inglaterra; Hird y Brooks, arquitectos, Chapman y Smart, ingenieros estructuristas) formaban parte
de un desarrollo forestal de 58 unidades. Son dignos de mencionar
como un ejemplo de la construccin de postes y vigas debido a su
estructura sencilla expuesta con elegantes detalles de articulaciones que recuerdan la construccin tradicional de la casa japonesa.
Cada cabana tiene un rea de piso de 93 m 2 (1 000 pies2) en las
que distribuye el espacio de estancia y recmaras para cinco personas. Las cabanas estn hechas de elementos de madera y ( paneles
prefabricados con el fin de permitir la rpida construccin en el
sitio. Despus de terminar la cimentacin la estructura de la construccin de cada cabana se termin en un solo da por cuatro
hombres. ste es un excelente ejemplo del uso de la madera como
material para la construccin industrializada (Orton, 1988) (figuras
9.25 y 9.26).

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9 MARCOS

viguetas del techo


alfardas de
techo (o alfardas
armadas)

alfardas de techo

bloque Doret
de incendio

viguetas del techo

tira de madera
doble superior
montantes triples
en la esquina

montantes
(continuos desde
la cimentacin
hasta el techo)

tira de
madera inferior

apoyo
interior
de muro

tira de madera

montantes

vigueta de bandas

viguetas del
segundo piso
clavadas al lado
de los montantes

entablado
diagonal

tira de madera
doble superior

tira de madera
doble superior

viguetas del piso


viga del piso
conexiones en X
del piso

cimentacin

tablero de
madera
laminada
tira de madera

sobrepiso de
madera laminada
viga del piso

vigueta de banda

conexiones en X
del piso

solera anclada
con pernos a
la cimentacin
montantes
triples en la
esquina

F I G U R A 9 . 2 1 : El sistema Baoon fue el primero en la construccin con bastidor ligero


de madera. Se caracteriza por montantes que corren de continuo desde la cimentacin
al techo con los pisos armados a los lados de los montantes del muro.

Las cabanas se sostienen por vigas de madera de 101.6 mm x


304.8 mm (4 pulg x 12 pulg) las cuales descansan sobre vigas de
concreto o postes de madera sobre cimientos o pilares de concreto,
que permiten que las cabanas se coloquen sobre pendientes al
mismo tiempo que se proporciona estabilidad lateral. Todas las
conexiones se comportan como j u n t a s articuladas. La resistencia
lateral a las cargas del viento la proporciona el techo, piso y muros
que actan como paneles resistentes al cortante.

F I G U R A 9 . 2 2 : La estructura de plataforma es la evolucin moderna de la construccin con bastidor ligero de madera. Se caracteriza por las capas alternadas de piso
y muros. Cada piso proporciona una plataforma para la construccin de los muros
con montantes para ese nivel.

Residencia

Schulitz

La residencia Schulitz (1978; Beverly Hills, CA; H. C. Schulitz,


arquitecto) es un ejemplo excelente del uso de los componentes
fabricados de acero para la construccin residencial. Al igual que la
casa pionera de Charles Eames de 1949 cerca de las Palisades del
Pacifico, que la precedi, este diseo emplea armazones de acero de

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FIGURA 9.24: Residencia Cooper, planos axonomtricos.

FIGURA 9.23: La residencia Cooper (1968; Orleans, MA; Charles Gwathmey,


arquitecto) demuestra la flexibilidad de una construccin con muros de carga de
madera de bastidor ligero.

peso ligero ajustados en u n a configuracin de poste y viga con el


fin de proporcionar u n a base para las diferentes texturas proporcionadas por tiras de enrejados de madera, visillos, persianas y
otros materiales (Orton, 1988) (figuras 9.27 a 9.29).
Debido a su ubicacin en u n a regin ssmica, la estructura
debe resistir no slo las cargas de gravedad y del viento, sino las
muy sustanciales aceleraciones del suelo que resultan de la actividad ssmica. El peso ligero inherente de la estructura aminora es-

tas fuerzas de inercia. Los tirantes de acero en cruz proporcionan


la resistencia lateral requerida y permiten que las uniones entre las
vigas, armazones y columnas se comporten como conexiones articuladas. Esto da como resultado la construccin econmica y permite
tolerancias generosas de construccin.
Localizada en u n a ladera abrupta, la casa es de tres pisos, con
la parte superior al nivel de la calle. La estructura de acero se
compone de columnas tubulares de 152.4 mm x 152.4 mm (6 pulg
x 6 pulg) que soportan dos vigas principales de canal a cada lado.
Los extremos de stas se extienden frente a las columnas en la
fachada para acentuar visualmente la conexin. Las vigas de canal
a su vez soportan los armazones de acero ligero (viguetas de alma
abierta) a u n a distancia de 1.22 m (4 pies) del centro; stos sostienen el tablero de metal con u n a capa de concreto ligero. Las cuatro
filas de las columnas de acero se sostienen por tres filas de column a s cortas de concreto y el muro de contencin de concreto que
soporta el muro al nivel superior de la calle. Todos estos soportes
de concreto se u n e n por u n a viga de concreto reforzado en la superficie inclinada del suelo.

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FIGURA 9.25: Cabanas Keldy Castle Forest, exterior.

West

Beach

Bathhouse

Esta construccin de un piso, de concreto prefabricado (1977;


Chesterton, IN; Howard, Needles, Tammem y Bergendoff, arquitectos), proporciona servicios variados para los baistas de la playa
cercana. Est diseada para integrarse con su sustentacin en la
arena y aminorar la molestia de la duna durante la construccin.
El elemento que destaca en la construccin es u n a columna con
capitel de concreto prefabricado que conecta las vigas y columnas.
Localizado tanto en los niveles de piso como del techo, este capitel
proporciona una generosa tolerancia para la conexin entre las
columnas redondas coladas en el lugar y las vigas prefabricadas.
Las vigas, a su vez, soportan planchas prefabricadas con el alma
ahuecada. Las planchas del piso estn cubiertas con u n a capa de
concreto de 50.8 mm (2 pulg); las planchas del techo van cubiertas
con un aislamiento rgido y con tejado (Orton, 1988) (figuras 9.30 y
9.31).

JRA 9.26: Cabanas Keldy Castle Forest, dibujo en corte axonomtrico.

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viguetas de
acero de
alma abierta
diagonales de acer
tubulares,
para estabilidad
lateral

FIGURA 9.27: Residencia Schulitz, exterior.

Los muros exteriores de mampostera no son de carga y se


doblan en las esquinas con un biselado de 45 que los separa de
las columnas, acentuando visualmente su importancia. Los capiteles prefabricados son en especial expresivos en las esquinas debido
a que tienen u n a muesca en los cuatro lados para recibir las vigas;
las r a n u r a s expuestas en las columnas de las esquinas enuncian
cmo se une el resto de la estructura.
Puesto que las columnas estn en cantiliver desde el suelo, las
conexiones de la viga al nivel del piso y del techo se comportan
como uniones articuladas. Un anclaje de perno en el capitel se
ajusta en un agujero en cada extremo de la viga; u n a tuerca asegura a la viga en su lugar pero permite el movimiento debido a la
contraccin y expansin trmica. Si la estructura fuese ms alta se
requerira otro soporte lateral (por armazones cruzados o muros al
cortante, por ejemplo).
Boston

City Hall

Ganador de u n a competencia del diseo que atrajo las participaciones de arquitectos renombrados a travs del mundo, Boston City

cimentacin penmetral de
concreto reforzado

columna
cuadrada
tubular
de acero
pilastra de concreto reforzado

FIGURA 9.28: Residencia Schulitz, detalle de corte axonomtnco.

Hall (1969; Boston; Kallmann, McKinnell y Knowles, arquitectos;


Le Messurier Associates, ingenieros estructuristas), esta construccin ayud a revertir la tendencia a mover las principales riquezas
u r b a n a s a los suburbios. Debido a su importancia por ser el asiento del gobierno de esta ciudad principal, es apropiado que este
atractivo asiento sea como u n a pieza seria y completa de arquitectura, y no slo un hbil ejercicio de funcin, tecnologa o de efecto

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9 MARCOS

esta diagonal soporta


activamente la plataforma
en cantiliver
los travesanos cruzados
proporcionan
soporte lateral contra
las cargas del viento
y ssmicas
las columnas de acero
transfieren cargas verticales
a la cimentacin

otras diagonales
proporcionan
reforzamiento
para las
cargas laterales
a viga inclinada
une todos los
pilares de apoyo

F I G U R A 9 . 2 9 : Residencia Schulitz, d i a g r a m a de bajada de carga.

en su elevacin. El propsito fundamental de la construccin como


monumento y smbolo cvicos de la vitalidad de la ciudad est claro
(Orton, 1988; Editor, 1969b) (figuras 9.32 a 9.34).
ste se encuentra situado ventajosamente en u n a gran plaza
con pavimento de ladrillo lo bastante alejado de edificios adyacentes como para permitir que se vea desde cierta distancia, al tiempo
que proporciona un generoso espacio para el peatn en las entradas principales norte y oeste. En el interior las dos entradas desembocan en vestbulos generosos que se unen por monumentales
escaleras y escaleras mecnicas. Adems, un espacio abierto en el
nivel 4 se alcanza desde la plaza por escalones exteriores en el lado
oeste, lo que hace al edificio a n ms accesible al pblico. Este
espacio sirve tambin para separar las oficinas superiores de las
inferiores, que son ms espacios pblicos. En el piso 5 se encuentran la cmara del ayuntamiento, las oficinas, el departamento del
alcalde y los espacios de exhibicin y bibliotecarios; cada uno de
estos espacios se expresan individualmente en la fachada exterior.

F I G U R A 9 . 3 0 : West Beach Bathhouse, detalle axonomtrico.

Las fachadas de las oficinas de los tres pisos superiores estn cubiertas por tres niveles escalonados de celosa de concreto prefabricado espaciadas estrechamente, que se combinan en u n a cornisa
en la parte superior del edificio.
El sistema del piso es un elemento unificador del diseo, compuesto de grandes columnas de concreto coladas in situ, de 810
mm (32 pulg) por lado. Arregladas en cuadrcula tipo tela escocesa
(entreejes estrechos alternando con entreejes anchos) con un espaciamiento de 4.37 m (14 pies y 4 pulg) o el doble de esa distancia.
Este espaciamiento sirve para organizar las funciones en planta; por
lo comn, las actividades y las habitaciones se localizan en los en-

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viga precolada
de concreto
columna-capitel
con ranuras
para recibir vigas

plataformas precoladas
de concreto
columnas de concreto
coladas en sitio
zapatas de
concreto coladas
en sitio

monitores de techo para


la luz del da
enrejados

F I G U R A 9 . 3 1 : West Beach Bathhouse, detalle en corte axonomtrico.

I I U U U U U U U U U U U U U U U U U U U U U U U U U U U U U U U U U U U U U U U U U

F I G U R A 9 . 3 3 : Boston City Hall, plano del noveno piso que muestra una retcula de
columnas tipo tela escocesa.

FIGURA 9 . 3 2 : Boston City Hall, vista axonomtrico del surponiente.

treejes mayores mientras que los servicios y las circulaciones se


encuentran generalmente en los entreejes estrechos.
Pares de las vigas Vierendeel precoladas de concreto, de 1.52 m
(5 pies) de altura y 3.55 m (11 pies y 8 pulg) de largo, en ambas
direcciones, 4.37 m (14 pies y 4 pulg) a centros, se alinean con la
cara de la columna y se u n e n sobre sta. (Donde no hay columna
se unen por u n a j u n t a colada in situ en el mismo nivel de la superficie.) Los entreejes se subdividen ms adelante por vigas de
concreto intermedias en forma de cruz al nivel del plafn. Las losas
del piso de 127 mm (5 pulg) estn coladas in situ. Los ductos del
aire acondicionado y otros conductos de servicio corren dentro de
las aberturas de la viga Vierendeel precolada. Las cargas de la
gravedad se transfieren horizontalmente por la retcula de las vigas
que se extienden en a m b a s direcciones.

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piso de concreto
vigas Vierendeel
precoladas

MARCOS

2. Por lo comn, los sistemas de marcos de un nivel reviven u n a


losa (o viguetas) que salva un claro entre dos muros de carga
paralelos. Los sistemas de dos niveles casi siempre se componen de u n a losa sostenida por vigas paralelas que se sostienen
en dos muros paralelos o en u n a fila de columnas (una bajo
cada viga). Con frecuencia los sistemas de tres niveles incluyen
u n a losa sostenida por viguetas separadas a espacios cortos,
soportadas por vigas (perpendicular a las viguetas), y finalmente sostenida por columnas.

conductos

columnas de
concreto
coladas en sitio

3. La estabilidad lateral en los marcos puede proporcionarse por


triangulacin, juntas rgidas o muros al cortante.
4. Un entreeje es u n a divisin interna de un marco estructural
repetitivo definido por el espaciamiento de las columnas (o
muros de carga).

muro exterior de concreto precolado

F I G U R A 9 . 3 4 : Boston City Hall, detalle isomtrico que muestra le construccin del


piso interior.

RESUMEN
1. Los marcos distribuyen las cargas en forma horizontal (por
medio de vigas o losas) a las columnas (o muros de carga) que
transmiten las fuerzas verticalmente hacia la cimentacin de
soporte.

5. Un marco rgido transfiere el momento de u n a viga a las column a s de apoyo que dan como resultado que las columnas compartan la resistencia a la flexin (y a la torsin) con la viga.
Esta interaccin entre los entreejes adyacentes significa que la
resistencia a la flexin (y a la torsin) resultante de u n a carga
aplicada se comparte entre diversos entreejes.
6. El sistema Balloon es uno de los primeros sistemas de construccin de. bastidor ligero de madera en el que los montantes
de los muros corren de continuo del cimiento al techo.
7. La estructura de plataforma es la sucesora contempornea del
sistema Balloon en el que cada nivel se construye como u n a
capa separada, utilizando al piso como u n a plataforma para
construir los muros que luego se colocarn en su lugar.

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^ R T B IV
SISTEMAS FUNICULARES
(ESTRUCTURAS COLGANTES)
anicular (tambin conocido como forma activa) es una estructura
k
ya forma responde a las cargas aplicadas de modo que las fuers internas resultantes son de compresin o tensin directa.
Como ejemplo considere un cable que se extiende entre dos puntos
apoyo y soporta una carga. El cable asume una forma de V con
peso en el fondo y est en tensin pura. Si se suma una segunda
carga la forma del cable cambia en tres segmentos rectos con
J
specto a la ubicacin y magnitud de cada carga. Adems, si se
mentan cargas el nmero de segmentos se aproxima a la forma
de una curva caracterstica de u n a carga uniformemente distribuida. En cada caso el cable est en tensin pura (figura IV.I).

CARGAS CONCENTRADAS

CARGA5 DISTRIBUIDAS

FIGURA I V . 1 : Estructuras de suspensin funicular

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CABLES EN CATENARIA
El ingeniero ms fino del mundo animal es la araa.
Su red es suave como el agua y flexible como un rbol.
Su sofisticada construccin es una maravilla.
Horst Berger
CURVAS FUNICULARES
La catenaria es la forma funicular que adopta un cable sin carga y
es determinada nicamente por el propio peso del cable (el cual es
uniforme a lo largo del cable). Una parbola es la forma funicular
que adopta un cable suspendido con u n a carga uniforme a lo largo
del claro horizontal, sin tomar en cuenta el peso del cable. Cuando
la relacin claro-flecha es mayor de 5, las dos formas son casi
idnticas, porque la parbola matemticamente ms simple comnmente se emplea para su anlisis (figura 10.1).
En la prctica (y en este libro) el trmino catenaria se usa
tambin ms ampliamente para referirse a cualquier miembro suspendido curvado y cargado a lo largo de su longitud sin tener en
cuenta la distribucin exacta de las cargas. Por ejemplo, los cables
principales de un puente suspendido son cables en catenaria aunque la curvatura se aproxime ms a una parbola.

a)CATENARIA

) PARBOLA

REACCIN DE LA CATENARIA
Para u n a condicin de carga dada, la altura de la flecha de una estructura catenaria determina la reaccin horizontal (hacia el centro) que se genera. Cuando la flecha es menor, mayor es la reaccin
(figura 10.2).

FIGURA 1 0 . 1 : Curvas funiculares para cargas distribuidas en cables suspendidos:


a) catenaria para una carga uniforme a lo largo de la longitud del cable curveado, y
b) parbola para una carga uniforme a lo largo del claro horizontal. Para una relacin
flecha-claro mayor de 5, la forma es aproximadamente la misma.

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flecha menor
mayor esfuerzo
horizontal (fx)
la reaccin vertical
permanece

sag

sag
flecha mayor
menor esfuerzo
horizontal (#,)

10 CABLES EN CATENARIA

En general, las fuerzas del cable son inversamente proporcionales a la flecha; en otras palabras, cuando disminuye la longitud del
cable es necesario incrementar el dimetro. Esta relacin se traduce en un problema de optimizacin para minimizar la cantidad
total de acero en el cable. Un cable con una flecha muy pequea es
corto pero requiere un dimetro mayor debido a los grandes esfuerzos de tensin; por el contrario un cable con u n a flecha muy profunda puede tener un dimetro pequeo debido a las bajas fuerzas
de tensin, aunque es ms largo. Para u n a carga simple aplicada a
la mitad del claro la flecha ptima es el 50% del claro; para un
cable parablico con carga distribuida de manera uniforme, la flecha ptima es aproximadamente el 3 3 % del claro. En la prctica,
sin embargo, otras consideraciones (la altura disponible para la
flecha y el diseo del soporte vertical) reducen esta relacin considerablemente; la mayora de los cables usados en estructuras de
construcciones para cubiertas tienen la relacin flecha-claro de 1:8
a 1:10.
Las estructuras colgantes funiculares se pueden dividir en tres
categoras: de curvatura simple, de doble cableado y de doble curvatura (figura 10.3).

la reaccin vertical
permanece
constante {fy)
[

sag

curvatura sencilla
FIGURA 1 0 . 2 : Los esfuerzos de reaccin varan inversamente con la altura de la
flecha del cable.

Las estructuras de cables en catenaria son capaces de salvar


enormes claros. Para condiciones de carga y claros determinados la
relacin flecha-claro es una consideracin primaria de diseo estructural. Los esfuerzos del cable, longitud y dimetro dependen de
esta proporcin. Esto tambin determina la altura del apoyo y las
fuerzas de compresin, lo que se traduce en la resistencia interna a
los esfuerzos inducidos por el cable.

FIGURA 1 0 . 3 : Tipos de estructuras colgantes.

cable doble

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CABLES EN CATENARIA

ESTRUCTURAS DE CURVATURA SIMPLE


Las estructuras de curvatura simple consisten de dos o ms catenarias paralelas separadas entre dos soportes primarios. Pueden
soportar u n a cubierta directamente (por ejemplo, un techo curvo) o
indirectamente (usando cables secundarios verticales para soportar
una losa plana o cubierta de puente, por ejemplo).
PUENTES
Los antiguos puentes suspendidos de cuerdas (ejemplos tempranos
se tienen identificados en China, India y Sudamrica) son los precedentes de las estructuras de curvatura simple. Un ejemplo de
stos se encuentra en un lugar remoto de la India, y consiste en
u n a sencilla cuerda de bamb retorcido con un claro de 201.3 m
(660 pies). Los viajeros se deslizan apoyndose en u n a cuerda e
impulsndose hacia el lado opuesto. Otros ejemplos tienen dos
cuerdas altas que se pueden utilizar como pasamanos. Un desarrollo posterior incluye un fondo y lados que consisten de muchas
cuerdas tejidas j u n t a s formando u n a U como u n a hamaca larga
(figura 10.4).

La cubierta reforzada de Findley


Un problema inherente a un puente de tal flexibilidad es que cuando los viajeros lo cruzan, su forma cambia en respuesta a la carga
en movimiento. El puente de cubierta reforzada, desarrollado en
1801 por James Findley, fue la llave del desarrollo en la evolucin
de los puentes suspendidos. El primer puente de Findley abarc un
claro de 61 m (200 pies) sobre Jacobs Creek en Uniontown Pennsylvania. La cubierta reforzada con cadenas de hierro forjado previene los cambios en la forma del soporte bajo cargas en movimiento
por la distribucin de las cargas sobre u n a parte larga del claro
(Brown, 1993) (figura 10.5).

FIGURA 1 0 . 5 : El Puente Cadena ( 1 8 0 1 ; Uniontown, PA; J. Findley, diseador) fue


el primero en incorporar una cubierta reforzada para distribuir las cargas a lo largo
de la longitud del cable de soporte que reduce en gran parte el movimiento.

FIGURA 1 0 . 4 : Puente primitivo de cuerda.

El puente de Findley utiliza la misma geometra bsica que se


ha usado en todos los puentes suspendidos subsecuentes: dos o
ms torres soportan un par de cables principales colgantes de los
cuales se suspenden cables secundarios verticales que sostienen la
cubierta que soporta la autova. Para balancear las reacciones laterales en la parte superior de las torres, los cables principales se
anclan en bloques de concreto slido (macizos de anclaje) en cada
extremo. Para los requerimientos de firmeza vertical (y para distribuir las cargas), la cubierta se debe reforzar lateralmente de modo
que resista la deflexin del viento (figura 10.6).
Despus de la publicacin, en 1823, de la innovacin de Findley, se construyeron en rpida sucesin puentes colgantes, incluyendo el Puente de Thomas Telford Menai Striates [en Gales en
1826, con un claro de 99.73 m (327 pies)], el Puente de J a m e s Roebling [en Cincinnati, 1866, con un claro de 322.38 m (1 057 pies)],
y el Puente de Roebling en Brooklyn [1883, con un claro de 386.74 m

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10 CABLES EN CATENARIA

**

a)

F I G U R A 1 0 . 6 : Puente colgante con la direccin de las cargas.

(1 268 pies)]. Aunque fueran impresionantes estos ejemplos del siglo XIX, su claro fue modesto comparado con los de aquellos que los
siguieron en el siglo XX (figura 10.7).
Conforme los diseadores adquirieron confianza, los claros se
incrementaron, y tanto las torres de soporte como las cubiertas de
los puentes se volvieron relativamente ligeras. Cuando se construy, en 1937, el Puente Golden Gate tena incorporada una estructura para rigidez lateral, sin embargo, la relacin altura a claro de
1:168 fue todava ms baja que en cualquier puente anterior. Un
efecto ondulatorio lateral no previsto (incluso con vientos moderados) hizo necesario agregarle 4 262 toneladas mtricas (4 700 toneladas) de refuerzo inferior lateral a lo largo de toda su longitud.
An as los diseadores siguieron intentando hacer puentes ms
esbeltos. En la bsqueda de esbeltez y gracia se construyeron
puentes como el del Bronx-Whitestone (1939; en la ciudad de Nueva York; O. Ammn, ingeniero estructurista), en el cual se redujo la
relacin altura a claro a 1:209.
"Galloping

Gertie"

Pero el aciago Puente Tacoma Narrows (1940*Tacoma WA; L. Moisseiff, ingeniero estructurista) consigui la mayor esbeltez. Con un
claro de 854 m (2 800 pies) fue ms largo que el puente de BronxWhitestone, fue diseado para menos trfico y con slo dos carriles

3 000 pies
1

1 - ,

lOOOm

FIGURA 1 0 . 7 : Evolucin del claro de los puentes colgantes: a) Puente Cadena de


James Finley [ 1 9 1 1 ; 64 m (210 pies)], o) Puente de Menai Sfraits [ 1 8 2 6 ; Gales, 1 76 m
(579 pies)], c) G r a n d Pont Suspendu [ 1 8 3 4 ; Frbourg, Suiza; 2 7 3 m (896 pies)],
d) Puente Wheeling [ 1 8 4 9 ; Wheeling, VW; 3 0 8 m (1 0 1 0 pies)], e) Puente de Brooklyn
( 1 8 8 3 ; Brooklyn; 3 8 6 m (1 2 6 8 pies)], r) Puente de George Washington [ 1 9 3 1 ; ciudad
de Nueva York; 1 0 6 7 rn (3 5 0 0 pies)], g) Puente Golden Gate [ 1 9 3 7 ; San Francisco;
1 2 8 1 m (4 2 0 0 pies)], ) Puente de Humber [ 1 9 8 1 ; Humber Estuary, Inglaterra;
1 4 1 0 m (4 6 2 4 pies)],;') Puente del Este [ 1 9 9 7 ; Sprogo, Dinamarca; 1 625 m (5 3 2 8
pies)] y /') Puente de Akashi Kaikyo [1998 est.; Awaji, Japn; 1 991 m (6 5 2 9 pies)].

a lo ancho y banquetas. El soporte de la viga de la cubierta fue de


slo 2.44 m (8 pies) de altura, lo que dio como resultado una
relacin altura a claro de slo 1:350. El puente fue apodado "Galloping Gertie" (oscilaciones de flexin alterna Gertie) debido a su
movimiento con vientos relativamente ligeros. Se balanceaba lateralmente, pero tambin desarroll movimientos ondulantes a lo largo de su longitud.

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CABLES EN CATENARIA

El 7 de noviembre de 1940, un viento moderado de 68 k m / h


(42 mi/h) provoc movimientos laterales severos en la cubierta y
ondulaciones longitudinales. El violento movimiento de la cubierta
empez a romper los cables verticales con rapidez de modo que los
restantes se sobrecargaron rpidamente. En una inmediata reaccin en cadena los cables restantes se rompieron y una gran parte
del claro en el centro del puente se estrell en el agua (Brown,
1993) (figura 10.8).

Desde que el puente Tacoma Narrows se colapso los diseadores de puentes colgantes de todo el mundo han considerado el
efecto aerodinmico. Algunos ingenieros han tendido a depender de
los espacios abiertos para reducir el aleteo aerodinmico (figura
10.9), mientras que ms recientemente otros han preferido disear
de manera intencional la cubierta como un plano aerodinmico
para inducir de abajo hacia arriba un empuje y reducir la gran
oscilacin que producen las turbulencias. La construccin resultante es 50% ms ligera que los diseos comparables estadunidenses (figura 10.10).

FIGURA 1 0 . 8 : Puente de Tacoma Narrows: a) segundos antes de romperse el puente


mostraba el movimiento de torsin que precedi al b) colapso final.

Aunque el puente se haba diseado para una flexibilidad limitada, en lo que fallaron los ingenieros fue en prever el aleteo aerodinmico que finalmente caus la falla. Cuando la cubierta se
desvi hacia los lados, el puente tendi a torcerse inclinando el
firme del camino en un movimiento que tendi a elevarse hasta que
la torsin se revirti y se precipit al agua. En estas condiciones
particulares de viento, el movimiento oscilatorio se volvi inestable,
y el movimiento vertical (y de torsin) se increment progresivamente. Pruebas posteriores en el tnel de viento han revelado que
los puentes con vigas slidas en su configuracin son ms propensos a este efecto aerodinmico que las vigas fabricadas con perfiles
en los que existen espacios que dividen el flujo del viento en pequeas corrientes turbulentas.

FIGURA 10.9: Puente de Forth Road [1964, Escocia, con un claro de 1 006 m (3 300
pies)] se usaron armaduras abiertas para minimizar el aleteo.

CASOS DE ESTUDIO DE COLGANTES


DE CURVATURA SIMPLE
Fbrica

de papel Burgo

La estructura de techo tipo puente (1962; Mantua, Italia; Pier Luigi


Nervi, ingeniero estructurista y arquitecto) originalmente cubra un
rea de 7 998 m 2 (86 000 pies2) y fue utilizada como rea para

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CABLES EN CATENARIA

FIGURA 1 0 . 1 1 : Fbrica de papel Burgo. Techo colgante en construccin.

cables en
catenaria
cables de
suspenso'n
vertical

a) ESTRUCTURA DEL TECHO

b) seccin

FIGURA 1 0 . 1 0 : En el puente de Severn River (1966, Inglaterra, Freeman, Fox y


Asociados, ingenieros estructuristas) se utiliz una forma aligerada para lograr una
cubierta delgada que proporciona estabilidad aerodinmica. La relacin claro-altura
es 1:324, similar al claro del fallido puente Tacoma Narrows (1:350). a) La construccin muestra la seccin de la cubierta al ser elevada, y b) la seccin a travs de la
cubierta que es de 3.05 m (10 pies) de altura en el centro.
) ELEVACIN

alojar la maquinaria que se empleaba en la fabricacin de papel. La


estructura se desarrolla con claros ms largos en la direccin longitudinal (por lo comn es ms econmico tenerlos as que en el
sentido transversal) con el fin de permitir incrementos futuros en la
misma para nuevas lneas de produccin paralelas a la original, al
mismo tiempo que se mantiene el rea central libre de columnas
(Nervi, 1963) (figuras 10.11 y 10.12).
El claro central de 163.17 m (535 pies) se logr con cuatro
cables de suspensin primaria, con cables verticales secundarios
soportando el techo plano de acero. Cada extremo est en cantiliver
con 42.70 m (140 pies) adicionales. El peso muerto de la cubierta

c) DIAGRAMA DE DIRECCIN DE CAk&AS


FIGURA 1 0 . 1 2 : Fbrica de papel Burgo, a) seccin de la estructura del techo,
b) elevacin y c) diagrama de direccin de cargas.

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127

del techo se us para contrarrestar las fuerzas de elevacin del


viento. Los soportes de concreto fueron marcos rgidos que proveen
la estabilidad lateral requerida perpendicular al claro. Toda la estructura original fue soportada en cuatro pilares de concreto reforzado de 50.02 m (164 pies) de altura.
Aunque la estructura del cable se comporta en forma idntica a
los puentes suspendidos, difiere en la forma en que se comporta
ante las reacciones de empuje horizontal que ocurren en cada
extremo. Los cables de los puentes se anclan al piso en cada extremo en contrafuertes de concreto slido para resistir los empujes
internos. Los cables del techo de la fbrica de papel no se conectaron al piso pero s a los extremos de la cubierta en cantiliver. Como
resultado, las reacciones de empuje de los cables horizontales causan efectos sustanciales de compresin en la cubierta del techo.
El Banco de la Reserva Federal de Minneapolis
En este edificio alto se logr un claro largo y limpio (1973; Minneapolis; G. Birkerts y Asociados, arquitectos; Skilling, Helle, Christiansen, Robertson, ingenieros estructuristas) con el fin de dejar la
plaza cvica en la parte inferior libre de obstrucciones, as como
eliminar columnas que pudieran interferir con el plano de conjunto
de la parte subterrnea de los edificios bajo la plaza. El edificio fue
diseado en dos partes: un rea de seguridad subterrnea muy
larga (para recibir y procesar grandes cantidades de dinero), y
encima el edificio de oficinas de diez pisos [el rea de los pisos de
cada nivel es de 1 562.4 m 2 (16 800 pies2)], con u n a enorme plaza
abierta entre ellos con slo un lobby de acceso y los apoyos extremos. Como explicaba Birkerts, "por u n a parte se quera opacar y
proteger, y por otra se quera ser transparente y comunicativo"
(McCoy, 1973) (figuras 10.13 a 10.16).
El edificio resalta por la expresin que da el atractivo y estilizado diseo de la estructura colgante para salvar con el bloque de
oficinas un claro de 82.3 m (270 pies) a travs de la plaza. Las dos
torres de servicio ubicadas en los extremos (con escaleras, baos,
elevadores de servicio y espacios mecnicos) proporcionan todo el
soporte vertical y la estabilidad lateral para el bloque de oficinas.
Cada u n a de estas torres recubiertas con granito tienen concreto
reforzado y estructura con perfiles H que estn en cantiliver vertical en relacin con el piso.
Las dos "catenarias" de suspensiones primarias (en realidad,
como tienen carga horizontal uniforme, se acercan ms a una
forma parablica) consisten de planchas de acero soldadas de un
promedio de 0.91 m (3 pies) de altura que contienen cables postensados de 101.6 mm (4 pulg) de dimetro. Hay ocho cables en la

FIGURA 1 0 . 1 3 : Vista exterior del Banco de la Reserva Federal.

parte superior de cada catenaria, despus se reduce a seis, en seguida a cuatro y por ltimo a dos cables en el fondo.
En la parte superior de las catenarias el empuje interno horizontal es soportado por una viga en caja. Este elemento es de 8.5 m
(28 pies) de altura, 18.3 m (60 pies) de ancho y 82.3 m (270 pies)
de longitud. Las lneas de accin de las torres, las vigas en caja y
las catenarias se cruzan en u n a linea en cada extremo. La conexin
crtica entre estos tres elementos principales est en la parte superior de cada esquina del edificio y est resuelta con un ancla de
acero que pesa 83.4 toneladas mtricas (92 toneladas).
Los pisos arriba de las catenarias estn soportados por columnas (que descansan en la parte superior de la catenaria). Los pisos
en la parte inferior estn suspendidos de las catenarias por tensores de acero. La cancelera est a pao bajo la catenaria y remetida

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10 CABLES EN CATENARIA

vidrio
aislante

losa de concreto
ampliacin
propuesta

columnas
de acero

vidrio

armadura de acero
edificio
original

canal de
acero

barra de
suspensin
de acero
a prueba de fuego

armadura
de acero

columna
de acero
catenaria principal
cables de acero

F I G U R A 1 0 . 1 4 : Banco de la Reserva Federal, detalle axonomfrico que muestra la


ampliacin propuesta (con lneas punteadas).

suspensores
de acero

placas de acero

FIGURA 1 0 . 1 5 : Banco de la Reserva Federal, detalle de corte isomtrico del muro


de las oficinas.

en la parte superior, enfatizando visualmente el diferente comportamiento estructural.


La estructura del piso es de placas de concreto aligerado y
armaduras de acero ligero de 3.05 m (10 pies) a centros. Estas armaduras tienen el claro transversal de 18.3 m (60 pies) que es el
ancho en las oficinas, dejando el interior libre de columnas. Las
cargas de viento son soportadas por la accin de diafragma de los
pisos, la cual transfiere las cargas a los extremos de las torres.
Edificio de la

Terminal Dulles

El edificio de la Terminal Dulles (1962; Washington, DC; Eero Saarinen y Asociados arquitectos; Ammann y Whitney, ingenieros estructuristas) es u n a combinacin de planeacin ingeniosa y
arquitectura expresiva. Es notable por su planta compacta que
permite a los pasajeros realizar cortos recorridos (en el aeropuerto

la armadura resiste el
empuje hacia adentro
debido a la catenaria
las columnas soportan la
catenaria de arriba y
los tirantes de abajo
los ncleos de servicio
en los extremos
proporcionan soporte
vertical hacia abajo en
la cimentacin

FIGURA 1 0 . 1 6 : Banco de la Reserva Federal, diagrama de direccin de cargas.

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es posible amenizarlo con un lugar de descanso mvil). Tambin es


notable por su techo elegantemente suspendido y columnatas de
pilones de soporte (Saarinen, 1963; Editor 1960a; 1963a) (guras
10.17 a 10.19).
El techo est soportado por u n a hilera de pilones o columnas
de concreto separados 12.2 m (40 pies) en cada lado. Tienen 19.8 m
(65 pies) de alto en el lado de acceso y 12.2 m (40 pies) en el lado
de las pistas. Esta estructura se asemeja a u n a gran hamaca suspendida entre rboles de concreto y consiste en pares paralelos de
catenarias de cables de acero de 25.4 mm (1 pulgada) de dimetro
separados 3.05 m (10 pies), con paneles de concreto prefabricado
entre ellos. El borde externo del techo fue colado en el lugar conformando el borde de la viga para soportar los tres pares de cables
entre las columnas.
Durante la construccin se distribuyeron temporalmente sacos
de arena en la cubierta prefabricada con el fin de lograr la curvatura del diseo de los cables. Una vez que se alcanz la curvatura
deseada se coloc concreto alrededor de los cables reforzando los
arcos invertidos creados para resistir (junto con la carga muerta
de la techumbre) los empujes ascendentes del viento. Los pilones de
concreto son grandes columnas en cantiliver inclinadas en sentido
contrario al esfuerzo interno de los cables de suspensin. Cada uno
de los 16 pilones altos tiene 18.1 toneladas mtricas (20 toneladas) de acero de refuerzo.

FIGURA 1 0 . 1 8 : El Edificio de la Terminal de Dulles: a) seccin y b) diagrama de


direccin de cargas.

ESTRUCTURAS DE DOBLE CABLEADO


Las estructuras de doble cableado son similares a las estructuras
de curvatura sencilla con cables estabilizadores agregados colocados debajo de la suspensin primaria para resistir los empujes
ascendentes del viento (figura 10.20). Si los dos cables estn en el
mismo plano se pueden incorporar algunos medios adicionales para asegurar la estabilidad lateral (perpendicular a este plano) (figura 10.21).
CASOS DE ESTUDIO DE ESTRUCTURAS
DE DOBLE CABLEADO

FIGURA 1 0 . 1 7 : Vista exterior del Edificio de la Terminal de Dulles.

Terminal del aeropuerto internacional de Denver


Un ejemplo nico en el mundo del uso de doble cableado en oposicin para reforzar techos tejidos de fibra. El gran vestbulo de la

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lnea de plafn

in

oo

piln de concreto
vidrio
/ /""/

/ /

montante tpico

FIGURA 1 0 . 1 9 : Edificio de la Terminal de Dulles: elevaciones de las columnas o


pilones.

CARGAS DE SUSPENSIN

CARGAS DE ESTABILIZACIN

FIGURA 1 0 . 2 0 : Tres ejemplos de estructuras de doble cable que muestran el diagrama de direccin de cargas en el cable de suspensin (a la izquierda) y en el cable
estabilizador (a la derecha).

FIGURA 1 0 . 2 1 : Cables de suspensin y estabilizadores en diferentes planos.

terminal principal es la estructura de techo tensado ms grande


del mundo que encierra un nico espacio (1995; Denver, Colorado,
Fentress, Bradburn y Asociados, arquitectos; Severud Asociados,
ingenieros estructuristas). Se escogi el tejido de fibra tanto para
tener claridad y rapidez en la ereccin como por razones estticas.
Aludiendo a los picos nevados de las Montaas Rocallosas a su
alrededor, los picos se crearon por 34 mstiles de acero colocados
en pares separados 45 m (150 pies) con 18.3 m (60 pies) entre cada
par. Los valles entre picos en el tejido tienen un claro de 73.2 m
(240 pies) a travs del gran vestbulo. El tejido de fibra est reforzado con cables que siguen las crestas y los valles que soportan las mayores cargas de tensin. Los cables de las crestas soportan las cargas
gravitacionales debidas a la nieve y a su propio peso, mientras que
los cables de estabilizacin de los valles resisten el empuje del
viento. Un tercer juego de cables conecta los cables de crestas y valles en intervalos de 12.2 m (40 pies) reforzando el tejido (Landeker,
1994; Stein, 1993; Blake, 1995) (figuras 10.22 a 10.25).
El techo es una capa doble de tejido hecha de fibra de vidrio
recubierta con tefln. La capa exterior tiene 7 mm (0.28 pulg) de
espesor y es la primera capa estructural, mientras que la interior
proporciona una barrera acstica adicional y crea u n a capa de aire
para reducir prdidas de calor.
Un detalle crtico en esta construccin es la conexin entre el
tejido flexible del techo y los muros rgidos de abajo. Arriba de los
contadores de boletos se encuentra una construccin triangular de
vidrio que permite ver el cielo desde el piso del gran vestbulo. El
borde superior de la construccin de vidrio se une al tejido. La
superficie del techo se mueve tanto como 76.2 mm (3 pulg) por medio de tubos neumticos que se expanden y contraen con el movimiento del tejido.
El tejido y los cables pasan los mstiles de acero tubulares
hacia anclas en la estructura convencional del edificio en cada
extremo. Es decir, estas anclas son las que resisten la reaccin

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FIGURA 1 0 . 2 2 : Terminal del aeropuerto internacional de Denver, vista exterior que


muestra la carpa con picos que simulan ios picos nevados de las Montaas Rocallosas
que lo rodean.

FIGURA 1 0 . 2 4 : Terminal del aeropuerto internacional de Denver, vista interior del


Gran Vestbulo.

FIGURA 1 0 . 2 3 : Terminal del aeropuerto internacional de Denver, red geodsica del


techo tejido con fibra.

interna causada por la catenaria del tejido del techo; los mstiles
contribuyen slo como soporte vertical y se desempean como un
punto de conexin a la base.

FIGURA 1 0 . 2 5 : Terminal del aeropuerto internacional de Denver, corte a travs del


Gran Vestbulo; con cinco niveles de estacionamiento en cada lado.

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Auditorio de

Utica

Una de las desventajas del diseo de pares de cables en arreglo


paralelo como el que se us en la estructura de Denver es la necesidad de resistencia al esfuerzo interno de los cables de suspensin. En u n a configuracin circular estos esfuerzos se pueden
equilibrar con un anillo de compresin que evita la necesidad de
cables gua o columnas slidas en cantiliver (como los empleados
en la terminal del edificio Dulles). Un ejemplo de esta "rueda de
bicicleta" es el sistema de techo del auditorio de Utica (1962, Utica,
Nueva York; Lev Letlin Asociados, ingenieros estructuristas) (figura
10.26). ste emplea cables radiales de suspensin colgados a 73.2 m
(240 pies) de un anillo de concreto de compresin perimetral a un
centro con un anillo a la tensin para soportar las cargas gravitacionales. Las fuerzas ascendentes son soportadas por un patrn
similar de cables estabilizadores del anillo de compresin hacia el
anillo superior de tensin. Este par de cables opuestos y los dos
anillos centrales de tensin son separados por puntales verticales.
El anillo de compresin es de concreto reforzado y est soportado
por columnas perimetrales.

ESTRUCTURAS DE DOBLE CURVATURA


Las estructuras de doble curvatura son anticlsticas (tienen la forma de u n a silla de montar, la curvatura es positiva en u n a direccin y negativa en la direccin opuesta) de modo que los cables de
suspensin en u n a direccin se tienden entre los soportes mientras
que los cables estabilizadores que corren en direccin perpendicular jalan hacia abajo para prevenir el empuje ascendente del viento
(figura 10.27).

FIGURA 1 0 . 2 7 : Una forma anticlstica es tpica de los cables con doble curvatura y
estructuras de carpa, los cuales previenen el aleteo provocado por el empuje del viento.

anillo de compresin

F I G U R A 1 0 . 2 6 : Auditorio de Utica, dibujo de un corte isomtrico.

ESTUDIOS DE CASO DE COLGANTES


DE DOBLE CURVATURA
Arena Raleigh
Diseado como un pabelln para evaluar ganado (1952; Raleigh,
NC; Deitrick y Nowicki, arquitectos; Severud, Elstad y Krueger, ingenieros estructuristas), esta primera construccin sobrevive como
uno de los ejemplos ms expresivos de u n a estructura colgante.
Hay una clara distincin entre el arco que soporta la compresin y
el techo que soporta la tensin (1952, Editor) (figuras '10.28 a
10.30)
El techo con forma de silla de montar no slo responde a los
esfuerzos estructurales que lo conforman sino a las necesidades de
espacio de las tribunas cubiertas con capacidad para 5 500 espectadores, a diferencia de un domo, proporciona el mismo espacio
sobre sus cabezas a los espectadores de la parte superior como a
los de la inferior. Adems, esto permite usar u n a cantidad generosa
de vidrios en las gradas, lo cual deja entrar la luz del da desde
todas las direcciones (Editor, 1954a).

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10 CABLES EN CATENARIA

FIGURA 1 0 . 2 8 : Vista exterior de la Arena Raleigh.

100 pies
arcos parablicos inclinados
que actan como un anillo
de compresin para resistir
los esfuerzos internos de los
cables.

30 m

F I G U R A 1 0 . 3 0 : Plano de la Arena Raleigh.

cables suspendidos que soportan la carga gravitacional


cables
estabilizadores
que resisten el
empuje del viento
columnas
perimetrales que
slo soportan
el peso de los arcos

FIGURA 1 0 . 2 9 : Arena Raleigh, dibujo axonomtrico de la estructura.

Los cables primarios (de suspensin) tienen un claro de 90.1 m


(298 pies) entre los arcos; sus dimetros varan entre 19 y 33 mm
(0.75 y 1.3 pulg) y estn espaciados a intervalos de 1.83 m (6 pies).
Los cables secundarios (estabilizadores) se tienden en la direccin
opuesta y son los que en principio intentan reducir el empuje

ascendente del aire. Los dimetros varan en un rango entre 12.7 y


18.3 mm (0.5 y 0.75 pulg) y estn tambin espaciados en intervalos
de 1.83 m (6 pies). Los cables secundarios son preesforzados para
prevenir dilataciones en clima caliente. El metal corrugado del techo de la cubierta se coloca entre los cables primarios y est cubierto con 3.81 cm (1.5 pulg) de aislamiento rgido colocado sobre
el techo (Editor 1953).
El soporte primario lo proporcionan dos arcos compresivos de
concreto reforzado cruzados y parablicos, que tienen u n a altura
mxima de 27.4 m (90 pies). El peralte de estos arcos vara de
4.6 m (15.1 pies) cercano al cruce hasta 3.66 m (12 pies) en la parte superior, el espesor es de 76.2 cm (30 pulg). stos estn ocultos
bajo el piso para reducir peso, e inclinados para que las lneas de
tensin en los cables permanezcan en los planos de esos arcos. En
consecuencia, la carga del techo se transmite a travs de los arcos
directamente a la base. Aunque los arcos aparecen continuos a
travs de su interseccin y dentro del piso, estn unidos con articulaciones en la interseccin para prevenir la introduccin de grandes momentos en el empalme. Para resistir la reaccin hacia afuera
del basamento los cimientos se unen por cables de acero subterrneos que resisten cualquier movimiento posible de la cimentacin
(Voshinin, 1952).

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Las columnas verticales slo sirven para soportar el peso vertical de los arcos y no contribuyen en nada al soporte del techo. El
espacio entre stas es tan cercano como fue necesario desde el
punto de vista estructural y fue determinado por los requerimientos de colocacin de vidrios.
La pista de patinaje de Hockey de

Yale

Con la apariencia de un barco vikingo encayado (1958; New Haven,


CT; Eero Saarinen y Asociados, arquitectos; Severud-Elstad-Krueger Asociados, ingenieros estructuristas), la forma de este edificio
fue determinada por una combinacin de consideraciones funcionales, estticas y estructurales (figuras 10.31 a 10.33). Utilizado
primeramente como una pista de Hockey, el plano oval permite una
ptima visibilidad de la gradera con la mayora de los 2 900 espectadores cercanos al centro. La curvatura lateral convexa previene
que se refleje el ruido del foco de atencin (un problema inherente
en los estadios con domos y otras formas de construccin) y regrese a los espectadores. Finalmente, esta localizacin privilegiada en
el campus central no sera adecuada con la mayora de las estructuras usadas por lo comn en cualquier parte de las arenas de
hielo; desde el punto de vista de Saarinen, su forma expresiva y
escultural fue necesaria y justificada (McQuade, 1958; Saarinen y
Severud, 1958).

F I G U R A 1 0 . 3 1 : Vista exterior de la pista de hielo de Hockey de Yale.

F I G U R A 1 0 . 3 2 : Secciones y planta baja de la pista de hielo de Hockey de Yale.

FIGURA 1 0 . 3 3 : La pista de hielo de Hockey de Yale, corte en perspectiva.

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El primer factor determinante de la forma es el gran arco parablico de concreto que tiene un claro de 73 m (240 pies). En los
extremos del arco la curvatura se revierte en un cantiliver de
12.2 m (40 pies) que soporta las entradas tipo toldo en cada extremo. Las catenarias de los cables transversales estn suspendidas a
1.83 m (6 pies) de intervalos entre el arco central y las paredes
curvas perimetrales. Adems de los cables de suspensin (los cuales estn contenidos dentro del techo de la estructura), se agregaron tres cables a cada lado (quiz resultado de un pensamiento
tardo de ingeniera) para incrementar la estabilidad lateral al arco
de concreto. Los muros perimetrales de concreto estn inclinados
hacia afuera integrados en la parte superior por un arco horizontal
de 2.1 m (7 pies) de altura por 46 cm (18 pulg) de ancho para
resistir el esfuerzo interno de los cables de suspensin.
Madera de 50 mm (2 pulg) de espesor machihembrada cubre el
espacio en la direccin opuesta. Adems, para resistir el pandeo
entre los cables transversales, la cubierta de madera acta en
tensin junto con nueve cables longitudinales estabilizadores de
cada lado para resistir el empuje ascendente del viento.
El Estadio Olmpico de Munich
El techo de este estadio (1972; Munich; Behnisch y Partner, arquitectos; Frei Otto y Leonhardt y Andrae, ingenieros estructuristas)
es un sistema de cable de doble curvatura que es como un toldo en
comportamiento y apariencia. Diseado para los juegos olmpicos
de 1972, con el fin de dar cabida a los eventos de pista y campo as
como a los eventos de ftbol soccer y ecuestres; actividades de
competencias y de recreo para las que se ha usado desde entonces
(figuras 10.34 a 10.38).
En la actualidad el complejo diseado por Behnish para las
olimpiadas incluye el estadio, la arena de deportes (con capacidad
para 14 000 espectadores de deportes como gimnasia, balonmano,
basquetbol y otras actividades interiores), adems de rea de natacin y clavados (con capacidad para 8 000 personas). Todas estas
instalaciones se construyeron bajo el terreno, de modo que el apoyo
y soporte necesarios son subterrneos o estn bajo las graderas.
Los techos de cables fueron la pieza central de los juegos y cubrieron vastas reas del espacio designado [74 400 m2 (800 000 pies2)],
haciendo de sta la estructura de membrana tensionada ms grande del mundo cuando fue construida (figura 10.35). Este techo
culmina u n a larga progresin de desarrollos de estructuras tensionadas realizadas por Frei Otto y fue la primera que document en
su libro (Otto, 1954).
Es u n a estructura de cable pretensado con la caracterstica de
doble curvatura para prevenir el aleteo del viento. Consiste en

FIGURA 10.34: Vista exterior del Estadio Olmpico de Munich.

cables de acero de tres dimetros diferentes. El techo de malla


ancha se compone de cables de 25.4 mm (1 pulg) de dimetro
arreglados en pares de 50.8 mm (2 pulg) separados en intervalos de
76.2 cm (30 pulg) en cada direccin, con conexiones con abrazaderas en las intersecciones. Estas conexiones con abrazaderas se
emplearon tambin para asegurar los paneles de aerifico y se necesit un total de 137 000. Los cables de borde son de 78.7 mm (3.1
pulg) de dimetro. Los cables ms largos son de 119.3 mm (4.7 pulg)
de dimetro y se usan como tirantes (que conectan los cables de
borde a la cimentacin), como soportes (que conectan los picos a
los mstiles superiores) y en la impresionante catenaria maestra
del cable principal, de 439 m (1 440 pies) de largo, que soporta la
parte frontal. Este cable principal est sometido a cargas de tensin superiores a 4 535 toneladas mtricas (5 000 toneladas) y
consiste en un paquete de 10 cables de los ms largos (Editor,
1971a; 1972).
El soporte vertical primario lo proporcionan doce mstiles tubulares de acero de u n a altura que vara entre 50.3 a 79.9 m (165
a 262 pies) y hasta 3.5 m (11.5 pies) de dimetro con un espesor de

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red de
cables
terminales

10 CABLES EN CATENARIA

dos piezas
unidas

pernos

red de cables de
acero del borde

terminal del
cable tensor

tensor hacia la
cimentacio'n

red de cables de
acero del borde

b)

a)

FIGURA 1 0 . 3 7 : Estadio Olmpico de Munich, detalles: a) conexin entre bordes de


cables y tensor de cimentacin, y b) terminales de acero seleccionado soportan una
torre de servicios bajo el techo.

PLANO DEL TECHO


abrazadera
de t i r a
'de alumii

F I G U R A 1 0 . 3 5 : Plano de techo del Estadio Olmpico de Munich.


junta de
expansin de
neopreno

picos suspendidos desde


lo alto del mstil
msti

panel
de acrlico
claro

pestillo al
cortante

perno con
forro de
neopreno

catenaria del techo principal


soportada fuera del borde

abrazadera de
unin para
red de cables

cables
tensores
red de cables

F I G U R A 1 0 . 3 6 : Seccin del Estadio Olmpico de Munich.

FIGURA 1 0 . 3 8 : Estadio Olmpico de Munich, detalle de conexin entre la malla de


cables que muestran forros de neopreno usados para sujetar los paneles de acrlico.
Se muestra tambin la junta de neopreno entre los paneles de acrlico.

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CABLES EN CATENARIA

muro de hasta 76.2 mm (3 pulg). Estos enormes mstiles estn


localizados en la parte posterior de las tribunas para prevenir la
obstruccin de la vista. Los cables arriostrados estn extendidos en
forma diagonal desde la parte superior de cada mstil para soportar los picos de la malla de cableado. La malla de cableado se jala
de estos picos hacia afuera de las gradas por la catenaria del
paquete de cables principales, el cual se ancla en cada extremo en
la parte opuesta del estadio. El resultado de esto es un toldo sobre
las gradas que parece mantenerse sin soportes. El techo se extiende sobre las gradas en la direccin opuesta hacia varias ms que
estn cercanamente espaciadas detrs de los estands igualando el
considerable esfuerzo del cable primario en el frente.
Dos problemas no previstos durante la planeacin y el diseo
del techo. La propuesta original fue para un tejido de polister
cubierto de cloruro de polivinilo suspendido bajo la red de cables
(similar al Pabelln Alemn en la Feria Mundial de Montreal). Sin
embargo, con el fin de satisfacer los requerimientos de luz para la
televisin a color, se instalaron paneles rgidos de acrlico claro en
marcos colocados sobre la red de cables.
El segundo problema involucr a la cimentacin. Desde el inicio
los ingenieros asumieron que los cables estructurales se mantendran en el suelo mediante anclas pretensadas, u n a prctica aceptada incluso para estructuras permanentes. Pero los oficiales de
construccin locales requirieron cimentaciones mucho ms caras y
con mayor carga muerta, bloques gigantes de concreto de hasta
18.3 m (60 pies) de profundidad y 6.1 m (20 pies) de ancho.
Pero estas dificultades no le quitan el efecto visual y la ingeniera alcanzada. Como un crtico concluye, "Desde lejos el techo del
Estadio Olmpico es impresionante, la estructura bien soportada,
con sus gigantescos espacios para sol como u n a inmensa hoja de
gelatina y sus ocho pilones gigantescos absorbiendo el esfuerzo
visiblemente. La mejor vista de todas se puede tener desde la parte
inferior de la pista de carreras. Desde ah se puede ver el toldo
flotante sobre sus cabezas, sin peso y transparente como todas las
grandes obras de ingeniera. Pero los atletas tienen tiempo de
mirar?"

137
la superficie esfrica de los muros. El tramado de cables de acero
que soporta los paneles de concreto prefabricado se puede comparar con u n a raqueta de tenis torcida hacia fuera. Las formas geomtricas puras se eligieron no por su apariencia formal, sino por la
estructura lgica y la manera que hizo posible dirigir la trayectoria
de las fuerzas hacia abajo en la cimentacin (Orton, 1988; Editor
1983c) (figuras 10.39 a 10.43).
La componente estructural principal del techo es el anillo de
compresin de concreto. ste es soportado verticalmente en los dos
puntos bajos y la estabilidad lateral se logra por u n a serie de muros al cortante (con un marco en forma de A abrazando en cada
extremo a estos muros al cortante). Las columnas perimetrales
sirven solamente para soportar al anillo de compresin. La forma
del techo es casi un paraboloide hiperblico perfecto ya que los
cables de suspensin (cncava hacia arriba) y los cables estabilizadores (cncava hacia abajo) logran la forma parablica en el sentido vertical. El claro mximo del cable es de 135.11 m (443 pies). La
trayectoria de los cables est ordenada en u n a retcula de 6.1 m
(20 pies); los cables dobles de suspensin tienen cada uno doce
hilos trenzados de 15 mm (0.6 pulg) y los cables estabilizadores
sencillos tienen cada uno 19 hilos trenzados de 15 mm (0.6 pulg).

Domo Silla de Montar en Calgary


Esta enorme estructura (1983; Calgary, Alberta, Canad; G.
McCourt, arquitecto; J a n Bobrowski y Compaa, ingenieros estructuristas) es un estadio deportivo cubierto con un techo paraboloide hiperblico que consiste de u n a red de cables de acero
suspendido del permetro de un anillo de concreto. El borde de la
superficie de la silla de montar est definido por la interseccin con

FIGURA 1 0 . 3 9 : Vista exterior del sureste del Domo Silla de Montar de Calgary.

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,J

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CARPAS (VELARAS)
Las velas y sus mstiles son estructuras a tensin y nadie entiende mejor
su naturaleza que un marinero.
Horst Berger

Una carpa es u n a membrana anticlstica en tensin soportada por


un arco de compresin o un mstil. sta es u n a variacin de la
estructura de cable de doble curvatura en donde el espacio entre
cables se reduce a nada y la superficie se convierte en u n a membrana continua. En u n a carpa el tejido lleva todos o parte de los
esfuerzos de tensin. Las carpas pequeas hechas de tejido en su
totalidad son soportadas tpicamente por mstiles (columnas) o
arcos (figura 11.1). Cuando aumenta el claro las fuerzas de tensin
de la membrana aumentan y el rea superficial se debe subdividir
con cables que lleven las cargas de tensin principales con la tela
extendida entre los cables.
Si el borde de u n a carpa es flexible (no amarrado) su forma
usual es u n a curva cncava asegurando que permanece en tensin. Como el borde es u n a regin de altos esfuerzos, ste es
usualmente reforzado con cable que contina hasta el punto de
anclaje. El punto de anclaje puede estar conectado a un cable
tirante (el cual transmite las fuerzas de tensin a la cimentacin), o
ste puede ser soportado por un mstil o un elemento de compresin (el cual transmite las cargas de compresin al terreno).

b)

c)

FIGURA 1 1 . 1 : Carpas con varios soportes de compresin: a) mstiles internos,


b) arcos internos y c) mstiles externos.

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142

11

CARPAS (VELARAS)

DISEO DE ESTRUCTURAS DE CARPAS


Horst Berger, un ingeniero involucrado en el diseo de m u c h a s estructuras de carpas modernas escribe: "Aunque los materiales y la
tecnologa h a n avanzado en forma significativa en aos recientes
los arquitectos no estn muy familiarizados con el diseo y comportamiento de las carpas. La naturaleza temporal y la vulnerabilidad asociada con las palabras tela y carpa oscurecen el hecho de
que estas estructuras son seguras y ms confiables que muchos
sistemas convencionales, ya que stas prcticamente no tienen
peso y proveen u n a cubierta continua flexible e impermeable. La
complejidad de las estructuras de tela tridimensionales con configuracin curvilnea esconden la simplicidad subyacente de su comportamiento estructural, el cual depende slo de la tensin y
curvatura para su capacidad de soportar cargas. La simplicidad
hace que la forma visible de la membrana forme en s misma u n a
imagen verdadera del flujo de las fuerzas.
'Para estructuras de tela la forma arquitectnica y las funciones estructurales son u n a y la misma. Como resultado, la ingeniera y la arquitectura son inseparables y el entendimiento de la
estructura es u n a herramienta esencial de diseo. Debido a la relacin cercana entre la apariencia visual y el comportamiento estructural su comprensin no es tan difcil. La observacin de estas
estructuras es un excelente camino para empezar a disearlas."
(Berger, 1985.)
Otro camino para desarrollar el entendimiento intuitivo de las
formas apropiadas de las carpas es experimentar con modelos a
escala usando un puntal, u n a tela elstica soportada por arcos,
mstiles o cuerdas. En la escala de edificios, sin embargo, se desea
un mnimo de elasticidad; de hecho, las carpas de tela se seleccionan por su resistencia a la elasticidad bajo carga (entre otras cualidades). La forma tridimensional representada en el modelo por u n a
tela elstica se construye a escala completa mediante ajustes de la
forma y localizacin de los paneles individuales antes de ser ensamblados. Esta tcnica tambin se u s a en el diseo y construccin de botes veleros para asegurar la forma aerodinmica correcta.
En estructuras tipo carpa contemporneas se emplean modelos tridimensionales por computadora para planear la forma de la carpa
y los paneles individuales, y calcular los esfuerzos de tensin interna. Para la estabilidad con el viento (as como su vida til), es
esencial que las carpas se diseen como estructuras de doble curvatura (figura 11.2).
SOPORTES
Las carpas pertenecen a la misma familia de las estructuras con
soporte central como los puentes colgantes y los cantiliver soporta-

FIGURA 11.2: La silla de montar caracterstica de la mayora de las estructuras de


carpas se puede producir y estudiar alando las cuatro esquinas de un material elstico
fuera del nivel del piso. Observe que como los bordes asumen naturalmente un perfil
cncavo permanecen en tensin (los bordes rectos tendern al aleteo). En las carpas
a gran escala estos bordes, que son reas que soportan mayores esfuerzos, se
reforzarn con catenarias de acero.

dos con doble cable. stas son fciles de soportar por mstiles
centrales pero esto puede ser no deseable desde el punto de vista
funcional por razones no estructurales. Se puede utilizar arcos o
estructuras de compresin ms complejas para proporcionar soporte vertical (figura 11.3). Cables con catenarias se pueden suspender de mstiles laterales p a r a soportar las c r e s t a s e la
membrana en diferentes puntos (figura 11.4). Cuando se emplean
soportes centrales el esfuerzo de la lona se puede reducir distribuyendo la carga sobre u n a gran rea mediante el empleo de un
mstil central con forma de hongo (figura 11.5).
MATERIALES
Tradicionalmente se ha considerado que las carpas son adecuadas
slo en estructuras temporales debido al deterioro que sufren las

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11 CARPAS (VELARAS)

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F I G U R A 1 1 . 3 : Pabelln del Sea W o r l d (1980; San Diego, California; Horst Berger,


ingenieros estructuristas). Observe que se usaron puntales de compresin para
soportar las crestas del techo, por consiguiente, no fue necesario usar mstiles
centrales. Adems, los puntales de compresin horizontal bajo el toldo resuelven las
fuerzas de empuje eliminando la necesidad de extender cables tirantes ms all del
permetro de la estructura.

143

losa de techo existente

nuevo aumento en el

piso con aislamiento


SECCIN DEL TECHO DE LA GALERA

F I G U R A 1 1 . 5 : Edificio de la Imaginacin ( 1 9 9 4 ; Londres; Herrn y Asociados,


arquitectos). Seccin a travs de la galera que muestra la forma de hongo con un
puntal de empuje usado para soportar el centro del techo de lona.

telas por la prolongada exposicin a la luz


nuevos tejidos (destaca la fibra de vidrio)
carpas que minimizan el deterioro causado
de Dupont, por ejemplo) ha aumentado su
aos, lo cual los vuelve aplicables incluso
nentes.

solar. El desarrollo de
y recubrimientos para
por la luz solar (tefln
vida til a m s de 20
en estructuras perma-

BORDES O LMITES

c)
F I G U R A 1 1 . 4 : Se pueden usar cables con catenarias suspendidas de mstiles para
soportar las crestas de las carpas: a) mstiles externos, b) mstiles externos con cable
de suspensin, c) mstiles internos con cable de suspensin bajo la lona para soportar
puntales.

Si los bordes de la carpa son flexibles por lo comn estn reforzados con cables. Esto toma u n a forma cncava particular como
resultado de los patrones de esfuerzos de la membrana y los sistemas de soporte de la estructura. Los bordes rgidos como muros,
vigas y arcos pueden tomar cualquier forma siempre que se cree
u n a curvatura til a lo largo del borde de la membrana y puedan
resistir los esfuerzos que sta produce.

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144

11 CARPAS (VELARAS)

CASOS DE ESTUDIO DE CARPAS


Aeropuerto

internacional

rey

Abdul Azis,

marco de dos pilones


o columnas

terminal

marco de cuatro pilones


(en las esquinas)

anillo de
tensin

Haj

La terminal Haj (1982; J e d d a h Arabia Saudita; Skidmore, Owings y


Merrill; arquitectos; Geiger Berger Asociados, ingenieros estructuristas) fue diseada para alojar 950 000 peregrinos que visitaran
la Meca en 1985. La capacidad de la terminal en cualquier momento es de 50 000 pasajeros en un periodo de 18 horas durante la llegada y de 80 000 pasajeros por periodos mayores de 36 horas
durante los despegues (figuras 11.6 a 11.8).
En el diseo de la terminal los arquitectos regresaron a la
estructura tradicional nmada de la regin, la tienda del beduino.
El diseo de la terminal es tambin respuesta a la ciudad de
carpas construidas en forma temporal para las semanas del peregrinaje en el valle de Meena cerca de la Meca. Cuando los diseadores visitaron el rea aprendieron que los nativos saban desde

cables de
suspensin
cable de
borde
techo

de tela
piln
interior

a.
O
LO

cables
estabilizadores
45 m (150 pies)

wmsumm^.
a)

b)

F I G U R A 1 1 . 7 : Terminal Haj, mdulo a) planta y b) seccin.

piln
Vierendeel
que resiste
el empuje
interno

cables de suspensin
que soportan cargos
de gravedad
cables de estabilizacin
que resisten la
elevacin por el viento
columnas piln
que soportan
cargas verticales

F I G U R A 1 1 . 8 : Terminal Haj, dos mdulos que muestran el diagrama de la canalizacin de cargas. Marco de cuatro mstiles en las esquinas y marco de dos mstiles
a lo largo de los bordes para resistir los esfuerzos internos de las carpas. Lo mstiles interiores son sencillos porque los esfuerzos interiores estn contrabalanceados
por carpas en todos los lados.

FIGURA 1 1 . 6 : Exterior del aeropuerto internacional rey Abdul Azis, terminal Haj. Las
cspides de las carpas cnicas estn suspendidas en cables desde los cuatro mstiles
que la rodean.

tiempo atrs que era preferible estar bajo la sombra de u n a sombrilla en el intenso calor del desierto que encerrado en un edificio
caliente. Tambin reconocieron que el aire acondicionado mecnico
y la iluminacin del edificio del tamao que se necesitaba para la

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145

CARPAS (VELARAS)

terminal seran extraordinariamente caros considerando en especial el poco tiempo del ao que se usara. Todas estas consideraciones llevaron a la decisin de construir un techo tejido transparente
que permite el paso de suficiente luz de da para iluminar la terminal. En la noche, el techo se convierte en u n a superficie que refleja
las luces montadas en los pilones. Con fines de enfriamiento la
forma y altura de las carpas utilizan la conveccin trmica natural
para inducir la ventilacin en la parte superior y sacar el calor a
travs de las aberturas centrales (Editor, 1979).
Las carpas combinadas pueden cubrir un rea de 427 800 m 2
(4.6 millones de pies 2 ), m s que cualquier otro techo en el mundo.
El mdulo bsico es u n a carpa de tela en forma cnica que cubre
un cuadrado de 45.7 m (150 pies) en cada lado. De estos modelos,
21 forman un grupo sencillo y hay dos juegos de cinco grupos
divididos por un centro comercial jardinado (para dar un total de
210 carpas modulares). Los edificios de llegada cerrados y con aire
acondicionado estn localizados bajo carpas a lo largo del borde
exterior de las unidades de la terminal en forma paralela a las
pistas de aterrizaje (Editor, 1983b).
Cada mdulo consiste en u n a carpa construida en forma semicnica conectada al pico de la parte central abierta a 3.96 m (13
pies) de dimetro del anillo de acero de tensin y tensado a los
cables perimetrales anclados en las cuatro esquinas a la parte
media de los mstiles de soporte. El anillo de tensin central est
sostenido por pares de cables a la parte superior de cada uno de
los mstiles de soporte. Se espera que el tejido, que es de fibra
de vidrio recubierto con tefln, tenga u n a vida til de 20 aos. ste
est reforzado por 32 cables de acero que salen en forma radial del
anillo de tensin a los cables perimetrales; estos cables son los que
llevan las fuerzas de tensin primarias mientras que el tejido se extiende entre los cables. Una vez colocado y tensado, el tejido asume
la forma de u n a silla de montar semicnica y la doble curvatura
resiste a los aleteos del viento (Editor, 1980).
Los mstiles de soporte (o pilones) son de 45.7 m (150 pies) de
alto de acero tubular con un dimetro de 2.25 m (7.4 pies) en la
base y se reduce hasta 1.0 m (3.3 pies) en la parte superior. Los
mstiles interiores soportan las esquinas de cuatro carpas adyacentes; los esfuerzos internos de stos se contrabalancean entre s,
y la nica carga lateral en estos elementos en cantiliver se debe al
viento. En los lmites del grupo de carpas donde no hay carpas
adyacentes no existe el contrabalanceo de los esfuerzos internos,
producido en la base de la carpa (a media altura) y en el anillo de
tensin que soporta los cables (en la parte superior), el mstil es
pareado y est conectado con paneles al corte para crear un marco
de tipo Vierendeel bidimensional para resistir las cargas laterales

no equilibradas. En las esquinas del grupo, estas cargas y esfuerzos ocurren en dos direcciones y se colocan cuatro mstiles para
formar un marco tridimensional.
Sobre todo, la estructura, en palabras del jurado de uno de los
numerosos concursos que gan el edificio, "adquiere un aspecto de
suave monumentalidad. Este edificio es como un milagro que flota
sobre el piso del desierto igualando la experiencia del vuelo y reflejando la calidad espiritual de un peregrino" (Editor, 1983b).
Estadio

Riyadh

Horst Berger particip en la terminal Haj (arriba), contribuy al


desarrollo de las estructuras de tejido, y como ingeniero encabez
el proyecto Saudita m s reciente (1986; Riyadh, Arabia Saudita;
Fraser, Roberts y Compaa, arquitectos; Horst Berger y Compaa, ingenieros estructuristas). La estructura consiste de 24 mdulos de carpas idnticas repetidos alrededor de un crculo para formar un anillo de toldos que cubren las tribunas.
El centro abierto est sobre el campo de juego. Como en el Estadio Olmpico de Munich, los mstiles estn colocados en la parte

FIGURA 11.9: Estadio de Riyadh, vista exterior desde la entrada al toldo.

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146

F I G U R A 1 1 . 1 0 : Estadio de Riyadh. Se muestra detalle interior de los cables centrales


del anillo.

cable de cuerdas
cable de suspensin
cable de la cresta

cable de soporte
superior
mstil principal

contraviento
cable del anillo

catenaria de borde

F I G U R A 1 1 . 1 1 : Estadio de Riyadh, mdulo simple (uno de 24).

posterior de los asientos para mantener u n a visin sin obstrucciones del campo de juego desde las tribunas en donde se sientan
60 000 espectadores. Las carpas cubren un rea total de 46 500
m 2 (500 000 pies2) (figuras 11.9 a 11.11).
La membrana tejida se tensa entre cables de la cresta, cables
del valle y catenarias de bordes. Los cables de la cresta se conectan
al mstil principal y son radiales en planta. Los cables del valle
entre los cables de la cresta estn conectados a las anclas del
fondo y estabilizan la estructura contra el empuje ascendente del
viento; stos tambin estn colocados en forma radial. El borde
externo de los cables de la cresta y el borde externo de los bordes
de las catenarias estn detenidos en un punto fijo creado por el
mstil inclinado y los dos cables tirantes triangulados. El extremo
interno de la membrana est amarrado a un cable del anillo que
contrabalancea los esfuerzos externos de los mstiles de apoyo y
las guas. Para levantar la estructura y proporcionar ms rigidez se
agreg otro cable al sistema. Esto consiste en agregar un cable de
suspensin, un cable estabilizador y un cable de soporte superior,
todos alineados con el cable de cresta de cada mdulo. stos, junto
con los mstiles, los cables de soporte posterior y el cable del anillo
forman un sistema estable que no necesita de la participacin del
tejido (Editor, 1985).
La estructura incluye un sistema de lavado del techo diseado
para mantener el tejido con u n a transmitancia del 8% de la luz del
da y un 7 5 % de reflexin solar. La alta reflexin solar junto con la
conveccin natural para la ventilacin inducida por las aberturas
en la parte superior del vrtice ayuda a mantener cmodo al espectador. La lluvia drena hacia afuera a los puntos de anclaje inferiores para verter a un rea de desage perimetral. El cable central
del anillo soporta los sistemas de sonido e iluminacin; las luces
superiores se reflejan en la parte inferior de la carpa durante la
noche para proveer u n a iluminacin general en las gradas.

Mounds

Stands.

Lord's

Cricket

Field

cable
de soporte

mstil
inclinado
cable de valle

CARPAS (VELARAS)

Cuando se le pidi a Hopkins que diseara el nuevo Lord's Cricket


Field (1987; Londres; Michael Hopkins y Asociados; arquitectos;
Ove Arup y Asociados, ingenieros estructuristas), decidi usar techos de tejido para crear u n a carpa elegante, la cual recordara las
estructuras temporales del siglo xvn que se construyeron sobre el
campo para un encuentro de cricket los sbados en la tarde. Hopkins, en colaboracin con los ingenieros, dise u n a superestructura de acero sobre el estadio existente para alojar dos nuevas
lneas de asientos, un nivel de mzanme para servicios y un techo

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11 CARPAS (VELARAS)

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i t <

F I G U R A 1 1 . 1 2 : El campo lord de Cricket de Mounds Stands, vista exterior del campo


de juego.

cable de acero
techo de tejido -

F I G U R A 1 1 . 1 4 : Mounds Stands, detalle interior del pico de la carpa que muestra el


anillo de tensin/elevacin.

estructura de acero tubular


cable de acero
toldo tejido replegable

F I G U R A 1 1 . 1 3 : Mounds Stands, seccin.

elegante que caracteriza a la estructura (Davey, 1987; 1988) (figuras 11.12 a 11.14).
Estructuralmente, la carpa es independiente de la terraza de
tabique existente, y es soportada por seis columnas tubulares de acero de 406 mm (16 pulg) de dimetro que a su vez soportan un espinazo de vigas de acero. Una serie de vigas en cantiliver nacidas
del espinazo forman el piso del nivel superior y el plafn debajo de
los palcos de observacin. En la parte posterior del edificio las vigas estn conectadas con vigas de alma llena que transfieren las
cargas a los tensores verticales de acero colocados a cada 15.2 m
(50 pies) entre los arcos de la columnata.
La parte superior de las gradas est cubierta por la carpa tejida, la cual est tensada por un marco de perfiles estructurales de
acero y cables en forma de catenarias. Originalmente se intent
utilizar tejido de fibra de vidrio recubierto con tefln, pero se deci-

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11

CARPAS (VELARAS)

dio utilizar polister cubierto con PVC debido a las restricciones


que impone el fuego. El tejido se cort usando patrones generados
por computadora y soldados ultrasnicamente en siete secciones
que se extienden entre los seis mstiles. La carpa se tensa por los
anillos de acero que se levantan alrededor de cada mstil para
formar un pico cnico (Editor, 1987).

2. Si el borde de la carpa es flexible (no est amarrado) por lo


comn es u n a curva cncava que asegura que permanezca en
tensin.

RESUMEN

4. El desarrollo y la innovacin de tejidos (entre los que destaca la


fibra de vidrio) y recubrimientos que minimizan el deterioro
debido a la luz solar (como el tefln de Dupont) se ha incrementado la vida til del tejido de las carpas a ms de 20 aos.

1. Una carpa es una membrana delgada tensada y anticlstica


soportada por un arco de compresin o mstil.

3. Para la estabilidad con el viento (as como para su vida til) es


esencial que las carpas se diseen como estructuras de doble
curvatura.

>

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NEUMTICAS

Las estructuras neumticas distribuyen las cargas a los soportes


mediante membranas presurizadas con aire. Como los cables, ellas
transmiten solamente los esfuerzos de tensin a travs del plano de
su membrana. Adems, como las estructuras neumticas estn form a d a s en respuesta directa a las cargas y a la presurizacin aplicadas, stas tambin son funiculares.
Un entendimiento de cmo las fuerzas de presurizacin actan
sobre las membranas es fundamental para el diseo y el anlisis
de las estructuras neumticas. El principio es simple: el aire presurizado ejerce u n a carga uniformemente distribuida que es perpendicular a cualquier punto de la membrana.
Existen dos tipos bsicos de estructuras neumticas: las soportadas por aire y las infladas con aire (figura 12.1). Las estructuras
soportadas por aire tienen u n a membrana de techo simple, las
cuales estn selladas alrededor del permetro y soportadas por la
presin interna que es un poco mayor que la de la atmsfera circundante. Como resultado el volumen total de la estructura est
presurizado.
Las estructuras infladas con aire consisten de elementos estructurales (como los arcos o columnas) que estn presurizados y
de esta forma reforzados en u n a forma rgida, la cual luego se u s a
para soportar un recinto, el cual no est presurizado en el interior.

SOPORTADA POR AIRE

FIGURA 1 2 . 1 : Tipos de estructuras neumticas.

INFLADA CON AIRE

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150

12 NEUMTICAS

ESTRUCTURAS SOPORTADAS POR AIRE


BURBUJAS DE JABN
Una burbuja de jabn es u n a estructura natural soportada por
aire, formada por presiones desiguales en cualquier lado de u n a
membrana de agua. La tensin superficial del agua acta para
limitar la expansin de la burbuja. Cuando la tensin superficial
alcanza el lmite de la resistencia a la tensin del agua (su tensin
superficial) la burbuja explota. Debido a que la presin interna
acta en todas las direcciones en la misma forma, la pelcula tiende a asumir la forma que tenga un rea mnima de superficie. Para
u n a burbuja en el aire esta forma es u n a esfera, para u n a burbuja
formada sobre u n a superficie horizontal la forma natural es hemisfrica (figura 12.2). En todo momento las fuerzas de presin dentro
de la burbuja actan en forma perpendicular a la superficie. Si la
base de u n a burbuja sobre u n a superficie se restringe a u n a forma
que no sea un crculo, la burbuja naturalmente tomar la forma de
menor rea de superficie, consistente con la forma perimetral y la
presin interna (mayor presin resulta en un levantamiento mayor
de la burbuja).

La geometra de las burbujas de jabn adyacentes es interesante y relevante para las estructuras neumticas mayores. Si dos
burbujas flotantes de tamao idntico (presin idntica) se j u n t a n ,
se unirn y las pelculas de superficie se encontrarn en un ngulo
de 120 u n a con respecto a la otra y con la pelcula de divisin (la
cual es plana en el caso de burbujas de tamaos y presiones iguales). La divisin interior es plana porque existe u n a presin igual en
cada lado. Si los tamaos de las burbujas son diferentes, la presin
interna es diferente y la divisin se abultar en u n a curva. Pero el
ngulo entre las superficies externas de las burbujas y la divisin
interna siempre ser de 120 (figura 12.3). Una agrupacin de
cualquier nmero y tamao de burbujas siempre se adaptar a
esta geometra de 120 (Dent, 1971).

m
a)

F I G U R A 1 2 . 2 : Burbujas de jabn: a) una esfera flotando en el aire, y b) hemisferio


sobre una superficie.

b)

F I G U R A 1 2 . 3 : Geometra de burbujas de jabn adyacentes en ngulo de 120:


a) burbujas del mismo tamao divididas por una divisin plana, b) burbujas de diferentes
tamaos (divididas por una divisin curva) y c) reunin de tres y cuatro burbujas.

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NEUMTICAS

151

FORMAS
Todas las estructuras soportadas por aire tienden a tomar la forma
de un hemisferio. La curvatura debe ser convexa al menos en u n a
direccin (pueden ser formas de silla de montar); la curvatura
convexa en a m b a s direcciones es la m s comn. En general, la
mayora de las formas que se generan girando u n a lnea respecto a
un eje se pueden obtener con u n a membrana soportada por aire, a
condicin de que la forma resultante sea convexa al menos en u n a
direccin. Las formas perimetrales angulares producen u n a alta concentracin de esfuerzos en las esquinas; por esta razn las esquin a s generalmente son redondeadas en esas formas (figuras 12.4 y
12.5).

F I G U R A 1 2 . 5 : Formas no esfricas soportadas por aire: a) forma girada de silla de


montar, b) una elipse girada y c) permetro rectangular con esquinas redondeadas
para reducir los esfuerzos.

CONDICIONES DE CARGA
Como otras estructuras, las que estn soportadas por aire estn
sujetas a cargas muertas (el propio peso de la membrana y las cargas permanentes suspendidas de ella) y a cargas vivas (nieve, lluvia, viento y cargas aplicadas temporales). Adems, la estructura
est sujeta a cargas de presurizacin que sirven para mantener a la
membrana en tensin de manera que soporten las cargas muertas
y vivas.
Cargas

c) tres cuartos de esfera

F I G U R A 1 2 . 4 : Estructuras esfricas soportadas por aire: a) un cuarto de esfera,


b) hemisferio y c) tres cuartos de esfera.

muertas

En estructuras soportadas por aire con membranas flexibles (por


ejemplo, tela), la carga de su mismo peso es despreciable comparada con otras cargas. Virtualmente las estructuras soportadas por
aire presentes y pasadas son de este tipo; sin embargo,, si se emplean materiales ms pesados para estructuras futuras (por razones de aislamiento o de mayor durabilidad, por ejemplo) entonces
el peso propio puede ser considerable.
En general, las cargas muertas concentradas se deben evitar
debido a la gran cantidad de flecha y de los esfuerzos localizados
que ellas introducen. Cuando sea necesario la carga se debe distribuir sobre la mayor superficie que sea posible y la membrana se
deber reforzar apropiadamente.

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152

12 NEUMTICAS

Cargas

vivas

La acumulacin de nieve es un problema significativo para las estructuras soportadas por aire, en especial cuando su pendiente es
relativamente pequea (tpica de grandes claros). Adems de la carga relativamente predecible y uniforme de la acumulacin de la nieve, la nieve en movimiento tiende a acumularse y a distorsionar la
membrana en u n a forma hasta cierto punto impredecible. Como
resultado se han desarrollado varias estrategias de remocin de
nieve para prevenir la acumulacin excesiva.
Es importante considerar la carga por viento en las estructuras
soportadas por aire. En u n a estructura con pendiente excesiva el
viento ejerce presin contra la parte inferior del domo sobre el costado en la direccin del viento, tendiendo a desequilibrar la presin
interior de soporte y causar un colapso hacia adentro ya que la
presin se empareja en cada lado. La presin interna deber ser lo
suficientemente grande para resistir esto. En las estructuras de poca pendiente el aire se acelera cuando pasa sobre la estructura e
induce un levantamiento aerodinmico (similar al de u n a ala de
aeroplano). La succin resultante sobre la membrana se suma a la
presin de soporte inferior, con lo que se incrementa la tensin de
la membrana (figura 12.6).
tiende a colapsar hacia adentro en
el lado donde sopla el viento
\ A \ T'.
\ I \ 1 1 T'V.
v.ento

l ^ ~

incrementa la tensin sobre


toda la superficie
.

a) PENDIENTE EXCESIVA

v cnto

b) POCA PENDIENTE

F I G U R A 1 2 . 6 : Cargas del viento en a) una estructura con pendiente elevada y fa) una
estructura soportada por aire con poca pendiente.

estructura ligera es muy pequea [por lo general de 10.5 N/m 2


(0.03 lb/pulg 2 ) o cerca de 1/500 de u n a atmsfera] (figura 12.7).
Este diferencial slo es equivalente al que existe entre el primer
piso y el sexto de un edificio.
las fuerzas de presurizacin
actan en forma
perpendicular a la membrana
Los componentes
horizontales
de estas fuerzas se
eliminan entre s

wmmmmmmmmm
M M H ^

' ^ ^ J L a cimentacin

'^

resiste el levantamiento
vertical
F I G U R A 1 2 . 7 : Diagrama de la trayectoria de las cargas de presurizacin.

La presurizacin se induce por lo comn con ventiladores mecnicos. La cantidad de aire necesaria para soportar el techo es
independiente del volumen y se calcula slo para compensar en
caso de fugas de aire. Los costos de operacin del ventilador son
aproximadamente iguales a los costos del aire acondicionado en un
clima templado (Hamilton et al, 1994). En algunas estructuras
experimentales se ha usado el viento para lograr la presurizacin
(figura 12.8), pero la variabilidad de la velocidad del viento hace
que este mtodo sea imprctico.
En otra estrategia de presurizacin se utiliza la diferencia natural de temperatura entre el interior y el exterior (que resultan tanto
de la ganancia pasiva del calor del Sol como de las fuentes de calor
interiores), lo cual hace al aire interior ms ligero. Sin embargo,
para mejores resultados, la diferencia de temperaturas y el claro
deben ser relativamente grandes.
ABERTURAS DE ACCESO

Cargas

de

presurizacin

Las cargas de presurizacin actan perpendicularmente a la membrana y son uniformes sobre toda la estructura. En condiciones sin
nieve la diferencia de la presin real necesaria para soportar u n a

Un problema inherente a las estructuras soportadas por aire es el


de proporcionar acceso al interior y a la vez mantener la presurizacin. Las puertas convencionales de bisagras no son adecuadas, ya
que incluso bajo la relativamente poca diferencia de presin es
difcil abrirlas hacia adentro, y si se colocan para abrirlas hacia

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153

NEUMTICAS

afuera son incontrolables. Adems, si se u s a n para trfico pesado


se abren constantemente, lo que resulta en grandes prdidas de
aire. Las compuertas de aire (vestbulos con dos juegos de puertas)
resuelven el problema de la dificultad para abrirlas, a condicin de
que el trfico sea lo suficientemente ligero como para que slo se
use un par de puertas al mismo tiempo. Esta estrategia tambin es
muy u s a d a con pares de puertas que abren en sentido vertical
donde se requiere acceso vehicular.

FIGURA 12.8: Domo presurizado con viento. Las aberturas con aletas interiores
rodean el permetro. En el lado expuesto al viento, el aire es aceptado; en el lado
opuesto al viento la presin interna y la succin externa cierran las aletas creando un
sello para prevenir la prdida de la presin. El sistema se ajusta en forma automtica
a los cambios de direccin del viento a medida que las diferentes aletas de las puertas
se abren y se cierran naturalmente. Un domo hemisfrico con un dimetro de 18 m
(60 pies) diseado de esta forma fue construido con una pelcula de polietileno por
los estudiantes de arquitectura y por el profesor Donald Peting de la Universidad de
Oregon, y probado con xito en una playa de Oregon.

CONTROL DE DESINFLADO
El desinflado no es por s mismo u n a falla; el techo de membrana
se disea para subir y bajar. Slo es un problema cuando se d a a
el techo o cuando se pierde tiempo de servicio de la estructura. El
desinflado accidental por lo comn es resultado de tres causas.
Una es la prdida de presin debida al rompimiento de la membrana o a un corte de la misma. El perfeccionamiento del anlisis estructural y de la resistencia de la tela ha minimizado los grandes
desgarramientos. Es raro que los cortes intencionales sean tan
grandes como para causar la despresurizacin y se pueden reparar
fcilmente.
La segunda es la falla del equipo de presurizacin, ya sea como resultado de u n a falla mecnica o de la falta del suministro de energa elctrica. Esto se puede prevenir disponiendo de ventiladores de
repuesto y de generadores de energa elctrica de emergencia.
La tercera es el colapso debido a la acumulacin de nieve. sta
ha sido la causa de varias deflaciones de grandes techos soportados por aire (el Metrodomo de Minepolis en 1981 y 1982; el Domo
Dakota en Vermillion, Dakota del Sur, en 1982; y el Silverdome en
Pontiac, Michigan, en 1985). En la mayora de los casos fue resultado de la falla o falta del sistema instalado de remocin de nieve.
Para prevenir el colapso que pudiera ocasionar la nieve por lo general se instala un sistema para removerla, ya sea en forma mecnica
o derritindola. Se puede tambin aumentar la presin interna
para compensar la carga adicional sobre el techo. Finalmente, en
las reas propensas a acumular gran cantidad de nieve la estructura se puede disear de manera que se desinfle para controlar la
acumulacin excesiva. El Carrierdome en Syracuse, Nueva York,
est diseado de esta forma y se ha desinflado y vuelto a inflar de
manera intencional dos veces (en 1982 y en 1992), sin causar ningn dao al techo (Hamilton et al, 1994).
COSTOS DEL CICLO DE VIDA

En algunas estructuras se h a n utilizado "cortinas de aire" que


se forman colocando ventiladores de gran tamao a cada lado de
las puertas articuladas para proporcionar u n a poderosa rfaga
de aire con la cual se previene la despresurizacin que se podra
producir cuando las puertas se abren; sin embargo, la turbulencia
resultante es demasiado grande como para usarse en edificios pblicos. Las puertas giratorias proporcionan el control del aire necesario y se u s a n ampliamente en las reas de mucho trfico de las
estructuras soportadas por aire.

Desde mediados de la dcada de los setenta los costos de energa


relacionados con la operacin de la presuracin de techos y en especial con el derretimiento de la nieve se han incrementado en forma desproporcionada respecto de los costos de construccin.
Adems, los costos del personal relacionado con la operacin y
mantenimiento h a n sido considerablemente m s elevados de lo que
se haba previsto. Como resultado de estos factores y el remplazo
necesario de la membrana del techo despus de su vida proyectada
(comnmente 20 aos), el costo del ciclo de vida para los techos de
claros grandes soportados por aire ha sido por lo general ms alto
de lo previsto (Hamilton et al, 1994).

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154

12 NEUMTICAS

u n a fuerza de levantamiento igual al rea del suelo por la presin


interna.

MATERIALES
Aunque es til usar membranas elsticas en los modelos de estudio, casi todas las grandes estructuras de membrana estn construidas de materiales con un mnimo de alargamiento bajo la
accin de la carga. La forma final se determina dndole forma a los
paneles individuales de tela antes de su fabricacin, en forma muy
parecida a como se forman las carpas. Adems, al igual que las
carpas, desde 1974 la mayora de las estructuras neumticas se
h a n construido de tela reforzada con fibra de vidrio recubierta con
tefln. Esta tela resiste el fuego y el deterioro por la accin de los
rayos solares, y su duracin es de aproximadamente 25 aos o
ms.

LASTRE DE AGUA.

LASTRE DE TIERRA
aleta

claro efectivo
de la tela

K
tela

X
.cables

ANCLAJE CON TUBO Y DOBLADILLO


FIGURA 12.10: Sistemas de anclaje para estructuras soportadas con aire.

FIGURA 12.9: Seccin a travs de un domo soportado por aire que muestra el uso
de cables para aliviar los esfuerzos en la membrana. El claro efectivo de la membrana
se reduce a los espaciamientos de los cables.

La tensin en la membrana se incrementa con el claro y disminuye con su pendiente. En las estructuras de grandes claros y de
poca pendiente se utilizan cables para reducir los esfuerzos en la
membrana; el claro efectivo de la membrana se determina por el
espaciamiento de los cables (figura 12.9).

En estructuras pequeas es posible resistir este empuje anclando el permetro al suelo (figura 12.10). En estructuras ms
grandes se u s a un anillo de compresin de concreto reforzado (que
acta como un arco continuo) para resistir el empuje hacia adentro. A esto se debe que las estructuras de este tipo sean tpicamente circulares o elpticas en planta. Los anillos de compresin, que
tienen secciones rectas en planta, estn sujetos a esfuerzos de
flexin sustanciales y se deben disear como vigas cargadas horizontalmente.

ANCLAJE

ESTUDIOS DE CASO DE ESTRUCTURAS


SOPORTADAS POR AIRE

Como las membranas soportadas por aire transmiten slo esfuerzos de tensin (en el plano de la membrana) se genera un considerable empuje, el cual debe ser resistido. El empuje horizontal es
u n a funcin del claro y u n a funcin inversa de su pendiente (cuanto ms pequea sea la pendiente, mayor ser el empuje). Adems
del empuje lateral todas las estructuras soportadas por aire crean

Pabelln de Estados Unidos, Expo 70


Este pabelln (1970; Osaka, Japn; Davies, Brody & Asociados,
arquitectos; Geiger Berger Asociados, ingenieros estructuristas de
techos) fue la primera de varias estructuras soportadas por aire,
de claros grandes y restringidas por cables. En planta, la estructu-

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ra tena u n a forma oval (especficamente, u n a superelipse que est


entre u n a elipse y un rectngulo), 141.82 m de longitud x 80.8 m de
ancho (465 pies x 265 pies) con u n a pendiente muy ligera. Esta
forma en planta se determin por la combinacin de un sitio rectangular y por la necesidad de un anillo de compresin continuo
curvado para resistir el empuje hacia adentro. El perfil bajo permiti que la estructura resistiera vientos de 200 k m / h (120 mi/h) y
temblores (Dent, 1971; Villecco, 1970; Geiger, 1970) (figuras 12.11
a 12.14).
La membrana del techo consista de u n a tela de fibra de vidrio
recubierta con vinilo. Fue contenida por cables de acero configurados en un patrn en forma de diamante, creando u n a apariencia
acolchada. Los cables se espaciaron a 6.1 m (20 pies) con dimetros que varan de 38 mm (1.5 pulg) para los ms cortos a 57.1 mm
(2.25 pulg) para los ms largos. La configuracin de los cables con
un patrn de diamante ahorr material (25% menos de acero), mejor el drenaje, redujo el nmero de adaptadores de cables en el
anillo y proporcion u n a seccin transversal aerodinmica mejor
que otras alternativas (como el patrn radial con un anillo de tensin central o un patrn rectangular similar a u n a raqueta de tenis).
El empuje hacia adentro de la membrana se resisti con u n a
viga perimetral a compresin de concreto reforzado. La seccin
transversal del anillo fue de 1.22 m de altura (4 pies) y 3.5 m (11.5
pies) de ancho y se apoy sobre u n a cimentacin en la parte superior de u n a berma de tierra. El anillo se dise para deslizarse
sobre la cimentacin de manera que permita el movimiento que
produzca el cambio de las cargas y la dilatacin trmica. Dado el
patrn de los cables de restriccin, la forma del anillo de compresin era funicular para una carga uniforme (debida a la presurizacin y a las cargas gravitatorias) lo que da como resultado slo
esfuerzos de compresin sin esfuerzos de flexin. Las cargas asimtricas (debidas al viento, por ejemplo) introdujeron esfuerzos de
flexin y fueron resistidas por el acero de refuerzo en el anillo. El
peso del anillo fue suficiente para resistir el levantamiento debido a
la presurizacin y al viento.
El interior se presuriz a 10.5 N/m 2 (0.03 lb/pulg 2 ), o cerca de
1/500 de u n a atmsfera, por medio de cuatro ventiladores, cada
uno con u n a capacidad de 3.77 m 3 / s (8 000 pies 3 /min). Dos ventiladores de emergencia similares estuvieron disponibles y un generador de emergencia estuvo disponible en la eventualidad de u n a
falla de la energa elctrica. Los peatones entraban al edificio por
varias puertas giratorias. La construccin interna independiente se
dise para soportar la membrana del techo en el caso de un desinflado accidental.

12 NEUMTICAS

Silverdome
Este estadio cubierto (1974; Pontiac, Michigan; O'Dell/Hewlett &
Luckenbach, arquitectos; Geiger Berger Asociados, ingenieros estructuristas de techos) tiene m u c h a s de las caractersticas introducidas primero por David Geiger en el pabelln de Osaka: poca
pendiente, techo soportado por aire con cables de contencin en un
patrn con forma de diamante y un anillo perimetral. Las dimensiones del domo son casi dos veces las del original: 220 m de longitud x 159 m de ancho (722 pies x 522 pies); el techo est a 61.5 m
(202 pies) arriba del piso de juego en el centro (Editor, 1976) (figuras 12.15 y 12.16).
El anillo perimetral es un octgono irregular en vez de u n a
superelipse. Como resultado est sujeto a esfuerzos de flexin a u n
bajo carga simtrica (inflado y gravedad) y se comporta como u n a
viga en vez de un arco continuo. Est compuesto de concreto reforzado y de secciones de acero, y tiene u n a seccin en forma de H.

FIGURA 12.15: Silverdome, exterior.

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ESTRUCTURAS INFLADAS CON AIRE

A diferencia de las estructuras soportadas por aire, que presurizan


todo el volumen interior, las estructuras infladas con aire incorporan componentes estructurales inflados (arcos, vigas, muros y columnas) que se utilizan para formar el recinto del edificio. Slo los
componentes se presurizan; el volumen interior funcional no.
Esto tiene dos ventajas significativas. Elimina la necesidad de
compuertas de aire que se requieren para tener acceso a las estruct u r a s soportadas por aire. Y, adems, si se desinfla u n a seccin de
un componente inflado con aire (debido a la ruptura, por ejemplo),
las secciones adyacentes bastan para evitar el colapso total.

220 m (722 pies)


planta del techo

seccin a travs del anillo perimetral

FIGURA 12.16: Silverdome: a) seccin, b) planta del techo y c) seccin a travs del
anillo perimetral.

Como el techo se tena que elevar para acomodar los asientos


necesarios, el anillo perimetral est soportado sobre columnas de
acero y puntales en ngulo (en vez de apoyarse en forma continua
sobre u n a berma como el Pabelln de Estados Unidos en Osaka).
stas, junto con la cimentacin que se requiri para soportar las
cargas concentradas por gravedad, incrementaron considerablemente los costos de construccin.
La membrana del techo es u n a tela de fibra de vidrio recubierta
con tefln. Esto represent u n a mejora considerable en las telas
recubiertas de vinilo de las que antes se dispona. Adems de ser
ms resistentes al deterioro por la accin de los rayos solares, se
limpia por s misma debido a que su superficie es muy resbalosa,
lo cual minimiza la adhesin de la suciedad. La transmisin de la luz
es del 8%, esto reduce al mnimo la necesidad de iluminacin
elctrica durante los eventos diurnos. Consiste de 100 paneles
formados por los cables de acero de contencin de 76.2 mm de
dimetro (3 pulg), los cuales estn anclados a la viga perimetral.

CON NERVADURAS

DE PARED DOBLE

FIGURA 12.17: Estructuras infladas con aire.

Hay dos tipos primarios de estructuras infladas con aire: estructuras de nervaduras infladas y estructuras de pared doble. Las
estructuras de nervaduras infladas estn hechas de una serie de
tubos inflados, por lo comn arqueados, los cuales forman un recinto espacial (bveda o domo). Las estructuras de doble pared consisten de membranas paralelas; las membranas se mantienen unidas por cuerdas de conexin o diafragmas y el espacio entre ellas
se presuriza (figura 12.17).

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158

F I G U R A 1 2 . 1 8 : Comportamiento de las cargas soportadas de una viga inflada con


aire: a) sin carga, la viga inflada est en esfuerzo de tensin longitudinal debido a la
presin contra los extremos y a la tensin radial debido a la presin contra los lados
b) tiende a tomar una seccin transversal circular en esfuerzo de tensin radial.
c) Flexionando una viga convencional soportada en cada extremo se producen
esfuerzos de compresin en la parte superior y de tensin en la parte inferior, d) Una
viga inflada con aire, bajo carga ligera, tiene ms esfuerzos de tensin inducidos por
la presin que esfuerzos de compresin inducidos por la flexin y es estable, mientras
que e) una viga inflada con aire, bajo una carga pesada, tiene menos esfuerzos de
tensin inducidos por la presin que esfuerzos de compresin inducidos por la flexin
y, por lo tanto, se dobla y se pandea.

COMPORTAMIENTO ESTRUCTURAL
Mientras que las estructuras soportadas por aire requieren slo de
u n a presurizacin ligera para soportar directamente la membrana
del techo, la presin en los componentes inflados con aire debe ser

12

NEUMTICAS

mucho mayor para que sean tan rgidos como para funcionar como
elementos de soporte.
Considere un tubo inflado con aire (figura 12.18). Cuando est
inflado (pero sin carga) la presin interna contra los extremos causa un esfuerzo longitudinal de tensin en la membrana. Al mismo
tiempo la presin interna contra las paredes laterales tiende a
presionar la membrana en forma circular, con lo que crea esfuerzos
de tensin radial en la membrana.
Si el tubo est soportado en cada extremo y cargado uniformemente como u n a viga, la accin de flexin resultante causa esfuerzos de compresin en la parte superior del tubo y esfuerzos de
tensin en la parte inferior. Si el esfuerzo de tensin longitudinal
en la membrana del tubo (causada por la presin contra los extremos) es mayor que los esfuerzos de compresin inducidos por los
esfuerzos de flexin en la parte superior del tubo, entonces la
membrana en la parte superior permanecer sujeta a esfuerzos de
tensin y la viga tubo soportar la carga.
Si la presin se disminuye de manera que los esfuerzos de
tensin longitudinal sean menores que los esfuerzos de compresin
inducidos por los esfuerzos de flexin en la parte superior del tubo,
entonces la membrana se doblar y la viga se pandear y colapsar. Si la carga se incrementa se producir un colapso similar. Al
contrario de las vigas convencionales, que se flexionan sustancialmente antes de la falla total, los elementos soportados por aire se
colapsan repentinamente. Esto se debe a que u n a vez que la parte
superior de la membrana entra en compresin y se dobla, la altura
efectiva del elemento se reduce y los esfuerzos flexionantes se incrementan, lo cual causa en forma progresiva un doblado adicional
hasta que ocurre el colapso por pandeo rpidamente. Como todos
los otros elementos soportados por aire (columnas, muros, losas y
arcos) tambin tienden a fallar por pandeo, su comportamiento
estructural es similar al de las vigas soportadas por aire.
Efecto de la altura o el peralte
Al aumentar el peralte de un elemento soportado por aire se incrementa su capacidad en dos formas. Como el rea del extremo de la
viga se incrementa, el esfuerzo de tensin longitudinal inducido por
la presin se incrementa. Adems, como la distancia entre la parte
superior y la inferior se incrementa, el esfuerzo de compresin inducido por el esfuerzo de flexin en la parte superior se reduce
proporcionalmente. Por el contrario, para cargas similares la presin interna se debe incrementar si el peralte se disminuye. En
general, los componentes inflados con aire (vigas, arcos, etc.) deben
tener dimensiones ms grandes que los componentes convencionales similares (figura 12.19).

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159

NEUMTICAS

CASOS DE ESTUDIO DE ESTRUCTURAS


INFLADAS CON AIRE
Varios ejemplos innovadores. se construyeron en la Expo 70 en
Osaka, Japn, pero desde entonces se h a n construido muy pocos.
Pabelln Fuji, Expo

VIGA INFLAD-A POCO PERALTADA

70

Esta espectacular estructura neumtica (1970; Osaka, Japn; Y.


Murata, arquitecto; M. Kawaguchi, ingeniero estructurista) era circular en planta con 50 m (164 pies) de dimetro en la base. A partir de all se elevaron 16 arcos inflados con aire, cada uno de 78 m
(256 pies) de longitud y con un dimetro de 4.63 m (15.2 pies). Los
arcos centrales eran semicirculares en perfil, mientras que en cada
extremo las bases de los arcos se acercaban en forma progresiva
empujando la parte superior del arco ms alto y causando que se
proyectara hacia afuera. Los muros de las m e m b r a n a s se reforzaron con columnas de aire cercanas a los extremos de la estructura
(Editor, 1969c; Dent, 1971) (figuras 12.20 a 12.22).
Los visitantes entraban por el extremo oriente sobre u n a rampa
al espacio de exhibicin en el nivel superior, donde se proyectaban
imgenes fotogrficas sobre u n a gran pantalla inflada y sobre las

F I G U R A 1 2 . 1 9 : Incrementando el peralte de una viga inflada con aire se incrementa


el esfuerzo de tensin longitudinal inducido por la presin, mientras que disminuye el
esfuerzo de compresin inducido por la flexin.

Importancia

de

la

distribucin

de

cargas

Las cargas concentradas perpendiculares a la membrana causan


u n a deflexin local, reducen el peralte efectivo y, por consiguiente,
debilitan proporcionalmente al elemento inflado con aire. Por esta
razn, las cargas concentradas y los soportes se deben disear con
cuidado para distribuir la fuerza sobre u n a gran rea con el fin de
minimizar la deflexin localizada.
Falla de la

membrana

La falla de la membrana tambin es posible en tensin (estallamiento) debido a sobreinflacin o a carga excesiva sobre muros y
columnas, los cuales son tan cortos que el pandeo no ocurre primero. Otros factores que pueden conducir a la falla de la membrana es el deterioro por la accin de los rayos solares, la fatiga debida
a la flexin repetida, la abrasin y los agujeros.

"

F I G U R A 1 2 . 2 0 : Pabelln Fuji, exterior.

fj-

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160

12 NEUMTICAS

paredes de las membranas circundantes. Un restaurante, sanitarios


y equipo de control fueron albergados sobre u n a gran plataforma
giratoria en el centro. Una rampa mvil transportaba a los visitantes al nivel inferior de exhibicin saliendo por el extremo poniente.
Los arcos de tubo de gran dimetro se fabricaron con u n a tela
de polivinilo de colores rojo brillante y amarillo recubierta con un
material impermeable en el exterior y un recubrimiento de PVC en
el interior para reducir la permeabilidad del aire. Los tubos de tela
se sujetaron a cilindros de acero y stos se anclaron a u n a base de
concreto. Cada tubo fue prosurizado desde un conducto de aire perifrico. Esta presurizacin poda variar de 8 000 a 25 000 N / m 3
(23 a 71 lb/pulg 2 ) segn fuera necesario para soportar las cargas
por viento; la presin ms alta permiti que la estructura resistiera
vientos excesivos causados por un tifn de 200 k m / h (125 mi/h).

Teatro

flotante,

Expo 70

La estructura neumtica m s innovadora y extraordinaria (1970;


Osaka, Japn; Y. Murata, arquitecto;; M. Kawaguchi, ingeniero estructurista) de la Expo 70 fue u n a q u e se apoyaba en un marco
redondo de acero soportado por 48 sacos de flotacin, los cuales
flotaban sobre un lago poco profundo. El inflado de cada saco se
ajustaba en forma automtica en r e s p u e s t a a los cambios en la
distribucin del peso causada por el movimiento del pblico en el
teatro de arriba. La estructura flotante giraba lentamente a travs
del lago durante la presentacin de 20 minutos (Editor, 1969d;
Dent, 1971) (figuras 12.23 y 12.24).
El teatro estaba cerrado por u n a m e m b r a n a como techo (tela de
polister recubierta de PVC) y soportado por tres grandes arcos
inflados, los cuales tenan un dimeltro de perfil de 22.87 m (75
pies) y un dimetro en su seccin trainsversal de 3.05 m (10 pies).
Al igual que en el Pabelln Fuji, la presin del tubo del arco variaba
en respuesta a las condiciones del vienito.
La membrana del plafn era u n a m e m b r a n a delgada de polister colocada al lado inferior de los arcos. El espacio entre* las
membranas del plafn y del techo se m a n t u v o bajo presin negativa para soportar al plafn, incrementar el esfuerzo de tensin del
techo e incrementar la estabilidad de;l conjunto de la estructura.
Este uso de la presurizacin negativa ftue u n a innovacin importante en las estructuras neumticas y demostr que no hay razn para
restringir esas construcciones a formis estructurales simples. Por
su trabajo como pionero en las estriucturas neumticas Murata
recibi u n a medalla especial por partee del Ministerio Japons de
Ciencia y Tecnologa.

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161

FUTURO DE LAS ESTRUCTURAS NEUMTICAS


El futuro de las estructuras neumticas es incierto. Despus de
que se construy el Pabelln de Estados Unidos en la Expo 70, las
estructuras soportadas con aire se convirtieron en la estructura de
techo preferida para aplicar en estadios de claros grandes en la dcada de los setenta. Pero despus de varios accidentes de desinflamiento disminuy la confianza del pblico en estas estructuras, as
que para estadios ms recientes se ha optado por los techos de
cables del tipo tensegrity (por ejemplo, el Georgia Dome y el St. Petersburg Suncoast Dome).
Comparadas con los domos soportados por aire, la capacidad
de salvar claros de las estructuras infladas con aire es considerablemente menor, esto los hace menos adecuados para estructuras
grandes. Sin embargo son convenientes para estructuras mviles
donde s u s ventajas de velocidad de ereccin, peso ligero y su compactabilidad despus del desinflamiento tienen demanda.

RESUMEN
1. Una estructura neumtica distribuye las cargas a los soportes
por medio de membranas presurizadas con aire.

F I G U R A 1 2 . 2 3 : Teatro flotante, Expo 70, exterior.

arcos inflados
con aire a alta presin
hueco de presin
negativa entre el exterior
y el interior

2. La presin del aire ejerce u n a carga uniformemente distribuida


que es perpendicular en todas direcciones respecto a la superficie de la membrana.
3. Las estructuras soportadas con aire tienen membranas de techo individuales, stas estn selladas alrededor del permetro y
soportadas por presin interna ligeramente ms alta que la de
la atmsfera circundante.
4. Las estructuras infladas con aire consisten de elementos estructurales (como arcos o columnas) que estn presurizados y,
por consiguiente, reforzados para que adquieran u n a forma
rgida, la cual entonces se u s a para soportar un recinto cuyo
interior no est presurizado.
'
5. El acceso al interior de las estructuras soportadas con aire se
logra por medio de compuertas de aire.

F I G U R A 1 2 . 2 4 : Teatro flotante, Expo 70, seccin. Note que el espacio entre lo


membranas del plafn y el techo est bajo presin negativa.

6. La presin de los componentes inflados con aire debe ser mayor para hacerlos tan rgidos como para funcionar como elementos de soporte.

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ARCOS

El arco, de todas las formas constructivas, es la ms


emocionante. Es susceptible en posibilidad y promesa al
grado ms extremo a cumplir lo que la imaginacin creadora pueda proyectar.
Louis H. Sullivan
Un arco es un par de curvas tratando de caer.
Andy Rooney
ARCO ACARTELADO
Un arco acartelado es el espacio intermedio entre un simple cantiliver y un arco verdadero. Se compone de hiladas sucesivas de m a m postera colocadas en cada lado de u n a a b e r t u r a , que se extienden
progresivamente acercndose u n a hacia la otra h a s t a que se enc u e n t r a n . El principio era conocido por los sumerios y los egipcios
desde hace aproximadamente 2 700 a.C.
La forma de un arco verdadero, construido con dovela (piedras,
cortadas en forma de c u a y colocadas en semicrculo), tambin se
conoca en Egipto y Mesopotamia casi en la m i s m a poca que el
arco acartelado. Para ser estable el ngulo de acartelado deba
estar inclinado a 45 (figura 13.1) (Brown, 1993).
Las t u m b a s de "colmena" de la antigua Grecia (alrededor del
ao 1500 a . C , Micenas) son notables ejemplos del acartelado. En

FIGURA 1 3 . 1 : Aberturas en mampostera: a) arco acartelado y b) arco de dovela.

el prtico de la T u m b a de Clitemnestra (figura 13.2) se emple el


arco acartelado p a r a formar u n a a b e r t u r a de e n t r a d a bidimensional. Se aplic el mismo principio tridimensional p a r a formar "dom o s " de colmena cnica en el interior.
-4

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13

F I G U R A 1 3 . 2 : Prtico acartelado de la Tumba de Clitemnestra.

ARCOS DE MAMPOSTERA
Y si le pregunta a un tabique qu es lo que quiere, le
dir, "Bueno, me gusta un arco". T le responders,
"pero los arcos son dificiles de hacer. Son ms caros.
Creo que tambin se puede utilizar concreto de un lado a
otro de la abertura". Pero el tabique le dir, "Ah, ya s,
s que tienes razn, pero si me preguntas qu me gusta,
me gusta un arco".
Louis I. Kahn
En el captulo 12 se muestra que para cada condicin de carga
posible en un cable suspendido hay una forma funicular correspondiente que el cable asume de manera natural. Un arco funicular es el equivalente inverso compresivo de un cable de suspensin

ARCOS

FIGURA 1 3 . 3 : El Puente de Packhorse (Cumbria, Inglaterra) es uno de los primeros


arcos de piedra con las caractersticas dovelas radiadas desde el centro.

y slo experimenta compresin axial. En otras palabras, para u n a


condicin particular de carga, un arco que se construye en la misma forma (pero invertida) que un cable equivalente de suspensin
estar slo en compresin y no estar sujeto a ninguna fuerza de
flexin. Esto es verdadero tanto para cargas distribuidas como p a r a
cargas concentradas, las cuales pueden variar en magnitud y ubicacin (figura 13.4).
Igual que con un cable de suspensin, si la carga se distribuye
uniformemente a travs del claro horizontal, la forma funicular es
u n a parbola; si la carga se distribuye de manera uniforme a lo
largo de la curva del arco, la forma funicular es una catenaria
(figura 13.5). La forma funicular para la abertura de un arco en un
muro de mampostera se encuentra entre los dos. Como en el cable, el arco ms bajo para u n a carga dada genera el mayor empuje
lateral (figura 13.6).

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ARCOS

165

FIGURA 1 3 . 4 : Cables de suspensin funiculares y sus arcos correspondientes.

a)

b)

FIGURA 1 3 . 5 : Formas del arco funicular para cargas distribuidas: a) catenaria para
carga uniforme a lo largo de la curvatura del arco y b) parbola para carga uniforme
a travs del claro horizontal.

FIGURA 1 3 . 6 : Las reacciones de empue varan inversamente con la altura del arco.

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COMPORTAMIENTO ESTRUCTURAL
El arco nunca duerme.

13 ARCOS

piedra angular

Proverbio hind
dovela

A diferencia de lo que ocurre con el arco acartelado, en el cual se


colocan hiladas de mampostera en cantiliver en flexin (tensin),
un arco de mampostera verdadero depende de la dovela cuneiforme para transferir cargas ntegramente en compresin (guras 13 7
y 13.8).

imposta
(primera dovela)

F I G U R A 1 3 . 8 : Partes de un arco de mampostera.

FIGURA 1 3 . 7 : Las fuerzas de las cuas permiten que el arco transfiera las cargas
verticales a cada lado usando solamente compresin. Note cmo la dovela con las
formas de las cuas tiende a separar las superficies de soporte como resultado de la
carga vertical por efecto de la gravedad. Esto causa las fuerzas de reaccin perpendiculares en cada lado que actan sobre la unin (si estas reacciones no fueran
perpendiculares pudiese ocurrir un deslizamiento en las juntas). Los componentes de
estas reacciones son la carga vertical (debida a la gravedad) y la carga horizontal
(debida al empuje).

Lnea

de empuje

La forma funicular de un arco coincide con su lnea de empuje, la


cual es el conjunto de resultantes del empuje y el peso de cada
parte de un arco impuesto en la parte inmediata inferior. Para que
la flexin se elimine completamente en un arco, la lnea de empuje
debe coincidir con el eje del arco (figura 13.9). Sin embargo, cuando se tienen arcos de mampostera compresivos se puede tolerar
u n a pequea desviacin de la lnea del empuje del eje del arco sin
desarrollar fracturas por tensin. La regla del tercio medio indica

F I G U R A 1 3 . 9 : La lnea de empuje en un arco es el conjunto de los esfuerzos


resultantes y el empuje y peso que cada parte impone en la parte inmediata inferior.

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ARCOS

que si la lnea de empuje se encuentra dentro del tercio medio de


un arco (o de un muro de carga o en la cimentacin) slo existirn
las fuerzas de compresin y no se desarrollarn las de tensin
(figura 13.10).

FIGURA 1 3 . 1 0 : Modelo que demuestra la regla del tercio medio: a) la fuerza en los
bloques de cimentacin se encuentra en el centro y da como resultado slo compresin
en el suelo de soporte, y b) la fuerza en uno de los lados externos del tercio medio da
como resultado tensin (levantamiento) de algunas partes del suelo de soporte. Este
principio previene la tensin que se podra presentar en estructuras compresivas (como
es el caso de los arcos) proporcionando la lnea de empuje dentro del tercio central.

167
cin es un arco triangular cargado solamente en su parte superior,
la cual permanecer estable.) Para prevenir esto la forma del arc
se debe contener de modo que ste no se proyecte hacia arriba
(figuras 13.11 y 13.12).

de imposta
FIGURA 1 3 . 1 1 : Diferentes tipos de arcos de mampostera.

Estabilidad
Mientras que los arcos y los cables suspendidos comparten formas
funiculares parecidas, los primeros difieren de los segundos en su
estabilidad inherente en condiciones de cargas cambiantes. Si la
magnitud o localizacin de las cargas cambian en cables suspendidos la forma funicular resultante del cable cambia y el sistema
permanece estable. Pero si las cargas cambian en un arco delgado
y su forma ya no es funicular ste se colapsar. (La nica excep-

FIGURA 1 3 . 1 2 : Estabilidad de los arcos: a) un arco articulado en tres puntos es


inherentemente estable como un tringulo, b) mientras que un arco articulado en cuatro puntos es inestable.

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168
Para ver cmo funcionan considere un arco articulado en cuatro puntos (el ms simple que es inherentemente inestable) y cargado en dos lugares. Si la carga relativa en los puntos de apoyo
cambia, tambin cambia el balance funicular y el apoyo con las
cargas mayores tender a irse hacia abajo. Pero para que esto
suceda el otro punto cargado tendra que proyectarse hacia arriba.
Si todos los puntos de carga se pueden restringir de moverse hacia
arriba el arco ser estable.
El mismo principio se aplica a arcos curvados. Si stos se pueden restringir de modo que ningn punto de la curva se pueda
pandear hacia arriba, el arco se volver estable. sta es la razn
por la que un arco angosto de mampostera (el cual no resiste tensin o flexin) es inestable cuando las condiciones de carga son
cambiantes. Pero los arcos de la misma forma que estn llenos en
la parte superior con mampostera evitan el pandeo hacia arriba y
se vuelven inherentemente estables. A esto se debe que las formas
de arcos no funiculares pueden ser (e histricamente han sido)
usados con xito en estructuras de mampostera con la prevencin
de que su forma sea rodeada por mampostera circundante. Ejemplos de formas no funiculares son los arcos semicirculares y apuntados (gura 13.13).

13

ESTUDIOS DE CASO DE ARCOS DE MAMPOSTERA


Pont du Gard
Aunque los antiguos egipcios y griegos estaban familiarizados con
el concepto de arcos, fueron los romanos los que primero desarrollaron el arco como un importante elemento arquitectnico. En la
mayora de los acueductos romanos se usaron arcos semicirculares. Un ejemplo que permanece es el Pont du Gard, el cual fue
construido por el emperador Agrippa (ao 19 a . C ; en Nimes, Francia) como una parte del acueducto de 40 km (25 millas). ste es
uno de los ejemplos ms bellos e impresionantes de la construccin
de un antiguo arco de piedra (figura 13.14). El canal en la parte
superior tiene u n a longitud de 270.23 m (886 pies) y lleva agua a
travs del ro Gard a u n a altura mxima de 48.80 m (160 pies) ms
alto que la nave de cualquier catedral gtica. Existen tres niveles de
arcos semicirculares. Los dos inferiores consisten de claros ms
amplios colocados simtricamente uno sobre el otro (Brown, 1993).
El claro ms largo (el cual cruza al mismo ro) tiene 24.4 m
(80 pies) mientras que los otros varan entre 15.5 y 19.2 m (51 y
63 pies). En las dos lneas inferiores los extremos de algunas de las
piedras se extendieron para soportar la construccin del andamiaje. El agua fluye en un canal encementado sobre el tercer nivel, el
cual consiste de 35 arcos uniformes de 3.5 m (11.5 pies). Hasta el
siglo XX los acueductos se mantuvieron sin aprovechar los beneficios del mortero como u n a evidencia de la habilidad de los albailes, quienes cortaban y formaban sus bloques. En 1747, el ancho
de las hileras de abajo se duplic cuando se agreg un camino al
lado, con arcos exactamente iguales al arco romano original.

Contrafuertes,

F I G U R A 1 3 . 1 3 : Estabilidad en arcos de mampostera: a) como la mampostera no


puede resistir la tensin los arcos delgados de mampostera son inherentemente
inestables y tienden a colapsarse cuando tienen cuatro o ms articulaciones, b) Cuando los arcos estn rodeados por muros de mampostera son estables y pueden resistir
cargas variables.

ARCOS

el medio arco

La accin del arco de los techos dovelados de piedra en las iglesias


medievales crearon grandes esfuerzos de empuje que tenan que
resistirse. Las primeras iglesias del periodo romano usaron el peso
de los muros laterales macizos para agregar un componente de
gran carga vertical a estas fuerzas de empuje horizontales. La fuerza resultante de esos dos componentes fue u n a diagonal. Como
esta lnea de fuerza se desarrolla ms all del muro y cae, poco a
poco se agreg ms carga vertical (desde el peso acumulado, sobre
el muro), y la fuerza resultante aumenta conforme la direccin se
vuelve inclinada. Esto permite a la lnea de fuerza permanecer en el
crtico tercio medio, manteniendo los muros en compresin total.
Pero como las iglesias se volvieron ms altas y las bvedas de un ca-

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13 ARCOS

169
horizontal est todava presente. Pero la lnea de empujes se escalona lo necesario y la base del pilar se hace ms ancha para
mantener la lnea de empuje dentro del tercio medio a travs de
toda su altura (lo mismo que en la cimentacin en el nivel bajo)
(figura 13.15).

Arco
botarel
pinculo

pilar del
contrafuerte

FIGURA 1 3 . 1 4 : El acueducto Pount du Gard (19 a . C , Nimes Francia) es un bello


ejemplo de las antiguas estructuras de arcos de mampostera de piedra.

ro ms grande, el grosor de los muros laterales necesario para la


estabilidad lateral se volvi extremo.
Los albailes gticos desarrollaron contrafuertes como u n a forma de fortalecer la parte superior de la estructura contra las fuerzas laterales del arco (y de las cargas por el viento) al mismo tiempo
que podan mantener los muros laterales delgados. Esto permiti
abrir vanos ms largos en los muros para las ventanas con vitrales
que caracterizan el periodo. Comportndose como un medio arco,
la lnea de empuje empieza casi horizontal y se vuelve cada vez ms
vertical conforme el peso del pilar del contrafuerte se acumula en el
trayecto hacia abajo. Por supuesto, la pendiente de la lnea de
empuje nunca alcanza la vertical sin importar qu tan macizo sea
el pilar del contrafuerte superior, ya que el empuje del componente

FIGURA 1 3 . 1 5 : Arco botarel (medio arco) utilizado para reforzar los muros en la
cspide de las iglesias gticas contra los empujes horizontales resultantes del abovedado del techo de piedra. El pinculo superior fue funcional al mismo tiempo que
elemento decorativo, sumando peso adicional a la parte alta de la columna del
contrafuerte.

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Biblioteca

Phillips

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ARCOS

Exeter

Esta biblioteca (1L972; Exeter, N H; Louis I. Kahn, arquitecto) es la


ms celebrada y un poderoso ejemplo contemporneo del uso del
arco plano como un elemento de diseo primario. Este sistema estructural es un miuro de tabique de carga en el permetro y un marco de concreto em el interior. El contemporneo acabado exterior de
tabique se asienfca cmodamente en medio del ambiente tradicional
del revival georgiano de esta escuela privada. Sus cuatro elevaciones son casi idn ticas, invitando a acercarse desde todas las direcciones hacia las columnatas formadas por las aberturas de arcos
planos del nivel del piso (Ronner et al, 1977) (figuras 13.16 y
13.17).
Esto parece simple y gracioso, no recurr a elemento decorativo, porque no sent en el aire la aprobacin por lo
ornamental- Quise hacer todo lo posible no por la severidad pero s por la pureza que siento en un templo griego.
Louis I. Kahn

FIGURA 13.17: Biblioteca Exeter, diagrama de direccin de cargas.

Cada pilastra de tabiques de los delgados muros de carga se


eleva de tal manera que las ventanas son m s amplias en la parte
superior y ms estrechas en la parte inferior cerca del suelo. El
espesor de las pilastras cercanas al suelo expresan la acumulacin
de las cargas de gravedad transmitidas por los arcos adintelados en
cada piso. Los intrads (parte inferior del arco) de los arcos estn
ligeramente combados (curveados hacia arriba) para contrarrestar
la apariencia colgada que caracteriza a los arcos planos.
El piso de concreto est atrs de los arcos de carga sobre el
muro de mampostera pero tambin acta como un tirante para resistir el empuje de los arcos. Sin esta accin de los tirantes, los empujes de estos arcos se acumularan a travs de la fachada, tendiendo a separar los pilares de los extremos. stos tendran que
convertirse en contrafuertes incrementndose considerablemente
en el ancho con el fin de resistir el empuje horizontal.
,
Dormitorios,

FIGURA 13.16: Elevacin de la biblioteca Exeter.

Iridian

Institute

of

Management

En estos dormitorios (1974; Ahmedabad, India; Louis I. Kahn, arquitecto), los cuales eran u n a pequea parte del diseo de Kahn
para el instituto completo, las habitaciones estaban ordenadas en
grupos de 10, alrededor de una escalera y u n a sala de t. Con el fin
de que las habitaciones contribuyeran a la idea central de comunidad no acadmica se evit el uso de pasillos y el desperdicio de es-

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ARCOS

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pacios, utilizando stos como lugares de estudio no formal y de


seminarios. La entrada a la sala de t y la ubicacin de la escalera
y del cuarto de lavado servan para proteger las habitaciones de la
escalera y la luz sin obstruir la ventilacin cruzada (Ronner et al,
1977) (figuras 13.18 a 13.22).
Los muros de carga de tabiques macizos perforados con aberturas arqueadas se usaron en los edificios de dormitorios y salones
de clase. Kahn us tirantes de concreto reforzado expuestos en los
muros exteriores para resistir los tremendos empujes horizontales
generados por los arcos bajos. Esto permite que las aberturas arqueadas estn muy cerca del extremo de los muros donde no es
necesaria la accin de los contrafuertes.
El espesor de los muros de tabique de carga vara de 162 cm
(64 pulg) en el piso al nivel del suelo a 30.48 cm (12 pulg) al nivel
del piso superior. La caracterstica de muro de carga en las columnas de tabiques de las fachadas del poniente y sur se acenta ms
en el primer piso donde se inclinan espectacularmente hacia afuera
a manera de un contrafuerte slido.

FIGURA 1 3 . 1 9 : Dormitorio, Indian Institute of Management, fachadas sur y oriente


que muestran balcones de habitaciones individuales.

ARCOS CON OTROS MATERIALES

FIGURA 1 3 . 1 8 : Dormitorio, Iridian Institute of Management, exterior que muestra la


fachada nororiente con arcos bajos con tirantes de concreto para aminorar el empuje
lateral.

Los arcos pueden ser construidos con materiales que resisten tensin (y flexin) como el acero, la madera laminada y el concreto
reforzado. Hay tres configuraciones que son comnmente usadas
con estos materiales, basados en condiciones extremas: rgido (sin
articulacin), doble articulacin y triple articulacin (figura 13.23)
(como ya se ha hecho notar, los arcos con cuatro o ms puntos son
inestables). Los arcos rgidos (que incluyen a la mayora de los de
mampostera no reforzada) no permiten rotacin ep los apoyos
extremos; los arcos rgidos se flexionan como resultado de cualquier desviacin, as como de la dilatacin trmica. Las articulaciones se ponen en los arcos como u n a manera de controlar la flexin
debida a la desviacin y a la dilatacin trmica. Los arcos de doble
articulacin estn apoyados en cada soporte para que reduzcan al
mnimo los esfuerzos de flexin cerca de los apoyos pero permitan
la flexin a la mitad del claro. Los arcos de tres articulaciones reducen la flexin tanto en los apoyos extremos como a travs del
claro completo debido a la articulacin en la mitad, el cual permite

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13

ARCOS

el movimiento producido por la desviacin y dilatacin trmica sin


flexionarse.
En la construccin contempornea, la desviacin de la forma
del arco de su lnea ideal de armado es menos importante que en la
construccin tradicional. En las primeras construcciones de mampostera la carga muerta fue la carga dominante en la construccin
(debido al peso de la mampostera en s misma). En la construccin contempornea los elementos son ms delgados (y a la vez ms

PLANTA BAJA

PLANTA TIPO

F I G U R A 1 3 . 2 0 : Plano del dormitorio, Iridian Insfitute of Management.

la resultante debe pasar a travs del


tercio medio de la unin
F I G U R A 1 3 . 2 1 : Dormitorio, Indian Institute of Management, diagramas de direccin
de cargas del arco. Al igual que una armadura, esta combinacin del arco y tirante
es un dispositivo libre de empujes para salvar claros.

F I G U R A 1 3 . 2 2 : Modelo de una construccin de arcos que muestra la necesidad de


resistencia al empuje.

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ARCOS

a ) RGIDA

b) CON DOS ARTICULACIONES

c) CON TRES ARTICULACIONES


FIGURA 1 3 . 2 3 : Configuraciones de arcos: a) rgido; b) con dos articulaciones, se
reduce la flexin en los extremos, y c) con tres articulaciones, se reduce la flexin
(debida a la flecha y dilatacin trmica).

ligeros) de tal manera que las cargas muertas se reducen y las


cargas vivas (tales como el viento, nieve y los ocupantes) tienden a
dominar y variar en magnitud y direccin a lo largo del tiempo.
Esto introduce esfuerzos de flexin en los arcos, los cuales podran
no ser aceptables en la mampostera tradicional pero se adecan
fcilmente a los materiales contemporneos debido a su capacidad
para resistir la tensin y la flexin.

FIGURA 1 3 : 2 4 : Estacin Back Bay, exterior.

ESTUDIOS DE CASO DE ARCOS


DE OTROS MATERIALES
Estacin Back Bay
Este edificio (1989; Boston; Kallman, McKinnell y Wood, arquitectos) es uno de los ocho que se han construido a lo largo de la lnea
Orange, u n a red ferroviaria que recientemente se ha terminado y
que se extiende 7.56 km (4.7 millas) del centro de Boston a sus
suburbios. Tres lneas ferroviarias separadas corren paralelas bajo
el nivel de la avenida, definiendo un angosto terreno acotado por
edificios adyacentes y avenidas transitadas. Es esta configuracin
de las vas ferroviarias la que determina el plan geomtrico bsico de la estacin (Crter, 1989) (figuras 13.24 a 13.26).
El diseo recuerda el espacio generoso y grandioso de las terminales ferroviarias de Estados Unidos del siglo XIX, las cuales prestaban atencin ms all de la estacin del tren (acentuado en las

columnas

.w r > .

ti*

FIGURA 1 3 . 2 5 : Estacin Back Bay, seccin.

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174

las viguetas salvan el claro entre


n j J J L J ^ j a ^ j ^ i i ^ ^ J J ^ i - - las vigas que descansan
sobre las columnas
n

columnas de apoyo
integradas al arco
tirante vertical que previene
que el tirante
horizontal se pandee
el tirante horizontal
resiste el empuje
del arco

las columnas y los muros de


carga soportan las columnas
y arcos superiores

FIGURA 13.26: Estacin Back Bay, diagrama de direccin de cargas.

estaciones europeas del periodo) para crear grandes espacios para


la poblacin civil. Esta expresin de estacin como un alto vestbulo de la ciudad influy en el diseo de esta estacin. Una nueva
estacin se form al aumentar la altura y el ancho del entreeje
central. Este gran vestbulo se ampli a travs del terreno para
proporcionar u n a gran arcada de enlace con las calles adyacentes.
Los arquitectos disearon el vestbulo de la estacin como u n a
bveda formada por u n a serie de arcos. Aunque un lado del plano
est ligeramente curvado (para acomodar las vas del tren), el volumen en esencia es rectilneo y abierto en cada extremo. Soportado
sobre mnsulas de concreto en pilares de tabiques, los arcos de
madera laminada miden 81 cm (32 pulg) de altura por 25 cm (10
pulg) de espesor, y su espacio de separacin mide en promedio
6.1 m (20 pies), y un claro entre 15.2 m y 18.3 m (50 y 60 pies). La
estructura del techo consiste de vigas de madera laminada encima
de cada arco soportado por cinco postes igualmente separados que

ARCOS

se apoyan sobre la parte superior de los arcos. Expuestas, viguetas


de madera laminada cercanamente espaciadas se extienden entre
las vigas para formar el plano de techo plano. Los empujes laterales
se resisten por las barras horizontales que u n e n la base de los
arcos. Una varilla delgada de tensin vertical desde la parte superior del arco sostiene las varillas horizontales en el centro para
prevenir el pandeo.

La casa de cambio de Londres


Este edificio de oficinas (1990; Londres; Skidmore Owings y Merrill,
arquitectos e ingenieros) incorpora la tecnologa de los puentes
para salvar un claro de 78 m (256 pies) sobre u n a red de vas del
ferrocarril de baja pendiente. Una armadura de un piso sostiene
u n a plaza sobre un nivel de piso intermedio entre las vas y los pisos de oficinas. Los 10 pisos de oficinas y el espacio de comercios
estn apoyados por cuatro arcos parablicos de acero de siete pisos
de alto, permitiendo la divisin de pisos libres de columnas en un
amplio mdulo central de 15 m (49 pies) flanqueado por dos amplios mdulos de 18.3 m (60 pies) de ancho. Las cargas del piso se
transfieren a los arcos por armaduras de acero de alma abierta que
salvan el entreeje (Harriman, 1990; Blyth, 1994) (figuras 13.27 a
13.31).
Los dos arcos del permetro (y sus columnas y vigas conectadas) estn a la vista en el exterior y se proyectan ms all de la
fachada para enfatizar la forma, las conexiones y la funcin de
cada elemento estructural. El soporte lateral es provisto a las columnas exteriores por puntales diagonales que ligan el marco expuesto a los bordes de los pisos de cada nivel (figura 13.28). En el
interior los arcos estn a la vista slo en dos reas abiertas.
Los arcos son parbolas segmentadas construidas con canales
continuos de acero conectados a columnas de acero con bordes
anchos separados 6.1 m (20 pies) en sus centros. Sobre los arcos,
las columnas actan convencionalmente a compresin; bajo el arco las columnas se comportan como tirantes (a tensin), soportando las vigas de piso. Los arcos consisten de un par d canales espalda con espalda con un espacio intermedio dejando que las columnas atraviesen los centros en forma ininterrumpida.
Los tirantes mayores diagonales de cada arco fueron necesarios
para dar rigidez lateral y resistencia al pandeo ante la posibilidad
de carga asimtrica. Un tensor de acero horizontal en la base de
cada arco resiste el empuje lateral; los pisos intermedios tambin
contribuyen a la resistencia al empuje. Al igual que los arcos, cada
diagonal es un par de tubos de acero separados para permitir el
paso de las columnas.

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ARCOS

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columna de compresin tpica (arriba del arco)


columna "tirante" tpica (debajo del arco)
arco
diagonal
(apoyos del arco)

viga de tirantes

armadura
pilar
nivel de la plaza
nivel de estacionamiento
nivel del tren

FIGURA 1 3 . 2 8 : Casa de cambio de Londres, componentes del sistema primario.

FIGURA 1 3 . 2 7 : Exterior de la casa de cambio de Londres que muestra los arcos de


acero utilizados para salvar el claro de 78 m (256 pies). Las columnas arriba del arco
estn en compresin; y los de abajo estn en tensin.

Vale la pena comparar esto con el sistema estructural del edificio que es similar (pero invertido) al concepto del Banco de la
Reserva Federal de Minneapolis en el captulo 10.

FIGURA 1 3 . 2 9 : Seccin de la casa de cambio de Londres que muestra los arcos


interiores que estn a la vista en las reas abiertas.

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13

ARCOS

Su primer puente que demuestra la ligereza y elegancia que


deba caracterizar su trabajo posterior fue el Puente Rhine (1905;
Tavanasa, Suiza). Haba estado interesado en las grietas que aparecieron en las enjutas de los muros de un antiguo puente (1901,
Zuoz) por lo que en el Puente Rhine, omiti las reas que se haban
agrietado en forma de cortes triangulares. Esto redujo las extremidades del arco a formas de concreto muy delgadas en las cuales se
apoyara la calzada. Tambin incluy u n a articulacin en la seccin
ms delgada en el centro del claro para permitir el movimiento de
expansin y pandeo sin que se produjeran grietas (figura 13.32).

FIGURA 1 3 . 3 0 : Casa de cambio de Londres, esquemas exagerados de deflexin:


a) sin tirantes diagonales y b) con tirantes diagonales.

pisos arriba del arco


sostenido por las columnas que
descansan en el arco
pisos debajo del arco
sostenidos por tirantes que se
cuelgan desde el arco
el arco acumula las cargas
verticales y las transfiere
a los soportes laterales
elemento horizontal que resiste el empuje debido a
arcos y apoyos de las diagonales centrales
las diagonales
estabilizan el arco bajo
cargas asimtricas

FIGURA 1 3 . 3 1 : Casa de cambio de Londres, diagrama de direccin de cargas.

Puentes

de Maillart

Robert Maillart construy sus puentes en la primera parte del siglo


XX en Suiza, representan colectivamente logros de insuperable gracia y ligereza en arcos. Estas estructuras de concreto no slo son
hermosas, sino que tambin generalmente son ms econmicas
que las de sus rivales (Brown, 1993).

FIGURA 1 3 . 3 2 : El puente Rhine. Observe el contraste entre el esbelto refinamiento


del puente de concreto y el macizo contrafuerte de mampostera.

El puente de Salginatobel (1930; Schiers, Suiza) es uno de los


puentes de Maillart ms famosos debido a la grandeza espectacular
de su ubicacin. Atraviesa 90 m (295 pies) sobre un precipicio profundo de 76 m (250 pies) de profundidad en las colinas Alpinas del

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ARCOS

FIGURA 1 3 . 3 4 : Otros cuatro ejemplos de la diversidad de puentes de concreto de


Maillart: a) Puente Simme (1940; Garstatt, Suiza; claro 32 m (105 pies), b) Acueducto
de Eau Noire (1925; Chtelard, Suiza; claro 30.4 m (100 pies), c) puente Schwandbach (1933; Shwandbach, Suiza; claro 37.4 m (123 pies) y d) Proyecto de Lancy
Genve (1936; Lancy- Genve, Suiza; claro 50 m (164 pies).

Puente New Riuer Gorge

FIGURA 1 3 . 3 3 : Puente de Salginatobel visto desde abajo.

Graubden Cantn. La plataforma del puente tiene pendiente hacia arriba a lo largo de su claro, y es sostenido por un arco que es
ms ancho en los apoyos 6.1 m (20 pies) y se estrecha para lograr
los 3.6 m (12 pies) de ancho de la plataforma del camino a la mitad
del claro, de donde est colgado (figura 13.33). Otros ejemplos de la
diversidad de Maillart se muestran en la figura 13.34.

Este puente (1978: New River Gorge, WA; Michael Baker, ingeniero
estructurista) fue construido para reducir el viaje de norte a sur en
esta parte remota de Virginia Occidental a unos 64 km (40 millas).
El claro del arco es de 518.5 m (1 700 pies) y la longitud total es de
924.15 m (3 030 pies) haciendo de ste el puente de arco ms largo
en el mundo. El arco de acero se eligi debido a diversas condiciones del sitio. Los 267.18 m (876 pies) de profundidad del precipicio impidi la construccin de una armadura de mltiples claros. La altura necesaria para un puente de suspensin ha sido un
peligro para el trfico areo que vuela bajo en el rea. El diseo del
arco de armadura de acero que se construy se consider como la
nica alternativa dado el claro requerido, la altura y la remota
localizacin. El acero Corten usado en la construccin no se corroe,
as que se evita la necesidad de pintar frecuentemente (Brown,
1993).

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13

ARCOS

5. El arco ms bajo para u n a carga dada genera el ms grande


empuje lateral.
6. Un arco de mampostera verdadero depende de la cua de la
dovela para transferir las cargas lateralmente por compresin
(a diferencia del acartelamiento que coloca las hiladas de mampostera en cantiliver en flexin, y, por consiguiente, en tensin).
T'. La forma funicular de un arco coincide con su lnea de empuje
que es el conjunto de resultados del empuje y del peso de cada
parte de un arco impuesto en el siguiente lugar ms bajo.
8. Si la lnea de empuje permanece dentro del tercio medio de un
arco, entonces slo existirn fuerzas de compresin y no se
desarrollar ninguna tensin.
FIGURA 1 3 . 3 5 : Puente New River Gorge. Para apreciar su escala advierta el camin
que se ve en la parte superior a la mitad del claro.

RESUMEN
1. El acartelamiento es la etapa intermedia entre un cantiliver
sencillo y un arco verdadero. Se compone de hiladas sucesivas
de mampostera colocadas en cada lado de un claro que se
acercan en forma progresiva hasta que se encuentran.
2. Un arco funicular es el equivalente invertido en compresin de
un cable en suspensin y experimenta slo compresin axial.
3. Como con un cable de suspensin, si la carga se distribuye uniformemente a travs del espacio horizontal de un arco, la forma funicular es una parbola.
4. Si la carga se distribuye uniformemente a lo largo de la curva
del arco, la forma funicular es una catenaria. La forma funicular para un arco abierto en un muro de mampostera est entre los dos.

9. Si las cargas cambian en un arco delgado de manera que


su forma no sea funicular, se desplomar; para prevenir esto la
forma del arco se puede restringir de modo que no se pandee
hacia arriba.
10. Los arcos rgidos no permiten rotacin en los apoyos extremos,
lo que introduce flexin como resultado de cualquier pandeo,
as como dilatacin trmica.
11. Las articulaciones se introducen en los arcos como u n a manera de controlar la flexin debida al pandeo y dilatacin trmica.
12. Los arcos de doble articulacin estn articulados en cada apoyo; ellos aminoran los esfuerzos de flexin cerca de los apoyos
pero se curvan en la mitad del claro.
13. Los arcos de tres articulaciones estn articulados en cada extremo y a la mitad del claro; ellos reducen el flambeo eh los
apoyos finales y tambin a travs del espacio entero debido a la
articulacin del medio. Los arcos de tres articulaciones permiten el movimiento producido por la flecha y a la dilatacin
trmica sin pandeo.
I
V

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BVEDAS

Una bveda es u n a estructura arqueada tridimensional que transmite a los soportes slo esfuerzos de compresin. (Los techos en
forma de bveda, los cuales estn diseados para resistir fuerzas
de tensin mayores deben ser reforzados, su apariencia y comportamiento estructural son muy diferentes y se consideran como cascarones en el captulo siguiente.)
En trminos muy simples, u n a bveda es un arco extruido (o
rotado) en u n a tercera dimensin. Y al igual que un arco, la bveda
(tradicionalmente u n a estructura de mampostera) resiste slo
compresin y es incapaz de resistir tensin. Debido a esto las bvedas requieren apoyo continuo a lo largo de cada base. Dependiendo de su forma, las bvedas de compresin son de dos tipos
bsicamente: curvada sencilla o cilindrica, y doblemente curvada o
cpula.
BVEDAS CILINDRICAS
Las bvedas cilindricas pueden tener diferentes formas seccionales
entre las que se incluyen: la de can (semicircular o romana), la
de catenaria (la de forma funicular para u n a bveda de espesor
uniforme) y la apuntada (gtica) (figura 14.1).

FIGURA 1 4 . 1 : Bvedas cilindricas: a) de can, b) catenaria y c) apuntadas.

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14

BVEDAS

COMPORTAMIENTO ESTRUCTURAL
Distribucin de carga
Una bveda difiere de una serie equiparable de arcos adyacentes en
su respuesta a una carga concentrada. Los arcos se comportan
independientemente de modo que u n a carga aplicada a uno de
ellos no afecta a los arcos adyacentes; la carga total se dirige slo
hacia abajo al arco cargado. La resistencia al esfuerzo cortante de
la bveda permitir que la carga se extienda hacia afuera (en un
ngulo a 45 en cada lado) de las reas adyacentes (figura 14.2).

FIGURA 1 4 . 2 : Distribucin de cargas a) en arcos independientes y b) en una bveda.

Resistencia
lateral
Una bveda tambin difiere de u n a serie equiparable de arcos en
su resistencia lateral. Los arcos se comportan independientemente
de manera que una carga lateral que se aplique al arco de uno de
los extremos ocasionar que todos se colapsen de manera parecida
a una fila de fichas de domin. Una vez ms la resistencia al
esfuerzo cortante en la parte inferior de las bvedas permitir que
se comporten como un par de muros al cortante que resisten las
cargas horizontales paralelas a la longitud de la bveda (figura
14.3)..
Resistencia de empuje
Igual que los arcos, todas las bvedas (sin importar su forma) crean
empuje horizontal. Cuanto menos alta sea la lnea de empuje, ms
grande ser el empuje. Si la bveda se eleva desde los cimientos la
friccin entre el suelo y los cimientos debe ser suficiente para resistir la separacin.

")

b)

FIGURA 14.3: Resistencia lateral a) en arcos independientes y b) en una bveda.

Sin embargo, si la bveda se eleva para apoyarse sobre dos


muros paralelos verticales (o sobre vigas paralelas en columnas
verticales), el empuje causara que las partes superiores de los
muros se separasen. Una manera de contener el empuje es agregar
tirantes horizontales entre las bases de la bveda; esto permite que
el esfuerzo de tensin de los tirantes resista el empuje exterior.
ste es el mismo principio que Kahn us en los tirantes de concreto reforzado para contener el empuje de los arcos en el Indian
Institute of Management.
Los antiguos romanos usaban u n a estrategia diferente para
resistir el empuje; ellos agregaban grandes cantidades de mampostera en la parte ms baja de la bveda (en forma de anca). Adems
de incrementar la friccin de los cimientos esta sobrecarga redirige
la lnea de empuje a un ngulo mucho ms elevado, para que
permanezca dentro del tercio medio del muro, de manera que no se
voltee. Finalmente, debido a que la bveda semicircular /omana no
era funicular (una catenaria es la forma funicular para u n a bveda
de espesor uniforme), la parte inferior (abajo de los 52) de la
bveda tiende a ceder hacia afuera. El peso adicional de la sobrecarga resiste esto y mantiene a la bveda completa en compresin.
Despus, en el periodo romnico, se agregaron contrafuertes slidos para resistir el empuje. Los arcos botarel se desarrollaron en el
periodo gtico para separar la resistencia al empuje de todo el muro (figura 14.4).
ESTUDIOS DE CASO DE BVEDAS CILINDRICAS

Bvedas

romanas

Los antiguos romanos usaron las bvedas de crucera (intersecndose) en los espacios de techo con dos ejes perpendiculares. Las
bvedas de crucero de este periodo tienen dimensiones semejantes:
base, altura, elevacin y ancho. Debido a estas semejanzas la geometra de la interseccin era relativamente recta hacia arriba y, en
la planta, las lneas de interseccin eran rectas y en un ngulo de
45 de las bvedas (figura 14.5).

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BVEDAS

a) desde arriba

i) desde abajo

) planta del techo

FIGURA 1 4 . 5 : Bveda romana de crucera: a) vista axonomtrica desde arriba,


b) vista axonomtrica desde abajo y c) planta del techo. Note que como las bvedas
intersecndose son idnticas, la parte de la crucera es cuadrado en planta y las
intersecciones son en lnea recta y en un ngulo de 45 respecto a las bvedas.

La Baslica de Constantino (312 d.C; Roma) fue iniciada por


Majencio y terminada por Constantino, y era ms grande en "escala
que los baos imperiales, de los que se deriv su forma estructural.
La nave central (principal volumen espacial) consista de u n a bveda central longitudinal que salvaba un claro de 25 m (83 pies),
intersecada por tres bvedas de dimensiones idnticas, todas elevadas a una altura central de 35 m (115 pies) arriba del suelo (Fletcher, 1987) (figuras 14.6 a 14.9).
En cada lado de la nave haba tres bastidores transversales
inferiores separados por pilares slidos y cubiertos por bvedas de
can. Todas las bvedas se construyeron de concreto no reforzado
y se artesonaron (con paneles remetidos) para reducir peso y formar un patrn decorativo. La manera en que se usaron los contrafuertes para resistir los empujes de las bvedas altas es similar a la
manera en que se usaron estructuras posteriores (incluyendo la del
templo de Santa Sofa, algunas de las iglesias romnicas y la mayora de las gticas).

Bvedas

FIGURA 1 4 . 4 : Medios de resistencia al empuje lateral en las bvedas: a) friccin de


los cimientos, b) tendencia de la bveda al apoyarse sobre muros verticales para
extenderse, c) bveda semicircular romana con anca y muros gruesos, d) contrafuertes
slidos romnicos, e) arcos botarel gticos y f) tirantes de metal.

romnicas

En el periodo romnico se adopt la bveda semicircular del periodo romano. Sin embargo, los romanos intersecaban slo bvedas
de formas y claros idnticos. Los arquitectos romnicos intersecaban pequeas bvedas semicirculares con u n a s grandes. La interseccin resultante era oblicua, curva en planta y creaba fuerzas de
empuje no balanceadas en el rea de cruce. El hecho de que algu-

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FIGURA 1 4 . 6 : Baslica de Constantino, reconstruccin.


FIGURA 1 4 . 8 : Baslica de Constantino, planta.

FIGURA 1 4 . 7 : Baslica de Constantino, reconstruccin del interior.

FIGURA 1 4 . 9 : Baslica de Constantino, seccin.

14

BVEDAS

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BVEDAS

as de estas estructuras hayan sobrevivido a travs de los siglos es


atribuible a los muros slidos de apoyo y a los contrafuertes ms
que a principios adecuados de ingeniera (figura 14.10).

a) desde arriba

a) desde arriba

b) desde abajo

c) planta del techo

F I G U R A 1 4 . 1 0 : Bveda romnica de crucera: a) vista axonomtrica desde arriba,


b) vista axonomtrica desde abajo y c) planta del techo. Observe que debido a que
las bvedas intersecndose son de diferente claro, las intersecciones de la crucera
son oblicuos en la planta, esto da como resultado fuerzas de empuje no balanceadas.

Bvedas

A) desde abajo

c) planta del techo

FIGURA 1 4 . 1 1 : Bveda gtica de crucera: a) vista axonomtrica desde arriba,


b) vista axonomtrica desde abajo y c) planta del techo. Observe que mientras el claro
de las bvedas difiere y la parte de la crucera es rectangular en planta, ambas
intersecciones son rectas como en la bveda romana, y el resultado son fuerzas de
empuje balanceadas.

Fue la combinacin de los arcos apuntados y la bveda, acoplados


con los arcos botarel, lo que permiti la exuberancia estructural
caracterstica del periodo gtico. Conforme creci la experiencia de
los albailes y su confianza, las estructuras se volvieron ms altas
y delgadas, mientras que la geometra de las bvedas se volvi cada
vez ms compleja (figuras 14.12 y 14.13).

gticas

Los albailes gticos finalmente resolvieron las dificultades de la


interseccin de bvedas de diferentes claros. La clave a la solucin
fue el desarrollo de los arcos apuntados y de la bveda. Esta geometra permiti que las bvedas de diferentes anchos de entreeje
tuvieran la misma altura y se intersecaran con la misma simplicidad y directividad que las caractersticas bvedas romanas. Adems, debido a que las bvedas apuntadas se aproximan ms a la
catenaria funicular ideal, la necesidad de sobrecargar las ancas se
redujo ampliamente (figura 14.11).
El arco botarel es algo parecido a un organismo vuelto al
revs, con el esqueleto en el exterior y todo el encanto de
la musculatura y de la piel en el interior.
Eduardo Torroja

CPULAS
Una cpula es un arco de revolucin diseado (igual que un arco
de mampostera) para resistir slo las fuerzas de compresin. La
mayora de las cpulas son circulares, aunque hay algunos ejemplos elpticos. Todas se deben disear para resistir los empujes
laterales; de otro modo se expanderan y esto producira tensin
perimetral. sta es la principal causa de la falla progresiva de la
mampostera tradicional y de los domos de concreto no reforzados,
particularmente cuando estn apoyados sobre muros y columnas
verticales que no son adecuados para resistir el empuje. Adems, si
la forma del domo no es funicular, es necesario controlar la tendencia a pandearse hacia arriba en el rea del anca, esto por lo
comn se logra agregando u n a sobrecarga de espesor adicional en
esta rea.

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FIGURA 1 4 . 1 3 : Construccin de una bveda gtica tpica y sobrecarga.

FIGURA 1 4 . 1 2 : Seccin isomtrica de la Catedral de Laon (ca. 1170) (la seccin


izquierda corta por arcos botarel; la seccin derecha, por las ventanas entre los
contrafuertes).

ESTUDIOS DE CASO DE BVEDAS


EN FORMA DE CPULA
Panten
El Panten (120 d.C.) es la estructura mejor conservada y u n a de
las ms espectaculares de la antigua Roma (figuras 14.14 a 14.17).
El prtico de entrada fue reconstruido de un templo anterior. La
caracterstica ms impresionante es la gran rotonda circular que
consiste de un domo hemisfrico artesonado apoyado sobre un
tambor macizo. Aunque de 6.1 m (20 pies) de grueso, el tambor no es

20m
FIGURA 1 4 . 1 4 : Panten, planta.

BVEDAS

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14 BVEDAS

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culo (sin vidrio)


domo artesonado
(concreto no
reforzado)
grueso en el anca para
agregar peso con el
fin de resistir el pandeo
hacia arriba

FIGURA 1 4 . 1 5 : Panten, seccin.


F I G U R A 1 4 . 1 7 : Panten, vista axonomtrica que muestra las grietas de tensiones
radiales.

el peso de la gruesa anca y


del muro hacen que la lnea
de empuje se incremente
en forma vertical, mantenindolo dentro del tercio
medio del muro
y cimentacin de apoyo

slido, est formado de ocho grandes columnas y est soportado


por arcos de descarga ocultos dentro del muro. El grueso del domo
vara de 1.37 m (4.5 pies) cerca de la parte superior a 5.49 m (18
pies) en el anca y est aligerado por huecos artesonados (Fletcher,
1987).
El gran espesor del muro acoplado con el incremento en el
espesor del anca cerca de la base del domo son suficientes para
redirigir el empuje lateral hacia abajo en un ngulo lo suficientemente elevado para conservar la lnea de empuje dentro del tercio
medio de la base del muro. El espesor aumentado del anca tambin
contrarresta la tendencia del domo hemisfrico a pandearse hacia
arriba en esta rea. Aun con estas precauciones contra el empuje
hay evidencia de propagacin en la base del domo en las grietas de
tensin radial, las cuales se han desarrollado en el domo y en el
muro. La causa de estas grietas ha sido recientemente verificada
por el anlisis computacional del mtodo del elemento finito (Mark,
1993).
Pechinas

F I G U R A 1 4 . 1 6 : Panten, diagrama de trayectorias de carga.

Las pechinas se desarrollaron durante el periodo bizantino para


sostener domos de mampostera sobre arcos. La pechina se desarrolla a partir de un domo hemisfrico grande eliminando (cortan-

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14

BVEDAS

do) los cuatro lados y la parte superior (figura 14.18). La restante


abertura superior est cubierta con un pequeo domo hemisfrico
que tiene un radio igual al de la abertura. De manera similar, los
medios domos del mismo radio pueden estar apoyados en los claros arqueados de los lados para resistir el empuje lateral de la
parte superior del domo y de la pechina.
La ms grande e inventiva estructura bizantina, la iglesia de
Santa Sofa (537; Constantinopla; Anthemio e Isidoro, arquitectos)
es un excelente ejemplo del uso de la pechina para sostener un
gran domo (figuras 14.19 a 14.22). La planta consiste de un espacio central 32.6 m 2 (107 pies 2 ), con cuatro pilares macizos de piedra
de 7.6 m x 18.3 m (25 pies x 60 pies) de altura soportando cuatro
arcos semicirculares que forman la base de la pechina. El domo de
32.6 m (107 pies) de dimetro se apoya sobre la abertura de la
pechina y se eleva a una altura de 54.9 m (180 pies) arriba del

FIGURA 1 4 . 1 9 : Exterior del templo de Santa Sofa.

e)

f)

FIGURA 1 4 . 1 8 : Geometra de la pechina: a) gran d o m o hemisfrico, fa) con los lados


y la parte superior cortados y c) remplazando con un d o m o superior hemisfrico de
radio ms pequeo y medios domos a los lados que d) ayudan a resistir los empujes
laterales del domo superior y de la pechina; e) con muros y tambor bajo el d o m o
superior, desde arriba y f] desde abajo.

F I G U R A 1 4 . 2 0 : Santa Sofa, vista isomtrica (domo eliminado para mostrar la


pechina).

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BVEDAS

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El domo est visualmente aligerado por un anillo de 40 ventanas arqueadas alrededor de la base del domo, esto produce un
anillo de luz difusa y crea la ilusin de que el domo est suspendido arriba del gran espacio interior de la iglesia. Adems, como
estas ventanas se extienden 50 arriba de la horizontal, pueden
haber ayudado a minimizar las grietas por tensin radial presentes
en el Panten. Con el paso de los siglos los efectos del empuje del
domo central y de la pechina (junto con sus sobrecargas) h a n
causado que las cuatro columnas principales se inclinen hacia
afuera a lo largo de la direccin de ambos ejes. El templo de Santa
Sofa an permanece como el coronamiento del avance tecnolgico
del periodo bizantino (Mark, 1993).
Tensin radial

en

los

domos

renacentistas

Grietas por tensin radial (semejantes a las que antes se observaron en el Panten) se han observado en la Catedral de Florencia
(figura 14.23). sta es u n a cpula octagonal enclaustrada (genera-

F I G U R A 1 4 . 2 1 : Santa Sofa, seccin.

domo de concreto que


crea el empuje lateral

40 ventanas
ranuradas para
aparentar que
el domo flota

los medios domos de alrededor


actan como arcos botarel
para resistir el empuje
columnas bajo las esquinas de la
pechina y muros para soportar
las cargas verticales

[p==ii

la estructura de alrededor acta


como contrafuerte para
resistir el empuje de los domos

'^&&^?zm@3i!.

F I G U R A 1 4 . 2 2 : Santa Sofa, diagrama de trayectorias de carga.

piso. Al oriente y poniente de este espacio central se encuentran


grandes aberturas semicirculares cubiertas con medios domos que
ayudan a resistir el empuje del domo principal y la pechina (Fletcher, 1987) (figura 14.21).

FIGURA 14.23: Domo de la catedral de Florencia, vista en corte axonomtrico que


muestra la construccin interior de nervaduras.

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da por la interseccin de varias bvedas apuntadas) diseada por


Brunelleschi y terminada en 1434. La cpula es hueca y consiste
de nervaduras verticales ms gruesas en la base (que sirven para
contener las lneas de empuje). Con un claro de 40 m (131 pies) la
elevacin interior sobre el apoyo de la cpula est a 34.4 m (113
pies), hasta una altura de 87.5 m (287 pies) sobre el piso. Brunelleschi anticip la tensin radial y propuso un conjunto de "cadenas" de refuerzo (algunas fabricadas de piedra y hierro, y otras de
madera) para formar aros de tensin a diferentes alturas hacia la
parte superior de la cpula. Al final, slo se instal u n a cadena de
madera; el diseo dependi del perfil gtico puntiagudo de la cpula y de las nervaduras macizas y la cpula para proporcionar
estabilidad. Sin embargo, se registraron grietas en la cpula ya por
el ao de 1639 y se continuaron registrando cuidadosamente. A la
fecha no se han agregado ms reforzamientos (Mark, 1993). Problemas similares se desarrollaron durante la construccin de la cpula de Miguel ngel en la Catedral de San Pedro (Roma); en 1593 se
agregaron cadenas de hierro, las cuales fueron remplazadas por
Giovanni Poleni en 1742.

14

BVEDAS

F I G U R A 1 4 . 2 4 : Fotografa invertida de un modelo de estudio de cadena de una


estructura funicular en compresin pura (diseada y construida por los estudiantes de
arquitectura M. Haar, C. Muskopf, B. Kaufmann y j . Hutchison; profesor S. Sanabria).

MODELANDO BVEDAS FUNICULARES


A principios del siglo XX el arquitecto cataln Antonio Gaudi us la
correspondencia entre formas funiculares en tensin y compresin
en su bsqueda de las formas ideales para arcos de mampostera y
bvedas sobre plantas complejas de pisos (como en la capilla de
Colonia Guel). Las deriv usando los modelos correspondientes de
escala invertida con cadenas combas y pesos calculados cuidadosamente y cubriendo stas con lonas para acercarse a la forma
ideal de las bvedas de mampostera.
An hoy en da los modelos de suspensin funicular son de
utilidad en el estudio de formas ptimas para las estructuras en
compresin (figura 14.24). Esos modelos son completamente interactivos, ya que cambian la forma en respuesta directa a la carga
as como a la cantidad de holgura determinada por la longitud del
elemento (cuerda o cadena) (figura 14.25).
Bvedas

FIGURA 1 4 . 2 5 : Diagrama de una familia de modelos de cadena con cargas idnticas


pero cantidades variantes de flechas. La tensin ms pequea (compresin si se
invierte) ocurre cuando la flecha es ms grande.

catalanas

En un gran nmero de s u s construcciones Gaudi us el tradicional


mtodo cataln de construccin de bvedas de capas de ladrillos
planos delgadas sin el uso de cimbras. Para construir u n a cpula
con este mtodo primero se construye un soporte perimetral. Sobre
ste se construye el primer (el ms bajo y ms externo) anillo de
ladrillos delgados de ms o menos 19 mm (3/4 pulg) soportado es-

casamente sobre mnsulas de madera en cantiliver. Arriba de ste


se agrega u n a segunda capa usando un mortero de fraguado rpido; las j u n t a s estn cuatrapeadas desde la primera capa. Una vez
que la primera capa se ha terminado y el mortero ha fraguado, lo
cual ocurre en menos de 12 horas, los albailes pueden levantar el
siguiente anillo, parndose sobre el primero y agregar tantas capas

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BVEDAS

de ladrillo como se necesiten para el claro del domo, normalmente


no ms de cuatro (Salvadori, 1980) (figura 14.26). Este mtodo fue
comercializado por la Compaa Guastavino en Estados Unidos
durante la ltima parte del siglo XIX y usado en la construccin de
ms de 2 000 edificios (figura 14.27).
BVEDAS DE ENTRAMADO O LAMINARES
Una bveda entramada consiste de arcos oblicuos intersecados
(diagonales en planta) dispuestos para formar un patrn de diamante. En la definicin estricta la construccin entramada consiste
de elementos cortos (tramos) sujetados en un ngulo formando un
patrn como el del tejido de una cesta. Inventado en Europa en
1908 por Zollinger, un oficial de construccin alemn, e introducido en Estados Unidos en 1925 (Scofield y OBrien, 1954), este sistema es particularmente adecuado para usar elementos de tamao
ms o menos pequeo con el que se salvan claros muy largos de
madera, de acero, o de concreto prefabricado. El trmino entrama-

FIGURA 1 4 . 2 6 : Mtodo cataln de construccin de un domo de ladrillos planos


delgados sin cimbra. La primera fila de ladrillos descansa sobre el permetro del
soporte y en los apoyos temporales en cantiliver; las capas siguientes se agregan
despus de que el mortero de la primera fila ha fraguado.

189
do tambin se usa para describir estructuras monolticas similares
de concreto reforzado coladas en el lugar. Las bvedas entramadas
pueden ser tanto cilindricas como de cpula.
El material ms popular para la construccin de estructuras de
entramado es la madera. Ampliamente usada en bvedas y cpulas
durante las dcadas de los cuarenta y cincuenta, fue de uso prctico por el relativamente bajo costo de la madera y la labor de ensamblaje. Zallinger us eficientemente los componentes de madera
cortos en la construccin de edificios de claros medios a largos.
Estos componentes fueron prefabricados a u n a longitud uniforme,
biselados y taladrados en los extremos, y unidos por pernos con el

FIGURA 1 4 . 2 7 : El convento de la Inmaculada Concepcin (ca. 1910; Ferdinand,


Indiana; Vctor Klutho, arquitecto; Compaa Guastavino, contratista del domo de
ladrillo), seccin que muestra los ladrillos de los domos catalanes internos y externos,
los cuales fueron construidos sin cimbra. El espesor del domo de multicapas de ladrillo
es de aproximadamente 8.89 cm (3.5 pulg).

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14

BVEDAS

patrn caracterstico del tejido de cesta; los entramados expuestos


forman un atractivo patrn del plafn (figura 14.28).
Tambin se ha usado el acero en la construccin de entramado.
Por ejemplo, un vestbulo de convenciones y de exposiciones (1954;
Corpus Christi, Texas; G. R. Kiewitt, ingeniero estructurista) fue
techado con una bveda de armadura de acero entramado con un
claro de 68.3 m (224 pies). Se puede usar tambin el concreto para
construir bvedas de tipo entramado y nervada.

FIGURA 1 4 . 2 9 : Domo Tacoma, en construccin.

a)

b)

FIGURA 1 4 . 2 8 : Construccin de entramado de madera: a) patrn de tejido de cesta


del entramado, t) detalle de la conexin.

ESTUDIOS DE CASO DE DOMOS ENTRAMADOS


Domo

Tacoma

Cuando se construy este domo fue el ms grande del mundo


(1983; Tacoma, WA; McGranahan Messenger Asociados, arquitectos; Western Wood Structures, ingenieros estructuristas de domos).
El domo esfrico de tipo entramado de madera laminada con un
dimetro de 161.6 m (530 pies) se eleva 33.5 m (110 pies) encima
de sus muros de apoyo y se usa para eventos deportivos, exposiciones y convenciones (Eberwein, 1989; Robinson, 1985) (figuras
14.29 a 14.31).

FIGURA 1 4 . 3 0 : Domo Tacoma, interior.

El sistema patentado Varax se us con las vigas configuradas


en un patrn triangular. ste difiere de la construccin verdadera
de entramado en que el armado tiene forma triangular ms que de
diamante debido a la gran cantidad de componentes implicados.
Sin embargo, el comportamiento parecido al arco y la distribucin

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BVEDAS

191

de esfuerzos es similar debido a la conexin de acero patentada que


proporciona un nodo estructuralmente rgido donde se intersecan
las seis vigas.
El esqueleto consiste de vigas y travesanos curvados de madera
laminada y pegada. Las vigas siguen trayectorias de grandes crculos (es decir, se encuentran en planos que pasan por el centro de la
esfera) que dan como resultado un radio de curvatura simple, de
esta forma se simplifica su fabricacin. Las vigas tienen 76.2 cm
(30 pulg) de altura y 17 cm o 22 cm (6.75 pulg u 8.75 pulg) de ancho; las vigas ms largas tienen 14.9 m (49 pies) de longitud. Los
travesanos tienen 13 cm (5.1 pulg) de ancho y su altura vara de
22.8 cm a 45.60 cm (9 pulg a 18 pulg). Los travesanos salvan claros entre las vigas grandes y soportan los 38 mm (1.5 pulg) del piso
machihembrado de madera.

Las vigas y travesanos se preensamblaron en secciones triangulares y se elevaron a su lugar por medio de gras. Una vez que
se ha instalado el permetro de la estructura del domo las secciones triangulares se autosoportan y no requieren de andamios. Esto
permiti realizar los trabajos interiores a la vez que progresaba la
construccin del domo.
El domo se apoya en un anillo de tensin de concreto reforzado
de 91 cm x 91 cm (3.0 pies x 3.0 pies) de seccin transversal y postensionado para resistir el empuje hacia afuera, y salva los claros entre las 36 columnas de concreto. Las columnas y los muros
de relleno de mampostera sin carga tienen 12.8 m (42 pies) de altura.
Este proyecto y otros domos de madera recientes, tales como el
Skydome de 162.5 m (533 pies) de dimetro terminado en Flagstaff,
Arizona, en 1978, y el Domo de la Northern Michigan University de
153.11 m (502 pies) de dimetro terminado en Marquette en 1990,
han revivido el inters en la construccin de madera laminada
como u n a alternativa atractiva y econmica a la construccin neumtica, de acero y de concreto en instalaciones deportivas de claros
grandes.
Los

compresin

tensin

FIGURA 1 4 . 3 1 : Esfuerzos relativos en el domo tipo Varax entramado de madera.


Observe que los elementos ms cercanamente orientados a la direccin del arco estn
en compresin, mientras que los otros (en la direccin del aro) estn en tensin.

hangares de Nerui

A mediados de la dcada de los treinta, el ingeniero italiano Pier


Luigi Nervi gan un concurso para disear y construir diversos
hangares de aviones utilizando la construccin de tipo entramado
de concreto. Los diseos eran econmicos y de construccin rpida, e ingeniosamente se utiliz el concreto en un pas donde escaseaba el acero y la madera, pero la mano de obra era abundante.
Nervi emple tanto modelos a escala como anlisis numricos para
analizar los esfuerzos; ste es uno de los primeros ejemplos del uso
de modelos para el anlisis cuantitativo de las estructuras contemporneas y de claros largos (figura 14.32). Nervi expres, "Dise la
estructura como u n a armadura geodsica que actuaba como un
todo, pensando que sta sera la solucin ms econmica y la que
requerira la menor cantidad posible de acero "(Huxtable, 1960).
Los primeros hangares de estas series se construyeron con un
esqueleto colado in situ y se techaron con ladrillos huecos. Debido
a la complejidad del encofrado este mtodo demostr ser lamentablemente lento. Tal como Nervi advirti, "La construccin actual no
fue tan sencilla, y proporciona otra ilustracin de las desventajas
econmicas del encofrado de madera cada vez que el trabajo de
concreto reforzado va ms all de las formas ms simples".
Las estructuras por lo comn salvan un claro de 100.6 m x
41.1m (330 pies x 135 pies) y se soportan en los tres lados por

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FIGURA 1 4 . 3 2 : Hangar (colado en el lugar, construccin de bveda tipo entramado),


exterior.

arcos botarel bajo la base de cada tramo. Con el fin de proporcionar la abertura ancha necesaria de 50.3 m (165 pies) para acomodar los aviones, el frente fue soportado por una armadura espacial
de concreto extendida sobre tres contrafuertes ms grandes (figura
14.33).
Para superar las desventajas de la construccin colada in situ,
Nervi redise el sistema para usar pequeas armaduras precoladas como las componentes de los entramados. Donde las nervaduras de los tramos se cruzan el reforzamiento de las varillas se sold
y repell. El diseo del sistema de soporte se modific para incorporar u n a armadura horizontal que resistiera el empuje lateral
entre los contrafuertes de marco A ms ampliamente espaciados.
Las estructuras probaron ser ms fuertes de lo que Nervi esperaba.
Durante la ltima fase de la guerra, antes de retirarse de Italia, los
alemanes intentaron destruir los hangares dinamitando los contrafuertes de soporte. Los techos cayeron al suelo pero permanecieron
intactos, slo fallaron algunas de las ms de cien j u n t a s existentes
(Salvadori, 1980).
Palazzetto

FIGURA 1 4 . 3 3 : Hangar, interior.

dello. Sport

El pequeo palacio de los deportes (1957; Roma, A. Vitelozzi y Pier


Luigi Nervi, arquitectos; Pier Luigi Nervi, ingeniero estructurista;
Nervi y Bartoli, contratistas generales) fue u n a de las diversas
estructuras diseadas por Nervi y su hijo Antonio para los juegos
olmpicos de 1960. Estaba diseado para sentar a ms de 5 000
espectadores para eventos de lucha libre, boxeo, gimnasia y voleibol (Huxtable, 1960; Nervi, 1963) (figuras 14.34 y 14.35).

FIGURA 1 4 . 3 4 : Pallazeto dello Sport, exterior.

BVEDAS

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BVEDAS

Gran parte del xito de ste y otros proyectos de Nervi se atribuyen a que l mismo ejerca las funciones de contratista y de
arquitecto-ingeniero. La mayora de sus proyectos participaron con
xito en competencias donde se propona el diseo y el costo jo de
construccin. Es improbable que se hubiera tenido xito en la construccin de los diseos de Nervi con un costo tan bajo si se hubiera
recurrido a un contratista menos innovador.

RESUMEN
1. Una bveda es u n a estructura tridimensional arqueada que
transmite esfuerzos a los soportes slo de compresin. Es incapaz de resistir tensin. (En contraste, un cascarn es capaz de
resistir esfuerzos de compresin y tensin.) A esto se debe que
las bvedas requieran soportes continuos a lo largo de su base.
2. Hay dos tipos de bvedas: las cilindricas simplemente curvadas
y las cpulas doblemente curvadas.
3. A diferencia de u n a serie de arcos adyacentes (los cuales actan independientemente), la resistencia al esfuerzo cortante
de la bveda permite que la carga se propague (en un ngulo
de 45 en cada lado) a reas adyacentes.

FIGURA 1 4 . 3 5 : Palazzetto dello Sport, interior.

El domo circular tiene un dimetro de 60 m (197 pies) y u n a


altura de 20.74 m (68 pies). Incorpora nervaduras monolticas tipo
entramado expuestas en la parte de abajo y dando vueltas en
espiral hacia el centro. Un anillo de compresin en el centro forma
una cpula que proporciona una fuente natural de luz en el centro.
El domo se soporta alrededor del permetro sobre 36 contrafuertes
de concreto con forma de Y colados in situ.
El mtodo de construccin del domo fue al menos tan innovador como la estructura misma. Es de concreto reforzado colado in
situ y consiste de 1 620 formas de concreto prefabricado en forma
de diamante, las cuales se dejaron en el lugar. Las formas prefabricadas se co>laron en las 19 diferentes medidas necesarias a partir
de los moldes maestros y colocadas en el encofrado. El mtodo era
econmico y dio como resultado un excelente acabado. Fue, adems, tan rpido que se termin de construir en slo 30 das.

4. Como los arcos, todas las bvedas (sin importar su forma)


crean un empuje horizontal. Cuanto menos alta sea la lnea de
empuje, mayor ser el empuje.
5. Las bvedas de crucera son bvedas intersecadas que se utilizan para techar espacios en dos ejes perpendiculares.
6. Las bvedas de crucera romanas eran semicirculares e idnticas en claros, lo cual resultaba en u n a geometra simple de la
interseccin.
t

7. Las bvedas de crucera romnicas eran semicirculares y diferentes en claro (y altura), esto daba como resultado una geometra compleja de la interseccin.
8. Esta complejidad se resolvi por la invencin gtica de la bveda apuntada, la cual permite que las bvedas de diferentes
claros estn a la misma altura; esto simplific la geometra de
interseccin.

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BVEDAS

9. Una bveda de domo es un arco de revolucin diseada (como


un arco de mampostera) para resistir solamente los esfuerzos
de compresin.

11. El mtodo cataln de construccin de bvedas consiste de capas de ladrillo delgadas colocadas sin usar el encofrado.

10. Todas las bvedas de domo crean un empuje que debe resistirse; de otro modo se expander y producir tensin en el permetro.

12. Una bveda entramada o laminar se compone de la interseccin de arcos oblicuos (diagonales en el plano) ordenados para
formar un patrn de diamante.

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PARTE V
SISTEMAS DE CASCARONES

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CASCARONES
Un cascarn es u n a estructura de superficie delgada y curva que
transfiere las cargas a los apoyos slo por tensin, compresin y
cortante. Los cascarones se distinguen de las bvedas tradicionales
por su capacidad para resistir esfuerzos de tensin. De modo que
aunque las formas curvas de los cascarones se pueden parecer a
las formas tradicionales de las bvedas, su comportamiento estructural y las trayectorias de sus cargas con frecuencia son significativamente diferentes debido a esta capacidad para resistir esfuerzos
de tensin. Algunos ejemplos de cascarones naturales son los huevos, los caparazones de las tortugas, las conchas marinas, las
cascaras de las nueces y los crneos.
La mayora de los cascarones arquitectnicos se construyen de
concreto reforzado, aunque tambin se puede usar madera contrachapada, metal y plsticos reforzados con vidrio (GRP por sus siglas en ingls). Estos materiales alternativos se usan comnmente
como cascarones en la construccin de botes y automviles.
Los cascarones son muy eficientes en las estructuras (como en
los techos) donde las cargas se distribuyen de manera uniforme y
las formas curvas son adecuadas. Como los cascarones por definicin son muy delgados, son incapaces de resistir la flexin local
inducida por cargas concentradas significativas.

TIPOS DE CASCARONES
Los cascarones por lo general se clasifican de acuerdo con su forma. Los de forma sinclstica (domos) son doblemente curvados y tie-

nen u n a curvatura similar en cada direccin. Los de formas desarrollables (conos y cilindros o de can) son de u n a sola curva; son
rectos en u n a direccin y curvados en la otra, y se pueden formar
doblando u n a placa plana. Los de formas anticlsticas (con forma
de silla de montar que incluyen conoides, paraboloides hiperblicos
e hiperboloides) son doblemente curvados y tienen u n a curvatura
opuesta en cada direccin (figura 15.1). Existen tambin cascarones de forma libre que no se derivan matemticamente.

CASCARONES SINCLSTICOS
Un domo es una importante obra de arte. La perfecta
mezcla de escultura y arquitectura en un desplazamiento espacial. Un domo es lo ms natural de todas las
formas, una bveda creada por el hombre a imagen de
la bveda del cielo.
Miguel ngel
Los domos son superficies de revolucin creadas girando u n a lnea
curva respecto a un eje. El domo ms comn es esfrico; su superficie se genera girando un arco de un crculo alrededor de un eje
vertical (figura 15.2). Las secciones verticales respecto de un cascarn rotatorio son lneas de arco longitudinales (tambin conocidas
como meridianos), y sus secciones horizontales (todas circulares)
son aros o paralelos; el paralelo ms grande es el ecuador.

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CASCARONES

cuentra en compresin a lo largo de las lneas de arco en todas las


direcciones. En un domo hemisfrico, debido a que estas lneas de
arco son semicirculares, hay u n a tendencia a permanecer estable
en la parte superior, pero a pandearse hacia arriba en la parte ms
baja (igual que los arcos y las bvedas) (figura 15.3).
En un cascarn en forma de domo (el cual puede resistir tensin), esta tendencia al pandeo hacia arriba se resiste por tensin a
lo largo de las lneas de aro en un ngulo menor de cerca de 45
arriba de la horizontal. A esto se debe que los domos esfricos de
SINCLASTTCO

DESARROLLLE

FIGURA 1 5 . 3 : Direcciones de esfuerzos en un domo.


ANTTCLASTTCO

FORMA LIBRE

FIGURA 1 5 . 1 : Formas de cascarones.

HEMISFRICA

ELIPSOIDE

PARABOLOIDE

FIGURA 1 5 . 2 : Superficiss de rotacin.

COMPORTAMIENTO ESTRUCTURAL
Los esfuerzos en un cascarn en forma de domo se pueden entender como actuando en dos direcciones: a lo largo de lneas de arco y
a lo largo de lneas de aro. Bajo carga uniforme un domo se en-

poca altura se encuentren slo en compresin, mientras que los


domos esfricos ms altos tienen compresin en los aros arriba de
45; y tensin abajo. (Este ngulo de transicin vara dependiendo
de la carga; es de 38 arriba de la horizontal slo para el peso
propio del cascarn) (figura 15.4). Este comportamiento difiere de
los domos de bveda tradicionales que no podan resistir tensin y
necesitaban la adicin de peso (sobrecarga) para prevenir el pandeo
hacia arriba. Adems, esto permite que los domos-cascarn sean
funiculares para cualquier carga simtrica, a diferencia de las bvedas y arcos que son funiculares slo para u n a condicin de carga
(Salvadori y Heller, 1975) (figuras 15.5 y 15.6).
Los domos elpticos, los cuales son relativamente ms planos
en la parte superior que en la inferior, acentan la tendencia al
pandeo hacia arriba en la regin ms baja y, por consiguiente,
dependen an ms de la tensin de los aros para la estabilidad.
Por el contrario, los domos parablicos, los cuales estn muy curvados en la parte superior y poco curvados en la inferior, son casi
funiculares, tienen menos tendencia al pandeo y producen menos
tensin en los aros.
Resistencia al empuje
Al igual que los arcos todos los domos desarrollan un empuje hacia
afuera. Aunque los domos ms altos desarrollan menos empuje que

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CASCARONES

a)

b)

FIGURA 1 5 . 6 : Domo: a) resistencia al cortante para fuerzas laterales como el viento


y b) esfuerzos de flexin local debidos a cargas concentradas.

FIGURA 1 5 . 4 : Deflexin en cascarones esfricos: a) el domo de poca altura est


completamente en compresin y b) la parte inferior del domo hemisfrico tiende a
pandearse hacia arriba y es resistido por el aro de tensin.

los de poca altura en claros similares, aunque se debe resistir esta


cantidad. En los domos altos la resistencia de los aros a la tensin
del cascarn por s mismo normalmente es suficiente. Pero en los
domos de poca altura es comn crear un anillo de tensin incrementando el espesor de su base (para acomodar el refuerzo adicional por tensin). Como este anillo de tensin resiste el empuje internamente, no es necesario agregar otro contrafuerte. Esto permite que el domo descanse sobre un muro cilindrico (o anillo de columnas) sin necesidad de contrafuertes. En el caso de apoyo por
columnas el anillo de tensin tambin sirve como u n a viga en anillo que salva claros entre columnas (figura 15.7).
ESTUDIOS DE CASOS DE CASCARONES
Auditorio

a)

b)
compresin

tensin

FIGURA 1 5 . 5 : Esfuerzos en la membrana de los cascarones hemisfricos sujetos a


una carga uniforme: a) soportados continuamente alrededor de la base y b) soportados en cuatro columnas.

Kresge

Este domo (1995; Cambridge, MA; Eero Saarinen y Asociados, arquitectos; Ammann y Whitney, ingenieros estructuristas) es un octavo de esfera apoyado en tres puntos. Las aberturas arqueadas de
8.2 m (27 pies) de altura entre los soportes son ventanales curvados en planta. Aunque la estructura exterior del edificio es u n a expresin pura y sin adornos de la forma de domo interior se consider inapropiada desde el punto de vista acstico para funcionar
como auditorio. (Las superficies reflejantes cncavas hacen que el
sonido converja; esto da como resultado zonas de concentracin en
las reas que reciben reflexiones desde mltiples direcciones.) Las
reas atrs de los muros con grandes ventanales funcionan como
espacios para el pblico iluminados con luz natural y requieren

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CASCARONES

cascaron

anillo de tensin

a)
anillo de
tensin

- muro de carga -

tWQgM*ymm$*&&w&* mutf8BwmM&&i
b)

c)

FIGURA 1 5 . 7 : El anillo de tensin resiste el empuje hacia afuera en la base del d o m o :


a) continuamente soportado en el suelo, b) continuamente soportado por un muro
cilindrico y c) soportado en columnas.

estar un poco aislados de las reas de presentacin. Como resultado, los muros divisorios y el techo acstico del recinto crean una
construccin "interior" de apoyo, sin ninguna semejanza visual o
funcional con la estructura exterior del domo (Editor, 1954c) (figuras 15.8 y 15.9).
El radio del domo es de 34 m (112 pies). El espesor tpico de la
estructura del cascarn de concreto reforzado es de 8.9 cm (3.5
pulg), aumentando a 49.5 cm (19.5 pulg) en los tres puntos de
soporte para alojar all la concentracin de esfuerzos. Una nervadura de concreto proporciona rigidez al borde del cascarn de arriba de los ventanales que funciona tambin como canaln para
recolectar agua de lluvia. Los puntos de apoyo estn muy reforzados y se comportan como conexiones articuladas a los esfuerzos de
flexin. Los puntos de apoyo estn soportados por cimentaciones
de contrafuertes macizos de concreto.
La capa de aislamiento trmico de fibra de vidrio de 50.8 mm (2
pulg) de espesor que se aplic sobre el cascarn de concreto es
inadecuada segn las normas actuales. Esta capa se recubri con
50.8 mm (2 pulg) de espesor de concreto pobre con el fin de lograr
aislamiento acstico. Por consiguiente, con base en consideraciones no estructurales, se neg la eficiencia estructural de la cons-

FIGURA 1 5 . 8 : Auditorio Kresge, exterior.

domo-cascarn de concreto
\

paneles de reflexin
acstica

junta
articulada
para permitir
el movimiento

contrafuerte de concreto

FIGURA 1 5 . 9 : Auditorio Kresge, seccin.

truccin de cascarones delgados. Al final, dadas las restricciones


acsticas del proyecto, la eleccin de la construccin de cascarn
delgado permanece en duda.

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CASCARONES

Iglesia

griega

201
ortodoxa

de

la

Anunciacin

domo-cascarn de concreto

Nos parecieron tres edificios. Lo primero que vimos a la


distancia fue un gran plato azul invertido flotando arriba
del suelo. Era el techo abrumador del domo cubierto con
azulejo de cermica azul y 111 m (333 pies) de circunferencia. Ms cerca, pero an afuera, vimos el segundo
edificio, una serie de curvas flotando suavemente y en
cada. Y en el interior vimos un tercero compuesto de
espacio y color, azul brillante, dorado, rojo, prpura oscuro y el interior del domo descansando sobre un collar
de luz hecho de esferas de vidrio.
Editor,

Milwaukee Journal

La iglesia (1956, Milwaukee; F r a n k Lloyd Wright, arquitecto), u n o


de los ltimos edificios de Wright, es grande, con capacidad p a r a
6 7 0 p l a z a s en el s a n t u a r i o principal. Los a s i e n t o s al nivel del suelo
del s a n t u a r i o r o d e a n al altar, como en un t e a t r o redondo. En el
centro h a y un espacio en el piso por el cual se mira h a c i a abajo un
j a r d n interior (al nivel del saln de clases). Alrededor de esto h a y
o t r a r e a de a s i e n t o s en los palcos colocados en el permetro del
domo, el cual se c o n s t r u y en cantiliver en t o d a s direcciones (Editor, 1 9 6 1 ; Futawaga, 1988) (figuras 15.10 a 15.13).

FIGURA 1 5 . 1 1 : Iglesia griega ortodoxa de la Anunciacin, seccin.

FIGURA 1 5 . 1 2 : Iglesia griega ortodoxa de la Anunciacin, diagrama de la direccin


de cargas.

FIGURA 1 5 . 1 0 : Iglesia griega ortodoxa de la Anunciacin, exterior.

El c a s c a r n delgado, del domo de concreto reforzado tiene u n a


b a s e con un d i m e t r o de 2 8 . 6 m (94 pies) y es m u y poco alto; su
radio de c u r v a t u r a de 60 m (197 pies) se eleva slo 3.3 m (11 pies)
a r r i b a de su b a s e . El e s p e s o r e s t r u c t u r a l de 76 mm (3 pulg) se
i n c r e m e n t a a 101 mm (4 pulg) en el b o r d e , el c u a l e s t reforzado
p a r a funcionar como un anillo de t e n s i n q u e r e s i s t a el conside-

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CASCARONES

Sundome

F I G U R A 1 5 . 1 3 : Iglesia griega ortodoxa de la Anunciacin, planta del nivel del


terreno.

rabie empuje hacia afuera. Est cubierto con u n a capa de aislante


aplicada en el lugar de 76 mm (3 pulg) de espesor abajo y por un
techo de azulejo azul de 50.8 mm (2 pulg) de espesor arriba.
El borde del cascarn se apoya en un muro cilindrico vertical
corto, el cual est perforado por ventanas arqueadas para obtener
iluminacin natural. Desde el interior, el domo parece flotar sobre
el "collar de luz hecho de esferas de vidrio". Esta ilusin recuerda al
anillo de ventanas en la iglesia de Santa Sofa. Las esferas son de
vidrio slido, y estn colocadas en el muro cilindrico de concreto;
debido a que las esferas casi se tocan entre s contribuyen sustancialmente al soporte del peso del domo.
El muro cilindrico est soportado sobre el permetro de un
segundo domo invertido, el cual tambin forma el piso de los palcos. ste est reforzado en el permetro y se comporta como un
anillo de tensin (una vez ms, con el propsito de resistir el empuje hacia afuera). Este domo invertido se apoya en los cuatro muros
de carga de curvatura cncava y en las pilastras, las cuales contienen el santuario al nivel del suelo y las escaleras que conducen a
los palcos; stas se extienden hacia abajo a las cimentaciones.
Es extraordinaria la manera en que Wright resolvi y expres
este sistema estructural no ortodoxo en una forma arquitectnica
que est unificada e integrada. El efecto visual y emocional que
produce esta integracin es profundo.

Este reciente domo, estadio de 82.3 m (270 pies) de dimetro, (1990;


Yakima, WA; Loofburrow Arquitectos, arquitecto; J. Christiansen,
ingeniero estructurista) destaca por el mtodo utilizado en su construccin. Est dividido en 24 segmentos en forma de rebanada de
pastel, cada uno con la forma de u n a silla de montar (cncavo en la
direccin de los aros, convexo en la direccin de los arcos), lo que
da como resultado u n a apariencia semejante a la de u n a sombrilla
nervada (Randall y Smith, 1991) (figura 15.14).
El domo se eleva 12.2 m (40 pies) hasta u n a altura libre de
24.4 m (80 pies) arriba del piso. Los 24 segmentos idnticos se
arquean hasta un anillo de compresin en la corona del techo, y
sus bases estn estabilizadas por un anillo de concreto postensionado soportado sobre 24 columnas de concreto reforzado. Cada
segmento del cascarn tiene un espesor de 11.4 cm (4.5 pulg) en la
parte ms baja, y disminuye gradualmente hasta 7.6 cm (3 pulg)
cerca de la parte superior. Para prevenir el pandeo se agregaron
nervaduras de 30.4 cm (12 pulg) de ancho x 76.2 cm (30 pulg) de
altura en los bordes de estos segmentos.
Se usaron seis formas reciclables para vaciar (colar) el concreto
que va a formar el domo. stas se construyeron usando vigas
rectas de madera en ngulo para proporcionar la forma de silla de
montar deseada y se cubrieron con madera contrachapada (vase
el anlisis de cascarones de forma de silla de montar que se incluye
ms adelante). Los segmentos del cascarn se colaron a intervalos
de 60 alrededor del techo para igualar el empuje en los anillos de
compresin y tensin. El anillo de tensin se col antes de los
segmentos, se apoy en un apuntalamiento y se postens despus
de terminar los segmentos.

forma reciclable
(antes de vaciar)

pmj

se

9roento del cascarn de concreto


(colado y curado)

FIGURA 1 5 . 1 4 : Secuencia de conformacin del Sundome.

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CASCARONES

Despus de colar los primeros seis segmentos las formas se


bajaron, se giraron a su nueva posicin y se elevaron los seis
siguientes en posicin para colarlos. El proceso se repiti cuatro
veces en total. Christiansen ya haba utilizado este mtodo de formacin en un domo ms grande, el Kingdome de 40 segmentos
(1975, Seattle), el cual salvaba un claro de 201 m (660 pies).
Casa de concreto formada en el aire
Esta casa (1954; Hobe Sound, FL; Elliot Noyes, arquitecto; Wallace
Neff, inventor del sistema) fue un intento innovador por reducir los
costos de formacin de domos pequeos de concreto, con el n de
hacerlos adecuados para su construccin residencial. Planeado
para casas de u n a o dos recmaras, el domo prototipo tena un dimetro de 9.1 m (30 pies) y u n a altura de 4.3 m (14 pies) en el centro. En el frente y en la parte posterior se eliminaron algunos segmentos para crear muros con ventanas curveadas; el piso interior
tena un rea de 55.8 m 2 (600 pies2) (Editor, 1954b) (figura 15.15).

albercas). La construccin se realiz en varias capas, con u n a capa


inicial de concreto de 50.8 mm (2 pulg) de espesor, seguida por u n a
barrera de vapor y una capa aislante de fibra de vidrio, y finalmente por una capa exterior de concreto con un espesor de 50.8 mm (2
pulg). El andamiaje se requiri slo para que se apoyaran los trabajadores mientras aplicaban el concreto, lo cual se termin en un
da. Despus de que el concreto fragu, se desinfl y se quit el
molde reciclable (figura 15.16). El sistema an se contina usando
en la construccin de salones de clase e instalaciones de almacenamiento.

FIGURA 1 5 . 1 6 : Domo de concreto formado con aire para una casa-proyecto de una
recmara.

CASCARONES DESARROLLABLES

FIGURA 1 5 . 1 5 : Domo de casa de concreto formado con aire, exterior.

La horma de "globo" se infl y se cubri con u n a malla de


alambre reforzado que despus se roci con concreto (ste es el
proceso Gunnite, el cual se usa comnmente en la construccin de

Los cascarones de can desarrollables (se pueden formar doblando un plano) son curvos slo en una direccin y formados por extrusin en u n a lnea curva a lo largo de u n a trayectoria recta. Las
formas ms comnmente usadas son las semicirculares y las parablicas. Se distinguen de las bvedas de can de forma similar
por su capacidad para resistir esfuerzos de tensin. De modo que
slo se tienen que apoyar en las esquinas (o en los extremos) salvando claros a lo largo del eje longitudinal, as como en la direccin
de la curvatura. (Recuerde que como las bvedas de can no
pueden resistir esfuerzos de tensin necesitan un soporte continuo
de las cargas a lo largo de cada base.)

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COMPORTAMIENTO ESTRUCTURAL
El comportamiento estructural de los cascarones de can difiere
considerablemente dependiendo de su longitud relativa. Los cascarones de can corto tienen las dimensiones en planta ms cortas a
lo largo de los ejes longitudinales, mientras que los cascarones de
can largo tienen las dimensiones en planta ms largas en esa
direccin.
Cascarones de can corto
stos tambin estn tpicamente apoyados en las esquinas y se
comportan en una de dos formas (o una combinacin de ambas).
La primera es cuando cada extremo se rigidiza para mantener la
forma de un arco, con el cascarn actuando como losas, las cuales
salvan un claro entre los extremos de los arcos. La segunda forma
es cuando cada borde longitudinal inferior es rigidizado con el fin
de darle forma de una viga, con el cascarn comportndose como
u n a serie de arcos adyacentes que salvan un claro entre las vigas
laterales (figura 15.17). Como el espesor mnimo del cascarn que
se necesita para u n a construccin prctica (y para cumplir con las
normas de construccin) es muy superior al que se requiere estructuralmente para los cascarones de can corto en la mayora de las
condiciones, stos son ineficientes y, por lo tanto, se usan muy rara vez.

15

CASCARONES

tado que los esfuerzos en el cascarn se parezcan a los esfuerzos


de flexin en una viga; la parte superior est en compresin a lo
largo de toda su longitud, mientras que la parte inferior est en
tensin (figura 15.18). La accin de diafragma del cascarn delgado
proporciona la resistencia necesaria para el cortante horizontal y
vertical inherente al comportamiento de flexin (figura 15.19).
La proporcin claro a altura de los caones largos afecta tanto
a los esfuerzos que se desarrollan, como a la eficiencia al cubrir
una gran rea. Las proporciones altas a claros menores reducen los
esfuerzos de compresin en la parte inferior y los de tensin en la
parte superior, esto permite un espesor del cascarn ms delgado.
Por otro lado, u n a mayor altura requiere ms rea de superficie
para un claro dado. En teora, la proporcin altura a claro ptima
se acerca a 2.0 minimizando el volumen total de concreto y acero
reforzado necesario. En la prctica las proporciones entre 6 y 10
son comunes debido a consideraciones programticas y el espesor
mnimo requerido por las normas o las prcticas de construccin.

la parte superior
del cascarn est
en compresin
la parte inferior del
cascarn est en tensin

a)

b)

c)

FIGURA 1 5 . 1 7 : Comportamiento de un cascarn de can corto: a) como losas


salvando claros entre los arcos de los extremos y b) como una serie de arcos adyacentes salvando claros entre las vigas de borde. Compare esto con c) una bveda de
can que se debe soportar continuamente a lo largo de su base.

Cascarones de can largo


stos estn tpicamente soportados en las esquinas y se comportan
como vigas largas en la direccin longitudinal. Esto da como resul-

FIGURA 1 5 . 1 8 : El cascarn de can largo se comporta como una viga que salva
un claro entre los soportes de los extremos desarrollando esfuerzos de compresin a
lo largo de la parte superior y esfuerzos de tensin a lo largo de la parte inferior.

Condiciones de los bordes


Con el fin de que u n a estructura se comporte como un verdadero
cascarn (slo bajo esfuerzos de tensin y compresin, sin flexin
localizada) es necesario mantener la forma de cascarn diseada
rigidizando ambos extremos y los bordes longitudinales y resistiendo el empuje hacia afuera.

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CASCARONES

FIGURA 1 5 . 1 9 : Diagrama de esfuerzos de un cascarn de can largo sujeto a una


carga uniformemente distribuida. Note que los esfuerzos de tensin y compresin son
siempre perpendiculares entre si. El espaciamiento de los contornos de los esfuerzos
indica la concentracin de esfuerzos en esa regin (un espaciamiento cercano significa
un mayor esfuerzo).

Es necesario restringir los extremos del cascarn con el fin de


mantener su forma en condiciones de carga no funiculares. Esto
por lo comn se logra, ya sea rigidizando los extremos, engrosndolos en arcos sobre columnas de soporte y agregando varillas de
conexin para resistir el empuje lateral o usando muros de carga
en los extremos (los cuales proporcionan soporte vertical, mantienen la forma de los extremos del cascarn y se comportan como
muros de cortante para resistir el empuje hacia afuera) (figura
15.20).
La accin de arco del cascarn de can ocurre a lo largo de
toda su longitud (no slo en los extremos). Como resultado tambin
se desarrolla un empuje hacia afuera a lo largo de toda su longitud.
Cuando el cascarn se repite en una configuracin de entreejes
mltiples, los empujes hacia afuera de los cascarones adyacentes
se equilibran entre s; slo los extremos libres del primero y del
ltimo cascarn necesitan resistir el empuje. La accin de diafragma del cascarn acta como u n a viga delgada que transfiere el
empuje a los soportes de los extremos; el atiesador acta como un
patn (pestaa) de u n a viga que agrega la resistencia lateral necesaria para prevenir que el borde del cascarn se pandee. Esto se hace
comnmente agregando un patn atiesador perpendicular al cascarn (figura 15.21).

205

FIGURA 1 5 . 2 0 : Soportes de los extremos de cascarones de can largo de mdulos


mltiples: o) extremos rigidizados en arcos sobre columnas con varillas de tirantes
para resistir el empuje lateral y b) muro de carga en los extremos, los cuales
proporcionan soporte vertical, mantienen la forma de los extremos del cascarn y se
comportan como muros al cortante para resistir el empuje hacia afuera.

FIGURA 1 5 . 2 1 : Los bordes externos del cascarn se comportan como vigas delgadas
para transferir el empuje a los soportes de los extremos y se deben rigidizar para
prevenir el pandeo. En la unin de cascarones adyacentes no se necesita el patn
porque los empujes de uno se equilibran con el otro.

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Formas de los

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15

CASCARONES

caones

Los cascarones de can se pueden construir en varias formas cilindricas y cnicas (curvadas slo en u n a direccin) (figura 15.22).
Tambin se pueden usar las bvedas de crucero (intersecndose)
(figura 15.23).

FIGURA 1 5 . 2 3 : Cascarones de can intersecndose.

DOBLADO en forma TRANSVERSAL

FORMA LIBRE

FIGURA 1 5 . 2 2 : Cascarones de can para cubrir reas grandes.

ESTUDIOS DE CASO DE CASCARONES DE CAN


Museo

Kimball

En este museo (1972; Fort Worth, TX; Louis I. Kahn, arquitecto; A.


Komendant, ingeniero estructurista) se integr el uso estructural
de los cascarones de can con una bsqueda de la luz difusa para
crear u n a obra serena y eterna de la arquitectura (figuras 15.24 a
15.27).
Al igual que en previos edificios de Kahn (El Centro Comunitario de Trenton y el edificio del Ayuntamiento de Boston, por ejemplo), la organizacin del Museo Kimball se defini por la retcula
estructural de tartn que consista de entreejes anchos (que contenan las galeras "tiles") y entreejes angostos (que contenan las
circulaciones de servicio y los sistemas mecnicos) (figura 15.25).

La bveda es una clase de superficie que pudiera recibir


luz. La medida de un espacio interior es su sentido de
posicin a la luz y en alguna forma la luz confirma la
forma escogida del espacio. Yo coloco vidrio entre los
elementos de la estructura y los que no son de la estructura porque la junta es el inicio del ornamento. Y eso se
debe distinguir de la decoracin, la cual es simplemente
aplicada. El ornamento es la adoracin de la junta.
Louis I. Kahn
La estructura del techo consiste de 14 cascarones de can que
salvan claros entreejes de 30.5 m x 7 m (100 pies x 23 pies). Dos de
estos cascarones son exteriores y forman cubiertas sobre los,pasillos. Los cascarones son cicloides en seccin. (Su forma es similar a
u n a semielipse, un cicloide es u n a curva generada por un punto
sobre un crculo girando alrededor de u n a lnea recta. Como una
semielipse es vertical en la lnea de arranque.) El cascarn tiene un
espesor uniforme de 10.1 cm (4 pulg) necesario principalmente para cumplir las normas del reglamento de construcciones y el espacio necesario para el refuerzo. El aislamiento del techo y un techo
de cobre recubierto de plomo se aplican en la parte superior. El
soporte se proporciona por columnas cuadradas de concreto; los

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15 CASCARONES

207

muros no son de carga y estn recubiertos con mrmol travertino


en el exterior y con mrmol travertino y madera en el interior (Ronner et al, 1977; Editor, 1971) (figuras 15.26 y 15.27).
desarrollo del perfil del cascarn cicloide
tragaluz continuo i

SP-^5
FIGURA 1 5 . 2 4 : Museo Kimball, exterior.
FIGURA 1 5 . 2 6 : Museo Kimball: Seccin con diagrama que muestra el desarrollo del
cicloide.

FIGURA 1 5 . 2 5 : Museo Kimball, planta superior.

La mayora de los cascarones tienen una abertura en el centro de 91 cm (3 pies) de ancho para albergar un tragaluz. Las fuerzas de compresin entre cada lado del cascarn se transfieren a
travs de la abertura por 11 espaciadores de concreto, los cuales
sirven para mantener los dos lados separados. La acciri de diafragma de la parte superior del cascarn se comporta como u n a viga
horizontal para salvar el claro entre los espaciadores. El cascarn
tiene un espesor mayor alrededor de la abertura por estabilidad.
Los bordes inferiores del cascarn se refuerzan por un canal de
concreto formado entre los cascarones adyacentes. Se tiene el concepto equivocado de que estos cascarones se comportan como arcos que slo salvan claros de 7 m (23 pies) y se apoyan en los
canales, los que se comportan como ur-a viga que sostiene toda la
carga del techo salvando un claro de iO.5 m (100 pies). (Si ste
fuera el caso el canal requerira una altura mucho mayor.) En

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208

realidad, los cascarones son la estructura primaria y soportan los


canales que slo sirven para dar rigidez a los bordes de los cascarones contra el pandeo (Komendant, 1975).

15

CASCARONES

Debido a la importancia del tragaluz para la estructura del


techo es til apreciar cmo ste permite el paso de la luz. Debajo de
cada tragaluz un reflector curvo (fabricado de acero inoxidable perforado) refleja la mayora de la luz que entra hacia arriba hasta la
parte inferior del cascarn, el cual vuelve a reflejar la luz hacia
abajo. La parte inferior de concreto del cascarn no est pintada y
tiene un acabado semilustroso que le proporciona el encofrado de
acero, el cual ayuda a reflejar la luz admitida hasta los muros y
salas de exposicin de abajo. Parte de la luz que proviene del
tragaluz pasa directamente por las perforaciones del reflector, pero
debido al espesor de ste, los detalles del tragaluz slo son visibles
directamente debajo de l; en ngulos normales de visin la luz directa del tragaluz se bloquea y slo pasa la luz reflejada, lo cual da
a la parte inferior del reflector u n a apariencia luminosa.
Edificio de oficinas de la U. S. Plywood
Aunque la mayora de los cascarones se construyen de concreto las
hojas de madera contrachapada pueden resistir esfuerzos de tensin y compresin en su plano y se pueden doblar en u n a sola
direccin en forma de can, lo que las hace adecuadas para fabricar estructuras de cascarn. Una fila de cascarones de can invertidos de madera contrachapada form un techo funcional y
lujoso para este pequeo edificio de oficinas de un solo piso (1963;
Seattle; G. Kramer, arquitecto; I. Rodney, ingeniero estructurista).
El cliente quera un edificio que anunciara expresivamente los productos de la compaa a la vez que proporcionaba u n a oficina
simple para una bodega adyacente (Editor, 1963b) (figuras 15.28 y
15.29).

FIGURA 1 5 . 2 7 : Museo Kimball, interior.

Los cascarones de concreto estn reforzados por tres catenarias


de cables de acero postensado dentro de cada lado de la parte ms
baja de los cascarones adems del refuerzo convencional de acero.
En los extremos, los cascarones tienen un espesor mayor para
formar arcos de refuerzo. Una franja delgada de vidrio separa a
estos arcos de los muros de los extremos, lo cual enfatiza que los
muros no son de carga.

FIGURA 1 5 . 2 8 : Edificio de las oficinas de la U. S. Plywood, exterior.

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209

CASCARONES

i cubierta del techo


tragaluces de
fibra de vidrio

, aislamiento rgido

mas regladas porque se pueden dibujar lneas rectas en su superficie; por convencin, esta ltima se puede generar moviendo una lnea recta. La aparente contradiccin de una superficie doblemente
curvada generada por lneas rectas hace que los cascarones anticlsticos sean interesantes a simple vista y fciles de formar.
GENERACIN DE SUPERFICIES

bodega
existente

SECCIN (un mdulo)

PLANTA

Los conoides se generan deslizando el extremo de u n a lnea recta a


lo largo de u n a trayectoria curva (usualmente un arco circular o
una parbola) y el otro extremo a lo largo de una lnea recta (o una
curva ms suave) (figura 15.30).
Los paraboloides hiperblicos (hypars por su acrnimo en ingls) se producen moviendo una parbola convexa a lo largo de una
parbola cncava de la misma curvatura. Sorprendentemente, la
misma superficie se puede generar moviendo u n a lnea recta sobre
u n a trayectoria recta en un extremo y otra trayectoria recta (oblicua en relacin con la primera) (figura 15.31).
Los hiperboloides se generan rotando una lnea recta (oblicua
en un ngulo) respecto de un eje vertical. Una seccin vertical que
atraviesa este eje es una hiprbola (figura 15.32).

H
(30 pies)

FIGURA 1 5 . 2 9 : Edificio de oficinas de la U. S. Plywood, seccin y planta.

Para el proyecto se desarroll un sistema de techo experimental


formado por un cascarn de 9.1 m (30 pies) de longitud x 2.8 m
(9.2 pies) de ancho x 31 mm (1.25 pulg) de espesor, prefabricado
con hojas laminadas delgadas de madera contrachapada. Cada
uno de los bordes largos del cascarn se estabiliz con un atiesador perpendicular. Cada cascarn se apoy en sus extremos en
u n a columna de acero tubular cuadrada. A la parte superior se le
agreg un aislamiento rgido y se le coloc u n a cubierta. Entre los
cascarones de can invertidos se doblaron tragaluces de hojas de
fibra de vidrio en la direccin opuesta y se colocaron en el atiesador
del borde.
CASCARONES ANTICLASTICOS
Los cascarones anticlsticos tienen forma de silla de montar con
curvaturas diferentes en cada direccin, e incluyen los conoides,
los paraboloides hiperblicos y los hiperboloides. Tambin son for-

la superficie se forma
moviendo una lnea recta a lo
largo de una trayectoria

(compresin) a lo largo de
esta lnea discontinua

FIGURA 1 5 . 3 0 : Generacin de la superficie de un conoide moviendo el extremo de


una lnea recta a lo largo de una trayectoria curva y el otro extremo a lo largo de una
lnea recta. Observe que las secciones cortadas diagonalmente a las lneas rectas
generadoras (lneas discontinuas) son curvas, de manera que crea una forma de silla
de montar poco profunda.

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210

15

CASCARONES

ESTUDIOS DE CASO DE CASCARONES ANTICLSTICOS


Hipdromo

o)

b)

FIGURA 1 5 . 3 1 : Dos mtodos para generar un paraboloide hiperblico: a) moviendo


una parbola convexa a lo largo de una parbola cncava y b) trazando una lnea
recta sobre una trayectoria recta en un extremo y otra trayectoria recta no paralela.

COMPORTAMIENTO ESTRUCTURAL
En general, los esfuerzos en los cascarones en forma de silla de
montar se relacionan con la direccin de curvatura. Para los techos
de cascarones los esfuerzos de compresin siguen la curvatura
convexa (accin de arco), mientras que los esfuerzos de tensin
siguen la curvatura cncava (accin de suspensin) (gura 15.33).

el generador de
lnea recta est
oblicuo respecto
a los planos de las
trayectorias
circulares

el generador de lnea
recta permanece
perpendicular a los
planos de las
trayectorias
circulares

CILINDRO CIRCULAR

HIPERBOLOIDE

FIGURA 1 5 . 3 2 : Generacin de la superficie de un cilindro circular y de un hiperboloide.

Zarzuela

Una de las primeras estructuras de cascarn (1935; Madrid; E. Torreja, arquitecto e ingeniero estructurista) fue uno de los ejemplos
ms famosos y elegantes del uso de los cascarones hiperboloides de
sombrilla. La configuracin en cantiliver permiti colocar las principales columnas de soporte atrs de los espectadores con lo que se
proporcion u n a vista sin obstrucciones de la pista de carreras. Un
total de 30 cascarones ordenados en tres grupos (12, 6, 12) albergaban las tribunas. Un esbelto elemento vertical en la parte de
atrs de cada sombrilla proporcion la tensin necesaria para prevenir que el cascarn se volteara hacia el frente (Torroja, 1958) (figuras 15.34 a 15.38).
Los mdulos del cascarn eran de 5 m x 19.8 m (16.5 pies x 65
pies), en un cantiliver de 12.8 m (42 pies) sobre las tribunas y 7 m
(23 pies) sobre la parte superior atrs de los espectadores de pie. El
espesor del cascarn variaba de 50.8 mm (2 pulg) en los bordes
libres a 139 mm (5.5 pulg) en la corona de las bvedas sobre los
soportes principales.

^N^

la resultante de compresin
y las fuerzas de tensin
se alinean con el borde
las fuerzas en el borde
se acumulan a lo largo del
borde, incrementndose
de arriba hacia abajo

accin como arco


(compresin) a lo
largo de esta lnea

s"

accin de suspensin
(tensin) a lo largo
de esta lnea
las fuerzas en el borde
se combinan en una
en cada esquina inferior; el
empuje hacia afuera
se resiste por los
contrafuertes o
por un tirante subterrneo

FIGURA 1 5 . 3 3 : Esfuerzos de tensin y compresin en un paraboloide hiperblico de


borde recto. La estabilidad lateral se proporciona por tirantes verticales hasta la parte
superior de los esauinas oara prevenir nue se voltee.

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15 CASCARONES

> , zm
FIGURA 1 5 . 3 6 : Hipdromo Zarzuela, diagrama de la direccin de las cargas.
FIGURA 1 5 . 3 4 : Hipdromo-Zarzuela, tribuna central.

7 m (23 pies)

12.8 m (42 pies)

tirante (en tensin)

techo del cascarn de concreto


columna
(en compresin)

compresin
tensin
FIGURA 1 5 . 3 7 : Hipdromo Zarzuela, contornos de los esfuerzos en la cubierta de
cascarn.

F I G U R A 1 5 . 3 5 : Hipdromo Zarzuela, seccin.

La teora de los cascarones en los aos treinta era insuficiente


para analizar esta estructura. Como resultado se construy un
prototipo de escala completa y se prob hasta que fall, pues demostr ser tres veces ms resistente de lo que se requera para
cumplir las condiciones normales de carga. Es un tributo al diseo
que la estructura soportara varios bombardeos (1936) durante la
Guerra Civil Espaola, ya que aunque fue perforado 26 veces y las

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15 CASCARONES

212

calera en espiral alrededor del domo llega hasta la plataforma de


observacin en la parte superior del techo donde se montan los
telescopios para su uso nocturno. El borde superior del cascarn
se extiende hasta arriba del nivel de la vista para proteger a los
observadores de las luces que circundan la ciudad. En el stano se
localiza otro espacio de exposiciones, as como para oficinas e instalaciones de apoyo (figuras 15.39 y 15.40).

FIGURA 1 5 . 3 8 : Hipdromo Zarzuela, estructura de la tribuna que muestra las vigas


usadas para obtener estabilidad lateral (se omitieron las losas de piso, el techo y el
cascarn del techo).
FIGURA 1 5 . 3 9 : Planetario McDonnell, exterior.

vibraciones de las explosiones cercanas le produjeron mltiples


grietas, su estructura permaneci en buenas condiciones y slo
requiri un ligero resane para reparar los daos.
Las columnas eran de seccin transversal variable (delgadas en
la parte superior e inferior) para permitir el movimiento debido a la
dilatacin trmica de los cascarones. Para proporcionar estabilidad
lateral se conectaban vigas macizas a media altura de las columnas
(el nivel del piso del rea de los espectadores de pie).

Planetario McDonnell
Este edificio (1963; San Luis, MO; Hellmuth, Obata & Kassabaum,
arquitectos; A. Alper, ingeniero estructurista) est contenido en un
cascarn hiperboloide de concreto reforzado de 48.8 m (160 pies)
de dimetro, una forma de silla de montar comnmente usada en
las grandes torres de enfriamiento de las plantas nucleares. Su
forma no est relacionada con el domo hemisfrico de 18.3 m (60
pies) de dimetro que se us en el interior para albergar al planetario. El espacio que rodea al domo del planetario es un vestbulo
empleado para exposiciones y para la circulacin general. Una es-

plataforma de observacin

la parte superior e
inferior del cascarn
se engruesan en los anillos
de tensin para resistir
el empuje hacia afuera

el borde superior del cascarn


protege a los espectadores
de la luz circundante

cascaron
hiperboloide
de concreto

Y
10 m
(30 pies)
FIGURA 1 5 . 4 0 : Planetario McDonnell, seccin.

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CASCARONES

213

El espesor promedio del cascarn es de 75 mm (3 pulg), con un


espesor mayor en los anillos de tensin en la parte superior e
inferior para resistir el empuje hacia afuera en ambos lugares. El
anillo inferior est reforzado con 36 tendones postensados y tambin sirve como u n a viga de anillo que salva los claros entre las 12
columnas, las cuales soportan el permetro del cascarn completo.
La superficie exterior est hecha a prueba de filtraciones de agua
con un compuesto de caucho sinttico, mientras que la interior
est aislada y aplanada.
Warm Mineral Springs Inn
En este pequeo motel (1958; Venice, FL; V. Lundy, arquitecto; D.
Sawyer, ingeniero estructurista) se emple un bosque de cascarones de sombrilla (paraboloide hiperblico) en la estructura del techo. Setenta y cinco cascarones pequeos estn ordenados en un
patrn de cuadros de manera que la altura de los cascarones adyacentes est escalonada 61 cm (2 pies) para proporcionar un permetro triforio. Esto da como resultado que las sombrillas parezcan flotar como formas autoestables (Editor, 1958c) (figuras 15.41 a 15.43).

h--

1-- 3
circulacin

a)
triforio

!*.

sombrillas de
paraboloides
hiperblicos

(10 pies)

FIGURA 1 5 . 4 2 : W a r m Springs Mineral Inn, unidad tpica del motel: o) planta y b)


seccin.

FIGURA 1 5 . 4 1 : Warm Mineral Springs Inn, exterior de la oficina.

Cada cascarn cuadrado de 4.39 m (14.4 pies) por lado, con


espesor de 50.8 mm (2 pulg) se col en el lugar y consiste de cuatro
paraboloides hiperblicos adyacentes. Estn soportados slo en el
centro por u n a columna cuadrada precolada en la que se us una
conexin soldada. La columna se apoya en u n a cimentacin en el
subsuelo y est soportada lateralmente por la losa de piso. El techo
descarga el agua pluvial a travs de un drenaje en la columna.

Esta configuracin de sombrilla era nueva en Estados Unidos,


pero haba sido ampliamente usada por Flix Candela (el defensor
ms prolfico de la construccin de los cascarones delgados) a
principios de la dcada de los sesenta en Mxico (figura 15.44). Los
proyectos de Candela fueron con frecuencia construcciones industriales donde el sistema era una eleccin econmica debido a los
relativamente bajos costos de la mano de obra (y los costos de la
construccin de acero alterna relativamente ms altos). Candela a
menudo tambin utiliz un arreglo diferente de cuatro paraboloides
hiperblicos para crear un "domo" cuadrado soportado en cuatro
esquinas. Esta configuracin requiri u n a riostra perimetral para
resistir empujes (Faber, 1963) (figura 15.45).

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CASCARONES

mecanismo de suspensin
mecanismo de arco

se combinan cuatro
paraboloides hiperblicos
para formar una sombrilla

FIGURA 1 5 . 4 3 : Geometra tpica de una sombrilla que consiste de cuatro paraboloides hiperblicos con una columna central. Observe que el borde perimetral
cuadrado (o rectangular) consiste de lneas rectas.

FIGURA 1 5 . 4 5 : Un " d o m o " paraboloide hiperblico necesita un tirante perimetral


para resistir la propagacin del empuje inducido. Note que las aristas son rectas.

cascarn
cruzado
FIGURA 1 5 . 4 6 : Formacin de un cascarn cruzado a partir de dos paraboloides
hiperblicos.

Restaurante Los manantiales

FIGURA 1 5 . 4 4 : Mercado de Coyoacn (Mxico) (1955; Flix Candela, arquitecto e


ingeniero) en el que se utilizaron paraboloides hiperblicos de sombrilla como la
estructura del techo.

'

Al igual que las bvedas, los cascarones se pueden intersecar para


construir formas entrecruzadas. Este restaurante (1958; Xochimiico, Mxico; J. y F. Ordoez, arquitectos; F. Candela, ingeniero estructurista) es quiz el mayor logro de Candela en el diseo de
cascarones. La bveda entrecruzada octagonal consta de cuatro
paraboloides hiperblicos intersecndose. La forma de flor de loto
se extiende sobre un dimetro de 45.75 m (150 pies). A medida que
los bordes del delgado cascarn con inclinacin hacia afuera se apro-

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CASCARONES

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ximan al terreno, la curva se invierte abruptamente antes de tomar


de nuevo su curvatura hacia arriba. La altura es de 5.79 m (19
pies) en el centro y 10 m (33 pies) en la parte de arriba del borde
exterior (Faber, 1963) (figuras 15.46 a 15.48).
La estructura se comporta por la accin de arco de las fuerzas
de compresin siguiendo la curvatura convexa y acumulndose en
los cruces (valles), donde se transfieren por la accin de arco a los
soportes. El empuje hacia afuera en la base creado por esta accin
de arco se resiste por varillas de acero subterrneas; como resultado la cimentacin slo soporta las cargas verticales. Los aleros
estn soportados por una combinacin de la accin de arco convexo y por la accin de suspensin cncava a lo largo de las aristas.
El cascarn es extraordinariamente delgado, con un espesor
que varia de 15 mm a 30 mm (0.6 pulg a 1.2 pulg). Est reforzado
con u n a malla de acero de 8 mm (0.3 pulg) de dimetro en su
totalidad y con dos barras de acero adicionales de 16 mm (0.63
pulg) de dimetro alrededor del permetro. Las varillas subterrneas constan de cinco barras de acero de 25.4 mm (1 pulg) de
dimetro.

215

FIGURA 1 5 . 4 8 : Restaurante Los manantiales, desarrollo del cascarn a partir de


cuatro paraboloides hiperblicos.

CONOIDES
Igual que los paraboloides hiperblicos, los conoides tienen forma
de silla de montar. Sin embargo, los esfuerzos en la membrana no
se pueden calcular de manera tan sencilla como los de los paraboloides hiperblicos y son considerablemente ms difciles de formar.

FIGURA 1 5 . 4 7 : Restaurante Los manantiales, exterior.

Patio de carga de la lechera Ceimsa


Este patio de carga (1952; Tlalnepantla, Mxico; C. Recamier, arquitecto; F. Candela, ingeniero estructurista) es uno de los pocos
ejemplos de cascarones conoides construidos. El techo es u n a combinacin de conoides en cantiliver (formando u n a marquesina sobre los camiones que se estn cargando) y bvedas de can (sobre
el mdulo central). El conoide, debido a su perfil adelgazado, est
particularmente bien situado en las aplicaciones en cantiliver. Tmpanos (atiesadores) corren arriba de estos cascarones para resistir
los empujes y reducir la concentracin de esfuerzos arriba de las
columnas, mientras deja la parte visible de abajo sin modificar
(Faber, 1963) (figura 15.49).
La curva pronunciada de los conoides hizo necesario un cimbrado complejo debido al hecho de que la superficie est reglada en
u n a sola direccin. Candela trat de doblar los tableros en la direc-

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15

CASCARONES

ESTUDIO DE CASOS DE CASCARONES IRREGULARES

FIGURA 1 5 . 4 9 : El techo del patio de carga de la Lechera Ceimsa consiste de


cascarones conoides en cantiliver y de can.

cin de las curvas, pero los tableros se pandearon fuera de la


forma. Se construyeron nuevas formas con arcos de soporte transversales y tableros rectos, ligeramente adelgazados y colocados en
la direccin de las lneas generadoras. Este mtodo funcion pero
su construccin fue muy tediosa.
Debido a estas dificultades, una vez que desarroll un mtodo
simple para el anlisis de los paraboloides hiperblicos ya no construy ms conoides (excepto por un pequeo alero sobre la cafetera de los laboratorios Lederle). Otros ejemplos de techos conoides
son raros.

Terminal area de la TWA


Localizada en el aeropuerto internacional Kennedy, la Terminal
Trans World Airlines (1962; Nueva York, NY; Eero Saarinen y Asociados, arquitectos; Ammann y Whitney, ingenieros estructuristas)
se dise, en palabras de Saarinen, "Para atrapar la emocin del
viaje" (Editor, 1962a). El aeropuerto Kennedy (antiguamente Idlewild) fue el primer aeropuerto (y tal vez el ltimo) que tiene terminales separadas construidas de acuerdo con las especificaciones
individuales de las aerolneas. El resultado es una "arquitectura
libre para todos" de diseo y estilo en competencia. Una estructura
comparativamente pequea en medio de este collage, la terminal de
la TWA podra ser sin problema la ms excitante a simple vista
(Editor, 1958b; 1962b) (figuras 15.50 a 15.52).
Luciendo como un ave gigantesca en pose de vuelo, el edificio
principal est formado por cuatro cascarones de concreto apoyados
sobre cuatro columnas en forma de Y. Cada cascarn est separado de los otros por u n a banda de tragaluces. Las dos bvedas de
cascarn ms grandes se elevan desde los elementos de soporte;
los cascarones adyacentes ms pequeos estn subordinados a la
envergadura de los ms grandes. En conjunto forman la agradable
integracin de 635 toneladas mtricas (700 ton) de acero y 3 056 m3
(4 000 yd3) de concreto ligero. El techo vara en espesor de 178 mm

CASCARONES IRREGULARES
Las bvedas tradicionales que soportan cargas debidas slo a esfuerzos de compresin estn restringidas a las formas funiculares,
las cuales responden directamente a las condiciones de carga. La
habilidad de los cascarones para resistir esfuerzos de tensin permite mucha mayor libertad de la forma. Mientras que la mayora de
los cascarones son variaciones de las superficies generadas en forma matemtica antes descritas, los cascarones irregulares (de forma libre) se pueden disear para responder a consideraciones estticas y funcionales y an ser estructuralmente satisfactorios. En
general, estas formas se construyen, se entienden y se analizan en
trminos de formas de cascarones similares regulares.

FIGURA 1 5 . 5 0 : Terminal de la Trans World Airlines, exterior.

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15

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CASCARONES

FIGURA 1 5 . 5 1 : Terminal de la Trans World Airlines, corte en perspectiva.

alojamiento de rampas

(7 pulg) cerca de las vigas de borde a 27.9 cm (11 pulg) a lo largo


de la corona, hasta 101.6 cm (40 pulg) en la unin de las cuatro
alas del edificio. En los contrafuertes el techo tiene un espesor de
cerca de 914 cm (3 pies). En las cuatro reas de transicin, donde
el acero de refuerzo es suficiente para transmitir la carga muerta
del techo de 5 442 ton-mtricas (6 000 ton) abajo hacia los contrafuertes, las varillas de acero del techo estn colocadas tan cercanamente que se tuvo que seguir un orden especfico de insercin para
agrupar las varillas en conjunto en las secciones de 88.9 cm (35
pulg) de ancho. Cabe hacer notar que este diseo se determin
principalmente por consideraciones estticas en vez de estructurales. Debido a esto el espesor de los cascarones y la profundidad de
las vigas de borde son relativamente grandes comparados con otras
estructuras de cascarones (como las de Candela, por ejemplo).
Esta forma estructural simple y elegante contradice la complejidad sin precedente de la cimbra necesaria para crearla. La forma
del diseo original era la de un modelo que sirvi de base para los
planos de construccin del arquitecto. Entonces el contratista traslad stos a dibujos adicionales necesarios para la construccin de
la cimbra. Un sistema especial de andamiaje se desarroll buscando que permitiera la combinacin de las superficies curvas, para
una tolerancia de menos 6 mm (0.25 pulg) indicadas en los planos
del arquitecto (Editor, 1960b; 1960c).
Si hoy en da se construyera un proyecto similar los planos de
construccin se derivaran directamente de un modelo tridimensional generado por computadora. Pero la complejidad de la cimbra y
la intensidad del trabajo para formarla permanecera igual. Esto es
lo que ha desanimado al diseo y construccin de estructuras
similares y la razn por la que las estructuras de cascarn con la
expresin y la elegancia de la terminal de la TWA son casi desconocidas en la actualidad.

Heinz
sala
reclamo
de equipaje

Q,i \

entrega de equipaje y de boletos

60 m
i

(200 pies)
FIGURA 1 5 . 5 2 : Terminal de la Trans World Airlines, planta.

217

Isler

A la vanguardia del desarrollo reciente de las formaos de cascarn


se encuentra el ingeniero suizo Heinz Isler. En su mtodo de diseo
utiliza un modelo funicular que consiste de u n a membrana suspendida que despus se rigidiza y se invierte para determinar la
forma ptima de un domo de cascarn delgado. En sus primeros
experimentos, que realiz en 1955, Isler incluy telas hmedas colgadas en forma de catenarias en el exterior en el invierno, dej que
se congelaran y despus las invirti para estudiar la forma resultante. Estudios ms recientes comprenden el uso de membranas
flexibles isotrpicas (es decir, que tienen las mismas propiedades

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de resistencia y rigidez en todas las direcciones) reforzadas endurecindolas con resinas.


Aunque este principio se conoce desde hace mucho tiempo (y se
us a principios del siglo XX por Antonio Gaudi para determinar la
forma de la Capilla Colonia Guel), las tcnicas ms precisas de Isler
h a n conducido a un mayor entendimiento de las condiciones de los
bordes y de las formas ideales para resolverlas (figura 15.53). De
modo que aunque los bordes de los cascarones de Isler parten de
formas geomtricas simples, son completamente consistentes con
los esfuerzos que se presentan en los bordes de los cascarones.
Como resultado, sus cascarones, en extremo delgados, permanecen
en compresin pura en la mayora de las condiciones de carga, sin
desarrollar grietas por esfuerzos de tensin como las que se encuentran en la mayora de los cascarones. En consecuencia, estos

15 CASCARONES

hermosos techos de cascarn no requieren de impermeabilizacin,


como lo demuestran algunos ejemplos que han funcionado durante
30 aos sin presentar filtraciones de agua (Isler, 1994; Ramm y
Schunck, 1986) (figura 15.54).
RESUMEN
1. Un cascarn es u n a estructura de superficie delgada y curva
que transfiere las cargas a los soportes slo por tensin, compresin y cortante. Los cascarones se distinguen de las bvedas tradicionales por su capacidad para resistir esfuerzos de
tensin.
2. Las superficies sinclsticas estn doblemente curvadas y tienen una curvatura similar en cada direccin.
3. Las superficies desarrollables tienen curvatura simple; son rectas en una direccin y curvas en la otra y se pueden formar
doblando una placa plana. Los conos y los cilindros (o de can) son desarrollables.
4. Las superficies anticlsticas son doblemente curvadas y tienen
curvaturas opuestas en cada direccin. Las formas de silla de
montar (incluyendo a los conoides, los paraboloides hiperblicos y los hiperboloides) son anticlsticas.

F I G U R A 1 5 . 5 3 : Wyss Carden Center (1 9 6 1 ; Solo Thurn, Suiza; Heinz Isler, ingeniero


estructurisfa).

5. Las superficies de forma libre son aquellas que no se derivan


matemticamente.
6. Los domos son superficies de revolucin creadas girando u n a
lnea curva alrededor de un eje.
7. Las lneas de arco (tambin conocidas como meridianos) son
las secciones verticales (longitudinales) alrededor de un domo.
Bajo la accin de carga uniforme un domo est en compresin
a lo largo de las lneas de arco en todas partes. En un domo,
hemisfrico, a causa de que estas lneas de arco son semicirculares, hay una tendencia del domo a ser estable en la parte
superior pero a pandearse hacia arriba en la parte inferior.

F I G U R A 1 5 . 5 4 : Sicily Company Building (1969; Ginebra, Suiza; Heinz Isler, ingeniero estructurisfa).

8. Los aros (o paralelos) son las secciones horizontales (todas


circulares) de un domo; el paralelo ms grande es el ecuador.
En un domo-cascarn (el cual puede resistir esfuerzos de tensin) esta tendencia a pandearse hacia arriba se resiste por
tensin a lo largo de las lneas de aro con ngulos de cerca de

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15 CASCARONES

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219

45 arriba de la horizontal. Debido a esto los domos esfricos


de poca altura slo estn en compresin, mientras que los aros
de los domos esfricos ms altos se encuentran en compresin
en ngulos mayores de 45, los aros en ngulos menores de
45 estn en tensin.

soportados en las esquinas y se comportan como vigas largas


en la direccin longitudinal. Como resultado los esfuerzos en el
cascarn se parecen a los esfuerzos de flexin en u n a viga: la
parte de arriba est en compresin a lo largo de toda su longitud, mientras que la parte de abajo est en tensin.

9. Al igual que los arcos, todos los domos desarrollan un empuje


hacia afuera. Se puede usar un anillo de tensin en el permetro para resistir el empuje en los domos de cascarn de poca
altura.

12. Los conoides se generan moviendo el extremo de u n a lnea


recta a lo largo de u n a trayectoria curva (usualmente un arco
circular o u n a parbola) y el otro extremo a lo largo de una
lnea recta (o u n a curva ms suave).

10. Los cascarones de can corto tienen la dimensin ms corta


en planta a lo largo de su eje longitudinal. stos por lo comn
estn soportados en las esquinas y se comportan en una de
dos formas (o en u n a combinacin de ambas). La primera es
rigidizando los extremos, con el fin de mantener el arco, con el
cascarn actuando como losas que salvan claros entre los arcos de los extremos. La segunda forma es rigidizando cada
borde inferior en el sentido longitudinal para proporcionar la
forma de u n a viga, con el cascarn ms delgado comportndose como u n a serie de arcos adyacentes que salvan claros entre
las vigas laterales.

13. Los paraboloides hiperblicos (hypars) se generan moviendo


una parbola convexa a lo largo de u n a parbola cncava de la
misma curvatura. La misma superficie se puede generar moviendo u n a lnea recta sobre u n a trayectoria recta en un extremo y otra trayectoria recta (oblicua en relacin con la primera).

11. Los cascarones de can largo tienen las dimensiones ms


largas en planta en esa direccin. stos tpicamente estn

15. Los materiales isotrpicos tienen las mismas propiedades de


resistencia y rigidez en todas direcciones.

14. Los esfuerzos en los paraboloides hiperblicos se relacionan


con la direccin de curvatura. Los esfuerzos de compresin
siguen la curvatura convexa (accin de arco), mientras que los
esfuerzos de tensin siguen la curvatura cncava (accin de
suspensin).

rr

" ii u m i u m y a fl

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PLACAS DOBLADAS
La capacidad de carga de u n a estructura de superficie plana y delgada est limitada a aplicaciones de pequea escala. Su resistencia
y rigidez se puede incrementar drsticamente doblndola, lo que a
su vez incrementa la efectividad de su peralte y, por consiguiente, su
resistencia a la flexin (figura 16.1).
Una placa doblada es u n a estructura de superficie plana doblada que transfiere cargas a los soportes principalmente por tensin,
compresin y cortante, con la flexin ocurriendo slo entre los
dobleces en la superficie del plano. Debido a que el espaciado entre
los dobleces es pequeo comparado con el claro, los esfuerzos de
flexin en las losas son pequeos comparados con los esfuerzos
de tensin y de compresin.
Las placas dobladas son eficientes en estructuras (tales como
techos) donde las cargas estn distribuidas de manera uniforme y
las formas irregulares son apropiadas. La mayora se construye de
concreto reforzado, aunque la madera contrachapada, el metal y
los plsticos de vidrio reforzado se puedan u s a r donde no son necesarios los claros largos.
La eficiencia de las placas dobladas se aproxima a la de los
cascarones curvos, y las placas dobladas tienen las ventajas de su
construccin plana. Al igual que los cascarones curvos son particularmente adecuadas para las estructuras de techos. Tericamente
los cascarones comparables necesitan ser m s gruesos debido a la
necesidad de resistir la flexin local entre los dobleces. En la prctica el espesor mnimo se determina con m s frecuencia por el espesor requerido para colocar el refuerzo y para cumplir con las norm a s de construccin.

COMPORTAMIENTO ESTRUCTURAL
En muchos aspectos el comportamiento estructural de las placas
dobladas es similar al de los cascarones de can y difiere considerablemente dependiendo de su longitud relativa. Las placas doblad a s cortas tienen la dimensin m s corta en planta a lo largo de su
eje longitudinal, mientras que las largas tienen la dimensin en
planta m s larga en esa direccin.

FIGURA 1 6 . 1 : Los dobleces incrementan enormemente el peralte (y, por consiguiente, la resistencia a la flexin) de los materiales delgados.

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16 PLACAS DOBLADAS

222

Placas

dobladas

cortas

Las placas de este tipo tambin estn soportadas por lo comn en


las esquinas y se comportan en u n a de dos maneras (o en u n a
combinacin de ambas). La primera es cuando cada extremo se
contiene para formar un marco de tres articulaciones, con las placas actuando como u n a losa que salva claros entre los extremos de
los marcos. La segunda manera es cuando cada borde longitudinal
inferior se vuelve rgido en una viga, con la placa doblada m s delgada actuando como u n a serie de marcos adyacentes de tres articulaciones que salvan claros entre las vigas laterales (figura 16.2).
Como el espesor mnimo necesario para u n a construccin prctica
(y para cumplir con las normas de construccin) es muy superior al
que se requiere estructuralmente para las placas dobladas cortas
en la mayora de las condiciones, son ineficientes y, por consiguiente, se usan muy poco.

su longitud, mientras que la parte inferior est en tensin (figura


16.3). La accin de diafragma de la placa delgada proporciona la
resistencia necesaria al cortante horizontal y vertical inherente a
su comportamiento a la flexin (figura 16.4).
La proporcin claro a altura de las placas dobladas largas afecta tanto a los esfuerzos desarrollados como a la eficiencia para
cubrir un rea grande. Las proporciones altura a claro menores
reducen los esfuerzos de compresin en la parte baja y de tensin
en la parte alta, lo que permite un espesor ms delgado de los
cascarones. Por otro lado, u n a altura mayor requiere m s rea de
superficie para un claro dado. En teora, la proporcin ptima
altura a claro es de cerca de 2.0, lo que minimiza el volumen total
de concreto y acero de refuerzo necesarios. En la prctica las proporciones entre 6 y 10 son comunes debido a las consideraciones
programticas y al espesor mnimo requerido por las normas o las
prcticas de construccin.
Condiciones

de

los

bordes

Para controlar el pandeo es necesario mantener la forma del diseo


de seccin transversal que proporciona rigidez a ambos extremos y
a la parte m s externa de los bordes longitudinales, as como para
resistir el empuje hacia afuera. Es necesario restringir los extremos
de la placa doblada para mantener su forma en varias condiciones
de carga. Esto por lo geneial se logra dando rigidez a las orillas engrosndolas en un marco de tres articulaciones sobre columnas y
agregando riostras para resistir el empuje lateral, o bien usando
muros de carga en los extremos (los cuales proporcionan soporte

lomo del tejado


en compresin
F I G U R A 1 6 . 2 : Comportamiento de placas dobladas cortas: a) como losas conectadas entre marcos de tres articulaciones en los extremos y b) como una serie de marcos
de tres articulaciones adyacentes conectados entre las vigas de los extremos. Compare
esto con c) un techo de aguiln que debe estar soportado continuamente a lo largo
de su base.

Placas

dobladas

largas

stas tpicamente estn soportadas en las esquinas y se comportan


como vigas largas en la direccin longitudinal. Como resultado los
esfuerzos en la placa doblada se asemejan a los esfuerzos de flexin
en u n a viga; la parte superior est en compresin a lo largo de toda

borde inferior
en tensio'n
F I G U R A 1 6 . 3 : Las placas dobladas largas se comportan como una viga que salva
el claro entre los soportes de los extremos y desarrolla esfuerzos de compresin a lo
largo de la parte superior y esfuerzos de tensin a lo largo de la parte inferior.

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223

PLACAS DOBLADAS

vertical, que mantienen la forma de los extremos del cascarn y se


comportan como muros al cortante para resistir el empuje hacia
afuera) (figura 16.5).
El empuje hacia afuera se desarrolla a lo largo de toda su
longitud, no slo en los extremos. Cuando la placa se dobla en u n a
configuracin de mdulos mltiples, los empujes hacia afuera de
los mdulos adyacentes se equilibran entre s; slo los bordes libres de las primeras y las ltimas placas necesitan resistir el empuje. La accin de diafragma de la placa acta como u n a viga
delgada para transferir el empuje a los soportes de los extremos; el
atiesador acta como un patn de u n a viga agregando la resistencia
lateral necesaria para prevenir que la orilla de la placa se pandee.
Esto se hace comnmente agregando un atiesador perpendicular a
la placa (figura 16.6).
La forma
F I G U R A 1 6 . 4 : Diagrama de esfuerzos para una placa doblada larga. Note que los
esfuerzos de tensin y de compresin siempre son perpendiculares entre s. El
espaciado de los contornos de los esfuerzos indica la concentracin de esfuerzos en
esa regin (un menor espaciado significa un mayor esfuerzo).

F I G U R A 1 6 . 5 : Soportes extremos para placas dobladas largas de mdulos mltiples:


a) extremos rigidizados en marcos de tres articulaciones sobre columnas con riostras
para resistir el empuje lateral y b) muros de carga de los extremos que proporcionan
soporte vertical, mantienen la forma de los extremos del cascarn, y se comportan
como muros al cortante para resistir el empuje hacia afuera.

ptima

del perfil

Cuanto ms altas sean las placas dobladas, mayor ser su resistencia a la flexin sobre un claro dado. De modo que las placas con
pendientes pronunciadas pueden ser ms delgadas debido a los esfuerzos de tensin y compresin reducidos en los bordes. Pero esto
resulta en un aumento del rea de superficie de la placa doblada
para un rea dada cubierta. Por el contrario, los dobleces inclina-

el atiesador
estabiliza el
borde inferior
del extremo
del mdulo
F I G U R A 1 6 . 6 : Los bordes externos del cascarn se comportan como vigas delgadas
para transferir el empuje a los soportes de los extremos y se deben rigidizar para
prevenir el pandeo. En la unin de los cascarones adyacentes no se necesita un patn
de refuerzo porque los empujes de cada uno se equilibran.

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16 PLACAS DOBLADAS

dos con poca altura son ms eficientes para cubrir, pero requieren
esfuerzos mayores. Una inclinacin de 45 tericamente minimiza
el total del material requerido; esto se podra modificar por consideraciones no estructurales (figura 16.7).

O)

b)

dobleces hacia abajo

F I G U R A 1 6 . 8 : Ejercicio en papel de una placa doblada con f o r m a de "bveda de


c a n " : a) exterior y b) patrn del doblado. Renzo Piano dise una estructura mvil
que usa esta configuracin para proteger el equipo en una mina de sulfuro.
planta del techo

planta del techo

b)
F I G U R A 1 6 . 7 : Formas de paneles de placas dobladas: a) paralelas y b) ahusadas.

El espaciado entre los dobleces se determina usualmente por


u n a combinacin del claro posible, con el espesor mnimo prctico
debido al sistema constructivo y al reglamento de construccin. Por
ejemplo, si el espesor mnimo prctico de u n a placa doblada de
concreto reforzado es de 76 mm (3 pulg) y u n a losa con este
espesor salvar con xito 2.1 m (7 pies), entonces se debera u s a r
este ancho de la losa (cualquier claro menor no utilizara la capacidad total de la losa; y cualquier claro mayor producira un esfuerzo
de flexin) (figura 16.8).
Otra consideracin en la determinacin del perfil en la construccin de las placas dobladas de concreto es lo econmico de su
formacin. Si se u s a madera contrachapada como material de formacin tambin se debe considerar su disponibilidad (figura 16.9).

F I G U R A 1 6 . 9 : Diseo para un techo de placas dobladas de seccin en zeta con


triforios, proyecto ( 1 9 4 7 , F. Candela, ingeniero estructurista).

Materiales

La mayora de los techos de placas dobladas se construyen de concreto reforzado. Sin embargo, tambin se puede disponer de los
mtodos de fabricacin y de anlisis estructural de las placas dobladas de madera contrachapada (Carney, 1971), y se ha investigado bastante sobre el uso de cartn recubierto de plstico para estructuras de placas dobladas temporales (Sedlak, 1973).

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16 PLACAS DOBLADAS

ESTUDIO DE CASOS DE PLACAS DOBLADAS


Edificio de
Institute

las

oficinas

centrales

del American

Concrete

Una de las peticiones hechas por el arquitecto fue "usar el concreto


con imaginacin" en el diseo del nuevo edificio de oficinas centrales del instituto (1957; Detroit, Yamasaki, Lewinweber y Asociados,
arquitectos). La caracterstica visual dominante del edificio es el techo de placas dobladas de concreto reforzado, el cual est soportado solamente por los muros de carga del pasillo interior. El techo
se extiende ms all de los muros en cortina para proporcionar
sombra. Los parteluces actan como amarres para estabilizar el
techo contra el levantamiento. La sala interior est iluminada por
tragaluces ubicados entre los paneles de seccin variable del techo
donde se u n e n en el centro del edificio (Editor, 1956, 1958c) (figuras 16.10 a 16.13).

F I G U R A 1 6 . 1 1 : Edificio de las oficinas centrales del American Concrete Institute,

planta.

cada lado de las placas


dobladas del techo se
v
unen entre los tragaluces _J*-el puntal
de compresin
'
resiste el empuje
hacia adentro

tragaluz

- muro de carga

muro que no es de carga

F I G U R A 1 6 . 1 0 : Edificio de las oficinas centrales del American Concrete Institute,


exterior.

F I G U R A 1 6 . 1 2 : Edificio de las oficinas centrales del American Concrete Institute,


seccin.

Sala Illini
Desde el exterior este domo de placas dobladas parece flotar sobre
el suelo (1963; Champaign, IL; Harrison & Abromivitz; arquitectos,
Ammann & Whitney, ingenieros estructuristas). La sala se concibi
como un enorme tazn hundido en el piso que permita un fcil
acceso tanto al vestbulo de exhibicin perimetral como a la parte
media de la zona de asientos. El foro para usos mltiples tiene
capacidad de 16 000 plazas para eventos deportivos (figuras 16.14
a 16.16).

El domo de 122 m (400 pies) de dimetro est plegado para


prevenir el pandeo en el cascarn de concreto reforzado, el cual
mide en promedio 8.9 cm (3.5 pulg) de espesor. El domo est
soportado en el permetro sobre un anillo de tensin que contiene
al empuje hacia afuera. ste, a su vez, est apoyado en un tazn
con forma similar (tambin con u n a superficie plegada) que soporta
los asientos y es el techo del vestbulo perimetral. El empuje hacia
afuera creado por el tazn de soporte en la parte superior tambin
est contenido en el anillo de tensin perimetral. El tazn descansa

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16 PLACAS DOBLADAS

F I G U R A 1 6 . 1 3 : Edificio de las oficinas centrales del American Concrete Institute,


d i a g r a m a de la direccin de cargas.

en un cimiento de soporte que es un anillo de compresin circular


capaz de resistir el empuje hacia adentro en la parte baja. El
interior del domo est rociado con un material aislante acstico de
50 mm (2 pulg) para minimizar la reflexin del sonido; el exterior
est recubierto con un material a prueba de agua.
Escuela

F I G U R A 1 6 . 1 4 : Sala lllini, vista exterior del techo del d o m o de placas dobladas, el


anillo de tensin y el tazn de placas dobladas de soporte.

domo de placas
dobladas

anillo de compresin

anillo del borde


tribuna de placas
dobladas

Avocado

articulacin

Esta escuela primaria (1963; Homestead, FL; Robert Browne, arquitecto; Walter C. Harry y Asociados, ingenieros estructuristas) es
un ejemplo tpico del amplio uso de los techos con placas dobladas
en edificios de escuelas pblicas en Estados Unidos durante las dcadas de los cincuenta y sesenta. Alberga a 600 estudiantes y
contiene 22 salones de clases, u n a cafetera, u n a biblioteca y espacios administrativos. El sistema del techo se seleccion por lo econmico de su construccin y su apariencia atractiva. Los paneles
superiores del techo estn perforados con tragaluces para la luz del
da, la cual se difumina y se refleja por unos paneles inclinados
adyacentes. El techo est en cantiliver ms all de las columnas y
de la lnea de muros para proteger la circulacin exterior a pie en
este clima caluroso (Editor, 1963f) (figura 16.17).

contrafuerte

anillo de compresin
de Ios-cimientos
F I G U R A 1 6 . 1 5 : Sala lllini, seccin.

Se usaron 90 placas para cubrir el techo de la escuela. Cada


u n a mide 2.7 m (9 pies) de ancho, 21.3 m (70 pies) de largo y 76
mm (3 pulg) de espesor. Los costos de formacin se redujeron
mediante el uso de paneles de madera contrachapada reutilizables.

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PLACAS DOBLADAS

Edificio de conferencias de la

FIGURA 16.16: Sala lllini, diagrama de la direccin de las cargas.

UNESCO

Este edificio es parte de la sede de la Organizacin de las Naciones


Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura (UNESCO)
(1958; Pars; Breuer & Zehrfuss, arquitectos; Pier Luigi Nervi, ingeniero estructurista). El edificio adyacente ms grande con forma de
Y alberga las oficinas de la organizacin, mientras que este edificio
ms pequeo alberga el auditorio y los salones de j u n t a s . El edificio es trapezoidal en planta, con una longitud de 126.5 m (415
pies) y utiliza placas dobladas para el techo y para los muros de
carga de los extremos, el edificio ms alto tiene u n a altura de 31.4
m (103 pies) (Kato, 1981; Nervi, 1963; Editor, 1955) (figuras 16.18
a 16.21).
El techo es nico en el uso de u n a losa curva horizontal que
interseca los pliegues convencionales de la placa. Sobre el claro
ms grande de 67 m (220 pies), esta losa se curva hacia arriba a la
mitad del claro para incrementar la resistencia a la flexin de las
placas dobladas sin que aumente el peralte total. Aun con u n a
mejora la placa doblada tiene u n a altura de 2.22 m (7.3 pies).

FIGURA 16.17: Escuela Avocado, vista exterior que muestra el techo de placas
dobladas de concreto reforzado de 75 mm (3 pulg) de espesor.

Los espacios entre las placas dobladas estn interconectadas con


dovelas de acero reforzado lechadeadas con cemento para proporcionar u n a conexin rgida continua. Se impermeabiliz la parte
superior del techo con un lquido, se pint la parte inferior, se colocaron paneles de absorcin acstica. Los muros exteriores que no
son de carga se construyeron con estuco sobre mampostera de
bloques de concreto.

F I G U R A 1 6 . 1 8 : Edificio de conferencias de la UNESCO, vista exterior (se muestra


unto al edificio de oficinas ms grande con forma de Y).

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228

16

techo

PLACAS DOBLADAS

la altura de la placa de compresin


, vara con el momento f lexionante
(arriba para el momento negativo,
abajo para el momento positivo)

F I G U R A 1 6 . 2 1 : Edificio de conferencias de la UNESCO, perspectiva de una seccin


interior.

tensin arriba,
compresin abajo

compresin arriba,
tensin abajo

a) DIAGRAMA DE DEFLEXIN

momento positivo

En cada extremo el techo doblado cambia de direccin para


convertirse en un muro de carga vertical. El muro de placas dobladas es ms peraltado en la interseccin del techo, estrechndose
hasta u n a seccin delgada en la base. Esto resulta en u n a conexin rgida en el techo (como u n a mesa) que contribuye a la resistencia a la flexin de ste al reducir el claro efectivo El techo
doblado est expuesto en el interior como un techo corrugado que
es visualmente interesante, y eficiente desde el punto de vista
acstico, ya que refleja y difunde el sonido a partir de la superficie
de mltiples facetas.
RESUMEN
1. Una placa doblada es u n a estructura de superficie plana doblada que transfiere las cargas a los soportes principalmente
por tensin, compresin y cortante, con la flexin presente slo
entre los dobleces en la superficie del plano.

b) DIAGRAMA DE MOMENTOS

F I G U R A 1 6 . 2 0 : Edificio de conferencias de la UNESCO, techo con placas dobladas;


a) diagrama de deflexiones, y b) diagrama de momentos que muestra cmo la
distribucin de momentos determina la localizacin de la losa curva reforzada.

2. La rigidez de las placas dobladas se genera por su geometra


doblada y por la altura de los dobleces.
3. Las placas dobladas son casi tan eficientes como los cascarones curvos, y adems tienen la ventaja de la construccin
plana.

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PLACAS DOBLADAS

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4. Las placas dobladas cortas tienen la dimensin en planta ms


corta a lo largo del eje longitudinal. Estn tpicamente soportadas en las esquinas y se comportan de dos maneras. La primera es cuando cada extremo est rigidizado en un marco de tres
articulaciones, con las placas funcionando como losas, las
cuales salvan claros entre los marcos de los extremos. La segunda manera es cuando cada borde inferior est rigidizado en
u n a viga, con la placa doblada ms delgada comportndose como u n a serie de marcos de tres articulaciones adyacentes que
salvan claros entre las vigas laterales.
5. Las placas dobladas largas estn tpicamente soportadas en
las esquinas y se comportan como vigas largas en la direccin
longitudinal. Esto da como resultado que los esfuerzos en las
placas dobladas se asemejen a los esfuerzos de flexin en u n a

229

viga: la parte ms alta est en compresin a lo largo de toda su


longitud, mientras que la parte ms baja est en tensin.
6. Las proporciones peralte a claro de las placas dobladas entre 6
y 10 son comunes debido a consideraciones programticas y al
espesor mnimo que se requiere de acuerdo con el reglamento y
la prctica de la construccin.
7. Con el fin de controlar el pandeo de las placas dobladas es
necesario mantener la forma de la seccin transversal diseada para dar rigidez tanto a los extremos como a los bordes
longitudinales de la parte ms externa y para resistir el empuje
hacia afuera. Las aberturas se deben evitar sobre o cerca de
los dobleces.

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P A R T E VI
SNTESIS DEL SISTEMA

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H II II ii il II II \\ II IJ Ij U
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17
MATERIALES ESTRUCTURALES
Cada maestro sabe que el material ensea al artista.
Ilya Ehrenburg
Los principales materiales que se u s a n en estructuras son la madera, el acero, el concreto y la mampostera.
MADERA
Al igual que todos los materiales entregados por las
fuerzas de la vida, la madera es bastante ms adaptable y menos rgida y esquemtica que otros materiales.
Eduardo Torroja
La madera, el material estructural ms conocido, es popular por varias razones. Es el nico material importante que es orgnico en su
origen. Es un material renovable y se puede ensamblar en construcciones con u n a s cuantas y relativamente simples poderosas
herramientas manuales y porttiles. Debido a esto es muy comn
que se use en la construccin de casas unifamiliares en ciertos
lugares donde es abundante (especialmente en Estados Unidos).
Por su origen orgnico la madera no es un material isotrpico;
todas s u s propiedades fsicas dependen de si se miden paralelas o
perpendiculares a la veta. La madera tiene, propiedades de resistencia que son relativamente iguales a la compresin y tensin parale-

la a la veta en esta direccin; su resistencia a la compresin es casi


igual a la del concreto pobre (pero es slo un sexto de resistente en
la direccin perpendicular a la veta).
Virtualmente todas las maderas estructurales son suaves (el
uso arquitectnico de maderas d u r a s es para los acabados interiores y exteriores); el pino, la picea y el abeto son las especies ms
importantes para el uso estructural. Los esfuerzos permisibles (esfuerzos estructurales que incluyen un factor de seguridad) para
cada especie varan en forma considerable. Por ejemplo, los esfuerzos de compresin permisibles paralelos a la veta varan de 2.24
MPa a 12.76 MPa (325 lb/pulg 2 a 1 850 lb/pulg 2 ) para grados y
tipos comercialmente disponibles de madera para marcos (Alien,
1985).
Las formas ms tradicionales de construccin con madera, la
cabana de troncos y los marcos de madera pesada, en la actualidad
se usan muy poco, principalmente por el alto costo del mafterial de
elementos de madera grandes, el uso ineficiente de este material en
estructuras, y sus pobres cualidades de aislamiento trmico. El
desarrollo del clavo de alambre producido en m a s a y la disponibilidad comercial de madera de diferentes tamaos llev al desarrollo
de, primero, el sistema Bailn, y despus, el sistema de plataforma
que actualmente es de uso comn. Los desarrollos recientes h a n
superado m u c h a s de las limitaciones de la madera tradicional.

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MADERA PARA CONSTRUCCIN


La madera para construccin se obtiene directamente de troncos y
consiste de vigas, madera comercial y tablas. Las vigas son de 127
mm (5 pulg) o ms en la dimensin menor. Se usan como vigas y
dinteles (su altura por lo comn es de tres a cuatro veces su ancho), y en columnas y postes (tpicamente de seccin transversal
cuadrada) (figura 17.1).
La madera comercial tiene un espesor de 50.8 mm a 101.6 mm
(2 pulg a 4 pulg) y un ancho de 50.8 mm (2 pulg) o ms, y por lo
general tiene longitudes de 2.4 m a 4.8 m (8 pies a 16 pies). Se u s a
para vigas, columnas, postes y ornamentacin. Las tablas tienen
un espesor menor de 50.8 mm (2 pulg) y un ancho de 50.8 mm (2
pulg) o ms. Tradicionalmente se usaron en los acabados del techo,

17 MATERIALES ESTRUCTURALES

en revestimientos de paredes o en bases de pisos. Hoy en da, en


esas aplicaciones se utilizan los paneles prefabricados (como la
madera laminada); las tablas rara vez se usan para esto.
PANELES DE MADERA
La produccin de paneles estructurales de madera se desarroll
para remplazar las tablas acabadas, las bases para pisos y los revestimientos. stos en sus dos direcciones principales son casi tan
resistentes como los productos de madera slida. Los paneles son
muy resistentes al encogimiento, la dilatacin y el agrietamiento. El
tamao estndar es de 122 cm x 244 cm (4 pies x 8 pies) aunque
tambin se fabrican en tamaos mayores para aplicaciones especiales. Los paneles caen en tres categoras: de madera contrachapada, paneles de madera aglomerada y paneles compuestos.
Panel de madera
contrachapada
El panel de madera contrachapada consta de un nmero impar de
lminas de madera pegadas j u n t a s para formar un panel grande. La
veta en las lminas exteriores va en la misma direccin, por lo general paralela a la longitud del panel. Las lminas interiores se alternan en direcciones perpendiculares. Los espesores van de 6 mm
a 19 mm (0.25 pulg a 0.75 pulg).
Paneles de madera aglomerada
Los paneles de madera aglomerada se fabrican de fibras de madera
reconstituidas aglutinadas para formar un panel. La tabla de fibras
orientadas (OSB por s u s siglas en ingls) se fabrica con partculas
largas de madera, como fibras, que se comprimen y pegan en tres o
cinco capas; las fibras se orientan en direcciones perpendiculares
en cada capa (como en el contrachapado). Las tablas intercaladas
consisten de grandes virutas de madera comprimida o pegada en
u n a sola capa. La tabla de partculas consiste de pequeas partculas comprimidas y pegadas en u n a sola capa que puede tener
diferentes densidades. De los tres, la tabla de fibras orientadas es
generalmente la ms fuerte y rgida, por lo que est remplazando
con rapidez al panel contrachapado en la mayora de las aplicaciones estructurales.

FIGURA 1 7 . 1 : Construccin de poste y viga con vigas y columnas de madera pesada.

Paneles
compuestos
Los paneles de este tipo consisten de un centro no laminado que se
pega entre las lminas superficiales. Se usan principalmente en
muebles y en aplicaciones interiores, pero rara vez en aplicaciones
estructurales.

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MATERIALES ESTRUCTURALES

235

MADERA LAMINADA

COMPONENTES FABRICADOS CON MADERA

En la actualidad es usual que se produzcan grandes elementos de


madera estructural pegando muchas capas de madera ms delgada
bajo presin para producir madera laminada y pegada (se le conoce en ingls como glulam). Se pueden laminar elementos de cualquier tamao; la nica limitacin son los requerimientos de manejo y
transporte. Se logran grandes espesores por laminacin de 38 mm
(1.5 pulgadas); los elementos largos se crean usando largos empalmes o ensambles ahusados.
La madera se puede laminar en diversas formas incluyendo
curvas, formas que se ramifican, de ngulo y de secciones transversales variables (figura 17.2). En general, la madera laminada y
pegada representa elementos ms fuertes en comparacin con los
elementos convencionales de madera debido a su capacidad para
eliminar defectos antes de la laminacin y para orientar adecuadamente la direccin de la veta en elementos curvados. Aunque el
costo de las laminadas es mayor por tamao unitario, esto a menudo no es inconveniente, ya que su gran resistencia permite que se
use un tamao ms pequeo. En muchos casos no se dispone de
madera slida en el tamao, forma o calidad requerida.

Las vigas armadas son a r m a d u r a s de peso ligero ensambladas con


madera comercial que va de 37 mm x 87 mm y 37 mm x 137 mm
(2 x 4 y 2 x 6) usando conectores de placa dentados (figura 17.3).
Su uso m s comn es en la construccin de techos residenciales
de marco ligero y se colocan separados en intervalos de 61 cm (24
pulgadas), lo cual se determina por el mximo claro permisible de
un panel de madera contrachapada de 12.7 mm (0.5 pulgadas) o
de tablas para techo del tipo OSB.
Las vigas en secciones I y cuadrada de panel contrachapado
(figura 17.4) generalmente se fabrican con u n a combinacin de
madera comercial y panel contrachapado para aplicaciones de claros grandes; tambin se pueden fabricar en el lugar de la construccin. Los esfuerzos principales de tensin y compresin se soportan por la madera comercial en las cuerdas superior e inferior;
el elemento central es de madera contrachapada. Los componentes
se ensamblan usando pegamento y clavos (que sirven slo para
mantener juntos los componentes bajo presin hasta que seca el
pegamento).

plataforma de madera
machimbrada

marco con tres


articulaciones
(glulam)

F I G U R A 1 7 . 2 : Madera laminada inclinada con tres articulaciones (marco).

F I G U R A 1 7 . 3 : a) Viga a r m a d a con madera de marcos ligeros y b) placa dentada


utilizada en su manufactura.

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17 MATERIALES ESTRUCTURALES

ficaciones del proyecto. Aunque su costo es mayor que el de la


madera slida de capacidad comparable, los espesores requeridos
son generalmente menores o se pueden eliminar los soportes intermedios, lo que ayuda a compensar el costo del material agregado.
Los espesores van de 23.5 cm a 61 cm (9.25 pulg a 24 pulg) y las
longitudes son de hasta 12.2 m (40 pies).

a) viga de caja

b) viga ^

FIGURA 17.4: Vigas contrachapados: a) viga de caja y b) viga I.

La madera chapada laminada (LVL por s u s siglas en ingls)


consiste de chapas de madera orientadas verticalmente, con la veta
en cada u n a orientada a lo largo de su longitud (figura 17.5a). La
madera de fibras paralelas (PSL por sus siglas en ingls) consiste
de largas partculas de madera, como fibras, orientadas a lo largo de su longitud, comprimidas y pegadas (figura 17.5b). La madera chapada laminada se usa en vigas y dinteles; sus espesores van
de 14 cm a 46 cm (5.5 pulg a 18 pulg); s u s longitudes son hasta de
9.1 m (30 pies). Las de fibras paralelas sirven tambin en columnas; s u s espesores van de 23 cm a 46 cm (9.25 pulg a 18 pulg), s u s
longitudes son de hasta 9.1 m (30 pies). stas se fabrican en longitudes continuas y se cortan de acuerdo con las especificaciones
del proyecto. Ambas son sustancialmente ms fuertes y rgidas que
la madera slida de dimensiones comparables. Son u n a alternativa
aceptada para las vigas de madera contrachapada y de acero en las
construcciones de marco ligero.
Las viguetas en forma de vigas I se usan donde los claros
grandes exceden la capacidad de las viguetas de madera slida.
Hay un producto patentado que consiste de cuerdas superiores e
inferiores hechas de chapas laminadas, con el centro fabricado de
madera de fibras orientadas contrachapada (figura 17.5c). Se fabrican en longitudes continuas y se cortan de acuerdo con las especi-

FIGURA 17.5: Madera fabricada: o) madera laminada chapeada, b) madera de


fibras paralelas y c) viguetas armadas de seccin I.

CONECTORES
Una de las ventajas de la construccin con marcos ligeros de madera es la facilidad con que se realizan las conexiones. El clavo convencional es el conector ms comnmente usado (aunque con frecuencia se usan clavos de potencia y grapas en operaciones que
son muy repetitivas), despus siguen los pernos, los pernos de anclaje (para fijar en concreto) y los tornillos (tornillos pesados de cabeza hexagonal).

17 MATERIALES ESTRUCTURALES

Adems de la placa dentada que se u s a en la fabricacin de las


vigas armadas (figura 17.3b) se dispone de cientos de conectores
del tipo estndar patentado de placas de metal para darle resistencia a la construccin con madera. Los ms comunes son los sujetadores de travesanos, los anclajes de a r m a d u r a s y

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do es duro y quebradizo y tiene un mdulo de elasticidad menor al


del acero. Un contenido muy bajo de carbn (menos del 0.1%)
produce un hierro forjado, que es comparativamente suave y maleable.

FABRICACIN
El acero fundido se moldea en grandes lingotes a los que despus
se les da la forma mediante u n a serie de rodillos, ya sea en formas
laminadas en caliente (como formas en H de patn ancho, canales,
tes, ngulos, barras y placas) o en rollos de lmina delgada a los
que despus se les da la forma de perfiles ligeros laminados en fro.
La mayor parte del acero estructural es rolado en caliente; las
principales aplicaciones estructurales de los aceros laminados en
fro son en tableros de acero corrugado y en elementos de armado
ligero.

DESIGNACIONES
Las secciones de patn ancho se u s a n en vigas y columnas y se
designan por su peralte y por su peso por pie lineal; por ejemplo,
W12 x 106 designa que el elemento es un perfil de patn ancho, de
30.4 cm (12 pulg) de altura y pesa 158 k g / m (106 lb/pie). Las
secciones de ngulo se designan por L seguidas por las longitudes
nominales y espesores de s u s lados. Las secciones de canal se
designan como C seguidas por la altura en metros (o pulgadas) y el
peso en kilogramos por centmetro lineal (o libras por pie lineal).
RESISTENCIA A LA CORROSIN
La mayora de los aceros se corroen cuando se exponen al aire y a
la humedad, por lo tanto, necesitan proteccin en forma de pintura
u otro recubrimiento. El acero inoxidable es inherentemente resistente a la corrosin, pero es demasiado caro para la mayora de las
aplicaciones estructurales de construccin.
Ciertas aleaciones de acero desarrollan u n a capa inicial de xido que despus se estabiliza y no contina progresando. La mayora de tales aceros contra la intemperie estn patentados (Corten,
por ejemplo) y desarrollan u n a atractiva ptina caf oscuro. Sin
embargo, cuando se usan en aplicaciones expuestas se debe tener
cuidado para prevenir manchas de agua de materiales adyacentes
como las del concreto.

17

MATERIALES ESTRUCTURALES

PROTECCIN CONTRA FUEGO


El acero es el material estructural con la resistencia ms grande,
que es aproximadamente igual en tensin y compresin. Sin embargo, aunque el acero no arde, en la presencia del fuego su resistencia se reduce de manera dramtica. De modo que los elementos
de acero expuestos se deben proteger aislndolos con sustancias
resistentes al fuego (como el yeso) o recubrindolos con espesas
capas de pintura intumescente especial (la cual se expande grandemente en condiciones de carbonizacin produciendo el espesor de
aislamiento requerido).
CONEXIONES DE ACERO
Mtodos

de

conexin

Los elementos de acero estructural se conectan mediante remaches, pernos o soldadura. Un remache es un pasador cilindrico de
acero con cabeza formada. Se instala al calentarlo al blanco caliente e insertarlo en los huecos de los materiales que se van a unir. Su
cabeza se fija en el lugar mediante un martillo pesado manual y el
otro extremo se sujeta con un martillo neumtico, para formar una
segunda cabeza. Cuando el remache se enfra, se encoge, atrayendo los elementos apretadamente. En la construccin de edificios los
remaches se remplazaron por los pernos y la soldadura, cuyo uso
es menos laborioso.
Hay dos tipos de conexiones estructurales unidas mediante
pernos: de cortante y friccin. En los dos tipos se insertan pernos
en agujeros ligeramente ms grandes que el cuerpo del perno y
despus se aprietan mediante u n a tuerca con rosca (por lo general
esto se realiza con u n a llave neumtica de impacto). Las conexiones de cortante slo dependen de la resistencia al cortante del
perno, y la tensin desarrollada durante el apriete no es determinante. En las conexiones por friccin se requiere que el perno se tensione de manera confiable hasta un 70% de su resistencia ltima a
la tensin, de manera que produzca las fuerzas de apriete necesarias que permitan que las superficies de los dos elementos transfieran la carga entre ellos slo por friccin. Para el caso de conexiones
por friccin se u s a n pernos especiales de alta resistencia con tratamiento trmico.
El procedimiento de soldar con arco elctrico permite la unificacin de toda la estructura en u n a sola pieza monoltica. Las conexiones soldadas adecuadamente diseadas e instaladas pueden ser
ms fuertes que los elementos a unir y de esta manera resisten
momentos y fuerzas cortantes. El control de calidad es ms crtico

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239

17 MATERIALES ESTRUCTURALES

que al remachar o insertar pernos por corte, esto requiere que los
soldadores tengan un entrenamiento especial y que se prueben las
soldaduras en forma peridica. Se pueden usar pruebas de radiografa especiales para asegurar la calidad de soldaduras criticas.
Por lo comn se u s a n pernos en conexiones soldadas para alinear
temporalmente los elementos antes de soldarlos.
Conexiones por

cortante

momento

Las conexiones de armado entre columnas y vigas de acero se clasifican por el grado con el cual se disean para restringir la rotacin entre los dos elementos (figura 17.7). Se disea u n a conexin
por cortante (o armado) para transmitir fuerzas slo mediante cortante. Por lo general la conexin conecta el alma de la viga a la columna. Como no conecta los patines de la viga a la columna, la conexin contribuye poco a la transferencia de momentos de un elemento a otro. Como resultado se considera que se comporta como
u n a conexin articulada y no se toma en cuenta en la contribucin
de la estabilidad lateral de la estructura del edificio.

conexin solo en
el alma (los patines
no se conectan)

patines conectados
(conexin atornillada
al alma de la seccin slo
para facilitar su fijacin)

Una conexin por momento se disea para que sea completamente rgida y transmita todos los momentos de flexin entre la
viga y columna. Tal conexin requiere que los patines de la viga
estn rgidamente conectados a la columna y que la resistencia de
la conexin a los patines sea al menos igual a la de los patines
mismos. A menudo en el taller se suelda u n a cejilla a la cara de la
columna y en la construccin se u n e a la viga. Esto soporta la viga
hasta que se suelda y contribuye de manera permanente a la resistencia por cortante. Debido a que usualmente es difcil lograr
transferencia de momentos adecuados slo con conexiones atornilladas, rara vez se u s a n para conexiones por momento en patines
(Alien, 1985).
COMPONENTES
Viguetas

de acero de alma abierta

Las viguetas de acero de alma abierta (tambin conocidas como viguetas de celosas) son a r m a d u r a s ligeras producidas en masa. Se
u s a n tpicamente en estructuras para techos y pisos y se colocan
separadas por muy poco espacio, por lo comn de 1.22 m a 2.44 m
(4 pies a 8 pies) de centro a centro, se colocan sobre vigas de acero
o muros de carga de mampostera (figura 17.8). Por lo general se
recubren con piso de acero o concreto precolado, y lo ms comn
es que se fabriquen u s a n d o pares de ngulos como cuerdas superior e inferior y con barras redondas de acero como elementos
tirantes diagonales dispuestos en un patrn triangular. Aunque los
peraltes estndar van de 20.32 cm a 182.88 cm (8 pulg a 72 pulg)

cuerda superior de acero de doble ngulo


concreto ligero en
la parte superior
plataforma de acero
viga de acero

elementos del alma de barras de acero

CONEXIN POR CORTANTE


F I G U R A 1 7 . 7 : Conexiones de a r m a d o .

CONEXIN POR MOMENTO

cuerda inferior de doble ngulo


F I G U R A 1 7 . 8 : Vigueta de acero de a l m a abierta.

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y claros de hasta 43.92 m (144 pies), la mayora de las aplicaciones


u s a n viguetas con peraltes menores a 60.96 cm (24 pulg) y claros
de hasta 12.2 m (40 pies) (Alien, 1985). Las viguetas maestras son
similares pero son ms pesadas y se u s a n como elementos de
armado principal, remplazando a vigas de patn ancho donde la
altura no es u n a consideracin limitante.
Plataformas
Las plataformas metlicas se u s a n en estructuras para techo y piso
con el fin de salvar claros entre vigas o viguetas de alma abierta. Es
u n a placa de acero que se form en fro para darle u n a forma
corrugada. La rigidez (y el claro) de este tipo de pisos se determina
por el calibre (espesor) de la placa y por las profundidades del
corrugado. Hay cuatro tipos de pisos de acero. El molde de plataforma es un corrugado simple diseado para usarse como molde permanente para concreto estructural sin aumentar a su resistencia.
La plataforma de techo se disea para usarse con aislamiento rgido
pero sin concreto en su parte superior. Las plataformas compuestas
se disean para trabajar con concreto en su parte superior que
funciona como refuerzo a la tensin. La plataforma celular se fabrica soldando u n a placa de acero corrugado a u n a plana; esto crea
un piso rgido a la vez que proporciona huecos que se pueden usar
para el cableado elctrico (figura 17.9).

,r\r\r\.
CELULAR

CELULAR COMPUESTO

FIGURA 17.9: Plataformas de acero.

Elementos de armado ligero


El acero tambin se puede formar en fro en diferentes formas de
largueros y viguetas que son adecuadas para un armado ligero. La
hoja de acero est formada de secciones en C y Z, y formada y
soldada en secciones en forma de I (figura 17.10). El formado en

17 MATERIALES ESTRUCTURALES

fro aumenta la resistencia del acero como resultado de la realineacin de su estructura cristalina. El equipo actual slo puede formar
en fro materiales relativamente delgados.
El costo de elementos de acero para armado ligero es menor
que el de los de madera. Se u s a ampliamente en la construccin
comercial, pero no se ha aceptado en la misma proporcin que en
la construccin residencial, esto se debe principalmente a que se
requiere equipo especializado y a la negativa de los carpinteros a
trabajar con materiales de acero.

FIGURA 17.10: Elementos de armado ligero conformados en fro: a) canal, b) doble


canal, c) doble vigueta, d) canaleta en C y e) vigueta en C.

Secciones
construidas
Las vigas de placas y las secciones dobladas son ejemplos de elementos que se fabrican en el taller a partir de placas, barras y secciones de acero laminado estndar. Una viga de placas es u n a viga
muy pesada y robusta para aplicaciones que exceden la capacidad
de las secciones laminadas estndar (figura 17.11). Las columnas
pesadas se fabrican en la misma forma.

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241

17 MATERIALES ESTRUCTURALES

F I G U R A 1 7 . 1 2 : Marco de acero con tres articulaciones.


F I G U R A 1 7 . 1 1 : Una viga armada de placas se construye de una placa y barra de
acero y secciones laminadas estndar. Note que el espesor del patn aumenta cerca
del centro del claro donde son mximos los esfuerzos de tensin y compresin; los
atiesadores verticales estn espaciados ms cerca en los extremos donde el cortante
vertical es mximo.

Una seccin doblada (tambin se conoce como arco) es un marco ancho en el anca para resistir la flexin que ah se presente; es
ms comnmente articulada en cada base y en la parte superior
(figura 17.12).
CONCRETO

binando cemento portland con agregados gruesos y finos (grava y


arena), adems de agua, y dejando que la mezcla se endurezca. El
curado (endurecimiento) ocurre cuando el cemento y el agua se combinan y producen u n a reaccin qumica que da como resultado la formacin de cristales fuertes que enlazan el agregado en u n a masa
monoltica. Durante la reaccin qumica se genera considerable calor
(conocido como calor de hidratacin). Usualmente se comprime un
poco cuando se seca el exceso de agua despus del curado.

REFUERZOS

Somos vctimas del rectngulo y la losa. Continuamos


viviendo en cajas de piedra y ladrillo mientras el mundo
moderno espera que nos demos cuenta del descubrimiento de que el concreto y el acero pueden dormir juntos.
Frank Lloyd Wght
Los romanos inventaron el concreto y Joseph Aspdin desarroll y
patent el cemento portland en 1824 (nombrado as por su semejanza con la caliza inglesa) (Alien, 1985). El concreto se produce com-

En el concreto reforzado el acero le da tenacidad a la


piedra y el concreto le da masa al acero.
Eduardo Torroja
Las barras reforzadas son la jugada de un trabajador con
un secreto maravilloso, quien hizo que la tan conocida piedra fundida apareciera con esa capacidad maravillosa, un
producto de la mente.
Louis I. Kahn

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242

17 MATERIALES ESTRUCTURALES

El concreto reforzado se desarroll en forma simultnea en la dcada


de 1850 por diversas personas. Antes de esto el uso del concreto se
limitaba a estructuras que slo se comportaban en compresin, ya
que el concreto no reforzado no tiene de hecho resistencia a la tensin. Este desarrollo fue el que contribuy a darle resistencia a la
tensin al concreto y el que permiti su uso en elementos resistentes
a la flexin y pandeo, tales como vigas (figura 17.13), losas y columnas (figura 17.14).

La teora bsica del concreto reforzado es simple: coloque el acero


donde ocurra tensin en un elemento estructural y permita que el
concreto resista la compresin. El acero tambin se puede usar para
prevenir las grietas que pudieran resultar de contracciones trmicas y
de contraccin por curado. Para realzar la unin y prevenir el deslizamiento se deforma la superficie de las barras de acero reforzado durante el proceso de fabricacin de rolado en caliente.

F I G U R A 1 7 . 1 4 : Refuerzos en columnas de concreto.

CIMBRAS

c) SECCIONES
FIGURA 1 7 . 1 3 : La ubicacin de refuerzos en una viga de concreto se determina por
la presencia de tensin: a) distribucin de esfuerzos, b) refuerzo de acero ye) secciones.
Las barras verticales (estribos) se usan para resistir cortantes que se desarrollan cerca
de los extremos conforme las fuerzas de tensin se mueven hacia arriba de manera
diagonal.

Al concreto vaciado se le da la forma mediante la cimbra, que acta


como molde hasta que se termina el curado. De manera usual la cimbra se construye de madera (en especial la contrachapada), de acero
o de fibra de vidrio. La cimbra debe ser suficientemente fuerte
como para soportar el peso del refuerzo y del concreto, as como
para resistir la presin hidrosttica del concreto en forma lquida.
Como resultado, algunas cimbras son estructuras principales en s
mismas, lo que hace necesario el trabajo de ingenieros especializados en grandes proyectos. El costo de la cimbra es considerable, as
que se intenta reutilizar las formas donde sea posible.

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MATERIALES ESTRUCTURALES

243

PRECOLADO

PRESFORZADO

El alto costo de fabricacin de concreto armado en el sitio de construccin condujo al desarrollo y popularidad actual de la tecnologa
del concreto precolado. ste se fabrica usando formas permanentes
y reutilizables en u n a planta industrial. Las unidades coladas se
pueden curar usando vapor para acelerar el proceso. Despus del
curado los elementos se transportan al sitio de obra con camiones
y se arman mediante gras (figura 17.15). Las conexiones en la
obra entre los elementos se realizan soldando insertos de acero al
colado en los elementos al momento de fabricarlos.

Los elementos precolados como vigas y columnas son a menudo


presforzados. Esto se realiza utilizando cables de acero especiales
para el refuerzo, que se jala a u n a tensin considerable antes del
curado. Despus del curado, cuando se cortan los extremos de los
cables de acero, esas fuerzas de tensin se transfieren al concreto
llevndolo a compresin. En el caso de vigas y planchas donde el
refuerzo presforzado se localiza slo en la parte inferior, los esfuerzos internos causan que la viga se arquee ligeramente hacia arriba
y se produzca combamiento. Una vez que la viga se ha instalado y
sujetado a la carga muerta diseada, la deflexin corrige este arqueo y resulta en un elemento recto. El precolado es ms econmico cuando se requiere de un gran nmero de elementos idnticos y
el nmero de variaciones que requieren modificaciones de forma se
minimizan.

concreto en la parte superior

MAMPOSTERA

piso de concreto precolado aligerado

viga de concreto precolado


conector de grapa en ngulo de acero
soldado al acero para insertos
columna de concreto precolada

La mampostera es uno de los materiales m s antiguos, se encontraron vestigios que datan de 4 000 aos a.C. en la construccin de
palacios y templos con tabiques secados al sol. A pesar del paso de
los siglos el proceso de construccin con mampostera ha permanecido esencialmente igual, acomodando pequeas unidades modulares para realizar grandes muros y arcos. Como las unidades son
muy pequeas el producto final puede ser de casi cualquier forma,
desde u n a superficie plana h a s t a u n a pared ondulante.
El mortero es el pegamento que mantiene j u n t a s las piezas
individuales. Morteros modernos consisten de u n a mezcla de cemento portland, arena y agua a la que usualmente se le agrega cal
para que sea ms fcil de trabajar.
TABIQUE

FIGURA 1 7 . 1 5 : C o l u m n a , vigas y pisos de concreto precolado.

Cuando se requiere u n a conexin por momento entre los elementos, los extremos de las barras de refuerzo se dejan expuestos
de manera que se traslapen en la junta. Al espacio alrededor del
refuerzo expuesto se le aplica un concreto especial que no se contrae. Despus del curado la j u n t a es rgida y tan fuerte como si
toda la estructura se hubiera colado.

El tabique es la unidad de mampostera ms pequea, con el tamao adecuado para ser manejada por la mano .del albail. Los primeros tabiques se hicieron mediante el proceso de arcilla suave,
que consiste en presionar arcilla hmeda en moldes y dejarla secar.
La arquitectura comienza cuando usted coloca cuidadosamente dos tabiques juntos. Ah inicia.
Ludwig Mies van der Rohe

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17

MATERIALES ESTRUCTURALES

En la actualidad la mayora de los tabiques se producen masivamente, usando el proceso de arcilla rgida, en el cual la arcilla
con baja humedad se extruye a travs de un molde rectangular y
despus se corta con cortadores de alambre. Despus de moldearlos, los tabiques se dejan secando uno o dos das, y luego se meten
en un horno a u n a temperatura de 1 300C (2 400F) donde la
arcilla se vitrifica en un material cermico. El color del tabique
depende de la composicin de la arcilla y de la temperatura del
horno.
Todava no hay un tamao estndar de tabique, el m s comn
en Estados Unidos es el tabique modular que est diseado para
construir muros en mdulos de 101 mm (4 pulg) de forma horizontal y de 203 mm (8 pulgadas) de forma vertical en tres hileras,
permitiendo 9 mm (3/8 de pulg) para el espesor del mortero.
Configuraciones
Las configuraciones son los patrones en que se colocan los tabiques
(figura 17.16). stos son el arreglo de cuatrapeado (o frontal), arreglo comn, configuracin flamenca y configuracin al hilo. Los tabiques se pueden designar por su orientacin en el muro (figura
17.17).
Reforzamiento
Como en el caso del concreto el tabique tiene u n a resistencia a la
tensin despreciable. Se pueden usar las mismas barras de acero
deformadas para reforzar cuando ocurre tensin. Un mtodo es

F I G U R A 1 7 . 1 7 : Orientaciones de tabiques.

agregar barras verticales y horizontales en el centro vaco entre dos


espacios del tabique (anchos) y despus llenar el vaco con material.
Otro mtodo es usar refuerzos fabricados (hechos de alambre grueso
y soldado en un patrn tipo armadura), que se deja plana en cada
nueve j u n t a s de hilera (horizontal). Las columnas de tabique reforzado se construyen dejando un hueco circular en el tabique, insertando varillas de refuerzo verticales y llenando el centro con concreto.
PIEDRA

F I G U R A 1 7 . 1 6 : Configuraciones de tabiques.

La mampostera con piedra es el tipo ms antiguo. Consiste de un


arreglo de rocas en la forma deseada, con o sin mortero. Las .rocas
se clasifican como gneas (depositadas en un estado fundido; incluso el granito), sedimentaras (depositadas por la accin del agua; se
incluye la caliza y la arenisca) y metamrficas (rocas gneas o sedimentarias transformadas por calor y presin; por ejemplo las pizarras y el mrmol).
Mientras que algunas piedras de campo u s a d a s en mampostera irregular pueden simplemente tomarse de depsitos superficiales y enterrados, la mayora de las piedras para construccin se
cortan de bancos de roca en grandes bloques y despus se cortan
en u n a planta al tamao deseado para uso en mampostera. Se
pueden reforzar las piedras de manera similar a como se hace con
el tabique. Los patrones de mampostera con piedras se clasifican
por la forma de las rocas (sin labrar, irregular o sillera, rectangular) y en configuraciones (basadas en las configuraciones de los
tabiques) (figura 17.18).

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245

17 MATERIALES ESTRUCTURALES

estructuras donde su moldeabilidad no es u n a ventaja. Sin embargo, formas repetitivas complejas para estructuras de concreto colad a s (como las losas reticulares) se p u e d e n hacer de m a n e r a
econmica con fibra de vidrio.
ALUMINIO

irregular alineado

sillar en hileras

El aluminio se u s a a menudo en lugar del acero en estructuras


donde el peso es u n a consideracin principal. Est disponible en
aleaciones que tienen resistencia similar al acero, se le puede extruir, pesa un tercio de lo que pesa el acero y no se corroe. Desarrollos recientes h a n disminuido el costo de produccin y soldado
del alumninio, y lo han hecho atractivo para m u c h a s aplicaciones,
especialmente para componentes expuestos al exterior. Se puede
lograr mayor resistencia a la corrosin anodizando la superficie, un
proceso electroltico que se puede u s a r tanto para aadir color
como para protegerlo.

FIGURA 17.18: Patrones de mampostera de piedra.

RESUMEN
OTROS MATERIALES ESTRUCTURALES
TELAS (TEJIDOS)
Las telas estructurales son estructuras ligeras a tensin como carp a s y techos inflables. Como elemento estructural principal deben
salvar claros entre elementos de soporte, resistir cargas por viento
y nieve, y ser seguros para caminar sobre ellos. Como cubierta deben ser resistentes al viento, a prueba de agua, resistente al fuego
y (en la mayora de los casos) translcidas.
Las telas estructurales consisten del material base estructural
(fibra de vidrio o tela de polister) con un recubrimiento superficial
(como cloruro de polivinilo, tefln o silicn). La fibra de vidrio
recubierta con tefln se ha usado en la mayora de las estructuras
para carpas y techos inflables y se construyen desde 1975.

1. La madera no es un material isotrpico; todas s u s propiedades


fsicas dependen de si se miden de manera paralela o perpendicular a la veta.
2. Virtualmente todas las maderas que se utilizan en estructuras
son del tipo suave; pino, picea y abeto son las especies m s
importantes para uso estructural.
3. Los esfuerzos permisibles son los esfuerzos estructurales tolerables que incluyen un factor de seguridad.
4. La madera para construccin se corta directamente de troncos
y consiste de vigas, madera comercial y tablas.
>

5. Las vigas son de 127 mm (5 pulg) o m s en su dimensin mnima.

PLSTICOS
La mayora de los plsticos arquitectnicos no son para estructuras. Aun el plstico reforzado con vidrio (fibra de vidrio) que se u s a
en las estructuras de lanchas y autos rara vez se u s a para propsitos estructurales en construccin (aunque se est usando ampliamente para propsitos ornamentales). La razn principal es la economa: el costo de la fibra de vidrio no cuesta mucho para grandes

6. La madera comercial va de 50.8 mm a 101.6 mm (2 pulg a 4


pulg) de espesor y de 50.8 mm (2 pulg) o ms de ancho.
7. Las tablas tienen menos de 50.8 mm (2 pulg) de espesor e
igual o ms de ancho. Actualmente se u s a n muy poco en aplicaciones estructurales, en vez de ellas se utilizan paneles fabricados (tales como madera contrachapada).

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246

17 MATERIALES ESTRUCTURALES

8. Los paneles de madera contrachapada consisten de un nmero


impar de lminas de madera pegadas para formar un panel
grande.

19. La mayora de los aceros se corroen cuando se exponen al aire


y humedad, por consiguiente, necesitan protegerse con pintura
o algn otro recubrimiento.

9. Los tableros de fibras orientadas (OSB por sus siglas en ingls),


se fabrican de largas fibras de madera que se comprimen y
pegan formando de tres a cinco capas; las fibras se orientan en
direccin perpendicular en cada capa (como en la madera contrachapada). Es el panel de madera fabricado ms fuerte y rgido.

20. Los elementos de acero expuestos se deben proteger de altas


temperaturas causadas por fuego aislndolos con material resistente al fuego o recubrindolos con capas gruesas de pintura intumescente especial.

10. El tablero reticular consiste de grandes virutas de madera comprimidas o pegadas en u n a sola capa.

2 1 . Los elementos de acero estructural se u n e n con remaches,


pernos o soldadura.

12. Los paneles compuestos consisten de un centro no laminado


pegado entre dos superficies laminadas.

22. Las conexiones de armado entre vigas y columnas se clasifican


de acuerdo con el grado para el que se disearon con el fin de
restringir la rotacin entre los dos elementos. Una conexin
por cortante (o armada) se disea para transmitir fuerzas slo
mediante cortante. Una conexin por momento se disea para
que sea completamente rgida y transmita todos los momentos
de flexin entre la viga y columna.

13. Las vigas laminadas y pegadas (glulams) son elementos largos


de madera estructural que se forman pegando m u c h a s capas de madera delgada a presin.

23. Las viguetas de acero de alma abierta (tambin conocidas como


viguetas de barra) son armaduras ligeras producidas en grandes cantidades.

14. Los componentes de madera fabricada incluyen tirantes de


armadura y vigas contrachapadas de seccin I y de caja.

24. La plataforma de acero es u n a hoja de acero conformada en


fro para darle u n a forma corrugada. Se u s a en estructuras
para techo y pisos con la finalidad de salvar claros entre vigas
y viguetas de alma abierta.

11. El tablero de partculas consiste de pequeas partculas de


madera comprimidas y pegadas en u n a sola capa.

15. La madera laminada (LVL) consiste de lminas de madera


orientadas verticalmente, con la veta orientada a lo largo de su
longitud.
16. La madera de fibras paralelas (PSL por s u s siglas en ingls)
consiste de partculas largas de madera como fibras orientadas
a lo largo de su longitud comprimidas y pegadas.
17. Las vigas armadas de seccin I consisten de cuerdas de madera laminada en la parte superior e inferior y un alma central
hecha de tablero de fibra orientada o de madera contrachapada.
18. El acero es u n a aleacin de hierro y carbn. Se fabrica en
formas roladas en caliente (como las formas en H de patn
ancho, canales, tes, ngulos, barras y placas) o en rollos de
lminas de acero a las que despus se les da la forma de perfiles ligeros laminados en fro.

25. Los elementos de acero para armado ligero se conforman en


fro en diferentes formas de trabes y viguetas.
26. El concreto se fabrica combinando cemento portland, agregados finos y gruesos (grava y arena) y agua, despus se deja
endurecer la mezcla. El curado (endurecimiento) ocurre cuando
el cemento se combina qumicamente con agua para f formar
cristales fuertes que enlazan el agregado para obtener u n a
mezcla monoltica.
27. El acero reforzado agrega resistencia a la tensin del concreto,
lo que permite su uso en elementos resistentes a la flexin y
pandeo, tales como vigas, losas y columnas.
28. La cimbra, que acta como un molde para el concreto hasta
que termina el curado, por lo general se construye de madera

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MATERIALES ESTRUCTURALES

(especialmente de madera contrachapada), de acero o de fibra


de vidrio.
29. El concreto precolado se fabrica usando formas permanentes y
reciclables en u n a planta industrial. Las unidades coladas se
pueden curar usando vapor para acelerar el proceso; despus
del curado los elementos se transportan a la obra en camiones
y se instalan con la ayuda de gras.
30. El concreto presforzado utiliza cable de acero especial para
reforzarlo, este cable se jala a u n a tensin considerable antes
del curado del concreto. Despus de esto, cuando se cortan los
extremos de los cables de acero, esas fuerzas de tensin se
transfieren al concreto llevndolo a compresin.
31. La mayora de los tabiques se producen en grandes cantidades
mediante el proceso de secado-presin en el cual la arcilla con
baja humedad se extruye a travs de un molde rectangular y
se cortan con cortadores de alambre. Despus del moldeo se
dejan secar los tabiques 1 o 2 das y luego se introducen en un
horno hasta que ocurre la vitrificacin.

32. El mortero de mampostera consiste de cemento portland, arena y agua; usualmente se agrega cal para aumentar su manejabilidad.
33. Las configuraciones son los patrones en los cuales se colocan
los tabiques o piedras; incluyen el arreglo de cuatrapeado (o
frontal), arreglo comn, configuracin flamenca y configuracin
al hilo.
34. Los patrones de mampostera de piedra se clasifican por la
forma de las piedras (sin labrar, irregular o sillera, rectangular) y configuraciones (basados en los arreglos de tabiques).
35. La fibra de vidrio recubierta con tefln es el tejido usado en la
mayora de las carpas y estructuras de techo inflables.
36. El aluminio a menudo se u s a en lugar del acero en estructuras donde el peso es u n a consideracin primordial; est disponible en aleaciones que tienen u n a resistencia similar al acero,
es extruible, pesa un tercio de lo que pesa el acero y no se
corroe.

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COMPOSICIN ESTRUCTURAL
Si su estructura no hace ms que soportar el edificio, no se est utilizando
al mximo.
Edward Alien
Antes de empezar a disear el sistema estructural deben considerarse las caractersticas de diseo de los componentes.
CONSIDERACIONES PRELIMINARES
MUROS DE CARGA
Los muros de carga son los ms utilizados para soportar cargas
uniformemente distribuidas a lo largo de su longitud, incluyendo
losas y viguetas separadas por poco espacio. Debido a que las vigas
y vigas maestras introducen cargas concentradas, por lo general no
son soportadas por muros de carga; en vez de stos se usan comnmente las columnas. Cuando las cargas concentradas deban
ser soportadas por muros de carga, requieren fortalecerse en el lugar de la concentracin agregando un refuerzo o incrementando su
espesor hasta que sea u n a pilastra.
La ubicacin de los muros de carga en un proyecto es determinado por su funcin como elementos de soporte. Debido a esto es
esencial planear cuidadosamente el espaciamiento y la ubicacin
de los muros de acuerdo con las funciones a las que est destinado
el edificio. Por razones econmicas es necesario que la disposicin
de los muros de carga sea tan uniforme como sea posible, esto hace a los muros de carga ms afn en construcciones para escuelas,
apartamentos y moteles.

Los muros de carga espaciados regularmente pueden actuar


como muros al cortante para contribuir a la estabilidad lateral. Se
pueden usar solos si estn configurados en ambas direcciones. Si
estn orientados en u n a sola direccin, se pueden usar otros elementos (como marcos o conexiones de columnas rgidas) para proporcionar estabilidad lateral. Los m u r o s al cortante se deben
distribuir de manera adecuada en la planta y ubicarlos tan simtricamente como sea posible, en especial en los edificios altos.
Las aberturas se pueden hacer en los muros de carga instalando cerramientos (vigas) sobre la abertura. Para un proyecto de flexibilidad mayor se pueden u s a r vigas y columnas en combinacin
con muros de carga (figura 18.1).
Como regla general, en edificios de varios pisos, los muros
deben alinearse uno sobre otro. Sin embargo, se podra abrir la
planta del piso (para un vestbulo, por ejemplo) diseando el muro
en el segundo piso como u n a viga peraltada para transferir las
cargas a columnas perimetrales en el primer piso (figura 18.2).
COLUMNAS
Las columnas se pueden u s a r para soportar tanto vigas (y armaduras) o losas (incluyendo plataformas y viguetas). Como las columnas no tienden a confinar espacio, son menos importantes que los

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FIGURA 1 8 . 1 : Planos de muros de carga con abertura: a) las aberturas se pueden


crear en muros usando cerramientos y b) las vigas y columnas se pueden combinar
con muros de carga.

18 COMPOSICIN ESTRUCTURAL

muros de carga en la planeacin de espacios en los edificios. Esto


hace que las columnas sean u n a buena opcin en donde los espacios interiores del edificio no siguen un mdulo estructural repetitivo o donde las habitaciones son irregulares en forma o tamao. Las
columnas proporcionan la mxima abertura en la planta y permiten que la configuracin del espacio interior se pueda cambiar
moviendo los muros no estructurales. Cuando se u s a n junto con
las vigas, las columnas son prcticas sobre u n a gama mayor de
claros y proporciones de los entreejes.
El acero y el colado de columnas y trabes en sitio pueden proporcionar soporte lateral comportndose como un marco rgido.
Esto requiere que las j u n t a s sean rgidas. (Es difcil lograr j u n t a s
rgidas en el concreto precolado y en estructuras con vigas de madera por lo que se deben u s a r otros medios de soporte lateral.) Los
marcos rgidos son deseables porque interfieren poco en las plantas
y en los servicios de un edificio. Sin embargo, los marcos rgidos
son ms eficientes con un espaciado regular de entreejes. Generalmente los marcos rgidos necesitan vigas ms peraltadas y column a s ms pesadas que los que podran necesitarse con marcos reforzados comparables o muros al cortante. Los marcos rgidos no
son muy recomendables para espacios altos o para claros muy
grandes.
Cuando se u s a n junto con las vigas, las columnas se deben
localizar en la lnea del centro de las vigas. El espacio entre las col u m n a s puede variar h a s t a la capacidad para salvar claros de las
vigas, aunque es ms econmico utilizar un espaciamiento reticular uniforme.
VIGAS
Las vigas se pueden colocar en u n a o ambas direcciones con viguetas, losas o plataformas entre ellas (figura 18.3). Para retculas
rectangulares estructurales donde se u s a n las viguetas y las vigas,
generalmente es ms econmico u s a r vigas para claros en la direccin m s corta y viguetas en la ms larga. Cuando se u s a n losas y
vigas, las losas generalmente se extienden en la direccin ms
corta y las vigas en la ms larga (figura 18.4).
LOSAS PLANAS

FIGURA 18.2: Los muros de carga pueden trabajar como vigas peraltadas para
salvar claros a travs de una abertura inferior.

Las losas planas son losas en dos sentidos soportadas slo por
columnas sin el uso de vigas. (El trmino losas planas, en el sentido en que se u s a aqu con propsitos de diseo preliminar, incluye
todas las estructuras planas en dos sentidos, tales como losas reticulares y marcos espaciales, as como las losas planas de concreto.) La ausencia de vigas permite un proyecto de mayor flexibilidad,
lo cual permite que las columnas se ubiquen en patrones irregula-

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g COMPOSICIN ESTRUCTURAL

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La configuracin ms econmica de las columnas para losas


planas es la de retcula cuadrada. Aunque es posible u n a mayor
flexibilidad en la disposicin de las columnas slo con incrementos
moderados de los costos, lo que hace esta combinacin particularmente adecuada para proyectos irregulares y de formas libres. Sin
embargo, con la excepcin de marcos espaciales la poca altura de
las losas limita el sistema para claros relativamente cortos (figura
18.5).
SELECCIN DE SISTEMA

o)

b)

F I G U R A 1 8 . 3 : Composicin de vigas: a) viga en un sentido y losa, y b) vigas y viga


maestra en dos sentidos.

El primer paso es seleccionar uno o m s sistemas de estructura


alternativos basados en el criterio del diseo del proyecto. Esto debera hacerse muy pronto en la fase de diseo esquemtico, reconociendo que la decisin podra cambiar m s tarde. En la figura
18.6 se muestran varios criterios de diseo y los tipos estructurales
ms adecuados para ellos.
El diseo estructural debera ser como una calle de dos
sentidos, dando y tomando con la forma y el espacio
hasta que se logre la mejor sntesis.
Edward Alien

F I G U R A 1 8 . 4 : Direcciones de claros eficiente de a) viguetas y vigas, y bj losas y vigas.

res. Tambin reduce la altura estructural total necesaria mientras


que simplifica las tcnicas de construccin.
La conexin rgida entre las losas y las columnas de soporte
pueden proporcionar la resistencia lateral necesaria. Esto puede
requerir u n a mayor altura de la losa, as como columnas ms
pesadas. Alternativamente, los muros al cortante o los marcos de
refuerzo se pueden usar para incrementar la resistencia lateral.

a)

b)

F I G U R A 1 8 . 5 : Las losas planas aj son ms econmicas usando mdulos de columnas


cuadradas y b) son muy apropiadas para las formas y el espaciado irregular de las
columnas.

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FIGURA 18.6: Grfica de la seleccin de un sistema de estructura.

18 COMPOSICIN ESTRUCTURAL

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18 COMPOSICIN ESTRUCTURAL

EVOLUCIN DEL PLANO ESTRUCTURAL


Si la estructura del edificio se va a integrar por completo con el diseo arquitectnico, los dos deben evolucionar simultneamente,
empezando con los primeros bosquejos preliminares. El siguiente
procedimiento de diseo asegurar esa integracin. Es un proceso
evolutivo y reiterativo que comienza con un plano de diagrama de
burbuja y progresa con u n a serie de sobrecapas h a s t a un plan estructural que muestra la composicin preliminar y el tamao de los
principales elementos estructurales (figura 18.7). Por simplicidad el
proceso se muestra aqu como lineal; en la prctica cualquier proceso de diseo es ms cclico, con muchos pasos en secuencia repetidos varias veces. Pero cada ciclo (incluso aquellos que podran
ser improductivos) es informativo y contribuye al entendimiento de
los pasos que siguen.
ste no es el proceso; es un proceso, y muchos lectores escogern modificarlo para que sea compatible con s u s propios mtodos
de diseo (figuras 18.8 a 18.15). Conforme vaya procediendo recuerde que la estructura debe hacer algo ms que simplemente
iSdportar al edilicia Puede crear ritmos visuales excitantes, patrones y textura,Puecl crear formas escultricas r Puede "dirigir el
flujo y l a dlvi^n_del espacio. Puede definir la escala. Puede modular la Juz.

FIGURA 18.7: Secuencia de trazos en capas guiando un proyecto de estructura para


una iglesia pequea.

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FIGURA 18.8: Empiece con un plano de diagrama de burbuja. Incluso durante esta
etapa de diagramas del desarrollo del plano debern dibujarse bocetos libres a escala
sobre papel calca. Es til colocar debajo un papel cuadriculado.

18 COMPOSICIN ESTRUCTURAL

FIGURA 18.9: Al plano del piso dibujado a mano libre deber seguirle inmediatamente un trazo en capas que muestre la retcula estructural, un conjunto de lneas que
determinen la anchura de los entreejes estructurales (claros de las vigas y losas), y la
localizacin de las filas de columnas y muros de carga. Recuerde que esta retcula
tendr un efecto profundo no slo en el sistema estructural sino tambin en las
cuestiones de diseo no estructurales como el espacio y la forma del edificio, el flujo
y la divisin del espacio, la circulacin y la iluminacin natural. En esta etapa es
improbable que la retcula se ajuste al plan aproximado, pero no trate de revisarlo en
el plano del piso todava.

>

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X8 COMPOSICIN ESTRUCTURAL

FIGURA 18.10: En vez de revisar el plano del piso (o la retcula), haga unos cortes
en diagrama de seccin transversal sobre ese plano para estudiar las formas del techo
y las relaciones de volumen interiores. Conforme evolucione esta seccin transversal
deber sugerir cmo afectara la organizacin espacial en seccin la composicin
estructural, y viceversa. Tambin proveer una percepcin de las posibilidades de
iluminacin natural en la forma de triforios, ventanas, tragaluces y domos de techo
(Moore, 1985).

FIGURA 1 8 . 1 1 : En seguida depure el plano del diagrama de burbuja en un plano


por capas que funcione con el concepto estructural. Este paso generalmente necesita
muchas iteraciones. Contine con una nueva retcula estructural.

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F I G U R A 1 8 . 1 2 : Seleccione un sistema estructural de la figura 18.6 (madera laminada, en este ejemplo) y dibuje un nuevo corte (sobre el plano) incorporando este
sistema.

18 COMPOSICIN ESTRUCTURAL

F I G U R A 1 8 . 1 3 : Despus dibuje un plano estructural encima a m a n o libre. Sobre la


retcula estructural empiece por dibujar las lneas de apoyo sobre algunas de las lneas
de la retcula. Estas representan la localizacin de elementos de soporte continuo,
tanto vigas (o armaduras) o muros de carga. Muchas de estas lneas de apoyo estarn
en una sola direccin. Las plataformas, las viguetas, o las losas salvarn claros entre
estas lneas de apoyo en la direccin opuesta. Decida si se usarn los muros de carga
o las columnas (o una combinacin de ambas) para soporte vertical. Si se usan
columnas espacelas a lo largo de las lneas de apoyo. El espaciado no deber exceder
el claro lmite de la viga; pero como eso se desconoce, suponga el espaciado de las
columnas aproximadamente igual a la distancia entre las lneas de apoyo. Si es
prctico, las columnas debern caer en las intersecciones de las lneas de la retcula.
Las vigas generalmente se necesitarn alrededor de las aberturas del piso como las
escaleras, con columnas en cada esquina. En este punto vaya a los grficos preliminares de tamaos en el apndice A y mida los componentes del sistema estructural
seleccionado previamente. Los grficos pueden sugerirle que los claros que seleccion
para las vigas y para las plataformas son muy largos (o muy cortos) para ser eficientes.
Revise la composicin si es necesario. Finalmente, indique el tamao preliminar de
los elementos en el plano.

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18 COMPOSICIN ESTRUCTURAL

F I G U R A 1 8 . 1 4 : Para probar un sistema estructural alternativo (alma abierta de


viguetas y armaduras de acero en este ejemplo), repita el paso de la figura 1 8 . 1 2 ,
empezando con otro corte sobre la planta. Especficamente pruebe corriendo las
armaduras (o vigas o muros de carga) en la direccin opuesta a lo largo de las lneas
de la retcula. ste es un buen ejercicio para obtener una percepcin fresca en un
problema familiar.

F I G U R A 1 8 . 1 5 : La estructura alternativa para este sistema estructural (con tamaos


preliminares) est sobrepuesta en el corte.

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58

18 COMPOSICIN ESTRUCTURAL

RESUMEN
1. Los muros de carga son los ms usados para soportar cargas
uniformemente distribuidas a lo largo de su longitud.
2. Debido a que las vigas y las vigas maestras introducen cargas
concentradas, raramente son soportadas por muros de carga;
por lo general en su lugar se u s a n las columnas.
3. La ubicacin de los muros de carga en un proyecto es determinada por su funcin como elementos de soporte.
4. Los muros de carga espaciados regularmente pueden actuar
como muros al cortante para contribuir a la estabilidad lateral.
5. Las aberturas se pueden hacer en los muros de carga colocando cerramientos (vigas) sobre el claro.

7. Las columnas pueden usarse para soportar vigas (y armaduras), o losas (incluyendo plataformas y viguetas).
8. Los sistemas de columnas y vigas de acero y colados en el sitio
pueden proporcionar soporte lateral comportndose como marcos rgidos.
9. Las vigas se pueden colocar en u n a o en ambas direcciones
con viguetas, losas o entre plataformas salvando los claros
entre ellas.
10. Integrar la estructura del edificio con el diseo arquitectnico
desarrollndolos simultneamente usando u n a secuencia de
las sobrecapas trazadas. Debe empezar con un plano en diagrama en burbuja y progresar a travs de u n a serie de capas
sobrepuestas hasta llegar a un plano estructural que muestre
el diseo y el tamao preliminar de los principales elementos
estructurales.

6. En edificios de varios pisos los muros deben alinearse uno


sobre otro.

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APMDICE A
GRFICAS PARA EL DISEO PRELIMINAR
Philip A. Corkill, 1968
(Redibujadas de Corkill et al, 1993, con permiso)
El diseador de arquitectura est consciente de que el peralte, la
profundidad o la altura de cualquier sistema estructural est cercanamente relacionado tanto con el claro que cubre como con las
variables y el espaciado de los elementos estructurales, las cargas y
las condiciones de carga, la continuidad del sistema, los cantiliver,
etctera. El diseador tambin est consciente de que se debe
considerar la estructura desde las primeras etapas de la sntesis
del diseo debido a la influencia que tendr sobre ste. Estas grficas (figuras A. 1 a A. 7) se desarrollaron con el fin de proporcionar
al diseador arquitectnico un mtodo fcil y rpido para obtener
esta informacin estructural bsica sin tener que realizar un anlisis matemtico detallado de las m u c h a s soluciones estructralesposibles que se podran integrar lgicamente al diseo preliminar.
En cada grfica se indica el rango del espesor, peralte o altura,
relativa al claro que se requiere normalmente para cada uno de los
sistemas que se indican. Este rango normal es un compuesto de
soluciones analticas, tablas de diseo estructurales y muchos
ejemplos arquitectnicos construidos. Las pocas estructuras que
pueden exceder el rango de estas grficas generalmente estn compuestas de sistemas dobles o de la combinacin de dos o ms sistemas integrados. Algunas veces un sistema puede ser la extensin
de otro y en estos casos el claro y la altura se deben considerar
slo para el sistema primario. Estas grficas, por lo tanto, slo con-

sideran el uso normal de un sistema individual y no las posibilidades extremas ya sea para el peralte o para el claro.
Para u s a r estas grficas de manera efectiva, un diseador debe
determinar el claro aproximado necesario para el diseo, luego
elegir un sistema apropiado para los requerimientos del diseo y
leer verticalmente a partir del claro apropiado hasta el centro del
rango, despus horizontalmente a la izquierda de la grfica para
determinar el espesor normal, el peralte o la altura. Sin embargo, si
se prevn cargas mayores de lo normal o si se desea un espaciamiento de los elementos ms amplio de lo normal, entonces se deber u s a r la parte superior del rango. Por otro lado, si se prevn
cargas ligeras o un espaciamiento de los elementos m s cercano de
lo normal, se deber usar la parte inferior del rango.
Las estructuras como los marcos, arcos o sistemas de suspensin se pueden usar para cubrir o contener tanto espacios rectangulares como circulares. En estos casos es ms apropiada la parte
superior del rango para reas rectangulares o arqueadas, y la parte inferior para reas circulares o irregulares.
Los espesores o alturas, cuando se indican arriba de estas
grficas, reflejan los promedios de los claros indicados. Sin embargo, estas figuras pueden necesitar algn ajuste. Por ejemplo, las
reas con domos requieren, de alguna manera, menos espesor o
profundidad del material que las reas arqueadas, o el espesor in-

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260
dicado para las placas dobladas se deber incrementar si se u s a la
parte inferior del rango y se deber disminuir si se u s a la parte
superior.
El uso de cantiliver que se extienden desde claros normales o
un sistema de vigas continuas generalmente resultara en menos
espesor o peralte que un sistema para un claro dado e indicara el
uso de la parte inferior del rango, o incluso abajo del rango en

APNDICE A. GRFICAS PARA EL DISEO PRELIMINAR

algunos casos. Para los cantiliver multiplique el claro por un factor


de dos o tres para determinar el claro equivalente simplemente
apoyado y use ste para determinar el espesor o peralte.
Las grficas de las bvedas de mampostera y de los domos se
h a n incluido slo para su uso comparativo. Sin embargo, si se
prev su uso con materiales y mtodos de construccin contemporneos se deber usar la parte inferior del rango.

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