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TEXTES CHOISIS, TRADUITS ET PRSENTS

PAR CYRILLE VOGEL


Le sacrement de pnitence pose souvent question
au chrtien d'aujourd'hui, peut-tre plus dans ses
formes que dans son sens. Aussi est-il utile de con natre les manires dont l'glise, dans le pass, a
rgl la discipline de ce sacrement. A la diffrence
de la pnitence antique, dcrite dans le Pcheur et
la pnitence dans l'Eglise ancienne, la pnitence

tarife apparat au VIIE sicle ET se caractrise par


une taxation minutieuse des fautes. Peu peu la
discipline pnitentielle se trouve vide de tout
sens religieux. Il fallut la rformer la fin H..
sicle : pnitence publique pou
lirement scandaleuses, pl<
fautes publiques, pnitence
soi
fautes caches

C o u v e r t u r e : Moralia in lob dr S. Grgoire,


Photo : Giraudon.

dtail, loi. 5 v " . B i b l i o t h q u e m u n i c i p a l e de S a i n t O m e r

14,70
Sodis 8234269
ISSN 0293-3985
2007-VII

fa

Cyrille Vogel

LE PCHEUR
ET LA
PNITENCE
AU MOYENAGE

LE PCHEUR ET LA PNITENCE
AU MOYEN GE

LE PCHEUR ET LA PNITENCE
AU MOYEN GE

LE PCHEUR
ET LA PNITENCE
AU MOYEN GE

cb
Textes choisis, traduits et prsents
par Cyrille VOGEL
Professeur la facult de thologie
catholique de l'Universit de Strasbourg.

LES DITIONS D U CERF


www.editionsducerf.fr
PARIS
2007
UNICAMP
Biblioteca - [FCH

UNIOAUT - IFC
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Imprim en France

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3 Les ditions du Cerf, 1969


ISBN 978-2-2(14-01950-7

PRSENTATION

I. AVANT-PROPOS
II. INTRODUCTION

.D5

AVANT-PROPOS

Le prsent volume prend la suite de < Pcheur et pnitence


dans l'glise ancienne publi voici peu. Le lecteur ne se
sera pas mpris sur les intentions de l'auteur.
Il ne s'agissait pas de rassembler propos de la pnitence ou,
plus exactement, propos de l'institution pnitentielle, des
morceaux choisis destins l'dification : les documents relatifs la discipline pnitentielle sont rarement difiants. Il
s'agit de prsenter une slection de textes majeurs qui nous
permettent de comprendre comment s'est dveloppe l'institution qui, dans l'glise, est destine procurer au pcheur
la rmission des fautes graves commises aprs le baptme.
Il n'entre en rien dans les intentions de l'auteur de suggrer
une quelconque restauration de l'une ou l'autre forme historique
prise par la pnitence au cours des sicles. Restaurer ou mme
rnover une institution, si celle-ci n'est pas adapte la ralit, se solde habituellement par un chec. L'on se souvient
de la tentative carolingienne. La remise en tat du processus
pnitentiel, si elle doit se faire, devra correspondre, pour
avoir quelque chance d'aboutir, aux donnes concrtes de la
vie du chrtien d'aujourd'hui, aux dplacements d'accent en
matire thique et la sensibilit religieuse diffrente, sans
doute aucun, de ce qu'elle a t dans le pass.
Nos sources s'accordent pour nous apprendre qu'au cours des
sicles, l'glise latine a connu essentiellement trois rgimes
pnitentiels, donc trois manires privilgies d'annoncer au
pcheur que la misricorde de Dieu lui tait acquise : le
rgime de la pnitence antique, celui de la pnitence tarife,
enfin celui de la < confession actuelle. Si l'annonce du pardon

10

LE

PCHEUR

ET

LA

PNITENCE

de Dieu par l'glise est une donne permanente du message


vanglique, la manire de signifier ce pardon a vari, et
rien ne parat s'opposer l'apparition d'une ou plusieurs
formes nouvelles.
Dans cette perspective, un mot seulement sur l'aveu des
fautes qui aujourd'hui rsume la pnitence. Avant que n'apparaisse le systme actuel, c'est--dire avant le dclin du
xii* sicle et les premires dcennies du Xlli*, il serait faux
de voir dans la confession l'lment essentiel du processus
de la pnitence. Il serait plus faux encore d'y voir une pratique
spcifiquement chrtienne.
Certes, l'poque de la pnitence antique, quand il allait
trouver I'vque pour solliciter son admission dans l'ordre des
pnitents, le pcheur lui faisait part, n'en pas douter, de la
raison qui motivait sa dmarche. L'essentiel cependant n'tait
pas l. Ce sont les trois temps successifs et la convergence
entre les prires de l'glise et celles de la communaut
chacune de ces trois tapes, qui constituent la pnitence antique.
Pour que puisse s'appliquer la pnitence tarife, l'aveu
circonstanci tait une condition indispensable, mais l'essentiel
tait ici la taxation prcise de chaque faute impose au
pcheur ; l'aveu est le moyen qui rendait possible cette taxation
expiatoire, mais non une fin en soi. La confession ne
rsume pas la pnitence tarife.
Lorsque pour des raisons qui seront indiques, l'expiation
pnitentielle viendra disparatre dans la pnitence tarife,
l'accent se reportera d'une manire exclusive sur l'aveu. A
partir de ce moment, la confession > sera considre comme
l'oeuvre essentielle accomplie par le pnitent, en raison, disent
nos textes, de la honte et de l'humiliation qui s'y attache ;
mais c'est l une manire de voir moderne , laquelle apparat la fin du X I I e sicle seulement.
Enfin, l'on vitera soigneusement de confondre l'aveu qui
se fait dans le cadre pnitentiel avec l'aveu considr comme
une thrapeutique ou comme une technique d'ascse spirituelle. Bien avant le christianisme et dans des civilisations
certainement situes hors de son influence, les matres spirituels
avaient reconnu la valeur psychologique de la confession,
t Dire ses fautes, et surtout les fautes sexuelles, une per-

AVANT-PROPOS

11

sonne qualifie libre la conscience, purifie lame et l'affranchit des forces magiques et de toute emprise nfaste. On
trouvera, titre documentaire, en appendice nos textes
chrtiens, des spcimens de confessions non chrtiennes choisis entre d'autres. Le sikh se confesse son guru, le moine
bouddhiste ou janiste son Matre, la femme shilluk en
couches son accoucheuse, tout comme le moine chrtien
son pre spirituel. Car les directeurs de conscience chrtiens
n'ont pas manqu d'inclure l'aveu rpt, complet et circonstanci parmi leurs techniques d'puration spirituelle. Que
l'on songe Cassien et l'cole de Marseille, ou de Lrins, en
Occident.
Or, cette confession n'a rien de commun avec l'aveu pnitentiel, moins de confondre institution pnitentielle et direction spirituelle : elle se fait un ami, un ancien, un matre
vnr, voire au mdecin. Confession > qui libre et dnoue
les conflits intimes, au moins dans certains cas et pour certains individus, mais ici l'glise n'intervient pas comme telle.
Si la libration intrieure est acquise, elle l'est sans pnitence et
sans absolution.

n
INTRODUCTION

1. LA PNITENCE TARIFE
2. LES DEUX PNITENCES
A L'POQUE CAROLINGIENNE
3. LA NAISSANCE
DU SYSTME PNITENTIEL ACTUEL
4. LES TROIS MODALITS
DE LA PNITENCE

I I

INTRODUCTION

Deux ractions

contradictoires

Au mois de mai de l'anne 589, les vques d'Espagne et


de la Gaule narbonnaise, runis en concile Tolde, expriment leur indignation propos d'une pratique pnitentielle
introduite voici peu dans certaines de leurs glises, et inconnue
jusque-l :
Nous avons appris que certaines gens, dans certaines
rgions d'Espagne, faisaient pnitence pour leurs fautes, non
conformment aux prescriptions canoniques, mais d'une manire indigne, savoir, chaque fois qu'ils ont pch, ils rclament l'absolution sacerdotale. C'est pourquoi, en vue de mettre
fin une si excrable et prsomptueuse manire d'agir, le saint
concile a ordonn ce qui suit. On donnera la pnitence selon
les formes officielles anciennes : le pcheur qui se repent de
ses pchs devra d'abord recevoir plusieurs reprises l'imposition des mains, dans l'ordre des pnitents ; il lui est interdit
de communier. Une fois son temps d'expiation achev, suivant
le jugement de son vque, il sera radmis la communion
eucharistique. Quand ceux qui retombent dans leurs fautes
durant leur temps de pnitence ou aprs qu'ils aient t rconcilis, ils seront punis svrement suivant ce que prescrivent
les anciens canons (concile de Tolde, 589, c. 11).
Dans les annes 644-656, les vques du royaume de Clovis,
c'est--dire ceux de la Neustrie et de la Bourgogne, runis
Chalon-sur-Sane, en l'glise de Saint-Vincent, et appartenant
aux provinces ecclsiastiques de Lyon, de Vienne, de Rouen,
de Sens et de Bourges, se dclarent au contraire unanimes pour
louer le nouvel usage de faire pnitence :
En ce qui concerne la pnitence accomplir pour les

NCB

pchs pnitence qui est le remde ( ou la moelle, suivant


certains manuscrits) de l'me nous estimons qu'elle est
utile tous. Les vques, l'unanimit, souhaitent qu'aux
pcheurs, chaque fois qu'ils se confessent, soit impose une
pnitence expiatoire (concile de Chalon-sur-Sane, 644-656,
c. 8).
Les Pres de Tolde et ceux de Chalon parlent un langage
fort diffrent, leurs ractions sont opposes, mais ils ont en vue
une mme pratique pnitentielle, inconnue jusque-l sur le
continent. Ce nouvel usage porte le nom de pnitence tarife.

Un nouvel usage

pnitentiel

Il est n et s'est dvelopp dans les monastres celtes et anglosaxons, d'o le nom de pnitence insulaire qui lui est donn
parfois. Les chrtients insulaires semblent n'avoir jamais connu
la pnitence antique et, comme en d'autres domaines, avaient
dvelopp une institution originale. Que les coutumes monastiques et certains usages civils de la composition lgale (wergeld)
n'y soient pas trangres, parait vident. Nous avons sur
l'absence de toute pnitence officielle en ces rgions le tmoignage formel du Pnitentiel, dit de Thodore (vers 690-740) :
< Il n'y a pas de rconciliation publique dans ce pays, pour
la raison bien simple qu'il n'y a pas non plus de pnitence
publique (Pnitentiel de Thodore, I, 13, 4 ; W. 197).
Grce aux efforts des missionnaires venus des les, surtout
grce S. Colomban et ses disciples, la pnitence tarife passa
sur le continent et y fut propage. L'aire d'extension continentale du nouvel usage suit trs exactement les prgrinations
missionnaires des moines scots. Leur route conduit, comme on
sait, des rgions de la Neustrie et de l'Austrasie, vers l'est
(Luxeuil) et les pays rhnans, jusque en Italie du Nord (Bobbio). Les pays au sud de la Loire ne semblent pas avoir t
touchs, exception faite pour les terres relevant de l'glise
d'Espagne, avant la fin du IX* sicle, par la nouvelle discipline,
laquelle un sort prodigieux allait tre rserv. Il n'est pas
exagr de dire que la pnitence tarife opra une rupture

LA

PNITENCE

17

TARIFE

radicale avec l'antiquit et avec la manire de concevoir, dans


la vie quotidienne, les rapports entre Dieu et le pcheur, entre
le pcheur et l'glise. Le nouveau systme par l a contribu
grandement forger une spiritualit nouvelle, qui se survit
encore de nos jours.

1. LA PNITENCE

TARIFE

La rupture avec la pnitence

antique

L'on ne saurait mieux dcrire le nouvel usage qu'en le


comparant avec la discipline antique. L'on se souvient que la
pnitence antique tait sous le contrle direct de l'vque :
c'est lui, et lui seul, qui admettait le pcheur au rang des
pnitents le plus souvent au dbut du Carme et c'est
aussi lui qui le rconciliait le Jeudi saint. Le proctssus pnitentiel antique tait public, mais non pas l'aveu des fautes, lequel
intervenait dans une forme que nous ignorons, devant l'vque
au moment o le pcheur allait solliciter son admission parmi
les pnitents. La publicit provient du caractre essentiellement communautaire et ecclsial de la pnitence antique :
rites solennels et imposants de l'admission, place et traitement
spcial des pcheurs durant leur stage d'expiation, crmonial de la rconciliation devant l'assemble runie. La communaut tait explicitement invite prier, pleurer,
gmir pour et avec les pnitents.
L'on sait aussi que le pcheur ne pouvait accder qu'une
fois dans sa vie la pnitence si son ge et les circonstances
familiales ou sociales le lui permettaient que, mme rconcili, il restait marqu jusqu' la fin de ses jours par les interdits pnitentiels. A cause des squelles qu'entranait l'entre en
pnitence, le pcheur, mme radmis la communion eucharistique, acceptait la mort civile et sociale et la rupture de
fait de la communaut conjugale : interdiction de vivre une
vie matrimoniale normale, dfense de se marier ou de se
remarier, dfense d'occuper des charges publiques, d'ester en
2

18

LE

PCHEUR

NCE

justice, d'exercer un commerce, interdiction enfin d'accder


la clricature suprieure (diacre, presbytre et vque).
La pnitence antique restait inaccessible aux pcheurs des
deux sexes encore jeunes, et tous ceux qui, en raison de leur
situation sociale ou familiale, ne pouvaient satisfaire aux conditions d'entre. Les conciles interdisaient formellement ces
pcheurs de se prsenter la pnitence, en raison d'une rincidence dans le pch aprs la rconciliation ; dans ce cas
l'glise ne pouvait plus rien pour ses fidles malheureux.
Les clercs ne pouvaient, quant eux, bnficier de la pnitence
et de la rconciliation : clricature et pnitence s'excluent
par dfinition. En fait, les pcheurs, c'est--dire tous les fidles,
fuyaient la pnitence et ne se faisaient rconcilier que sur
leur lit de mort ; l'absolution in extremis constituait, de longs
sicles durant, le sacrement des mourants.
Selon la nouvelle discipline, au contraire, tous les pcheurs,
clercs ou lacs, pouvaient se faire rconcilier et cela autant de
fois qu'ils avaient pch. Le pcheur s'adressait en priv au
prtre et non plus seulement l'vque. Le pardon divin
tait cens tre obtenu quand les taxes pnitentielles (jenes,
aumnes, etc.) taient acquittes. Normalement, la fin du
jene pnitentiel, la rconciliation l'on commence dire
l'absolution intervenait, sans que les pcheurs absous fussent
chargs d'interdits pnitentiels quelconques. Tout le processus
tarif demeurait secret : il n'est plus question d'ordre de
pnitents, d'habits spciaux, de place particulire aux offices,
de crmonies se droulant devant l'assemble runie.
Rien ne diffrait donc davantage de la pnitence antique
que la pnitence insulaire, et l'on comprend aisment le
scandale ressenti par les Pres de Tolde et leur indignation :
l'innovation tait totale et le caractre anticanonique de la
nouvelle pratique absolument vident. Mais l'on comprend
aussi l'attitude des pasteurs runis Chalon-sur-Sane, plus
soucieux de pastorale et du bien spirituel de leurs fidles, selon
une vocation dj ancienne dans l'glise des Gaules. Que
l'on songe, par exemple, l'attitude de Csaire, vque d'Arles,
d'Avit, vque de Vienne, aux controverses passionnes autour
de l'efficacit de la rconciliation accorde aux mourants.
Sans oser s'affranchir de l'antique discipline, les pasteurs gailo-

LA

PNITENCE

TARIFE

19

romains avaient cr un terrain favorable l'adoption de l'usage


nouveau.

La taxation des fautes


L'originalit de la pnitence importe des les rside dans la
taxation prcise des fautes. Ces tarifs pnitentiels nous sont
conservs dans des recueils dits Livres pnitentiels ou Pnitentiels, catalogues d'tendue et qualit trs diverses, souvent
confus. L'on rechercherait en vain dans ces documents une
classification systmatique des fautes celle-ci n'interviendra
qu'avec la scolastique. Les titres intercals entre les sries de
canons pnitentiels ne correspondent gure au contenu. Mais
les pchs ou dlits, des pchs les plus graves aux interdits
alimentaires et aux prescriptions hyginiques, s'y trouvent
dtaills avec un luxe tonnant d particularits hautes en
couleur. L'on s'en rendra compte en lisant les pnitentiels
figurant dans la seconde partie de ce volume.
Chaque pch est affect d'une pnitence prcise. Cette
taxe pnitentielle consiste en mortifications plus ou moins
dures et plus ou moins longues (mortifications corporelles,
veilles prolonges, rcitation de prires, principalement de
psaumes), mais surtout en jenes de nature varie (privation de
vin et de bire, de viande, de graisses, jene au pain et l'eau,
xrophagie) de dure variable (jours, mois et mme annes).
Faire pnitence dans la terminologie des Livres pnitentiels signifie jener pendant une priode plus ou moins
longue ; il n'est pas rare de trouver des tarifs de quarante jours
de jene, d'un an, de quinze ans ou plus.
Il ne peut tre question d'analyser ici ces listes, d'un intrt
extrme pour l'histoire de la morale comme pour l'histoire
des murs de l'poque o nos livrets furent rdigs. Les
catalogues de pchs, pas plus que ceux tablis par Csaire
d'Arles ou par Julien Pomre, ne correspondent aux listes
pauliniennes ou notestamentaires, ou aux listes des pchs
c capitaux des auteurs spirituels de l'antiquit, ni bien
entendu un classement inspir d'une analyse systmatique-

20

LE

PCHEUR

ET

LA

PNITENCE

quelconque. Les fautes relatives au comportement sexuel des


lacs et des clercs occupent une place de choix, ds les plus
anciens pnitentiels arrivs jusqu' nous, ct des violences
(meurtres, homicides, blessures) et des vols, surtout des vols de
biens d'glise. Leur numration donne lieu bien souvent une
casuistique trs dveloppe, raliste et parfois dplaisante.
Parmi les pnitences imposes, l'on relve ct des jenes,
les amendes pcuniaires verser une glise ou un monastre, par imitation avec la e n position lgale du droit germanique (wergeld), l'interdiction temps des rapports conjugaux, les plerinages aux tombes saintes et, dans les cas les
plus graves, l'exil temporaire ou dfinitif.
Les tarifs varient avec les livrets : la mme faute n'est pas
taxe partout avec la mme svrit. L'on a relev dans les
recueils dits thodoriens un certain laxisme en matire matrimoniale.
L'origine des pnitentiels, et de la pratique qu'ils supposent,
est chercher non sur le continent (ni surtout Rome), mais
dans les monastres d'Irlande, d'Angleterre ou d'cosse. Les
plus anciens datent du milieu du V I e sicle. Au V I I I e sicle,
les missionnaires venus des les transportent leurs livres sur le
continent, dans leurs bagages. L nos pnitentiels se multiplient,
s'amalgament et se diversifient l'extrme. L'histoire littraire de ces petits livrets en usage dans les glises mrovingiennes et carolingiennes, d'une complexit rare, est loin d'tre
crite.

Le processus pnitentiel

tarif

Le droulement pratique de la pnitence selon le mode insulaire se laisse retracer aisment grce aux indications fournies
par les pnitentiels eux-mmes :
1. Le pcheur va trouver son confesseur chaque fois qu'il a
pch (les grands personnages disposent dj d'un confesseur
attitr, de mme les armes en campagne). Il fait un aveu
dtaill et se voit imposer sa taxe. La confession se
fait soit spontanment, soit le plus souvent au moyen d'un

LA

PNITENCE

TARIFE

21

Le confesseur interroge le pnitent en suivant


le pnitentiel qu'il a entre les mains. Les taxes correspondant
chaque pch s'additionnent suivant le nombre et la gravit
des pchs commis et consistent, nous l'avons dit, principalement en jenes.
2. A lire les plus anciens pnitentiels, il semble que le
pardon est acquis ipso facto quand le pcheur a accompli les
pnitences imposes. Il n'y est en effet question de rconciliation ni immdiate ni diffre ; il y aurait donc une sorte
d'change lmentaire entre expiation et rmission, un do ut des
assez primitif. Mais en nous reportant aux rituels de la pnitence
tarife annexs certains de nos livrets, nous voyons qu'en
principe le pcheur se retire aprs la taxation, accomplit les
jenes et revient une seconde fois auprs de son confesseur
pour recevoir l'absolution. Ce terme finit par remplacer le
vocable antique de rconciliation. Quand le pcheur est malade
ou, suivant les termes de certains pnitentiels, tellement fruste
et grossier qu'il ne comprend pas, ou que le chemin est trop
long et la saison mauvaise, le confesseur, aprs l'aveu, rcite
immdiatement les prires absolutoires.
L'ensemble de cette action pnitentielle, de l'aveu
l'acte absolutoire, prend un temps assez long, environ vingt
trente minutes pour chaque pnitent.
L'on aurait tort d'imaginer, dans la pratique de tous les jours,
un heurt quelconque, une lutte ou un conflit entre le systme
insulaire et l'ancienne discipline pnitentielle. Il convient
de se souvenir que les exigences trs dures et les interdits inhrents la pnitence antique, de mme que les rglements ecclsiastiques, cartaient de la rconciliation officielle la majorit
des pcheurs, fussent-ils de bonne volont, et avaient cr un
vide pnitentiel . Ds avant la fin de la priode antique, la
seule rconciliation laquelle pouvaient prtendre les fidles
tait la rconciliation confre sur le lit de mort. En dehors de
la pnitence antique et avant la diffusion du systme tarif,
l'glise ne connaissait pas d'autre moyen de garantir le pardon
divin au pcheur repentant. Il y avait bien deux autres voies
pour obtenir la rmission des pchs, en dehors de la discipline
officielle ; ni l'une ni l'autre ne pouvaient passer pour plus
commodes que la pnitence antique.
questionnaire.

22

LE

Profession monastique

PCHEUR

ET

LA

PNITENCE

et pnitence

La profession monastique d'abord. Le moine ou la religieuse qui avait renonc la vie sculire obtenait, croyait-on, de
plein droit la rmission des pchs commis aprs le baptme, le
jour mme de la conscration officielle au service de Dieu.
Comme l'entre en pnitence, l'entre en religion tait, aux
regards des contemporains de saint Augustin ou de saint Csaire,
une sorte de second baptme. Un sermon anonyme adress aux
moines nous le dit clairement :
On donnera la pnitence au lac qui vit dans le monde et
dont les paules ploient encore sous le joug du sicle... A celui
qui entre en religion, la pnitence publique n'est pas ncessaire,
car par sa profession mme il a conclu un pacte ternel avec
Dieu. Les pchs qu'il a commis dans le monde sont oublis
partir du jour o le religieux a promis de mener une vie
consacre Dieu. Aprs l'engagement crit qu'il a pris de
servir dsormais Dieu seul, mme s'il a pch auparavant,
aprs ce deuxime renoncement Satan (le premier ayant eu
lieu au baptme), le moine n'hsitera pas recevoir le Corps
et le Sang du Seigneur. Il ne faut pas que, sous prtexte d'indignit, il reste trop longtemps spar du Corps et du Sang de
celui auquel il s'est uni pour ne former qu'un seul corps
(Sermon anonyme aux moines, PL 58, 875-876).

Conversion et pnitence
Les convers et les converses sont eux aussi dispenss de se
soumettre la pnitence officielle car ils sont pratiquement
assimils aux religieux. Ce sont des hommes et des femmes qui,
sans entrer dans une communaut monacale, continuent de
vivre au seirt de leurs familles ou, en un lieu librement choisi,
vaquent leurs occupations habituelles, mais qui vivent une
existence mortifie, dans la continence et la chastet totale. 11
s'agit d'un tiers-ordre. Rien ne s'opposait ce que l'pouse
continut de vivre avec son mari, si les deux s'taient fait
convers et s'ils s'abstenaient de tout contact intime. Nous con-

LA

PNITENCE

TARIFE

23

naissons un certain nombre de ces mnages de convers. Parmi


eux figurent souvent les clercs majeurs, vques, prtres ou
diacres, ordonns aprs leur mariage et contraints, partir de
ce jour, dans l'glise latine, vivre dans la continence, mais
non se sparer de leurs femmes. Or, l'on attribuait cette
conversion les mmes effets qu' l'entre en religion :
l'une et l'autre procurait d'une manire extrapnitentielle le
pardon des fautes :
Nous ne nions pas que les fautes mortelles puissent tre
remises par une expiation prive : mais condition d'abandonner la vie sculire, de se faire convers... et de servir Dieu
par une vie mortifie (Gennade de Marseille, Des dogmes de
l'Bglise, c. 53).
Ces deux succdans, comme on voit, exigeaient la chastet
et la continence et aussi un certain loignement des affaires.
C'taient l des obstacles suffisants pour rebuter les pcheurs.
Il ne restait donc aux fidles que l'espoir d'une rconciliation
sur le lit de mort, aprs une vie o une autre absolution n'avait
pas et ne pouvait pas avoir de place.

Le dsert

spirituel

Le dsert pnitentiel tait donc absolu. Une rflexion du


moine Jonas, le biographe de saint Colomban, illustre parfaitement la situation en Gaule et il ne devait pas en aller
diffremment dans les autres pays d'Occident :
Les remdes de la pnitence et l'amour de la mortification
n'existaient plus gure dans ces rgions > (Jonas, Vie de saint
Colomban, c. 11).
C'est un constat de faillite. L'on comprend, ds lors, combien
la discipline insulaire pouvait facilement s'implanter dans nos
rgions. La pnitence tarife apportait aux fidles la garantie du
pardon chaque fois qu'ils avaient failli gravement, garantie
que la pnitence antique ne donnait qu'une fois, d'ordinaire
l'article de la mort seulement. L'vque et les prtres, soucieux
de subvenir au bien spirituel de leur troupeau, y trouvaient
un adjuvant prcieux : le remde ou la substance mme des
mes, avaient dit les Pres de Chalon.

LE

24

NCE

PCHEUR

Il ne restait pas moins que la pnitence tarife rompait


entirement avec la pnitence traditionnelle et cette rupture,
qui avait scandalis en son temps les vques espagnols runis
Tolde, allait quelques sicles plus tard rebuter encore les
rformateurs carolingiens.

2. LES DEUX PNITENCES


CAROLINGIENNE
Tentatives

L'POQUE

de restauration

Les rformateurs carolingiens, nous voulons parler ici des


clercs groups autour de Chrodegang de Metz ( f 766), de
Remigius (Remedius) de Rouen ( t 772) et d'Alcuin ( t 804),
se sont donn pour tche de restaurer la discipline et la vie
religieuse dans tous les domaines. La srie des conciles rformateurs des annes 813 et 829 devait consacrer dans la vie
quotidienne les efforts entrepris. C'est ainsi que l'on voit
apparatre diverses tentatives : rvision du texte de la Bible,
unification de la liturgie dans le sens romain, application
plus stricte de la Rgle bndictine dans les monastres,
adoption de la collection canonique de la Dionysio-Hadriana et,
enfin, restauration de la pnitence.
Nous n'avons pas ici apprcier le succs de ces efforts ; des
analyses, encore en cours actuellement, tendent nuancer le
jugement trop simpliste que l'on a port parfois sur la < renaissance carolingienne. Toutes nos sources s'accordent pour
nous faire admettre que les rformes se sont soldes par des
demi-checs.
En ce qui concerne la discipline pnitentielle, rien n'tait
plus tranger l'antique usage que la pnitence tarife ; nos
rformateurs ne l'ignoraient pas. L'on ne s'tonnera donc gure
de les voir rclamer la restauration de l'ordre ancien et vouer
aux flammes les livres pnitentiels, ces tarifs qui codifient
l'intolrable nouveaut. Mises en garde et anathmes se succdent ; l'on en appellera l'empereur pour obtenir satisfaction :

LES

DEUX

PNITENCES

CAROLINGIENNES

25

Presque partout la pnitence antique est sortie d'usage,


et pour donner la rconciliation, l'on ne se conforme plus aux
rglements anciens. Nous en appelons l'empereur et son
aide... (Concile de Chalon-sur-Sane, 813, c. 25).
Il faut imposer la pnitence suivant les canons anciens,
comme il a t dit... Il faut rejeter et liminer compltement
ces livrets qu'on appelle les pnitentiels, dont les erreurs sont
aussi videntes que leurs auteurs sont peu dignes de confiance
(concile de Chalon-sur-Sane, 813, c. 38).
De nombreux prtres, par ngligence ou par ignorance...
n'imposent plus la pnitence suivant les prescriptions canoniques ; ils se servent de livrets dits pnitentiels... Il nous a
sembl utile que chaque vque fasse rechercher dans son
diocse ces livrets pleins d'erreurs et qu'il les fasse brler pour
qu' l'avenir des prtres ignares ne s'en servent plus pour tromper les gens (Concile de Paris, 829, c. 32).
Ce n'est peut-tre pas tellement au principe mme de l'expiation tarife qu'en avaient les rformateurs, qu'au caractre anticanonique de la manire de procder, telle que l'accrditaient
les pnitentiels.

La dichotomie

pnitentielle

Or, dans ce domaine, comme dans les autres, la tentative


carolingienne fut un demi-chec. La consquence en fut une
dichotomie en matire pnitentielle qui va commander pour
de longs sicles jusqu' la fin du XIIe sicle le droulement de la pnitence dans l'glise. Un demi-chec sinon un
chec complet, car jamais davantage que sur la fin du vili sicle
et dans les premires dcennies du IXe, l'on n'assiste une
floraison aussi tonnante de livres pnitentiels. C'est l'poque
o le continent prend la relve des les et que prolifrent les
manuscrits. L'on y verra juste titre la preuve, contre laquelle
les imprcations conciliaires ne valent pas, que non seulement
le systme nouveau ne se laisse plus liminer, mais qu'il gagne
du terrain et s'implante dfinitivement. Seules peut-tre font
exception les rgions qui ne furent pas touches par la prdication des missionnaires scots, telles l'Aquitaine. Alcuin con-

26

LE

PCHEUR

ET

LA

PNITENCE

nat des communauts du sud de la Loire o l'on refuse de se


< confesser , non par manque de ferveur, mais par fidlit
la tradition.
Le demi-chec prend curieusement la forme d'un bipartisme
pnitentiel, si l'on veut bien nous permettre ce mot. Avec les
carolingiens, et seulement partir de cette poque, apparat
en effet la distinction reste clbr : pch grave public,
pnitence publique, c'est--dire accomplie selon le mode ancien ;
pch grave occulte, pnitence secrte, c'est--dire accomplie
suivant le systme de la pnitence tarife. La mme faute est
donc susceptible d'un double traitement, suivant la notorit
dont elle s'accompagne. Par l s'explique un fait qui, premire
vue, semble une anomalie : suivant que l'on se rfre aux
Capitulaires et aux, collections canoniques lesquels ne connaissent par dfinition que les fautes venues la connaissance
de l'autorit ou que l'on se rfre aux pnitentiels en usage
la mme poque, l'expiation est diffrente. Thodulfe, vque
d'Orlans ( f 821) est fort explicite ce sujet :
[Ce que nous disons des peines infliges selon les anciens
canons] s'applique ceux qui font publiquement pnitence
pour une faute publique. Si au contraire la mme faute est
demeure cache et que le coupable s'est adress en secret
au prtre, condition d'avoir fait une confession sincre, il fera
pnitence suivant la dcision du confesseur... Ainsi, si un prtre
a commis un adultre (fornication) et que le forfait est de
notorit publique, il sera dpos de son ordre et soumis durant
dix ans la pnitence publique. Mais si son acte de fornication
est rest cach aux yeux des gens, il ira en secret se confesser et
recevra une pnitence occulte. (Thodulfe, Capitulaire, PL
105, 215 A et D).

Deux manires de faire

pnitence

Il y aura donc, partir du IX* sicle deux manires de faire


pnitence officiellement dans l'glise. L'une, suivant le mode
insulaire, dont relvent les pcheurs dont les fautes graves
sont restes secrtes, l'autre suivant un processus public, pour

NAISSANCE

DE

LA

DISCIPLINE

ACTUELLE

27

les mmes fautes, mais qui ont fait scandale. Cette pnitence
publique qui, de plus en plus, prend le caractre d'une peine
coercitive, n'a plus, depuis l'poque carolingienne, qu'une lointaine ressemblance avec la pnitence antique telle que l'avaient
c o n n u e les contemporains de saint Augustin ou de saint Csaire
d1A ries. Le rituel en est connu : c'est celui qui figure pour la
premire fois dans le sacramentaire dit Glasien ancien (Vat.
Reg. 316), et que nous avons reproduit dans le volume prcdent. L'on se souvient que l'action pnitentielle prvoit,
d'aprs le Glasien ancien, la rclusion du coupable. Et l'on
ne s'tonnera pas trop de voir les vques invoquer le pouvoir
civil pour contraindre les rcalcitrants se soumettre la
pnitence publique. Ainsi parmi d'autres, les conciles de Chalonsur-Sane (813), c. 25 et de Tours (813), c. 41.
Les rites de la pnitence publique sont dfinitivement fixs
pour tout le Moyen Age et jusqu' l'poque contemporaine
(le Pontificale Romanum a accueilli le crmonial pnitentiel
public), dans le Pontifical romano-germanique du Xe sicle
(vers 960), et dans les rglements de Rginon de Prum ( f 915) ;
pour l'essentiel le rituel du sacramentaire Glasien ancien est
maintenu.

3. LA NAISSANCE
TIEL ACTUEL

DU SYSTME

PNITEN-

La pnitence tarife est l'anctre direct de la pnitence


sacramentelle en usage encore maintenant dans l'glise latine ;
elle ne s'identifie cependant pas avec notre sacrement de
pnitence. Trop de divergences sparent les deux systmes
pour qu'il soit possible de les assimiler l'un l'autre, moins
de simplifier l'extrme. Il faudra attendre la fin du XIIe sicle
pour qu'un nouveau regroupement pnitentiel tripartite
cette fois s'opre et que naisse, ce moment-l, ce qui est
encore notre usage.
Dressons un bilan. Et d'abord les ressemblances du systme
tarif avec la pratique qui est la ntre. Les livres pnitentiels
rompent avec la stipulation fondamentale de la pnitence

28

LE

PCHEUR

ET

LA

PNITENCE

antique, savoir la non-ritrabilit. Il est ds le VIe sicle


loisible au pcheur de recourir la pnitence tarife autant de
fois qu'il a pch. Tous y ont accs, clercs et lacs ; il n'est plus
question d'un ordre spcial des pnitents, ni d'interdits marquant
de leur empreinte le pcheur mme rentr en grce avec
Dieu.
Cependant, dans la discipline tarife et sauf exceptions (maladie, longueur du trajet, incomprhension ou rusticit du
pcheur), l'absolution n'intervient qu'aprs l'expiation, et celleci est longue, pnible et minutieusement calcule. Le pcheur,
nous en tenir aux tarifs les plus avantageux pour lui,
totalise facilement, d'une confession l'autre, un nombre impressionnant d'annes de jene. II y a loin de cette rudesse
l'expiation symbolique actuelle.
En outre, l'aveu des fautes n'a pas la mme signification que
dans la pratique actuelle. Dans le systme tarif la confession tait moyen indispensable pour permettre la taxation,
mais le moyen seulement, l'expiation demeurant l'essentieL L'on
sait qu'actuellement la confession rsume le processus pnitentiel, pour ce qui est du pnitent. Nous ne parlons videmment
ici que de l'institution pnitentielle, non de la conversion
intrieure sans laquelle aucun processus pnitentiel ne saurait
tre efficace.

Le rachat

pnitentiel

Les rdemptions ou commutations pnitentielles vont ouvrir


une premire brche dans le systme de la taxation. L'on dsigne
par ces mots les quivalences permettant de remplacer les longues priodes de jenes par d'autres actes moins longs ou
moins pnibles pour le pcheur (gnuflexions, rcitation de
psaumes, veilles, aumnes, messes faire dire, amendes) ou
mme par les uvres d'une tierce personne (substitution vicaire
par l'entremise d'une personne pieuse, moine ou lac, jenant
la place du pcheur).
Or on sait que par le simple jeu de l'addition des jours ou
mois de jene, l'on aboutit facilement des dures totales excdant la dure d'une vie humaine. Voici, titre d'exemple, deux

NAISSANCE

DE

LA

DISCIPLINE

ACTUELLE

29

tarifs choisis parmi les plus accommodants et pour des fautes


qui ne semblent pas exceptionnelles.
Le Pnitentiel du pseudo-Thodore (vers 690-740) impose
pour un acte de fornication 4 ans de jene, pour le dsir de
fornication 40 jours, pour un homicide dans une rixe
10 ans, et pour un parjure 11 ans de jene, soit, au total, pour
qui s'est rendu coupable de ces mfaits 25 ans de jene pnitentiel.
Le Pnitentiel de Colomban, type A (vers 612-615), taxe
Je pcheur coupable d'un acte auto-rotique d'un an de jene,
de 40 jours pour une insulte, de 6 mois pour un dsir impur,
soit un total de 2 ans environ pour une seule confession.
Il est vident que ces tarifs n'ont pas pu tre appliqus la
lettre. Aussi bien la plupart des pnitentiels comportent-ils
en appendice ou comme prologue, des listes d'quivalences ou
commutations et ceci ds les origines. En voici quelques exemples. Le pcheur pourra racheter un an de jene par
12 fois 3 jours de jene continu, ou par la rcitation de 3 psautiers ou par 3 000 coups de fouet (conseil de saint Pierre
Damien), ou par des gnuflexions innombrables. L'on voit
des pratiques plus tranges encore : passer quelques jours dans
le caveau d'un saint personnage dfunt, sans boire, ni manger,
en chantant des psaumes, ou se macrer au point d'en arriver
au suicide.
Dans les quivalences qui viennent d'tre cites il s'agit
toujours d'une mortification personnelle substitue une autre.
Mais il est d'autres formes de commutations o l'expiation
pnitentielle perd toute signification morale ou religieuse. Or,
ce sont les commutations le plus frquemment conseilles par
nos directoires des confesseurs. En voici le dtail.
D'abord, les rdemptions sous forme de numraire ;
ainsi, par exemple, 3 ans de jene sont rachets par 60 sous-or
(solidi) ou par le paiement 'du prix d'un serf ou d'une serve.
Ensuite : les rdemptions sous forme de messes que le pcheur
fait dire : un an de jene est rachet par 30 messes ; 7 ou
12 jours de jene par une messe. Et, pour que nul ne l'ignore,
les pnitentiels indiquent les tarifs payer pour chaque messe ;
notre connaissance, ce sont les plus anciennes listes d'honoraires que nous possdions. Les messes dites des fins pnitentielles

30

LE

PCHEUR

ET

LA

PNITENCE

ont contribu, vers le IXe sicle, transformer l'tat du religieux.


Pour acquitter, en effet, les messes demandes par les pnitents, il fallait des prtres en grand nombre et libres de tout
autre ministre ce n'est pas le clerg paroissial qui aurait
pu y suffire : les religieux deviennent prtres. Et nos textes de
prciser que pour son propre compte, le prtre ne pourra clbrer que 7 (sept ! ) messes par jour, mais la demande
des pnitents, il pourra en dire autant qu'il le faut, mme audel de 20 messes quotidiennes (Pnitentiel a, de Vienne) . La
messe pnitentielle devint ainsi une source de profit pour le
confesseur, c'est--dire principalement pour les moines et leurs
monastres. Le moine cistercien Csaire de Heisterbach (11801240) nous rapporte ce sujet des exemples peu difiants.
Enfin pour les pcheurs riches, une autre commutation restait possible : le rachat par tierce personne, comme nous
l'apprend le Pnitentiel du pseudo-Thodore (vers 830-847) :
Qui ne connat pas les psaurr>'"-, ou qui ne peut pas veiller ou
faire des gnuflexions ou se tenir les bras en croix ou se prosterner terre, celui-l choisira un autre qui le fera sa place,
en le payant, car il est crit : L'un portera le fardeau de
l'autre (Gai. 6, 2).
La substitution expiatoire se prte des calculs compliqus.
L'on nous permettra de rapporter un exemple de cette arithmtique pnitentielle ; nous l'empruntons aux Canons publis
sous l'autorit du roi Edgard (vers 967). Voici comment s'y
prendra un homme riche, justiciable de 7 ans de pnitence :
il paiera 12 hommes qui jeneront durant 3 jours sa place ;
ensuite il engagera 7 fois 120 hommes qui feront de mme.
Comptez avec moi : en l'espace de 3 jours, les 7 ans de jene
sont rachets, compte tenu des annes bissextiles. En effet :
7 ans = 2 556 jours = (12 fois 3) + (120 fois 7 fois 3).
Et notre texte d'ajouter : Telle est la commutation que
peut se permettre un homme riche en biens et en amis. Un
pauvre ne peut en faire autant et il devra expier lui-mme. Et
cela est juste car il est crit : Chacun portera son propre fardeau ! (Gai. 6, 5) ( Canones suh Edgardo rege, c. 11).
Par le jeu des commutations, l'expiation vide de son sens
fut pratiquement limine : une satisfaction pnitentielle, si
dure qu'elle puisse tre en thorie, n'a plus de sens et n'existe

NAISSANCE

DE

LA

DISCIPLINE

ACTUELLE

plus s'il suffit de donner en change soit de l'argent, soit des


messes ou mme la mortification d'une tierce personne.

Nouvelle

signification

de l'aveu

L'accent, ds lors, se reporte de plus en plus sur un autre


lment de la pnitence tarifie, savoir l'aveu des fautes, qui
finit ainsi par devenir l'essentiel, l'uvre pnitentielle par
excellence. La mutation est accomplie vers la fin du X I I e sicle. La Lettre anonyme une religieuse sur la vraie et la fausse
pnitence (fin X I I e sicle) explique dj que l'humiliation et
la honte inhrentes tout aveu constituent par elles-mmes
l'expiation proprement dite. Pierre le Chantre ( t 1197) trouve
la formule dfinitive : La confession orale constitue l'essentiel
de l'expiation (Discours abrg, c. 143).
Comme consquence de ce transfert, une dernire modification du processus pnitentiel pourra intervenir : l'absolution
suivra immdiatement l'aveu puisque, avec la confession ,
l'expiation est dj accomplie et qu'il n'y a donc plus de raison
pour diffrer le pardon. Le vocabulaire suit l'institution :
depuis le V I I I e sicle, de plus en plus, confession ne dsigne
plus seulement l'aveu, mais l'ensemble de l'action pnitentielle,
comme encore de nos jours.

La confession aux lacs


Et l'on assistera des pratiques tranges, mais mouvantes.
La confession, aux yeux des fidles, s'identifie dsormais si bien
au sacrement de pnitence qu'en l'absence d'un ministre qualifi de l'glise, le pcheur se confessera, pour tre sr d'tre pardonn, un ami, un compagnon de route, un voisin et, s'il
est seul, ce qu'il a de plus prcieux, son cheval ou son pe.

32

LE

PCHEUR

ET

Les succdans de la communion

LA

PNITENCE

eucharistique

De la mme manire, si l'Eucharistie lui fait dfaut, le fidle,


en guise de viatique, communiera au moyen d'une fleur, d'un
brin d'herbe ou encore d'un peu de terre. Les tmoignages sur
les succdans de la communion eucharistique rapports dans
nos Chansons de gestes et dans les popes de l'poque de la
chevalerie sont admirables par la foi et la fracheur du sentiment religieux qu'ils supposent.
Bgue de Belin se sert de trois brins d'herbe (Garins li
Loherains, d. P. Pais, Paris, 1833, II, p. 240) :
Trois foilles (feuilles) d'erbe a prins entre ses pis
Si les conjure de la vertu del' ciel
Por Corpus Deu les reut volentiers. >
Avant la bataille entre Raoul de Cambrai et les fils
d'Herbert, Raoul distribue lui-mme l'eucharistie sous forme
d'herbe (Raoul de Cambrai, d. Le Glay, p. 95) :
Mains gentix hom s'i acumenia (reut la communion)
De trois pous (pousses) d'erbe, qu'autre prestre n'i a.
Dans le mme texte, Savari, aprs avoir confess Bernier,
lui administre le sacrement de l'herbe (op. cit., p. 327) :
Trois fuelles d'arbre maintenant li rompi
Si les reut per Corpus Domini.
Ernoul de Beauvais sent approcher la mort : il se donne la
communion sous forme d'un brin d'herbe (La chanson du Chevalier au Cygne, II, Godefroy de Bouillon, d. Hippeau, Paris,
1877, p. 222) :
Il a mis un poil d'erbe, si le prist seignier (signer, tracer
le signe de la croix)
En sa boche le mist et nom Corpus Dei.
lie de Saint-Gilles communie de la mme manire le fils
du comte Amaury de Poitiers (lie de Saint-Gilles, vers 244245, d. G. Raynaud, Paris 1879) :
Prist une feuille d'erbe, la bouce (bouche) li mist
* Dieu li fait aconnoistre et ses pcis ghir (confesser ses
pchs).

Le comte Richard s'crie dans la mle (Rnaux de Montaubans, vers 26/27, d. H. Michelant, Stuttgart, 1862, p. 181) :
Car descendons terre et si nos confesson
Et des peus (pousses) de cele erbe nos acommnion (communions-nous).
Gaufrey fait de mme (d. Guessard et Cbabaille, Anciens
potes de la France, Paris, 1859, vers 573) :
Puis a pris trois peus (pousses) d'erbe pour aquemuneison
(communion). >
Un fidle compagnon donne la communion au prince avec
une fleur (Estone des Engles, d. Fr. Michel, Chroniques anglonormandes, p. 55) :
Prist des erbes, od (te) tut la flour,
Un poi en fist au roi mangier
Issi le quide acumnier (ainsi il pense lui donner la communion). >
A la fin de la mme poque, les Livres pnitentiels cdent la
place aux Sommes des confesseurs le dernier en date des
pnitentiels est le Gurisseur ou Mdecin de Burchard de
Worms ( f 1025). Le temps n'est pas loin o, avec la scolastique,
une classification stricte des fautes va s'laborer partir d'une
analyse intrinsque de l'acte peccamineux et non suivant
le mode d'expiation, comme jusque-l.

4. LES TROIS MODALITS


TENCE AU MOYEN
AGE

DE LA

PNI-

Au mme moment o se constitue dfinitivement l'usage


pnitentiel encore en vigueur de nos jours, sur la fin du
XII* sicle et dans les premires annes du XIIIE sicle, une
rorganisation de la discipline s'accomplit dans l'glise latine.
Il n'y aura plus seulement, comme ce fut le cas depuis la rforme
carolingienne, deux processus pnitentiels, mais trois. De bipartite, la pnitence deviendra tripartite et le restera longtemps,
sans qu'il soit possible de dire exactement quand ce tripartisme
a pris fin.
3

34

LE

PCHEUR

ET

LA

PNITENCE

Robert de Flamesbury (vers 1207-1215) dans son pnitentiel


qui est en fait une des premires Sommes des confesseurs
nous renseigne fort bien sur ce regroupement :
Il y a trois sortes de pnitence : la pnitence publique solennelle, la pnitence publique non solennelle et la pnitence
prive.
La pnitence solennelle est celle qui se donne au dbut du
Carme, quand solennellement l'on prend le cilice et les cendres. On l'appelle aussi publique, car elle se droule en public.
La pnitence publique non solennelle qui se droule sans la
solennit quadragsimale est dite aussi plerinage pnitentiel.
La pnitence prive est celle qui se fait devant le confesseur.
A nous en tenir l'ensemble des tmoins contemporains, la
pnitence s'administre comme suit, tant entendu que les trois
varits du processus aboutissent la remise effective des pchs
commis. A dire vrai, il n'y a pas au Moyen Age une seule
manire officielle d'obtenir l'absolution des fautes, mais trois
manires :
1. La pnitence publique solennelle, dont l'administration
est rserve l'vque, continue la pnitence antique avec toutes
ses particularits (entre en pnitence le mercredi des Cendres,
rconciliation le Jeudi saint, dfense faite aux clercs de s'y
soumettre, non ritrable).
Elle est impose pour les pchs publics particulirement
scandaleux commis par les lacs (parricides, formes graves de
luxure, sacrilges). Le rituel en est celui que nous connaissons
depuis le Pontifical romano-germanique du Xe sicle.
2. La pnitence publique non solennelle : c'est le plerinage
pnitentiel que peut imposer tout cur de paroisse, suivant un
crmonial assez simple : le cur devant la porte de l'glise
(souvent appele porte des plerins ) remet aux partants les
insignes de leur tat, l'escarcelle et le bton.
Le plerinage pnitentiel, ritrable, est impos pour les
pchs publics moins scandaleux, commis par les lacs, hommes
ou femmes (assassinats, vols des biens d'glise, etc.) et pour les
pchs particulirement scandaleux commis par les clercs ma-

LES T R O I S

MODALITS

DE

LA

PNITENCE

35

'eurs (diacres, prtres, vques) lesquels, comme on sait, ne


r>euvent pas tre soumis la pnitence solennelle. Par dfinition donc, les plerins pnitents sont des pcheurs repentis
oeut-tre, des criminels certainement et, pour une large part, des
clercs criminels. Les plerinages pnitentiels, pour cette raison,
ont t le scandale permanent de la chrtient mdivale : les
bandes de plerins cheminant de sanctuaire en sanctuaire, thoriquement pour expier leurs forfaits, se livraient en cours de
route aux abus que l'on imagine. Lois de l'glise et rglements
civils furent impuissants assainir ces migrations : le vagabondage des clercs y trouve une explication.
Parvenus au sanctuaire qui leur a t dsign par le confesseur, les plerins-pnitents pouvaient s'estimer absous de
leurs crimes. L'affaire de Milan rgle en 1059 par Pierre
Damien est un des exemples les plus connus. La ville sainte
et les tombes apostoliques, qui figuraient parmi les buts prfrs des plerins de dvotion, deviennent partir du IX sicle
le but par excellence pour les plerins pnitents. A partir de
cette date, commencent se multiplier les cas rservs
dans l'absolution desquels intervient le pape, sans que avant le
second concile du Latran (1139) ces cas soient soustraits la
juridiction piscopale dont relvent les plerins-pnitents. C'est
tout le problme des cas rservs sur lesquels nous documente
au cours des sicles la Bulle, dite in Caena Domini lue chaque
anne aux offices du Jeudi saint, partir de 1364. Notons
aussi que les croisades, par la signification pnitentielle qui s'y
rattache, rentrent dans la catgorie du plerinage dont nous
parlons ici. A partir de 1260-1261, mais surtout depuis 13481349 les processions des flagellants concurrencent les plerinages pnitentiels proprement dits.
3. Enfin la pnitence prive dite, partir de la mme poque, pnitence prive sacramentelle, est impose pour les pchs
occultes de toute nature. Pnitence ritrable et accessible aux
clercs comme aux lacs, elle est encore en vigueur aujourd'hui.
Le tableau de la page suivante voudrait donner une synopse
des diffrents rgimes.

Epoque
palochrtienne
(systme unique)

Pnitence
antique

Haut
Moyen Age

Pnitence
tarife

Priode
carolingienne
jusqu'au XII' s.
(systme
bipartite)

Pnitence
publique
pour
fautes grives
publiques

Pnitence
tarife
pour
fautes graves
occultes

A partir
du XIW s.
(systme
tripartite)

Pnitence
publique
solennelle

Pnitence
prive
sacramentelle

Plerinage
pnitentiel

Evolution de la pnitence
depuis l'Antiquit chrtienne jusqu'au Moyen Age


TEXTES

HISTOIRE DES PNITENTIELS


I. LES DIRECTOIRES DES CONFESSEURS
OU LIVRES PNITENTIELS
IL LES LISTES
DES COMMUTATIONS PNITENTIELLES
m. LES TMOINS
IV. LES VOIX AUTORISES
V. LES PRIRES DE L'GLISE
VI. CONFESSIONS NON CHRTIENNES
APPENDICE : NOTE BIBLIOGRAPHIQUE

NOTE LIMINAIRE

Les passages ou titres placs entre parenthses n'appartiennent pas au texte original et constituent des explications du
traducteur, ou un rsum.
Les passages omis sont signals par des points de suspension.

Abrviations
CCL
CSEL

employes

Corpus Christianorum. Series latina, Turnhout.


Corpus Scriptorum Ecclesiasticorum Latinorum (dit
Corpus de Vienne)
PL
Patrologie latine de Migne
MGH Monumenta Germaniae Histrica
MGH Ss. = MGH Scriptores
MGH Ss. rer. Mer. = MGH Scriptores rerum merowingicarum
MGH Cap. Reg. Franc. = MGH Capitularia regum
Francorum
MGH Ep. = MGH Epistulae
MGH Cone. AK = MGH Concilia aevi karolini
PRG Pontifical romano-germanique
MCS Monumenta Christiana selecta

HISTOIRE DES PNITENTIELS

Les livres pnitentiels, ou pnitentiels tout court, sont des


directoires pratiques destins aux confesseurs, dans le systme
de la pnitence tarife. Par leur contenu, ils consistent en des
catalogues de pchs accompagns chacun de la taxe pnitendelle. De dimensions trs variables quelques pages ou vritables petits opuscules les pnitentiels sont pour la plupart
anonymes ou placs sous le patronage usurp d'un grand personnage.
Par diffrence avec les collections de canons conciliaires o
s o u v e n t les textes ou sries de textes sont transcrits mcaniquement d'une compilation une autre, et qui donc ne correspondent pas toujours des situations concrtes et relles, nos pnitentiels sont, par dfinition, des textes vivants destins tre
utiliss par les confesseurs dans leur ministre de chaque jour.
Le confesseur, en effet, avait en main son livret soit pour s'en
servir comme questionnaire soit comme systme de rfrence
pour l'imposition des taxes.
La diversit, les contradictions d'un pnitentiel un autre,
la prolifration chaotique des textes n'enlvent rien leur
valeur documentaire. Grce nos livrets nous saisissons sur le
vif le fonctionnement de la pnitence tarife. Mais il y a plus.
Puisqu'ils ont pour but immdiat d'aider les confesseurs
remdier aux fautes et aux abus, il nous est permis de penser
que les pnitentiels sont le reflet, incomplet peut-tre, mais
fidle, de la situation morale et spirituelle dans laquelle ont
vcu les chrtiens, dans l'aire gographique et l'poque o
chacun des livrets a t rdig. Il s'agit donc de documents
irremplaables et souvent uniques pour l'histoire de la morale
et pour l'histoire des murs. L'authenticit des pnitentiels
provient du fait qu'ils ont t utiliss dans la pratique, et non

40

HISTOIRE

DES

PNITENTIELS

de leur attribution plus ou moins fictive tel ou tel personnage


et ceci quelle que soit la qualit du texte et la rusticit des
catalogues.
La diversit et le foisonnement des pnitentiels n'est pas pour
nous surprendre. Comme pour les livres liturgiques de la mme
poque, c'est la diversit, nous pourrions mme dire l'anarchie,
qui est la rgle, et non l'uniformit. Quelle autorit centrale
aurait pu efficacement rglementer et unifier nos catalogues ? Certainement pas Rome, qui n'a aucune part l'laboration et la diffusion de la pnitence tarife et qui reste
muette en ce domaine jusqu' la rforme grgorienne, vers la
fin du XI* sicle ; or c'est exactement le moment o le systme tarif, par une dernire mutation, va faire place au systme
actueL Les carolingiens ont bien tent de substituer des pnitentiels authentiques , c'est--dire canoniques (textes emprunts aux canons conciliaires ou aux crits des Pres de l'glise),
aux livrets anonymes dont se servaient les confesseurs ; leurs
efforts n'ont pas abouti ou du moins pas avec un plein succs,
nous l'avons dit.
Ce sont donc des moines, des clercs, des confesseurs particulirement zls qui, la suite des Finnian, Colomban, Bde,
Egbert, ont agenc les tarifs qui leur apparaissaient les meilleurs
et ont dress des listes de fautes dont se rendaient coupables leurs
fidles. Les transcriptions ultrieures ont fait le reste pour hybrider et amalgamer les textes. Le dsordre et la rusticit sont ici
une garantie, nous semble-t-il, de la valeur documentaire effective des pnitentiels ; l'on se mfierait plutt de sries trop bien
ordonnes et systmatiques, compiles dans des ateliers de
copistes loigns de la ralit.
Charlemagne rappelle dans ses Capittdaires et dans ses Instructions aux vques que chaque cur, chaque clerc ayant
charge d'mes doit avoir son pnitentiel. Ce livret figurera
dans la modeste bibliothque du prtre mrovingien et carolingien, ct du sacramen taire, du livre des exorcismes, du texte
de la Commendatio animae, du Comput, du lectionnaire et de
l'homliaire (Charlemagne, Ce que tout prtre doit connatre
(vers 805) ; MGH Cap. Reg. Franc. I, 235).
Rginon de Prum ( f 915), un sicle plus tard, recommande
instamment chaque vque de s'assurer si les prtres du diocse

possdent le pnitentiel romain (c'est--dire le pnitentiel


d'Halitgaire), celui de l'vque Thodore ou celui du presbytie
Bde. L'vque recommandera au confesseur d'interroger le
pnitent en suivant l'ordre des canons qui s'y trouvent et de lui
imposer la pnitence selon les taxes prvues (Rginon,
De synodalibus amis, I inquisitio 95 ; PL 132, 191 D).
Nos documents posent le problme de la classification des
pchs. Saint .Augustin et saint Csaire d'Arles nous ont laiss
des listes de pchs graves et de pchs menus qui se
recouvrent peu prs avec nos pchs mortels et vniels. Les
pchs sont mortels ou vniels suivant qu'ils exigent, ou non,
poux leur rparation, l'entre du pcheur dans l'ordre des pnitents et la rconciliation officielle par l'vque. Le seul critre
de discrimination est donc le mode de l'expiation ; ni les
listes notestamentaires, ni les pchs capitaux des auteurs
spirituels ni, fait plus trange encore, l'ordre suivi dans le
Dcalogue n'ont jou le moindre rle. Les catalogues tarifs sont beaucoup plus abondants que les numrations de
l'poque ancienne, mais aussi beaucoup plus confus. La gravit
des fautes se mesure ici, en principe, aux taxes dont elles sont
affectes et encore ces taxes varient-elles d'un pnitentiel
l'autre pour la mme faute.
Aucune logique non plus dans l'agencement des chapitres,
quand il y en a. La hirarchie des fautes numres dans l'ordre
dcroissant est peu prs la suivante, en tenant compte de l'insistance plus ou moins grande sur telle ou telle catgorie : fautes
sexuelles, vol des biens d'glise, assassinats et violences physiques, idoltrie et superstitions, parjure, prescriptions alimentaires et hyginiques. Il faudra attendre la scolastique pour trouver les premires analyses des actes peccamineux.
Le contenu de nos livrets, pour diffrent qu'il soit d'un exemplaire l'autre, est toujours structur d'une manire uniforme.
En face des pchs, qui se suivent sans art, dans des listes plus
ou moins compltes, sont donnes les taxes pnitentielles correspondantes : Qui a fait telle faute, fera telle ou telle pnitence. Ces pnitences consistent en mortifications corporelles, en aumnes, en peines d'exil, mais surtout en jours de
jene plus ou moins austre. L'on doit traduire le faire pnitence de nos livrets par jener .

HISTOIRE

DE8

PNITENTIEL

L'histoire littraire des pnitentiels est loin d'tre faite. Beaucoup de manuscrits n'ont pas t dits et une classification
d'ensemble entirement satisfaisante manque jusqu' ce jour.
L'on peut seulement poser quelques jalons. Un simple coup
d'oeil jet sur les textes accessibles fait apparatre l'tonnante
prolifration de nos livrets et donc du systme tarif qu'ils
supposent

1. PRIODE
JUSQU'AU

DES
ORIGINES
VII' SICLE

Tous les pnitentiels de cette priode sont d'origine et de


facture insulaire :

1. Famille bretonne et du Pays de Galles


De la seconde moiti du VIe sicle sont le cycle des livrets
groups sous le nom de David de Menevia ( t 544), savoir les
16 Extraits du Livre de David, les synodes du Bois de la Victoire (Lucus Victoriae : Carleon ?) et de la Bretagne du Nord
(vers 519). Un peu postrieur est le pnitentiel attribu Gildas de Strathclyde (Arecluta) en Ecosse ( t 570).

2. Famille irlandaise
A cette famille se rattache le premier synode de saint Patrice
(vers 450-456 ?), les Canons dits Irlandais publis par Martne,
parmi lesquels figure un trange trait de commutations pnitentielles (traduit plus loin) et le pnitentiel dit de Finnian
ou Vinnian (Findian, Findn) de Clonard ( f 549), dont nous
traduisons le texte ci-aprs. Ce pnitentiel, qu'il soit une uvre
de Finnian de Clonard ou non, date de la seconde moiti du
VIe sicle et est donc le plus ancien livre pnitentiel parvenu

APOGE

DES

PNITENTIELS

43

jusqu' nous. On ne confondra pas Finnian de Clonard avec


l'vque Finnian de Moville ( f 579).

3. Famille

colombanienne

Elle est reprsente par le pnitentiel attribu Colomban


( f 615). Bien que rdig sur le continent (Luxeuil ? Bobbio ?),
l'ouvrage est de pure inspiration insulaire ; nous en donnons
le texte plus loin.

2. PRIODE
DE
L'APOGE
DES PNITENTIELS
(DU VIR SICLE
JUSQU'EN
813-850
ENVIRON)
Deux grandes familles de pnitentiels ont apparu durant cette
priode : la famille insulaire, ancien et nouveau cycle (les
tmoins de cette ligne ont t rdigs dans les les, mais leur
fortune s'est faite sur le continent) et la famille continentale.

1. Pnitentiels

insulaires (ancien

cycle)

Appartiennent cette catgorie avant tout le pnitentiel


attribu Cumman (ou Cumian) le Long (590-662), vque
de Clonfert. On ne confondra pas Cumman le Long avec
Cumman le Blond ( t 669) abb de Hy, ni avec l'abb de Durrow (Waterford) un autre Cumman (vers 650). Ensuite, les
Recueils thodoriens placs, tort, sous le patronage de Thodore archevque de Canterbury (668-690), qu'il vaut mieux
dater, de la fin du VIIE sicle ou du commencement du
VIII sicle (vers 690/740 environ). Parmi ces recueils figure
le clbre pnitentiel dit de Thodore, appel aussi le Discipulus
Umbrensium (la traduction littrale : Disciple des Ombriens ?
reste nigmatique). On en lira le texte ci-dessous.

HISTOIRE

DBS

2. Pnitentiels insulaires (nouveau

PTNITCNTIKLT

cycle)

Nous rangerons dans cette famille le pnitentiel de Bde,


qui est peut-tre une uvre authentique du clbre historien
de l'glise d'Angleterre, mort en 735, dont on lira le texte plus
loin, le pnitentiel d'Egbert dont l'auteur prsum est Egbert
archevque d'York (732-766 environ) et les compilations anonymes telles que le pnitentiel d'Albers (diteur du texte),
des annes 721-731 ? (850 ?), le pnitentiel du pseudo-Bde
(ainsi Wasserschieben) ou Bde-Egbert (ainsi Schmitz) et le
confessionnal (non le pnitentiel) d'Egbert, tous du VIII sicle.

3. Pnitentiels

continentaux

L'on sait que nos livrets, partis des les, ont pass sur le continent dans les bagages des missionnaires. Rapidement ils se sont
implants dans nos rgions et se sont multiplis d'une manire
prodigieuse. C'est la preuve vidente du succs rencontr par la
nouvelle discipline tarife. Dans le foisonnement des manuscrits il n'est encore possible actuellement que d'isoler quelques
lignes. Il y eut, d'un rameau l'autre et souvent d'un manuscrit
l'autre d'une mme souche primitive, amalgame, additions et
largissements. A chaque transcription, des lments nouveaux
se sont introduits dans nos pnitentiels, conformment des
situations concrtes nouvelles ou selon les vues particulires de
tel ou tel clerc sur l'administration de la pnitence tarife. La
reconstitution d'un archtype est la plupart du temps impossible. Cette varit et originalit garantit la valeur documentaire
de nos texes.
a. Ligne colombanienne
Toute cette ligne est franque d'origine : le Hubertense de
Martne, le Bobbiense de Mabillon, le Vindobonense A de
Wasserschleben, le Ploriacense, et le Parisiense II, tous du dbut
du VIII* sicle et, dans tous les cas, antrieurs aux tentatives carolingiennes.

b- Ligne de Cummian et de Thodore


Trs vite, en raison du prestige des noms sous lesquels circulaient les opuscules de cette ligne, pnitentiels cummanais et
thodoriens se sont fondus, ainsi l'Excarpsus Cummeani, le
Bigotianum, le Remense, le Vindobonense II et les pnitentiels
espagnols de Silos et d'Albelda, tous de la premire moiti du
IXE sicle.
c. Ligne tripartite
Dans cette srie confluent les familles colombaniennes, thodoriennes et celle de Cumman, ainsi le Sangallenst tripartitum,
le Merseburgense, le Vallieellanum 1 de Schmitz, tous de la
seconde moiti du VIII* sicle ou des premires dcennies du
IX 'sicle, rdigs en pays franc et en Italie du Nord, aprs les
expditions de Charlemagne contre les Lombards.
d. Lignes mixtes
Les pnitentiels de ce type sont d'une incohrence totale ; tout
classement dans une famille quelconque est impossible. Ils
documentent l'vidence l'anarchie et le chaos qui rgnait dans
la taxation pnitentielle. Ainsi le Burgundenst, le Martenianum
et la collection de Fcamps, entre autres, tous du Vlii* sicle.

3. PNITENTIELS
CAROLINGIENS
ET POSTCAROLINGIENS
(APRS
813)
Les efforts entrepris par les rformateurs carolingiens pour
restaurer la discipline pnitentielle antique et poux liminer les
pnitentiels n'eurent pas le succs, on le sait, que se promettaient les promoteurs de l'entreprise.
Les livrets carolingiens se veulent authentiques > c'est-dire composs de canons pnitentiels tels qu'ils figurent dans la
Dionysio-Hadriana, Y H is pana et la Dacheriana. En fait, tous

les pnitentiels de cette poque sont interpols d'lments issus


directement des livres tant dcris, issus, en particulier, de la
ligne colombanienne. Tel est le cas du pnitentiel d'Halitgaire,
vque de Cambrai (871-830) dont la subscription errone
Pnitentiel tir des Archives de l'glise romaine a longtemps gar la critique. Il ne s'agit nullement d'un livre
romain, mais d'une compilation, uvre authentique de l'vque
de Cambrai. Raban Maur nous a laiss deux pnitentiels, composs, l'un vers 841 et adress Otgar de Mayence, l'autre en
853 ddi Hribald d'Auxerre.

4. PNITENTIELS DE LA FIN
DU IX' SICLE, DES X' ET XT SICLES
(du pseudo-Isidore la rforme grgorienne)

Les sries canoniques factices de l'poque carolingienne ont


t vite supplantes par la rsurgence des lignes prcarolingiennes et mme insulaires (anglo-saxonnes). Parmi ces tmoins,
citons les pnitentiels pseudo-romains (le Casmense, le pnitentiel Arundel, le pnitentiel du pseudo-Grgoire III), mais
surtout le pnitentiel (pas le confessionnal) du pseudo-Egbert
en quatre livres et les pseudo-canons du roi Edgard (Xe sicle),
importants pour les listes de commutations.
Le Mdecin (Corrector iive Medicus), c'est--dire le
Livre XIX du Dcret de Burchard de Worms (1008-1012)
termine la priode des pnitentiels proprement dits. L'importance de ce livre est exceptionnelle (nous en donnons une traduction plus loin) : il nous procure un tableau concret de ce
que fut la vie quotidienne des communauts chrtiennes au
Nord des Alpes au Xe sicle.
Quelques mots sur notre traduction. Il tait indispensable de
prsenter des textes complets et non des extraits, afin de donner une ide exacte de ce qu'tait la pnitence tarife. Notre
traduction suit le plus fidlement possible un texte original

|N

DE8

PNITENTIELS

47

rdig souvent dans une langue barbare et peu claire. Les


des pchs sont confus, les redites nombreuses, le
systmatique inexistant en fait. Il n'tait pas question d'introduire dans nos documents une ordonnance logique qui ne s'y trouve pas. Les taxes se suivent en longues litanies
monotones ; cette monotonie devait tre respecte.
Nous mettons entre crochets carrs [...] ou arrondis (...)
les sous-titres que nous introduisons dans le texte original,
certains mots d'explication et aussi le rsum de passages que la
c r u d i t de la langue originale ou la chose elle-mme empchaient de rendre in extenso.
catalogues
classement

LES DIRECTOIRES
DES CONFESSEURS
OU LIVRES PNITENTIELS
1. UNE INSTRUCTION AUX CONFESSEURS
(IXe SICLE)
2. LE PNITENTIEL DE FINNIAN
(VI* SICLE)
3. LE PNITENTIEL DE SAINT COLOMBAN
(FIN VI' SICLE)
4. LE PNITENTIEL DE BDE
(VIII' SICLE)
5. LE GURISSEUR OU MDECIN
DE BURCHARD DE WORMS
(1008-1012)
6. LES DITS DE SAINT PIRMIN
(VIIIe SICLE)

50

D5

1. UNE INSTRUCTION AUX


DU DBUT DU IX8 SICLE

CONFESSEURS,

Prologue du pnitentiel d'Halitgaire


(d. WASSERSCHLEBEN, p . 2 5 0 . )

Nous ouvrons la srie des directoires pour l'administration de


la pnitence tarife par une Instruction aux confesseurs qui
deviendra classique pour toute notre priode. On la trouve en
guise de prologue de nombreux pnitentiels. Nous empruntons
notre texte au pnitentiel d'Halitgaire (f 830).

Le confesseur associ l'expiation du

pnitent

Chaque fois que les fidles recourent la pnitence nous leur


imposons des jenes. Nous-mmes, les confesseurs, devons nous
unir nos pnitents et jener avec eux une ou deux semaines
ou autant que nous le pouvons, afin qu'on ne dise pas de nous
ce que dit l'criture des prtres juifs : Malheur vous, hommes de la Loi, qui chargez les hommes et placez sur leurs
paules des poids difficiles porter, alors que vous-mmes ne
touchez pas du doigt leur fardeau (Luc XI, 40).
Personne ne saurait aider l'homme qui succombe sous le fardeau, s'il ne se baisse lui-mme pour lui tendre la main ; aucun
mdecin ne peut gurir les blessures, s'il a peur de l'infection.
De mme aucun prtre ou vque ne saurait gurir les blessures
dont souffre le pcheur ou ter le pch, s'il ne donne pas sa
peine, ses prires et ses larmes. Soyons donc, frres trs chers,
pleins de sollicitude pour les pcheurs, car nous sommes les
membres d'un seul corps et, si l'un des membres souffre, les
autres ne restent pas indemnes. Si donc nous voyons un de nos

52

LES

LIVRE8

PNITENTIELS

frres qui est tomb dans le pch, htons-nous par nos conseils
de l'amener la pnitence.
Chaque fois que tu feras tes recommandations au pcheur
impose-lui immdiatement sa pnitence : combien il doit jener
et comment il devra racheter ses fautes de peur de l'oublier
et de devoir une nouvelle fois l'interroger. Le pnitent risquerait de rougir d'avoir confesser ses fautes une seconde fois et
estimerait qu'il est tax injustement.

Le pnitentiel est un livre rserv


Tous les clercs ne doivent pas avoir entre les mains les pnitentiels ou les lire quand ils les trouvent. Ces livrets sont
rservs ceux qui en ont besoin pour leur ministre, savoir
les vques et les prtres. De mme, en effet, ne doivent offrir
le sacrifice de la messe que les vques et les prtres, de mme
personne d'autre ne devra se servir de ces tarifs.
En cas de ncessit seulement et en l'absence du prtre, le
diacre recevra les pnitents (pour leur indiquer l'expiation
accomplir et) pour les admettre la sainte communion.
Nous l'avons dit plus haut, les vques et les prtres en toute
humilit prieront avec des larmes et des gmissements non
seulement pour leurs propres fautes, mais pour celles de tous les
chrtiens ; ainsi ils pourront dire avec saint Paul : Qui est
malade sans que je souffre (2 Cor. XI, 29) ?

2. LE PNITENTIEL DE FINNIAN
VINNIAN (MILIEU DU VI' SICLE)

OU

(d. WASSERSCHLEBBN, p p . 1 0 8 - 1 1 9 . SCHMITZ, I, p p . 4 9 7 - 5 0 9 . )

Le livret a t compos entre 550 et 600 environ, en Irlande,


et est donc le plus ancien pnitentiel qui nous soit conserv.
La tradition l'attribue Finnian (Findian, Findn), mort de la
peste en 549, qui fut peut-tre l'lve de Gildas de Strathclyde

PNITENTIEL

DE

53

FINNIAN

cosse et de David de Menevia. Finnian fonda ver3 515 le


couvent de Clonard (sur le Boyne), dans le Leinster en Irlande.
Il n e faut pas confondre notre Finnian, auteur probable du
pnitentiel que nous traduisons, avec Finnian, vque de Moville
(t 579).
en

Au nom du Pre, du Fils et du Saint-Esprit.

Pchs par penses


1. Si quelqu'un pche par pense et s'en repent sur-lechamp : il frappera sa poitrine, demandera pardon Dieu,
fera une pnitence approprie, et il sera guri.
2. Celui qui pche souvent par pense, mais hsite mettre
ses penses excution ou ignore s'il a vraiment consenti aux
penses mauvaises : il demandera pardon Dieu par la prire
et les jenes, jour et nuit, jusqu' ce que les penses mauvaises
s'loignent, et il sera guri.
3. Si quelqu'un a pens et a voulu faire le mal, mais n'a pas
eu la possibilit de le faire, le pch est le mme (que s'il
avait commis la faute), mais la pnitence sera diffrente. Ainsi,
s'il a voulu commettre un acte d'impuret ou un homicide et
que l'excution n'a pas suivi l'intention, il a dj pch dans
son cur ; s'il fait pnitence sans tarder, il peut gurir. La
pnitence consistera en 6 mois de jene et, pendant, une
anne, il s'abstiendra de viande et de vin.

Injures, disputes et

violences

4. Si quelqu'un pche par des paroles injurieuses et s'en


repent aussitt, et qu'il n'a pas agi avec prmditation, il doit
se soumettre la pnitence. Il fera un jene prolong (c'est-dire de deux jours) et se gardera de pcher l'avenir.
5. Si quelqu'un se dispute avec les clercs et les ministres de
Dieu, il jenera durant une semaine au pain et l'eau ; il
demandera pardon Dieu et son prochain, humblement et
sincrement, et ainsi se rconciliera avec Dieu et autrui.

54

L E SL I V R E 8P N I T E N T I E L S

6. Si un clerc a form le dessein scandaleux de frapper ou


mer son prochain, il jenera six mois au pain et l'eau, s'abstien
dra de vin et de viande ; ainsi il sera autoris revenir l'autel
(pour offrir et communier).
7. Mais s'il s'agit d'un lac, il jenera pendant sept joms
car la faute d'un homme de ce monde est moins grave ici-bas'
comme aussi sa rcompense sera moindre dans l'au-del.
8. Si un clerc a frapp son frre ou son prochain et a
rpandu le sang, le crime est le mme que s'il avait tu, mais
la pnitence est diffrente : il jenera un an au pain et l'eau
et n'exercera pas son ministre ; il priera, avec larmes et gmissements, pour obtenir son pardon de Dieu, car l'criture dit :
Celui qui hait son frre est un homicide > combien plus
coupable est donc celui qui frappe son frre.
9. Si un lac frappe son frre, il fera pnitence pendant
40 jours et donnera une amende fixe par le prtre ou par
un moine. Mais un clerc ne doit ni donner ni recevoir de
l'argent (comme pnitence).

Impudicit

des clercs

10. Un clerc tombant dans le pch d'impuret et perdant


son innocence, mais une fois seulement et l'insu des gens
mais non l'insu de Dieu : il jenera pendant un an au pain
et l'eau ; durant 2 ans il s'abstiendra de vin et de viande,
et n'exercera aucune fonction ecclsiastique. Nous dclarons
en effet : les pchs peuvent tre absous en secret, par la pnitence et par un effort srieux.
11. Un clerc qui a l'habitude de pcher par impuret
l'insu des gens : il fera pnitence durant 3 ans au pain et
l'eau et perdra son office ; durant 3 autres annes, il s'abstiendra de vin et de viande.
12. Un clferc qui tombe dans une dchance plus grande, et
tue l'enfant dont il est le pre : il y a un crime de fornication
et d'homicide qui cependant peut tre rachet par la pnitence et les bonnes uvres. Le coupable fera 3 ans de pnitence
au pain et l'eau ; dans les pleurs, les larmes et les prires, jour
et nuit, il demandera pardon Dieu afin d'obtenir le pardon

P N I T E N T I E L DE

FINNIAN

55

de ses pchs. Durant 3 ans il s'bastiendra de vin et de viande ;


jj perdra son office clrical et les trois derniers carmes, il
enera au pain et l'eau. Il sera un proscrit dans sa propre
Ltrie, durant 7 ans. Ensuite, il sera rtabli dans sa charge,
s u i v a n t l'estimation de l'vque ou du prtre.
13. Si le clerc ne tue pas son enfant : le pch est moindre,
mais la pnitence reste la mme.
14. Un clerc entretient des rapports familiers avec une
f e m m e , mais ne fait rien de coupable, ni en restant auprs d'elle
jji en l'embrassant impudiquement : la pnitence sera la suivante. Aussi longtemps qu'il se sentira attach la femme en
question, il s'abstiendra de communier ; il fera pnitence
40 jours et 40 nuits jusqu' ce qu'il ait extirp de son cur
l'amour qui l'attache la femme. Ensuite il sera radmis
l'autel.
15. Mais si un clerc entretient des rapports familiers avec
plusieurs femmes, se plat en leur compagnie, s'abandonne
leurs caresses, mais vite d'aprs ce qu'il dit le dshonneur dfinitif, il fera pnitence 6 mois au pain et l'eau et
s'abstiendra de vin et de viande. Mais il ne perdra pas son
office clrical et aprs une anne de jene, il sera radmis
l'autel.
16. Le clerc qui dsire charnellement une fille vierge ou
toute autre femme, sans lui en faire l'aveu et une seule fois,
jenera 7 jours au pain et l'eau.
17. Le clerc qui entretient longtemps ses mauvais dsirs,
mais n'a pas russi les mettre en excution soit que la
femme l'ait repouss soit qu'il ait eu honte de lui faire des
propositions, ce clerc a dj commis l'adultre dans son
cur. Le pch rside dans le cur, mais la pnitence n'est pas
la mme (que s'il avait mis excution ses dsirs) : le coupable
jenera 40 jours au pain et l'eau.

Sorcellerie
18. Un clerc sorcier ou une sorcire, s'ils tuent un tre humain
par leurs sortilges, commettent un pch norme, mais qui
peut tre rachet par la pnitence : 6 ans de jene, dont les

56

LES

LIVRE8

PNITENTIELS

3 premires au pain et l'eau, les 3 autres sans vin et sans


viande.
19. Si le sorcier ou la sorcire en question n'ont pas
de leurs sortilges pour tuer, mais seulement pour provoquer
l'amour charnel : un an de jene au pain et l'eau.

Infanticide
20. Une femme qui tue l'enfant nouveau-n d'une autre
femme par ses malfices : 6 mois de jene au pain et l'eau
2 ans sans vin et sans viande et 6 carmes au pain et l'eau.

Fornication des religieuses et des

religieux

21. Si une religieuse a donn vie un enfant et que son


pch est connu de tous, elle jenera au pain et l'eau durant
6 ans, comme il a t dit du clerc ; la septime anne, elle sera
rconcilie et pourra alors renouveler sa profession religieuse,
revtir les vtements blancs et tre de nouveau appele
vierge .
Le clerc qui tombe de la mme manire devra recouvrer
son office aprs un jene de 7 ans, car l'criture dit : Le juste
tombe 7 fois et se relve , ce qui veut dire : aprs 7 ans de
pnitence, le moine dchu pourra de nouveau tre appel religieux . Il se gardera dsormais de tomber encore, car Salomon dit : Le chien qui revient son vomissement est excrable ainsi celui qui, par faiblesse, retourne son pch.

Faux serments
22. Le faux serment est un crime qui ne peut tre rachet
ou trs difficilement ; il est cependant mieux de faire pnitence que de dsesprer car la misricorde de Dieu est grande.
Et voici quelle sera la pnitence : ne plus jamais faire de serments durant la vie, car l'homme qui fait des serments ne sera
pas justifi et le malheur sera sur sa maison. Un remde spirituel promptement administr prviendra les peines de l'audel : 7 ans de pnitence, et faire le bien le reste de la vie,

PNITENTIEL

OE

FINNIAN

57

librer un serf ou une serve, ou bien distribuer aux pauvres leur


prix de composition lgale.

Assassinat et meurtre
23. Le clerc assassin sera exil pendant 10 ans et fera 7 ans de
pnitence, dont 3 ans au pain et l'eau et, durant les trois
Carmes, un jene encore plus rigoureux ; les quatre autres
a n n e s l e coupable s'abstiendra de vin et de viande. Aprs
10 ans, si .le clerc a bien vcu, d'aprs le tmoignage d'un abb
ou du prtre auquel il a t remis (pour accomplir sa pnitence), il pourra rentrer dans sa patrie. Il donnera aux parents
la composition lgale due pour la victime ; il se mettra au
service du pre et de la mre de la victime et leur dira : Je
ferai la place de votre fils tout ce que vous m'ordonnerez. Si le
coupable n'expie pas suffisamment, il ne sera jamais admis
la communion.
24. Mais si le clerc a tu sans prmditation et sans haine
et qu'il a t l'ami de la victime, et donc a tu par emportement
et par l'instigation du diable, il jenera 3 ans au pain et l'eau
et durant 3 autres annes, il s'abstiendra de vin et de viande.
11 fera sa pnitence loin de sa patrie.

Vols
25. Si un clerc a commis un vol, une ou deux fois, par
exemple en enlevant une brebis, un porc ou un autre animal,
il jenera un an au pain et l'eau et rendra le quadruple de
son vol.
26. Mais si un clerc a l'habitude de voler, il fera 3 ans de
pnitence.

Incontinence des clercs


27. Si un diacre ou un clerc dans les ordres habite avec
ses fils, ses filles et la femme qu'il avait pouse avant d'entrer
dans les ordres, et que pris d'un dsir charnel il cohabite conjugalement avec son pouse et engendre un fils, que ce clerc
sache qu'il est tomb trs bas. Sa faute n'est pas moindre que si,

58

LES

LIVRES

PNITENTIEL

clerc depuis sa jeunesse (et non mari), il avait pch avec une
femme. Parce que consacrs Dieu, ils ont pch aprs la promesse de chastet et ont trangress leur vu : le clerc et son
pouse jeneront 3 ans au pain et l'eau ; durant 3 autres annes
ils s'abstiendront de vin et de viande, mais chacun fera pnitence de son ct. Aprs 7 ans, ils seront runis et le clerc recouvrera son office.

Avarice, vol, colre et dtournement


d'Eglise

des biens

28. Le clerc avare est un grand coupable, car l'avarice est une
sorte d'idoltrie ; elle peut tre corrige par la charit et les
aumnes. La pnitence consistera extirper le pch d'avarice
par la vertu oppose.
29. La colre, la rancune, la calomnie, la mchancet et
l'envie, surtout pour un clerc, sont des crimes et des vices capitaux qui tuent l'me et la plongent dans les abmes de l'enfer.
La pnitence se fera comme suit. Jusqu' ce que ces vices soient
arrachs et dracins de notre cur, avec l'aide du Seigneur et
grce notre endurance, nous demanderons la misricorde du
Seigneur et la victoire sur nos pchs. Nous resterons en pnitence, dans les larmes et les pleurs, jour et nuit, aussi longtemps
que les vices en question demeureront dans notre cur. Nous
nous emploierons gurir les maladies par les remdes qui y
sont contraires, et les vices par les vertus : la colre par la bont,
l'amour de Dieu et du prochain, la calomnie par la discrtion
dans les penses et les paroles, le dcouragement par la joie
spirituelle, l'avarice par la gnrosit. Les critures disent :
Celui qui calomnie son prochain sera arrach de la terre
des vivants. La tristesse dtruit et consume l'me. L'avarice est la racine de tous les maux , dit l'aptre.
30. Un clerc est convaincu de voler monastres et glises, sous
le prtexte, faux, de racheter les captifs. Si le coupable s'amende,
il fera un an de jene au pain et l'eau ; tous les biens vols
qui seront dcouverts chez lui seront distribus aux pauvres et
donns en gage. Durant deux ans, il s'abstiendra de vin et
de viande.

PNITENTIEL

DE

FINNIAN

69

31. Nous ordonnons (d'utiliser ces biens) pour racheter les


captifs et suivant l'enseignement de l'glise, de les mettre la
disposition des pauvres et des misreux.
32. Si le clerc coupable ne s'amende pas, il sera excommuni et mis au ban des chrtiens ; il sera chass de sa patrie.
Il sera rou de coups, au cas o il viendrait rsipiscence,
jusqu' ce qu'il se convertisse sincrement et dfinitivement.
33. Il faut, avec nos biens, subvenir aux besoins des glises
ddies aux saints et venir en aide tous ceux qui sont dans
le besoin. Nous accueillerons les plerins dans nos maisons,
c o m m e il est crit : Il faut visiter les malades. Il faut venir
en aide aux prisonniers. Il faut obir aux commandements de
Dieu dans les moindres dtails.

Conversion
34. Quand un pcheur ou une pcheresse quels qu'ils
soient demandent la communion la fin de leur vie, il ne
faut pas leur refuser le Corps du Christ (nomen Christi), s'ils
promettent de s'amender, s'ils font le bien et remplissent leurs
engagements. S'ils sont infidles leurs promesses (de se corriger), le chtiment retombera sur eux quant nous, nous ne
refuserons pas ce que nous devons accorder. Il ne faut avoir de
cesse d'arracher la proie de la gueule du lion ou du dragon,
c'est--dire des griffes du dmon, car lui n'a de cesse d'arracher
notre me ; aidons ceux qui sont l'article de la mort.
35. Quand un lac se convertit au Seigneur aprs avoir fait le
mal impuret et meurtre il fera 3 ans de pnitence, ne
portera plus les armes, l'exception d'un bton, et quittera son
pouse pendant une premire anne de jene au pain et l'eau.
Aprs ces trois ans, il donnera au prtre une somme d'argent
pour le rachat de son me et offrira un repas aux moines.
Durant ce repas il sera rconcili et reu la communion.
Ensuite il pourra aller retrouver son pouse et communier.

Dlits sexuels des laies et des personnes maries


36. Un lac qui a eu des rapports charnels avec la femme
d'autrui ou avec une vierge (consacre ?), fera pnitence pen-

60

LES

LIVRE8

PNITENTIELS

dant un an au pain et l'eau ; il ne s'unira pas sa propre


pouse. Aprs un an, il sera reu la communion ; il versera une
amende pour le rachat de son me et cessera de forniquer
l'avenir.
37. Le lac qui viole une religieuse, la dflore et la rend
enceinte, jenera pendant 3 ans. La premire anne au pain et
l'eau, et il quittera les armes et n'aura pas de rapports
intimes avec son pouse. Les deux annes suivantes, il s'absiendra de vin et de viande, et ne s'approchera pas davantage de
son pouse.
38. Si le lac en question n'a pas rendu enceinte la religieuse,
mais l'a seulement dflore, il jenera pendant un an au pain
et l'eau, s'abstiendra pendant 6 mois de vin et de viande et
n'aura pas de relations charnelles avec son pouse avant la fin
de sa pnitence.
39. Le lac mari qui a des rapports charnels avec son esclave
(serve), vendra son esclave et, pendant une anne, n'aura pas de
relations intimes avec son pouse.
40. Si un lac mari a rendu enceinte son esclave et qu'un
ou plusieurs fils lui sont ns, l'esclave devra tre libre ; il
ne sera pas permis son matre, dans ce cas, de la vendre. Mais
les deux complices seront spars et le coupable jenera un
an au pain et l'eau. 11 dlaissera l'avenir son esclave concubine et se contentera de son pouse.
41. Le mari ne renverra pas son pouse parce qu'elle est
strile. Ils devront rester ensemble, dans la continence et ils
seront heureux s'ils persvrent dans la chastet jusqu' ce que
Dieu leur fasse justice. S'ils demeurent comme Abraham et
Sara, Isaac et Rebecca, comme Anne la mre de Samuel ou
Elisabeth la mre de Jean, ils seront heureux au dernier jour.
L'aptre dit : Que ceux qui ont des pouses vivent comme
s'ils n'en avaient pas, car l'apparence de ce monde disparatra .
42. L'pouse ne doit pas abandonner son mari ; si elle le fait,
elle devra rester seule (sans se remarier) ou se rconcilier avec
son mari.
43. Si l'pouse a commis l'adultre et habite avec un homme
qui n'est pas le'sien, son mari n'a pas pour autant le droit d'pouser une autre femme aussi longtemps que son pouse adultre
est en vie.

PNITENTIEL

DE

62

FINNIAN

44. Si l'pouse adultre fait pnitence, son poux est tenu


de la reprendre, condition qu'elle le demande librement et
c l a i r e m e n t ; le m a r i ne lui donnera pas la dot et elle servira
foa premier mari, tant qu'elle vivra, comme une esclave, en
toute soumission et dvouement.
45. Une pouse dlaisse par son mari n'pousera pas un
autre tant que son premier mari sera en vie. Elle attendra
seule, avec patience et chastement, que Dieu apaise l'esprit
de son mari. La pnitence pour un poux ou une pouse
adultre : un an au pain et l'eau ; les poux accompliront leur
pnitence sparment et ne dormiront pas dans le mme lit
46. Nous exhortons la continence dans le mariage, car un
mariage sans continence n'est pas un vrai mariage, mais un
pch. Le mariage n'a pas t donn par Dieu pour la jouissance, mais en vue de procrer. Il est crit en effet : Ils
seront deux dans une chair , savoir dans l'unit de la chair
en vue de la gnration et non pour le plaisir des sens.
Au cours de chaque anne, les poux pratiqueront la continence 3 fois pendant 40 jours, par consentement mutuel,
afin de pouvoir s'adonner la prire pour le salut de leurs
mes. Ils s'abstiendront pareillement de relations conjugales
la nuit de samedi dimanche. De mme l'homme ne s'approchera pas de son pouse enceinte ; aprs l'accouchement, ils
pourront de nouveau s'unir, comme le dit l'aptre.

Ngligences

dans l'administration

du

baptme

47. Si un enfant meurt sans baptme par la ngligence des


parents, c'est un grand crime car une me se perd. Ce crime peut
tre rachet par la pnitence : un an de jene pour les
parents, au pain et l'eau ; ils ne dormiront pas ensemble dans
le mme lit durant la mme priode.
48. Un clerc d'une paroisse, qui n'a pas reu au baptme
un petit enfant, jenera un an au pain et l'eau (si par sa
faute l'enfant meurt sans baptme).
49. Qui est incapable d'administrer le baptme ne doit pas
tre appel comme clerc ou diacre, ni recevoir la dignit clricale
ou l'ordination.

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LES

LIVRES

PNITENTIELS

50. Les moines ne baptiseront ni ne recevront les offrandes


( l'eucharistie) ; s'ils pouvaient recevoir les offrandes, pourquoi
ne baptiseraient-ils pas ?

Prescriptions

diverses

51. Le mari dont l'pouse a commis l'adultre ne s'unira pas


elle, jusqu' ce qu'elle ait fait pnitence, comme il a t dit
plus haut, savoir pendant un an. De mme l'pouse ne s'unira
pas son mari qui a commis l'adultre jusqu' ce qu'il ait accompli la mme pnitence.
52. Qui dtruit une crature, laquelle est un bienfait de
Dieu, fera 7 ans de pnitence.
53. Il est interdit de communier avant la fin de la pnitence.
Fin. Grces Dieu !
Voil donc, frre bien-aimj, quelques points relatifs aux
remdes de la pnitence, suivant l'enseignement des critures
et l'avis de personnages doctes. J'ai tent de les mettre par
crit, pouss par mon amour pour vous, bien que la tche ft
au-dessus de mes forces et de mes capacits. Il y a d'autres enseignements sur les remdes et sur la diversit des maux gurir
que nous ne pouvons numrer ici, faute de place disponible
et aussi par incapacit. Si quelqu'un mieux au fait des critures,
trouve mieux, nous serons d'accord pour le suivre.
Fin du livret que Finnian a compil pour ses fils pour que
les crimes disparaissent d'entre les hommes.

3. LE PNITENTIEL DE SAINT
(FIN DU VIe SICLE)

COLOMBAN

( d . WASSERSCHLEBEN, p p . 3 5 2 - 3 6 0 ; SCHMITZ I, p p . 5 9 4 -

602 ; J. LAPORTE, Le pnitentiel de s. Colomban MCS IV, Paris,


1958, pp. 90-104 [texte latin seul].)
Le pnitentiel attribu saint Colomban se compose de trois
parties : l'une destine aux moines, l'autre aux clercs, la troi-

PNITENTIEL

DE

COLOMBAN

63

s lme

aux lacs. Rdig, pour une partie des canons du moins,


par saint Colomban lui-mme, d'abord en Irlande (vers 568-570),
puis Luxeuil ou Bobbio (un peu avant 608), l'opuscule est
entirement d'inspiration insulaire et appartient par sa date aux
origines de la pnitence tarife.
Saint Colomban (vers 543-615), comme on sait, fut un lve
de Comgall au monastre de Bangor. En 591, avec douze
compagnons, il se mit en route vers la Gaule et fut reu par
Childebert, roi des Burgondes. Celui-ci l'installa d'abord
Annegray ; ensuite, avec le succs grandissant des missionnaires
venus des Tles, Luxeuil et Fontaines. Pour une question
de comput pascal, Colomban entra en conflit avec Rome vers 600.
Dans une lettre adresse Grgoire le Grand, Colomban, le premier, emploie le terme toute l'Europe pour dsigner notre
continent.
Lorsque Colomban exigea de Theuderic, le successeur de Childebert, qu'il se spare de sa concubine, il fut exil. Avec l'appui
de Clotaire, il passa en Neustrie et de l, dans des prgrinations aventureuses, sur le lac de Zurich (Bregenz), vanglisant
les foules sur son passage. Finalement, Il arriva en Italie du
Nord, o II mourut, Bobbio, en 605. Ses ossements reposent
encore dans la crypte du monastre.
Par sa prdication, saint Colomban a uvr la chrlstlanisatlon des royaumes sous la domination mrovingienne. Il fut
l'un des principaux artisans dans la propagation de la discipline
tarife.

Remarque

liminaire

1. La vraie pnitence consiste ne plus commettre les actes


justiciables de la pnitence et regretter les fautes commises.
Mais en raison de leur faiblesse, beaucoup, pour ne pas dire tous,
contreviennent cette rgle ; il faut donc connatre les tarifs
pnitentiels. Le principe gnral, nonc par nos saints Pres,
consiste fixer la dure du jene selon la gravit de la faute.

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LES

Pnitentiel

LIVRES

PNITENTIELS

monastique

[Les fautes graves]


2. Si donc quelqu'un pche par pense, savoir qu'il a envie
de tuer, de forniquer, de voler, de manger en cachette, de s'enivrer, de frapper autrui, de trahir ou de commettre quelque
action de ce genre ou qu'il tait dispos commettre ces actes,
il jenera au pain et l'eau 6 mois ou 40 jours, suivant la gravit
des actes (qu'il s'est propos de commettre).
3. Si quelqu'un s'est laiss entraner commettre effectivement des actes tek que l'homicide ou la sodomie : 10 ans de
jene. S'il fornique une fois seulement : 3 ans de pnitence ;
s'il l'a fait plus souvent : 7 ans de pnitence. Si un moine
abandonne (l'tat monacal) et rompt ses vux, mais revient
rapidement, il jenera 3 carmes ; mais s'il ne revient qu'aprs
de longues annes, il fera pnitence 3 ans.
4. Le voleur jenera pendant 1 an.
5. Le parjure jenera pendant 7 ans.
6. Si quelqu'un, dans une dispute, frappe son frre et rpand
le sang, il jenera 3 ans.
7. Quiconque s'enivre jusqu' vomir ou qui, repu, vomit
l'Eucharistie : 40 jours de jene. Mais si quelqu'un rend l'Eucharistie pour cause de maladie : 7 jours de jene. Si quelqu'un
laisse tomber (ou perd en voyage?) l'Eucharistie : 1 an de
jene.
8. Pour le pch de masturbation : 1 an de jene, si le
coupable est encore jeune.
9. Un voleur (des biens d'glise ou du monastre) qui fait
un faux tmoignage, en connaissance de cause, jenera 2 ans ;
il devra abandonner ou remettre en tat ce pour quoi il
s'est parjur:
[ Les fautes de moindre gravit]
10. Tels sont les tarifs pour les fautes majeures. Voici maintenant ce qui concerne les fautes habituelles de moindre gravit.

PNITENTIEL

DE

COLOMBAN

65

Si un religieux agit de sa propre initiative, sans qu'on le lui


demande, ou rplique en disant : Je ne le ferai pas >, ou
rencle la tche : s'il s'agit d'une chose importante, il fera
3 jenes prolongs (il s'agit du jene du vendredi prolong
jusqu' samedi midi). S'il s'agit d'une chose moins grave :
1 jene prolong. Les rpliques vives et insolentes seront
punies de 50 coups de bton. En cas de dispute (moins
grave) : 7 jours de jene.
11. Le moine qui calomnie son frre ou coute volontiers
les calomniateurs fera 3 jours de jene prolong ; s'il calomnie
son suprieur, il jenera pendant 7 jours.
12. Le moine qui mprise son suprieur, par orgueil ou insulte
la Rgle, sera exclu (du monastre) moins qu'il ne dise immdiatement : Je regette d'avoir dit cela. S'il ne s'excuse pas
humblement, il jenera 40 jours, car il est tenu par la maladie
de l'orgueiL
13. Le bavard sera condamn se taire, le colreux se montrer doux, le gourmand jener, l'endormi veiller, l'orgueilleux au cachot, le trompeur la rprobation gnrale. Chacun
sera puni selon ce qu'il mrite, pour qu'il devienne juste et
vive dans la justice.
{Traitement diffrent suivant la nature des pchs]
14. Des pchs diffrents requirent des pnitences diffrentes. Les mdecins du corps eux- aussi adaptent leurs mdicaments aux diffrentes espces de maladies. Ils soignent diffremment les plaies, les maladies, les tumeurs, les anmies, les
gangrnes, les ccits, les fractures, les brlures. De mme, le
mdecin de l'me devra soigner par des remdes appropris les
blessures de l'me, ses maladies, ses fautes, ses douleurs, ses
langueurs, ses infirmits. Mais comme il y a peu de mdecins
qui soient parfaitement au courant pour gurir et ramener la
sant (de l'me), nous proposons ici quelques conseils, en
partie selon les traditions des Anciens et en partie selon notre
propre jugement : Car imparfaite est notre prophtie, imparfaite aussi notre science (1 Cor. XIII, 9).

67

LES

Pnitentiel

LIVRES

PNITENTIELS

clrical

[Meurtre]
15. Il nous faut d'abord traiter de fautes capitales, qui sont
galement punies par les lois civiles.
Un clerc qui commet un meutre et tue son prochain, sera
exil pendant 10 ans. Ensuite, il sera autoris rentrer dans sa
patrie, condition qu'il ait jen rgulirement au pain et
l'eau comme il devra rsulter de l'attestation de l'vque
ou du prtre qui a surveill sa pnitence et auquel il a t confi.
Le coupable rparera le tort caus aux parents de sa victime ;
il se comportera comme un fils et dira : Je ferai tout ce que
vous voudrez. Si le coupable ne rpare par les torts qu'il a causs, il ne sera jamais autoris rentrer dans sa patrie mais, tel
Can, il errera comme un vagabond et sera exil sur terre.
[Fautes sexuelles]
16. Le clerc qui dchoit compltement et engendre un fils,
jenera durant 7 ans au pain et l'eau, en qualit de plerin.
Alors seulement, et suivant l'apprciation de son confesseur, il
sera radmis l'autel.
17. Si un clerc commet le crime sodomite, il jenera 10 ans,
dont les 3 premiers au pain et l'eau et les 7 autres sans
viande et sans pain ; il ne partagera plus jamais une chambre
avec une personne de son sexe.
18. Quand un clerc fornique avec une femme, mais sans la
rendre enceinte et que sa faute soit demeure secrte le
jene sera de 3 ans, s'il s'agit d'un clerc (dans les ordres infrieurs), de 5 ans s'il s'agit d'un moine ou d'un diacre, de
7 ans s'il s'agit d'un prtre et de 12 ans s'il s'agit d'un vque.
[Parjure]
19. Quiconque fait un parjure sera puni de 7 ans de pnitence
et ne sera plus admis jurer l'avenir.

PNITENTIEL

DE

COLOMBAN

67

[Malfices]
20. Si quelqu'un a ni autrui en recourant un malfice, il
jenera 3 ans au pain et l'eau ; les 3 annes suivantes, il
s'abstiendra de viande et dans la septime anne il sera reu
la communion. Mais si le coupable a eu recours aux sortilges dans les choses de l'amour sans tuer personne
il jenera un an au pain et l'eau s'il s'agit d'un clerc ; 6 mois,
s'il s'agit d'un lac, 2 ans, s'il s'agit d'un diacre, 3 ans, s'il
s'agit d'un prtre. Si le sortilge a eu comme effet un avortr e n t , les coupables de chaque catgorie ajouteront leur
pnitence initiale 6 carmes ou bien seront punis comme
les homicides.

[Vot]
21. Le clerc ayant commis un vol, savoir s'il a enlev un
boeuf, un cheval, une brebis ou un autre animal domestique,
rendra le bien vol et jenera 1 an au pain et l'eau, s'il
s'agit d'un premier et d'un second voL Le clerc qui a l'habitude de commettre des vols, sans pouvoir rendre les larcins,
jenera 3 ans au pain et l'eau.

[,Incontinence des clercs maris]


22. Le clerc, qu'il soit diacre ou appartienne un autre
ordre de la clricature, lequel au temps o il tait encore lac
avait des fils et des filles et qui, aprs sa profession clricale,
a repris les relations conjugales avec sa femme et a eu un
enfant d'elle, ce clerc a commis un adultre. Sa faute n'est
pas moindre que s'il avait t clerc depuis son enfance et
avait pch avec une jeune fille. Il a, en effet, pch aprs sa
profession et aprs s'tre consacr Dieu et a transgress
sa promesse. Il jenera donc 7 ans au pain et l'eau.

68

LES

LIVRES

PNITENTIELS

[Coups et blessures]
23. Le clerc qui a frapp dans une dispute son prochain et
qui rpand le sang jenera un an ; un lac coupable de la
mme faute, jenera 40 jours.
t Fautes sexuelles]
24. Celui qui commet l'impuret seul ou avec un anirral,
jenera 2 ans, s'il n'est pas dans les ordres. S'il est clerc ou
religieux, il jenera 3 ans, si son ge ne s'y oppose pas.
25. Celui qui a convoit une femme, mais n'est pas arriv
ses fins parce que la femme l'a conduit, jenera 6 mois au
pain et l'eau ; durant un an, il s'abstiendra de communier
et se privera de vin et de viande.
tNgligence envers l'Eucharistie]
26. Celui qui laisse tomber l'Eucharistie (ou : perd l'Eucharistie en voyage) jenera pendant un an. Celui qui vomit
l'Eucharistie parce qu'il est ivre ou qu'il a trop mang et
ne l'a pas recueillie soigneusement jenera au pain et
l'eau durant 3 carmes. Si les vomissements ont t provoqus
par la maladie, il jenera pendant 7 jours.
Tout ceci a t dit des clercs et des religieux ; la suite concerne les lacs.

Pnitentiel

laque

[Homicide]
27. L'homicide jenera 3 ans au pain et l'eau, sans porter
les armes et vivra en exil. Aprs ces trois annes, il reviendra
dans sa patrie et se mettra au service des parents de la victime, en remplacement de celui qu'il a tu .Ainsi il pourra tre
radmis la communion, selon le jugement de son confesseur.

PNITENTIEL

DE

COLOMBAN

70

[,Fautes sexuelles]
28. Un lac qui a rendu enceinte la femme d'autrui, c'est-dire s'il a commis l'adultre en violant la couche de son prochain, jenera 3 ans, en s'abstenant des mets cuits l'eau (allusion la xrophagie). Il n'approchera pas de sa propre femme
durant ce temps et paiera au mari tromp la composition
lgale prvue; ensuite sa faute sera absoute par le confesseur.
29. Le lac qui pratique la sodomie, c'est--dire qui s'unit
un homme comme l'on fait avec la femme, jenera 7 ans,
dont les 3 premires annes au pain et l'eau, avec du sel
et des lgumes secs seulement. Les quatre autres annes, il
s'abstiendra de vin et de viande. Ainsi sa faute sera pardonne
et le confesseur priera pour lui et le radmettra la communion.
30. Le lac mari qui a des relations charnelles avec une
femme non marie, savoir une veuve ou une vierge, jenera
pendant un an s'il s'agit d'une veuve, et deux ans s'il s'agit
(Pline vierge ; il versera aux parents de la jeune fille la composition lgale prvue pour la dfloration. Le coupable clibataire, qui donc s'est uni libre une vierge, la prendra
comme femme, avec l'accord des parents de la jeune fille ;
les deux complices feront cependant un jene d'un an. Aprs,
ils seront mari et femme.
31. Le lac qui commet le crime de bestialit jenera
1 an, s'il est mari ; 6 mois s'il est clibataire. La mme pnitence est prvue pour l'homme mari qui pratique la masturbadon.
[Infanticide]
32. Le pre ou la mre qui touffent leur enfant en bas
ge jeneront 1 an au pain et l'eau ; pendant les 2 annes
suivantes, ils s'abstiendront de vin et de viande. Ensuite,
suivant l'avis du confesseur, ils seront radmis la communion,
et le mari coupable pourra de nouveau licitement avoir des
rapports charnels avec son pouse.
Il faut savoir aussi que les lacs maris, pendant la dure du
jene qui leur est impos, ne pourront avoir de relations

70

LES

LIVRES PNITENTIELS

conjugales avec leur femme. Ils y seront autoriss seulement


aprs l'accomplisement de la pnitence, laquelle, en effet,
ne doit pas tre faite moiti seulement.
[Vot]
33. Le lac voleur, c'est--dire qui drobe un buf, un
cheval, une brebis ou un animal domestique, rendra d'abord
le bien vol son propritaire et jenera 3 carmes au pain et
l'eau, si c'est la premire ou la seconde fois. Si, au contraire,
le vol lui est habituel et s'il ne peut pas rendre son larcin, il
jenera un an et 3 carmes, promettra de ne plus jamais recommencer ; il pourra communier Pques de l'anne d'aprs,
c'est--dire aprs deux ans. Il donnera l'aumne aux pauvres
et un repas au confesseur. Ainsi la faute qu'il a contract par
sa mauvaise habitude lui sera remise.
[Faux serment]
34. Le lac qui commet un faux serment, par cupidit,
vendra tous ses biens pour les distribuer aux pauvres et fera
profession religieuse ; on lui coupera les cheveux, il quittera
le monde et jusqu' sa mort il servira Dieu dans un monastre.
S'il s'est parjur, non par cupidit mais par crainte de mourir, il
jenera 3 ans au pain et l'eau ; il abandonnera le service
arm et vivra en exil. Les deux annes suivantes, il s'abstiendra
de vin et de viande. Il rachtera son me, c'est--dire il librera
un de ses esclaves, homme ou femme. Il fera d'abondantes
aumnes durant 2 ans ; pendant ces 2 annes il pourra manger
de tout, sauf de la viande. Aprs une septime anne de
pnitence, il communiera.
[Assassinat]
35. Si un lac, par provocation (dans un guet-apens) a
rpandu le sang d'autrui ou a bless son prochain ou l'a rendu
infirme, il sera tenu compenser le mal qu'il a fait. S'il n'a

PNITENTIEL

DE

COLOMBAN

71

pas de quoi payer, il s'occupera des affaires de sa victime


aussi longtemps que celle-ci sera malade ; il enverra qurir
un mdecin et, aprs la gurison, il jenera 40 jours au pain
e t l'eau.
[Ivresse]
36. Le lac qui s'enivre ou mange et boit jusqu' vomir,
jenera une semaine au pain et l'eau.
[Dsir de fornication]
37. Si un lac a voulu commettre l'adultre et a convoit
la femme de son prochain, mais que, conduit par la femme, il
n'a pas pu arriver ses fins : parce qu'il tait dispos commettre l'adultre, il confessera sa faute au prtre et jenera
40 jours au pain et l'eau.
[Idoltrie et hrsie]
38. Le lac qui fait des repas ou des libations prs des
lieux sacrs paens : s'il a agi par ignorance et promet de ne
plus recommencer, il jenera 40 jours au pain et l'eau.
S'il a agi par mpris, c'est--dire aprs que le prtre l'aura
averti que son acte constitue un sacrilge, et qu'il mange nanmoins la table des dmons : si le coupable a agi ainsi par
gourmandise seulement, il jenera 3 carmes au pain et
l'eau. Mais si le coupable a voulu par son acte rendre un
culte aux dmons et honorer les idoles, il fera 3 ans de pnitence.
39. Si un lac, par ignorance, est entr en communion
avec les bonosiens (hrsie christologique) ou avec d'autres
hrtiques, il sera plac au rang des catchumnes, c'est--dire
il sera spar des autres chrtiens, durant 40 jours. Durant
2 autres carmes, il expiera le crime d'avoir t en communion avec les sectateurs d'une hrsie absurde, en se plaant au
dernier rang des fidles, savoir parmi les pnitents publics. Si
le coupable a agi par mpris, c'est--dire aprs avoir t

averti par le prtre et aprs avoir reu l'interdiction de se


souiller par une telle communion avec des rprouvs, il jener
1 an et 3 carmes ; durant 2 ans il s'abstiendra de vin et
de viande. Alors seulement, aprs l'imposition des mains par
un vque catholique, il sera radmis l'autel (pour communier).
Il nous faut maintenant traiter des dlits mineurs que peuvent commettre certains moines.

Rglement monastique pour les religieux


autoriss sortir du couvent
[Clture]
40. Si un moine a laiss ouvertes durant la nuit les portes
de clture, il jenera 2 jours ; si la ngligence s'est produite
en plein jour, il recevra 24 coups de bton. Si un moine
quitte sans permission (le monastre), il jenera 2 jours.
[Le bain du moine]
41. Le moine (de retour au monastre) qui va prendre seul
un bain, sans permission, jenera 2 jours. Le moine qui, autoris
se baigner, se lave debout devant ses confrres, sera puni
de 24 coups de bton sauf si une boue trop tenace rclame
de plus larges ablutions.
42. Le moine qui, assis dans la salle de bains, dcouvre ses
bras et ses jambes sans ncessit, sera priv de bain durant
6 jours, c'est--dire que ce baigneur indcent ne se lavera
plus les pieds jusqu'au dimanche suivant Le moine (encore
jeune) pourra laver ses pieds en restant debout, condition
qu'il soit seul. Le moine g pourra laver ses pieds mme en
public. Quand un confrre lave les pieds d'un autre, il est
permis de faire sa toilette debout.

PNITENTIEL

DE

DDE

73

[Le sermon]
43. Avant le sermon, le dimanche, tous seront prsents,
sauf circonstances particulires. Personne ne manquera, sauf le
portier et le cuisinier ; ceux-l feront en sorte, s'ils le peuvent,
d'arriver quand retentit la cloche au moment de l'vangile.
[La confession]
44. Nous ordonnons de se confesser promptement, en
avouant surtout les impulsions et les mouvements passionnels,
a v a n t d'aller la messe, pour que personne ne s'approche
indignement de l'autel, c'est--dire sans avoir un cur pur
(Ps L, 12). Il vaut mieux attendre (pour communier) que le
cur soit pur, libre de prsomption et de haine que d'approcher tmrairement du tribunal L'autel du Christ est, en effet
un tribunal et son Corps et son Sang jugent ceux qui s'approchent sans en tre dignes. De mme qu'il faut se garder des
fautes graves et charnelles avant de communier, de mme il
faut viter les faiblesses caches et les langueurs spirituelles,
avant de participer la paix et au salut ternel.

4. LE PNITENTIEL

DE BEDE (VII' SICLE)

(d. WASSERSCHLEBEN, p p . 2 2 0 - 2 3 0 ; SCHMITZ, I, p p . 5 5 6 -

562 [d'aprs le manuscrit de Munich, clm. 12 673, que nous


suivons ici].)
Avec le pnitentiel attribu Bd, nous avanons dans la
priode de l'apoge des livres Insulaires du nouveau cycle.
Il n'est pas exclu que l'auteur du livret soit le clbre presbytre
Bde le Vnrable (vers 672/673-735), l'auteur de l'Histoire de
l'glise d'Angleterre. Les arguments allgus contre l'authenticit
ne paraissent, en effet, pas dcisifs.
Quoiqu'il en soit, l'opuscule appartient au VHP sicle et l'on
y relve un certain souci de grouper en subdivisions logiques

LES

74

LIVRES

PNITENTIELS

les diffrents canons (fornication, meurtre, faux serment, Ivrognerie et crapule, prescriptions alimentaires, rglements relatifs
l'eucharistie). L'importance du livret a t considrable car ||
a servi de source une ligne nouvelle de pnitentiels du
VIII' sicle finissant et du IX' sicle.

I. Diverses stipulations

canoniques

Nous avons extrait les textes ci-dessous de documents anciens ;


cependant, nous avons us non de la svrit habituelle au juge,
mais plutt d'indulgence. Nous recommandons chaque prtre
de s'instruire dans tous les tarifs qu'il lira ici et de considrer
avec soin le sexe, l'ge, la condition sociale, l'tat et la personne de chaque pnitent ; il prendra en considration les
dispositions intrieures, et portera un jugement circonstanci,
selon ce qui lui semblera le mieux. A certains il conseillera
le jene, d'autres l'aumne, les gnuflexions, la station debout
avec les bras en croix, la rcitation des psaumes ou tout autre
exercice du mme genre, fait pour expier les pchs. A beaucoup de pnitents on conseillera toutes ces mortifications
la fois. Mais il est indispensable que le pcheur se corrige
de ses fautes, selon l'apprciation d'un prtre jugeant avec
circonspection.

II. De la fornication
1. Le jeune homme qui pche avec une jeune fille vierge :
1 an de jene.
2. Si la faute a t commise une seule fois et occasionnellement, la peine sera moindre.
3. Si la jeune fille et le jeune homme ont 20 ans, ils jeneront trois fois 40 jours, en plus des jours officiels de jene.
4. Si cause de ce pch les deux complices ont t rduits
en servage, ils jeneront 40 jours seulement

PNITENTIEL

OE

BDE

75

5. S'il s'agit d'une veuve, et donc d'une femme dj dflore,


ils jeneront un an et observeront les jours officiels de jene de
l'anne suivante.
6. Si les relations coupables ont abouti une naissance, ils
jeneront 2 ans, et moins rigoureusement les 2 annes suivantes.
7-9. Si un religieux a des relations coupables avec une
femme laque : le moine jenera 3 ans, la femme 2 ans. Si ces
relations ont abouti une naissance, ils jeneront 4 ans. S'ils
tuent l'enfant : 7 ans de jene. Les diacres qui ne sont pas
moines feront pnitence comme les moines non ordonns ; le
prtre fera 7 ans de pnitence.
10. Le lac qui a des relations coupables avec une religieuse :
7 ans de pnitence pour le lac, 3 ans pour la religieuse.
11. Le moine qui a des relations coupables avec une religieuse : 7 ans de pnitence.
12. Un homme mari qui dflore une jeune fille vierge :
pnitence identique.
13. Le clibataire qui a des relations coupables avec la
femme d'autrui : 2 ans de jene.
14. L'homme mari qui a des relations coupables avec une
femme marie : 3 ans de jene et, durant la premire anne,
l'homme mari vivra sans approcher sa femme.
15-16. L'homme mari qui a des relations coupables avec
son esclave : 1 an de jene et 3 fois 40 jours ; les 3 premiers mois il n'approchera pas sa femme. L'esclave qui a subi
contre sa volont les relations fera 40 jours de jeme ; mais
si elle tait consentante : 3 fois 40 jours. Si un enfant vient
natre, l'esclave sera libre et le coupable fera pnitence comme
il est indiqu ci-dessus.
17. Le frre qui dflore sa propre sur : 5 ans de jene.
18. Le fils qui a des relations coupables avec sa mre :
7 ans de jene ; de plus, il observera la continence toute sa vie.
19-22. Les sodomites feront 4 ans de jene ; les moines et
les rcidivistes : 7 ans. En cas de sodomie incomplte : 3 fois
40 jours. Si un jeune garon a t ainsi souill : 40 jours de
jene ; ou bien il expiera en observant la continence ou
bien il rcitera des psaumes.
23. Les lesbiennes feront 3 ans de pnitence.

24. (Lesbianisme entre religieuses, per machinant) : 7 ans


de pnitence.
25-26. Crime de bestialit : un an de pnitence ; si le
coupable est un moine : 2 ans. Les animaux souills par les
hommes seront abattus ; ils ne seront pas abattus s'il y a doute.
27. Les relations coupables entre homme et femme (libres),
sont punies de 3 ans de jene ; plus frquente et plus habituelle
est la faute, plus grande et plus svre sera la pnitence.
28. Celui qui, durant une longue priode vit dans la fornication, le parjure, le vol et autres vices, fera 7 ans de pnitence.
29. (Onanisme d'une mre avec son enfant en tas ge) :
2 ans de jene et 3 fois 40 jours.
30-31. (Onanisme rciproque entre enfants) : 40 jours de
jene. (Sodomie incomplte entre enfants) : 100 jours de
jene ; s'ils sont plus gs : 3 fois 40 jours.
32. Un jeune garon corrompu par un garon plus g
fera 7 jours de jene ; s'il tait consentant : 20 jours.
33. Celui qui s'est souill en embrassant une femme :
20 jours ; (attouchements impudiques) : 3 mois de jene.
34. Pollution volontaire, si le coupable est un enfant :
30 jours de jene ; s'il est adolescent : 60 jours.
35. Pollution conscutive des entretiens obscnes : 7 jours
de jene plus 50 psaumes le mercredi et le vendredi le
jene durera jusqu' l'heure de none ou de vpres.
36. Pollution involontaire : 7 jours.
37. L'homme mari s'abstiendra de relations conjugales
40 jours avant Nol et Pques ; de mme, les dimanches, le
mercredi et le vendredi. 11 s'abstiendra aussi depuis le dbut de
la grossesse de sa femme jusqu'au trentime jour aprs la
naissance si c'est un garon ou jusqu'au quarantime
jour, si c'est une fille. De mme, durant les rgles. Celui qui
contrevient cette continence priodique jenera 40 jours ;
s'il enfreint la continence dominicale : 7 jours.
38. (Relations conjugales obverses, mais non sodomites :
40 jours de jene.
39. (Relations sodomites entre poux) : 3 ans de jene.
40. Le pre dont l'enfant est mort sans baptme fera un an
de jene et, sa vie durant, il accomplira toujours quelque
oeuvre de pnitence.

r
PNITENTIEL

DE

DDE

77

41. Le cur qui en avait le devoir, mais n'est pas venu quand
il a t appel (pour le baptme d'un enfant), sera tax
selon l'estimation de son vque.
42. Tous les fidles ont le droit, et donc le devoir, de sauver
du dmon, par le baptme, les mourants non baptiss qu'ils
peuvent rencontrer. Le baptme se donne avec de l'eau bnite
au nom du Seigneur, au nom du Pre et du Fils et de l'EspritSaint, en plongeant les mourants dans l'eau ou en faisant couler
de l'eau sur eux. Les fidles qui le peuvent, et surtout les
moines, seront instruits dans la manire de baptiser ; s'ils
entreprennent un long voyage, ils porteront toujours avec
eux l'eucharistie (confre toujours aprs le baptme).

III. Du

meurtre

1. L'assassin d'un moine, ou d'un clerc, quittera le service des


armes et entrera au service de Dieu, ou bien fera 7 ans de pnitence.
2. Qui tue par haine ou par cupidit une personne laque :
4 ans de pnitence.
3. Qui tue pour venger son frre : un an de jene et
pendant les 2 annes suivantes 2 fois un Carme, et les jours de
jene obligatoires.
4. Qui tue dans un mouvement de colre ou au cours d'une
altercation : 4 ans de jene.
5. Qui tue accidentellement : un an de jene.
6. Le soldat qui tue au cours d'une guerre : 40 jours de
jene.
7. Le serf (l'esclave) qui tue sur ordre de son matre :
40 jours de jene.
8. L'homme libre qui tue sur l'ordre de son suprieur fera un
an de jene et, durant 2 annes, il observera le Carme et les
jours officiels de jerie.
9. Celui qui, dans une dispute, a bless autrui ou l'a rendu
infirme par les coups qu'il lui a ports, paiera le mdecin et
la composition lgale prvue pour son acte ; il travaillera
pour sa victime jusqu' la gurison et jenera ensuite pendant
6 mois. S'il ne peut pas payer, il fera un an de jene.

LES

78

LIVRES

PNITENTIELS

10. Le lac qui a l'intention de blesser autrui mais non


l'intention de le tuer fera 3 semaines de jene ; s'il s'agit d'un
clerc qui a cette intention, il fera 6 mois de jene.
11. Si, effectivement, le lac en question a bless autrui :
40 jours de jene. Un clerc, dans les mmes conditions, fera
un an de jene complet et paiera la composition lgale
prvue pour la blessure.
12. La mre qui tue l'enfant qu'elle porte dans son sein,
avant le quarantime jour qui suit la conception, jenera
pendant un an. Si elle tue l'enfant aprs le quarantime jour
qui suit la conception, elle jenera 3 ans. Mais il y a une grande
diffrence entre la femme pauvre qui a tu son enfant parce
qu'elle ne pouvait pas le nourrir et la dvergonde qui tue
pour cacher son crime.

IV. Du serment
1. Qui fait un faux serment sous la pression de son matre :
3 jenes de 40 jours et, en outre, les jenes officiels.
2. Qui sciemment se parjure devant l'vque, ou devant le
cur, sur l'autel ou sur une croix consacre : 3 ans de jene.
3. Qui a fait un faux serment, sduit par autrui et par ignorance et qui reconnat ensuite son erreur : un an de jene.
4. Qui porte un faux tmoignage contre autrui jenera
suivant la gravit de son cas.
5. Qui maudit, dans un accs de colre, son frre, ira se
rconcilier avec lui et jenera 7 jours.
6. Qui accuse autrui faussement, par haine, ou se fait
complice d'une accusation mensongre, jenera 4 jours. Si
l'accusation est porte contre un suprieur : 7 jours.
7. Celui, qui, au contraire, dissimule le crime commis par
autrui et qui, selon le prcepte vanglique, ne rprimande pas
son frre d'abord d'homme homme, ensuite devant les autres
et enfin devant la communaut entire, si besoin est celui-l
jenera un temps gal celui pendant lequel a dur son silence
complice.
8. Le clerc ou le moine qui s'est disput se rconciliera
avec son adversaire et jenera 7 jours.

PNITENTIEL

V. De

80

DE BURCHARD

l'ivrognerie

1. Celui qui boit jusqu' vomir jenera 40 jours, s'il est


prtre ou diacre ; 30 jours, s'il est religieux ; 12 jours, s'il est
lac.
2. Vomir par maladie n'est pas une faute.
3. Qui vomit pour avoir trop mang : 3 jours de jene.
4. Qui vomit aprs avoir communi : 7 jours de jene.
5. Un fidle vomit aprs un long jene et non par habitude de boire quand un jour de fte il a bu un peu trop,
sans pour autant dpasser la mesure : celui-l sera trait avec
indulgence.
6. Qui s'enivre malgr la dfense faite par son matre,
mais sans vomir, fera 7 jours de jene.

VI. Des aliments

impurs

1. Celui qui mange une viande impure ou une charogne


ou un animal dchir par les btes, jenera 40 jours.
2. Mais s'il l'a fait parce que la faim le tenaillait, son crime
est beaucoup moins grave.
3. Si une souris tombe dans la boisson, on enlvera la
bestiole et on aspergera le liquide d'eau bnite ; ensuite, la
boisson peut tre employe. Si la souris s'est noye dans le
liquide, on jettera toute la boisson et personne ne s'en servira.
4. Si le liquide o s'est noye une souris ou une belette
est abondant, on enlvera les btes mortes et on aspergera le
liquide d'eau bnite ; ensuite la boisson peut servir, si besoin est.
5. Si les oiseaux lchent leur fiente dans une grande quantit
de liquide, on enlvera les excrments, on purifiera la boisson avec de l'eau bnite et l'on en boira.
6. Celui qui avale du sang avec sa salive, sans le savoir, n'a
pas de faute. Mais s'il le sait, il fera pnitence comme pour
une pollution.
7. Celui qui travaille le dimanche jenera 7 jours.
8. Celui qui jene le dimanche, par inadvertance, jenera

80

LE8

LIVRES PNITENTIELS

aussi toute la semaine qui suit S'il recommence : 20 jours


de jene ; s'il persiste : 40 jours de jene.
9. Celui qui communie aprs avoir mang : 7 jours de jene
10. L'eucharistie garde trop longtemps et corrompue sera
jete au feu.
11. Celui qui laisse tomber terre l'eucharistie, ou celui
par la faute de qui les oiseaux viennent manger le pain
eucharisti, jenera 7 jours, si c'est un accident ; si c'est pat
ngligence : 3 fois 40 jours.

5. LE GURISSEUR OU MDECIN
DE BURCHARD DE WORMS

(Ed. WASSERSCHLEBEN, pp. 631-665 ; SCHMITZ, II, pp. 409-

452, texte que nous suivons pour notre traduction, en tenant


compte des corrections apportes par FRIEDBERG J le texte
figure aussi dans la PL 140, 951-976.)
(Corrector sive Medicus : BURCHARD DB WORMS, Dcret,
livre XIX) [vers 1008-1012].
Il est tabli que Burchard, vque de Worms (965-1025), canoniste clbre durant tout le Moyen Age (les termes brocard ,
brocarder drivent de son nom), est l'auteur du livre XIX
de son Dcret, appel Gurisseur ou Mdecin . Ce livre fait
partie intgrante du Dcret rdig dans les annes 1008-1012,
bien qu'il ne soit pas douteux que Burchard ait utilis pour la
rdaction des collections antrieures. Il ne s'agit donc pas d'un
pnitentiel qui aurait exist d'abord l'tat indpendant et aurait
t incorpor par l'vdque de Worms dans sa collection.
Le Mdecin de Burchard, est le dernier en date des pnitentiels proprement dits. En raison de l'influence qu'il a exerce
durant des sicles par sa diffusion mme, on ne saurait exagrer
l'importance de l'ouvrage. Sans aller jusqu' prtendre que le
Mdecin de Burchard, ait t le pnitentiel des glises de
Germanie car il y eut, nous l'avons dit, bien d'autres
familles de pnitentiels en circulation , l'on peut tenir pour
certain que l'uvre reflte exactement les proccupations morales
des vques et la situation concrte des paroisses chrtiennes,

PNITENTIEL

DE

BURCHARD

81

le X' sicle. L'uvre de Burchard est un


a u moins durant
document capital pour l'histoire de la morale et pour l'histoire des
moeurs tout court.

I. Homicide, assassinat, coups et blessures


1-6. As-tu commis un homicide volontairement et sans
ncessit, en dehors de la guerre, par cupidit, pour t'approprier les biens d'autrui ? Si oui, tu jeneras pendant 40 jours
de manire continue ces 40 jours sont dits communment
carme au pain et l'eau. Ensuite, durant 7 annes conscutives, tu feras comme suit La premire anne aprs les
40 jours, tu t'abstiendras compltement de vin, de bire, de
lard, de fromage et de tout poisson gras, sauf les jours de fte
diocsaines. Si tu es en voyage ou la guerre, ou si tu es
malade, tu pourras racheter ton jene, le mardi, le jeudi et le
samedi, en versant un denier ou l'quivalent d'un denier, ou
encore en donnant manger trois pauvres. Mais mme durant
ces jours rachets , tu n'useras que de l'une des trois boissons,
savoir de vin ou de bire ou de cervoise au miel. Revenu
chez toi ou si tu es guri, il t'est interdit de racheter financirement ton jene. Aprs cette premire anne, tu seras admis
de nouveau l'glise et l'on te donnera le baiser de paix.
La seconde et la troisime anne, tu jeneras de la mme
manire, sauf que le mardi et le vendredi, tu es autoris
racheter ton jene au prix indiqu ci-dessus, dans n'importe
quelle circonstance.
Durant les 4 annes qui restent, tu jeneras 3 carmes, aux
jours fixs : le premier carme avant Pques, avec les autres
fidles, le second carme avant la fte de Jean-Baptiste, le
troisime carme avant Nol. Durant ces priodes, tu t'abstiendras de vin, de bire, de cervoise au miel, de viande, de lard,
de fromage et de poissons gras. Le mardi, le jeudi et le samedi,
tu mangeras ce qui te plaira. Tu pourras racheter ton jene
du lundi et du mercredi, au tarif indiqu ci-dessus. Mais le
vendredi, tu devras toujours jener au pain et l'eau.
Aprs cette pnitence, tu recevras la sainte communion
6

82

LES

LIVRES

PNITENTIELS

mais condition que durant toute ta vie tu fasses pnitence et


que tu jenes le vendredi au pain et l'eau ; si tu veux, tu
pourras racheter ton jene au tarif fix plus haut.
Nous t'accordons par bont, mais non d'aprs les stipulations
canoniques, ces adoucissements. Les canons disent en effet : Si
quelqu'un tue volontairement et par cupidit, qu'il quitte le
monde, entre dans un couvent et serve Dieu humblement.
Aprs cette pnitence, tu recevras la sainte communion
mais condition que durant toute ta vie tu fasses pnitence
et que tu jenes le vendredi au pain et l'eau ; si tu veux ,tu
pourras racheter ton jene au tarif fix plus haut.
7. As-tu commis un homicide pour venger tes parents? Si
oui, tu jeneras un carme, c'est--dire 40 jours, et de mme les
7 annes suivantes,, car le Seigneur a dit : A moi appartient
la vengeance, c'est moi qui rendrai ce qui est d.
8. As-tu commis un homicide sans le vouloir, ayant seulement l'intention, dans ta colre, de frapper autrui sans l'intention de tuer ? Si oui, tu jeneras 40 jours au pain et l'eau
c'est--dire un carme et durant 7 annes conscutives
(avec l'organisation du jene comme plus haut).
9. As-tu tu la guerre, sur l'ordre d'un prince lgitime
qui faisait la guerre pour rtablir la paix? As-tu assassin le
tyran qui s'appliquait troubler la paix ? Si oui, tu jeneras
3 carmes, les jours prescrits. Mais s'il en a t autrement, en
dehors d'un ordre du prince lgitime, tu feras pnitence comme
pour un homicide volontaire (organisation du jene comme
plus haut).
10. As-tu tu un esclave de ton matre tant toi-mme un
homme libre qui ne t'avait rien fait, mais uniquement sur
l'ordre de ton matre ? Tu jeneras 40 jours un carme au
pain et l'eau, et 7 annes conscutives. Ton matre fera de
mme, moins que l'esclave en question ait t un voleur
ou un brigand ou que ton matre ait ordonn le meurtre pour
la paix gnrale.
11. Mais si, tant esclave toi-mme, m as tu ton camarade
esclave sur l'ordre de ton matre, c'est ton matre qui devra
faire pnitence (comme prvu dans l'article 10).
12. As-tu conseill de commettre un homicide, sans l'accomplir toi-mme, et quelqu'un a-t-il t tu cause de tes conseils ?

PNITENTIEL

DE

BURCHARD

83

Tu jeneras 40 jours un carme au pain et l'eau, et


jes 7 annes suivantes.
13. As-tu espionn et surpris autrui et l'as-tu livr aux
x n a i n s de ses ennemis qui l'ont tu ? (Mme jene qu'
l'article 12.)
14. As-tu, en compagnie d'autres personnes, attaqu un
homme, dans sa propre maison, dans la maison d'un autre ou
dans un endroit quelconque o il s'tait rfugi, et as-tu
lanc une pierre contre lui, une flche ou un javelot pour
le tuer ? Cet homme a-t-il t tu par quelqu'un de ta bande,
sans que toi-mme le blesses ou le tues ? (Mme jene qu'
l'article 12).
15. As-tu commis un parricide, c'est--dire as tu tu ton
pre, ta mre, ton frre, ta soeur, ton oncle paternel ou maternel, ta tante ou une autre parente ? Si tu l'as fait accidentellement, involontairement et sans colre, tu feras pnitence
comme pour un homicide volontaire. Mais si tu as commis ce
parricide avec prmditation ou colre, tu feras pnitence
comme suit : pendant un an tu te tiendras devant le porche
de l'glise, en invoquant la misricorde de Dieu. Aprs cette
anne, tu seras admis l'intrieur de l'glise, mais tu te tiendras
dans un coin pendant un an. Ensuite, si l'on constate chez
toi quelque fruit de ta pnitence, tu pourras participer au
Corps et au Sang du Christ, afin que tu ne sombres pas dans
le dsespoir. Durant toute ta vie tu ne mangeras plus de viande.
Chaque jour, tu jeneras jusqu' l'heure de none (15 heures),
sauf les jours de fte et les dimanches. Tu t'abstiendras de vin,
d'hydromel et de bire (cervoise), trois jours par semaine. Tu ne
feras plus la guerre, si ce n'est contre les paens. O tu iras,
tu ne te serviras pas d'un vhicule, mais tu marcheras. Si tu
es mari, tu pourras rester avec ta femme ; si tu es clibataire,
tu ne te marieras pas. La dure de cette pnitence dpendra de
ton vque qui pourra, suivant la manire dont tu te conduis,
ou l'abrger ou la prolonger.
16-20. As-tu commis un homicide involontaire ? Sans vouloir tuer ou blesser quiconque, sans colre, ni avec un bton, une
pe ou un fouet ? As-tu tu autrui pendant un voyage, pendant
une chasse dans la fort, croyant tuer une bte sauvage et

84

LES

LIVRES PNITENTIELS

l'improviste, ton insu, tu as confondu ta victime avec un


animal ?
As-tu tu ton frre, ton fils ou un autre pendant une comptition, en voulant atteindre un objet ou un animal, avec
une flche, un bton ou une pierre ? Ou encore : as-tu tu
un homme en lanant par jeu une pierre, en un lieu ou tu ne
voyais personne sans viser.
Ou encore : as-tu t contraint d'engager une lutte et toi,
plus fort, tenais-tu ton adversaire sous toi ou inversement
et l'as-tu bless mort par ton couteau ou par le sien ?
Ou encore : quand tu tais occup un travail urgent, la
hache s'est-elle chappe de ta main, le fer s1 est-il cass et
dtach du manche et ton compagnon ou ton frre a-t-il
t tu de la sorte ?
Si tu as fait ainsi, sans aucune mauvaise intention contre la
victime, tu jeneras selon la coutume 40 jours un carme, et
tu feras pnitence durant les 5 annes suivantes. (Dtail des
jenes observer avec possibilit de rachat en espces).
21. Si avec ton frre ou ton compagnon tu es all la fort
couper du bois, et qu'au moment o l'arbre allait tomber,
tu leur as cri de se mettre l'abri et qu'ils ont t crass,
tu es innocent de leur mort.
22. Mais si, par insouciance ou par ngligence, tu n'as pas
averti ton compagnon de la chute de l'arbre, tu devras faire
pnitence comme pour un homicide moins svrement
toutefois que si tu avais tu sciemment.
23-24. s-tu tu ton matre, as-tu pris part au complot
ourdi contre lui ? As-tu tu ta femme, laquelle est une partie
de toi ? Si oui, nous t'indiquons deux modes d'expiation ; tu
choisiras celui qui te convient davantage.
Le premier : Quitte ce monde misrable et entre au couvent ;
humilie-toi sous l'autorit de l'abb et fais en toute humilit ce
qu'il te commandera.
Le second : Quitte le service militaire et toutes les affaires
temporelles. Abstiens-toi de viande et de lard, tous les jours
de ta vie sauf le jour de Pques, de Pentecte et de Nol.
Les autres jours, fais pnitence au pain et l'eau et ne mange
que rarement des lgumes et des fruits. Passe ton temps prier,
jener, veiller et faire l'aumne. Ne bois ni vin, ni hydromel,

PNITENTIEL

DE

BURCHARD

ni cervoise, sauf aux trois jours indiqus. Tu ne te marieras


pas, tu ne tiendras pas de concubine. Tu ne te baigneras plus
j a m a i s , tu ne monteras plus cheval et n'engageras plus
de procs. Tu ne prendras plus part aux banquets. Tu te tiendras
spar des autres fidles, immdiatement derrire le porche de
l'glise, en te recommandant avec humilit aux prires de
ceux qui entrent ou sortent. Tu te jugeras indigne de communier toute ta vie mais tu recevras le viatique l'heure de ta
mort.
25. As-tu tu, ou as-tu pris part un complot ourdi contre
u n pnitent public qui avait revtu l'habit qu'endossent ceux
qui jenent une quarantaine ? Si oui : tu jeneras autant que
le devait la victime et tu feras la pnitence prvue pour
les assassins.
26. As-tu coup la main ou le pied ton prochain ? Lui
as-tu arrach les yeux ou l'as-tu bless ? (Pnitence variable
s u i v a n t la gravit de la blessure).
27. As-tu tu un voleur ou un brigand, alors que tu pouvais
l'apprhender sans le tuer ? (Jene de 40 jours).
28. As-tu dnonc autrui qui par ta faute a t tu sauf
pour maintenir la paix ? Si oui : 40 jours de jene au pain et
l'eau. S'il n'a t que mutil : un jene de 3 carmes, aux
jours fixs.
29. As-tu enlev autrui et l'as-tu conduit en un lieu o il
a t tu ou mutil ? (Mme pnitence qu' l'article 28).
30. As-tu tu de tes mains ou as-tu incit un autre tuer un
ecclsiastique, un psalmiste, un portier, un lecteur, un exorciste,
un acolyte, un sous-diacre, un diacre ou un prtre ? Si tu
l'as fait, tu devras pour chaque victime faire pnitence autant
de fois qu'elle avait reu d'ordres sacrs. (Calcul des jours
de jene sur la base d'un ordre sacr gal 40 jours de jene au
pain et l'eau, plus 7 ans de pnitences varies).

II. Faux serment et vux

imprudents

31. As-tu commis un faux tmoignage par cupidit ? Si


oui : 40 jours de jene et 7 ans de pnitence.

86

LES

LIVRES PNITENTIELS

32. As-tu fait un faux serment volontairement, ou as-tu


induit d'autres commettre ce crime ? ( Mme pnitence qu'
l'article 31).
33. As-tu commis un parjure sous la contrainte, par ncessit ou pour sauver ta vie ? Parce que tu as aim ton corps
plus que ton me, tu jeneras 40 jours continus et tous les
vendredis de l'anne au pain et l'eau, sans pouvoir te racheter.
34. As-tu promis le mariage, sous serment, une prostitue
ou une femme adultre ou as-tu fait quelque promesse de
ce genre qui va l'encontre du droit canonique ? Repens-toi de
ta promesse et romps ton vu, car c'est mieux et plus juste
que de vivre dans le stupre ou dans une situation honteuse. Il
est crit : Les vux injustes doivent tre rompus.
35. A s-tu jur par les cheveux de Dieu le Pre ou par sa
tte, ou as-tu commis d'autres blasphmes de ce genre ? Si tu
l'as fait une fois en passant : 7 jours au pain et l'eau. Si tu
l'as fait plus souvent : 25 jours au pain et l'eau. Si tu
as jur par le ciel ou la terre, par le soleil ou la lune, ou par
toute autre crature : 15 jours au pain et l'eau.
36. Si tu t'es engag par serment de ne jamais faire la paix
avec l'un de tes ennemis, tu ne communieras pas pendant un
an au Corps et au Sang du Seigneur, cause de ton serment
immoral ; tu jeneras 40 jours au pain et l'eau. Reviens vite
l'amour fraternel qui couvre une multitude de pchs.
37. Si tu as dclar de faire ou si tu t'es engag par serment
faire ce qui dplat Dieu, tu feras pnitence suivant la qualit de la faute laquelle tu t'es engag ; ce que tu as dclar
prsomptueusement et injustement sera annul. Si tu as promis
de faire une chose qui aurait des consquences nfastes,
nous exigeons, suivant les dcrets conciliaires, que tu ne
l'accomplisses pas.
38-40. (Diverses modalits de vol.)
41-57. (Fautes contre la morale conjugale.)
58. As-tu fait un faux tmoignage, savoir as-tu dclar vrai
ce qui tait faux, par sympathie pour quelqu'un, par l'espoir
d'un gain ou par crainte ? Si tu l'as fait, tu dois faire pnitence
comme les adultres et les assassins.

PNITENTIEL

DE

BURCHARD

87

III. Violation des tombes


59. As-tu viol une tombe, savoir quand tu as vu que l'on
enterrait quelqu'un, tu es all la nuit ouvrir la tombe et enlever
les vtements ? Si oui : un jene de 2 ans.

IV.

Sorcellerie

60. As-tu consult les sorciers, les as-tu introduits chez


toi pour rechercher un objet perdu ou pour faire des purifications ? As-tu, selon les habitudes des paens, consult des
devins tels que des prophtes pour connatre l'avenir ?
As-tu consult les jeteurs de sorts, les devins, les augures ou les
enchanteurs ? Si oui : 2 ans de jene.
[1. Le hurlement aux astres]
61. Les traditions paennes, comme un hritage diabolique,
se transmettent jusqu' nos jours de pre en fils : l'on adore les
lments, lune ou soleil, le cours des toiles, la nouvelle lune,
l'clips de la lune, l'on essaie de redonner son clat la
nouvelle lune par des cris ou autrement, l'on pousse des hurlements pour venir au secours des astres ou pour en attendre du
secours, l'on attend la nouvelle lune pour construire les maisons
ou pour contracter mariage. Si tu as fait cela : 2 ans de jene.
[2. Superstitions du Nouvel An]
62. As-tu clbr les calendes de janvier (Nouvel An) selon
les coutumes paennes ? As-tu entrepris un travail exceptionnel
ou inusit l'occasion de l'anne nouvelle, un travail que tu
ne fais ni avant ni aprs savoir : disposer sur ta table des
pierres ou donner un festin, conduire par les rues et les places

88

LES

LIVRES

PNITENTIELS

des chanteurs et des danseurs, t'asseoir sur le toit de ta maison,


ceint de ton pe afin de voir et de connatre ce qui t'arrivera
dans l'anne nouvelle, t'asseoir la croise des chemins sur une
peau de taureau pour deviner l'avenir, cuire du pain la nuit
du 1 er janvier pour toi personnellement pour savoir si
l'anne nouvelle te sera prospre suivant que la pte lve et
prend consistance ? Si oui parce que tu as abandonn Dieu
ton crateur, que tu t'es tourn vers les vaines idoles et que tu es
devenu apostat tu jeneras 2 ans aux jours officiels.
[3. Envotement d'animaux]
63. As-tu li les aiguillettes ? As-tu fait des envotements
et des charmes comme le font les impies, tels que les porchers,
les vachers et parfois les chasseurs, quand ils rcitent des incantations diaboliques sur du pain ou des herbes et sur des bandelettes noues qu'ils cachent dans les arbres ou qu'ils jettent aux
bifurcations ou aux croises des chemins, afin de gurir leurs
btes ou leurs chiens de la peste et des maladies ou, au contraire,
pour ruiner le cheptel du voisin ? Si oui : 2 ans de jene.
[4. Envotement de la laine]
64. As-tu assist ou particip aux sottises auxquelles se
livrent les fileuses de laine ? Quand elles commencent leur toile,
elles prtendent pouvoir entremler si inextricablement par
leurs envotements et manigances diaboliques les fils de
l'ourdissure et la trame du tissage au point que sans nouvelles
incantations la pice tout entire est inutilisable ? Si oui :
30 jours de jene.
[5. Cueillette des simples]
65. As-tu ramass des herbes mdicinales en rcitant des
incantations impies, au lieu de dire le symbole et l'oraison
dominicale, savoir le Credo et le Pater ? Si oui : 10 jours de
jene.

PNITENTIEL

DE

[6. Superstitions

BURCHARD

sylvestres}

66. As-tu fait ta prire ailleurs qu' l'glise ou dans un lieu


que ton vque ou ton cur a dsign, savoir prs
d'une source, prs des tas de pierres, prs des arbres ou aux croises des chemins ? Y as-tu allum une torche ou un cierge en
signe de vnration ? Y as-tu apport du pain ou toute autre
offrande ? Y as-tu mang ou pri pour la sant de ton corps
ou de ton me ? Si oui : 3 ans de jene.
consacr

[7. Vkgiliennes]
67. As-tu tir les sorts en ouvrant au hasard un manuscrit
ou en pointant les tablettes criture, comme le font beaucoup
de gens, qui prennent cet effet le Psautier, l'vangliaire
ou tout autre livre sacr ? Si oui : 10 jours de jene.
{8. Sorcellerie cosmique]
68. As-tu cru ou as-tu particip l'impit laquelle se
livrent les sorciers ? Ils prtendent faire le temps et avoir la
puissance de faire se lever les temptes et de modifier le comportement des hommes. Si oui : un an de jene.
[9. Ligatures]
69. As-tu cru ou particip des pratiques auxquelles se
livrent certaines femmes ? Elles prtendent avoir le pouvoir,
par leurs charmes et malfices, de changer les dispositions des
tres humains, changer leur haine en amour ou inversement et
enlever leurs biens par des ligatures ? Si oui : un an de jene.
[10. Chevauche des sorcires ou de Holda]
70. As-tu cru ce qu'affirment certaines femmes diaboliques ?
Elles prtendent tre contraintes et obliges, en compagnie de

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LES

LIVRES

PNITENTIELS

dmons transforms en femmes que par sottise les gens d'ici


appellent la sorcire Holda de chevaucher certaines nuits
bien dtermines dos de btes, et ainsi de s'agrger la troupe
des dmons ? Si oui : un an de jene.

V. Manquements la pit filiale


71. As-tu maudit pre et mre, les as-tu battus, les as-tu dshonors ? Si oui : 40 jours de jene et 7 ans de pnitence car le
Seigneur a dit : Qui maudit son pre ou sa mre mourra.

VI. Vol et incendie

volontaire

72. As-tu vol des biens d'glise ? Si oui : tu rendras le vol


au quadruple et tu jeneras durant 3 ans.
73. As-tu enlev ou livr ou vendu quelqu'un comme esclave,
except pour la paix commune ? Si oui : fais revenir cet homme
ou bien jene pendant 2 ans.
74. As-tu incendi la maison ou la grange du voisin, par
haine ? Si oui : rpare le dommage caus et jene pendant un
an.

VU. Prescriptions relatives au jene


75. As-tu rompu le jene en Carme, avant l'office de vpres,
sauf en cas de maladie ? Si oui : 3 jours de jene pour chaque
jour de Carme non jen.
76. As-tu nglig les jenes officiels de l'glise et as-tu refus
de les tenir ? Si oui : 20 jours de jene.
77. As-tu rompu le jene des Quatre-Temps avant le terme ?
Si oui : 40 jours de jene.
78. As-tu, au contraire, jen un dimanche par conviction
religieuse ? Si oui : 20 jours de jene.

PNITENTIEL

DE

BURCHARD

91

79. Pour une infraction au jene des Litanies majeures, du


jour des Rogations et des vigiles : 20 jours de jene.
80. As-tu contraint un pnitent public manger ou boire
au-del de ce qui lui est permis ? A moins que tu n'aies rachet
par un denier cette infraction, tu jeneras durant 5 jours.
81. As-tu montr ton mpris celui qui, ne pouvant pas jener, prenait de la nourriture alors que toi tu jenais ? Si oui :
5 jours de jene.
82. As-tu rompu le jene le Jeudi saint, le Samedi saint,
en mangeant davantage ces deux jours que pendant le Carme,
sauf au repas du soir ou pour cause de maladie ? Si oui : 10 jours
de jene.

VIU.

Ivrognerie

83. As-tu l'habitude de manger et de boire plus qu'il n'est


ncessaire ? Si oui : 10 jours de jene, car il est dit dans
l'vangile : Veillez ne pas alourdir votre esprit par la gloutonnerie et l'ivresse.
84. As-tu bu jusqu' en vomir ? Si oui : 15 jours de jene.
85. T'es-tu enivr par sotte bravade, pour montrer que tu
pouvais battre tes convives dans la beuverie ? Si oui : 30 jours
de jene.
86. As-tu, pour avoir trop bu, vomi le Corps et le Sang du
Seigneur ? Si oui : 40 jours de jene.
87. Si tu as enivr autrui par mchancet, tu jeneras 20 jours.
Si tu l'as fait par amiti, tu jeneras 10 jours.

IX. Prescriptions

relatives l'Eucharistie

88. As-tu omis de communier le Jeudi saint, le jour de


Pques, la Pentecte et Nol ? As-tu eu des rapports conjugaux en Carme et durant 4 ou 5 jours avant les ftes cidessus, avant de communier ? Si oui : 20 jours de jene.
89. As-tu dlaiss la messe clbre par un prtre mari, as-tu
mpris sa prire et les offrandes requises ? as-tu refus de te

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LES

LIVRES

PNITENTIELS

confesser un prtre mari et de recevoir la communion de


sa main, sous prtexte que tu le tenais pour un pcheur ? Si oui :
un an de jene

X. La chevauche de Diane
90. As-tu cru ou as-tu particip une superstition laquelle
des femmes sclrates, suppts de Satan et trompes par des
phantasmes diaboliques prtendent se livrer ? La nuit, avec
Diane la desse paenne, en compagnie d'une foule d'autres
femmes, elles chevauchent sur des animaux, parcourent de
grandes distances pendant le silence de la nuit profonde, obissent aux ordres de Diane comme leur matresse et se mettent
son service lors de nuits bien dtermines. Si seulement ces
sorcires pouvaient prir dans leur impit sans entraner dans
leur perte beaucoup d'autres ! En effet, de nombreuses personnes induites en erreur croient que ces chevauches de Diane
existent vraiment et se sparent de la vraie foi, tombent dans
l'erreur des paens en croyant qu'il puisse exister une divinit
ou une desse en dehors du seul Dieu. Le diable, il est vrai,
se transforme en toutes sortes de figures et apparences humaines
et, trompant dans les rves l'me qu'il tient captive, lui montre
tantt des vnements heureux, tantt des malheurs, tantt des
personnages inconnus. C'est ainsi que le diable conduit l'me
dans des voies aberrantes. L'me seule est engage, mais l'esprit
humain croit que tous ces phantasmes sont rels et non imaginaires. Qui jamais si ce n'est en rve et dans les cauchemars
de la nuit est conduit hors de soi et voit pendant son
sommeil ce que jamais il n'avait vu veill ? Qui peut tre si
sot et si stupide pour imaginer que ces phantasmes, fruits de
l'imagination, se produisent corporellement ? Quand Ezchiel
le prophte eut des apparitions du Seigneur, il dclare les avoir
vues et entendues, non en ralit, mais dans son imagination,
comme il le dit lui-mme : Subitement je fus enlev par
l'esprit . Et Paul n'a pas os dire qu'il a t enlev dans son
corps. Il faut donc dclarer publiquement que tous ceux qui
croient ces fables perdent la foi. Celui qui n'a pas la vraie foi

PNITENTIEL

DE

83

BURCHARD

en Dieu n'appartient pas Dieu, mais celui en qui il croit,


c'est--dire au diable. De notre Seigneur il est crit : Tout a
t fait par lui et sans lui rien n'a t fait. Si tu as cru
ces sottises, tu jeneras pendant 2 ans, aux jours fixs officiellement.

XL Rites funraires paens


91. As-tu pris part aux veilles funraires, c'est--dire aux
veilles auprs des dfunts o l'on traitait les cadavres de chrtiens selon les rites paens ? Y as-tu chant des incantations
diaboliques ? Y as-tu excut des danses inventes par les
paens, sur les instructions de Satan ? As-tu bu, fait des plaisanteries et, au mpris de la pit et de la charit, as-tu agi comme
si tu te rjouissais de la mort de ton frre ? Si oui : 30 jours de
jene, au pain et l'eau.

XII. Amulettes

et mixtures

92. As-tu confectionn des amulettes diaboliques ou des


insignes comme le font certaines l'instigation du dmon ?
As-tu fait des mixtures d'herbes ou d'ambre jaune ? As-tu clbr le jeudi en l'honneur de Jupiter ? Si oui : 40 jours de jene,
au pain et l'eau.

XIII. Complot

contre

l'vque

93. As-tu particip un complot contre ton vque ou contre


ses oprateurs, en ce sens que tu as ridiculis ou tourn en
drision l'enseignement ou les ordonnances de ton vque ou de
ton cur ? Si oui : 40 jours de jene, au pain et l'eau.

LES

94

LIVRES

PNITENTIELS

XIV. Pratiques de sorcellerie


94. As-tu mang des idolothytes, savoir des offrandes faites
en certains lieux prs des tombes, prs des sources, des arbres,
des pierres ou aux bifurcations ? As-tu amoncel des pierres
ou as-tu plac des rubans de la coiffure auprs des croix riges la croise des chemins ? Si oui : 30 jours de jene, au
pain et l'eau.
[1. Rites apotropaques]
95. As-tu plac ton- fils ou ta fille sur le fate de la toiture
ou sur la chemine pour les gurir ? As-tu brl des grains
l'endroit o quelqu'un est mort ? As-tu fait des noeuds dans
la ceinture d'un dfunt pour causer du dommage autrui ?
As-tu jet sur le cercueil les peignes dont les femmes se servent
pour travailler la laine ? Quand on portait le dfunt hors de
la maison, as-tu spar en deux le chariot et as-tu fait porter
le mort entre les deux parties du vhicule ? Si oui : 40 jours de
jene, au pain et l'eau.
[2. Superstitions funraires]
96. As-tu pris part ces niaiseries auxquelles se livrent de
sottes femmes : pendant que le dfunt se trouve encore la
maison, elles courent vers la fontaine, apportent en silence un
rcipient d'eau et au moment o l'on soulve le cadavre, elles
rpandent l'eau sous le brancard. Elles veillent aussi, au moment
o l'on porte le mort hors de chez lui, ce qu'il ne soit pas
soulev plus haut que leurs genoux ; tout ceci pour obtenir
une gurison. Si oui : 10 jours de jene, au pain et l'eau.
97. As-tu fait, ou as-tu consenti ce que font certaines femmes au moment d'enterrer un homme tu ? Elles lui mettent
entre les mains un onguent, dans la pense qu'il peut ainsi
gurir de sa blessure ; sinon elles l'enterrent ensemble ? Si oui :
20 jours de jene, au pain et l'eau.

PNITENTIEL

DE

BURCHARD

85

[3. Actes superstitieux]


98. As-tu commenc un travail en prononant des paroles ou
en faisant des gestes magiques, ou en employant des sortilges,
au lieu d'invoquer le nom de Dieu ? Si oui : 10 jours de jene,
au pain et l'eau.
[4. Travestis magiques]
99. Tes-tu travesti, comme font les paens le jour du Nouvel
An, en cerf ou en gnisse ? Si oui : 30 jours de jene au pain
et l'eau.

XV. Calomnie et

maldiction

100. As-tu calomni ou maudit quelqu'un par envie ? Si


oui : 7 jours de jene, au pain et l'eau.

XVI.

Nouvelles

superstitions

[1. Les grains dans le foyer]


101. As-tu fait comme font beaucoup de gens : ils balayent
l'endroit o ils allument le feu dans leur maison et jettent des
grains sur l'emplacement encore chaud ; si les grains sautent en
l'air, il y a danger ; si, au contraire, les grains ne bougent pas,
tout ira bien ? Si oui : 10 jours de jene, au pain et l'eau.
[2. Les insectes sous la pierre]
102. As-tu fait comme font certains quand ils rendent visite
un malade ? Quand ils approchent de la maison du malade,
s'ils trouvent une pierre tranant par l, ils la retournent et

LE8

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LIVRES

PNITENTIELS

recherchent si en dessous il y a quelque animal vivant S'ils


trouvent un ver, un insecte, une fourmi ou toute autre bestiole,
ils dclarent que le malade gurira. S'ils ne trouvent rien,
ils disent qu'il va mourir. Si tu l'as fait ou si tu y as cru :
20 jours de jene, au pain et l'eau.
[3. Les lutins]
103. As-tu confectionn des petits fanions avec des chiffons
comme font les enfants, les as-tu jets dans ton cellier ou
dans ta grange pour que les faunes et les nains velus jouent
avec ces objets, t'apportent les biens qu'ils volent aux voisins
et qu'ainsi tu deviennes plus riche ? Si oui : 10 jours de jene,
au pain et l'eau.
[4. Superstition du Nouvel An]
104. As-tu fait comme certains aux Calendes de janvier
(=r Nouvel An), le jour octave de la Nativit ? Durant cette
sainte nuit, ils filent, tissent, cousent, commencent toutes sortes
de travaux sous l'instigation du diable l'occasion de la
nouvelle anne ? Si oui : 40 jours de jene, au pain et l'eau.

XVII.

Inceste

105. As-tu dormi avec la sur de ton pouse ? Si oui, il te


sera interdit l'avenir d'avoir des relations conjugales avec l'une
ou l'autre. Si ton pouse n'a pas t au courant de ton crime, et
si elle ne veut pas vivre dans la continence, qu'elle se marie en
Dieu avec qui elle voudra. Quant toi et la sur de ton
pouse, ta complice, vous vivrez sans espoir de vous marier
jamais ; durant toute votre existence, vous ferez pnitence,
selon les prescriptions de votre cur.
106. Si en l'absence de ton pouse, ton insu et au sien,
la sur de ta femme est entre dans ton lit et que tu as cru que
c'tait ta propre femme et que tu as eu des relations intimes

PNITENTIEL

DE

BURCHARD

97

avec elle, tu pourras, aprs la pnitence, continuer vivre


avec ta femme. Mais la soeur de ta femme sera punie et ne
pourra jamais se marier.
107. s-tu forniqu avec deux surs, sans que l'une ait appris
que l'autre a t souille par toi et sans que tu aies su qu'il
s'agissait de deux surs ? Si oui : 7 ans de pnitence ; ensuite
tu es autoris te marier lgitimement. Les deux surs, aprs
une pnitence adapte, si elles ne peuvent vivre dans la continence, sont autorises se marier. Mais si elles viennent
apprendre ce qui s'est pass, elles feront pnitence jusqu' leur
mort, et il leur sera interdit de se marier.
108. As-tu forniqu avec une femme que ton frre a prise
ensuite pour pouse, toi tant au courant ? Si oui, et parce que
tu as cach ton crime ton frre, tu feras pnitence pendant
7 ans, en jenant aux temps fixs. Ensuite, toi et ton frre
vous tes autoriss vous marier devant le Seigneur. Quant
la femme, elle fera pnitence jusqu' la mort et vivra condamne
au clibat.
109. As-tu forniqu avec ta belle-fille ? Si oui, tu ne pourras
plus avoir de relations intimes ni avec la mre ni avec la fille.
Toi et ta belle-fille serez condamns au clibat et vous ferez
pnitence jusqu' la mort. Ton pouse, si elle n'a plus eu avec
toi des rapports conjugaux partir du moment o elle a appris
ce que tu as fait, est autorise se marier avec un autre homme,
si elle le dsire.
110. As-tu forniqu avec ta belle-mre ? Si oui, roi et elle
ferez pnitence jusqu' la mort et serez condamns au clibat.
Ton pre, s'il le dsire, peut pouser une autre femme.
111. As-tu forniqu avec la femme de ton frre? (Si oui,
mme pnitence que pour le cas prcdent.)
112. As-tu forniqu avec ta bru, avant que ton fils ne
l'pouse ? Si oui, et que tu as cach ton crime ton fils, tu
feras pnitence jusqu' ta mort et tu seras condamn au clibat.
Mais ton fils, ignorant ton pch, peut pouser une autre,
s'il le dsire. La femme avec laquelle tu as pch fera pnitence
et ne pourra plus jamais se marier.
113. As-tu commis l'inceste avec ta mre ? Si oui : 15 ans
de jene, aux jours fixs, dont l'un au pain et l'eau. Tu
ne pourras jamais te marier et tu feras toujours pnitence.
7

Quant ta mre, si elle n'a pas consenti l'inceste, elle fera pai.
tence suivant l'avis du confesseur. Si elle ne veut pas vivre dam
la continence, elle pourra se marier.
114. As-tu forniqu avec ta marraine ? Si oui, tu seras
spar d'elle ; tu jeneras 40 jours un carme au pain et
l'eau et tu feras pnitence durant 7 ans.
115. A s- tu forniqu avec ta filleule de baptme ou de confirmation ? (Si oui, mme pnitence qu' l'article 114).

XVIII. Dol

sacrilge

116. As-tu accept d'tre parrain de ton fils, de ta fille, de


ton beau-fils ou de ta belle-fille, soit au baptme, soit l a
confirmation, dans le but de crer un cas de divorce entre toi
et ton pouse (en raison de la parent spirituelle) ? Si l'vque
ne veut pas en statuer autrement, tu seras spar de ta femme, tu
feras 40 jours de jene au pain et l'eau, tu ne seras jamais sans
quelques uvres de pnitence et tu vivras sans femme. Ton
pouse, si elle ne peut pas vivre dans la continence, pourra
pouser un autre homme.

XIX.

Impuissance

117. Aprs ton mariage, tu as vcu avec ta femme un certain temps, quelques mois ou la rigueur un an. Ensuite seulement tu as dclar que tu tais impuissant et ne pouvais
avoir de relations charnelles, ni avec elle ni avec aucune
autre. Si ton pouse confirme ce que tu dis et s'il y a des preuves
que vous dites vrai, vous pourrez tre spars. Mais si, aprs
cette sparation, tu en pouses une autre, tu seras jug comme
parjure et, aprs une pnitence approprie, vous reprendrez le
premier mariage.
Si ta premire femme, aprs un an ou six mois (de mariage),
s'adresse son vque ou son dlgu pour dire qu'aucune
union charnelle n'a eu lieu entre vous, et que toi tu affirmes
le contraire, c'est toi qu'il faudra croire, car tu es le chef de

PHITBMTIBL

DE

BURCHARD

99

f e m m e . Car
u n e f e m m e se

pourquoi s'est-elle tu si longtemps ? Trs vite,


rend compte si un homme peut avoir des rapp o r t s
intimes avec elle. Si, au contraire, elle s'adresse immd i a t e m e n t (aprs le mariage) l'vque ou son dlgu, aprs
un mois ou aprs deux mois au maximum et dise : Je veux
t r e m r e , je veux procrer et c'est pourquoi j'ai pris un mari ;
mais mon poux est impuissant et ne peut s'acquitter de ses
devoirs . Si elle peut le prouver juridiquement, vous serez
spars et ton pouse prendra un autre mari, si elle veut.

XX. Divers dlits

sexuels

118. A s-tu commis l'inceste avec ta sur ? Si oui : 10 ans


de jene aux jours fixs, dont l'un au pain et l'eau ; tu feras
pnitence toute ta vie, et tu seras condamn au clibat. Ta
sur, si elle n'a pas consenti, pourra se marier, une fois sa pnitence accomplie, si elle ne peut pas vivre dans la continence.
119. As-tu forniqu avec ta tante paternelle ou avec la femme
de ton oncle ? (Si oui, mme pnitence qu' l'article 118, sauf
que l'vque pourra autoriser le coupable se marier).
120. [Sodomie entre hommes].
121. [Sodomie incomplte entre hommes].
122. [Onanisme manuel rciproque].
123. [Onanisme manuel solitaire].
124. [Onanisme l'aide d'objets ; BURCHARD : in lignum perfort uni],

125. As-tu embrass une femme impudiquement et t'es-tu


pollu ainsi ? Si oui ; 3 jours de jene au pain et l'eau. Si
l'acte a eu lieu l'glise : 20 jours de jene au pain et l'eau.
126. As-tu commis la sodomie ou la bestialit, avec des hommes ou des animaux, savoir avec une jument, une vache, une
nesse ou avec tout autre animal ? Si tu l'as fait une ou deux
fois, et que tu n'avais pas d'pouse pour assouvir ta lubricit, tu
jeneras 40 jours au pain et l'eau un carme et tu feras
toujours pnitence. Si tu tais mari, tu jeneras 10 ans aux
jours fixs. Si tu avais l'habitude de commettre ce crime, tu
jeneras 15 ans. Si tu as commis l'acte en question dans ta jeunesse, tu jeneras 100 jours au pain et l'eau.

LES

100

LIVRES

PNITENTIELS

Si un esclave mari a commis le crime de bestialit, il sera


rou de coups et jenera 4 ans aux jours fixs. Si l'esclave
coupable est clibataire, il sera rou de coups, mais ne jenera
que durant 2 ans. Mais si l'esclave coupable ne veut pas accepter
d'tre battu et qu'il est par ailleurs une personne distingue, il
fera pnitence comme l'homme libre.

XXI.

Interdits

alimentaires

127. As-tu mang, pour obtenir la gurison, les excoriations de


ta peau (la gale), as-tu absorb dans un liquide ces petites btes
appeles des poux, as-tu bu l'urine humaine ou as-tu mang des
excrments tout cela pour gurir ? Si oui : 20 jours de jene
au pain et l'eau.
128. As-tu mang des charognes, savoir des btes dchires
par les loups ou les chiens et trouves mortes ? Si oui : 10 jours
de jene au pain et l'eau.
129. As-tu mang des oiseaux qu'un rapace avait tus, sans
auparavant les gorger avec ton couteau ? Si oui : 5 jours de
jene au pain et l'eau.
130. As-tu mang des oiseaux ou des btes trangles dans
des filets et trouves mortes ? Si oui, et en dehors d'une famine :
10 jours de jene au pain et l'eau.
131. As-tu mang des poissons trouvs morts dans l'eau,
moins qu'ils n'aient t pris et tus par un pcheur et trouvs
le jour mme ? Si oui : 3 jours de jene au pain et l'eau.

XXII. Escroquerie sur les poids et les mesures


132. As-tu falsifi poids et mesures pour vendre d'autres
chrtiens des marchandises l'aide d'un boisseau ou d'un poids
truqus ? Si oui : 20 jours de jene au pain et l'eau.

UN1CAMP
Ribliotcca - f F C H

PNITENTIEL

XXIII.

DE

101

BURCHARD

Prescriptions

sexuelles

133. (Touchers impudiques sur une femme ; BURCHARD :


mamillae et

verenda).

134. T'es-tu baign nu avec ton pouse et d'autres femmes et


les as-tu vues nues ? Si oui : 3 jours de jene, au pain et
l'eau.

XXIV.

Manquements

l'hospitalit

135. Lorsque des htes dans le besoin sont venus chez toi
et que tu ne les as pas reus dans ta maison, que tu ne leur
as pas fait la charit, comme le prescrit le Seigneur, tu feras
5 jours de jene au pain et l'eau.

XXV.

Atteintes

aux biens

d'glise

136. As-tu incendi une glise ou as-tu t complice ? Si


oui, tu reconstruiras l'glise, tu distribueras aux pauvres le
wergeld correspondant ton tat et tu jeneras pendant 15 ans
aux jours fixs.
137. As-tu confisqu ton profit les legs faits en faveur des
dfunts, en ce sens que tu as refus de les transmettre aux
glises ? Si oui : 1 an de jene aux jours fixs.

XXVI.

Manquements

la rsidence

festale

138. As-tu pass les ftes de Pques, de Pentecte et de Nouvel An ailleurs que dans la ville dont tu dpends, hors le cas de
maladie ? Si oui : 10 jours de jene au pain et l'eau.

102

XXVII.

Frquentation des

excommunis

139. As-tu frquent un excommuni, en le sachant ? As-tu


pri en sa compagnie l'glise ou ailleurs ? L'as-tu salu en lui
disant : Bonjour ? L'as-tu reu dans ta maison, lui as-tu
rendu quelque service, ouvertement ou en cachette moins
qu'il ait voulu voyager avec toi pour expier et qu'alors m aies
pass avec lui une ou deux nuits ou la dure du plerinage et
que lui se soit tenu l'cart des autres et que dans ces conditions
seulement tu lui aies procur le vivre ? Dans le cas contraire :
tu seras excommuni, toi aussi, et tu jeneras au pain et l'eau
40 jours un carme et ensuite durant 7 ans.

XXVIII.

Atteintes

aux biens d'glise

140. As-tu dtourn ou retenu une partie des offrandes faites


Dieu, telles que esclaves, terres, forts, vignes, outils, vtements
et autres dons faits aux glises ou au Christ, leur poux, soit
directement soit par testament ? Si oui : 40 jours de jene au
pain et l'eau.
141. As-tu omis de donner Dieu la dme comme lui-mme
l'a ordonn, la dme de toutes tes rcoltes et de ton cheptel ?
As-tu donn Dieu le plus malingre de tous tes animaux, au lieu
du dixime que tu devais Dieu ? Si oui : tu rendras au
quadruple Dieu ce qui lui appartient et tu jeneras 20 jours
au pain et l'eau.
142. As-tu opprim les pauvres qui ne pouvaient se dfendre ? Leur as-tu enlev leurs biens ? Si oui : tu rendras les biens
et tu jeneras 30 jours au pain et l'eau.

XXIX. Manquements
et la messe

l'Eucharistie

143. Es-tu all, comme hlas c'est la coutume, aprs un repas,


la messe pour y recevoir le baiser de la paix (signum pacis)

PNITENTIEL

DE

103

BURCHARD

du prtre officiant, gav de nourriture et ivre ? Si oui : 3 jours


de jene au pain et l'eau.
144. As-tu reu le Corps et le Sang du Christ aprs avoir
pris de la nourriture, si minime soit-elle ? Si oui et si cela est
arriv durant ta jeunesse en dehors du viatique tu jeneras 10 jours au pain et l'eau.
145. As-tu fait comme certains : en arrivant l'glise, ils
remuent leurs lvres comme s'ils priaient l'intention de
ceux qui les entourent et, vite, ils reviennent leurs bavardages et leurs futilits. Quand le prtre les salue (au
Dominus vobiscum) et les exhorte prier, ils continuent leurs
propos oiseux sans lui rpondre et sans prier ? Si oui : 10 jours
de jene au pain et l'eau.

XXX.

Cas de fausse piti

146. As-tu couvert les pchs de ton frre alors que celui-ci
tait en danger de mort, au lieu de le reprendre et de l'exhorter se convertir sans venir au secours de ton frre accabl
par le fardeau (de ses pchs) ? Si oui : tu jeneras aussi longtemps que ton silence a dur.
147. As-tu pris la dfense des coupables, par piti ou par amiti, et ainsi as-tu t impitoyable pour les innocents ? Si oui :
30 jours de jene au pain et l'eau.

XXXI.

Dsinvolture

sacrilge

148. As-tu fait dire une messe pour toi et offrir le sacrifice,
alors que toi tu es rest tranquillement la maison, ou ailleurs
sauf l'glise ? Si oui : 10 jours de jene au pain et
l'eau.

104

LES

XXXII.

Nouvelles

LIVRES

PNITENTIELS

superstitions

[1. Le sourieter]
149. As-tu ajout foi la superstitition suivante : les voyageurs voyant passer de gauche droite une corneille craillante
esprent faire un bon voyage, et proccups d'arriver bon port
ils prennent confiance quand l'oiseau appel souricier parce
qu'il prend des souris et les mange traverse leur chemin?
Si oui : 5 jours de jene au pain et l'eau.
[2 .Le chant du coq].
150. As-tu ajout foi la superstition suivante : certaines
personnes obliges de sortir avant le jour n'osent le faire,
croyant que c'est de mauvais augure. Selon ces personnes, il
n'est pas permis de sortir avant le chant du coq car, disentelles, les esprits impurs ont plus de force pour nuire avant que
le coq ait chant. Le coq par son chant serait donc plus capable
de rprimer et d'apaiser ces esprits que l'esprit divin qui habite
en l'homme par la foi et par le signe de la croix. Si oui : 10 jours
de jene au pain et l'eau.
[3. Les Parques et le loup-garou]
151. As-tu ajout foi, comme beaucoup d'autres, l'existence
et la puissance des Parques ? Quand un enfant nat, les Parques seraient capables d'en faire ce qu'elles veulent, faire en
sorte que l'enfant en question, devenu grand, puisse se transformer en loup-garou ou en toute autre apparence ? Si tu as
cru possible qu'un homme cr l'image de Dieu puisse tre
transmu dans une autre forme par tout autre que le Dieu tout
puissant, tu feras 10 jours de jene au pain et l'eau.

m
PNITENTIEL

DE

BURCHARD

105

[4. Les sylphes]


152. As-tu ajout foi la croyance suivante : il existerait
des femmes habitant les champs, dites sylphes, ayant un corps
matriel Ces sylphes, quand elles le dsirent, se montrent
leurs amants et prennent leur plaisir avec eux, et quand elles
le dsirent se cachent et disparaissent ? Si oui : 10 jours de jene
au pain et l'eau.
[5. Les Parques]
153. As-tu agis comme certaines femmes certaines poques
de l'anne : quand elles prparent la table, les aliments et la
boisson, elles placent trois couteaux sur la table pour que les
trois surs que les anciens dans leur sottise ont appel les
Parques puissent se restaurer. Ces femmes dnient la puissance
la bont divine et l'attribuent au diable! As-tu cru que ces
trois surs, comme tu dis, pouvaient t'tre de quelque secours
maintenant ou plus tard ? Si oui : 1 an de jene au pain et
l'eau, aux jours officiels.

XXXIII.

Dlits

sexuels

154. (Tribadie l'aide d'objets ; BURCHARD : cum dits mulierculis... instrumento).


155. (Onanisme de la femme l'aide d'objets ; BURCHARD :
molimine vel alto machinamento).
156. (Lesbianisme ; BURCHARD : coniungunt in invicem puerperia et sic confricando, etc.).
157. (Onanisme de la mre avec son enfant ; BURCHARD : ftlium tuum super turpitudinem tuam poitere).
158. (Bestialit de la femme ; BURCHARD : succumbere aliquo
iumento... ut sic cotres).

107

LES

XXXIV.

Avortements

LIVRES

PNITENTIELS

et infanticides

159. As-tu fait comme beaucoup de femmes : elles forniquent et, pour tuer leur enfant, elles se font avorter avec des
malfices et des herbes, ou bien elles prennent leurs prcautions pour ne pas concevoir ? (Pnitence semblable celle
impose aux assassins, en distinguant entre la femme qui a agi
par pauvret et celle qui a agi par vice) .
160. Ceux qui s'appliquent tuer les enfants, conus ou ns
de relations coupables, et qui provoquent des avortements en
donnant des potions qu'il s'agisse du pre ou de la mre
adultre seront reus , la communion aprs 7 ans de pnitence seulement.
161. As-tu appris comment faire les avortements ou as-tu
donn la recette d'autres ? Si oui : 7 ans de jene aux jours
fixs.
162. As-tu provoqu un avortement avant l'animation du
ftus ? As-tu provoqu l'avortement aprs l'animation ? Si tu
l'as fait avant l'animation : 1 an de jene ; si aprs l'animation .
3 ans de jene, aux jours fixs.
163. As-tu tu volontairement ton fils ou ta fille, aprs la
naissance ? Si oui : 12 ans de jene, aux jours fixs, et pnitence
continue jusqu' la fin de ta vie.
164. As-tu omis de donner les soins requis ton enfant, de
sorte que, par ta faute, il soit mort sans baptme ? (Si oui,
mme pnitence qu' l'article 163).

XXXV.

Empoisonnement

165. A s-tu confectionn une potion mortelle pour empoisonner autrui ? (Pnitence plus ou moins svre, suivant que
le crime a russi ou non).

PNITENTIEL

XXXVI.

DE

107

BURCHARD

Philtre

d'amour

166. As-tu bu le sperme de ton mari, afin qu'il t'aime davantage grce tes agissements diaboliques ? Si oui : 7 ans de pnitence au pain et l'eau, aux jours fixs.

XXXVII.

Ordalies

falsifies

167. As-tu bu du Saint-Chrme afin de fausser les ordalies ?


As-tu pris en bouche ou cousu dans tes vtements ou li autour
de ton corps, ou autrement, des herbes, du bois ou des pierres
dans le sot espoir de fausser le jugement de Dieu ? As-tu
donn, ce propos, des recettes autrui ? (Mme pnitence
qu' l'article 166).

XXXVIII.

Envotements

d'animaux

168. As-tu agi comme font certaines femmes : si une voisine


possde en abondance du lait et des abeilles, elles esprent, par
des sortilges et des incantations, attirer elles et sur leur propre cheptel toute cette abondance ? Si oui : 3 ans de jene.
169. As-tu cru que certaines femmes avaient le pouvoir,
quand elles pntraient dans une maison, d'envoter et de tuer
les poussins des oies, des paons, des poules et mme les pourceaux et les petits des autres animaux ? Si oui : 1 an de jene.

XXXIX.

Chevauches

nocturnes

170. As-tu partag la croyance de nombreuses femmes, de la


suite de Satan ? Que pendant le silence de la nuit, aprs t'tre
tendue dans ton lit et pendant que ton mari repose sur ton sein,

LES

LIVRES

PNITENTIELS

tu as le pouvoir, toute corporelle que tu es, de sortir par la


porte ferme, de parcourir l'espace avec d'autres femmes qui ^
ressemblent ? Que tu as le pouvoir de tuer, avec des armes
invisibles, des chrtiens baptiss et rachets par le Sang du Christ,
de manger leur chair aprs l'avoir fait cuire, et de mettre l
place de leur cur de la paille ou un morceau de bois ou tout
autre objet ? Que tu as le pouvoir, aprs les avoir mangs, de les
ressusciter et de leur accorder un dlai pour vivre ? Si oui :
40 jours de jene et une pnitence durant 7 ans.
171. As-tu partag la croyance de certaines femmes : que
dans le silence de la nuit, portes fermes, avec d'autres disciples
du diable, tu es capable de monter en l'air jusqu'aux nuages ?
Que, dans le ciel, tu combats avec d'autres et que tu donnes et
reois des coups ? Si pui : 3 ans de jene.

XL. Philtres et potions

d'amour

172. As-tu agi comme font les femmes : elles prennent un


poisson vivant, l'introduisent dans leur sexe, l'y maintiennent
jusqu' ce qu'il soit mort, et, aprs l'avoir cuit ou grill, elles
le donnent manger leur mari pour qu'il s'enflamme davantage pour elles ? Si oui : 2 ans de jene.
173. As-tu agi comme font les femmes : elles s'agenouillent,
face contre terre, dnudent leurs flancs et font prparer un pain
sur leur dos nu ; aprs avoir cuit ce pain, elles le donnent
manger leur mari pour qu'il s'enflamme davantage ? Si oui :
2 ans de jene.

XLI. Infanticide par

imprudence

174. As-tu plac ton enfant prs d'une chemine, et une autre
personne est venue renverser sur le feu un chaudron d'eau
bouillante, de sorte que l'enfant, chaud, est mort ? Toi qui
devais veiller soigneusement durant 7 ans sur ton enfant, tu
jeneras pendant 3 ans, aux jours officiels. Celle qui a renvers
le chaudron d'eau est innocente.

PNITENTIEL

DE

109

BURCHARD

XLII. Sortilge des

empreintes

175. As-tu fait comme les femmes instruites dans les sciences
diaboliques : elles pient les pas et les traces laisses par les
chrtiens, recueillent de la terre sur laquelle ils ont march, l'exam i n e n t et esprent enlever la vie et la sant aux passants ?
Si oui : 5 ans de jene.

XLIII. Philtres et potions

d'amour

176. As-tu fait comme font les femmes : elles prennent le


sang de leurs rgles, le mlangent la nourriture ou la boisson, le donnent leur mari pour que celui-ci s'enflamme davantage pour elles ? Si oui : 5 ans de jene.
177. As-tu agi comme les femmes ont coutume de le faire :
elles prennent les glandes gnitales des hommes, les brlent et
font absorber les cendres leur mari pour le gurir ? Si oui :
1 an de jene.

XLIV. Prescription

alimentaire

178. As-tu mang ou bu le sang d'un animal ? Si oui : 5 jours


de jene.

XLV. Sortilge contre les

vagissements

179. As-tu fait comme les femmes : elles prennent leurs


enfants qui crient, les font passer travers un canal creus
dans la terre pour faire cesser les vagissements ? Si oui : 5 jours
de jene.

XLVI. Le nouveau-n

empal

180. As-tu fait comme ont coutume de faire les femmes


sous l'instigation du dmon : quand un enfant est mort sans
baptme, elles prennent le petit cadavre et le cachent en un lieu
secret. Elles transpercent d'un pal le corps de l'enfant et disent
que si elles ne le faisaient pas, l'enfant reviendrait et pourrait
gravement nuire autrui ? Si oui : 2 ans de jene.

XLVIL L'accouche

empale

181. As-tu fait comme font les femmes remplies d'audace


diabolique ? Quand une parturiente ne peut pas enfanter et
qu'elle meure dans les couches, elles transpercent la mre et
l'enfant d'un pal et les clouent en terre, dans une mme tombe.
Si oui : 2 ans de jene.

XLVIII.

Infanticide

involontaire

182. As-tu touff ton enfant, sans le vouloir ? L'as-tu cras


sous le poids de tes vtements, aprs le baptme ? (Jenes divers,
suivant les circonstances de l'accident)
183. As-tu trouv ton enfant touff dans ton lit, quand toi
et ton mari tiez couchs ensemble, sans que l'on sache qui l'a
touff, toi ou son pre, ou si l'enfant est mort de mort naturelle ? Vous ne devez pas tre rassurs pour autant et vivre
sans faire pnitence ! Mais vous avez droit l'indulgence, car
il n'y a pas eu d'intention criminelle, mais accident Cependant
cause de votre ngligence, vous ferez pnitence au pain et
l'eau pendant 40 jours. Si, par contre, il est sr que vous tes la
cause de la mort, cause involontaire, mais par votre ngligence,
vous ferez 3 ans de jene au pain et l'eau, aux jours fixs.

PNITENTIEL

XLIX.

DE

BURCHARD

111

Prostitution

184. As-tu fait l'entremetteuse pour toi ou pour les autres ?


Je veux dire : as-tu abandonn, la manire des prostitues,
ton corps aux caresses de tes amants, pour de l'argent ? Ou
bien, ce qui est pire et plus infme encore, as-tu vendu ses
amants le corps de ta fille, de ta nice ou de toute autre chrtienne ? T'es-tu faite la conseillre ou l'intermdiaire pour
que des relations galantes puissent s'tablir ? Si oui : 6 ans de
jnlne.

L. Magie funraire
185. As-tu agi comme certaines femmes : quand un nouveaun, ayant reu le baptme, meurt immdiatement aprs, au
moment de l'enterrer, elles placent dans la main droite de
l'enfant une patne de cire avec une hostie, dans la main gauche un calice de cire avec du vin ? Si oui : 10 jours de jene.

LI. Sortilges

d'amour

186. As-tu fait comme les femmes adultres : ds qu'elles


sentent que leurs amants ont l'intention de les quitter pour prendre une pouse lgitime, elles teignent par des malfices la passion amoureuse de ces hommes pour qu'ils restent impuissants
avec leurs femmes et ne servent rien. Si oui : 40 jours de jene.

LU. Manquements

divers

187. As-tu fait baptiser ton enfant, sauf le cas de maladie,


en dehors du Samedi saint et du samedi avant Pentecte ?
Si oui : 10 jours de jene.

LES

112

LIVRES

PNITENTIELS

188. As-tu nglig de visiter les malades et les prisonniers ?


Les as-tu laisss sans secours ? Si oui : 40 jours de jene.
189. As-tu mang de la viande en Carme ? Si oui, tu
t'abstiendras de viande pendant cette anne.
190. As-tu mang la nourriture que les Juifs ou les paens
prparent leur intention ? Si oui : 10 jours de jene.

LIII. Dsinvolture

impie

191. As-tu fait comme font les femmes : en se rendant


l'glise, elles bavardent, tiennent des propos oiseux, sans penser
rien de srieux pour leur me. Quand elles franchissent l'atrium
o sont inhums les corps des fidles, elles marchent sur leurs
spultures, sans songer l'au-del et sans faire de prire pour le
repos de leur me. Si tu agis ainsi, tu feras 10 jours de jene au
pain et l'eau et tu viteras de recommencer. Chaque fois que
tu pntres dans l'atrium de l'glise, prie pour les dfunts et
prie les saintes mes dont les corps reposent l, afin qu'elles
intercdent pour tes pchs auprs de Dieu.
192. As-tu travaill le dimanche ? Si oui : 3 jours de jene.

LIV. Sortilge

d'amour

193. As-tu fait comme certaines femmes : elles se dshabillent, enduisent de miel leur corps nu et se roulent ainsi sur
du bl rpandu sur un linge, de-ci, de-l ; elles recueillent
ensuite soigneusement tous les grains rests colls leur corps ;
elles mettent ces grains dans un moulin et font marcher la meule
contre le soleil ; de la farine ainsi obtenue elles cuisent un pain
qu'elles donnent manger leur mari pour qu'il devienne
malade et impuissant. Si oui : 40 jours de jene.

LV. La fillette la jusquiame


194. As-tu fait comme font les femmes : dans les priodes de
scheresse o la pluie fait dfaut, elles rassemblent plusieurs

LES

DITS

DE

8AINT

113

PIRMIN

jeunes filles et leur donnent comme guide une fillette encore


vierge. Elles dshabillent la fillette et la conduisent en dehors
de la ville, dans un pr ou pousse la jusquiame b lis a en
allemand. Elles font arracher cette herbe avec sa racine par la
fillette nue, avec le petit doigt de sa main droite et lient la
jusquiame avec un ruban au petit orteil de son pied droit Les
jeunes filles, tenant chacune un rameau dans la main, font entrer
dans la rivire proche la fillette nue, tranant derrire elle la jusquiame. Elles l'aspergent avec leurs rameaux et ainsi par leur
envotement esprent faire tomber la pluie. Ensuite elles
reconduisent de la rivire vers la ville, en la tenant par la
main, la fillette nue qui marche reculons comme les crevisses. Si tu as fait ainsi ou si tu as t complice, tu jeneras au
pain et l'eau durant 20 jours.

6. LES DITS DE SAINT


CLE)

PIRMIN

(VIIT SI-

(d. PL 89, 1036-1050 ; U. ENGELMANN, Der hl. Pirmin und


sein Missionsbchlein, Constance, 1959 ; C JECKER, Die Heimat des hl. Pirmins, Mnster en Westphalie, 1927, pp. 34-73)
Les Dits de saint Pirmin (t 753), parvenus Jusqu' nous sous
le titre de Scarapsus ( = Excarpsus) de slngulls llbris canonlcls,
ne constituent pas un pnitentiel proprement dit, mais plutt
une sorte de livret de catchisme de morale, trs simple,
l'usage des missionnaires et des prtres de paroisses.
Saint Pirmin appartient la gnration des missionnaires
continentaux qui, aprs Colomban et ses disciples, ont uvr
la conversion ou la reconversion de la chrtient occidentale. Originaire d'Aquitaine (ou d'Espagne), saint Pirmin passa
dans l'ancienne Neustrie et de l dans la valle rhnane. Plusieurs monastres perptuent son souvenir, tel le monastre de
Relchenau et celui de Murbach. Il tenta de rendre ses fondations monastiques indpendantes de l'ordinaire du lieu et des
patrons laques.

114

LES

LIVRES PNITENTIELS

I. Les huit vices principaux


Les huit principaux vices qui noient les hommes dans la mort
et la perdition sont : la cupidit, la gourmandise, la fornication,
la colre, la tristesse, le dgot, la vaine gloire, l'orgueiL De ces
huit vices principaux dcoulent des maux et des pchs en
grand nombre, qu'il serait trop long d'numrer. Cependant,
avec la grce du Christ, nous vous dirons quelques mots
ce sujet. Trs chers, nous faisons appel votre pit ; coutez
en vous-mme ce que le Christ, propos de ces vices, a dit par
lui-mme dans l'criture ; n'y succombez jamais ou, si vous
y avez succomb, apprenez comment vous en corriger.
De la cupidit il est dit, qu'il ne faut pas dsirer les biens du
prochain. Ne forniquez pas. Toute pollution est une fornication. Que personne ne nourrisse de haine contre son prochain.
Ne soyez pas tristes cause des biens de ce monde qui passe. Ne
soyez pas paresseux. (Tous ces articles sont suivis de textes
scripturaires.) Mprisez la vaine gloire. Tout ce que nous faisons pour nous mettre en valeur ou pour tre lou des hommes
est vaine gloire... Fuyez l'orgueiL.. Ne commettez pas d'homicide... Ne commettez pas d'adultre... Que personne ne se permette de rompre un lien conjugal lgitime, si ce n'est du consentement des deux parties et pour l'amour du Christ... L o
il y a adultre ou suspicion d'adultre, la femme sera renvoye,
sans plus. Mais si l'pouse est strile, dforme, vieille, si elle est
sale, ivrogne, de mauvaise compagnie, lascive, vaniteuse, gourmande, inconstante, querelleuse, si elle a l'injure facile, l'poux
gardera avec lui une femme de cette sorte, bon gr mal gr
et quelle qu'elle soit, car pendant que tu tais libre, tu t'es
engage volontairement. Que personne ne se souille par l'inceste... Il est crit que la parent s'tend jusqu'au sixime
degr de la consanguinit, car le monde a t cr en six tapes ;
il en va de mme de la parent. Que l'poux ne cohabite pas
charnellement avec son pouse au moment des rgles... Personne
n'acceptera des intrts... Personne ne se servira des poids et des
mesures falsifies... Ne rduisez pas en captivit autrui... Que
personne ne commette de vol et n'enlve par ruse le bien
d'autrui.

g s

DITS

DE

SAINT

PIRMIN

115

Ne jugez pas injustement, ni par amour pour vos parents,


ni par amour pour vos amis ou pour une affection quelconque. Ni pour des cadeaux ou par haine... Ne causez de
dommage personne et ne rendez pas le mal pour le mal...
N'accablez ni l'tranger, ni la veuve, ni l'orphelin ni le pauvre.
Ne commettez pas de parjure... Ne faites pas de faux tmoignages... Qui fait un parjure est du ct de ceux qui ont crucifi le Christ. Ne blasphmez pas. Ne mentez pas. Ne tenez
pas de propos dshonntes, car une seule parole a vite fait de
souiller l'me... Ne bavardez pas... Nclatez pas de rire tout
propos.
Ne calomniez pas votre prochain... N'ayez pas de haine ;
par haine, le Christ a t crucifi. Ne hassez pas l'homme, mais
les vices et les pchs. La haine exclut le pcheur du royaume de
Dieu. Ne causez ni dispute ni scandale. Fuyez l'inimiti, les
comptitions, les jalousies, les disputes, les dsaccords, les sectes.

II. Prescriptions

alimentaires

Ne mangez pas d'animaux crevs, ou les animaux et les


abeilles que d'autres btes ou des chiens ou des oiseaux de proie
ont entams. Ne buvez pas le sang. Personne ne poussera un
autre boire immodrment. Les hommes s'enivrent non seulement en buvant du vin, mais de toutes autres sortes de breuvages, diversement concocts. Aux nazarens il fut dfendu de
boire du vin et toute boisson enivrante tous ces breuvages
emchent les hommes et engendrent la luxure.

III. Potions

abortives

La femme ne prendra pas de boissons abortives et ne tuera pas


son enfant aprs la conception ou aprs la naissance. Elle
n'absorbera pas de potion anticonceptionnelle. La femme qui le
fait se rend responsable d'autant d'adultres (qu'elle aura empch d'enfants de natre).

LE8

116

LIVRES

PNITENTIELS

IV. Idoltrie
N'adorez pas les idoles, les pierres, les arbres, les lieux retirs,
les sources ou les croises des chemins. Ne vous en remettez pas
aux enchanteurs, aux sorciers, aux magiciens, aux aruspices,
aux devins, aux mages, aux jeteurs de sorts. Ne croyez pas
la signification magique des ternuements, ni aux superstitions
relatives l'oreille, ni aux malfices diaboliques. Qu'est-ce donc,
sinon un culte dmoniaque que de clbrer les Vulcanales et
les calendes, de tresser des lauriers, d'tre attentifs aux positions
du pied, d'tendre la main sur des troncs d'arbres, de jeter du
vin et du pain dans les sources. C'est un culte dmoniaque quand
les femmes, en tissant, invoquent Minerve, ou quand on attend
le vendredi ou tel jour prcis pour clbrer les noces, ou tel jour
pour partir en voyage.

V. Superstitions
N'accrochez pas de bouquets d'herbes magiques sous vos
vtements ou sous les habits de vos familiers. N'ajoutez pas
foi aux faiseurs de temps et ne leur donnez rien. Ne croyez
pas aux sorciers qui font monter les gens sur le fate des maisons
pour leur prdire l'avenir, bon ou mauvais il appartient
Dieu seul de connatre le futur. Ne faites pas s'envoler des
cerfs-volants ou de petits chars en temps de Carme. Vous, hommes, n'endossez pas des vtements de femme, ni vous, les
femmes, des habits d'hommes, l'occasion des calendes ou de
certaines ftes. N'accrochez pas aux croisements des chemins ou
aux arbres des reproductions en bois des membres humains ; ces
pratiques sont inefficaces pour vous rendre la sant. Ne vous
rpandez pas en hurlements quand il y a clipse de lune. Ne
croyez pas non plus que le fenouil soit une herbe diabolique et
ne vous le mettez pas sur la tte.
Aucun chrtien ne chantera des chansons l'glise, la
maison, la croise des chemins ; il n'y fera ni sauterie, ni
jeux, ni attrapes diaboliques. Ne chantez pas des refrains grivois

LES

DITS

DE

SAINT

PIRMIN

117

ou des chansons d'amour. N'accordez nul crdit aux phylactres ou engins de ce genre, ne les adorez ni ne les honorez...
Ne faites pas attention vos rves, car ils ne prfigurent que
choses mensongres : adorez le Dieu unique en la sainte Trinit.
Portez l'glise vos dons, les cierges, l'huile, l'encens, les prmices, les dmes et les aumnes. Clbrez les jours de fte et les
dimanches, ainsi que les anniversaires des martyrs et des confesseurs. Assistez aux vigiles et la messe et recevez la sainte
communion. Que personne ne bavarde l'glise quand on y lit
l'criture ; coutez les leons.

VI. Repos

dominical

Honorez les dimanches ; n'y faites aucun travail servile, ni


dans vos champs, ni dans vos prs, ni dans vos vignes, s'il s'agit
de travaux pnibles. N'engagez pas de procs le jour du Seigneur. A la cuisine, prparez seulement ce qui est ncessaire pour
vous nourrir, car le dimanche a t cr le premier, les tnbres
y furent chasses, la lumire f u t Les lments furent crs ce
jour-l, de mme que les anges. Ne gardez pas les dmes de vos
rcoltes.

VII. Prparation la communion

eucharistique

Nul ne s'approchera, s'il a commis des pchs graves, du Corps


et du Sang du Seigneur avant de s'tre confess et d'avoir
accompli la pnitence suivant la taxation du prtre, selon les
rgles de l'glise. Mais aucun chrtien ne s'abstiendra pendant
longtemps de la communion. C'est pourquoi, je vous en conjure,
vous les chrtiens : si aprs le baptme vous avez commis une
faute mortelle, confessez-vous-en sincrement au prtre, faites
pnitence ; une fois la pnitence accomplie, aussi longtemps
que votre confesseur vous l'aura fix, venez apporter votre
offrande au prtre et communiez au Corps et au Sang du Christ.

118

LES

LIVRES

PNITENTIELS

Prenons cur le dicton : les maux sont guris par les vertus
contraires ! Que chacun fasse, comme nous l'avons dj dit, une
confession intgre au prtre et fasse une pnitence vritable.
Le mal accompli, qu'il le dplore et s'en corrige par des sacrifices,
des aumnes et des bonnes uvres et qu'il se garde de pcher
l'avenir.

II

LES LISTES
DE COMMUTATIONS
PNITENTIELLES
1. TRAIT DES QUIVALENCES
PNITENTIELLES (VIe SICLE)
2. PNITENTIEL DE CUMMAN
(VII' SICLE)
3. PNITENTIEL DU PSEUDO-THODORE
( V i n * SICLE)
4. PNITENTIEL DE BDE (VIII" SICLE)
5. LES CANONS DU PSEUDO-EDGARD
(Xe SICLE)

cb

'

Les listes de commutations sont aussi anciennes que les


tarifs pnitentiels eux-mmes. Les taxes prvues pour les pchs,
en s'additionnant, atteignent facilement un nombre d'annes de
jene considrables que le pcheur tait Incapable d'accomplir,
tl fallait donc lui permettre de racheter son jene. C'est le
but mme de nos listes.
Le nombre et la varit des pnitentiels contenant, soit dans
le corps du texte, soit comme introduction ou en guise d'appendice, les tarifs de commutations sont la preuve vidente que
le rachat du jene pnitentiel tait connu et pratiqu partout
o la pnitence tarife tait en usage, et ceci depuis les origines
(VI* sicle) jusqu'au dclin de la pnitence Insulaire sur le continent (XII* sicle). C'est dire que le principe de la commutation en
discipline pnitentielle ne reprsente nullement une dgradation
du systme ni une innovation tardive. Les commutations constituent le correctif indispensable l'administration de la pnitence tarife, dont les taxes, nous l'avons dit, taient trop
rigoureuses et trop longues pour convenir dans la vie pratique.
Les rdemptions ont donn lieu des abus, la chose est certaine,
abus auxquels entendent remdier les conciles. Le principe mme
du rachat pnitentiel ne parat pas avoir t mis en discussion.
On aimerait pouvoir tablir la filiation de nos listes de commutations et en faire l'histoire littraire. La tche est malaise,
sinon impossible, partir des ditions dont nous disposons
actuellement. Il est inutile de prciser que le patronage sous
lequel certains tarifs se prsentent ne visent qu' leur confrer
un supplment d'autorit (selon Thodore ; selon saint Patrice ;
tarifs de saint Bonlface, etc.). Comme la plupart des livres pnitentiels, les listes de rachats sont anonymes.
Deux classes, semble-t-il, peuvent tre isoles : le groupe
irlandais-gallois et le groupe anglo-saxon et continental qui, l'un
et l'autre, ont des caractristiques propres.
1) Les commutations Irlandaises et galloises nous sont connues
principalement par le clbre trait Sur les quivalences
(De arrte). Insr au livre second des Canons d'Irlande

122

LISTES

DE

COMMUTATIONS

(Canones Hibernenses). Nous le reproduisons ci-dessous. Le


rachat pnitentiel qui y est propos se signale par une duret
extrme et l'tranget de certaines uvres conseilles comme
quivalentes du jene. Un trait irlandais du VIII" sicle, le non
moins clbre Na arrada so sis collelc en trente-trois canons,
est moins svre.
2) Les commutations anglo-saxonnes, continentales et cummaniennes dont nous traduisons quelques tarifs (annexs aux
pnitentiels de Cumman, du pseudo-Thodore, de Bde et du
pseudo-Edgar) proposent comme quivalences, non plus seulement des uvres.de mortifications, mais des succdans sous
forme d'amendes, de substitution vicaire, de messes dire, entre
autres.
Un fait demeure, quoi qu'il en soit des problmes purement
littraires soulevs par les listes d'quivalences pnitentielles :
partout o s'est implant le systme tarif, les commutations ont
t en usage.
Quant au fond, nos rdemptions sont de deux sortes.
Celles d'abord o le jene est remplac par des prires, des
gnuflexions ou autres uvres de mortification plus ou moins
svres ; dans ce cas, il existe toujours un lien direct entre
l'uvre expiatoire et le pcheur qui purge sa faute, car c'est
toujours d'une mortification personnelle qu'il s'agit. Ce lien
n'existe plus dans les autres formes d'quivalences (amendes,
messes, substitution par tierce personne) ; nous en tenir la
frquence avec laquelle les commutations de la seconde catgorie sont mentionnes, il parat certain qu'elles avaient la
faveur des pnitents.
Voici, sous forme de tableaux, quelques exemples de rachats :
1) Rachat sous forme de numraire :
1 denier rachte 1 jour de jene,
3,10 ou 20 deniers (suivant le revenu du pcheur) rachtent 7 semaines,
le prix courant d'un esclave (homme ou femme) rachte
1 an de jene,
26 sous or (solldl) rachtent 1 an de jene,
60 sous or rachtent 3 ans de jene.
2) Rachat sous forme de messes faire dire :
1 messe rachte 7 jours de jene,
10 messes rachtent 4 mois de jene,
20 messes rachtent 7 ou 9 mois de jene (suivant les
tarifs),
30 messes rachtent 1 an de Jene pnitentiel.

TRAIT

DES

QUIVALENCES

PNITENTIELLES

123

Pour le pcheur, faire dire des messes de rachat quivaut


verser au clbrant (prtre de paroisse, mais surtout moine
prtre) une certaine redevance pcuniaire. Nous avons gard de
nombreuses listes d'honoraires de messes, lesquelles sont parmi
les plus anciennes du genre :
100 sous or donnent droit 120 messes,
1 sou or donne droit 2 messes,
3 onces donnent droit 7 messes,
1 livre donne droit 12 messes.
Nous donnons sous la rubrique Prires de l'glise deux
formulaires de messes pnitentielles.
3) Rachat par l'entremise d'une tierce personne qui jene
la place du coupable.
L'on trouvera dans nos textes choisis un exemple tonnant
de cette manire de racheter son jene, d'aprs les canons du
pseudo-Edgar (X* sicle). L'abus est ici scandaleux, mais ne
constitue pas une exception.
Pour le pcheur riche, et lui seul entrait en ligne de compte,
ce rachat consistait payer des religieux ou de pauvres gens
pour qu'ils jenent sa place.
Les conciles ragissent, certes, contre les abus trop criants
du rachat pnitentiel, mais non contre le principe mme de
l'quivalence, comme on peut le lire dans la rubrique consacre
aux Voix autorises et d'ailleurs sans succs. Les
commutations ne disparatront que lorsque disparatra la pnitence tarife, pnitence qu'elles ont contribu vider de son
sens religieux.

1. TRAIT
TIELLES

DES QUIVALENCES

PNITEN-

contenu dans les Canons d'Irlande (De arrts =. Canones Hibernenses c. II) (VI* sicle). (d. WASSERSCHLEBEN, pp. 139-140)

1. Commutation pour un jene de 2 jours : rcitation de


100 psaumes, plus 100 gnuflexions ou 1 500 gnuflexions
et sept cantiques.
2. Commutation pour un jene de 3 jours : se tenir debout
un jour et une nuit, sans dormir ou trs peu ou rciter

124

LISTES

DE

COMMUTATIONS

trois fois 50 psaumes avec les cantiques correspondants, ou rcitation de l'office des 12 Heures avec 12 prostrations chaque
Heure, les bras en croix.
3. Commutation pour un jene d'un an : passer trois
jours dans la tombe (le caveau) d'un dfunt (d'un saint ?), sans
boire ni manger, ni dormir, mais sans quitter les vtements ;
pendant ce temps, le pcheur chantera des psaumes ou rcitera
l'office horal selon le jugement du prtre (qui a impos la pnitence).
4. Autre commutation pour un jene d'un an : passer trois
jours l'glise, sans boire ni manger, ni dormir, entirement nu,
sans s'asseoir ; pendant ce temps le pcheur chantera des
psaumes avec les cantiques et rcitera l'office choral. Durant
cette prire, il fera 12 gnuflexions le tout aprs avoir
confess ses pchs devant le prtre et devant le peuple.
5. Autre commutation pour un jene d'un an : passer 12 jours
et 12 nuits en ne mangeant que 12 morceaux de trois pains qui
sont faits de la troisime partie (lacune dans le texte ; peuttre : attribue normalement pour un jour).
6. Autre commutation pour un jene d'un an : faire douze
jenes de 3 jours continus.
7. Ou faire un mois de grande pnitence corporelle, au point
de mettre sa vie en danger.
8. Ou encore jener 40 jours au pain et l'eau avec un jene
prolong (sur deux jours) chaque semaine, plus la rcitation
de 40 psaumes et 60 prostrations pendant la prire horale.
9. Autre commutation pour un jene d'un an : 50 jours de
jene prolong, plus rcitation de 60 psaumes et prostrations
pendant la prire horale.
10. Ou encore, 40 jours de jene avec 2 jours de jene
prolong chaque semaine, plus rcitation de 40 psaumes avec
prostrations durant l'office horal.
11. Ou encore, jener 100 jours au pain et l'eau, avec
prire horale.
12. Tous ces jenes consistent en privation de viande, de vin
un peu de cervoise reste autoris et en habitant une
cellule autre que la sienne propre.

TARIFS

DE

125

CUMMAN

2. PNITENTIEL
(VII' SICLE)

DE

CUMMAN

(d. WASSERSCHLEBEN, pp. 462-463)

1. Rachat de trente-six jours de jene


Les uns ont dcrt : 12 fois 3 jours de jene rachtent un
an de jene au pain et l'eau ; Thodore est de cet avis.

2. Rachat d'un an de jene


D'autres pensent qu'un an de jene est rachet par 10 jours
de jene plus svre avec seulement une tranche de pain,
du sel et de l'eau, plus rcitation de 50 psaumes chaque nuit.
.Autre opinion : un an est rachet par 50 jenes svres et prolongs sur deux jours, avec une nuit entre les deux.

3. Rachat de sept ans de jene


Certains hommes aviss ont dcrt : (pour 7 annes de jene)
la premire anne de jene au pain et l'eau est rachete par
12 fois 2 jours de jene, la deuxime anne, par 12 fois 50 psaumes rcits genoux ; la troisime anne, par 1 jene de 2 jours
lors d'une fte de calendrier, plus un psautier rcit debout :
la quatrime anne, par 300 coups de btons sur le corps nu
et entrav ; la cinquime anne, par une distribution d'aumnes gale la valeur de sa nourriture ; la sixime anne, en rendant la victime le bien vol, ou ses hritiers ; enfin la
septime anne, en faisant le bien et en vitant le mal
A ceux qui sont fragiles de corps ou d'me nous donnons le
conseil suivant. Si le jene au pain et l'eau vous parat trop
dur, rachetez-le comme suit : pour un jour, rcitez 50 psaumes

126

LISTES

DE

COMMUTATIONS

genoux, ou 70 psaumes sans gnuflexion ; pour une semaine,


rcitez 300 psaumes, l'un aprs l'autre, genoux, ou 320 psaumes
sans vous agenouiller. Rcitez vos psaumes l'glise ou en priv.
Le pnitent veillera racheter, exactement comme nous venons de le dire, son temps de pnitence en rcitant des psaumes.
De plus, chaque jour il prendra sa nourriture l'heure de sexte
sans pain et sans viande sobrement, comme la providence la
lui donnera, aprs avoir rcit les psaumes.
Le pnitent, qui ne sait pas rciter les psaumes et ne peut pas
non plus jener, choisira un moine qui fera pnitence sa place ;
quant au pnitent, il donnera pour chaque jour de jene un
denier loyal aux pauvres.

3. PNITENTIEL
(VERS
690-740)

DU

PSEUDO-THODORE

( d . WASSERSCHLEBBN, p. 6 2 2 )

Thodore. Pour les malades qui ne peuvent pas jener, l'quivalent d'un mois ou d'une anne de jene sera le prix d'un
esclave, homme ou femme. Nous disons un mois ou une anne :
en effet, les riches peuvent donner davantage pour un mois que
les pauvres pour un an. Celui qui est en mesure d'accomplir les
pnitences indiques dans les livres pnitentiels les accomplira,
parce que celui qui pche avec son corps fera pnitence corporellement.
Celui qui ne peut pas jener donnera l'aumne selon ses possibilits, savoir pour un jour de jene : un denier, ou deux ou
trois, et il pardonnera ceux qui ont pch contre lui et dtournera les pcheurs de leurs erreurs.
De mme pour un an de jene : 30 sous ; pour la seconde
anne de jene (dans une srie de plusieurs annes) : 20 sous ;
pour la troisime anne : 15 sous.
De mme. Les pcheurs riches feront pnitence abondamment, c'est--dire ils rachteront largement leur jene, comme a

TARIFS

DE

127

BDE

dit Zache : Seigneur, je donne la moiti de mes biens.


Celui qui en a les moyens donnera aux glises des parcelles
de ses terres, librera quelques serfs, rachtera des captifs et,
surtout, cessera de commettre l'injustice.
De mme. Une messe rachte 3 jours de jene ; 3 messes
rachtent une semaine de jene ; 12 messes rachtent un mois
de jene et 12 fois 12 messes rachtent un an.
De mme. Un jour de jene est rachet par la rcitation de
50 psaumes avec gnuflexions ou par la rcitation d'un psautier complet, sans gnuflexions.
De mme. Celui qui ne connat pas les psaumes et, en raison
de sa faiblesse, ne peut ni jener ni veiller, ni faire de gnuflexions, ni se tenir les bras en croix, ni se jeter terre, que
celui-l choisisse quelqu'un qui accomplira la pnitence sa
place et qu'il le paie pour cela, car il est crit : Portez les
fardeaux les uns des autres .

4. PNITENTIEL
( d . WASSERSCHLBBEN, p .

DE BDE

(VIII'

SICLE)

229-230)

1. Douze fois 3 jours de jene, plus 3 psautiers et 300 coups


rachtent 1 an de jene.
2. Vingt-quatre fois 2 jours de jene, avec 3 psautiers, rachtent 1 an.
3. Soixante-seize psaumes, rcits durant la nuit, plus
300 coups, rachtent 2 jours de jene.
4. Cent psaumes rcits durant la nuit, plus 300 coups,
rachtent 3 jours de jene.
5. Cent vingt messes, plus 3 psautiers et 300 coups, quivalent 100 sous en or.

128

LI8TE8

DE

C0MMUTATI0N8

5. LES CANONS DU ROI EDGAR (X' SICLE)


(d. MANSI, Concilia XVIII A, c 525-526)

1. L'homme puissant qui a de nombreux amis peut, avec leur


aide, attnuer grandement sa pnitence. D'abord, au nom de
Dieu et par l'intermdiaire de son confesseur, il fera preuve
qu'il croit sincrement. Il pardonnera ceux qui ont pch
contre lui et fera une confession courageuse. Il promettra d'tre
abstinent et recevra sa pnitence dans les larmes.
2. Ensuite il dposera les armes, quittera le luxe inutile des
habits, prendra le bton de plerin et marchera pieds nus. Il se
revtira de laine et d'un cilice, ne couchera plus dans un lit,
mais par terre, et fera en sorte de racheter 7 ans de pnitence
en 3 jours, grce la mthode suivante.
Il prendra 12 hommes qui jeneront sa place pendant
3 jours, au pain, l'eau et aux lgumes verts. Il s'en ira ensuite
qurir 7 fois 120 hommes qui chacun jeneront sa place durant
3 jours. Les jours de jene ainsi obtenus sont gaux au nombre
de jours contenus dans 7 annes.
4. Telle est la commutation pnitentielle que pourra se permettre un homme riche et qui a des amis. Le pauvre ne pourra
agir de mme ; il lui faut faire tout par lui-mme. Et ceci est
fort juste que chacun expie par lui-mme ses fautes, car il est
crit : Chacun portera lui-mme son propre fardeau.

III

LES TMOINS

1. GRGOIRE LE GRAND
2. JONAS DE BOBBIO
3. BDE LE VNRABLE
4. PAULIN, PATRIARCHE D'AQUILE
5. ALCUIN
6. JONAS, VQUE D'ORLANS
7. PSEUDO-MAXIME DE TURIN
8. THIETMAR, VQUE DE MERSEBOURG
9. PIERRE DAMIEN
10. LANFRANC,
ARCHEVQUE DE CANTORBRY
11. LETTRE A UNE RELIGIEUSE
(ANONYME DU XIIe SICLE)
12. RAOUL L'ARDENT
13. CSAIRE, ABB DE HEISTERBACH

Kfl/j

Les meilleurs tmoins de la pnitence tarife, qui fait l'essentiel de ce volume, sont les livres pnitentiels eux-mmes. D'autant
plus que ces livrets, rdigs sans art, ne sont en rien des pices
de bibliothque ou des produits de la littrature didactique,
mais des directoires minemment pratiques et donc en correspondance troite avec la ralit.
L'on risquerait cependant, en s'appuyant exclusivement sur
ces pnitentiels, d'acqurir une vue trop Idale ou trop schmatique du droulement du processus pnitentiel. La ralit a
t encore plus cahotique que ne le laissent entrevoir les livres
pnitentiels, tout confus qu'ils soient. Il convient de toujours
rectifier les documents officiels et les pnitentiels sont des
livres figurant obligatoirement dans les modestes bibliothques
des clercs de l'poque par les tmoignages des contemporains que nous pouvons avoir. La varit entre nos manuels de
confesseurs nous suggre l'vidence que la pratique a t
loin d'tre uniforme, mais les catalogues des taxes pnitentielles
restent muets sur les pnitents et sur les confesseurs.
Comment, du VII' au XI* sicle, se comportaient, au jour le
jour, les pnitents et les confesseurs quand ils recevaient ou
administraient la pnitence dans les glises des villes ou des
campagnes, dans les chapelles des notables ou dans les monastres ? Quelles furent les situations concrtes, les abus, les
grandeurs et les misres de l'institution ? Les tmoins que nous
avons rassembls ci-dessous permettent de donner une rponse
assez satisfaisante.
Si curieux qu'il puisse paratre, il n'a pas t facile de recueillir
ces tmoignages. SI la littrature religieuse au Moyen Age abonde
en exhortations faire pnitence et se convertir, ces appels
sont la plupart du temps inutilisables pour notre propos, car
Ils sont beaucoup trop vagues et d'une allure trop gnrale pour
nous documenter avec assez de relief sur l'institution pnitentielle
elle-mme. Il n'aurait servi rien de les accumuler Ici.
Nous avons donc t obligs de chercher nos textes dans
les Chroniques contemporaines, dans les Vies de saints et dans
les lettres. Nous regrettons ici de n'avoir pas pu faute de

132

LES

TMOINS

place surtout glaner nos renseignements dans les Mystres,


les fabliaux, les popes et les sermons rdigs dans les langues
nationales et d'avoir limit notre choix la littrature mdivale
d'expression latine. Pour la vie quotidienne du chrtien, les textes
en langue d'ol ou en langue d'oc, ou dans les parlers germaniques reprsentent une source non ngligeable de renseignements.

1. GRGOIRE

LE GRAND

(VERS

540-604)

Nous rangeons parmi les premiers tmoins de la pnitence,


aprs la priode palochrtienne, le pape Grgoire le Grand.
Ce grand pontife, en effet, n'a pas lgifr en la matire ; Il
se contente de rapporter la pratique en usage son poque, et
cette pratique n'a plus rien de commun avec la pnitence antique.
Durant tout le Moyen Age, Grgoire 1" fit autorit en tholoOie morale et asctique. Son influence grandit avec Bde le
Vnrable et Alcuin, et marqua les Bonaventure, les Thomas
d'Aquin, Gerson, de mme que les mystiques espagnols et allemands. Les enseignements du pape Grgoire sur la validit du
baptme et des ordinations chez les hrtiques, l'Indissolubilit
du mariage, le culte des anges et des reliques, sur les dons
du Saint-Esprit et le purgatoire se survivent encore aujourd'hui
dans la thologie de l'glise latine. L'on rattache Grgoire
le Grand, sans pouvoir prciser, d'importantes rformes en
matire liturgique, telle que l'addition au canon de la messe
du dlesque nostros, la compilation d'un sacramentaire qui porte
encore son nom, la refonte du chant choral et peut-tre une
rdition de l'antiphonaire de la messe.
En ce qui concerne la pnitence, le tmoignage de Grgoire
vaut pour la ville de Rome ; Il serait de mauvaise mthode de
gnraliser. Nous sommes obligs de glaner les textes travers
toute l'uvre littraire du pape, sans jamais rencontrer un expos
cohrent et complet de la pratique son poque. Quelques
indices rapides, parfois tonnants, mais trs significatifs de ce
qu'tait devenue une discipline qui n'est plus la pnitence
antique mais qui ne se confond pas non plus avec la pnitence
tarife telle qu'elle est en usage dans les pays au nord des Alpes.
Nous empruntons les passages cl-dessous aux Dialogue,

GRGOIRE

LE

GRAND

133

ouvrage en quatre livres rdigs dans les annes 593-594,


la Lettre Gregorla, cublculaire impriale (crite en 597), et aux

Homlies sur les vangiles, prononces vraisemblablement en


590-591 et publies en deux tomes ds 592-593.

Exemple

d'une pnitence

de

moribond

Dialogues, 1, 12 (d. PL 77, c. 212)


Un pre de famille l'article de la mort envoya en hte des
gens au prtre Svre, le priant de venir le plus rapidement possible intercder pour ses pchs moyennant ses prires ; ainsi,
ayant fait pnitence, le moribond pourra quitter ce monde
libre de toute faute. Le prtre Svre tait occup tailler sa
vigne et dit aux envoys : Allez de l'avant, je vous suivrai.
Comme il lui restait peu faire, il s'attarda quelque peu pour
achever son travail, puis il se mit en route pour aller trouver le
malade. En chemin, les gens qui taient venus le chercher
vinrent sa rencontre : Pre, pourquoi avez-vous tard ? Ne
vous pressez plus, le malade vient de mourir. > Le prtre ces
mots se mit trembler et crier qu'il venait de le tuer. Tout
en larmes, il arriva auprs du dfunt et se jetta terre devant
son lit. Il pleurait, frappait sa tte contre terre, s'accusait d'tre
coupable de sa mort et voici que le dfunt revint la vie. Les
assistants, voyant ce spectacle, pleurrent davantage, mais cette
fois de joie. Ils interrogrent le , revenant o il avait t et
comment il tait venu, et voici les propos que leur tint notre
malade : Les hommes qui me conduisaient avaient la mine
sombre, de leur bouche et de leurs narines sortait du feu ; je
ne pouvais l'endurer. Ils me conduisirent travers des lieux
obscurs et voici que subitement un jeune homme de belle
prestance se tint devant nous et dit aux conducteurs : Reconduisez-le, car le prtre Svre a pleur et Dieu a t pitoyable
ses larmes .
A ces mots Svre se leva et accorda le secours de son ministre au moribond ressuscit et repentant. Durant huit jours le
revenant fit pnitence pour ses fautes et le huitime jour il
mourut, tout heureux.

LES

134

Septnaire

et trentain

TMOINS

grgorien

Dialogues IV, 5. (d. PL 77, c. 416-421)


Les fautes (commises en cette vie) ne sont pas inexpiables
dans l'au-del et l'offrande du saint sacrifice peut soulager les
mes mme aprs leur mort.
(Un prtre vnrable rencontre dans un bois un inconnu
fort serviable qui il apporte, en guise de remerciement, deux
couronnes du pain d'oblation). L'tranger, afflig, lui dit :
Pourquoi me donnes-tu ces pains ? Ce pain est saint et je ne
puis le manger. Moi-mme j'ai t le matre de ces lieux et
pour mes pchs j'ai t renvoy ici. Si tu veux m'aider, offre
ces pains au Dieu tout-puissant et intercde pour mes pchs.
Tu sauras que tu es exauc si tu ne me retrouves plus la prochaine fois que tu viendras te baigner ici. A ces mots,
l'tranger disparut, car c'tait un fantme. Le prtre, durant
7 jours, offrit quotidiennement l'hostie salutaire et, revenu au
bois pour se baigner, ne retrouva plus l'tranger.
(Le moine Juste avait cach trois pices d'or ; il en fait l'aveu
au moment de mourir ; Grgoire dcide de lui infliger une
punition svre). Va, dit-il au prvt du monastre, et fais
dfense aux frres d'aller trouver le mourant. On ne lui adressera nulle parole de consolation S'il rclame ses frres, tu lui
feras dire qu'il est maudit par tous afin que, du moins l'heure
de sa mort, le repentir de sa faute le tenaille et qu'ainsi il expie
son pch. Quand Juste sera mort, ne placez pas son cadavre
avec celui des autres frres dfunts, mais creusez une fosse dans
le fumier et jetez-y le mort et, par-dessus, les trois pices d'or,
en criant tous ensemble : Que ton argent soit avec toi dans ta
damnation (Act. vm, 20). Ensuite recouvrez-le de terre.
Comme 30 jours avaient pass, j'eus piti du frre dfunt et
je songeai avec tristesse aux supplices qu'il endurait ; je me mis
rflchir s'il y avait un moyen de le sauver. J'appelai moi
le prvt et, avec tristesse, je lui dis : Il y a longtemps que notre
frre Juste est tourment par le feu, nous devons lui montrer
notre charit et chercher, suivant nos moyens, le dlivrer. Va
et durant 30 jours, offre pour lui le sacrifice de la messe,

GRGOIRE

LE

GRAND

135

sans omettre un seul jour. Le prvt du monastre s'en alla et


fit comme je lui avais dit.
Et voici que pendant une nuit, Juste apparut l'un de ses
frres. Celui-ci s'cria : Frre, qu'y a-t-il ? Comment te
sens-tu ? Juste rpondit : Jusqu' ce moment, j'ai t fort
mal, mais je me sens mieux et j'ai reu aujourd'hui la communion. Le frre annona la nouvelle aux moines. Ceux-ci firent
le compte : or c'tait exactement le jour o la trentime messe
venait d'tre dite pour Juste.

Pnitence continue pour les pchs


Lettre Gregoria (Registre des lettres, VII, 22) (d. MGH
Epist. I, 464-465)
J'ai reu votre aimable lettre dans laquelle vous faites un
aveu dtaill de vos fautes. Je sais aussi que vous aimez de toute
votre ferveur le Dieu tout puissant ; j'ai confiance que vous
sera applique la parole dite nagure une sainte femme : De
nombreux pchs lui seront remis, parce qu'elle a beaucoup
aim (Luc. VII, 17).
Vous allez m'importuner avec vos lettres, dites-vous, jusqu'
ce que je vous crive que par une rvlation je viens d'apprendre
que vos pchs sont pardonns. Vous me demandez l une
chose difficile et inutile. Difficile : je ne suis pas digne d'avoir
une rvlation. Inutile : vous devez tre sre de votre pardon
seulement la fin de votre vie* quand vous ne pourrez plus
dplorer vos pchs. Jusqu' ce que vienne ce jour, vous devez
trembler, craindre pour vos pchs et les laver journellement par
vos larmes.

L'absolution sacerdotale ratifie le pardon


dj obtenu par le repentir
Homlie XXVI sur les vangiles, c. 6. (PL 76, c. 1200)
Il faut examiner les circonstances (qui accompagnent les
Pochs) et ensuite employer le pouvoir de lier et de dlier.

137

LES

TMOINS

Il faut examiner la faute et la pnitence qui a suivi : l'on


absoudra ceux qui le Dieu tout-puissant a dj donn la
grce du repentir. Car l'absolution ne sera efficace que si elle
suit la dcision du juge intrieur. La rsurrection fameuse de
Lazare, mort depuis quatre jours est une preuve de ce que
nous disons. Elle dmontre en effet, que d'abord le Seigneur
a appel Lazare et rendu la vie son cadavre en disant : Lazare,
sors (Jo. XI, 43). Ensuite seulement, quand Lazare tait dj
rendu la vie, il a t dli par les disciples : Dliez-le et
laissez-le aller (Jo. XI, 44). Voil donc les disciples qui dlient
celui qui est dj vivant et que le matre venait auparavant
de ressusciter. Si les disciples avaient dli Lazare mort, ils
auraient dcouvert sa pourriture, plus que leur puissance. La
conclusion en est : nous devons absoudre par notre autorit pastorale ceux dont nous savons qu'ils ont dj t vivifis par la
grce. Cette renaissance se manifeste, avant notre absolution,
par la confession des pchs. A Lazare il n'a pas t dit :
t Renais , mais Sors . Tout pcheur, tant qu'il cache sa faute
dans sa conscience, reste prisonnier, englouti dans les tnbres.
Le mort vient la lumire quand le pcheur confesse spontanment ses fautes. Donc il est dit Lazare : c Sors . Comme si
on disait l'homme enseveli dans son pch : Pourquoi cachestu ton crime l'intrieur de toi-mme ? Sors la lumire par
la confession, toi qui es enferm cause de ton refus de te
confesser. Que le pcheur sorte donc, c'est--dire qu'il confesse
son pch. Les disciples dlieront celui qui sort de son tombeau,
de mme que les pasteurs de l'glise doivent enlever la peine
qu'il a mrite celui qui n'a pas eu honte d'avouer son forfait.
J'ajouterai ceci : les pasteurs pseront soigneusement leur dcision de lier ou de dlier. Mais que le pasteur lie justement ou
injustement, sa dcision devra tre respecte par le troupeau des
fidles, sans quoi l'homme qui peut-tre est li injustement mriterait cette injustice cause d'une autre faute. Que le pasteur se
garde de lier et de dlier sans discernement. Le fidle qui est
sous l'autorit du pasteur redoutera d'tre li, mme injustement : qu'il ne rencle pas tmrairement contre une sentence
mme injuste, sans quoi li injustement, son orgueil et ses rcriminations hautaines seront la cause d'une faute qui sans cela
n'existerait pas.

JONAS

DE

2. JONAS

BOBBIO

DE BOBBIO (VERS

137

600-659)

Jonas est n vers 600 Susa, dans le Pimont. Ds 618, Il


est moine la clbre abbaye colombanlenne de Bobbio. Nous
le rencontrons ensuite, avec l'vque saint Amand, parmi les
missionnaires partis pour la France du Nord dans les annes
639/642. C'est vers 659 que Jonas rdigea, dans le couvent de
Moutiers-Saint-Jean, prs de Chalon-sur-Sane, quelques-unes
de ses Vies les plus clbres, en particulier celle de sainte Fare.
Nous ne confondrons pas l'abb Jonas avec son homonyme,
l'vque Jonas d'Orlans (vers 780-843), un contemporain des
Carolingiens.
Sainte Fare (595-657), Burgonde d'origine (d'o aussi le nom
Burgondofare qui lui est parfois donn), fonda l'abbaye de
Faremoutiers (Seine-et-Marne) et la dirigea comme premire
Abbesse. Les renseignements que nous fournit Jonas dans la
VI* de la sainte Abbesse nous procurent une vue concrte sur
une journe telle que la vivaient des religieuses mrovingiennes,
dans l'angoisse et la pnitence. On notera l'Importance donne
l'accusation des fautes que les religieuses sont obliges de
faire leur Mre suprieure.

Confession la Mre abbesse


et punition des religieuses rcalcitrantes
Vie de sainte Fare, abesse de Faremoutiers (d. MGH Ss.
ter. Mer., IV, 37. PL 87, 1078-1079)
14. (Des religieuses voulant s'chapper du monastre sont
cloues miraculeusement sur place.) Les fugitives prises sur le
fait avouent leur faute et se confessent la Mre Suprieure,
leur retour.
15. L'antique serpent s'attaqua ensuite deux autres soeurs
que leur conversion rcente rendait plus inexprimentes et
plus faibles, cherchant les persuader de ne pas faire de confession vridique. C'tait en effet, l'habitude au couvent que
chaque sur, trois fois par jour, purifit son me par la confes-

138

LES

TMOINS

sion ; le pieux aveu effaait les rides spirituelles, quelles


qu'elles pussent tre, dues la faiblesse humaine. Les flches
du dmon avaient excit les vierges en question ne pas se
confesser sincrement, ni des fautes commises dans le monde,
ni de celles qu'elles commettaient chaque jour par faiblesse, en
pense, en paroles et en actes ; de la sorte, le dmon ne permettait pas qu'une confession sincre leur rende la paix grce aux
mdecines de la pnitence. Le serpent venimeux leur versait
peu peu son poison, aveuglait leur esprit et les rendait dociles
ses ordres par sa malice. Une nuit, il incita nos surs
passer le mur du couvent et rentrer chez elles. Les surs
marchaient dans la nuit profonde et ne pouvaient presque pas
tenir leur chemin cause des tnbres paisses. Mais voici que
le diable cheminait ct d'elles et les clairait comme avec
une lampe grce au pouvoir occulte dont il dispose et
leur montrait le chemin vers le monde et les rassurait. Or,
quand les deux fugitives furent arrives l'endroit o elles
voulaient se rendre, elles firent retour et revinrent honteuses
leur couvent, de leur propre gr.
16. A leur retour, elles furent interroges sur les motifs de
leur vasion. Elles reconnurent avoir t aveugles par le
diable et avoir, de ce fait, l'esprit un peu drang. Toute la
communaut des surs les pressait sans que ces rprimandes
produisent le moindre effet. Les deux coupables furent frappes
de la vengeance divine et apprirent ainsi expier leur forfait.
La mre suprieure cherchait anxieusement la cause de cette
punition cleste et, ne pouvant y parvenir, elle exhortait les
deux religieuses instamment reconnatre leur crime dans une
confession sincre, quand elles taient sur le point de mourir.
Or, nos deux surs restaient ttues et refusaient le remde (de
la confession). Pendant qu'on les flagellait, elles se mirent
crier : Arrtez, arrtez un moment, ne vous pressez pas !
Leurs consurs leur demandaient ce que ces mots signifiaient.
Les coupables rpondirent : Ne voyez-vous pas les thiopiens
(ngres) qui arrivent et veulent nous enlever ? Les assistantes,
horrifies, perurent subitement un grand bruit au-dessus de
la cellule et travers les tentures. La porte s'ouvrit et des
ombres noires les appelaient par leur nom. A peine les surs
prsentes pouvaient-elles, aprs avoir fait le signe de la croix,

BDE

LE

VNRABLE

139

continuer rciter les psaumes. La mre suprieure devant ce


spectacle lamentable, presse les deux surs de confesser leurs
fautes, pour qu'elles pussent tre rconfortes par la sainte
communion. Les coupables entendant parler de communion
grincrent des dents et se mirent hurler : Demain, demain ,
et rptrent : c A ttendez, attendez un peu. A ces mots elles
expirrent. (Enterres en dehors du cimetire de la communaut, les dfuntes viennent dans des apparitions, confirmer
qu'elles taient damnes.)

3. BEDE LE VNRABLE

(672

ou

673-735)

Nous citons un court passage du Commentaire de i'ptre de


saint Jacques, crit par Bde. Les uvres du clbre historien
de l'glise d'Angleterre qui l'on attribue le pnitentiel traduit ci-dessus ont servi de brviaire aux clercs du Moyen Age.
Son exgse du texte de la lettre de Jacques est reste classique en ce qui concerne la pnitence.

Commentaire de I'ptre de Jacques, chapitre 5


(d. PL 93, c. 39-40.)
Si les malades ont commis des pchs et s'ils les confessent
aux prtres de l'glise et s'efforcent sincrement de les viter
l'avenir et de se corriger, il leur sera pardonn. Sans confession, les pchs ne peuvent tre remis, car il est : Confessez
vos fautes les uns aux autres. Cette parole doit tre entendue
comme suit : nous confesserons les fautes lgres et quotidiennes
notre prochain et nous croirons que par sa prire quotidienne
nous serons sauvs. Quant aux impurets dues une lpre
plus grave, selon la Loi, nous les avouerons au prtre, et selon
ce qu'il dcidera, nous nous efforcerons de nous en librer,
suivant la manire et aussi longtemps qu'il nous l'aura ordonn.

LES

140

4. PAULIN,

PATRIARCHE

D'AQUILE

TMOINS

(VERS

750-802)
Paulin a d'abord appartenu au cercle des rformateurs groups autour d'AlcuIn ; Il doit l'amiti que Charlemagne lui
tmoigna sa vie durant d'tre devenu, en 787, patriarche d'AquIle. Paulin garda des contacts troits avec la cour Impriale
et milita, la demande de l'empereur, et avec Alculn, contre
l'adoptianisme espagnol et pour l'addition du Fllloque au symbole. Probablement la recenslon latine du Credo, encore en
usage aujourd'hui, doit lui tre attribue.
Les conseils qu'il donne Halstulphe, meurtrier de sa femme
sur un simple soupon, correspond ce que nous savons de la
pnitence publique l'poque carolingienne.

Lettre Haistulphe
(Ed. MGH Ep. IV, 516-527 ; PL 99, 181-186)
(Haistulphe a tu sa femme pour adultre, sur la foi d'un seul
tmoignage.)

C'est pourquoi accueille notre conseil et fais ce qui te semble


le mieux, mais aie piti de ton me et ne sois pas ton propre
meurtrier.
Nous te supplions, toi qui es un assassin ; quitte ce monde
ou tu as commis un forfait aussi horrible. Entre au monastre ;
soumets-toi l'abb, avec le soutien que t'apportent les prires
de tes frres. Obis sans discussion ce que te commandera
l'abb, et peut-tre alors l'infinie bont de Dieu te donnerat-elle le pardon et rendra-t-elle la paix ton me, avant que ne
te brlent les flammes ternelles. Ceci est mon premier conseil
et le plus facile.
Sinon, si tu dsires faire pnitence publique en continuant
vivre chez toi et dans le monde ce qui sera pour toi plus
difficile, plus pnible et moins salutaire nous t'exhortons

PAULIN

D'AQUILE

141

agir comme suit. Tu feras pnitence tous les jours de ta vie.


Tu ne boiras ni vin ni bire ; tu ne mangeras jamais de viande,
quelle qu'elle soit, sauf le jour de Pques et Nol. Tu jeneras au pain, l'eau et au sel. Passe ton temps dans les
jenes, les veilles, les prires et les aumnes. Ne porte plus
jamais les armes, ne te bats jamais, o que ce soit et pour
n'importe quel motif. Il t'est interdit de te remarier, de tenir
une concubine ou de commettre la fornication. Tu ne prendras plus de bain et tu ne participeras pas aux banquets.
A l'glise, spar des autres fidles, tu te tiendras derrire le
porche. Recommande-toi aux prires de ceux qui entrent
et qui sortent. Ta vie durant, tu ne communieras plus au
Corps et au Sang du Christ, car tu auras conscience de ton
indignit. A la fin de ta vie, tu recevras la communion, en
guise de viatique, si tu as la grce de trouver un prtre qui
puisse te l'administrer. C'est la seule faveur que nous pouvons
t'accorder.
Il y aurait bien d'autres mortifications, plus dures et plus
terribles que du devrais subir, malheureux, aprs ton forfait !
Cependant, si tu accomplis tout ce que dans notre misricorde
nous t'indiquons, si tu l'accomplis avec un cur contrit et
avec la grce de Dieu, nous avons confiance que l'infinie misricorde de Dieu saura t'accorder le pardon. La sainte glise,
selon le commandement du Bon Pasteur, te dliera de ton pch
sur cette terre pour que, par la grce de celui qui t'a rachet
par son sang, tu sois dli au ciel.
Mais s'il t'arrivait d'agir autrement et si tu mprisais les
recommandations de la sainte mre l'glise, tu te condamneras
toi-mme et tu resteras prisonnier dans les filets du dmon.
Ton sang retombera sur ta tte ! Quant nous, nous dsintressant de ton sort, nous travaillerons de toutes nos forces
pour les autres fils de Dieu avec son aide et nous continuerons implorer la misricorde du Seigneur qui avec le
Pre et l'Esprit Saint vit et rgne, Dieu, dans la Trinit
parfaite, pour les sicles. Amen.

LES

142

5. ALCUIN

(VERS

TMOINS

730-804)

Alcuin est n vers 730 York o il servit aussi durant une


dcennie environ comme diacre. Lors d'un voyage en Italie, il
fut prsent Charlemagne, alors de passage Parme. Le futur
empereur l'appela sa cour. Alcuin s'y rendit en 782 avec plusieurs compatriotes et y resta Jusqu' deux ans avant sa mort.
Autour d'Alcuin, et sous sa direction intellectuelle et spirituelle,
se rassemblrent bientt tous les artisans du mouvement qu'avec
une certaine exagration peut-tre l'on qualifie de renaissance
carolingienne. Il suffira de citer ses lves Eginhard, Amaiaire
et Raban Maur. Nous devons Alcuin un Supplment et une
rvision du sacramentaire grgorien (i'Hadrlanum supplment
par Alcuin ; des recherches rcentes attribuent ce supplment
Benott d'Anlane), peut-tre aussi une rvision du texte de la
Bible. L'on a cependant tort de parler ce propos de Bible
impriale . En 801, Alcuin se retire l'abbaye de Tours, que
Charlemagne lui avait donne en commande en 796. Il y meurt
en 804.
Nous avons dit plus haut que les rformes carolingiennes en
matire pnitentielle comme ailleurs furent des demisuccs seulement. La lettre aux chrtiens de la Septimanie a une
importance considrable. L'on y apprend qu'au sud de la
Loire dans une aire situe l'cart des prgrinations missionnaires des disciples de saint Colomban certains chrtiens
se refusent faire pnitence selon le systme tarif, avec accusation dtaille des fautes. Ce refus ne provient pas et Alcuin
ne l'Ignore point d'un manque de zle ou d'esprit de pnitence, mais d'une raction hostile contre une innovation Juge
comme antichrtienne par des fidles qui ne connaissaient que
la pnitence antique. En fait, les chrtiens de Septimanie
auxquels s'adresse Alcuin se contentaient de la rconciliation
sur le lit de mort Alcuin est donc oblig de Justifier thologiquement l'accusation des fautes faite au prtre. Les textes
qu'il allgue figurent dans l'argumentation traditionnelle encore
aujourd'hui.

143

ALCUIN

Ncessit de la confession au prtre


Lettre 112 aux chrtiens de la Septtmanie (d. MGH Ep. IV,
ep. 138 ; PL 100, c. 337-341.)
Aux vnrables frres et pres de la province de la Septimanie, le diacre Alcuin, humble serviteur de l'glise du Christ,
salut !
Trs souvent nous avons entendu des louanges votre sujet,
pour votre sagesse et votre pit, que ce soit propos de la
trs sainte vie monastique ou que ce soit propos de la
manire pieuse dont se conduisent les lacs. L'on me dit que
les moines, librs du bruit de ce monde et des proccupations
du sicle, se consacrent Dieu seul ; l'on me dit aussi que les
lacs, au milieu des occupations de ce monde, vivent chastement, selon la raison. Ceux-l ne cessent d'aider par leurs
prires quotidiennes leurs compagnons de misre, c e u y - H
n'arrtent pas de soutenir matriellement les religieux qui
prient pour eux : chacun reporte ainsi sur l'autre la grce
et les bienfaits que Dieu lui a accords.

L'aveu des fautes fait Dieu seul ne suffit pas


Mais anims par la charit nous avons d adresser quelques
saintes personnes de chez vous de petites lettres d'admonestation
propos de certaines habitudes que l'on me dit avoir cours
dans vos rgions. L'on rapporte, en effet, qu'aucun lac ne veut
confesser ses pchs aux prtres, lesquels, c'est notre conviction,
ont reu du Christ notre Dieu, avec les saints aptres, le pouvoir de lier et de dlier (cf. Matth. xvi, 19 ; xvm, 18). Or,
que peut dlier le pouvoir sacerdotal s'il ne connat pas les
liens par quoi les pcheurs sont enchans ? L'aide que peut
apporter un mdecin prend fin si les blessures du malade lui
restent inconnues. Si les blessures de notre corps requirent
les mains du mdecin, combien plus les blessures de l'me
rclament-elles le secours du mdecin spirituel ? Tu veux, toi,
ne confesser tes pchs qu' Dieu que bon gr mal gr

144

LES

TMOINS

tu ne saurais tromper et tu ngliges de donner satisfaction


l'glise contre laquelle tu as pch ? Pourquoi le Christ luimme a-t-il ordonn au lpreux qu'il venait de gurir, de se
prsenter aux prtres (cf. Matth. VIII, 4) ? Pourquoi a-t-il
demand d'autres d'absoudre Lazare mort et ressuscit par
lui aprs trois jours de tombeau (cf. Jo. xi, 44) ? Ne pouvait-il donc pas dlier les bandelettes du mort avec la mme
parole avec laquelle il lui avait ordonn de sortir de son tombeau ? Pourquoi a-t-il demand aux aveugles qui criaient
vers lui ce qu'ils voulaient (cf. Matth. XX, 32) ? Pouvait-il ignorer le dsir de leur cur, lui qui tait capable de
leur rendre la lumire des yeux ? Probablement si tu pouvais
tromper Dieu, comme tu peux tromper les hommes, tu ne
voudrais pas plus te confesser Dieu qu'au prtre. C'est une
forme de l'orgueil que de ddaigner le prtre comme juge.
Tu dis : Il est bon de faire sa confession Dieu (cf. Ps.
xcxi, 2) > ; mais il est tout aussi bon d'avoir un tmoin de
cette confession. Encore que le mot de confession ne signifie
pas toujours pnitence , mais trs souvent louange >
comme il est dit dans l'vangile : Je confesse c'est--dire je
t'adresse des louanges, toi, Pre du ciel et de la terre (Matth.
XI, 25). Et dans le symbole il est dit : Je confesse un seul
baptme. Le mot je confesse , cet endroit, signifie
profession de foi , et non aveu des pchs. Tu as honte de
te montrer un homme pour ton salut, toi qui ne rougis nullement de te damner avec les hommes. Tu veux bien que ta
servante soit complice de tes forfaits, et tu ne veux pas que le
prtre du Christ aide te rconcilier. L'ennemi t'a fait tomber
et m refuses l'ami qui aide te relever ? Tu as offens ton
Seigneur et tu ne veux d'autre rconciliateur que toi-mme ?
Tu as confiance en tes prires pour te sauver ? Tu mprises
l'enseignement de l'aptre : Priez l'un pour l'autre afin de
faire votre salut , et encore : Si quelqu'un est pcheur, que
le prtre prie pour lui et il sera sauv. Que dites-vous de ce
qui est crit dans la mme lettre : Confessez vos fautes les
uns aux autres (Jacques v, 14-16) pour que vos fautes soint
effaces ? Que signifie les uns aux autres si ce n'est l'homme
un autre homme, le coupable au juge, le malade au mdecin ?
La Sagesse proclame par la bouche de Salomon : Celui qui

ALCUIN

146

cache ses pchs, ne prosprera pas (Prov. XXVIII, 13) ,


c'est--dire ne fera pas son salut.
Nos fautes sauraient-elles tre caches Dieu, lui qui
voit, connat et observe tout ? Nous pouvons nous cacher devant
les hommes, pas devant Dieu. David n'a-t-il pas dit, en prsence de Nathan qui le reprenait pour ses fautes : 4: J'ai pch
contre le Seigneur (2 Rois, xii, 13) ? Voici qu'un homme
si considrable a voulu avoir un prophte comme tmoin de
son aveu ! N'ayant pas rougi de confesser ce qu'il avait fait
de mal, il s'est entendu dire : Voici que le Seigneur a effac
ta faute. Il a avou son pch un homme, et il a reu de
Dieu immdiatement le remde. Dans le Lvitique, trs souvent,
sur l'ordre du Seigneur, le pcheur est envoy au prtre
avec son offrande, pour que le prtre, l'offrant Dieu, prie
pour lui et lui obtienne le pardon (Lev. V, 12). Quelle est
l'offrance pour nos pchs, si ce n'est la confession de nos
fautes ? Nous devons l'offrir Dieu par l'intermdiaire du
prtre, afin que par ses prires notre confession soit agrable
Dieu et que de lui nous obtenions la rmission : Les sacrifices, c'est un esprit bris ; Dieu, tu ne ddaignes pas un cur
bris et contrit (Ps. L, 19).
Le Christ est venu dans ce monde pour tre jug par ses
ennemis pour nos fautes, afin de nous librer du joug du
dmon et nous, nous refusons d'tre jugs par les saints
prtres de Dieu et d'tre ainsi librs des liens du pch ? Lui,
le Christ, sans pchs, n'a pas refus de se soumettre au jugement d'hommes impies et nous, nous mpriserions le jugement d'hommes consacrs ? Dans le baptme ne devons-nous
pas confesser notre foi et renoncer Satan devant les prtres
du Christ pour tre lavs de tous nos pchs, par le ministre
des prtres, avec l'aide de la grce divine ? Pourquoi donc dans
le second baptme qu'est la pnitence, ne devrions-nous pas,
en avouant humblement, tre absous des pchs commis aprs
le premier baptme, grce prcisment au ministre des prtres
et avec l'assistance de la mme grce divine ?
S'il ne faut pas confesser les fautes aux prtres, pourquoi,
dans le Sacramentaire, lisons-nous des prires de rconciliation ?
Comment le prtre pourrait-il rconcilier celui dont il ignore
' e pch ? (Nouveaux textes scripturaires : Prov. XX, 18 ;
10

147

LES

TMOINS

XVIII, 19). C'est donc pour rien que l'glise possde les remdes
(pour la maladie du pch), pour rien que les conciles les
recommandent contre les blessures causes par nos pchs ?
(Nouveaux textes scripturaires : Rom. X, 10 ; Is. XLIII, 26 ;
Prov. XVIII, 17; Ps. xxxi, 5 ; Jol i, 17 ; Luc XV, 18 ;
Is. m , 20-21 ; 1 Ptri li, 9 ; Eph. v, 8-9 ; Col m , 9-10 ;
Eph. vi, 16 ; Marc v, 38 ; Luc VII, 12 ; Jo XI.)
Suivez les pas de nos saints Pres et n'introduisez pas de
nouvelles sectes dans la foi.

6. JONAS, VQUE D'ORLANS


843)

(VERS

780-

Depuis 818, Jonas est vque d'Orlans. Son trait de L'Instruction des lacs, rdig avant 828, exprime les Ides qui furent
celles d'Alcuin en matire pnltentielle. Jonas reprend la distinction dj rencontre ailleurs : les fautes graves doivent tre
confesses aux prtres seuls. La confession aux lacs est rserve aux pchs quotidiens, de moindre importance.
L'essentiel de l'ouvrage n'est cependant pas Ift. L'Instruction
des lacs est le premier volet d'un diptyque dont le second est
L'Instruction des princes, rdig vers les annes 830/834. Jonas
y distingue et oppose l'autorit des vques et celle du roi,
pour affirmer que le rle du prince est de gouverner ses Etats
et de protger l'glise, sans empiter sur la comptence de
celle-ci.

La confession des fautes graves


doit se faire au prtre
De l'instruction des laies (avant 828) (PL 106, c. 151-160.)
I, 15. Les fidles confessent leurs fautes aux prtres, parce
que c'est eux que le Seigneur a remis le pouvoir de lier et
de dlier. De leur apprciation dpend aussi le temps durant
lequel il faut faire pnitence. A vrai dire, la pnitence ne se

JONAS

147

D'ORLANS

mesure pas selon le temps de l'expiation, mais d'aprs la


contrition intrieure : la pnitence de David et de tant d'autres
saints pnitents a t subite , et entire. Mais bien que chacun doive confesser ses fautes au prtre pour accomplir suivant
ses instructions un temps d'expiation plus ou moins long, c'est
cependant Dieu seul que dans la contrition de son cur, avec
des pleurs et des gmissements, le pcheur demandera le pardon,
dans la prire, Dieu seul qu'il a offens en pchant. Alors
seulement le pcheur dira juste titre Dieu : Dtourne ta
face de mes fautes, efface de moi toute malice (Ps. L, 11).
(Autres citations tires de Ps. L, 5 ; xxxi, 4 ; xxxvi, 5 ;
Prov. XXVIII, 12 ; 1 Jo. I, 9). Telle est la vritable intgrit de l'esprit ! Le pcheur n'a pas oubli son pch et son
iniquit. Bien que la faute lui ait t remise, il garde en mmoire
telle une peinture l'image de l'adultre ou de l'homicide
qu'il a commis. Il voit constamment sa pourriture et dit avec
raison : Ma faute est devant moi sans relche (Ps. L, 5).

La confession faite Dieu


Tous ces tmoignages indiquent qu'en plus de l'aveu qui
doit tre fait sans tarder aux prtres, chacun doit aussi confesser ses pchs Dieu dans la prire et les laver dans les gmissements et les larmes. Et si quelqu'un cherche savoir dans son
indiscrte curiosit o donc il est dit dans le Nouveau Testament
qu'il faut confesser ses pchs aux prtres, qu'il sache que
selon le tmoignage de Marc l'vangliste ceux qui taient
baptiss par Jean confessaient leurs pchs (Marc I, 5). Qu'il
sache aussi qu' la suite de la prdication de Paul aux phsiens :
Beaucoup de ceux qui taient devenus croyants venaient
ire leurs aveux et dvoiler leurs pratiques (Act XIX, 18).
Et selon la lettre de Jean l'aptre : Si nous confessons nos
Pochs, Dieu est assez fidle et juste pour remettre nos pchs
<1 Jo, i, 9). De mme, dans la lettre de Jacques : Confessez
donc vos pchs les uns aux autres et priez les uns pour les
autres afin que vous soyez sauvs (Jacques V, 16).

Les fautes vnielles


doivent tre confesses aux laies
I, 16. C'est l'usage dans l'glise de confesser les fautes graves
aux prtres, par le ministre desquels les hommes sont rconcilis
avec Dieu. Quant aux pchs quotidiens et lgers, rares sont
ceux qui les confessent les uns aux autres, except les moines,
qui le font journellement Or, il faut confesser les uns aux
autres les fautes quotidiennes, comme le prouvent les tmoignages suivants : Jsus fils de Sirach : N'aie pas honte de
confesser tes pchs (Ecdi. rv, 26). (Autres tmoignages
scripturaires : Prov. XVIII, 17 ; Matth. VII, 14 ; Jacques V, 16 ;
textes patristiques : Bde, In cap. 5 epist. Jacobi ; Jrme,
Comment, in cap. 10 Ecclesiastici vers. 11 ; In exposit. Proverbiorum 10; Grgoire le Grand, Moralium lib. XXII, 10;
Origne, In cap. 3 Levitivi homil. 3). De tous ces documents
il ressort ceci : nous devons confesser les uns aux autres les
fautes quotidiennes et les laver par nos prires, nos aumnes,
notre humilit et la contrition du cur et du corps.

Gravit des pchs commis en paroles


et en penses
I, 17. Il y a des gens en grand nombre qui estiment ne pas
pcher du tout s'ils tiennent des propos obscnes ou grivois,
s'ils profrent des injures ou bavardent sottement, ou encore
s'ils se complaisent dans les penses impures. Or c'est l une
source de jkhs, non seulement pour ceux qui tiennent ces
propos, mais aussi pour ceux qui y prtent une oreille complaisante. Ls penses impures excitent souvent aux actes,
comme il est dit dans l'vangile : Du cur en effet procdent mauvais desseins, meurtres, adultres, dbauches (Matth.
XV, 19). De mme que les saintes penses nous protgent
c'est l'vidence de mme les penses impures nous souillent Si nous avons l'habitude, comme le dit Bde le Vnrable,

JONAS

D'ORLANS

14

d'accomplir certains actes, de dire ou d'entendre certains


propos, ces actes et ces propos s'installent dans notre me,
comme dans leur propre maison. Et comme les porcs ont coutume de se vautrer dans les marcages et les colombes de se
baigner dans des eaux limpides, de mme les penses impures
troublent et souillent notre me, tandis que les penses saintes
la purifient. Isidore dans son livre des Sentences crit : Mme
si quelqu'un s'abstient de mal faire, il ne sera pas pour autant
justifi s'il se laisse aller aux mauvaises penses. C'est pourquoi le Seigneur a dit par son prophte Isae : Lavez-vous,
purifiez-vous, tez votre mchancet de ma vue (Is. I, 16). >
Nous ne pchons pas seulement en actes, mais en pense, si
nous nous y complaisons quand elles sont mauvaises. Comme
prit la vipre dchire par les petits qu'elle porte, ainsi les
penses que nous entretenons en nous nous tuent, nous corrompent de l'intrieur comme le venin de vipre, et blessent
mortellement notre me d'une plaie cruelle.
Il dpend de notre volont que les penses dfendues occupent, ou non, notre me et que nous nous en dlections ; c'est
le travail des dmons de favoriser cette complaisance. Le
dmon n'est pas l'auteur, mais l'instigateur des penses impures,
comme le dit Jrme dans ses Commentaires sur l'vangile
de Matthieu (Jrme, Comment, in Matth. c. 15). Il faut donc
chasser de notre cur les penses mauvaises, comme nous
chassons les mouches immondes, avec l'aide divine. Quand une
tache vient maculer nos vtements, nous l'enlevons sans
tarder ; de mme il faut repousser de son cur les penses
impures. Comme une parcelle de charbon, si elle tombe sur
notre corps, nous cause des brlures quand elle n'est pas
rejete immdiatement, ainsi les penses impures s'attachent
notre me, lui causent une blessure, savoir le pch, si nous
ne les rejetons pas immdiatement.

Secret de la confession
J> 18. Ceux qui avouent dans une confession secrte leurs
pchs aux prtres et les expient par des uvres de pnitence

180

LES

TMOINS

appropries ne doivent pas tre dnoncs. Pour les pchs


qu'un frre commet contre son frre, on suivra l'enseignement
de l'vangile. Quant ceux qui ont connaissance des pchs
d'autrui et ne cherchent pas les corriger ou ne les dnoncent
pas afin de corriger le pcheur, ils se trouvent dans un grand
danger (spirituel).

La damnation est ternelle


I, 19. Chez certains chrtiens une opinion est fort rpandue : les fidles baptiss, mme s'ils vivent dans le pch et
ne cessent de mal faire qu'avec leur mort, seront condamns,
certes, brler longtemps dans l'au-del pour leur expiation,
mais non brler ternellement. L'on parle ainsi sans apporter de preuves tires de l'criture. L'on se gardera donc de
penser ainsi et surtout de le dire, pour ne pas se bercer soimme et les autres dans une vaine scurit. La foi seule, sans
les uvres, ne saurait conduire personne au royaume ternel ;
nous le dmontrerons dans ce chapitre. Ceux qui vivent
dans le pch et ne le rachtent pas par les gmissements de
la pnitence, et par les aumnes largement distribues, et
persvrent dans le mal jusqu' la fin, ceux-l souffriront
des tourments plus atroces que les paens, lesquels, sans tre
baptiss, ont accompli de bonnes uvres. Et voici les tmoignages : (Textes tirs de 2 Ptri XI, 21 ; Luc XII, 47-48 ;
Matth. XLI, 44 ; Origne, In Exod. bom. 8 ; Bde, In expoiit.
evang. Lucae xi, 26 ; Augustin, Encbiridion, c. 67).

7. PSEUDO-MAXIME
DE
(VIIF/IX*
SICLES)

TURIN

Sous le patronage usurp de Maxime de Turin ( t vers 430) sont


places un nombre important d'homlies qui, en fait, appartiennent au VIII* ou au IX' sicle. L'Homlie 104 sur les hrtiques,
dont nous reproduisons un extrait, appartient & cette catgorie.
La cupidit que l'auteur du sermon reproche aux hrtiques

PSEUDO-MAXIME

DE

TURIN

151

dans l'administration de la pnitence se rencontre aussi chez


les confesseurs de l'glise catholique, comme en tmoigne par
exemple Csalre de Helsterbach dont nous donnons plus loin
quelques exemples.

Cupidit de certains confesseurs


Homlie 104 sur les hrtiques qui vendent le pardon des
pchs. (PL 57, c. 493-496.)
NE nous tonnons pas que des hrtiques se soient manifests dans nos rgions. De mme que le loup ravisseur poursuit sans relche le troupeau des brebis, le dmon harcle
le peuple chrtien. Non sans avantage pour nous : la brebis,
rendue plus attentive, n'abandonnera pas le troupeau, ni le
chrtien son glise. C'est pourquoi l'aptre dit : Il faut qu'il
y ait parmi vous des hrsies, afin que les frres d'une vertu
prouve soient manifests parmi vous (1 Cor. xi, 19) ,
ce qui signifie : il faut que les chrtiens combattent le combat
de la foi pour que la victoire soit certaine, aprs leurs preuves.
Laissons de ct les blasphmes de ces hrtiques et rsumons
ici leurs directives pratiques. Leurs chefs, qu'ils appellent des
presbytres, disent qu'ils ont une mission prcise : si un lac leur
confesse ses pchs, ils ne lui disent pas : Fais pnitence,
regrette ce que tu as fait, pleure tes pchs , mais : Donnemoi tant pour ce pch et il te sera remis. Quel prtre
ignorant et stupide ! Il s'imagine que le Christ pardonne le
pch, quand lui, le prtre, peroit une taxe ! Il ignore que
le Sauveur pardonne les pchs titre gracieux et ne demande
pour les fautes commises que des larmes de repentir, mais non
des sommes plus ou moins importantes. Il dit lui-mme : Vous
avez reu gratuitement, donnez gratuitement (Matth. X, 8).
Pierre, aprs son triple reniement, n'a pas implor son pardon
e
n promettant des dons matriels, mais en donnant ses larmes.
Lvangliste dit son sujet : Il a pleur amrement (Luc
XXII, 62). Tu vois donc que pour le Christ ce sont les
armes qui importent, et non les offrandes. Plus sincrement
quelqu'un pleure-t-il son pch, plus rapidement aussi il recevra
le
pardon. Ce prtre reoit donc une offrande et, en vertu de

162

LIS

TMOINS

je ne sais quel accord, il promet le pardon au nom du Sauveur.


Quel contrat inepte, o il est dit que le pch contre le
Seigneur est moindre si l'on donne davantage au prtre.
Pour les docteurs de cette sorte les riches seront toujours
innocents, et les pauvres toujours coupables. Comment, en
effet, le pauvre pourrait-il satisfaire pour ses pchs lui qui
n'a pas de quoi payer pour eux ?

8. THIETMAR,
(975-1018)

VQUE

DE

MERSEBOURG

L'vque Thietmar est connu surtout par la Chronique, dont


l'original est conserv, qu'il a rdige au jour le jour partir
de l'anne 1012. Il s'agit donc d'observations et de rflexions
d'un contemporain ; d'o aussi le prix qui s'attache ces
notices. SI tranges que peuvent nous paratre certains rcits,
nous n'avons aucune raison de ne pas y ajouter fol. Le tmoignage de Thietmar est corrobor par d'autres documents.

Confession aux lacs


Chronique, livre VII (ann. 975-1018). (MGH Scriptores,
ix ; PL 139, c. 1369.)
10. En ces jours de fte, Ernost, duc d'Almanie, successeur
d'Herrmann, pendant une chasse, dans une fort, fut bless,
hlas ! par un de ses hommes, par une inattention de celui-ci,
plus que de propos dlibr, au moment o il voulait abattre
une biche. Ernost, voyant sa fin proche, appela ses compagnons
et les supplia d'pargner le coupable. Or, il n'y avait pas de
prtre sur place qui il pt confesser ses pchs. Ernost demanda
l'un de ses hommes d'approcher, et de tenir la place du
prtre. Quand il vit l'homme ct de lui il s'cria : < Venez
tous et apprenez les forfaits de moi, votre compagnon, qui
suis un pcheur, et aidez-moi tous y porter remde. Recommandez mon me pcheresse tous les fidles absents, je
vous en supplie. Recommandez ma femme de me rester

PIERRE

153

DAMIEN

fidle et de ne pas m'oublier. Ayant dit, il s'ouvrit en public


de tout ce dont il se souvenait ; peu aprs il expira, le deuxime
jour des Calendes de juin (31 mai 850). Il fut inhum
Wurzbourg prs de son pre, le comte Luitpold, comme il
l'avait demand. Lame de cet homme, je veux l'esprer, est
maintenant bienheureuse ; en effet, pendant qu'il tait encore
en vie, comme il l'a prouv, il a prfr rougir de honte pour
ses pchs ici-bas, plutt que de se cacher devant le Dieu toutpuissant. Instruisez-vous, frres dans le Christ, cet exemple et
dcouvrez votre maladie intrieure au cleste mdecin. Ne
mprisez jamais les remdes salutaires qu'il vous indiquera
et, en dfinitive, quel que puisse tre son confesseur,
clerc ou lac, le pcheur ne tardera pas faire une confession contrite, pour trouver au ciel un intercesseur propice.

9. PIERRE DAMIEN

(1007-1072)

Parmi les pnitences, le jene occupe une place de choix


dans le systme tarif. Cependant, d'autres mortifications sont
parfois prvues et, en tte de celles-ci, la flagellation. Les
anciennes Rgles monastiques la connaissent comme chtiment
Pour les moines rcalcitrants, ainsi la Rgle de saint Pachme
(PL 23, 81 D), celle de saint Benot (c. 49, 54, 65, 70), de saint
Colomban (PL 80, 219 A) et de saint Csaire d'Arles (dans
Morin, Opra, II, p. 107). Les livres pnitentiels en parlent peu,
si ce n'est sous la forme de coups de bton, ou de corrections,
quand II s'agit de Jeunes dlinquants. Ce n'est que dans la
premire moiti du VIII' sicle que la flagellation apparat comme
expiation pnitentielle (chez saint Pandulphe, abb de Quret
t 737; MGH Ss. rer. Mer., VII, 28).
Pierre Damien, cardinal de la sainte glise (1007/1072), en fut
' e Propagandiste convaincu. Son opuscule De l'excellence de la
flellatlon (PL 145, 679/686), adress aux moines du MontCassin, devint trs vite un classique en la matire, et contribua
faire passer dans la pratique journalire et domestique ce qui
'ait, avant lui, surtout un exercice en faveur chez les moines.
Un sicle aprs Pierre Damien, la flagellation, qui servait aussi
rachat pour le jene pnitentiel, donna lieu ce scandale

154

LES

TMOINS

permanent de la chrtient mdivale que furent les flagellants


et leurs processions.
Nous citons de Pierre Damien un extrait de la vie de saint
Dominique l'Enculrass, rdige vers 1062-1063, o la flagellation apparat comme une commutation pnitentlelle, non moins
abusive, notre avis, que les rachats par argent ou par messes.

La flagellation rachte l'expiation

tarife

Vies des ss. Rodolphe de Gubbio et Dominique l'Encuirass (vers 1062-1063) (PL 144, 1014-1024.)
8. Pourquoi aller au loin pour dcouvrir des saints, alors
que je ne fais pas mention de ceux qui vivent devant le seuil
de ma porte, porte de main pour ainsi dire. C'est le cas de
Dominique, mon matre et mon seigneur, dont le langage est
certes grossier, mais la vie bien remplie et d'une grande dlicatesse.
Depuis de longues annes dj, serr dans une cuirasse de
fer qui lui mord les chairs, il mne un combat sans trve contre
les esprits mauvais. Quel combattant acharn, toujours prt
la lutte, le coeur et le corps bien dfendus contre les armes
ennemies ! Suivant son habitude, il ne laissait passer un seul
jour sans rciter deux psautiers et sans se flageller pendant ce
temps, nu, des deux mains, avec des paquets de verges. Et
ceci les jours ordinaires ! Car en Carme, ou quand il avait
accomplir sa pnitence - souvent on lui imposait des
jenes de cent ans ! il disait au moins trois psautiers,
chaque jour, pendant qu'il se flagellait. Lui-mme m'a appris
comment il s'acquittait de 100 annes de jene.
Suivant le tarif en vigueur chez nous 3 000 coups de verges
quivalent un an de jene ; pendant 10 psaumes l'on peut
se donner 1 000 coups de verges. Or, un psautier se compose
de 150 psaumes. Cinq ans de jene sont donc rachets par la
rcitation d'un psautier. Il s'ensuit que le pcheur qui rcite, en
se flagellant, 20 psautiers, peut estimer avoir accompli
100 annes de jene.
Dominique surpassait dans ses mortifications bien d'autres
saints qui, pour se flageller, ne prenaient qu'une main ; lui

PIERRE

DAMIEN

155

employait les deux mains pour mieux combattre contre les


tentations charnelles ! Il m'a confi qu'il accomplissait facilement en six jours une pnitence de 100 annes. Je me souviens
qu'au dbut d'un Carme il m'avait demand de lui imposer
comme pnitence 1000 (mille!) annes de jene, se faisant
fort de les racheter avant la fin du temps quadragsimal.
Il est tonnant, tant donn son grand ge et ses infirmits,
que Dominique ait t brl d'un feu tel qu'il restait infatigable aux exercices spirituels. Lui-mme m'a racont qu'il
rcitait 2 psautiers sans s'asseoir, et sans s'arrter, mme pendant un instant, de se flageller avec fureur.
Je lui demandais un jour comment il pouvait, avec le poids
de sa cuirasse de fer, accomplir des gnuflexions. Il me donna
une rponse vasive : Je me porte mieux quand je fais,
pendant la rcitation d'un psautier, 100 gnuflexions par
psaume. Sur le moment je n'y fis pas attention, mais en y
rflichissant je fus stupfi qu'un homme malade pt faire tant
de gnuflexions pendant un psautier.
Un jour aprs vpres, il vint me trouver dans ma cellule :
Matre, s'cria-t-il (il employait par humilit ce qualicatif
qui ne me convenait pas), aujourd'hui j'ai fait ce que je crois
n'avoir jamais encore russi : j'ai rcit 8 psautiers en un jour
et une nuit. Sa figure tait laboure par les coups et livide,
avec des stries laisses par le fouet, comme une meule use.

La pnitence accomplie par le clerg milanais


Opuscule V. Rapport sur les scandales survenus dans
l'glise de Milan (PL 145, c. 97-98.)
Pnitence impose l'archevque pour simonie.
Le seigneur archevque se jette terre en toute humilit et
demande qu'une pnitence lui soit impose pour le commerce
quil avait fait des choses saintes. A vrai dire, il ne fut pas
origine du trafic simoniaque dans l'glise de Milan, mais il
HVI ^ n 0 n P' u s rprim comme il se devait. Il eut faire
0 ans de pnitence ; pour chaque anne une rdemption
Sf^ule en numraire a t fixe.
Pnitence impose aux clercs.

Voici en quoi elle consiste. Pour ceux qui ont viol le rglement canonique seulement, sans savoir exactement ce qu'ils
faisaient : 5 ans de pnitence. Ils l'accompliront comme suit :
chaque poque de l'anne, en t, comme en hiver, ils
jeneront au pain et l'eau durant 2 jours, chaque semaine ;
pendant les deux priodes de jene avant Pques et avant Nol,
ils jeneront 3 jours par semaine.
Ceux qui ont failli plus gravement feront une pnitence de
7 ans, avec une rpartition des jenes comme ci-dessus. Aprs
ce septenat, ils jeneront, tant qu'ils seront en vie, chaque vendredi.
Le coupable qui ne peut pas facilement jener aura la
possibilit de racheter un de ces jours, chaque semaine, en
rcitant un psautier entier, ou bien la moiti d'un psautier,
mais combin avec 50 prostrations jusqu' terre ; ou encore, il
nourrira un pauvre et lui fera l'aumne, aprs lui avoir lav les
pieds.
Le seigneur archevque a promis en outre qu'il conduirait
personnellement tous ses clercs dans un plerinage soit
Rome, soit Tours. Lui-mme poursuivra sa route jusqu' SaintJacques de Compostelle.

Absolution

sacrilge

Opuscule Vil ou Livre de Gomorrhe, c. 7


( P L 1 4 5 , c. 1 6 7 . )
Que les agissements diaboliques ne restent pas cachs, que
soit rvl, bien que j'en blmisse, ce qui se trame en secret
dans les officines du dmon ! J e ne souffrirai pas que d e m e u r e
cache la pratique de ceux que corrompt le poison (la sodomie des clercs) ! Comme s'ils venaient rsipiscence et pour
que leur forfait ne soit point divulgu, ils se confessent les
uns aux autres ! Ils deviennent leurs propres juges ! Ils affectent de s'accorder l'absolution, charge de rciprocit! Le
rsultat en est que tout grands pcheurs qu'ils sont, leur visage
n'a nullement la pleur que produit le jene, et leur corps n

157

LANFRANC

s'macie pas. Leui estomac ne souffre d'aucune restriction et


leur temprament continue s'enflammer honteusement de
toute l'ardeur du vice qui leur est habituel. Loin de pleurer les
fautes commises c'est l le rsultat ils commettent des
actes encore plus rprhensibles.
La loi a ordonn que le lpreux se montre aux prtres : ici,
ce n'est pas au prtre mais un autre lpreux qu'on se montre,
quand un prtre impur avoue un autre, qui ne l'est pas moins,
un forfait pratiqu en commun. La confession devrait tre une
rvlation : que rvle, je vous le demande, celui qui raconte
l'autre ce qu'il sait dj ? Comment peut-on appeler confession
une parodie o le pnitent ne rvle rien qui ne soit connu
dj du confesseur ? Et le complice qui est li par une impuret
commise ensemble, de quel droit, en vertu de quoi pourrait-il
lier ou dlier l'autre ?

10. LANFRANC,
ARCHEVQUE
TORBRY (VERS
1005-1089)

DE

CAN-

Lanfranc quitte l'Italie (Pavie et Bologne), son pays natal, vers


1035 et ouvre une cole Avranches avant de se faire moine,
la suite d'un vu mis en danger de mort, dans l'abbaye du
Bec rcemment fonde par Helluin. Comme archevque de Canterbury, depuis 1070, il eut le mrite de faire sortir la chrtient
insulaire de son isolement et de l'insrer dans la vie spirituelle
ot religieuse de l'glise du continent. Nous n'avons pas ici
apprcier l'activit que dploya Lanfranc dans le domaine politique. Retenons qu'il fut l'un des premiers traiter du secret
de la confession. Il le fait en des termes qui nous font supposer
que bien des confesseurs manquaient de la discrtion Indispensable dans leur ministre. L'opuscule reprsente aussi l'un des
Premiers essais de synthse thologique de la confession en
wnt qu'accusation des pchs.

LES

158

TMOINS

Le triple mystre de la confession


Trait du secret de la confession (PL 150, c. 626-632.)
Le Seigneur, dans sa personne, a dmontr qu'il y avait trois
mystres dans la confession : d'abord, une rplique du baptme,
ensuite deux consciences qui n'en forment plus qu'une seule
et enfin la rencontre de Dieu et de l'homme dans un mme
jugement.
La confession est une rplique du baptme : celui qui se
confesse renonce par la pnitence, et croit par la foi, comme
celui qui est baptis renonce (au dmon) et croit. C'est pourquoi le Seigneur a reu un tmoignage identique de son Pre
lors de sa transfiguration et lors de son baptme, et il a t
ajout : coutez-le (Matth. XVII, 6). De celui dont Jean
avait entendu dire : c C'est lui qui baptise (Jo. I, 33) , les
disciples ont leur tour entendu dire : coutez-le , parce
que celui qui baptise avec de l'eau est celui qui parle par le
confesseur.
La confession est le mystre de deux consciences qui ne font
plus qu'une : celle du pnitent et celle du confesseur, celle
du juge et celle de l'accus. C'est l'union que rclame le Fils
de Dieu : Pour que tous, ils soient un, comme vous mon Pre
vous tes en moi et moi en vous (Jo. XVII, 21).
La confession est le mystre de la rencontre de l'homme et de
Dieu dans le mme jugement : celui qui se juge soi-mme
a en effet dj partie lie avec Dieu (cf. Augustin, Sur l'vangile
de Jean, Trait 12 vers la fin). Quand le larron sur la croix
se ft cri : Nous avons reu la rcompense juste de nos
actes (Luc XXIII, 41) , il s'est jug soi-mme devant le
Seigneur, et il est au paradis avec le Seigneur.
De ces trois secrets, quiconque laisse passer volontairement
la moindre indication dans le public et quiconque diffame
ceux qui se confessent (en rvlant leurs pchs) agissent comme
des aveugles. De mme, les pnitents qui, dans leur confession,
rvlent le nom de leur complice, et les confesseurs qui, l'occasion de l'aveu, s'informent sur les actes d'autrui.
La confession est une rplique du baptme, nous l'avons dit.

LANFRANC

159

Or, nous sommes baptiss parce que nous renonons au pch


et non parce que nous diffamons autrui.

Secret de la confession
Celui qui trahit les secrets de la confession viole les trois
mystres de la confession : il ne croit pas que dans la confession le pnitent est baptis et il dtruit ce second baptme,
savoir la confession, pour autant qu'il dpend de lui ; il ne
maintient pas l'unit des consciences et ne craint pas que Dieu
participe son jugement.

Indiscrtion de certains confesseurs


Si le pcheur qui se confesse continue pcher, et mme s'il
est anathme, son confesseur le supportera jusqu' la fin, malgr tout, comme le Seigneur a support Judas. Que le confesseur n'exerce sa vengeance, ni directement ni indirectement,
contre les pnitents qui lui ont t dnoncs par la malice
ou par la navet de tiers de peur de violer le secret de la
confession. Il y a en effet des gens qui pensent ne pas obtenir
le pardon s'ils ne rvlent pas le nom de leurs complices.
H y a des confesseurs qui, avec une curiosit malsaine, au
moment de la confession, recherchent ce que d'autres peuvent
avoir commis. Le procd nous parat dtestable, car selon le
pape Grgoire (cf. Commentaire sur Job V, 3, verset 40) la
curiosit en cette matire est un trs grand vice. Il faut avoir
en
abomination ceux qui dnoncent des tiers dans la confession et, de mme, les confesseurs qui violent de quelque manire
que ce soit les propos rapports en confession ou qui demandent le nom des complices.

160

LES

TMOINS

Les fautes publiques doivent tre confesses


aux prtres, les fautes occultes
n'importe quel clerc
Quoi qu'il en soit, voyons maintenant qui il faut se confesser. vitons d'abord les gens dont nous venons de parler car.
si l'on se rfre la premire lettre de Jean (cf. 1 Jo. Il, 2), ce
sont des antichrists. Exception faite de cette catgorie, nous
voyons que c'est aux prtres que dans l'Ancien Testament on
vient montrer sa lpre (cf. Lev. XIII, 49). Les lvites portent,
montent et dmontent le tabernacle de l'Alliance ; ils sparent
les tentes des Juifs de la tente de l'Alliance, pour que l'on
ne s'approche pas indment du tabernacle et qu'on n'en meure
(cf. Nb. I, 50-53). Le tabernacle de l'Alliance est le corps du
Mdiateur de Dieu et des hommes, que les lvites isolent du
peuple, en enseignant pour quels pchs il convenait de s'carter de la table du Seigneur.
Des sous-diacres il est dit : Purifiez-vous, vous qui portez les
vases du Seigneur (Is. LU, 11). Les vases signifient les coeurs.
C'est pourquoi il est dit dans l'vangile : Les sages prirent
de l'huile dans leurs vases avec leurs lampes (Matth. XXV, 4).
Les sous-diacres lavent les vases du Seigneur, quand ils purifient
les consciences. Les acolytes allument les lumires dans l'glise.
Le rle des exorcistes est de chasser les dmons du corps des
possds. Le rle des lecteurs est de lire la Parole de Dieu.
L'office des portiers est d'ouvrir les portes de l'glise. Si l'on
y regarde de prs, tout ces actes extrieurs procurent, invisiblement, la purification des coeurs. C'est pourquoi Augustin,
dans son sixime Trait sur l'ptre de Jean l'vangliste, dit
du baptme : L'eau du sacrement est visible, l'eau de l'Esprit
est invisible ; celle-l purifie le corps et montre ce qui se passe
dans l'me. Les signes visibles oprent et signifient les choses
invisibles. Par l nous apprenons qu'il faut nous confesser de
nos pchs secrets aux clercs de tous les ordres. Quant aux
fautes publiques, c'est aux seuls prtres qu'il convient de les
confesser, par qui l'glise lie et dlie les actes qu'elle c o n n a t
en raison de leur publicit.

LANFRANC

161

La confession aux lacs


Et si tu ne trouves pas de clerc, de quelque degr qu'il soit,
pour te confesser, choisis un homme honnte o que tu le
trouves, comme il a t dit dans l'Ancien Testament : Un
homme pur prendra de l'hysope (Nb. 19, 14-19 rapport en
entier dans Lanfranc). Il serait trop long de recueillir toutes
les allusions propos de la confession aux lacs. Il suffit de
remarquer qu'un homme pur peut purifier un homme coupable,
en l'absence de tout clerc. Nous lisons que certains Pres ont
dirig les mes et cependant il n'est pas dit qu'ils taient dans
les ordres.

La confession faite Dieu


Et si l'on ne trouve personne qui se confesser, il ne faut
cependant pas dsesprer, car les Pres s'accordent pour dire
qu'il suffit de se confesser Dieu (Textes tirs de Jean Chrysostome, Hom. 2 sur le psaume 50, verset 5 ; du mme, Hom. 31
sur la Lettre aux Hbreux, chap. 12 ; Jean Cassien, Collation
[Entretien] XX, 8 ; Maxime, Sermon pascal = A mbroise,
Commentaire sur Luc X, 96 ?)
Il convient que les prtres ordinaires, mais principalement
les prlats, vitent soigneusement de stigmatiser en public, sous
un autre nom, le pch qui leur a t avou en secret. C'est
pourquoi, sous le sceau de l'vangile, quand le Fils de Dieu dit :
* Qu'ils soient un comme toi, Pre tu es en moi et moi en toi
i c XVI1' ^
^ a S ^ un silence rigoureux sur le nom de
Esprit-Saint, alors que Pre, Fils et Esprit-Saint sont un. La
Personne du pnitent ne doit pas tre rvle une tierce
personne, ni tre diffame en raison d'une autre faute, mais
re confie en secret l'Esprit-Saint.
re'te mme
parler de ce qui m'a t dit en confession,
Car
Evangile dclar propos de ce que nous voyons et apprenons : Si ton frre a pch contre toi, va et reprends-le entre
01 e t
'ni seul (Matth. xviu, 15).
il

LES

162

11. ANONYME

TMOINS

DU XIIe SICLE

Lettre une religieuse sur la vraie et la fausse pnitence


(PL 40, 1113-1130)

La lettre anonyme une religieuse sur la vraie et la fausse


pnitence est certainement antrieure la renaissance grgorienne et appartient vraisemblablement la fin du X' sicle ou
aux premires dcennies du XI' sicle. Place sous le patronage
usurp de saint Augustin, notre lettre a bnfici durant tout
le Moyen Age d'une diffusion et d'un crdit considrables. Il
n'est pas exagr de dire que la lettre contribua d'une manire
dcisive transformer le systme de la pnitence tarife et
faire natre l'usage nouveau.
La lettre sur la vraie et la fausse pnitence est le seul trait,
et le premier du genre, qui nous soit connu avant les prscolastiques. Nous y trouvons runies les caractristiques de la pnitence mdivale telles qu'elles apparaissent sporadiquement chez
les tmoins de la mme priode. L'on peut rsumer notre lettre
comme suit :
1) L'expiation, si elle doit tre publique, c'est--dire si la faute
est publique et a caus du scandale, devra se faire devant la communaut chrtienne tout entire.
2) L'aveu n'est qu'un moyen en vue de la taxation expiatoire,
mais un moyen indispensable. En cas d'impossibilit absolue seulement, le regret et la contrition suffisent pour l'obtention du
pardon des pchs.
3) Dans tous les cas l'expiation devra prcder l'absolution.
4) L'acte absoiutoire est dclaratif en ce sens que le prtre
constate et garantit officiellement que l'expiation tant accomplis
la rmission des pchs est obtenue.
Ajoutons que notre Lettre anonyme a pass presque en entier
dann le Dcret de Qratien et dans les Sentences de Pierre Lombard ; c'est une preuve manifeste de l'autorit dont jouissait
l'opuscule.

LETTRE

A UNE

163

RELIGIEUSE

La foi est le fondement

de toute

pnitence

1. Je livrerai ta pit, vierge trs prudente, ce que je pense


de la pnitence, en me couvrant de l'autorit des Pres et
avec l'assistance du Saint-Esprit. Ce n'est pas tellement les
erreurs modernes que nous combattrons ; nous nous efforcerons,
par notre argumentation, de te procurer douceur et tendresse.
Que ton me pure, laquelle, grce Dieu, a rejet l'erreur, se
rjouisse en songeant ce qu'elle a quitt.
2. Si la foi est le fondement de toute pnitence foi en
dehors de laquelle rien de bien n'existe il faut tendre une
pnitence ancre dans la foi. En effet, un bon arbre ne saurait
produire de mauvais fruits (Matth. VII, 18). La pnitence qui
ne procde pas de la foi n'est d'aucune utilit.

La pnitence est efficace pour les pchs commis


aprs le baptme
Ils se trompent ceux qui opposent la pnitence ce qu'a dit
l'aptre Paul et lui retournent ironiquement son affirmation :
Nous pcherons donc pour que la grce abonde davantage
(cf. Rom. vi, 1) ? Or, l'aptre a dit : Convertissez-vous
par la pnitence, esprez le pardon, mme si votre iniquit
est grande, car l o a abond le pch, la grce a surabond
(Rom. v, 20). Aucun pch ne peut subsister devant l'action
de la grce. L'aptre prche la conversion. Mais comment quelqu'un se convertirait-il si son premier tat (de pcheur) lui
plaisait ? Celui qui se convertit regrette ncessairement de
possder ce qu'il se rjouirait de perdre. La pnitence procure
1 indulgence sans laquelle personne ne saurait arriver au pardon.
Si lme pouvait se sauver sans pnitence, on ne dirait pas :
Tu as pch, arrte-toi. Pourquoi en effet s'arrter, si pcher
n
est pas un mal ? Comment vritablement aimer, sans har le
qui fait notre malheur si nous y restons attachs
ais qui fait notre salut si nous l'cartons de nous ? (Exemple
de
Job vu, 20.)

164

LES

TMOINS

Certains croient que la pnitence est efficace (pour les fautes


commises) avant le baptme (exemple de Naaman le Syrien
guri de sa lpre aprs un bain ; cf. 2 Rois V, 14), mais qu'elle
est vaine pour ceux qui pchent ensuite. Ils se rjouissent
de cette constatation avec arrogance, et s'imaginent tre purs,
comme s'ils n'avaient plus rien commis aprs le baptme dont
ils dussent bon droit se repentir. Les gens de cette sorte
comprennent tout de travers ; ils tirent leurs arguments d'une
situation propre aux saints, et la suite du (diable) pre du
mensonge, ils expriment faussement ce qui est exact. Chez
l'aptre, ils lisent un texte qu'ils ne veulent pas comprendre :
Il est impossible pour ceux qui ont t une fois clairs, qui
ont got le don cleste, qui ont eu part au Saint-Esprit, qui
ont got la douceur de la parole de Dieu et les merveilles du
monde venir, et qui pourtant sont tombs, de les renouveler
une seconde fois en les amenant la pnitence, eux qui, pour
leur part, crucifient de nouveau le Fils de Dieu et le livrent
l'ignominie (Hebr. VI, 4-6). Si l'orgueil ne les aveuglait pas,
ils comprendraient que l'aptre ne saurait dtruire son travail,
ni les motifs de sa joie. Or, qui reprend-il dans toutes ses
lettres, si ce n'est ceux qui sont tombs aprs le baptme et
qui demeurent dans leur pch ?
L'aptre a crit ces mots du baptme. Selon ses paroles,
il est impossible d'tre purifi par la pnitence et de crucifier
nouveau le fils de Dieu ce qui veut dire : il est impossible
d'tre baptis une nouvelle fois. Celui qui est baptis figure
(reprsente), dans l'immersion, la croix et la mort du Christ
(cf. Rom. vi, 3) ; l'immersion, en effet, se fait par le signe de
la croix et le fidle immerg figure le Christ enseveli. Ceux
qui sont tombs aprs cette immersion ne peuvent plus recevoir
le pardon par un nouveau baptme de l'eau. Comme le Christ
n'a t crucifi qu'une fois, de mme l'on ne saurait tre
baptis qu'une fois. Par sa mort, il a rachet tous les hommes
et n'a donc plus besoin de mourir de nouveau. L'glise,
devant ce fait, a compris qu'il ne fallait pas ritrer le baptme.

LETTRE

A UNE

165

RELIGIEUSE

II n'y a pas de pchs

irrmissibles

Il y a encore une autre sorte de gens qui dclarent : il ne


saurait y avoir de rmission des pchs par la pnitence, pour
ceux qui sont baptiss, car, disent-ils, les pchs commis contre
le Pre et le Fils peuvent tre remis, mais non ceux qui sont
commis contre l'Esprit-Saint. Et ils font la distinction suivante :
pcher contre le Pre et contre le Fils est le propre des
paens, lesquels obtiennent la rmission de ces pchs par le
baptme. Ces paens, en effet, ne sauraient pcher contre l'Esprit
qu'ils n'ont pas encore reu. Ce sont les fidles baptiss qui
pchent contre l'Esprit qu'ils ont reu au baptme : ils n'ont
pas su garder les dons de l'Esprit et ont choisi le poison du
diable. En consquence, estiment nos gens, les baptiss ne
sauraient obtenir, ni maintenant, ni l'avenir, de misricorde
(cf. Matth. Xli, 32). Or, c'est l une manire errone de
comprendre, et non inspire par la foi.
L'on met en avant, comme objection, une parole de saint
Jean : Il y a un pch qui conduit la mort ; ce n'est point
pour ce pch-l que je dis de prier (1 Jo. V, 16) , comme s'il
fallait prier pour les pchs commis avant le baptme, et non
pour les autres. Ces gens se trompent, car il se contredirait luimme celui qui a recommand de faire pnitence l'glise
de Pergame (cf. Apoc. il, 16). Il y a, en effet, des pchs
vniels qui sont effacs par la prire du Seigneur, chaque jour,
quand nous disons : Remets-nous nos pchs (cf. Matth.
VI
> 12) , et ces pchs-l ne sont pas mortels. Mais d'autres
pchs, mortels ceux-l, ne sont pas lavs de la sorte, mais par les
effets de la pnitence.

La pnitence est ritrable


5. Certaines gens, perfidement, reviennent la charge
gens qui en savent plus long qu'il ne convient et ne pensent pas sainement, mais de travers ! Voici donc leur propos :
me
me si la pnitence est utile une fois ceux qui pchent
es

LES

iee

TMOINS

aprs le baptme, cette mme pnitence, si elle est ritre,


ne sert de rien ceux qui pchent souvent. Autrement, disentils, la rmission des pchs (obtenue dans la pnitence) serait
un encouragement pcher encore. Ils disent : qui donc ne
pcherait pas continuellement, s'il peut toujours revenir ? Dieu
pousserait ainsi au pch, s'il pardonnait continuellement aux
pnitents, et les pchs lui plairaient pour lesquels il tient
toujours prte sa grce. Ces gens-l se trompent, car, au contraire,
Dieu a horreur des pchs, puisqu'il est toujours prt les
effacer. S'il aimait les pchs, il ne les dtruirait pas ainsi,
mais les conserverait et les chrirait, comme ses dons.

La pnitence est accessible mme aux clercs


Mme le prtre qui a pch ne devra pas dsesprer, bien
qu'il soit crit : Qui priera pour lui ? 1 Rois il, 25).
Qui priera pour lui ? Mais toute l'glise, un autre prtre
(son confesseur), tout l'ordre des saints et le Christ lui-mme
qui pour nous s'offre Dieu. Que le prtre cependant prenne
garde de ne pas tomber facilement; la peine sera plus svre
pour lui. Qu'il se dise bien ceci : si le peuple, priv de la
Parole de Dieu, pche, il me faut porter une partie du poids
(de ses pchs), car je ne me permettrais pas de lui imposer
une charge insupportable, sans remuer moi-mme le petit doigt
(cf. Matth. x x m , 4). Mais si moi-mme je pche, que ferai-je ?
Je ne m'en tirerai pas si facilement, il me faudra pleurer ma
misre. Il n'en va pas de moi comme du peuple qui m'est soumis. Que le prtre redoute donc de pcher ; qu'il redoute
cependant davantage de tomber dans le dsespoir.

Pas de pardon sans pnitence


6. D'autres, libres de tout dsespoir et pleins de prsomption,
s'attribuent une sorte de licence de pcher et attendent un
pardon sans pnitence. Puisqu'ils sont chrtiens, pensent-ils,
ils ne sauraient tre damns et se bercent avec la parole de
l'criture : Quiconque invoquera le nom du Seigneur sera

LETTRE

A UNE

187

RELIGIEUSE

sauv (Jol II, 32, Vulgate). Ils pensent ainsi invoquer le


nom du Seigneur, puisqu'ils croient dans le Christ, et recevoir
les sacrements de l'glise. Ils ne songent pas avec terreur que
beaucoup sont appels, mais peu sont lus (cf. Matth. XX,
16). Tous les chrtiens, leur avis, constituent un petit nombre
en comparaison avec la foule des paens et des juifs et, par
consquent, mme si tous les croyants sont sauvs, leur nombre
sera toujours minime.
7. Rapportons encore une erreur impie, semblable celle
que nous venons d'exposer, mais dans un sens contraire. Il
faut dsesprer de la misricorde divine, pensent certains ; ils
nient sa justice, et affirment en blasphmant que Dieu est
injuste, lui qui ne rend pas le mal aux mchants, mais laisse
grandir leur iniquit. Je m'tonne de ce que ces gens ne croient
pas plutt l'aptre qui dit : L'espoir ne sera pas confondu
(Rom. V, 5).

Baptme et pnitence
8. La pnitence est donc efficace et fconde, elle ne laisse
personne sans pardon et ressuscite les morts. Dissertons un peu
des diffrentes varits qu'elle peut revtir. A ceux qui vont
tre baptiss, la pnitence n'est pas ncessaire, mais bien
ceux qui sont baptiss, que leurs fautes soient graves ou qu'elles
soient lgres. Dans le baptme et par la foi, l'glise ne remet
que le pch originel : la damnation nous est venue par la
faute de notre premier pre, la rmission nous arrive par notre
mre l'glise. A celui, au contraire, qui a pch personnellement, le pardon arrive par l'glise et par sa propre repentance.
Le baptme rend l'homme pur et nouveau, sans rien en lui
qui puisse offenser Dieu. Mais le baptme ne sert rien pour
celui qui a pch personnellement.

Pnitence vaine et pnitence


ce

fconde

9. Toute pnitence cependant n'est pas bonne ; disons donc


spare la vraie pnitence de celle qui ne l'est pas, la

LES

168

TMOINS

pnitence vaine de celle qui est fconde. Il y a des fidles


qui regrettent d'avoir pch cause des peines actuelles. Les
crimes dplaisent au brigand, quand le moment est venu de les
expier ! Que s'arrte la coercition, et le voil revenu ses
forfaits. Cette pnitence-l ne procde ni de la foi ni de la
charit ou d'un esprit catholique : elle demeure strile et
ne procure pas le pardon. Elle ne purifie pas la conscience
et n'efface pas les pchs... la pnitence n'est profitable que
si elle est gratuite.

Pas de pardon sans repentir

complet

Certains pcheurs se repentent d'avoir pch, mais pas compltement. Ils se rservent un domaine o ils continuent
se complaire et oublient que le Seigneur a libr du dmon
celui qui tait sourd et muet (cf. Matth. XII, 22) : par o nous
apprenons que nous serons guris compltement ou pas du
tout. S'il tait possible de cultiver certains pchs, et non les
autres, le Seigneur aurait pu venir en aide l'homme possd
de sept dmons, en expulsant seulement six d'entre eux. Mais il
les a expulss tous les sept, afin de nous apprendre que les
pchs doivent tre rejets tous.

L'accusation des fautes sera personnelle


10. Celui qui se repent se repentira tout fait et prouvera
son repentir par ses larmes ; il rvlera sa vie entire Dieu
par le ministre du prtre et prviendra le jugement divin
par sa confession. A ceux qu'il allait purifier, le Seigneur a
ordonn de se montrer aux prtres (cf. Luc xvii, 14). Il
nous enseigne par l qu'il faut confesser ses pchs personnellement et non par l'intermdiaire d'une tierce personne ou par
crit. Le Seigneur a dit en effet : Montrez-vous chacun et
non un seul la place de tous. Ne prenez pas de dlgu qui
offre pour vous l'offrande prvue par Mose (cf. Lev. XIV, 2).
Vous avez pch par vous-mme, ayez honte vous-mme.

LETTRE

A UNE

R E L I G I E U S E 170

La honte inhrente l'aveu opre par elle-mme une grande


partie de la rmission. C'est par bont que le Seigneur a command que l'on ne se contente pas de faire pnitence tout
seul. Par l'accusation faite en personne au prtre, par la
victoire que le pcheur remporte sur la honte qu'il prouve,
par la crainte qu'il ressent de la colre de Dieu, le pardon s'opre.
L'aveu des fautes rend vniel ce qui tait faute capitale et,
mme si le pch n'est pas immdiatement effac, il devient de
peu d'importance. Le pcheur qui, dominant sa honte, ne
cache rien au reprsentant de Dieu de ce qu'il a fait, a dj
accompli une grande partie de son expiation.

L'accusation faite plusieurs

confesseurs

Parce que la honte est par elle-mme une grande punition,


celui qui a honte pour plaire au Christ devient digne du pardon. Il s'ensuit que si le pcheur se confesse plusieurs prtres,
il obtiendra d'autant plus facilement la rmission de ses pchs.
Plusieurs confesseurs peuvent davantage pour le pcheur et
sont plus puissants pour venir au secours de ceux qui avouent.
Dieu remet les pchs ceux qui les confesseurs les remettent Lazare dj rendu la vie a t envoy par le Seigneur
ses aptres pour qu'ils le dlient de ses bandelettes (cf. Jo.
XI, 44) ; c'est la preuve du pouvoir de dlier qui est accord
aux prtres. Le Seigneur a dit en effet : Ce que vous dlierez
sur terre sera dli au ciel (Matth. X V I I I , 18).

Puissance de l'aveu des fautes


t a puissance de l'aveu est telle que, s'il n'y a pas de prtre
sur place, le pcheur se confessera un lac. Il arrive souvent
que le pcheur ne peut pas tmoigner combien il a honte en se
confessant un prtre, que le temps ou le lieu ne lui permettent
Pas de faire venir. Mme si le lac n'a pas le pouvoir de dlier,
e
pcheur devient cependant digne du pardon, s'il se confesse
a
son compagnon, car il avait eu le dsir de s'adresser un

170

LES

TMOINS

prtre. Les lpreux furent guris pendant qu'ils allaient se


montrer aux prtres et avant qu'ils les aient rejoints (cf. Luc
XVII, 14). D'o il rsulte que Dieu regarde l'intention,
quand les circonstances empchent le pcheur d'aller trouver
un prtre. Il arrive souvent que l'on se rende auprs du
confesseur, en bonne sant et tout heureux, et en route, avant
d'arriver, l'on meurt. Mais la misricorde de Dieu est partout
et elle est acquise aux pcheurs sincres, mme si elle ne se manifeste pas aussi rapidement que par l'absolution sacerdotale.
Et quand l'on se confesse un prtre, que ce soit au meilleur
que l'on puisse trouver.

Pchs graves occultes et pchs graves publics


11. Dans le cas o le pch est demeur secret, il suffit de
le dvoiler au prtre pour obtenir la grce de prsenter son
offrande (de prendre part l'eucharistie). En effet, lors de la
rsurrection de la fille du prince (Jare), peu ont assist au
miracle (cf. Luc VIII, 41). La jeune fille n'tait pas encore
enterre, ni porte hors de la ville, ni mme hors de la maison
Le Christ a ressuscit en secret celle qu'il avait trouve retire
chez elle, en la seule prsence de Pierre, Jean et Jacques et
des parents de la jeune fille (cf. Luc VIII, 51) par o sont
figurs les prtres de l'glise. Quant ceux que le Christ
a ressuscits hors de leur domicile, comment a-t-il procd ? Une
foule a pleur le fils de la veuve (Luc VII, 12) ; Marthe et
Marie ont intercd pour leur frre et la foule pleurait (cf.
Jo. XI, 39). Nous apprenons par l qu'aux pcheurs dont les
fautes sont publiques, leur propre expiation est insuffisante ; il
faut l'aide de l'glise tout entire. Que le pcheur donc s'tende
par terre comme s'il tait mort, qu'il proclame en public
qu'il est mort, qu'il montre en public les fruits de sa pnitence,
pour que la foule pleure sur lui et montre combien elle a de
souffrance.
Le pcheur qui donne du scandale devra rparer ses pchs
par une expiation publique ; ainsi la communaut chrtienne,
scandalise par les pchs, se laissera flchir en voyant la

LETTRE

A UNE

RELIGIEUSE

171

conversion, et priera pour celui qu'elle pleurait quand il tait


mort. Par l Dieu sera incit pardonner, lui qui le premier
a eu piti.
12. Le pcheur qui fait pnitence s'efforcera de demeurer
dans l'glise et de tendre l'union avec l'glise. Si l'glise
ne lui vient pas en aide et ne supple pas ce qui lui manque, l'me du pcheur, morte par le pch, ne sera pas sauve
des mains de l'ennemi. Car c'est un article de foi et un acte de
pit tout la fois : les aumnes de toute l'glise, les prires,
les bonnes uvres viennent au secours du pcheur qui reconnat sa mort spirituelle et proclame qu'il va se convertir.
Cest pourquoi personne ne peut faire convenablement pnitence si l'glise, qui est une, ne le soutient pas. C'est aussi
pourquoi il ne faut pas aller trouver des confesseurs qui, en raison d'une faute quelconque, sont spars de l'glise. Judas,
pris de remords, alla trouver les pharisiens et abandonna les
aptres : sa dmarche, loin de lui procurer le moindre secours,
n'a fait qu'augmenter son dsespoir. Les pharisiens lui dirent
en effet : Peu nous importe ; c'est ton affaire (Matth.
XXVH, 4).

L'accusation des fautes sera circonstancie


14. Le pcheur dcrira son confesseur la nature exacte de
sa faute, le lieu, le temps, la frquence, la qualit des complices,
' e genre de la tentation laquelle il a succomb et la manire
dont il a commis le pch. Celui qui a commis le crime de
mication fera pnitence suivant son tat social, sa fonction
0u son
office, et suivant que sa complice a t une prostitue
non ; il dcrira ensuite comment il a accompli l'acte de
ornication. L'acte a-t-il t commis dans un lieu consacr ou
ns un endroit vnrable, telle que la maison du matre ?
"t-'l eu lieu pendant le temps normalement consacr la
d'^t' u * ors ^ anniversaires des saints, ou pendant un temps
tel ' e i ' n e ' ** P ^ e u r dira aussi s'il a l'habitude de commettre
P^h pour en prouver du remords et comment la
fction a russi le faire succomber. Certains pcheurs, en

LES

172

TMOINS

effet, ne succombent pas seulement aux tentations ; ils vont


au-devant du pch. Ils n'attendent pas d'tre tents, ils mditent l'avance comment ils pourront le mieux pcher. Toutes
les circonstances doivent donc tre confesses et faire objet
de remords. Le pcheur, qui aura reconnu combien son pch
comporte d'aspects divers, trouvera rapidement un Dieu misricordieux.

Pas d'aveu

fragment

15. Le pcheur prendra bien garde de morceler sa


confession en raison de la honte qu'il ressent, et d'avouer
divers confesseurs une partie seulement de ses pchs.
Certains pnitents cachent l'un de leurs confesseurs ce qu'ils
rvlent un autre ! Ce n'est l pas autre chose que de se louer
soi-mme ; c'est faire l'hypocrite et se priver jamais de pardon.

La pnitence sur le lit de mort


17. Que nul n'attende, pour se confesser, le moment o il
lui est devenu impossible de pcher. La pnitence reue
l'article de la mort libre et gurit quand il s'agit du baptme ;
ceux qui sont baptiss au moment de mourir ne feront mme
pas de purgatoire. Dots des biens de notre sainte mre
l'glise, ils recevront la vritable batitude. Il n'en va pas de
mme pour les pcheurs qui ont nglig de faire pnitence
quand ils le pouvaient encore et qui attendent le dernier instant o, par la force des choses, ils ne peuvent plus pcher.
Cette conversion se produit-elle in extremis, il ne faut pas
dsesprer pour autant de la rmission des pchs. Mais parce
qu'une telle conversion ne se rencontre pratiquement pas.
ou alors trs rarement, tout est craindre pour un pcheur
qui se convertit si tard. Quand la maladie ne laisse plus de
rpit, quand le chtiment se fait menaant, rarement l'on
arrive la vraie satisfaction surtout quand les e n f a n t s ,

LETTRE

A UNE

RELIGIEUSE

173

que le moribond a trop aims, sont prsents et que l'appellent


encore sa femme et le monde ! Une pnitence tardive a dj
leurr bien des pcheurs.
18. Au pcheur converti qui a recouvr la vie spirituelle
et qui a vit la mort de l'me, nous ne promettons pas pour
autant qu'il chappera toute peine. D'abord il sera purifi
dans le feu du purgatoire. Ce feu, sans tre ternel, est cependant terrible : il dpasse tous les tourments qu'un homme a
jamais prouvs en cette vie.

Qualits du confesseur
20. Quant au confesseur auquel le pcheur aura recours et
devant qui s'tale toute maladie spirituelle, qu'il ne commette
aucun des crimes qu'il est amen juger chez autrui. Celui
qui juge autrui, alors que lui-mme mrite d'tre jug, se
condamne coup sr.
Que le juge spirituel ne se rende donc pas coupable du mal
qu'il doit juger chez les autres, mais qu'il ne manque pas non
plus de la science ncessaire. Qu'il s'enquire des pchs avec
diligence, scrute les mes avec finesse, interroge savamment,
voire avec ruse, le pcheur qui peut-tre ignore lui-mme
ses actes ou voudrait les cacher par honte. Une fois le pch
dcouvert, que le confesseur ne laisse pas d'en scruter les circonstances, le lieu, le temps et les autres prcisions dont nous
avons parl plus haut. Une fois en possession de tous les dtails,
e confesseur se montrera bienveillant et dispos relever le
Pcheur et partager avec lui le poids de sa faute. Il tmoignera
e
la bont et de la compassion pour les pchs commis et
a preuve de dlicatesse dans l'interrogatoire. Il aidera le
Pnitent par ses prires, ses aumnes et toutes autres bonnes
uvres.
_Voil ce que nous voulions te dire au sujet de la vraie
Pnitence, vierge trs prudente, toi qui es proccupe de
lt et dsireuse de certitude.

174

LES

12. RAOUL L'ARDENT

+ (VERS

TMOINS

1195-1200)

Nous citons un extrait d'une homlie parmi les deux cents


qui nous sont conserves de matre Raoul de Paris parce que
nous y trouvons pour la premire fois une allusion trs nette la
formule d'absolution maintenant traditionnelle : Ego te absolvo.
Jusqu'au XI" sicle, comme on sait, les formules absolutoires sont
dclaratives et quand le confesseur s'y nomme, il le fait pour
mettre en vidence sa qualit de ministre indigne qui lui-mme
a besoin de la misricorde de Dieu.

L'usage moderne de la confession


dfinitivement au point
Homlie 64 l'occasion de la Litanie Majeure (PI 155,
1899-1902.)
Confessez vos pchs les uns aux autres afin d'tre sauvs
(Jacques v, 16). L'aptre, dans ce texte, nous donne trois
bons conseils, mes frres : le conseil d'accuser nos fautes rciproquement, de prier les uns pour les autres, de nous corriger
les uns les autres. Ces trois recommandations sont en grand
honneur devant Dieu et nous sont fort ncessaires.
La confession, en effet, est indispensable pour nous personnellement, la prire et la correction fraternelle nous sert
aux uns et aux autres. Par la confession faite aux autres,
nous nous purifions de nos fautes, par l a prire fraternelle
nous nous aidons mutuellement, enfin par la correction fraternelle nous nous gagnons les uns les autres pour Dieu.
Rflchissez, mes frres, ce qu'est la confession, p o u r q u o i
on dit qu'elle est ncessaire, qui il faut la faire, quand et comment. La confession consiste numrer avec regret la hste
de nos propres pchs. Elle doit se faire avec des sentiments
de remords, car celui qui se vante de ses pchs ou s'en dlecte
en les numrant, loin de les gurir les augmente. Je dis cel*

RAOUL

L'ARDENT

175

mes frres, pour ceux qui viennent raconter les fautes, non en
les regrettant, mais en y mettant de l'ironie. Ceux-ci ne confessent pas leurs pchs, mais s'en font gloire ! La confession doit
tre un acte de sincrit totale o intervient le coeur, la bouche
et nos actes. Le coeur regrette les fautes, la bouche les accuse,
par nos actes nous les expions. La confession nous est indispensable : par elle nos pchs nous sont remis, en dehors d'elle
pas de rmission. La confession nous remet les pchs, comme
nous le voyons par l'exemple de David. Ce grand roi fut
repris par le prophte Nathan, pour avoir commis l'adultre
avec Bethsabe, et avoir tu le mari de celle-ci. Le prophte
lui raconta la parabole du riche propritaire qui possdait
cent brebis et qui, malgr sa richesse, s'tait empar de l'unique petite brebis de son pauvre voisin David, sans rougir, a
reconnu devant tous sa faute et s'cria : J'ai pch contre
le Seigneur (2 Rois XII, 13) , quoi le prophte rpondit :
Le Seigneur a enlev ton pch (ibid.). Voil donc la
preuve qu'un seul aveu suffit obtenir la misricorde de
Dieu. Aussi David s'est-il cri : J'ai confess mon iniquit
devant Dieu et toi tu m'as remis ma faute (Ps. xxxi, 5).
Pour celui qui en a le temps, les pchs ne sont remis
qu aprs la confession, comme il ressort d'une parole du prophte : Dis d'abord tes pchs et ensuite m seras justifi
(Is. X l . i i , 26). De mme le prophte a dit : Si tu souhaites
e
secours du mdecin, montre-lui d'abord ta blessure. (?)

La formule de l'absolution
A qui se confesser ? La confession des fautes graves doit se
^aire au prtre, et en dtail, car lui seul a le pouvoir de lier et
e
dlier. C'est ainsi que dans l'ancienne Loi, les cas de lpre
les'6*" S U m ' s a u x Pattes seuls. La confession des fautes vnielpeut se faire autrui, n'importe qui, mme au plus humble,
^ . e s pchs vniels ne sparent pas l'homme de Dieu,
k
quelles ne s'accumulent d'une manire excessive. Ainsi
8e et la dartre dans l'ancienne Loi taient un motif pour
We
du camp celui qui en tait atteint. La confession faite

17

LES

TMOINS

autrui ne procure pas l'absolution des pchs ; nous sommes


ici absous par l'humiliation de nous-mmes et par les prires
de nos frres. C'est pourquoi nous ne disons pas dans ce cas :
Moi, je te remets tes pchs mais seulement : Que le Dieu
tout-puissant aie piti de toi. >
Quand devons-nous nous confesser autrui ? Chaque fois que
nous avons pch. A la maison ,aux champs, sur les routes .chaque fois que j'ai pch, je dois dire immdiatement mon
compagnon : J'ai pch, prie, prie pour moi. Si je suis seul, je
me confesse Dieu en disant : Seigneur, j'ai pch, aie piti de
moi. Principalement la premire heure du jour nous devons
nous confesser des pchs commis durant la nuit, et la prire
du soir, des pchs commis durant le jour. Quand nous allons
la messe ou tout autre sacrement pour clbrer ou y participer nous devons nous purifier par la confession. Une
excellente image d'une confession de ce genre nous est fournie
par le bassin d'airain que Mose fit placer l'entre du tabernacle, pour que ceux qui venaient au sacrifice pussent s'y laver
les mains.
Comment nous confesser ? Avec un cur repentant, une
attitude humble, en nous frappant la poitrine, en pleurant, en
priant

13. CSAIRE,
ABB
(VERS
1180-1240)

DE

HEISTERBACH

Un saint religieux de la famille des Cisterciens nous fournit,


sur le dclin du XIP sicle, des renseignements de premier ordre
sur le fonctionnement de la pnitence au Jour le Jour.
Csaire est n vers 1180, vcut Cologne dans les annes
1188 1198, puis se retira comme moine Heisterbach ( l"f9
de Cologne). Aprs avoir rempli les fonctions de matre oe
novices, Il fut lu prieur du monastre cistercien et garda ce
poste Jusqu' sa mort.
^
Dans le Dialogue sur les miracle, rdig entre 1219 et i ^
une section entire est consacre l'accusation pnitentielle o

CSAIRE

DE

HEISTERBACH

177

pchs. Les Dialogues, de mme que les Huit livres sur les
miracles (avec lesquels II ne faut pas confondre les Dialogues),
sont un recueil d'entretiens destin la formation et l'dification des moines. Csaire s'y rvle un observateur attentif et
Impartial de la pratique Journalire de la confession. Nous avons
affaire un conteur hors de pair qui crit dans une langue
colore, concrte et teinte de navet, non sans cynisme bien
involontaire.
Il conviendrait de traduire Intgralement tous les rcits que
nous fait Csaire. Tantt il a t lui-mme le tmoin des faits
qu'il rapporte, tantt il rpte ce qu'il a appris dans ses entretiens
avec les prieurs des couvents voisins. Dans le Prologue, Csaire
prend Dieu tmoin qu'il n'invente rien et nous n'avons aucune
raison de ne pas le croire.

Pas de confession par crit, en rgle gnrale


Dialogue, III, 27 (d. J. STRANGE, Cologne, I, 1851, pp 144145)

Le moine : Il ne semble pas qu'il suffise de s'accuser par


> car U est dit que c'est grce la bouche que la confession
est salutaire (cf. Rom. x, 10). Mais une fois qu'on aura confess
oralement ses fautes, rien n'empche ensuite de le faire par
ecnt, pour s'humilier davantage, tels certains pnitents et
comme saint Augustin dans ses Confessions. Cependant je crois
voir qu'un tudiant de Paris, incapable de parler pour cause
e maladie, a compens cette incapacit en numrant ses fautes
par crit.
crit

l e novice : Pourquoi alors est-il dit dans la Vie de saint Jean


eymon ( f 620) qu'une femme avait remis par crit et sous
eue une liste de ses pchs que la honte l'empchait de dire
a v a n reu l'absolution?
: On raconte la mme chose de l'empereur Charja r ?, n % n s k V i e d e ^ i n t Gilles. Mais l'exception confirme
L / e Sache que les confessions par crit ne sont pas admises.
L n o v ! c e : Le pnitent doit-il citer le nom de son complice ?
i . 0l,ne : Jamais, car les pnitentiels l'interdisent.
novice : Et pourquoi donc ?

178

LES

TMOINS

Le moine : Pour plusieurs raisons, et cause des abus. Il se


pourrait que le confesseur mprist la personne qui a t complice ou bien ft tent son sujet.

Ne jamais dnoncer autrui en confession


Dialogues,

III, 2 8 (d. J . STRANGB, I, p p . 1 4 5 - 1 4 6 )

Il advint qu'un jeune homme tomba malade. Il se confessa


un jour son ami chanoine, bien que celui-ci ne ft pas encore
prtre, par ncessit. Il s'accusa entre autres qu'il avait embrass
une religieuse. Le chanoine lui demanda s'il avait eu des rapports intimes avec elle. Le jeune homme rpondit que non,
mais ajouta que la religieuse l'aurait vivement souhait et
le lui avait mme fait savoir par des paroles non quivoques
et finalement il dit le nom de la religieuse. Or, partir de ce
moment, le confesseur n'eut que du mpris pour la religieuse
en question et ne russit plus lui marquer la mme dfrence
et respect qu'auparavant.
Mais il y a d'autres dangers. Il se pourrait que naisse une
haine durable entre le confesseur et la personne complice du
pnitent.
Le novice : Par exemple ?
Le moine : Si, par exemple, le pnitent disait : Mon Pre,
j'ai pch avec votre fille, votre sur ou votre pouse. J'imagine sans peine le trouble qui en rsulterait.
Le novice : Veux-tu me conter un autre exemple ?

Dans certains cas exceptionnels,


il faut rvler le nom du complice
Dialogues, III, 29 (d. J. STRANGB, I, p. 146)

Un prtre de la ville de Soest (prs de Cologne) tenait une


concubine. Un jeune homme se prit d'amour pour elle et 1
pchrent ensemble. Or, au dbut du Carme, le jeune ho&&e
vint confesser son cur ce qu'il avait fait, et lui rvla le 0 0

CSAIRE

DE

HEISTERBACH

179

de sa complice. Le confesseur, entendant nommer sa concubine, en fut affect l'extrme et dcida de gurir le jeune
homme de son amour. Il le reprit durement, exagra mme la
gravit de la faute et lui imposa une pnitence excessive. La rancur tait certainement dplace ici. Pourquoi une monition
aussi svre, une pnitence aussi dure, sinon cause de l'identit de la complice ? C'est Thodoric, moine Soest, qui m'a
rapport ce fait ; il avait connu le cur et le jeune homme.
Le pnitent ne doit donc pas trahir le nom de sa complice, tout
en dclarant les circonstances aggravantes.
Le novice : Voudrais-tu me dire comment ?
Le moine : Cela peut se faire ainsi : Mon Pre, j'ai pch
avec la femme lgitime, avec la concubine ou avec la fille
ou la sur d'un parent, d'un alli, d'un ami ou d'un ennemi, par
ma faute, ou sduit par elle. Et ainsi pour les pchs charnels et
pour les autres. La femme coupable se comportera de mme.
Mais il y a certains pchs qui pratiquement ne peuvent se
dcrire en confession sans que le confesseur devine quelle est
la personne complice. Il ne faut pas alors prendre des gards.
Le novice : Si deux pcheurs conspirent contre leur suprieur
et que l'un, pris de repentir, vient se confesser ce mme supneur, doit-il trahir son complice, oui ou non ?
Le moine : Je ne sais trop. S'il ne rvle pas son complice,
le suprieur court un danger de mort S'il le dnonce, il natra
Peut-tre une haine inexpiable chez le suprieur contre le
conspirateur. coute ce propos un cas fort instructif.

Bienfait spirituel pouvant rsulter


de la dnonciation du complice
V o g u e s , n i , 31 (d. J. STRANGE, I, p. 147)

^Quand j' t ais cur l'glise de Saint-Andr-Mineur Cologne,


chez* m < j P 3 1 0 ' ^ ' ^ homme fort honnte, entra un jour seul
SCS a m i s
seule Un
" ^
aperut la femme de son ami, toute
che a u
et ys P?"
balcon. Elle l'embrassa, lui fit perdre la tte
comme ^ i e n s e m b ' e - p eu aprs, je vis accourir cet homme,
e s
avait absorb un poison ; il but l'antidote de la

180

LES

TMOINS

confession, cracha son venin, reut sa pnitence et ajouta : Mon


Pre, je vais vous dire de qui il s'agit. C'est une dvergonde qui
a dj sduit plusieurs autres et je suis sr qu'elle ne viendra
jamais vous confesser ce qu'elle fait
Arriva le temps de Carme. La femme en question, par habitude plus que par repentir, vint chez moi confesser des pchs
sans importance, mais resta muette sur sa conduite adultre.
Moi, de mon ct, je me souvenais trs bien de son pch, mais
ne voulus ni lui faire honte ni trahir mon pnitent. Je lui dis :
Madame, partez maintenant et revenez demain. Entre-temps,
dites 3 Pater pour que Dieu claire votre cur et vous donne
la grce de faire une confession sincre. Elle s'en alla et revint
le lendemain, mais ne dit rien de plus et ne fit que rpter sa
confession de la veille. Je la renvoyai une seconde fois, de la
mme manire. Cette fois elle eut des soupons.
Elle revint le lendemain, en compagnie d'un clerc de sa
parent et, en sa prsence, se mit s'crier en me montrant du
doigt : Voici ce monsieur qui me souponne d'adultre.
Mais j'irai trouver l'vque et porterai plainte contre lui. Je
me laissai injurier, mais restai calme et, seul avec elle, je lui dis
doucement : Chre madame, pourquoi cacher vos pchs ?
N'avez-vous pas commis l'adultre en tel endroit, avec un tel ?
A ces mots, elle comprit que j'tais au courant Rentre en
elle-mme, elle dit humblement : Mon Pre, il est vrai que
j'ai pch avec un tel ; je suis prte me confesser, recevoir
ma pnitence et vivre ensuite chastement.
Et ainsi il arriva qu'une pcheresse s'en alla justifie, par la
ruse d'un cur de paroisse. Si elle n'avait pas t dnonce par
son complice, elle n'aurait probablement pas t p a r d o n n e .
Le novice : S'il n'est pas permis au pnitent de rvler le
nom de son complice, sauf en certains cas, qu'en est-il du
confesseur ? A-t-il le droit, dans certains cas, de rvler les
pchs de ceux qui se confessent lui et de divulguer le nom
de ses pnitents ?
Le moine : Il pourra, en de nombreux cas, dire les pchs
qu'il a appris par la confession, en taisant le nom des pcheurs.
Il ne doit dnoncer le pcheur que s'il s'agit du crime i n d i q u e
par le pape Innocent III (il s'agit du moine qui clbre l'eucharistie sans tre prtre).

CSAIRE

DE

HEISTERBACH

179

Manire abusive d'absoudre les pnitents


Dialogues, III, 45 (d. J. STRANGE, I, p. 164)

Un cur de campagne ainsi me le raconta son successeur


avait une curieuse habitude. Au moment du Carme, quand
les paroissiens affluaient l'glise pour se confesser, il en conduisait six ou huit devant l'autel, leur imposait l'tole et leur Usait
en langue vulgaire une liste de pchs que les paroissiens rptaient aprs lui mot pour mot. Tous recevaient la mme pnitence et taient renvoys. A insi faisait notre cur avec tous, sans
s'informer plus avant de la gravit des pchs que chacun avait
commis, ou de leur nombre.
Le cur vint mourir et voici que l'un de ses paroissiens, un
homme g et vers dans les affaires de ce monde, envoya chercher le successeur, en rclamant le viatique. Il en tait rduit,
en effet, la dernire extrmit. Le prtre, en arrivant, lui dit :
Vous devez d'abord vous confesser. A quoi le malade rpondit : Bien ! Faites-le pour moi. > Il tait habitu la manire
du cur prcdent. Le prtre lui rpta l'ordre de se confesser et le moribond, qui s'nervait, lui dit : Mon Pre, jamais
votre prdcesseur n'a agi avec moi de cette manire. >
Le prtre continua lui refuser la sainte communion. Alors,
le moribond se mit dire : Je m'accuse d'avoir pch par
adultre, vol, dtournement de biens, homicide, parjure, et
autres crimes. > Le confesseur lui dit : Comment ? Vous
avez fait tout cela ? A quoi le mourant rpondit : A dire
^rai> je n'ai rien fait du tout. > Il se confessait encore suivant
la manire laquelle de longue date il tait habitu ! Rien ne
put l'amener accuser les pchs qu'il avait rellement commis,
yuels confesseurs ! Quels docteurs tranges ! Quels directeurs
e
conscience ! Et d'o provient un tel laisser-aller, une telle
sottise si ce n'est de l'ignorance des lois divines ?

182

LES

TMOINS

Justification scripturaire de la confession


Dialogues,

III, 1 (d. J. STRANGB, pp. 110-111)

Sans le propos de se confesser, toute contrition est vaine.


Voyons donc ce qu'est la confession, quelle est sa force et
quels en sont les fruits. Le novice : Puisque sans le propos de se
confesser la contrition est incomplte, il est ncessaire, surtout
pour nous les novices, de savoir qu'ils doivent confesser les
fautes commises aprs leur entre en religion leur Pre abb.
C'est ce que vous m'avez appris et c'est ce que j'ai fait.
Le moine : La confession est si efficace que mme le simple
dsir de se confesser, si les circonstances empchent de le faire,
suffit pour la rmission des pchs. C'est pourquoi le psalmiste
dit : c Je reconnatrai devant Dieu mes iniquits et tu as remis
mon impit (Ps. xxxi, 5).
Le novice : Qu'est-ce donc que la confession ?
Le moine : Sache qu'il y en a trois sortes : la confession qui est
une action de grces, la confession qui est une profession de
foi, et la confession des pchs. Le Sauveur a parl de la confession au sens d'action de grces en disant : Je te bnis,
Pre, Seigneur du ciel et de la terre (Matth. XI, 25). De la
confession au sens d'acte de foi, l'aptre dit : La foi du
cur obtient la justice et la confession des lvres le salut
(Rom. X, 10). La confession des pchs est cite par l'aptre
Jacques : Confessez vos pchs les uns aux autres pour que
vous soyez sauvs (Jacques v, 16). Le c o m m e n c e m e n t de
la justification est la confession des pchs. C'est ainsi qu'il
est crit dans le livre des Macchabes : Que Judas vous prcde au combat (1 Mach. IL, 66) : Judas, c'est--dire la confession Par l'accusation des pchs, la maladie secrte de l'me
se dcouvre pour obtenir la gurison. La confession aura plusieurs qualits : volontaire, prompte, dcente, rserve, gnraie ou particulire, individuelle, sincre, complte, discrte,
accusatrice, amre, soigne, mticuleuse, vridique, judicieuse,
joyeuse, frquente. Je rsume pour en venir aux exemples.
Le novice : l'Ancien Testament contient-il des tmoignages
en faveur de la confession ?

CSAIRE

DE

HEISTERBACH

179

Le moine : Je pense bien ; elle y est illustre par des images


fort loquentes, elle y est recommande par des sentences et
prouve par des exemples. Ainsi le lpreux est estim pur ou
impur suivant le jugement du prtre. C'est pourquoi le Sauveur dit l'un d'eux : Va et montre-toi aux prtres
(Matth. V I I I , 4). Dans ces quatre mots, sont runies, comme
il me semble, les quatre principales qualits, savoir qu'elle
doit tre prompte, sincre, complte et accomplie devant son
propre cur. Ainsi le mot Va : la confession sera prompte
et rapide. Les mots Montre-toi : la confession sera sincre
et complte. Le mot aux prtres : la confession se fera son
propre cur, et non n'importe quel prtre. Celui que la grce
de Jsus purifie intrieurement par la contrition devra se
montrer au prtre dans la confession. Ainsi l'poux dans le
Cantique des cantiques dit, la place du confesseur, au pcheur
repentant : Montre-moi ton visage par la contrition du
cur " parle-moi " par la confession orale (Cant. Il, 14).
Quoi de plus clair que cette figure ?
La confession est recommande explicitement, comme en
tmoigne David qui dit : Confessez le Seigneur, car il est
bon > (PS. cv, 1). De mme : Dcouvre ton chemin au Seigneur (Ps. xxxvi, 5) , sous-entendu, par la confession Et
Isae, dans la version des Septante : Dis tes pchs pour tre
justifi (Is. XLIII, 26).

La confession enfin est prouve par les exemples. Ainsi


David, propos de son pch avec Bethsabe, dit Nathan le
prophte : J'ai pch contre le Seigneur (2 Sa. XII, 13).
Le novice : Je me demande laquelle des deux, de la contritl0n o u
de la confession, a le plus d'efficacit.
Le moine : La contrition remet le pch, mais une condition,
savoir que l'accusation suive. Si, en raison des circonstances,
^ t e confession ne peut avoir lieu, le prtre suprme y supPeera. La confession est le signe de la contrition

184

LES

TMOINS

La confession des pchs


sauve mme la vie du pcheur
Dialogues, III, 3 (d. J. STRANGE, I, p. 113)

La femme d'un chevalier, que brlait le feu de la passion,


avait pch avec le propre serviteur du chevalier. L'adultre
resta secret pendant un certain temps, mais finit par arriver
aux oreilles du mari. Celui-ci, trs affect par la rumeur, mais ne
voulant y croire entirement, garda le silence. Il savait que,
s'il faisait une enqute, la chose ne pouvait rester cache longtemps. C'tait un homme riche et vertueux, tandis que sa femme
avait la rputation d'tre paresseuse et dshonnte. Il prfra
donc couvrir l'affaire encore mal tablie, pour un certain
temps du moins, plutt que de ternir sa propre rputation, celle
de son pouse et de leurs familles.
Entre-temps, on apprit que sur une ferme voisine vivait un
possd qui, sans prendre d'gards pour quiconque, rvlait
les pchs secrets de ceux qui venaient le voir. Le chevalier
en fut inform aussi et esprait par ce possd apprendre la
vrit. Il prit avec lui son serviteur et se rendit la ferme
en question ; or, le serviteur ignorait la raison du voyage. Ils
arrivrent une fort, et le chevalier prit le chemin de la
ferme o habitait le possd. A ce moment, le serviteur prit
peur, sachant qu'il laisserait sa vie si le possd rvlait son
crime. Affol et ne sachant quoi faire, il entendit un bcheron
dans le voisinage, qui fendait du bois. Et Dieu, qu'il priait
instamment, claira son esprit II comprit que la confession
tait le remde suprme contre le danger qui le menaait. Sous
prtexte de satisfaire un besoin naturel, le serviteur s'carta du
chevalier et se rendit auprs du bcheron. Il lui confessa son
pch et reut sa pnitence. Ensuite, il revint auprs de son
matre, qui ne s'tait aperu de rien, et tous deux arrivrent chez
le possd. Celui-ci considra attentivement le serviteur adultre
mais qui tait dj justifi. Le chevalier dit : Parle si tu
sais quelque chose ! Le possd rpondit : Je savais bien
des choses, mais je les ai oublies. >

CSAIRE

DE

HEISTERBACH

179

Ainsi, par la vertu de la confession, le serviteur chappa


la mort et le chevalier fut dlivr de ses doutes. Voil donc ce
que peut la confession.

Cupidit d'un confesseur


Dialogues, III, 40 (d. J. STRANGE, I, p. 160)

Dans la ville de Soest du diocse de Cologne, il y avait


un cur de paroisse, appel Eginard, homme cultiv, mais
dpourvu de scrupules. Un de ses paroissiens vint le trouver,
durant le Carme, et confessa, entre autres, avoir eu des rapports conjugaux pendant ce temps sacr. Le confesseur le
reprit durement et lui remontra que le Carme tait un temps
de prire, de jene, de continence et de charit ; il ajouta :
Comme pnitence pour ton pch, je t'impose de me donner
dix-huit deniers pour dire autant de messes, afin de laver ton
crime d'incontinence. Le pnitent promit de les lui donner.
Voici qu'aprs lui un autre paroissien vint se confesser. Le
cur l'interroge sur ses devoirs d'tat et apprend ainsi qu'il
avait pratiqu la continence durant tout le Carme. Sur quoi
le confesseur de s'crier : Mais tu as trs mal fait en ne t'approchant pas de ton pouse pendant une priode si longue ! Ta
femme, en effet, aurait pu concevoir, chose que tu as empche par ta continence. > Le pnitent effray par ces paroles
comme il arrive aux gens humbles lui demanda quelle taxe
acquitter pour un tel mfait. Le confesseur lui rpondit : Tu
me donneras dix-huit deniers et moi, raison d'une messe par denier, j'apaiserai la colre de Dieu . Le pnitent promit de les
lui remettre sous peu.
Quelques jours plus tard, il arriva, par la volont de Dieu,
que les deux hommes se rendirent au march, chacun avec ses
marchandises. A cause du mauvais tat du chemin, le chargement de l'un d'eux versa terre. L'autre accourut pour aider
son compagnon. En colre, le premier s'cria : Que le diable
paie notre cur, car c'est cause de lui que je dois me donner
cette peine. Interrog pour quelle raison, il ajouta : Je lui
ai
confess mon incontinence et lui m'a impos une pnitence

186

LES

TM0IN8

qui m'oblige vendre ma rcolte avant terme pour lui remettre


la somme. Le second s'exclama : Mais qu'entends-je ? Je
lui ai confess exactement le contraire et il m'a impos exactement la mme taxe ! C'est mme pour cette raison que moi
aussi je viens au march. Nous sommes vraiment mal partags
avec notre confesseur.
Ils vinrent la ville et firent leur rapport au doyen et aux
chanoines de Saint-Patrocle, la confusion du cur. Si ce
prtre avait prouv tant soit peu de crainte du Seigneur,
jamais il ne se serait laiss entraner par son avarice, surtout
pas l'occasion de la confession. Le prtre, dont nous avons
parl dans un prcdent chapitre, n'a certes pas agi de mme, lui
qui a jet aprs un pcheur impnitent l'argent que celui-ci
voulait lui remettre.

I V

LES VOIX AUTORISES

1. RACTIONS CONTRADICTOIRES
2. LES CONFESSEURS AUX ARMES
3. ANARCHIE DUE
A LA MULTIPLICATION DES PNITENTIELS
4. UN PNITENTIEL
DANS LA BIBLIOTHQUE
DE CHAQUE CONFESSEUR
5. VAINES TENTATIVES POUR RESTAURER
LA PNITENCE ANTIQUE
6. LA DICHOTOMIE CAROLINGIENNE
7. LA RACTION DES CONCILES
8. LA CONFESSION A DIEU SEUL

Les textes relatifs la pnitence tarife s'accordent pour nous


obliger d'admettre que la hirarchie, en tant que telle, n'a eu
aucune part, ni l'laboration, ni la diffusion du nouvel usage.
Le systme tarif est n dans les monastres insulaires, sur
l'Initiative de moines ou de clercs qui ont transpos, l'usage des
fidles, les coutumes monastiques de l'aveu des fautes. D'autre
part, le principe de la composition lgale (wergeld germanique),
telle que la connaissent toutes les lgislations civiles de l'poque,
a pu, par analogie, conduire la taxation minutieuse des fautes
qui caractrise le nouvel usage. Cependant composition lgale
du droit civil et taxation pnitentielle ne s'identifient et ne se
confondent pas : le coupable condamn au versement du wergeld
n'est pas absous pour autant, pas plus que celui qui a accompli
son tarif pnitentiel n'est libr des obligations civiles. Les deux
usages voluent paralllement. Les initiateurs de la pnitence
tarife ont agi en dehors et en parfaite indpendance de la lgislation civile, et aussi indpendamment de l'ancienne Institution
pnitentielle que la plupart d'entre eux semblent d'ailleurs avoir
Ignore.
Si la hirarchie n'a donc eu aucune part la naissance et la
diffusion du systme insulaire, elle s'est trouve trs tt confronte avec la nouvelle pratique et oblige de prendre position.
C'est ce que firent, pour la premire fols, les Pres runis
Tolde en 589, et les vques des Gaules Chalon-sur-Sane
vers les annes 647/653.
Puis, le silence retombe pour un sicle, plus prcisment
jusqu'au Concile d'Austrasie, dit aussi premier Concile germanique, de l'anne 742. Nous voyons par un article de cette
assemble qu'il existait dj, l'poque, des prtres dlgus
officiellement dans les fonctions d'administrateurs de la pnitence tarife. Depuis Clovis, les grands avaient pris l'habitude de
se faire suivre de confesseurs particuliers.
Durant les longues annes qui sparent les assembles de
Tolde et de Chalon de celle qui s'est runie en Austrasie, la
Pnitence tarife achve de s'Implanter en Occident, o elle se
substitue dans la vie pratique des fidles la pnitence antique.

190

LE8

VOIX

AUTORISES

Celle-ci, on le sait, ne survivait d'ailleurs plus que sous la forme


attnue de la rconciliation non rittable I des mourants.
Les conciles rformateurs carolingiens et les interventions de
Charlemagne reprennent au dbut du IX' sicle la srie des
interventions officielles en matire pnitentielle. La confusion ne
de l'expansion quelque peu anarchique des livrets pnitentiels
proccupe la fols les vques et l'empereur. Nous trouvons
l'cho de ces proccupations dans la correspondance change
entre Ebbon, vque de Reims, et Halltgaire, archevque de
Cambrai (vers 830). Charlemagne, plusieurs reprises, impose
aux curs de paroisse d'avoir, ct du sacramentaire et du
lectionnaire, un pnitentiel. Les vques devront s'assurer que les
prtres de leur circonscription sachent taxer convenablement
les pcheurs qui viennent se confesser eux.
Ce n'est donc pas le principe mme de la taxation pnitentielle
qui est remis en cause. Il ne s'agit pour les vques que de restaurer, avec la remise en usage de la pnitence antique, une taxation authentique , c'est--dire conforme aux canons pnitentiels
des conciles passs. C'est la rforme laquelle s'appliquent les
assembles des annes 813 et 829. On liminera les livrets pnitentiels anonymes en leur substituant des catalogues canoniques ;
pour restaurer la pnitence antique, on fera appel, si besoin est,
l'appui du bras sculier.
En fait, les tentatives carolingiennes ont abouti la dichotomie
clbre qui restera classique durant des sicles : pch grave
public, pnitence publique ; pch grave occulte, pnitence
tarife (ou prive sacramentelle, dans la suite).
Les conciles de Worms (868) et de Tribur (895) dcrivent en
dtail le jene pnitentiel impos en cas d'un meurtre. Il s'agit
videmment ici de pnitence publique. Le mme crime, si celui-ci
tait rest cach, est tax diffremment dans les livres pnitentiels.
Ds les origines, les taxes talent accompagnes, dans les
catalogues usage des confesseurs, de tarifs de commutation ou
de rachat qui en sont le correctif Indispensable dans la pratique journalire. Les abus dcoulant des rdemptions pnitentielles sont manifestes ; nous les avons signals plus haut. Les
conciles, depuis le milieu du VIII' sicle jusqu' la fin du
XII' sicle rappellent aux confesseurs, avec insistance mais en
vain, qu'il leur est Interdit de s'enrichir, par le moyen d'amendes
ou de messes, au dtriment de leurs pnitents, et de se livrer,
l'occasion de la confession, des pratiques telles que nous les
signale, entre autres, le moine cistercien de Heisterbach. Ces

RACTIONS

CONTRADICTOIRES

191

mises en garde ont pu, au plus, remdier aux abus particulirement scandaleux, mais ne semblent avoir entam en rien le
principe mme du rachat par numraire ou par messes dire.
L'on sera peut-tre surpris de ne trouver, parmi nos voix autorises, aucune directive manant de Rome surtout si l'on veut
bien se rappeler la correspondance suivie et abondante change
entre les vques de la Gaule et les papes de Rome, durant la
priode palochrtienne (voir sur ce point Le pcheur et la pnitence dans l'glise ancienne). A l'poque mrovingienne et jusqu'au mouvement de rforme inaugur par Grgoire VII, la fin
du XI" sicle, l'glise de Rome demeure silencieuse ; elle ne dispose ni de l'autorit, ni des moyens pour intervenir dans le dveloppement des institutions d'aucune sorte. Pas plus que dans le
domaine liturgique ou canonique, les papes n'ont eu d'initiative
dans le domaine pnitentiel durant les sicles qui nous occupent
Ici.

1. RACTIONS

CONTRADICTOIRES

Deux ractions opposes propos de la pnitence insulaire :


l'une ngative, provenant de juristes qui condamnent sans appel
l'innovation ; l'autre, positive et bienveillante, manifeste par des
vques que proccupait une situation pastorale pratiquement
sans issue, cre par le vide pnitentiel dont la pnitence
antique tait responsable. Pour ces vques, la pnitence tarife
comblait le dsert spirituel o vivaient les pcheurs.

Une intolrable

innovation

CONCILE DE TOLDE ( 5 8 9 ) c. 11 (BRUNS, Canones,

I, p. 2 1 5 )

Nous avons appris que, dans certaines glises d'Espagne,


fidles font pnitence de leurs pchs non suivant la manire
canonique, mais d'une faon scandaleuse : chaque fois qu'ils
P^h (gravement), chaque fois ils demandent tre
rconcilis par le prtre. Pour rprimer une si excrable audace,
notre sainte assemble a dcrt qu'on donnera la pnitence
suivant la forme canonique tablie par nos Pres, savoir :
es

LE8

190

VOIX

AUTORISES

celui qui se repent de ses fautes sera priv de la communion


et, mis au rang des pnitents, il recevra l'imposition des mains.
Son temps d'expiation achev, il sera radmis la communion,
selon que l'vque en jugera. Quant ceux qui retombent dans
les fautes graves, soit durant leur temps de pnitence, soit
aprs la rconciliation, ils seront punis avec toute la svrit
prescrite par les anciens canons.

Un remde pour les mes pcheresses


CONCILB DE CHALON-SUR-SAONE ( 6 4 7 - 6 5 3 ) c. 8. ( C C L 1 4 8

A, p.

304)

En ce qui concerne la pnitence pour l'expiation des pchs


pnitence qui est le remde (ou, suivant certains manuscrits :
la moelle) de l'me nous estimons qu'elle est utile tous.
Les prtres recevront la confession des pcheurs et leur imposeront une pnitence approprie : tel est le sentiment unanime
des Pres de cette assemble.

2. LES CONFESSEURS

AUX

ARMES

CONCILE d'AIJSTRASIE, dit premier concile germanique (742)

Nous dfendons absolument aux clercs de porter les armes et


d'aller la guerre, exception faite pour ceux qui ont t choisis,
en raison de leur charge, pour clbrer la messe et pour porter
les reliques des saints. Ainsi, le prince (c'est--dire le maire du
palais d'Austrasie) pourra tre accompagn d'un ou de deux
vques avec leurs chapelains. Chaque prfet aura avec lui un
prtre pour recevoir la confession des soldats et pour leur imp"
ser la pnitence accomplir. A tous les clercs nous interdisons
la chasse et les randonnes travers bois avec des meutes de
chiens. Ils ne tiendront pas non plus de vautours ou de faucons
(pour la chasse).

MULTIPLICATION

DES

PNITENTIELS

193

(Ce canon du concile d'Austrasie est repris par Charlemagne,


dans son premier Capitulaire gnral [vers 769].)

3. ANARCHIE CRE PAR LA


MULTIPLICATION
DES PNITENTIELS

L'tat de confusion, pour ne pas dire d'anarchie, qu'avait


engendr la prolifration des livres pnitentiels est manifeste ; Il
suffit de jeter un regard sur ces livres eux-mmes. Les rformateurs carolingiens du dbut du IX' sicle ont ressenti vivement
ce dsordre, comme le prouve, entre autres, la correspondance
ci-dessous, change entre Ebbon de Reims et Halitgaire de
Cambrai.
L'on observera que les vques ne contestent pas le principe
mme de la taxation pnitentielle, mais seulement l'arbitraire qui,
d'un livret l'autre, caractrise cette taxation.

Ebbon, vque de Reims


Lettre Halitgaire, archevque de Cambrai (vers 830)
(MGH Ep., V, 617)
Dans votre charit, vous n'ignorez pas, je ne veux pas en
douter, combien je suis proccup par les soucis que me
causent la discipline ecclsiastique, les besoins des fidles et les
multiples affaires de la vie quotidienne. C'est pourquoi, je vous
ai dit, je n'ai pas t en mesure de compiler, l'usage de nos
reres dans le sacerdoce, un pnitentiel form d'extraits des
^ r i t s 'les Pres et de canons authentiques. Nos forces, trop
ls
perses, ne peuvent plus se concentrer sur une seule et unique entreprise. Ce qui me proccupe en la matire est le fait
*lUe les taxes pnitentielles contenues dans les livrets qui sont
f t r e ^ mains de nos prtres sont tellement confuses, diff^ contradictoires entre elles et dpourvues de toute autorit
13

LE8

190

VOIX AUTORISES

qu'il n'est plus gure possible de les appliquer. Il s'ensuit que


les confesseurs ne peuvent subvenir aux besoins des fidles
qui recourent au remde de la pnitence, tant cause de l'anarchie qui rgne dans les pnitentiels qu' cause de leur peu de
discernement. C'est pourquoi, frre trs cher, ne refuse pas de
faire ce travail, toi qui t'es toujours, avec tellement de succs,
appliqu aux tudes des institutions et des critures.

Rponse d'Halitgaire Ebbon


J'ai reu, vnr Pre, votre lettre o vous me recommandez
de ne pas me laisser aller la paresse spirituelle et de m'appliquer chaque jour la mditation des saintes critures ! Mais
vous me recommandez surtout de rassembler des extraits des
Pres et des canons conciliaires, pour en faire un pnitentiel.
Ce que vous me demandez est ardu, difficile, voire redoutable ;
c'est une besogne que des personnes avises, je le sais, ont refus
d'accomplir... Mais, en pesant bien la difficult de l'entreprise
et aussi la haute autorit qui me sollicite, je ne peux ni ne veux
refuser. Je suis persuad que votre autorit sera un secours prcieux pour mon incomptence, capable de compenser les difficults de la tche. Recevez mes salutations.

4. UN
PNITENTIEL
DANS LA BIBLIOTHQUE
PRTRE ET DE CHAQUE

DE CHAQUE
CONFESSEUR

Charlemagne
CapituUre relatif aux examens des clercs (802) c 4 (MGH
Cap. Reg. Franc., I, p. 110)
De mme : que les prtres, dans renseignement qu'ils donnent aux fidles, dans leur prdication et dans le ministre

LES

CONCILES

RFORMATEURS

196

de la confession, apprennent aux gens comment se comporter


et sachent comment imposer les remdes (uvres pnitentielles)
pour les pchs.
Capitulaire ecclsiastique (810-813 ?) c. 15. (MGH Cap. Reg.
Franc., I, p. 179).
Que chaque prtre ait un catalogue o sont numrs les
pchs graves et ceux de moindre importance, pour qu'il soit
capable de connatre comment se garder lui-mme des embches du dmon et comment l'enseigner ses fidles.
Capitulaire synodal du dbut de IXE sicle, c. 4. (MGH Cap.
Reg. Franc., I, p. 237)
Que chaque prtre soit instruit dans les sciences canoniques
et qu'il sache bien se servir de son livre pnitentiel.

Les conciles

rformateurs

CONCILE DE REIMS ( 8 1 3 ) c. 12. ( M G H C o n . A K , I, p . 2 5 5 )

Ensuite il fut dcid en ce qui concerne la pnitence : les


prtres devront connatre d'une manire trs prcise comment
recevoir les confessions et comment imposer les pnitences
selon les rgles canoniques.
CONCILE DE TOURS ( 8 1 3 ) c. 2 2 ( M G H C o n c . A K , I, 1, p . 7 8 9 )

Evques et prtres seront trs attentifs la manire avec


Quelle ils fixeront la dure du jene qu'ils imposent leurs
pnitents. En particulier, ils veilleront faire correspondre ce
Jeune la nature des pchs. A cet gard, en effet, l'on voit
confesseurs qui appliquent des taxes arbitraires et inconsir
. ^ n o u s a paru ncessaire, puisque tous les vques sont
unis dans notre rsidence impriale (de Tours), de rechercher

190

LE8

VOIX

AUTORISES

exactement lequel des anciens pnitentiels il convient de suivre


de prfrence.

5. VAINES TENTATIVES POUR


LA PNITENCE
ANTIQUE

RESTAURER

L'empereur en personne, second par les conciles dits rformateurs de l'anne 813, entreprend de restaurer la pnitence antique. Il faut, proclament les vques, rechercher les livrets des
confesseurs, les dtruire, de prfrence en les jetant au feu. Or,
jamais plus qu' la fin du VIII' sicle et au dbut du IX', les
pnitentiels, tant honnis, ne se sont multiplis et rpandus dans
les glises et chapelles de l'empire.

Appel l'empereur
pour restaurer l'ancienne

discipline

CONCILE DB CHALON (813) c. 38 ( M G H Conc. AK., I,

p. 278)
En beaucoup d'endroits l'habitude s'est perdue de faire pnitence suivant l'ancien usage canonique, et l'on n'observe plus
l'ancienne manire de rconcilier. Nous demandons l'aide de
l'empereur pour que le pcheur dont la faute est publique
fasse pnitence publique et qu'il soit excommuni puis rconcili, selon ses oeuvres, suivant les rglements canoniques.

Eliminer les

pnitentiels

CONCILE DE CHALON (813) c. 38 ( M G H Conc. AK., I>

p. 281)
La pnitence doit tre impose, comme nous l'avons dit,
aux pcheurs repentants suivant l'ancien usage canonique, selon

LES

CONCILES

RFORMATEURS

197

le tmoignage des critures et selon l'usage canonique, en liminant et en rejetant sans compromis les livrets appels pnitentiels, dont les erreurs sont videntes et les auteurs peu dignes
de foi. De ces auteurs anonymes on dira juste titre : Ils tuent
les mes qui ne doivent pas mourir et dclarent en vie celles
qui sont mortes (cf. Ezch. XIII, 18). Ils imposent pour les
pchs graves des expiations insignifiantes et inusites, et ainsi
ils confectionnent des coussins pour chaque coude et cousent
des oreillers pour chaque tte, quel que soit l'ge, pour rduire
en captivit les mes (cf. Ezch. x m , 18).

Brler les pnitentiels


CONCILE DE PARIS (829) chap. 82 ( M G H Conc. AK., I, 2,
P- 6 3 3 )

De nombreux prtres, soit par laisser-aller, soit par ignorance,


imposent les taxes pnitentielles leurs pnitents autrement
que ne le prvoient les canons. Ils se servent de certains opuscules, anticanoniques, dits pnitentiels. Pour cette raison, loin
de gurir les blessures dont souffrent les pcheurs, ils les avivent.
C est eux que s'applique le mot du prophte : Malheur ceux
qui cousent des coussins pour toutes les jointures des mains et qui
font des oreillers pour toutes les ttes de toute taille, pour prenn e les mes au pige (Ezch. XIII, 18).
A nous tous il a sembl ncessaire que chaque vque fasse
rechercher dans son diocse ces opuscules inauthentiques et les
sse brler, afin d'viter qu' l'avenir des prtres ignares n'induisent en erreur leurs fidles. Les confesseurs qui, pour des
motifs de lucre, par amiti, par crainte ou par complaisance,
terminent la dure et la manire de faire pnitence selon le
plaisir des pnitents, ces confesseurs veuillent bien couter
Ce
que leur dit le Seigneur par son prophte Ezchiel : Parce
que vous prfrez la vanit et que vous avez des visions de mna g e , voici que je viens vous orale de Yaweh. Ma main
sur les prophtes qui ont des visions vaines et des divinaons de mensonge. Ils ne seront pas dans le conseil de mon peuP e- Ils ne seront pas inscrits dans le livre de la maison d'Isral ;

190

LE8

VOIX

AUTORISES

ils n'entreront pas dans la terre d'Isral et vous saurez que je


suis le Seigneur Yaweh attendu qu'ils ont gar mon peuple
en disant : Paix ! quand il n'y avait pas de paix (zch. X I I I ,
8, 10) et, un peu plus loin : Quand vous preniez au pige les
mes de mon peuple, vos mes vous vivaient. Vous m'avez
dshonor auprs de mon peuple pour une poigne d'orge et
pour un morceau de pain, faisant mourir des mes qui ne doivent pas mourir et faisant vivre des mes qui ne devaient point
vivre, trompant ainsi mon peuple qui coute le mensonge
(zch. XIII, 18-19). >
Les curs sans formation seront instruits, avec soin, par leurs
vques de la manire dont il faut interroger, avec discrtion,
leurs pnitents pour rechercher les pchs commis, et de la
manire de leur imposer une taxe pnitentielle, en conformit
avec les canons. Jusqu'ici cause de la ngligence des confesseurs
et cause de leur ignorance, de nombreux crimes sont rests
sans chtiment, ce qui, assurment, occasionne la ruine des mes.

6. LA DICHOTOMIE
CAROLINGIENNE
EN MATIRE DE PNITENCE :
LES DEUX
PNITENCES
La lutte entreprise par les carolingiens contre les livrets des
confesseurs a abouti & un compromis dans la pratique journalire, suivant un critre qu'avait ignor l'glise ancienne. Il y a u r a
deux manires de faire pnitence, suivant la publicit ou n o t o r i t
affectant le pch commis. A pch grave public, pnitence
publique, c'est--dire accomplie suivant les lois ayant rgi l a
pnitence antique ; pch grave occulte, pnitence tarife selon
les catalogues figurant dans les pnitentiels. Ce n'est donc P as
la malice plus ou moins grande du pch qui sera le critre PoU^
choisir la pnitence approprie, mais la notorit ou publicit
affectant l'acte peccamineux.

LES

CONCILES

197

RFORMATEURS

Charlemagne
Capitulaire de Saxe (775-790) c. 14 (MGH Cap. Reg. Franc.,
I, p. 69)
Si les aimes punis de mort numrs plus haut (vol de biens
d'glise, non-observance du jene quadragsimal, assassinat d'un
vque, d'un prtre ou d'un diacre, magie, crmation des cadavres, refus du baptme, conjuration, trahison, rapt de la fille
du seigneur, assassinat du seigneur ou de sa femme) sont
rests secrets, et que le coupable s'adresse un prtre et, aprs
sa confession, promet de faire pnitence, il aura la vie sauve, sur
le tmoignage de son confesseur.

Thodulphe d'Orlans +

(821)

Capitulaires pour les curs du diocse (PL 105, c. 215)


30. Ce que nous avons dit plus haut s'applique ceux qui se
sont prsents la pnitence publique et font pnitence publiquement. Si les fautes sont restes caches et si les coupables sont
venus trouver le prtre en secret et ont fait une confession sincre, ils feront pnitence en secret, suivant la manire convenable leur ge.
32. Ainsi, si un prtre a commis un adultre (fornication)
et que ce aime est connu de tous, il sera dpos de son ordre
et expiera sa faute par une pnitence publique de 10 ans. Si, au
contraire, le mme crime est rest secret et s'il s'en est confess
5 pfiv, le confesseur lui imposera une pnitence secrte.
prtre en question jugera lui-mme s'il doit, ou non, quitter
son ministre, ou s'il peut, tout en exerant ses fonctions sacer^es. expier convenablement ses fautes.

LE8

190

Raban Maur +

VOIX

AUTORISES

(856)

De l'instruction des clercs, l'archevque Haistulphe, II, 30,


(PL 107, c. 342-343)
Si la faute est publique, connue de tous et a scandalis toute
la communaut chrtienne, on imposera au pcheur les mains
l'entre du chur (entre en pnitence publique). Mais si les
fautes restent secrtes et que les pcheurs les confessent spontanment au prtre ou l'vque seul, la pnitence devra
elle aussi demeurer secrte, selon que l'vque ou le prtre
auquel elles furent confesses en jugera. De la sorte, les personnes faibles dans l'glise ne seront pas scandalises, en voyant
des expiations publiques dont elles ignorent la raison

7. LA RACTION DES CONCILES CONTRE


LES RACHATS PNITENTIELS ABUSIFS
On a pu crire et dmontrer par les textes (MURATORI) que les
amendes verses en quivalence du Jene pnitentiel ont t une
des causes de l'enrichissement des monastres. Il est certain que,
par cupidit, bien des confesseurs ont abus de ce systme de
rachat. Les conciles ragissent vivement contre l'abus. Il ne
semble pas que les mises en garde aient produit leurs effets.
L'abus ne tombera qu'avec la disparition de la pnitence tarife.
CONCILE DB CLOVBSHOB ( 7 4 7 )

(MANSI, Concilia,

X I I , 403)

c. 26. L'aumne est ncessaire galement aux pcheurs qui


font pnitence en jenant, pour que par l les pchs soient
remis plus promptement et plus pleinement par Dieu... Mais
que l'aumne ne serve pas selon une coutume dangereuse
et selon le bon plaisir de chacun abrger ou modifier le
jene pnitentiel ou les autres uvres imposes par le prtre
pour les pchs, mais qu'elle serve plutt corroborer la conversion... Il est certes bon de rciter des psaumes, de faite de

RACTION

CONTRE

LE8

an

RACHATS

nombreuses gnuflexions, de donner l'aumne chaque jour,


mais ce n'est pas une raison pour courter, en change, l'abstinence ou le jene impos selon les lois de l'glise, sans lequel nul
pch ne saurait tre pardonn.
c. 27. ... Rcemment un homme riche, selon les critres du
monde, demandait que l'absolution lui ft rapidement donne
pour un crime qu'il avait commis. Il allgua dans sa lettre que,
pour accomplir le jene impos, il devrait vivre 300 ans et que
donc il lui fallait compenser son propre jene par l'intermdiaire
de tierces personnes qui rciteraient des psaumes et jeneraient,
et par les aumnes qu'il distribuerait, mme si lui-mme ne
jenait que trs peu. Si, par d'autres que le coupable, la justice
divine pouvait tre apaise, pourquoi les riches qui sont
en mesure de racheter leurs jenes prix d'argent, en faisant jener les autres, entreraient-ils plus difficilement au
royaume des deux qu'un chameau par le trou d'une aiguille
(Matth. XIX, 24) ?
CONCILE DE ROUBN (1048) c

18 (MANSI, Concilia,

XIX,

753-754)

Que personne ne se permette d'accabler ou de favoriser les


pnitents, par cupidit. La pnitence doit tre dtermine suivant la nature de la faute et suivant ce dont est capable le
pcheur. Les confesseurs qui transgressent cette dcision seront
dposs de leur ordre.
CONCILB D'YORK ( 1 1 9 5 ) c. 3 (MANSI, Concilia,

XXII,

653)

Nous interdisons au confesseur d'imposer, par cupidit,


son pnitent lac, de faire dire des messes. Nous dcidons
^ssi qu'aucun prtre ne convienne d'honoraires fixes en
change de messes clbrer, mais qu'il se contente de ce qui
est
offert la messe.
CONCILE DE LONDRES ( 1 2 0 0 ) c 4 (MANSI, Concilia,

XXII, 715)

** pnitence, qui est la deuxime planche de salut aprs le


ufrage, doit tre entoure d'une discrtion d'autant plus
grande que cette pnitence est ncessaire pour rparer les fautes,
nformment aux saints canons, nous ordonnons que les con-

190

LE8

VOIX

AUTORISES

fesseurs soient attentifs aux circonstances, la qualit des personnes et au nombre des fautes. Qu'ils soient attentifs aussi
au temps, lieu, cause et dure des actes peccamineux, ainsi
qu'aux dispositions intrieures du pnitent. Que la pnitence
impose la femme ne soit pas telle veiller les soupons du
mari et rciproquement. Aucun prtre, aprs une faute grave,
ne clbrera la messe avant de s'tre confess.
Nous ajoutons, pour mettre un terme la cupidit de certains confesseurs, qu'il est interdit d'imposer comme pnitence
des messes faire dire, ceux qui ne sont pas prtres.

8. LA CONFESSION A DIEU SEUL,


SANS L'INTERMDIAIRE DU PRTRE
Un texte assez singulier nous rappelle que la confession faite
Dieu seul, sans l'intermdiaire du confesseur, reste toujours
possible. Parmi les canons de la mme poque, ce document
semble constituer, premire vue, un bloc erratique. Il n'est pourtant pas isol. Dans l'glise ancienne, comme durant le haut
Moyen Age et mme dans les livres pnitentiels, l'aveu des pchs
fait Dieu seul, la confesslo Deo soll, n'a jamais t contest.
L'on citerait, sans peine, des tmoins nombreux dans ce sens.
Le principe de l'accusation des lautes faite dans le secret de la
conscience Dieu seul ne sera contest qu' partir du XI* sicle,
comme nous le dmontre la falsification de Burchard de Worms
( t 1025).

CONCILB DE CHALON-SUR-SAONE (813) c. 33 ( M G H Conc. AK,

I, p. 280)
Certains disent qu'il faut confesser ses pchs Dieu seul,
d'autres qu'il faut les confesser aux prtres : l'un et l'autre
usage, en vigueur dans l'glise, sont une source de grands bienfaits. Ainsi nous confesserons nos pchs Dieu seul Dieu
qui seul nous les remet et nous dirons avec David : Jf
t'ai fait connatre mon pch, je n'ai point cach mon iniquit-

LA C O N F E S S I O N

DIEU

SEUL

203

J'ai dit : Je veux confesser Dieu mes transgressions et toi tu


as remis l'iniquit de mon p c h (Ps. XXXI, 5).
D'autre pan, selon les instructions donnes par l'aptre
(cf. Jacques v), nous confesserons nos fautes les uns aux autres,
afin que nous soyons rconcilis. La confession faite Dieu seul
nous purifie de nos pchs ; celle que nous faisons aux prtres
nous apprend comment nous purifier de nos pchs. Dieu
auteur et dispensateur du salut et de la sant nous accorde le
pardon, tantt par l'opration de sa puissance invisible, tantt
par l'oeuvre des mdecins de l'me (les confesseurs).
Il est Instructif de connattre les destines du texte du concile de
Chalon de 813, qui, & ct du systme pnitentiel contrl par
l'glise, admet la confession faite Dieu seul, sans aucun Intermdiaire. A l'poque de Burchard de Worms ( t 1025), la libert
dont tmoignent encore les Pres de Chalon, paraissait dj choquante. En reprenant le canon conciliaire carolingien, Burchard
y ajoute des Interpolations destines dulcorer la signification
originale et qui en altrent gravement le sens. C'est cette recension altre qui a pass dans les collections postrieures. Nous
donnons le texte de Burchard en mettant en Italiques les Interpolations :

Certains disent qu'il faut confesser ses pchs Dieu seul,


comme font les Grecs, d'autres, qu'il faut les confesser aux
prtres, comme le fait toute la sainte glise ; l'un et l'autre
usage, en vigeur dans l'glise, sont une source de grands bienfaits. Ainsi nous confesserons nos pchs Dieu seul Dieu
qut seul nous les remet et ceci est le propre des saints, et
us dirons avec David , etc.
* La confession faite Dieu seul, ce qui est le propre des jus*es, nous purifie de nos pchs ; celle que nous faisons aux pretc. (Burchard, Dcret, XIX, c 145).

LES PRIRES DE L'GLISE

1. LE RITUEL DE PNITENCE PUBLIQUE


2. RITUELS DE LA PNITENCE TARIFE
3. LES MESSES PNITENTIELLES

CB

Durant tout le Moyen Age, surtout jusqu'au dbut du XIII' sicle,


o se produit une rorganisation du systme pnitentiel, l'glise
subvient officiellement aux misres spirituelles des pcheurs par
deux remdes : par la pnitence publique et par la pnitence
tarife.
La pnitence publique est impose aux fidles dont les pchs
graves sont connus des autres paroissiens ou concitoyens, et qui
ont fait scandale. La pnitence tarife est le remde rserv
ceux qui ont gravement pch, mais sans que leurs actes soient
parvenus la connaissance d'autrui. La mme faute, nous l'avons
dit, est susceptible d'un double traitement, non suivant la gravit
intrinsque de l'acte, mais suivant la publicit que l'acte coupable
a pu avoir. Cette dichotomie est officielle depuis les carolingiens.
Nous dcrivons le rituel de la pnitence publique tel qu'il figure
chez Rglnon de Prum ( t 915) et dans le Pontifical romanogermanique du X* sicle (rdig vers 950/960). Les deux documents concordent entre eux et se compltent dans les moindres
dtails. Ce rituel a pass intgralement dans Burchard de
Worms (f 1025/1026), Dcret, XIX, 26, et dans Qratien (vers
11
42). Dcret, Distinction 50, chapitre 64 : De la pnitence. En
substance, l'on y retrouve, augment d'lments destins faire
Impression sur les assistants, le crmonial tel qu'il figure dj
dans le sacramentaire dit Glaslen ancien (VaL Rg. 316), I,
et 38, et que nous avons reproduit dans le volume sur Ls
Pcheur et | a pnitence dans l'glise ancienne, Paris, 1966.
PP. 200-204.
Les collections canoniques, et surtout l'autorit du Pontifical
jOmano-germanlque du X' sicle lequel s'est Implant dans
outes les glises d'Occident, la ville de Rome y compris ont
sur & n o t r 0 r ( t u e | u n 0 d i f f U S | 0 n exceptionnelle. Les pontificaux
Der 3 ' c , e s Postrieurs l'ont repris la lettre. L'on ne se tromtnL d o n c p a s ' e n Y voyant le crmonial-type de la liturgie pnlptien Publique au Moyen Age.
ur c e
est de la pnitence tarife, nous avons retenu trois
ex
d e lltur |e
conn
9 ' P a r m i l a dizaine de rituels qui nous sont
<* En substance, le droulement des rites est toujours le

LES

PRIRES

DE

L'TQLI8E

mme et s'articule sur deux pivots principaux : l'accusation


dtaille des fautes et la taxation prcise de chacune d'elles.
Dans les exemples qui figurent ci-aprs l'on trouve des formules
d'absolution, mais nous l'avons dit, tel n'est pas toujours le cas.
Certains pnitentiels ne contiennent ni rituels ni prires absolutolres. Le plus prcis des rituels de la pnitence tarife figure
dans le mme Pontifical romano-germanlque du X1 sicle. tant
donn le crdit quasi officiel dont a Joui ce livre plscopal, nous
pouvons croire que la liturgie de la pnitence tarife, sur le
mode romano-germanique, a eu la faveur des confesseurs.

1. LE RITUEL DE LA PNITENCE

PUBLIQUE

RGINON de PRM ( F 915), Livre des affaires synodales,


romano-germanique
du Xe sicle (d. VOGEL-ELZE, Le Pontifical romano-germanique, II, Citt del Vaticano, p. 21 et 59-67).
I, 291 (PL 132, 245-260) et le Pontifical

Mercredi des Cendres


I. Rite d'entre en pnitence
Le mercredi des Cendres, tous les pnitents qui entrent ou
qui sont dj entrs en pnitence publique, comparaissent en
prsence de l'vque du lieu, devant le porche de l'glise, revtus
du sac, pieds nus, les yeux baisss, exprimant ainsi leur culpabilit par leur maintien et leur visage. Les doyens seront prsents, savoir les archiprtres des paroisses, avec les tmoins,
c'est--dire les prtres pnitenciers. Ces pnitenciers contrleront attentivement la manire de vivre des pnitents. L'vque,
selon la gravit de la faute, imposera une pnitence approprie et progressive.
Ensuite l'vque introduira les pnitents dans l'glise et,
avec tout son clerg, il dira pour la rmission de leurs fautes
les sept psaumes de la pnitence, tendu terre et versant
d'abondantes larmes.

LE

RITUEL

DE

LA

PNITENCE

PUBLIQUE

209

II. Imposition des mains ; aspersion d'eau bnite ; imposition


du cilice et des cendres
Puis, se levant, en accord avec ce que prescrivent les canons,
l'vque imposera les mains aux pnitents, les aspergea d'eau
bnite aprs les avoir couverts de cendres. Il recouvrira leur
tte du cilice et, la voix coupe de gmissements, il annoncera
aux pnitents qu'ils vont tre expulss de l'glise cause de
leurs pchs, comme jadis le fut Adam du paradis.
[1. Imposition des cendres]
Ici l'on imposera les cendres sur la tte du pnitent et l'on
dira :
Souviens-toi, homme, que tu es poussire et que tu retourneras en poussire (PRG n XCIX, 71).
C2. Imposition du cilice]
Immdiatement aprs, on lui imposera le cilice en disant :

Change ton cur et humilie ton esprit dans les cendres


et le cilice. Dieu, en effet, ne ddaignera pas un cur contrit
et humili (PRG n. XCIX, 71).
Prire :

Nous t'en supplions Seigneur, que ta grce salutaire assiste


ton serviteur N. et le fasse fondre en larmes abondantes, afin
I^H mrite par ses mortifications d'arrter ta juste colre
&ce une expiation approprie (PRG n. XCIX, 72).

Ul. Expulsion des pnitents


Ensuite, l'vque demande ses ministres de mettre les pni-

Ote la porte j e l'glise. Il dira la formule suivante :


votct que tu es expuls du sein de ta sainte mre l'glise,
use de tes pchs, comme Adam le premier homme fut
xpuls du paradis cause de sa faute (PRG. n. XCIX 73).
14

LES

210

PRIRES

DE

L'QLISE

Le clerg accompagnera les pnitents en chantant le rpons


suivant :
Dans la sueur de ton front tu gagneras ton pain, dit le
Seigneur Adam. Tu travailleras la terre et elle ne donnera que
des pines et des ronces (Gen. III). Parce que tu as obi
davantage la voix de ton pouse qu' ma voix, la terre sera
maudite en mme temps que ton travail. Elle ne donnera pas
de fruits, mais des pines et des ronces (PRG. n. XCIX, 73).
Ainsi les pnitents, voyant 'a sainte assemble des fidles
pouvante et scandalise cause de leurs crimes, ne considreront pas la pnitence comme une chose de peu de valeur.

Jeudi saint
Le Jeudi saint, les pnitents viendront se prsenter de nouveau
devant le porche de l'glise.
1. Devant le porche
Les pnitents quittent le lieu o ils ont fait pnitence, pour
tre prsents l'assemble des fidles. L'vque s'assied devant
le porche et les pnitents se tiennent dans l'atrium, sur une
estrade, avec l'archidiacre, attentifs aux ordres qu'il leur donnera.
L'archidiacre, avant de prsenter les pnitents l'vque,
lui adresse la supplique suivante :
Vnrable pontife, le temps de grce est arriv, savoir le
jour de la misricorde divine et du salut des hommes, le jour
o la mort a t vaincue et o la vie ternelle a pris son
commencement : dans la vigne du Dieu Sabaoth, il faut maintenant planter de jeunes pousses pour remplacer toute v t u s t .
Bien qu'il n'y ait pas d'poque o Dieu ne dispense les
trsors de sa'bont et de sa misricorde, les jours prsents sont
nanmoins plus propices que d'autres la rmission des pchs
et la grce du baptme. Notre assemble va s'accrotre du
nombre des nouveaux baptiss, elle va s'accrotre aussi de tous
les pcheurs qui lui reviennent. Les eaux baptismales put'"
fient, comme purifient les larmes de la pnitence. Joie p 0 ^

LE

RITUEL

DE

LA

PNITENCE

PUBLIQUE

209

l'admission des nouveaux fidles, joie aussi cause de la rconciliation ! C'est pourquoi, la troupe suppliante de tes pnitents
qui, aprs tre tombe dans les fautes et le crime, en transgressant tes lois et les bonnes murs, s'humilie et se prosterne devant
Dieu, en disant avec les prophte : ' J'ai pch, j'ai mal agi,
j'ai fait l'injustice : aie piti de moi Seigneur ' (Dan IX, 5)
entendra et non en vain la voix qui parle par l'vangile :
' Heureux ceux qui pleurent, car ils seront consols ' (Matth. V,
5). Le pnitent a mang, comme il est crit, le pain de la douleur, il a arros sa couche de larmes, il a mortifi son cur
dans l'affliction et il a macr son corps dans les jenes, pour
que son me retrouve la sant qu'elle avait perdue. La grce
de la pnitence, unique, est utile tous et profitable chacun.
Le pnitent incit accomplir son expiation par tous les
exemples qu'il voit autour de lui, en prsence de tous les assistants plors, s'crie et proclame, vnrable vque : ' Je reconnais mes fautes, et mon pch se dresse toujours en face de moi.
Dtournez-vous, Seigneur, de mes iniquits et effacez tous mes
pchs. Dtournez-vous, Seigneur, de mes iniquits et effacez
tous mes pchs. Rendez-moi la joie qui nat du salut retrouv
et affermissez-moi dans votre Esprit '.
C'est ainsi que les pnitents invoquent et supplient la misricorde de Dieu, dans l'afflication de leur cur.
Vnrable pontife, continue l'archidiacre, rnovez en eux
ce que le diable a dchir et corrompu ! Par la qualit de vos
prires et grce la rconciliation qui vient de Dieu, remettez
ces hommes en amiti avec Dieu ! Que les pnitents en dfaveur tantt cause de leurs errements, puissent dsormais tre
agrables Dieu parmi les hommes, aprs la dfaite du dmon,
auteur de leur mort (PRG. n. XCIX, 224-227) ! >
2

- le rite de l'appel solennel.


Ensuite l'vque entonne l'antienne : Venez !

^ diacre, au nom des pnitents, dit : Flchissons les genoux !


,

j^is, au nom de l'vque, le diacre dit : Levez-vous.


on
de mme une seconde fois sauf que l'vque dira

deux fois

Venez, venez !

210

LES

PRIRES

DE

L'QLISE

Les pnitents avancent jusqu'au pavement de l'atrium.


Quand pour la troisime fois et par trois fois l'vque aura
dit : Venez, venez, venez ! le diacre continuera : Flchissons
les genoux.
Les pnitents, avec le diacre, se prosterneront aux pieds de
l'vque et resteront ainsi jusqu' ce que l'vque, se relevant,
fasse signe au second diacre. Celui-ci dira : Levez-vous !
Le clerg entonne l'antienne : Venez mes fils, coutez-moi ;
je vous apprendrai craindre le Seigneur, avec le psaume : Je
bnirai le Seigneur en tous temps (Ps. XXXIII).
3. Radmission dans l'glise
Pendant le chant de l'antienne Venez, avec le psaume correspondant, les pnitents se tiennent par la main et sont remis
par leurs curs l'archidiacre, lequel les remet l'vque qui les
rintroduit dans l'glise.
L'vque entonne l'antienne : O Dieu, cr en moi un
cur nouveau et renouvelle au-dedans de moi un esprit de force
avec le psaume : Aie piti de moi, mon Dieu (Ps. L). Aprs
le chant du psaume, l'vque se prosterne avec tous les pnitents pendant le chant de la litanie.
Ensuite le pontife dit : Kyrie eleison et le Notre Pre.
Puis les versets usuels (PRG n. XCIX, 228-229).
4. Rconciliation finale
(Parmi les nombreuses formules d'absolution que donne le
Pontifical romano-germanique du Xe sicle, nous retenons deux
exemples : une formule d'absolution collective et une formule
d'absolution individuelle. Toutes les prires absolutoires sont
d'ordre dprcatif.)
Absolution collective.
Le Seigneur Jsus-Christ, qui a dit ses disciples : " Ce que
vous lierez sur terre sera li dans le ciel", disciples auxquels
il m'a agrg dans sa bont, bien que j'en sois indigne et plong
dans le pch, que le Seigneur lui-mme, par le don surabondant
de sa misricorde et par mon humble ministre, veuille vous

RITUELS

DE

LA

PNITENCE

TARIFE

213

absoudre de tous les pchs que, dans votre faiblesse, vous avez
commis en penses et en actes (PRG n. XCIX, 246). >
Absolution individuelle.
Mon frre N., par l'invocation du saint nom de Dieu et
par notre ministre, reois ici-bas et dans l'ternit l'absolution
et la rmission de tes pchs. Amen (PRG n. XCIX, 250).
5. Fin de la crmonie
L'vque asperge d'eau bnite les pnitents rconcilis. Il les
encense et dit : Rveillez-vous vous qui dormez et que le Christ
vous claire.
Les pnitents se lvent et l'vque les exhorte ne pas
remettre en cause, par de nouveaux pchs, ce qu'ils venaient
de laver par leur pnitence.

2. RITUELS DE LA PNITENCE

TARIFE

Premier rituel de la pnitence tarife, d'aprs


le Pontifical romano-germanique du XE sicle
Pontifical romano-germanique
du X e sicle, n XCIX, 44-66
(d. C. VOGEL - R. ELZE, Le Pontifical romano-germanique
du

XE sicle, II, Le texte, Citt del Vaticano, 1963, pp. 14-20)


Instruction liminaire
Tout d'abord, le prtre instruira les fidles, suivant les enseignements de l'criture, pour qu'ils fassent pnitence sincre et
viennent se confesser, le mercredi des Cendres, au dbut du
Carme.

H les avertira aussi de revenir le Jeudi saint pour recevoir


absolution. Si pour une raison ou une autre longueur du
chemin, mtier exerc par le fidle ou encore parce que le
Pnitent est entt au point de ne rien entendre le confes-

210

LES

PRIRES

DE

L'QLISE

seur imposera le jene pnitentiel, durant le Carme ou


pendant l'anne, et le rconciliera sur-le-champ.
De mme que seuls les vques et les prtres, auxquels
les clefs du Royaume ont t remises, doivent offrir le sacrifice
eucharistique, de mme eux seuls et personne d'autre ne doit
se servir des livres pnitentiels. En cas de ncessit cependant
ou quand le prtre est loin, le diacre pourra recevoir les confessions et donner la sainte communion.
[Prire d'entre]
Quand le confesseur reoit un pnitent quel qu'il soit, lac,
clerc ou moine si c'est une personne laque celle-ci dposera son bton le pnitent se prosternera humblement
devant le prtre. Le confesseur dira la prire suivante :
Seigneur, Dieu tout puissant, sois misricordieux envers
moi qui suis pcheur, pour que je puisse dignement te rendre
grces. Malgr mon indignit, tu m'as fait ministre du sacerdoce et, malgr ma petitesse, tu m'as tabli comme mdiateur
pour intercder auprs de Notre Seigneur Jsus-Christ pour les
pcheurs qui veulent se convertir. Seigneur Dieu, qui veux sauver tous les hommes et les conduire la vrit, qui ne veux pas
la mort du pcheur mais sa conversion et sa vie, reois ma
prire que j'adresse ta clmence pour tes serviteurs et servantes
qui recourent la pnitence et ta misricorde.
[Le dialogue pnitentiet]
Ensuite le confesseur invitera le pnitent s'asseoir prs de lui
et s'entretenir avec lui des pchs contenus dans le pnitentiel.
Le confesseur veillera ce que l e pnitent ne dissimule a u c u n e
tare spirituelle, par honte ou par lchet ou par oubli, par o
le dmon pourait le ramener ses vomissures.
Le confesseur tiendra compte du sexe, de l'ge, de la situation,
de l'tat de la personne pour taxer en consquence chacun des
pnitents : il imposera aux uns le jene, aux autres des aumnes, d'autres de faire des gnuflexions en grand nombre, ou
de se tenir bras en croix ou une pnitence analogue, utile au

RITUELS

DE

LA

PNITENCE

TARIFE

213

salut de leurs mes. En effet, il y a une distinction faire entre


les pnitents : entre le riche et le pauvre, l'homme libre et le
serf, l'enfant et l'adolescent, l'adulte et le vieillard, entre
l'homme intelligent et celui qui est sot et obtus, entre le lac
et le clerc, le moine et l'vque, le prtre et le diacre, le sousdiacre et le lecteur, entre la vierge et la femme dans sa maturit,
entre une chanoinesse et une religieuse, entre les malades et les
bien-portants.
Il y a aussi une diffrence qualitative apprciable entre les
pchs ou les pcheurs, entre celui qui vit dans la continence et
celui qui ne l'observe pas, entre un pch commis volontairement par inadvertance ou en cachette, dans la manire aussi
de faire pnitence et si le pcheur a t contraint commettre
son pch, en quel lieu et quel moment.
Ainsi, le confesseur veillera ce que tous trouvent leur salut,
mme les plus timors et les plus faibles ; quant aux plus robustes, ils porteront plus courageusement leurs peines.
Aprs avoir bien examin tout ceci et aprs avoir rconfort le pnitent, le prtre l'interrogera de la manire suivante :
[Profession de foi pnitentielle']
Le prtre : Crois-tu en Dieu le Pre, le Fils et le Saint-Esprit ?
Le pnitent : Je crois.
Le prtre : Crois-tu que ces trois personnes sont un seul Dieu ?
Le pnitent : Je crois.
Le prtre : Crois-tu que tu ressusciteras avec ton corps tel
qtfil est maintenant, pour tre rcompens ou puni selon tes
uvres ?
Le pnitent : Je crois.
Le prtre : Es-tu dispos pardonner ceux qui ont pch
contre toi, afin que Dieu, son tour, te pardonne, lui qui a
&t : Si vous ne pardonnez pas autrui, votre Pre qui est aux
Cieux ne vous pardonnera pas non plus?
Si le pnitent est dispos pardonner autrui, le prtre entendra sa confession et lui donnera sa pnitence. Sinon, le confesSeur
ne recevra pas le pnitent.

210

LES

PRIRES

DE

L'QLISE

[Accusation des fautes]


Le pnitent, s'il est dans de bonnes dispositions, accusera
ensuite tous ses pchs. (Ici notre rituel donne une longue liste
de pchs tels que les prsentent les. pnitentiels, du genre de
ceux que nous avons traduits).
Le confesseur dira :
[Premire prire absolutoire, non dfinitive]
Que le Dieu tout-puissant te fasse misricorde et te pardonne
tous tes pchs. Qu'il te dlie de tout mal et te maintienne dans
le bien. Qu'il nous conduise tous les deux la vie ternelle. Que
le Seigneur te garde de tout mal.

[Acte de contrition du pcheur]


Le prtre veillera ce qu'aucun des pchs numrs dans le
pnitentiel ne demeure cach. Par son insistance, il les remettra
en mmoire au pnitent. Ensuite, le pnitent genoux par terre,
mains tendues, le visage en larmes tourn vers le confesseur,
dira son acte de contrition :
J'ai commis encore d'autres et de nombreux pchs dont
je ne me souviens plus, en action, en paroles et en penses,
pour lesquels je fais un ferme propos et promets d'accomplir
une svre pnitence. C'est pourquoi je te prie de me donner
un conseil, ou mieux de m'indiquer la taxe pnitentielle, toi
qui es le mdiateur officiel entre Dieu et le pcheur. Je te
prie aussi d'intercder pour mes pchs.
Ayant dit, le pnitent s'tendra de tout son long, la face contre
terre ; il gmira, soupirera, pleurera, comme Dieu le lui donnera
de faire, de tout son cur. Le confesseur le laissera tendu un
certain temps, jusqu' ce qu'il soit entirement contrit, sous
l'action de la grce divine.

RITUELS

DE

LA

PNITENCE

213

TARIFE

[Imposition de la taxe pnitentielle]


Ensuite, le confesseur lui dira de se relever et de se tenir
debout. Le pnitent, avec crainte et en toute humilit, attendra la sentence du prtre. Celui-ci lui imposera un jene, en
tenant rigoureusement compte de la qualit des personnes, de
la nature de la faute, de l'intention du pcheur, de sa sant ou
de ses infirmits.
Le pcheur, ayant reu sa taxe, se prosterne aux pieds du confesseur et lui demande de prier pour lui, afin qu'il puisse accomplir ce qui lui est impos et obir au jugement du confesseur
comme s'il avait reu de la bouche mme de Dieu ces remdes
salutaires.
Quand des serfs ou des serves viennent se confesser, on ne
leur imposera pas un jene aussi long qu' leurs matres, car
ils ne sont pas libres. Le confesseur leur imposera la moiti seulement de la taxe prvue (dans les Pnitentiels).

[Prires finales]
Le confesseur rcitera les sept psaumes de la pnitence, le
pnitent toujours tendu terre (Ps. VI, xxxi, xxxvn, L, ci,
cxxix, CXLIII). Plus un certain nombre de rpons et de
prires. (Ce sont les formules encore en usage durant les offices
du Carme et des Quatre Temps.)

[Renvoi du pnitent]
Aprs ces prires, le confesseur invite le pnitent se relever.
Lui-mme se lve de son sige et, si le temps ou le lieu le permettent, confesseur et pnitent entrent l'glise et s'y tiennent
genoux, ou accouds sur les bancs. Ils rcitent les Psaumes
^XXVli, cil et L, puis le Kyrie eleison et l'oraison dominicale.
fcnf
in la prire :
Dieu, de ta misricorde tous les hommes ont besoin !
Souviens-toi de ton serviteur N. qui est dans le dnuement

LES

210

PRIRES

DE

L'QLISE

cause de la faiblesse de son corps charnel. Accorde le pardon


celui qui confesse sa faute, pargne-le, afin que, condamn
par ses actions, il soit sauv par ta clmence.
[Absolution dfinitive

le Jeudi saint]

(Le Jeudi saint, le Pontifical romano-germanique du X* sicle donne de longues sries de prires absolutoires qui conviennent aussi bien qu'aux pnitents publics qu'aux pnitents du
systme tarif. Ces prires sont identiques celles en usage au
temps de Carme ; en voici deux exemples).
Absolution collective : Que ta misricorde, Seigneur,
accueille tes serviteurs ici prsents et que leurs pchs soient
effacs sans retard par l'effet de la bont. >
Absolution individuelle : Frre N., puisses-tu bnficier de
l'absolution et de la rmission de tes pchs par l'invocation
du trs saint nom de Dieu et par l'entremise de notre ministre. Amen.
(On sait que la formule aujourd'hui en usage : Moi, je
t'absous etc., se rencontre une des premires fois chez Raoul
l'Ardent, mort vers 1200, Sermon 64 sur la Litanie majeure
PL 155, 1900 C/D. Avant le XIIe sicle, les formules absolutoires sont ou dprcatives et dclaratives, jamais indicatives.)

Deuxime rituel de la pnitence tarife, d'aprs


le Pnitentiel de Halitgaire, vque de Cambrai
t (830)
(WASSERSCHLEBBN, p p . 3 6 1 - 3 6 4 . )

[Prliminaires]
Quand un fidle vient trouver le prtre pour se confesser, le
prtre lui fera dire d'attendre un moment, le temps qu'il h"
faut pour aller se recueillir dans sa chambre. S'il n'a pas de
chambre, le prtre dira voix basse la prire suivante :

RITUELS

DE

LA

PNITENCE

213

TARIFE

Seigneur, Dieu tout puissant, sois misricordieux pour


moi qui ne suis qu'un pcheur, afin que je puisse te remercier
comme il convient Te remercier, car tu m'as tabli, moi humble
et misrable, comme ministre de ton service sacerdotal et tu
m'as constitu, malgr mon indignit, comme mdiateur pour
prier et intercder auprs de notre Seigneur le Christ Jsus,
pour les pcheurs qui se repentent. Seigneur, Matre, toi qui
veux que tous les hommes soient sauvs et parviennent la
connaissance de ta vrit, qui ne veux pas la mort du pcheur
mais qu'il se convertisse et vive, accueille la prire que je
t'adresse pour tes serviteurs et tes servantes qui sont venus la
pnitence.
[Confession et imposition du jene pnitentiel]
Le pcheur qui vient la pnitence, voyant le prtre attrist
et pleurant cause de ses pchs, sera frapp davantage de la
crainte de Dieu, regrettera et dtestera davantage ses propres
crimes.
Quel que soit le fidle qui s'approche de la pnitence, si tu
vois qu'il est sincre et persvrant, reois-le sans tarder. N'interdis pas le jene pnitentiel celui qui est en tat de
l'accomplir. 11 convient, en effet, de fliciter les pcheurs qui
ont hte de se librer au plus vite de leur obligation car le
jene pnitentiel est une obligation
Dis au pnitent qu' la fin du jene impos par le confesseur, il sera purifi de ses pchs. Mais s'il retourne ses habitudes anciennes et ses pchs, c'est comme si un chien revenait
ses vomissures.
[Prires aprs la taxation]
D abord le Psaume xxxvii : Seigneur ne me punis pas dans
ta cblre.
Puis le confesseur dira : Prions.
Avec le Psaume Cil : Mon me, bnis le Seigneur jusqu'au
verset : Et ta jeunesse renouvele a la vigueur d'un aigle.
uis
de nouveau : Prions.

220

LES

PRIRES

DE

L'QLISE

Avec le Psaume L : Aie piti de moi, Seigneur, jusqu'au


verset : Efface toutes mes iniquits.
Ensuite le Psaume LIII : O Dieu, sauve-moi par ton nom.
Et de nouveau : Prions.
Avec le Psaume LI : Pourquoi te glorifier dans le mal jusqu'au verset : Les justes le verront et Us seront effrays.
Enfin le confesseur dira la prire suivante :
Dieu, infiniment misricordieux et vridique, aie piti de
nos iniquits et guris toutes les blessures de nos mes afin
que, bnficiant de ta misricorde, personne ne demeure sans
pardon.
(A la place de la prire ci-dessus, le confesseur peut choisir
entre d'autres prires indiques dans le pnitentiel. Ces prires
sont toujours du mme type et de la mme inspiration)

[Imposition des mains avec formule d'absolution dprcative]


Le prtre imposera les mains et dira :
Dieu saint, Pre tout puissant, Dieu ternel, qui par
Jsus-Christ, ton Fils notre Seigneur, as guri nos blessures, nous
te prions et te supplions, nous tes prtres, pour que tu daignes
couter nos prires et remettre tous les crimes et toutes les
fautes. Daigne accorder ton serviteur N. le pardon et non
le supplice ternel, la joie et non la souffrance, la vie et non
la mort, afin qu'il parvienne, soutenu par ta misricorde,
la vie ternelle. Par le Christ notre Seigneur.

3. LES MESSES

PNITENTIELLES

Nous donnons Ici deux formulaires de messes qui pouvaient


tre dites en quivalence du Jene pnitentiel. Le premier formulaire se lit dj dans le sacramentaire dit Qlasien ancien. Les
deux sont emprunts au Pontifical romano-germanique du
X* sicle.

ME8SES

PNITENTIELLES

1. Premier

221

formulaire

Sacramentaire Glasien ancien, I, 39 (d. WILSON 65 ;


d. MOHLBERG 5 7 ) e t Pontifical
romano-germanique
du
XE sicle, n C X X X V I I (d. VOGEL-ELZB, II, p. 2 4 5 c o m p l -

ter avec les textes pp. 20-21).


Introt : Dlivre-moi de mes tribulations, Seigneur, vois ma
faiblesse et ma douleur. Pardonne-moi (Ps. XXIV).
Collecte : Dieu tout puissant et ternel, remets les pchs dans
ta misricorde ton serviteur ici prsent, qui a confiance
en toi. Que sa conscience coupable ne le conduise pas au
chtiment, mais que ta misricorde lui obtienne le pardon.
ptre : Isae I, 16 (Lavez-vous, purifiez-vous, etc).
Graduel : Sauve ton serviteur (Ps. LXXXV, 2).
Trait : Seigneur n'agis pas avec nous selon ce que nous mritons (Ps. cil).
vangile : Luc XVLII, 10 (pricope du pharisien et du publicain).
Offertoire : Ayez piti de moi, Seigneur (Ps. L).
Prire sur les offrandes : Fais, Dieu tout-puissant et misricordieux, que cette offrande salutaire libre sans tarder ton
serviteur N. de ses pchs et le garde de toutes les embches.
Antienne de la communion : Dieu, soyez propice moi qui
suis pcheur (Luc XVIII, 13).
Postcommunion : Dieu, tout-puissant et misricordieux, qui
veux gurir l'me pcheresse et repentante et non la perdre,
regarde avec bont sur ton serviteur et par le sacrement auquel nous avons got, dtourne de lui ta colre et pardonnelui tous ses pchs.

2. Deuxime

formulaire

Pontifical romano-germanique du X' sicle, n. CXLVI


(d. VOGEL-ELZE, i l , p p . 2 7 7 - 2 7 8 ) .

Introt : Tu es juste, Seigneur, et tes jugements sont quitables.


Traite ton serviteur avec indulgence. Ps. Heureux ceux qui
restent

purs

(Ps. CXVIII).

210

LES

PRIRES

DE

L'QLISE

Collecte : Accorde-nous, Seigneur, d'tre misricordieux pour


ton serviteur N. comme tu l'as t pour le publicain qui ta
pri et a confess sa faute. coute avec bienveillance les
prires de ton serviteur, afin qu'il continue de vivre dans
la pnitence et, par sa prire ininterrompue, sollicite ton
pardon sans retard. Que, radmis au sacrement de l'autel,
il bnficie de nouveau de la grce cleste !
ptre : Frres, si nous vivons d'aprs l'esprit, conduisons-nous
de mme (Gai. V, 25 VI, 2).
Graduel : 0 mon Dieu, sauve ton serviteur qui espre en toi.
Prte une oreille attentive ma prire.
Allluia. Seigneur exauce ma prire et que mes cris parviennent jusqu' toi. Allluia!
vangile : Deux homme: montrent au Temple, l'un un pharisien, l'autre un publicain (Luc XVIII, 9-14).
Antienne de l'offertoire : Il est bon de se confier au Seigneur
et de chanter ton nom, Dieu Trs-haut.
Prire sur les offrandes : Reois, Pre trs misricordieux, ces
offrandes de louange et de paix que moi, pcheur et serviteur
indigne, j'ose offrir en l'honneur et la gloire de ton nom,
pour le salut de ton serviteur N. Qu'il obtienne le pardon de
tous ses pchs !
Antienne de la communion : Voyez et constatez combien le
Seigneur est bon. Heureux l'homme qui espre en lui !
Postcommunion : Puissent nous purifier, nous fen supplions,
Seigneur, les sacrements auxquels nous venons de participer. Dlivre ton serviteur N. de tout lien du pch. Malgr
les remords qui le tenaillent encore, puisse-t-il se rjouir
pleinement de la gurison/

V I

LES CONFESSIONS
NON CHRTIENNES
1. CONFESSION AU PRTRE D'OSIRIS
2. UN LIVRE PNITENTIEL BOUDDHIQUE
3. EXHORTATION JAINISTE
A LA CONFESSION

CB

L'aveu n'est pas une pratique spcifiquement chrtienne, ni


du point de vue rituel ni du point de vue asctique. Il n'existe
pas de religion o l'accusation des fautes ne figure parmi les
obligations du fidle, et ceci bien avant la diffusion du christianisme et en dehors de son aire d'influence. Une donne lmentaire en psychologie veut que le fait de dire ses fautes, et
de les dire surtout une personnne autorise, procure la libration intrieure, rtablit l'quilibre psychologique et protge des
influences nfastes. Tous les cultes et toutes les thrapeutiques
de l'me sont ici d'accord. Les tmoignages sur ce point sont
innombrables. Nous en citons trois de provenance trs diverse.
Un texte de Juvnal (vers 60-130/140 de l're chrtienne) suppose une confession de la matrone romaine au prtre d'Osiris
L'pisode rapport par le pote Implique aussi la commutation
pnitentielle. Dans un contexte spirituel entirement diffrent, le
patimokka des moines, qui est l'un des plus anciens textes
bouddhiques qui nous soit conserv, est le pendant exact de
nos livres pnitentiels. Il en va de mme d'une exhortation JaTniste
la confession.

1. CONFESSION

AU PRTRE

D'OSIRIS

JUVNAL, Satire vi, 532-541. (d. P. d e LABRIOLLE et Fr. VIL-

LENEUVE, Collection des universits de France [collection Bud],


Paris, 1941, p. 80.)
Or donc celui qui mrite les suprmes honneurs, c'est ce
personnage qui, escort de ses disciples la tunique de lin et au
crne tondu, parcourt la ville travesti en Anubis et riant sous
cape des lamentations du peuple ! Cest lui qui demande le
pardon pour l'pouse quand, aux jours sacrs et de stricte observance, elle a dormi avec son poux. Cette violation du lit conjugal mrite, en effet, un chtiment svre ! On a vu le serpent
d'argent remuer la tte. Les larmes et les prires appropries
du prtre ont pour effet qu'Osiris ne refuse pas son pardon
cette faute : une oie d'une belle taille, un mince gteau suffisent corrompre le dieu.
13

226

CONFESSION8

2. UN LIVRE PNITENTIEL

NON

CHRTIENNES

BOUDDHIQUE

Extrait du Patimokkha des moines (canon pali) dans la


traduction de H. KERN, Histoire du Bouddhisme dans l'Inde
(trad. fr. par G. HUBT dans la Bibliothque d'tudes des
Annales du Muse Guimet, Paris, 1903, t. II, pp. 78-119) cite
dans R. PETTAZZONI, La confession des pchs (trad. fr. par
R . MONNOT), II, Paris, 1932, p p .

142-163.

Introduction
Si quelqu'un a commis une faute, qu'il l'avoue. Sinon qu'il
se taise. De votre silence, vnrables frres, je pourrai conclure
que vous tes purs. Dans un runion comme celle-ci, chaque
question a t faite trois fois. Si quelqu'un, aprs qu'une question a t faite trois fois, vite, de propos dlibr, de confesser sa faute, il se rend coupable d'un mensonge prmdit.
Or, un mensonge, vnrables frres, est un empchement pour
le Dharma (devoir fondamental), a dit notre Seigneur. C'est
pourquoi un moine qui a conscience d'avoir commis une faute,
et qui veut se purifier, doit s'avouer coupable ; il aura ainsi
l'me en repos.

Fautes graves et inexpiables,


ou fautes capitales
1. Quand un moine, qui s'est engag vivre conformment aux rgles de la discipline monastique, sans avoir (formellement) renonc cette discipline et avou publiquement
sa faute (c'est--dire sans avoir quitt spontanment l'ordre
religieux), a des rapports charnels avec un tre du sexe fminin, quelque espce qu'il appartienne, il commet un pch
mortel

PNITENTIEL

BOUDDHIQUE

227

2. Quand un moine dans un village ou dans un dsert s'approprie, comme un voleur, une chose qui ne lui a pas t donne,
de sorte que la justice pourrait le faire arrter afin de le faire
mettre mort, de l'emprisonner ou de l'exiler en dclarant
qu'il est un brigand, un imbcile, un sot, un voleur ; il commet
un pch mortel.
3. Quand un moine tue un tre humain de propos dlibr,
ou cherche un porteur de poignard (pour faire tuer) quelqu'un,
ou fait devant quelqu'un l'loge de la mort, ou exhorte quelqu'un mourir en disant : Mon ami, quoi bon cette misrable et pitoyable vie ? Mieux vaut pour vous tre mort que
vivant ; il commet un pch mortel.
4. Quand un moine prtend possder une puissance surhumaine et l'intuition suprieure que donne une science universelle, tandis qu'il a personnellement la conscience qu'il ne
les possde pas, en disant : Je sais ceci et cela, je comprends
ceci et cela et quand, plus tard, trouv coupable lors d'une
enqute ou autrement, il dsire se purifier et dclare : Vnrables frres, j'ai prtendu savoir ce que je ne savais pas,
comprendre ce que je ne comprenais pas, j'ai profr des
sottises et des mensonges , alors sauf dans le cas o il aurait
t sous l'empire d'une illusion, il commet un pch mortel.

Fautes graves expiables


par une pnitence approprie
1. La pollution volontaire, sauf pendant le rve, est un
dlit qui a pour consquence l'excommunication temporaire.
2. Quand un moine, cdant son dsir et anim d'une
passion mauvaise, s'oublie jusqu' toucher eorporellement une
personne du sexe fminin, de manire lui prendre la main,
la tresse des cheveux ou la saisir quelque partie de son corps,
c'est un dlit.
3. Quand un moine, cdant son dsir et anim d'une passion mauvaise, parle une femme en se servant d'expressions
lestes qui se rapportent au jeu d'amour, tels qu'un jeune homme
e
n emploie en parlant une jeune fille, c'est un dlit.

CONFESSION8

226

NON

CHRTIENNES

4. Quand un moine, cdant son dsir et anim d'une


passion mauvaise, essaie de faire croire, en parlant une
femme, que c'est chose louable de satisfaire ses dsirs, en
usant de paroles qui ont rapport au jeu d'amour et dit : * Ma
sur, le service le plus excellent que vous puissiez rendre, c'est
de satisfaire cet gard une personne aussi morale, aussi chaste
que moi , c'est un dlit.
8. Quand un moine, mchamment, sous l'empire de la haine
et du dpit, accuse faussement un autre moine d'avoir commis
un pch capital, dans l'esprance de lui faire perdre sa chastet et que, plus tard, lors d'une enqute ou autrement, il est
prouv que l'accusation tait fausse et que le moine reconnat
son tort, c'est un dlit
10. Quand un moine essaie de troubler la paix de la communaut ou saisit l'occasion que lui offre un dtail en discussion qui pourrait causer des discordes et s'y entte, les
frres doivent l'exhorter ne pas persister, en disant : Vis en
paix avec la communaut, vnrable frre ; c'est en pratiquant
l'unit et la concorde en vitant les querelles et en suivant une
mme doctrine que la communaut demeure en paix. Si le
moine, ainsi exhort, persiste dans son enttement, il doit
tre exhort trois fois y renoncer. S'il y renonce aprs la
troisime exhortation, c'est bien ; sinon c'est un dlit

Fautes sanctions

variables

1. Quand un moine s'isole avec une femme, en secret et


dans un endroit cach qui est propre ce but, et est vu ainsi
d'une femme laque digne de foi, qui l'accuse soit d'un pch
capital soit d'une action punie d'exclusion ou bien d'une action
la suite de laquelle il faut faire pnitence, alors ce moine, s il
avoue, doit tre puni suivant la classe du dlit ; ou bien (s w
n'avoue pas), il doit tre condamn d'aprs la gravit du dlit
dont la femme digne de foi l'a accus.

PNITENTIEL

BOUDDHIQUE

227

Fautes de gravit moindre,


mais exigeant pnitence et absolution
Il faut faire pnitence :
1. Quand de propos dlibr on profre un mensonge.
2. Quand on tient des propos injurieux.
3. Quand on dit du mal d'un moine.
4. Quand un moine lit, littralement, une personne non
consacre, le texte de la loi.
5. Quand un moine dort pendant plus de deux ou trois
nuits prs d'une personne non consacre.
6. Quand un moine dort prs d'une personne du sexe oppos.
7. Quand un moine dit une allocution longue de plus de
cinq ou six phrases, en s'adressant une personne du sexe
fminin, sauf en prsence d'un homme capable de comprendre
ce qui se dit.
8. Quand un moine dclare une personne non consacre
qu'il possde des facults surhumaines, mme si c'est la vrit.
9. Quand un moine dvoile une personne non consacre,
un pch grave d'un des frres.
10. Quand un moine creuse la terre ou la fait creuser.
11. Quand on endommage une plante ou une crature,
quelle qu'elle soit.
12. Quand on accuse faussement autrui et lui cause du
chagrin.
13. Quand on excite autrui au mcontentement et quand on
murmure.
25. Quand un moine donne un vtement une religieuse
qui ne lui est pas apparente, sauf en cas d'change.
31. Un moine qui n'est pas malade peut prendre un seul
repas l'endroit o l'on distribue de la nourriture ; s'il en
prend davantage, il doit faire pnitence.
37. Quand un moine mange en dehors des heures prescrites.
50. Quand un moine, qui passe deux ou trois nuits dans
le camp, va regarder la marche du combat, les avant-postes, la
mise en ordre de la bataille ou la revue des troupes.
51. Quand on prend des boissons fortes ou du vin.

226

CONFESSION8

NON

CHRTIENNES

64. Quand un moine tient cache, de propos dlibr, une


faute grave d'un de ses frres.
74. Quand un moine par colre ou par dpit, donne un
coup un autre.
75. Quand un moine, par colre ou par dpit, lve contre
un autre le poing ferm en manire de menace.
76. Quand un moine, sans fondement, accuse un autre d'une
action qui a pour consquence l'exclusion de la communaut.
77. Quand un moine met un autre moine dans un tat
dame dsagrable, sans autre but que de lui faire passer un
mauvais moment.
78. Quand un moine coute en cachette des frres qui se
disputent, se querellent et qui s'injurient, dans le seul but
d'couter ce qu'ils disent.

3. EXHORTATION
JAINISTE
A LA CONFESSION
Vavahara I, 34 (traduction franaise dans R. PETTAZZONI,
op. cit., II, p. 98).
Un moine qui a commis une faute et qui dsire la dclarer
doit, devant son matre et devant son directeur spirituel, quand
il les voit, la dclarer, se confesser, se repentir, s'adresser des
reproches, renoncer cette faute, se purifier, former le propos
de ne plus la commettre et se soumettre la pnitence requise.
S'il ne voit pas son matre et son directeur spirituel, il doit
se confesser un autre membre de sa communaut qui soit
vers dans les textes sacrs et dans la tradition ; (ou bien
dfaut), un membre d'une autre communaut, ou bien un
lac qui suit temporairement le rgime monastique, ou bien
un lac ordinaire.
(A dfaut de ces personnes), il doit aller hors (des lieux
habits) et, se tournant vers l'orient ou vers le nord, t o u c h a n t
de ses mains jointes le sommet de sa tte dire : Tel est le
nombre, et telle est la nature de mes pchs; j'ai pch de
telle manire et tant de fois , (se confessant ainsi) aux saints
sublimes.

APPENDICE

NOTE BIBLIOGRAPHIQUE

NOTE BIBLIOGRAPHIQUE

De nombreux travaux ont t consacrs l'histoire de la


pnitence au Moyen Age. Nous en citons ici les plus importants et les plus facilement accessibles, en ne retenant, sauf
exception, que les ouvrages crits en langue franaise.

1) Ouvrages anciens (toujours consulter, en raison de Is


richesse de la documentation) :
E. MARTNE, De antiquis Ecclese ritihus libri trs, d. de
Venise, imprime Bassano, 1788, 4 voL in f.
J. MORIN, Commentarius historicus de disciplina in administratione sacramenti pcenitentice tredecim primis steculis in
Ecclesia occidentali et hucusque in orientali observata, Paris,
1651.
D . PETAVIUS (PETAU), De pamitentia veteri in Ecclesia, v i v S ,
1622, t. VIII, pp. 177-196.
J. SIRMOND, Historia publicee pamitentia), d.P. DE LA BAUME,
Opra omnia, Paris, 1696. t IV, pp. 318-346.
2) Ouvrages rcents :
E- AMANN, P n i t e n c e , DTC,

X I I , 1933, cc. 722-948.

A. BOUDINHON, Sur l'histoire de la pnitence , Revue d'histoire et de littrature religieuse, II, 1897, pp. 306-344 et
496-524.
P- GALTIER, De ptenitentia tractatus dogmattcu-historicus, 2E
d., Rome, 1950.
16

NOTE

234

BIBLIOGRAPHIQUE

P. M. GY, Histoire liturgique du sacrement de pnitence ,


dans la Maison-Dieu, 56, p. 5-21.
J. A. JUNGMANN, Die lateinischen Bussriten in ihrer geschichtlichen Entwicklung, Innsbruck, 1932.
H. C. LEA, A History of Auricular Confession and Indulgences
in the Latin Church, 3 vol., Londres, 1896.
B. POSCHMANN, Die abendlndische Kirchenbusse im frhen
Mittelalter, Breslau, 1930.
B. POSCHMANN, la Pnitence et l'onction des malades, coli.
Histoire des Dogmes , Paris, 1966.
H. RONDET, Esquisse d'une histoire du sacrement de pnitence , Nouvelle revue thologique, 1958, pp. 561-584.
C. VOGEL, Le pch et la pnitence. Aperu sur l'volution
historique de la discipline pnitentielle dans l'Eglise latine ,
Pastorale du pch, Paris, 1961, pp. 147-234.
O. D. WATK1NS, A History of Penance, 2 vol., Londres, 1920.
Les livres

pnitentiels.

H.J. SCHMITZ, Die Bussbcher und die Bussdisciplm der


Kirche, I, Mayence, 1883 ; II, Dsseldorf, 1898, rd. Graz,
1958. Collection de textes ; classification errone de certaines familles de pnitentiels.
F. W. H. WASSERSCHLEBEN, Die Bussordnungen der abendlndischen Kirche, Halle, 1851. rd. Graz, 1958. Collection
de textes ; classification des pnitentiels meilleure que dans
SCHMITZ.

G. LE BRAS, Pnitentiels , D T C XII, 1933, pp. 1160-1179.

La meilleure synthse sur l'histoire littraire des livres pnitentiels parue ce jour.
Le milieu :
L. GOUGAUD, Les chrtients celtiques, Paris, 1911.
L. GOUGAUD, Gaelic Pioneers of Christianity. The Work and
Influence of Irish Monks and Saints in Continental Europe,
Dublin, 1923.

234 N O T E

BIBLIOGRAPHIQUE

A. MALNORY, Quid Luxovienses monachi discipuli s. Columbani ad regulam monasteriorvm ai que ad communem Ecclesiae profectum contulerint, Paris, 1894.
Les commutations pnitentielles

C. VOGEL, Composition lgale et commutation dans le systme de la pnitence tarife , Revue de Droit canonique,
VIII, 1958, pp. 289-318 ; IX, 1959, pp. 1 et ss.
C. VOGEL, La discipline pnitentielle. Le dossier hagiographique , la Revue des Sciences religieuses, XXX, 1956,
pp. 1 et ss.
Les rites de la pnitence :
En plus des travaux dj cits de P. M. GY et J. JUNGMANN,
voir aussi G VOGEL, Les rites de la pnitence publique aux
X8 et xi* sicles, dans les Mlanges offerts Ren Crozet,
Poitiers, 1966, pp. 137-144.
La confession aux laies :
A. TEETAERT, La confession aux laies dans l'glise latine
depuis le v n f au xiv 6 sicle, Paris, 1926.
La pnitence au XII* sicle :
P. ANCIAUX, La thologie du sacrement de pnitence au
XIIE sicle, Louvain, 1949.
K. MLLER, Der Umschwung in der Lehre von der Busse im
12 Jh. : Festschrift F. Weizsaecker, 1892, pp. 292-320.
C. VOGEL, Le plerinage pnitentiel : Atti del W Convegno
di Studi, Todi, 1963, pp. 39-94.

TABLE DES MATIRES

PRESENTATION
I. AVANT-PROPOS

IL INTRODUCTION

13

Deux ractions contradictoires, 15. Un nouvel usage pnitentiel, 16.


1. LA PNITENCE TARIFB

17

La rupture avec la pnitence antique, 17.


La taxation des fautes, 19. Le processus
pnitentiel tarif, 20. Profession monastique et pnitence, 22. Conversion et
pnitence, 22. Le dsert spirituel, 23.
2. LES DEUX PNITENCES A L'POQUB CAROLINGIENNE

24

Tentatives de restauration, 24. La dichotomie pnitentielle, 25. Deux manires


de faire pnitence, 26.
3. LA NAISSANCE DU SYSTME PNITENTIEL ACTUEL.

27

Le rachat pnitentiel, 28. Nouvelle signification de l'aveu, 31. La confession aux


lacs, 31. Les succdans de la communion
eucharistique, 32.
4 . LES TROIS MODALITS DE LA PNITENCE AU
MOYEN-AGE

33

LE PCHEUR

238

ET LA

PNITENCE

TEXTES
N O T E LIMINAIRE

38

HISTOIRE DES PNITENTIELS

39

1. PRIODE DES ORIGINES


v u " SICLE)

(JUSQU'AU

MILIEU

DU
42

Famille btonne et du Pays de Galles, 42.


Famille irlandaise, 42. Famille colombanienne, 432. PRIODE DE L'APOGE DES PNITENTIELS (DE
LA SECONDE MOITI DU VII* SICLE JUSQU'EN
813-850)

43

Pnitentiels insulaires (ancien cycle), 43.


Pnitentiels insulaires (nouveau cycle), 44.
Pnitentiels continentaux, 44.
3. PNITENTIELS CAROLINGIENS ET
GIENS (APRS 8 1 3 )

POSTCAROLIN45

4 . PNITENTIELS DE LA FIN DU IX e SICLE, DU


X" ET XI e SICLES (DU PSEUDO-ISIDORE A LA
RFORME GRGORIENNE)

46

I. LES DIRECTOIRES DES CONFESSEURS OU


LIVRES PNITENTIELS

49

1. UNE INSTRUCTION AUX CONFESSEURS (DU DBUT


DU IXE SICLE)

51

(Prologue du Pnitentiel d'Halitgaire)


Le confesseur associ l'expiation du pnitent,
51: Le pnitentiel est un livre rserv ,
52.
2. LE

PNITENTIEL

(MILIEU DU v r

DE FINNIAN

OU

VINNIAN

SICLE)

Pchs par penses, 53. Injures, disputes et


violences, 53. Impudicit des clercs, 54.

TABLE

DES

238

MATIRES

Sorcellerie, 55. Fornication des religieuses,


56. Faux serments, 56. Assassinat et
meurtre, 57. Vol, 57. Incontinence des
clercs, 57. Avarice, vol, colre et dtournement des biens d'glise, 58. Conversion,
59- Dlits sexuels des lacs et des personnes
maries, 59. Ngligences dans l'administration du baptme, 61. Prescriptions diverses. 62.
3. LE PNITENTIEL DE SAINT COLOMBAN (FIN DU
VI* SICLE)
Remarque liminaire

62
63

Pnitentiel monastique
Les fautes graves, 64. Les fautes de moindre
gravits, 64. Traitement diffrent suivant la
nature des pchs, 65.
Pnitentiel clrical
Meurtre, 66. Fautes sexuelles, 66. Parjure, 66. Malfices, 67. Vol, 67.
Incontinence des clercs maris, 67. Coups
et blessures, 68. Fautes sexuelles, 68.
Ngligence envers l'Eucharistie, 68.
Pnitentiel laque
Homicide, 68. Fautes sexuelles, 69. Infanticide, 69. Vol, 70. Faux serment,
70. Assassinat, 70. Ivresse, 71. Dsir
de fornication, 71. Idoltrie et hrsie, 71.
Rglement monastique pour les religieux autoriss sortir du couvent
Clture, 72. Le bain du moine, 72. Le sermon, 73. La confession, 73.
4. LE PNITENTIEL DE BDB (VII" SICLE)

Diverses stipulations canoniques, 74. De la


fornication, 74. Du meurtre, 77. Du serment, 78. De l'ivrognerie, 79. Des aliments impurs, 79-

64

66

68

72

73

238

LE PCHEUR

ET LA

PNITENCE

LE GURISSEUR OU MDECIN DB BURCHARD


DE WORMS (VERS 1 0 0 8 - 1 0 1 2 )

Homicide, assassinat, coups et blessures, 81.


Faux serments et vux, 85. Violation des
tombes, 87. Sorcellerie, 87. Manquements la pit filiale, 90. Vol et incendie
volontaire, 90. Prescriptions relatives au
jene, 90. Ivrognerie, 91. Prescriptions
relatives l'Eucharistie, 91. La chevauche
de Diane, 92. Rites funraires paens, 93-
Amulettes et mixtures, 93. Complot contre
l'vque, 93. Pratiques de sorcellerie, 94.
Calomnie et maldiction, 95. Nouvelles superstitions, 95. Inceste, 96. Dol sacrilge,
98. Impuissance, 98. Divers dlits sexuels,
99. Interdits alimentaires, 100. Escroquerie sur les poids et les mesures, 100. Prescriptions sexuelles, 101. Manquements
l'hospitalit, 101. Atteintes aux biens d'glise,
101. Manquements la rsidence festale,
101. Frquentation des excommunis, 102.
Atteintes aux biens d'glise, 102. Manquements I'Eudiaristie et la messe, 102.
Cas de fausse piti, 103. Dsinvolture sacrilge, 103. Nouvelles superstitions, 104.
Dlits sexuels, 105. Avortements et infanticides, 106. Empoisonnement, 106. Philtre
d'amour, 107. Ordalies falsifies, 107.
Envotements d'animaux, 107. Chevauches
nocturnes, 107. Philtres et potions d'amour,
108. Infanticide par imprudence, 108.
Sortilge des empreintes, 109. Philtres et
potions d'amour, 109. Prescription alimentaire, 109. Sortilge contre les vagissements,
109. Le nouveau-n empal, 110. L'accouche empale, 110. Infanticide involontaire,
110. Prostitution, 111. Magie funraire,
111. Sortilges d'amour, 111. Manque-

80

TABLE

DE8

MATIRES

241

ments divers, 111. Dsinvolture impie, 112.


Sortilge d'amour, 112. La fillette la
jusquiame, 112.
6. LES DITS DE SAINT PIRMIN (VIII SICLE)
Les huit vices principaux, 114. Prescriptions alimentaires, 115. Potions abortives,
115. Idoltrie, 116. Superstitions, 116.
Repos dominical, 117. Prparation la communion eucharistique, 117.

113

IL LES LISTES DE COMMUTATIONS PNITENTIELLES

119

1. TRAIT DES QUIVALENCES PNITENTIELLES (vr


SICLE)

123

2. DANS LE PNITENTIEL DE CUMMAN (VII" SICLB)


125
Rachat de trente-six jours de jene, 125.
Rachat d'un an de jene, 125. Rachat de
sept ans de jene, 125.
3. DANS LE PNITENTIEL DU PSEUDO-THODORE
(VERS 690-740)
126
4. DANS LE PNITENTIEL DE BDE (VIII* SICLE). 127
5. LES CANONS DU PSBUDO-EDGAR (X* SICLE)
n i . LES TMOINS

128
129

1. GRGOIRE LE GRAND (VERS 540-604)


Exemple d'une pnitence de moribond, 133-
Septnaire et trentain grgorien, 134. Pnitence continue, 135. L'absolution sacerdotale
ratifie le pardon dj obtenu par le repentir,

132

135.

2. JONAS DE BOBBIO (VERS 600-659)


Confession la Mre abbesse, et punition des
religieuses rcalcitrantes, 137.

137

238

LE

PCHEUR

ET

LA

PNITENCE

3. BDE LE VNRABLE ( 6 7 3 - 7 3 5 )

139

Commentaire de l'ptre de Jacques, 139.


4. PAULIN,

PATRIARCHE

D'AQUILE

(VERS

750-

802)

140

Lettre Haistulphe, meurtrier de sa femme, 140.


5. ALCUIN (VERS 730-804)

142

Ncessit de la confession au prtre, 143.


L'aveu des fautes faites Dieu seul ne suffit
pas, 143.
6. JONAS, VQUE D'ORLANS (VERS 7 8 0 - 8 4 3 )

...

146

La confession des fautes graves doit se faire au


prtre, 146. La confession faite Dieu, 147.
Les fautes vnielles doivent tre confesss
aux lacs, 148. Gravit des pchs commis
en paroles et en penses, 148. Secret de la
confession, 149. La damnation est ternelle,
150.
7. PSEUDO-MAXIME DE TURIN ( V I I I * / IX' SICLES).

150

Cupidit de certains confesseurs, 151.


8. THIETMAR,

VQUE

DE

MERSEBOURG

(975-

1018)

152

Confession aux lacs, 152.


9. PIERRE DAMIEN ( 1 0 0 7 - 1 0 7 2 )

153

La flagellation rachte l'expiation tarifie,


154. La pnitence accomplie par le clerg
milanais, 155. Absolution sacrilge, 156.
10. LANFRANC, ARCHEVQUE DE CANTORBRY (VERS
1005-1089)

Le triple mystre de la confession, 158.


Secret de la confession, 159- Indiscrtion
de certains confesseurs, 159. Les fautes publiques doivent tre confesses aux prtres, les
fautes occultes n'importe quel clerc, 160.

157

TABLE

DE8

M A T I R E S 243

La confesssion aux lacs, 161. La confession


faite Dieu, 161.
11. ANONYME DU XII" SICLE

La foi est le fondement de toute pnitence, 163.


La pnitence est efficace pour les pchs
commis aprs le baptme, 163. Il n'y a pas
de pchs irrmissibles, 165. La pnitence
est ritrable, 165. La pnitence est accessible mme aux clercs, 166. Pas de pardon
sans pnitence, 166. Baptme et pnitence,
167. Pnitence vaine et pnitence fconde,
167. Pas de pardon sans repentir complet,
168. L'accusation des fautes sera personnelle,
168. L'accusation faite plusieurs confesseurs, 169. Puissance de l'aveu des fautes,
169. Pchs graves occultes et pchs graves
publics, 170. L'accusation des fautes sera circonstancie, 171. Pas d'aveu fragment, 172.
La pnitence sur le lit de mort, 172.
Qualits du confesseur, 173.
12. RAOUL L'ARDENT ( + VERS 1 1 9 5 - 1 2 0 0 )

L'usage moderne de la confession dfinitivement au point, 174. La formule de


l'absolution, 175.
13. CSAIRE, ABB DE HEISTERBACH (VERS

1180-

1240)
Pas de confession par crit, en rgle gnrale,
177. Ne jamais dnoncer autrui en confession, 178. Dans certains cas exceptionnels,
il faut rvler le nom du complice, 178.
Bienfait spirituel pouvant rsulter de la dnonciation du complice, 179. Manire abusive
d'absoudre les pnitents, 181. Justification
scripturaire de la confession, 182. La confession des pchs sauve mme la vie du pcheur, 184. Cupidit d'un confesseur, 185.

238 LE

PCHEUR

ET

LA

PNITENCE

LES VOIX AUTORISES


1. RACTIONS CONTRADICTOIRES
Une intolrable innovation, 191. Un remde
pour les mes pcheresses, 192.
2. LES CONFESSEURS AUX ARMES
3. L'ANARCHIE CRE PAR LA MULTIPLICATION DES
PNITENTIELS
Lettre d'Ebbon de Reims Halitgaire de Cambrai, 193. Rponse d'Halitgaire, 194.
4. UN PNITENTIEL POUR CHAQUE PRTRE
Les capitulaires de Charlemagne, 194. Les
conciles rformateurs, 195.
5. VAINES TENTATIVES POUR RESTAURER LA PNITENCE ANTIQUE
Appel l'empereur pour restaurer l'ancienne
discipline, 196. Eliminer les pnitentiels,
196. Brler les pnitentiels, 197.
6. LA DICHOTOMIE CAROLINGIENNE EN MATIRE DE PNITENCE
Charlemagne, 199. Thodulphe d'Orlans,
199- Raban Maur, 200.

187
191

192
193

194

196

198

7. LA RACTION DES CONCILES CONTRE LES RACHATS PNITENTIELS

200

8. LA CONFESSION A DIEU SEUL

202

. LES PRIRES DE L'GLISE

205

1. LE RITUEL DE LA PNITENCE PUBLIQUE


Mercrdi des cendres, 208. Jeudi saint, 210.

208

2. RITUELS DE LA PNITENCE TARIFE


Premier rituel de la pnitence tarife d'aprs
le Pontifical romano-germanique du XE sicle,
213. Deuxime rituel de k pnitence tari-

213

TABLE

DE8

MATIRES

245

fe d'aprs le Pnitentiel de Halitgaire, vque de Cambrai, 218.


3. LES MESSES PNITENTIELLES

220

Premier formulaire, 221. Deuxime formulaire, 221.


VI. LES CONFESSIONS NON CHRTIENNES . . . .

223

1. CONFESSION AU PRTRE D'OSIRIS

225

2. UN LIVRE PNITENTIEL BOUDDHIQUE

226

Fautes graves et inexpiables ou fautes capitales,


226. Fautes graves expiables par une pnitence approprie, 227. Fautes sanctions
variables, 228. Fautes de gravit moindre,
mais exigeant pnitence et absolution, 2293. EXHORTATION JANISTE A LA CONFESSION

230

APPENDICE
N O T E BIBLIOGRAPHIQUE

233

Achcvc d'imprimer en juillet 2007


les presses numriques de l'Imprimerie Maury S.A.S.
7..1. des Ondes - 12100 Millau
N " d'imprimeur : F07/41104 A
Dpt Icgal : septembre 1982
Prcdent dpt : 1" trimestre 1969
N d'diteur: 5821

IMPRIMATUR :
Strasbourg, le 30 dcembre 1967, E. FlSHER, V.G.

( J ) CHRTIENS DE TOUS LES TEMPS

1.

L'ENRACINEMENT

1. LES CRITS DBS PRES APOSTOLIQUES


F. Louvel ; C. Mondsert
12. CHRTIENNES DES PREMIERS TEMPS
J.-C. Guy; F. Refoul
15. LB PCHEUR BT LA PNITENCE DANS L'GLISE ANCIENNE
C. Vogel
2. L'GLISE ET L'TAT DANS LB CHRISTIANISME PRIMITIF
H. Rahner
10. L'VANGILE AU DSERT DBS PREMIERS MOINES A S. BBRNARD
P. Deseille
3. SAINT AUGUSTIN. PRIER DIEU. LES PSAUMES
A.-M. Besnard; J. Perret
21. FAUT-IL BAPTISER LES ENFANTS ?
Le dossier complet des origines au x v i sicle.
J.-Cb. Didier
18. DES HOMMES EN QUTE DE DIEU. LA RGLE DB SAINT BENOIT
A. Dumas

II. LE MOYEN

AGE

16. PREMIERS CHRTIENS DE RUSSIE


R. Maricbal
4. SAINT BERNARD. UN ITINRAIRE DE RETOUR A DIEU
E. Gilson; Pb. Rouillard
9. SAINT DOMINIQUE. LA VIE APOSTOLIQUE
Ai.-H. Vicaire
19. SAINT DOMINIQUE BT SES FRRES. VANGILE OU CROISADB ?
M.-H. Vicaire
11. SAINT THOMAS D'AQUIN. L'HOMMB CHRTIEN
A.-I. Mennessier
29. LA RFORMB DBS PRTRES AU MOYEN AGB
F. Petit

III. LES TEMPS


7. BARTHLMY

M.

MODERNES

DB

LAS CASAS.

L'VANGILB

BT

LA

FORCB

Mahn-Lot

14. SA1NTB THRSE D'AVILA. AMOUR BT

PRIRE

P. Serouet
1 7 . S. FRANOIS DB SALBS. LES FEMMES MARIES

H. Caffarel;

O. de la Brosse;

M.

Georges-Thomas

1 3 . JOURNAL D'UN CUR DE CAMPAGNB AU X V I SICLE

H. Platelle
28. LES CHRTIENS FACE AU MIRACLE. LILLE AU XVII* SICLB

H. Platelle
5. KIERKEGAARD.

LA DIFFICULT

D'TRE

CHRTIEN

J. Colette
27. LAVIGERIE. LA MISSION UNIVERSELLE DE L'GLISE

X. de Montclos

IV.
22.

TMOINS

DU

20'

SICLE

PRE LAGRANGB. AU SERVICE DE LA BIBLE

P. Benoit
24. LBS PRTRES AU JOURNAL

OFFICIBL

I. Milieu, tches, relations


X. de Chalendar
25. LES PRTRES

AU JOURNAL

OFFICIBL

II. Situation, finances, politique


X. de Chalendar
23. MASS1GNON BT GANDHI. LA CONTAGION DB LA VRIT

C. Drevet
8 . CARDINAL SUHARD. VERS UNE GLISE EN TAT DB MISSION

O. de la Brosse
26. LE PRE LBBRBT. L'CONOMIB AU SBRVICE DBS HOMMES

P. Mally
6 . DISCOURS AU CONCILB VATICAN II

Prsents par Y. Congar, H. Kung et D.


20.

O'Hanlon

LB PRE CONGAR. LA THOLOGIE AU SERVICE DU PBUPLB


DE DIEU

J.-P. jossua

ST

E M P R S T I M O DE
PUBLICAO

Esta publicao dever ser


devolvida na ltima data indicada.

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