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EXPDITION

SCIENTIFIQUE

EN MSOPOTAMIE
EXCUTE PAR ORDRE DU GOUVERNEMENT
DE

mt

A I85A

PAR MM. FDUNCE FRESNEL. FMX THOMAS ET JDIJS OPPERT


pi'lute

sons LES AUSPICES DESON EXCELLENCE

M.

LE MINI.STRR D'tTAT

PAR JULES OPPERT

TOME PREMIER
RELATION DU VOYAGE ET RSULTATS DE LEXPDITION

'

lilvralRon

PARIS
IMPRIMERIE IMPRIALE

K\PI)ITIO\
.SCI^;^TlFIQl!E

E^N

MSOPOTAMIE

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EXPDITION
SCIENTIFIQUE

EN MSOPOTAMIE
EXCUTE PAR ORDRE DU COUVERNEMENT
K
p^B MM.
PI BI.IE.

1851

fresnei.,

A 185A

kux Thomas et

sous LES AUSPICES DE SOS ESUELLE.SCE

ji

les oppeht

LE

MIMSTRE

D'ITAT

PAR JULES OPPERT

TOME

RELATION DU VOYAGE ET RSULTATS DE L'EXPDITION

PAIUS
IMPRIMERIE IMPRIALE
M DCCC

LXIII

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M.

SON EXCELLENCE

ACHILLE FOULD,
SNATKIB

HEMRRK Dr r.OSElL
HKAIBRK

IMi

MIMSTKK DES
4Nr.lF.\

i;ll,

PRIV.

LI>STITUT tACADMlB DBS REALX AHTS>.

MINISTRE D^TAT ET DE

FIKA.XCES,

MAISON DE LEMPEilEl R.

PKND.tNT SON NINISTIIK, OtDONNt OK PI BLI8A LKS RSILT4T.S


k

LFAPDITIOX SCIBTriFlQUE EN MSOPOTAMIE,

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PREFACE.

Sur

uii

rapport de rAcadt-mie des inscriptions et

Fuld, alors ministre dtat

et

de

l)clles-l<ttrcs,

du monde savant
tainie.

les rsultats

paratre la fin de l'ouvrage avant

la

n-lalion

le

et le

la pix-face

commencement. Je

soumettre au public

du voyage

connaissance

la

de lexpdiliou scientifique de tcance en Miisopo-

Je dus, par des motifs exposes dans

celte lacune, et

S. E. M. Acliille

Maison de lEmpereur, aujourd'hui ministre

la

des finances, autorisa, en i85G, l'auteur de ce travail porter

le

du

se<!ond

volume,

faire

viens maintenant combler

premier volume de luvre, qui contieni

compte rendu des dcouvertes de

lexpdition.

MalliiMireuseinent les rsultats matriels, dune importance considrable, n'ont

pu

tre, jusquici,

le

a3 mai i855,

daiiti<|uits

mis
fit

la disposition

disparatre dans les ondes

babyloniennes

M. Flix Thomas

des rudits.

(jue

et lauteur

du Tigre

la

collection prcieuse

Fresnel, aid de ses deux collaborateurs,

M.

deux ans. Mais nous nabandonnons pas

fait le

dsastre scientifique, arriv

de cette publication, avait runie pendant plus de

ou moins loign, un retrouvera,


fleuve sest

Un

la

lespoir

place

du

que, dans un laps de temps plus


sinistre

mme,

les objets

dont

li

dpositaire.

La collection de rexjvdilin de Msopotamie ne

se distinguait pas tant par

de

grands objets de sculpture, que par des antiquits dune dimension moins considrable et cependant fort curieuses. .\ux briques et aux inscriptions en caractres

cnnifonnes, nous avions pu joindre une quantit assez grande de trs-beaux


cylindres, des statues de toutes matires, des objets en or et en aident, des urnes
cinraires, des verres, prolwblement phniciens, de toute dimension

un dune hauteur

fort

entre autres

considrable; des vases dalbAlre avec et sans inscriptions,

des vases peints intacts ou fragmentaires, des objets dun usage journalier chez

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PtKKACF
les Bfthyloiiieiis,

que des peignes, des miroirs, des burins en

tels

les signes cunirurines

Irtirer

dans

largile,

et

ivoire

pour

beaucoup daulres antiquits

di-

vei-ses.

Mais,

de Msopotainii* a, jusquici,

l'expdition

si

roiirni ]>eu

de ces objets qu'on

puisse mettre dans un muse, elle n'aura pas t sans rt-snltats pour

de

l/<!X|)loration

la

Msu|K)tamie, au point de vue de

des fouilles

les fruits

de

l'iiistoin* et

la

scienw.

gographie,

la

reconstruction, dj accepte par les savants, de Babylone, auront t

et surtout la

et

des relvements trigonointriques, combins, tantt avec

donni*es transmises par les anciens auteurs, tantt av(?c des notions rcem-

l(s

ment

|K>rtes notre connaissance

par

le

dchiffrement des textes cuniformes.

Aussi, apn'-s avoir prouv, dans le sMond volume, 1a lgitimit dos inteiprtations

desdiK'uments des

rois cbaldcVns,

nous avons pu nous servir de ces donms*s nou-

velles |)our attribuer leur place respective h cbacuii

des grands

monuments dont

jadis senorgueillit Babylone. Mais, lidle au pro(frainme qui nous avait t trac

par

ta

raire

nature

de

mme

de notn* publication, nous avons d suivre pas


darriver au tenue

l'expKlition avant

consacr

de notre

voya(p>.

pas l'itimi-

Nous avons donc

traverse jiis(|u' Alexanilndte quelques pages dintreduction, et nous

la

avons constitu

premier

le

livre

par lexposition de notre voyage d'issus Babylone.

.Aprs le second livre, cpii est entirement renqtli par les dcouvertes babylo-

niennes,

il

nous

restait

surtout exjMiser

la

rendre compte des

topographie de Ainive.

presentant, surtout pour lhistoire de


(pie riches,

il

nous

a si'mbl

ornnuit

la

de

villes antiqii(s
I,a l(>cture

la

lintrt as-sez

et

restreint dune

traduction des proclamations royales

les lieux. Ainsi le

CbabkV,

des textes cuniformes

capitale assyrienne, des dtails aussi neufs

opportun de rehausser

discussion tO|)ogra|)hnpie par


veiiu'ut

la

(pii jirimiti-

kcteur, en parcourant les salles de Ninive,

lira

ce (pie jadis ensei(pirent au visiteur de leur palais les Sminacbrib et les Sarda-

napale, et nous avons, en exposant

connaitre

la

topographie de Calacb, jug utile de

contenu du plus grand texte

le

Salmanassar

III

et

assyrienne.
'

treint

textes

Ce

nest (pie

nue seule

(!(

a.ssy rien,

de Samas-ilou, sans oublier

arraclms h un marti^lement invitable par

le

dans

la

nombre des

la

les

comme

celui

faire

des oblis({ues de

documents de Tiglatpileser

destruction pnVipite de

la

IV

puissance

description de Kliorsabad (|ue nous avons resinscriptions traduites, parce

Sargon ont dtj trouv leur

[ilace

que

dans dautres travaux.

la

plupart des

lRKKACE.

par Khorsaliad

.-(ri'st

avons

Ianni

p(

du ndour on Eiinipc que nous

li^s

devoirs

mnplir envers ceux

<Micore

(|iip j'ai

naissance et au dvolo|>peinent de cette uvre,

la

liomuia(fi

il

rendn-

le iniiiisln*

Depuis

(pii

me

il

iuix<|tiels

st*

r*ste

et Cliarl(S

rnn siiccoinhant aux

liiti(|ii(>s

Leiionnaut,

d'iiiie vie

Je

la

Loiig-perier,

menihresde

bienveillant

qu

la

du second

mme

MM.

commission,

(!ui(piiaut,

ma

Mohl, de

le

voliimi*, et a

donn

trouv lors do

ra|>piii 'pie jy ai

la

J.

OPI'EItT.

Pari>, janvier

tir

..--iTTW

t"

f,

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r'C-

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--

.-T---.-.-

afe'Jr.eViW'

T.

{j

^ V

T,

'

.-'a'- J

'

t'

de

concours

piihlica-

cette partie la perfr>ction tvpo{>Ta|ihi(pie ipii

lAfre.

.Saiilcy et

reconnaissance pour

distinffiie ce fpxind i-tahlisseinent national.

jij

l'Insti-

de

pas cess d'assurer cette uvre.

ils ii'ont

L Imprimerie impriale ma continu


tion

force

la

science.

heureux de pouvoir exprimer

suis

de

ineiiilires

remplie par des devoirs

administratifs et des ocriipatioiis artistupies, lautre, victime, dans

de son dvouement |tour

sont intresss

nn donlonnMix

ce travail doit surtout

coinposilion de la coniinission de siirveillauce

la

MM. de Mercey

d tat,

sont dci'di's,

tiit,

nn-moire des lioniines

In

d'tre piilili et achev.

par

III

rpcil fi-s-siirrinrl

iin

noln' oiivrago.

tiiii

Vi: t

EXPDITION
SCIENTIFIQUE

EN MSOPOTAMIE.

INTRODUCTION.

VOYAGE EN SYRIE.
Le 8 aot

85 i,

le

Ministre de l'intrieur, M. Lon Faucher, proposa la sanction de

l'Assemble nationale un projet de

tamie

et

loi

autorisant le

Gouvernement

envoyer en

Msopo-

en Mdie une expdition scientillque cl artistique, destine l'exploration de ces

contres lointaines. La

loi fut

vote d'urgence, et un crdit de

70,000

francs affect aux

besoins de la mission.

Aprs avoir pro|>os

ne purent accepter
son choix sur

monde

la

l'offre

direction de cette expdition plusieurs hoiiimes

honorable que

que

comme

collaborateurs M. Flix

lui

Ministre leur faisait, le

la

langue arabe

iiiiiieiils,

Gouvernement

Thomas, grand

prix de

littrale et vulgaire.

qui

arrta

Rome pour

On

le
lui

rarchitccturc,

lauteur de ces pages.

Le 1" octobre, l'expdition


ne

le

Fulgcncc Frcsnel, ancien consul de France A Djeddah, apprci dans

savant pour sa connaissance profonde de

adjoignit
ainsi

.VI.

ainsi

compose

quitta Paiis.

Des circonstances

|>articulires

le
9 octobre, poque o elle prit
bateau des Messageries nationales, l'HeltnponI, qui la transporta Malle.

permirent pas de sembarquer, Marseille, avant

passage sur

le

MALTE.
Il

n eutre pas dans l'intention de l'auteur de consigner dans ce livre ses impressions per-

sonnelles sur les villes d'Italie o


I.

il

loucha dans sa route. Seulement nous reinari|uons que


I

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EXPDITION EN MS()POT4MIE.

il

retenue pendant douze jours Malte pour attendre le dpart d'un

l'cxpi^ilition fut

liatenii

destin pour la Syrie.


tre prineipalemcnt archologique

Le voyage devant

domaine de

spcial dagrandir le

le

auteurs ont a.ssignes

domination des Phniciens, mais qui, plus juste

tre considres
(si

toutefois

il

dans une forme


I,e

la

comme

lihyques.

si

iiines

l'art

d'art) se soit conserv

grossirement pnniilive.

de Malle, un des points de

la

sa

aux aborignes libyens,

l'le

terre

un nom coinpllement

diffrent'

de celui qui

fut

connu des Grecs,

serv depuis. Les Phniciens, matres des mois jiisqu' l'po()ue de

de Carthage, avaient reconnu l'importance de


de

la

Mditerrane, formait

la pos.ession

centres dhabitation et des temples, et,

si

aucune ruine ne

qui prs'n-

et

que

et

l'le

con-

suprmatie maritime

la

de Mlit, qui, place au milieu

d'union entre lEurope et

le trait

population

la

premire colonisation

conquis par les Phniciens. Tncore aujourd hui on

et fut ensuite

trouve des monnaies remontant l'poque de cette premire colonisation,


tent

doivent

titre,

naissant de rarchitecliire

pour des uvres

agglomre sur un moindre espace, dut prohahlenieni

vaste rocher quon nnninie

est le plus

peu dendroils o

existe

Il

permis de prendre ces

est

but

renianpiahles que plusieurs

sjour forc sur l'ancienne

visiter les ruines

le

dut profiler de son

l'archologie asiati(|ue, l'expdition

de Mlit pour

dans

puisquil tait entrepris

l'.Xfrique. Ils

avaient fond des

s'en est conserve, les mdailles

et les inscriptions recueillies Malte attestent suflisamment l'importance de la population

smitique dorigine phnicienne. Quant aux temples antrieurs cette prise de posses.ion,
les

ruines en ont survcu

du temple des Gants sur


cause du danger de

dcouvert Malte,

la

et

la

la

lle.

de

voit

dans

homme;

et

le

lasi

mur un grand

lgemicH oUribtss'B rite


.

ici

visiter

un temple rcemment

nom de

lladjnr kim, qui, je

le

nom de Cham,

nom

o nous tions

dans

sa

villa

une cordiale

tablis,
,M.

pour

mais

aiitii|ue

visiter les

Casolani, avait bien

hospitalit.

Nous nous

kim, conqmsc de trois sanctuaires d'une forme


sont construit.s dnormes pierres

t|ui

qui nen indiquent aujourd'hui que l'enceinte. Dans labside


fait

clli|>-

parai.s.sent

du compar-

d'un bloc de grs moiti dgrossi. Den'ire cet autel,

trou donnant accs dans un rduit as-sez grand pour cacher un

cette ouverture servait

grec ClEnone

offrir

iticgale. Ils

voix dune personne charge

le

des premires familles maltaises,

llailjar

timent principal se trouve un autel

on

population maltaise sous

i|uiltdmes La Valette,

Un mdecin d'une

mais d'une grandeur

peine tailles,

la

que nous navons pu

Quelques savants ont voulu y rreonnaitre

voulu nous servir de guide et noua


dirigetlines vers la ruine
lit|ue,

Je ne parlerai pas

les l>tirent.

(iaulot,

de ne pouvoir accder cette opiuiun.

Le i8 octobre i85i, nous


ruines de

de Gozzo, l'antique

connu dans

crois, veut dire pierre leve.

je regrette

dernire trace de ceux qui

lle

traverse cette poque de lanne. Je citerai

probablement

d noncer

(te .Melle

lu

faire

parvenir dans lintrieur du blinient

volont divine, soit pour intimer des ordres aux

'JK. pcul-eire jj-'K -Ilp du

|Miis4kii;-

filialdeaieat

l(?

prototype du

(Tgiae.

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l^TKODUCTl(l^.

croyanta, aoit pour rendre des oracles. ans une autre partie de ce sanctuaire, nous vmes

un autel mieux

forme d'un prisme

travaill, ayant la

mtre de hauteur

pos sur sa base,

surface suprieure, qui dboialait sur le corps

la

trois faces

Nous constatilmcs une cassure

assez rgulirement taille.

et

dun

du monument,

tait

trs-rcemment, et un indi-

faite

vidu qui tait arec nous exprima lopinion que ces mutilations devaient tre lu'uvre de

quelque Anglais, qui avait voulu se procurer un morceau de ce monument. Partout, en


Orient, on rencontre des traces de ces actes de vandalisme, occasionns

|iar la

manie des

collectionneurs britanniques.

Ce monument, comme
poses sans mortier;

FiIJil,

moins grand

rapproch de

nom

espce, est

la

de grandes pierres super-

bilti

chute. A peu de distance

la

mer, en face dune

le

est Mnaidra.

Il

est

du

forme dun seul rocher, et

un monument du mme genre, construit avec plus

se trouve

son

mme

de

des blocs en empche

le poiils seul

Httdjar kim, mais plus

nomm

les autres

connu depuis longtemps

dart,

mais

et a t dcrit plusieurs

fois.

Deux jouis avant


sation antique

de

cette excursion,

File

nous avions

quelques autres dbris de

visit

de Malte, situs prs de Marsa-Scirocco, dans

le

nord de

la civili-

l'le.

Il

sy

trouve une ruine dun aspect trs-peu intressant, s'levant deux mtres au-dessus du sol,
et

forme,

tier.

comme

peine tailles et poses l'une sur lautre sans mor-

les autres, ilc pierres

La porte de ce sanctuaire, quon dcore du

nom de temple

d'Ilercule, est

si

basse cl

tellement obstrue par des pierres, quil faut se courber pour y jiouvoir entrer. Parmi les
antiquits les plus intressantes, nous citons les restes d'anciennes citernes, peut-tre jihniciennes, formes de pierres rectangulaires bien tailles. Cest, je crois, de tous les

ments de Malte,

celui qui est le plus soign, et

dont l'aspccl blesse

une rgularit symtrique. Ces citernes sont videmment

truction des citernes antiques, et peuvent passer,


cette architecture, dont les citernes byzantines

Constantinople, nous oITrent un


Il

serait trs-hasard

les crivains

de

si

magniliqiie

de latitude plus au nord que

plus puurrail-on admettre

Bien que

la ]>opulalion

la

monu-

yeux habitus
cons-

la

pour des embryons de

nom de

mi//c et une colonnes le

la

que

le

celles des sanctuaires

dont

gographe d'Alexandrie, cinq minutes

Mais

la

structure des

monuments ne nous

ruine de fladjar kim nous reprsente les restes du clbre


le

quatrime discours contre Verrs;

temple dIlercule des Phniciens

le

fiU

celui

et

tout au

dont nous

description.

primitive de Malle ait t phnicienne,

tiges en restent aujourd hui.

sorbes par

les

spamen.

le teiiqde d'Ilercule.

que

fanum Junonis, dont parle Cicron dans

la

le

moins

ont parl. Ptolme cite Malte deux temples, consacrs, l'un

Hercule, lautre Junon; ce dernier tait, selon

autorise gure h supposer

le

point de dpart de

ainsi dire,

connues sous

de vouloir reconnailre dans ces ruines

laiitiqiiit

venons de donner

pour

le

Presque partout ailleurs,

population primitive

il

en

est ainsi

il

les invasions

parait

que peu de ves-

trangres ont t

ali-

en Egypte, en Syrie, en Msopotamie.

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EXPDITION EN MSOPOTAMIE.

Mai Malte formait k

Ile seule uii territoire trop restreint, et posstidait

une population trop

peu considrable par rapport aux nouveaux lments introduits depuis

la

phnomne. Grecs, Romains, Arabes,

sation, pour nous offrir ce

comme

tour de rle, simposer

matres, et

ment phnicien, en constituant un type

ils

premire coloni-

Italiens, tous sont

venus,

se sont rellement fondus avec lantique l-

une race

particulier et

distincte, qui se reconnat

faciemcnt parmi les habitants des etes de la Mditerrane.


figure bouUie, leur nez pat, leur taille trapue, leurs gros yeux sortant

I.eiir

figure, ne font ressembler les Maltais ni

aux Grecs;

de

la

aux Chananens, ni aux Arabes, et encore moins

proviennent dun mlange de tous ces peuples, produit dans des circonstances

iis

exceptionnelles.
C'est certainement llment arabe qui

prdomine dans

cette combinaison; le plus con-

cluant des indices qui dnotent celte prpondrance , cest la langue arabe qui se parle actuel-

lement Malte
le

seul dbris existant de

quun rsidu de

la

nagure de rencontrer

flatt

langue punique, na, examin de plus prs, donn lanalyse

langue du Koran, dfigure par une prononciation barbare. El, quoique

la

temple protestant

il

a quelques annes,

plus abjects des mcrants. La

les

stait

de Malte soient tellement fanatiques, que

les habitants

comme

corrompu, dans lequel on

lidiome

ils

ville

les

Anglais navaient pas

liques de l'aptre saint Paul, et o ce dernier, entendre les Maltais,

de conversions, sappelle, dans leur langage,


Celte vieille ville Mdinah fut

mme un

parlent la langue de ceux quils regardent

de Cilla-Vecchia, pleine des souvenirs

comme

la cit sainte

avant que

fit

capitale

de

Malte, La Valette, et transport

le sige

du gouvernement dans

le

nombre

grand-matre de l'ordre de

la

lle

et des re-

plus grand

le

de TArabie, Mdinah.

la

ville

quil

fonda et

qui porte son nom. Sans donner une grande valeureux prtentions, dailleurs respectables,
lies

Maltais,

bite par

il

nanmoins des preuves certaines que

un grand nombre de chrtiens, tmoin

tendues qui en reclent

les restes; ces lieux

La

belle glise

Publius.

Dans

de Saint-Paul

la sacristie

on aurait

laptre; mais

on

est btie au-dessus


la

catacombes trs-intressantes

les

et fort

les secta-

du paganisme mourant.

dune crypte dans laquelle se trouve

la

lgende, pour se soustraire aux perscutions de

voit, ct dun portrait

tort dy

de trs-bonne heure ha-

de runion souterrains abritaient

teurs de la foi nouvelle contre la fureur dsespre-

grotte o Saint-Paul se cacha, selon

Pile fut

du

roi

chercher une figure de saint

Roger de

telle

quon

Sicile, limage
les

de

prsente gn-

ralement, pleine d'une humilit profonde; au contraire, ce portrait remarquable nous prsente laptre

comme

il

pu tre rellement: dune

dune figure spirituelle, ironique


nait

au

fils

de Benjamin, des

dnotent pas

la

mme,

traits

d'un type judai|ue bien prononc, ainsi

qui nexcluent ni

bont, incompatible, en elTet, avec

met inbranlable de

petite taille assez fortement constitue,

la

la

quil

conve-

passion, ni la finesse, mais qui ne

fougue meurtrire de Sauluset

la fer-

saint Paul.

Malte est pour lEuropen

le

seuil

de lOrient;

ici

dj

.se

montrent

les dilTrenccs

qui

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INTRODUCTION.
murs

femmes,

et des

maiitelet, appel faUelta,

couverte; elles ne connaissent plus

comme

initie

comme

dans leur

les Levantines, ont

la

vie

la

les pieds

de socit europenne, laquelle

mme, montrant Canopus


au monde mridional.

Malle est

marcher

les Maltaises tiennent

l'isolement oriental. Le ciel

Mais,

grande surprise,

un moyen pour se soustraire aux regards des trangers indiscrets;

contrairement nos habitudes,

Europens, nous

voit, sa

coutumes sculaires, qui sont diamtralement opposes aux siennes. Les

ne sortent pas compltement voiles

elles

si

du Levant. Le voyageur

eiistent entre la vie de lOccident et celle

des

et des, constellations

nus

tte

et la

elles prfrent

inconnues des

porte de l'Orient pour l'Europen, elle forme lentre de l'Oc-

cident pour l'Oriental. C'est ce point de vue que les Phniciens attachaient une grande

importance

la po.ssession

s'exprime ainsi
e Malte est
e Jusqu'
>r

.situe

de Malte, circonstance qui

l'ouest

ile

de l'Ocan, y tablirent une station parce quelle a de bons ports


la mer. s
le

et ses

dpendances. Une ancienne opinion

par YElymologicum magnum, nous apprend que Gaulos, actuellement

loubli

renferm un sanctuaire de

la

\nus Calypso; on

dOgygie,

l'assimilait lle

du hros d'Ithaque. Une autre lgende, conserve par Ovide', nous

la roinaiiti(|ue

faire

dans

Gouo

si

en .A^rique^ qui, encore de notre temps,


la

comme,

est remplie

domination de

la

lils

du

dans tous

la clbrit

les

avait

mythe
fureur

la

roi Battus.

avant notre re,

nous sommes bien oblig de reconnatre

l'antiquit. Si aujourdhui elle envoie ses

terrane, elle fondait autrefois des colonies,

Les Romains, aspirant

xvi' sicle

clbre par

Didon. Selon cet auteur. Aima, sur de Union, oblige d'viter

remonter l'importance de Malle jusquau

le font les crivains indignes,

jouissait

et est

sauve

rappelle le

d'Iarbas, se serait rfugie Mlit, o elle aurait vcu trois ans sous l'jpde

Sans

il

commerce

au milieu de

le sjour

de

pas chapp Diodorc, quand

colonise par les Phniciens qui, lorsqu'ils tendirent leur

Dantiques lgendes ont illustr cette

de

na

une

parages de

comme

dont
la

l'le

Mdi-

entre autres, Achulla dans la Zeugitane

de Maltais.

Mditerrane, comprirent de bonne heure

l'importance de la possession de Malle, et leur rgne sur les mers ne date rellement ipie de
la prise dfinitive

cement de
de

la

la

de cette

le

par

le

consul Senipronius, en

de Rome 5.35, au commencomme tant de pays conquis,

lan

seconde guerce punique. Malle eut se plaindre

cupidit des gouverneuis romains; nous connaissons les dtails de

par Verrs. Pendant plus de cinq

sicles. Pile resta sous la

passa successivement, des poques plus rapproches, sous

de

l'Ile

domination des Romains;

elle

la

la

spoliation

domination de matres bar-

bares; devenue vandale (/io4), gothique (46/i), elle fut runie lempire de Byzance en 533.

Cette conqute, accomplie par Blisaire, soumit Malte, pendant

empereurs d'Orient, jusquau temps o


qui
*

sy

les

Arabes

s'y

trois sicles,

au sceptre des

tablirent, et y introduisirent la langue

parle encore. Leur domination ne dura que deux cents ans (jiisipi'cn logo); mais leur

Ovide. Fni,tiv. Itl,v. SGyetsuiv.

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EXPDITION EN MSOPOTAMIE.

iiiilucncc sy est perptue.


i

53 o

glai.s,

jusipi'

La

des chevaliers de Saint-Jean de Jrusalem (de

ilomiiialioii

1798), roccupation passagre des Franais (1798- 1800) et

le

rgne des .An-

qui date du cuminencenient de notre sicle, nont pas pu elTacer l'empreinte profunde

qu'y a laisse
L'IIg

conqute musulmane.

la

acquiert chaque jour une plus grande importance;

ne rormc qu'une

ville,

bien

ipi'elle

la

nouvelle pentapole, qui en vrit,

noms sonores

se coiiijHise de cini| bourgs portant des

(La Valetta, Floriana, Senglia, Burmola cl Vittoriosa), prsente un ensemble de fortifications


des plus redoutables. Ce nouvel
octroyes

la

dd aux

c.ssor est

institutions

que

tions librales nauraient

ment gangrns;
o

pu prosprer sous

la

du dimanche. Ces

que

le

coimnerce, et Malte possde une

de bonnes tudes, une belle biblioii|ue,

l'on fait

C'est ce derniei- qui

la

dcouverte, aujourd'hui

forme

cette dernire

le

les critures

de

la

connaissance de

l'.Asie

l'avait arrt.

La Valette. Le bateau

Il

narrivn

Notre traverse fut asser heureuse; malgr


fois niie

que

Caire nous accueillit

te

les vestiges

palo-

la

le dchiffre-

troitement

lintrt

ont jet un jour

que

clatant

si

antiipie tout entire.

Le bateau vapeur des .Messageries nationales


une tempte violente

avance, de

et quelle se lie

Babylonie et de lAssyrie, on conoit

nous a inspir l'ancienne colonie phnicienne, dont


la

un muse remarquable.

si

point de dj)arl pour

ment des autres documents smitiques parvenus jusqu nous,


aux recherches sur

et

renferme rinscriplion clbre en grec et en phnicien, dont l'tude,

Comme

graphie phnicienne.

institu-

fende des chevaliers de Saint-Jean, morale-

sciences y fleuris.sent aussi hicn

les

coinniencc par Barthlemy, a inaugur

sur

sagesse britannique a

population ingrate; car celle-ci ne voit quavec haine scs hicnfaitcurs hautains,

quelle appelle t\oa judainanU, cause de leur rigide observation

universit

la

la saison

tempte, et nous moiiillmes en vue de

attendu pour

tait

aC octobre; mais

le

lendemain, et nous pmes enfin

le

ipiittcr

pour nous mener directement Alexandrie.


avance, nous ncmes

la cit

des Ptolmes

le ,3

essuyer quune

novembre

85 1

ALEXANDBIE.
Le voyageur
lusiomi,

i|ui

la

la

premire

fois visite

une

cite

dOrient sera compltement dsil-

ides jirconues sur la splendeur orientale. Et encore ni

Smyrne,ni Constantinople,

ilu 1 -cvant, ni faire

chelle de

pour

arrive avec des

sil

.Alexandrie, ni

ni

Beyruut, ne peuvent donner une exacte ide

coinprtMidre en (|uoi la vie orientale dillrc de celle de l'Occident. Toute

Mditerrane, compare avec une localit de lintrieur, a encore un aspect

qui rappelle l'Europe; chaque pas on y rencontre rinllucnce puissante de la civilisation


occidetiUde. Quand je lisais les enseignes de marchands ou de cabarets, crites simultanment

en franais, en
vlait

dans

italien cl

en arabe, je

la coexistence

vaient faire connatre

me

figurais encore

que

la

proximit de lEurope se r-

des langues; mais bientt nos prgrinations ultrieures

que

le fait

de lcxistcncc d'une enseigne rappelait seul

le

me

de-

pays des

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INTRODUCTION.
Quand

Francs.

je voyais les

noms

des

mes

sur les murs, ou

crits

les

numros des maisons

barbouills en ocre rou(je au-dessus des portes, je ne comprenais pas non plus que, bien

que quittant

c'tait celui

Dans une jp-ande rue indiocrcinent

l'F.urope, je ntais pas encore en Orient.

pave, que nous dnies travereer pour arriver

l'htel

haut personnage no

me

plut gure; car je ne

me

un quipage ;

Ari|fleterre, ja|>erns

de Sad^Paclia, actuellement vice-roi d'Fgypte. La simplicit du

de ce

carros.se

doutais pas que je ne verrais plus d'autre

vhicule de cette nature avant d'arriver, deuv ans et demi plus tard, dans

la

euro-

ville

penne des sultans.


Mais,

d'un cAt, je croyais reconnatre l'Orient

si,

ofi

jaurais

d reconnatre

l'in-

fluence europenne, je lapercevais bien, d'autre part, dans tous les lments qui consti-

tuent

la vie orimitale.

Eu posant

le pieil

sur le sol de

Egypte, noua nous vmes entours par

des gens de toutes les couleurs, de toutes les races; car Alexandrie nest pas seulement

le

point de contact de lEurope et de lInde, elle relie l'Orient l'Occident arabe (Vlagbrelq,
et l'on

remarque,

En dbarquant,

les

uns ct des autres,

le

voyageur

est

assailli

les

costumes du Maroc

par des

porte-l'aix,

et

ceux du Iladrainaut.

guides, cominissiounaires,

serviteurs de places, agents d'Iitels, tels quon les rencontre gnralement dans les chelles

de

Mditerrane; mais en aucun lieu on ne rencontre autant de races diverses qu

la

Alexandrie.

En dbouchant sur

la

grande place, et

par une foule de jeunes garons

tpii offrent

ou

ils

les aiguilles

de Cloptre

aucun idiome, bien


buent l'tranger,
et

il

prononcer

mme

ils

avant d'y arriver, on est ahord

un langage qui

D'aprs

ajoutent

Imude Bomb

bitlar.

n'a[)|iaiiicnt

la nationalit qu'ils

l'abordent ou par mmtinu, ou par *i/or, ou par


ils

Pompe

leurs baudets jimir visiter la colonne de

parlent gnralement

qu'il ait l'avantage d'tre assez clair.

cette interpellation

service,

ir,

ou

Pour comprendre

^ia

faut savoir

que, par une tranget bizarre, mais gnrale, aucun Arabe ne

la lettre p.

Le Bomb biltar

n'est autre

chose que

la

attri-

khaouadja

cette offre

de

jieut

prtendue colonne de Pompe,

noiuine lmnpnj pillar par les Anglais qui, leur passage pour lInde, ne manquent jamais

de

visiter ce
lai

monument

curieux.

nouvelle ville dAlexandrie occupe peu prs lemplacement de l'ancienne cit'. Lini-

|>orlancejournellemeut croissante d'Alexandrie ne date que de laviement de Mobaimneil Ali.


et cette ville sest dveloppe prcisment dans la direction de l'antique capitale des Lagides.

Les anciens quartiers qui s'tendirent jadis vers

vers louest et vers le midi, et qui

l'est,

couvraient un immense espace, sont encore dserts; mais tout porte croire quils seront
bientt habits, car

il

semble rserv

sur lEgypte, de rendre


le glaive

la cit

l'influence croissante

diesse des navigateurs portugais, en dplaant


C'est

Le

de

la civilisation

dAlexandre son antique splendeur, que

lui

europenne

avaient enleve

des Arabes, en transportant le chef-lieu du gouvernement au Caire, ei

dans

mAU dn

la

la

la

har-

voie des Indes.

partie est de la ville, le long du port qui jadis sappelait Eunosie, entre le

Hepfntlatlnm

qui Joignait tlle du Phare au SrApuiti

forme Auj<Hird'lmi un Nlhme

lafge.

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EXPDITION EN MSOPOTAMIE.

Mli

Fliarc et le Stirapuin, qu'a iH

le

nouveau quartier

franc. l<oa nolabiiit!i curopt^ennes

nomme

place Het Cbttsu/; elle est d'une r-

habitent toutes aux abords dune grande place,

que trop

gularit assc froide, qui ne rappelle

en

offrir

en

que nous
la ville

mme

temps

beaut

ni la

modernes de lOccident, sans

celle des places

ni la propret. Toutefois cest

encore une place

telle

nen devrons plus voir dans notre voyage en Asie; car un caractre distinctif de

orientale rside justement dans le cachet particulier

que

donne son mridim,

lui

la

place publique, destine aux Janteuia (|uestrcs; mais on pcherait ou par ignorance ou par
ironie,

si

Grecs, seul except)


Il

dsignation

lo

ne reste rien de

de Cloptre. Ces

la ville

aiguilles

le

monument

oriental (celui

ladversaire
il

est peut-tre

conue

elle est ainsi

et les aiguilles

ne sont autre chose que

larabe'

Pompe,

et

quon a

si

souvent dcrit,

de Jules-Csar, ou, du moins, rien ne prouve


dune po([ue plus ancienne que ne

cription qui, grave sous le rgne de Diocltien


V\ ilkinson

Pompe

])rtendue colonne de

la

111.

attribu tort

non plus consacr


jamais. Cependant

de Constantinople, qui date des

pompeuse dIiippodrome.

antique, sauf

de Cloptre (traduction de

des oblisques du roi Toutlimosis

De mme,

met^n

appliquer au

lon voulait

(aSh-SoU),

fait

la

en premier

a t lue

nest

pas

quil le fut

.supposer
lieu

lins-

par

Tvv

rifUQrToiTov

ufy.jfTtari>9

iTt'

trait

rv iratiTfOP,

Hapxot

tlouSAcoc

Cette inscription semble avoir

ftVTOKpropa

Aiyvtflou,

iyav.

une statue de Diocltien, pose sur

la

colonne par

Publias, gouverneur d'Egypte.

La

ville

des Ptolmes, dchue de sa premire grandeur, depuis

Auguste, a d se souvenir longtemps de

calla, qui

massacra

les habitants

Les Alexandrins avaient

parce

surnomm

cet

avait assassin son frre Gta; mais

ils

la

c|uils

la

soumission de

catastrophe arrive sous


s'taient

le

Egypte

rgne de Cara-

permis une plaisanterie son gard.

empereur Geliou, vainqueur des Gtes, parce


durent cruellement expier

le

qu'il

crime d'avoir donn

cours leur indignation comprime.


J'ai

nomm

les

deux monuments qui

se trouvent la surface

encore beaucoup de dbris de sculpture


jamais t exploit au
celui qui aura le

jioint

de vue de

courage dy

et darchitecture

l'histoire et

faire des fouilles.

quon ne btissait pas en dehors de

la ville

de

de

la terre

hellniques.

l'art,

Plus dune

sera une

fois

un m'a

Ce

mais

le soi recle

terrain, qui na

mine fconde pour


dit, .Ale.vandric

moderne sans rencontrer des constructions an-

tiques.

Ces

pour

fouilles devraient seffectuer

avant que lagrandissement de

lotigtenips les dbris i|ui se trouvent

la ville actuelle recouvrt

profondment ensevelis.

Les dcouvertes de cette nature ne sauraient que stimuler

le zle

des habitants actuels

et

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INTItOUl'tTI.N.

!)

mamiue

leur inspirer le il&ir dont on naperoit t|ue trop le

absolu, de se rendre

Un

sous le rapport dcrarchilccture, de leurs illustres devaneicrs.

dcouvert, ferait rougir les Alexandrins de nos jours,


et les dtHeriiiinerait

probablement abandonner

si

lln5Atrc

nagure dans

Muses que de

do thtre europenne dans


iMmermoor; mais

la cit

jen sortis plein

la fortune.

des Lagides,

de

piti et

jaloux de leur prospritd naissante,

la salle, et la

un

escalier troit

troupe dacteurs semble

Pouss par le dsir de voir une pice

une reprsentation de

jassistai

pour

Aprs avoir sjourn Alexandrie pendant

tail

Cit de Paris, conduit au temple de Melpo-

la

nine et de Tbalie; lenlre nest pas en dsaccord avec


tre favorise aussi peu des

dijjiies,
s'il

bouge ignoble o mijounl'liui on repr-

le

sente des opras italiens. Datis une sale rue, mal fame et mal peuple,
et drob, tels (pi'on les voyait

antique,

les acteurs et

pour

la ville

/.cio di

dAlexandrie.

nous nous rembarqumes sur

trois jours,

le

bateau qui nous y avait conduits. Parmi nos compagnons de voyage se trouvait un tmoin
oculaire de la dcouverte de .Ninive, et qui avait particip toutes les difficults avec lesquelles M. Botta avait eu lutter. C'tait Ms' Valerga, alors coadjuteur de rarchevque de

Babylone en rsidence Mo,ssoul, actuellement

Jrusalem.

|iatriarclie latin i

BEROLT ET SES ENVIRONS.

Comme

nous venions dAlexandrie,

nous

il

tait

de dlvanpier h Bcyroul,

interdit

et

nous dmes dabord purger notre quarantaine. Nous dmes nous rendre au laiaret. qui se
trouve une demi-beure au nord de

trs-encourageante; car

ou pour infecter

fecter

avoir

la

i>ris

il

le

la ville

nest pas certain

voyageur

si les

Celte premire entre en Asie ne fut pas

lasarcls

de

lAsie

ont t tablis pour dsin-

bbergeut. Malheur au touriste qui y entre sans


la vie, car il

quils

prcaution de sapprovisionner de tout ce qui est ncessaire

enferm sans trouver autre chose que

est

mme.

les

murs nus

de

et

la

vermine. Crce

la

pr-

voyance du consul gnral de France, M. de Lesparda, i|ue son dvouement hroque pendant l'pidmie terrible de Cnes a enlev

moins dure que


quitte!'

celle

li-oj)

lt l'tat et

aux

siens, notre captivit fut

de beaucoup d'autres voyageurs. Nous fmes cependant bien aises de

notre prison aprs cinq jours. Ces journes ipiarantenaires se comptent fort beureu-

senient dune autre manire que la journe de lanne civile et de lobservatoire; daprs

coutume des Romains, on porte au bnfice du voyageur


(ju'ils

soient pleins

manche
Nous

ou non,

le

finies le

trajet lu ville

pur

mer

et

dbarqumes uu

port de Beyrout, et jai hte de rectifier cette expression.

lieu

premier

et le

la

dernier jour,

matin.

consulaire avait pris tous Ica soins pour que ce voyage se

du

le

sorte que, tant entrs mercredi soir, nous fmes largis le di-

ft
Il

|>ort

de Beyrout; lautorit

sans trop dentraves.

Jai

mrite tout au plus le

parl

nom de

de dbarquement, dchelle; car, lexception dAlexandrette et de Sleucie, Sudich

aujourdhui,
I.

la

cte de Syrie est

compltement dpourvue de port;

et

encore ceux que je


t

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EXPDITION EN MSOPOTAMIE.

in

viens de citer ne sont gure dans des conditions bien satisfaisantes. Toutefois, et en ceci lehcllc de

Beyrout devait nous inspirer de

placeiiieiit

faite

la

mer

est sur iem-

a englouti.

remarquables que cette

et les objets

rendrons d'abord compte d'une eicursion

du dbarquement

lintrt, le lieu

d'un ancien diGce orn de colonnes, que

Nous reviendrons sur Beyrout

ville

contient; nous

Baallwk.

BAALBEK.
Nous ne nous ferons pas l'cho de ce qui
polis, car,
ciers. Kobei't

a dj t dit sur les merveilles

de l'antique Hlio-

coup sr, nous donnerions moins d'indications que plusieurs d'entre nos devan-

Wood, dans

son magnifique ouvrage, a sur nos contemporains et, plus forte

raison, sur nos successeurs, le prcieux avantage de parler de choses qui existaient encore

de son temps dans un tat de conservation bien dilVrent de celui qu'on observe aujourd'hui.

La conviction de notre
sorte, tmoins oculaires.

la

l'rc

les faits

dont nous avons t, en <|uelque

du vandalisme

pacha

tait

l'auteur de cette dgradation;

attachait cette partie l'difice.

Comme

quivoques de mutilations rcentes

Nous partmes, M. Thomas

et

la

il

on nous

mme
dit

en Turquie;

nom

des sul-

qu'un certain

avait, selon nos guides, vol le jvloinb qui

Malte, nous avons galement vu des traces

par des amis forcens de

faites

moi,

ment de notre voyage noos suivmes


le

tait finie,

cupidit de ceux qui gouvernent ces contres au

Des corniches gigantesques taient tombes d'en haut

tans.

dans

par

infriorit s'explique

Nous croyions que

mais nous comptions sans

le ii

l'art

grande route de Damas. Ce

non

antique.

novembre, de Beyrout. Dans

le

n'est pas

commenceune route,

sens que nous attachons ce mot. Les chemins de l'Orient ne sont pas les ceuvres

des hommes, mais celles des chevaux, des mulets, des ttnes et des chameaux,
des temps immnioriaux, ont creus dans

de Damas

Brytiis tait,

mut arabe dherb de

du temps

dliarnh, frapper,

le sentier h;s

d'liser,

dans

ijiii,

depuis

empreintes de leurs sabots. Li route

l'tat oti elle se

trouve aujourd'hui,

semble bien indiquer uno origine laquelle

la;

les ing-

nieurs des ponts et chausses sont parfaitement trangers.


Aussi longtemps

que nous

tions au pied

du Liban, un

voyait encore les sillons innoiu-

hrables dont lensemble compose une route orientale; mais, une

fois

entrs dans la montagne,

nous ne jwuvions plus rien distinguer. La route devenait de plus en plus prilleuse; trs-souvent on se trouvait au bord dun abme, et je frmissais en pensant quun simple faux pus

de

mon

cheval pouvait

me

prcipiter dans le goulTi'C. Depuis, plus dune pci'sonne ma

assur que les accidents sont trs-rare*; les chevaux de ce pays ont, surtout dans les endroits les plus prilleux, le pas tellement sr,

([u'ils

supplent lincurie des Turc, qui n-

gligent une des principale* voies de leur empire d'une manire impardonnahle.

Plus nous montions, plus laspect devenait dsol; une seule rcration noua tait
toutes le fois

que

le

chemin tournait de manire

nous

faire voir la

mnage

mer. Aprs quatre heures

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INTBODUCTIOX.
nous arrivmes Bek-Faya, o nous fmes une petite
sur

la

hauteur de

la

versant, nous trouvmes le

khan o nous passmes

la

Heureusement

la

Xous allmes vers

le

mimes en route ds deux heures du matin.

nuit tait claire par la lune, car, sans cette circonstance, nous aurions

un marais qui nous

BuFuk des Arabes.

.A

barrait le passage. Arrivs enfin

onze heures nous apcri-mes

line heure, aprs avoir parcouru


(dix

sur

chemin moins mauvais. A sept heures nous atteignmes un

sept heures, au

lever du soleil, dans un village assez propre, nous traversmes la plaine de


la

l'apr^s-niidi

fois arrivs

moiti seulement de la nuit, car, souhaitant darriver au but de

notre excursion de bonne heure, nous nous

dillicilement vit

11

lialle.

montagne, et nous commenrmes redescendre; une

les

une distance value

myriamtres) dans un temps de

Colsyrie,

la

murs de Baalhek, o nous entrmes


une heures de chemin

vingt et

vingt-huit heures.

Aprs une petite trve que ncessitait notre fatigue, nous commenmes immdiatement
explorer les ruines magnifiques qui
y existent encore, et qui sont mieux conserves (|iie la
plupart de celles qui nous restent de lantiquit. Klles remontent une jHique qui nest pas

mme

trs-ancienne, c'est--dire au temps des Anlonins, et probablement


niers

celui des der-

empereurs qui sappelrent de ce nom; mais, tout en trahissant dj un commence-

ment de dcadence,

elles nen attestent

pas moins, par leur masse gigantesque,

la

grande

puissance des auteurs de ces monumcnt.s.

En dehors des grandes


temples:

le

cours, dont nous parlenins

|dus petit, situ au midi, est bien conserv.

plus tai-d,
Il

tait

il

existe

encore deux

orn d'un pristyle de huit

colonnes corinthiennes dans sa largeur, et de treize dans sa longueur; un pronaos, gale-

ment de huit colonnes,

tait

prcd d'une

attiqiie.

Mais ce qui distinguait rellement ce

magnifi<|ue pourtour, cest la beaut des caissons du plafond, forms dun (racieux systme

dhexagones, de losanges et de triangles, et remplis dune ornementation dune extrme


chesse.

Dans

les

hexagones, qui en constituaient llment principal,

reprsentant des sujets invihnlogiques, ayant surtout

de Kaal

cl

de

la

on voit aussi des traces

plafond du pristyle est tomb entirement. Vers

le

appuys.

On

dimension
Bien
facilit

sur

il

voit

rarement,

le

mur de

la

ri-

y avait des hauts-reliefs

colonnade du nord en

lu

lest

les

mridionale, les normes pilastres sont toujours debout ; au milieu

de colonne, arrts dans leur chute par

il

aux lgendes grco-phniciennes

desse syrienne. Les dbris qui existent sur

laissent deviner lanliiiue splendeur;

ct sud,

trait

et louest, mais, vers le

extrmits de
il

y a

et peut-tre nulle part ailleurs, des fts

la

colonnade

encore plusieurs fts

relia contre lequel

ils

se

trouvent

de colonne de cette

a des monolithes de vingt mtres de longueur sur prs de deux de diamtre.

n'est [dus

gracieux que les chapiteaux corinthiens; on ne peut se plaindre que de

avec laquelle on

les

examine, car une grande partie de ces uvres

la

d'art a t jete

le sol.

On pntre diQicilement dans lintrieur du monument; faut se glisser par un trou du


mur extrieur du ct est, et on se trouve alors devant lentre de la cella; celle-ci est
il

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KXlDITION EX MSOPOTAMIE,

13

actuellcmenl obslriie par les ma.sses de pierre tombes d'en


encore, au sicle dernier, dans son tal primilir, et
alors dans leur position

d'un mtre,

niainlenaut,

preniii're;

tenue en suspension par

et est

la

liant.

La porte de

les trois blocs

pierre

qui

du milieu

moindre cart dun des

Dans mon humble opinion

comme

ailleurs,

des cles suHirail pour

liloca

nous croyons

abaisse environ

deux autres des extrmits. Laspect de cette

les

mmo

pierre suspendue dans lespace a quelque chose de trs-singulier et


le

la ccila tait

forment taient

la

sest

la faire

d'eirayant, car

tomber.

je place cette porte en tiHe des merveilles de Baalbek, et,


y

une influence des ides phniciennes

remari|iier

et sy-

riennes que l'architecte romain a su utiliser. Les consoles lgantes qui flanquent l'architrave

probablement une rminiscence de

et la frise sont

taliou trs-riche

la

porte crosse gyptienne

de l'architrave, qui se continue droite

et

gauche de

galement un lment gyptien. La guirlande de grappes de raisin,


feuilles et

de

fruits

de

figuier, rappellent l'art

se trouvent LA et dans la frise annoncent


est trs-surcharg,

guirlande

de

judaque, tandis que

de fleurs;

fruits et

porte, rvle

ornemeiitatious de

les

([tii

la

porte

ails tiennent les extrmits

d'une

milieu est soutenu

le

lorncmcn-

les ligures d'enfants

une influence grco-romaine. Le

mais travaill avec soin; deux enfants

la

en haut

suflitc

de

par un aigle aux

ailes

ployre qui tient un caduce dans ses serres.

On

pntre par cette porte dans rintrieur

encore une ide exacte de

ce.

mme du

temjile.

la

relia peut

nous donner

qutait l'difice alors quil tait bien conserv. Huit

colonnes romaines en soutiennent

corniche gauche et droite; dans

la

demi-

les intervalles se

trouvent deux ranges de niches superposes. Le rang infrieur est en plein cintre; celui
den haut est form par des colonnes corinthiennes qui supportent

Dans

fond on peut encore distinguer

le

le

un

franton.

coinmenremenl de lopisthodome;

aperoit la partie suprieure d'une porte qui conduisait au souterrain.


tre antrieur la construction romaine; M. de Saulcy a

pas exactement celui


a t fond sur
H t,

Le second temple
iiesl |)as

il

sicles qui

tait plus

aussi bien conserv

grand ct sud,
il

du temple; ce

serait

une raison pour croire que

remplacement d'un autre, chose

pendant de longs

et

prcdrent

trs-adinissihle,

puisque

les .Antonins, le sige

que

le

premier.
fdis

avait aux cdls est et ouest dix colonnes,

Il

on

le

sanctuaire actuel

la ville

de Baalbek

dun culte particulier.

grand que celui dont nous avons parl tout

quelques tronons de

r.l

Oc dernier pourrait

remarqu que son axe ne correspond

lheure;

mais

nen reste aujonril'hui lue six colonnes du

du rt nord.

Lorsqu'il tait dans son intgrit,

aux autres cdls dix redonnes rorinlho-romaines;

en avant se trouve un grand vestibule, dall de grandes pierres.

Le plan gnral de Baalbek montre siillisammenl que ce temple, actuellement en ruines,


tait le vrai sanctuaire

le dsigner

par

le

qui donna son

nom de

nom

la

de

vers louest, des parties suivantes;

lest

llliopolis

Innpie du Solril. L'difice

si

de Cmlsyrie; aussi je

nhsite pas

hien conserv dont nous venons de

description est situ en dehors de ce grand sanctuaire, qui se compose, en .allant

donner

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INTRODUCTION.
Un Mcalicr
l'n

Une grande rour hexagone, do


1

13

qui a disparu prosqiic oiilimnent aujourd'hui;

portiqur de 8o tiuMres de longueur sur 79 de largeur;

pfnlre dan.s

lon

90 mtres de largeur sur autani de

la

grande cour qui a,

peu prs,

lonipieur, et qui, son ct ouest, sapproche par scs

extrmits au sud et au nord du temple du Soleil.


Il

en reste

si

peu, que nous devons nous contenter de constater l'existence de

six

colonnes

sr'ulement, tandis quau sicle dernier huit existaient encore. Ces magnifiques colonnes rappellent dans leurensemhie et dans leur aspect pittoresque, sans en avoir la beaut colossale,
les restes

du temple de Jupiter Olympien dAthnes; mais

deux chefs-d'uvre sont assez

Du

dilTrents les

ct est de ce grand temple

du

les dtails architectoniques

on aperoit encore

dix pidestaux;

ou plutt un amas de tronons montre remplacement de lantique

que nous descendons pour entrer dans

la

de ces

uns des autres.

Soleil

escalier.

une colonne

Figurons-nous

cour ipiadrangulairc, qui couvre un e.space de

prs dun hectare et demi.

Dans

quatre coins sc trouvent des chambres;

les

munis dun systme dexdres rectangulaires

les cts

nord

et

et circulaires, celles-ci

sud de cette cour sont

au noinhre de deux en,

toures, de chaque ct, de ces exdres rectangulaires, lentre desrjuelles slevaient jadis

quatre colonnes. Aucune de ces dernires nest debout; on ne voit plus que les trois cts
rduit et l'origine de

vote qui

la

le

ihi

couvrait jadis. Lornementation intrieure de ces exdres,

rappelle celle de la cella du premier temple, quoiquelle soit un pou jdus surcharge.

Le vaste espace que renferme ce mur


milieu, o

il

Tournant

moins tendue que

celle

dont nous venons de

pres(|ue identiques, pour


lest et

donne

passa(je

gigantesques attestent

Un grand
par

les

est couvert

escalier

la

grandeur

la

splendeur

jiarler.

pour

et

au portique, qui

est

Au nord

monnaies de lempereur

nade; larbre consacr

la

lhilippe

quatre exdres,

cinquime

.son

est

les ruines

existence est prouve


y

est reprsente avec

prsence dun cyprs au milieu de

conduire dans

le

la

la

le

plus

colon-

cour hexagone,

lui servir denclos.

portique, est donc coinpltenient dtruit,

du sanctuaire de rmicieune

dautres temples, servi de forteresse, et les habitants ont tout

ilillicile, les

la

mais dont

Vnus orientale se trouvait sans doute dans

escalier, qui devait

les

y a

il

cour;

tat,

(aiS). La faade du portique

cest la

a t dmoli dessein. CetU; partie

attaque, derrire

la

devant lequel se trouvait un autel. Le renseignement

qui, peut-tre, tait construite dans cette forme pour

il

au sud

de

passi'e.

curieux que fournissent ces mdailles,

Ce grand

et

le style, h celles

dans un trs-mauvais

aujourdhui dtruit, conduisait nu portique;

les iloiize colonnes et lescalier

et

de dbris de toute nature, surtout au

y avait peut-tre un monument qui a aujourdhui culircmcnt disparu.


le dos au temple du Soleil, nous entrons dans la cour hexagone, beauroiip

fait

pour

llliupolis a, coniiiie
sabriter, contre

une

constructions des Antunins. Pour rendre laccs du portique encore plus

hnhitants ont construit un

mur

crnel derrire les pidestaux des colonnes qui

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F.XPKDITION EN MSOPOTAMIE.

14

ornaient jadis l'entre du portique, et ont ainsi presque russi rendre mconnaissable la
construction primitive.

Ce portique
ce

<[ui reste

est

dans

bilti

le style

des autres difices, autant quon peut en ju|;er daprs

de lornemenlation. Lemploi quon en a

fait

a encore singulirement cliang son

aspect; car, sur les constructions massives qui bordaient le portique au nord et au midi, on a

lev des tours crneles.

Tous

curieus ne se remarquent pas

les restes

du

surface

la

sol; cest aussi

dans

la ville

stmtcrrainc quil faut les chercher, car au-dessous des sanctuaires se trouvent des galeries
votes,

que nous navons pas pu explorer comme

elles lauraient mrit.

La plus grande des

votes couiA au-dessous du portique, elle tait en cumtiiiinication avec d'autres souterrains

pratiqus sous tous les difices composant

le

sanctuaire du Soleil; mais malheureusement leur

obstruction ne nous a pas permis de reconnatre toutes leurs communications.

Quelle

des runions mystiques, A des mystres dont

(pielles servaient

manquait

de ces votes! Je crois quelles avaient un but religieux

tait la destination

criptions latines, qui aujourdhui sont presque elTaces.

anciennes que

et

syro-romaine ne

la religion

Aussi ces votes grandioses nou.s niotitrent-elles de nuuibreuses traces dins-

|>as.

Il

se peut

que

les

votes soient plus

temples syro-romains et quelles aient servi ces derniers

les

comme aux tem-

ples anti<|ues.

Mars

ment

la

plus grande curiosit de ce sanctuaire, ce sont les trois normes pierres qui en for-

soubassement;

le

remarques par tous

elles ont t

lantiquit, dune certaine clbrit.

les

voyageurs,

aux

trois pierres, l

ne d'elles a i8 mtres de longueur,

pu manier ces masses tonnantes.

les architectes ont

d'.Vntonin (c Pieux

on

encore

ait

grandeur des colunne.s du

petit

sement du grand sanctuaire. Je


car,

et

ont dj joui , dans

Le Chnmicon patrhale, en parlant des temples

transforms par Ttiodosc en glises chitiennes, mentionne

l)ti

Il

ne

d'illiopolis

iepiv TpiXiOov, le sanctuaire

le

et lon se

demande par

me semble

quels

moyens

pas probable quau temps

avec des pierres aussi normes; car, quelle que

temple,

le

soit la

volume n en approche pas des pierres du soubas-

croirais plutt i|uelles appartiennent

quoiquon ne puisse nier lorigine romaine des monuments d

cette ville est au.ssi le plus ancien quelle ait port, et

une poque antrieure,

lllio|iolis, le

nom

actuel de

dmontre son existence du temps des

Phniciens. .Antonin levait des temples modernes sur lemplacement des btiments orientaux
et

il

a pu SC servir des matriaux <lont taient construits ces derniers.

Une

circonstance, dont

voyageurs ont vu
ville, et,

chose

pltement

on

voit,

la

tailles,

dans

on

compte, milite en faveur de cette

mais abandonnes par

mais ce

normes blocs;

th.se.

elle est situe

Tous

au midi de

les
la

trouve encore plusieurs pierres dune dimension norme, comles constructeurs

prsence de ces pierres dans

la

pas t achevs

faut rendre

il

carrire do .sont tirs ces

curieiisi?,

fait nest

mmes de

preuve pie ces btiments nont

la carrire, la

nullement constat. Au contraire,

tique Hliopolis sont tous termins, et.

Baalbek. Gnralement

quand mme Antonin

le

les

monuments de

lan-

Pieux ny aurait pas mis

la

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INTRODUCTION.
dernire main, l'intrt quinspira la

du

ville

15

Soleil ses successeurs, jusqu' Tliodose, a

d engager ces derniers, qui, en partie, taient d'origine syrienne, continuer

loeuvre

de

leur prdcesseur. Cette carrire a servi aux Romains, elle a pu servir aux Phniciens, et
rien

ne nous force admettre que

les blocs

mentionns, dont run contient Jusqu io mtres

cubes, aient t dtachs du roc par les Occidentaux plutt que par les premiers habitants.

Leur prsence dans

pas sa raison, selon notre avis, dans

la carrire na

non-achvement

le

des btiments, mais elle peut sexpliquer par limpossibilit de remuer ces masses; les Phniciens nauront

du

pu

la

vaincre, et les Romains ne lauront pas essay. Ces derniers avaient,

pour tenter des

reste, l'esprit trop pratique

Au

sud-est de ce grand groupe

y a

il

entre[)rises

dpourvues dune grande

une autre ruine intressante,

cest

un

petit

utilit.

temple

circulaire dune rare lgance. Aujourd'hui, les maisons turques qui ont t construites

du

examen aUentif

fait

ct de lancien escalier en dGgurent singulirement la forme, quun

pourtant bientt reconnatre. Sa relia formait un cercle de lo mtres de diamtre environ:


elle tait

dcore en dedans par un systme de colonnes corintliiennes superposes de l'onlre

On voit encore au-dessus des entablements la


On pntrait dans lintiTieiir par une porte qui

ionique.

naisiuince

jadis.

avait

de

coupole qui

la

grandes et belles colonnes romaines disposes en heptagone, de

six

septime, qui aurait complt cette figure, serait

la

la

couvrait

peu prs mtres du largeur.

Ou

Le vritable intrt de ce monument rside dans sou aspect extrieur.


i

y voit dabord

o mtres de rayon. La

place de lescalier,

(.cs

six

colonnes

sont llment constitutif de cinq niches circulaires; le slylobate, au lieu dtre concentrique
la cella, rentre en dedans.

Lextrieur

du mur de

des colonnes vers


divisent donc le

Ces

de

pilastres

le

cette dernire est ainsi disposi!

du tem|de

rentre

mur de

interrompent

celui-l se trouvent

la

dans

le

mur

apparemment

la

dans

la ligne

qui va de chacune

pilastre corinthien; ces six

prominences

cinq niches, qui, flanques de deux petits pilastres corin-

de

feuilles et

termines en haut par une coquille. Ces

recevoir des statues, dont en effet on voit encore les pides-

immdiatement au-<lcssuus de rarchitrave du pourtour

taux. Au-<lessus de ces niches,

correspondant

un

continuit dun cordon qui rgne autour du btiment. .Au-dessus

thiens, sont gracieusement dcores

niches servaient

se trouve

en cinq parties correspondant aux cinq niches ou rentres.

la cella

et

hauteur des chapiteaux des pilastres, se trouvent des gnies qui tiennent

des festons de fleurs

et

de

fruits,

comparables ceux quon voit au sommet de

la

porte du

petit temple.

Le haut des grandes colonnes

est bien conserv,

la frise est

convexe et

.sans

ornementa-

tion; la corniche est trs-simple, mais excute avec got. Entre la premire et In sixime

colonne, cest--dire du ct de

la

porte, se trouvent de trs-grandes colonnes riges dans

direction de ces deux soutiens extrieurs. Sans doute

gua

jadis lentre

tomb,

et

un entablement plus fastueux

principale; mais nous nen pouvons plus juger, car

de ses dbris on a construit

les

il

est

la

distin-

entirement

maisonnettes qui dfigurent aujourdhui le temple.

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EXI>DIT10> EX MSOPOTAMIE.

16
se trauvc au milieu

Il

du

que nous avons

ttiaires

d'Hliopolis.il suffit de

doOi

la

description des ruines antiques

solitaire dordre

dorique place sur une col-

sont tirs les malriauv

<les

temples.

On voit encore

peu prs avant d'arriver Ilaalhek, du ct de lleyrout,

difce qui pourrait

forme d un

Pour achever

mentionner une colonne

du ct sud, et prs des carrires

line

vingt minutes

grands sanc-

village, (|uuii|ue les habitations soient loignes des

dcrits plus haut.

ne pas tre antique, mais construit

de.

la

matriaux romains.

Il

ruine d'un
rappelle

la

liaplistre chrtien.

D'autres vestiges de btiments se montrent ihnreuLs endroiLs; on reconnat

mme

des

angles d'diiices antiques; mais ces traces sont trop peu considrables pour mriter un exa-

men

duc aux

srieux. Ltie mention spciale est

restes d'architecture arabe qui se trouvent

annexs aux grands monuments.

On

rencontre Baalhek beaucoup d'inscriptions arabes, surtout dans

temple.

Une

du

rnosrjue miisuhiiane se voit au sud-est

le

portique du grand

petit sanctuaire; elle est

moderne. La couleur noire dus matriaux de construction nous

le

On

prouve.

videmment

y descetid par

ipielques marches; on se trouve devant une petite faade arabe, et on pntre par une porte

dans plusieurs voAtes, qui, d'aprs

Le nom moderne de Baalhek


perdit jamais,

n'en est pas

La

pendant

traduction, mais

la

il

indique que Baal

On

soit

la

ronlirment un jour; mais

.silence.

Tel est

le

que

du prophte .Amus
le

(I, 3),

nom que nous

nom

qui se traduit en franais par

lisons Balbiki

celui de Baalhek, et ainsi la citation frquente

dans

de ce

les textes

nom dans

assy-

l'un des

des rois d'Assyrie sexplique merveille par l'importance dIlliopolis de Syrie.

Les Arabes fournissent dautres tymologies au sujet de Baalhek;

mol

larticle

bek provient de la qualit

expliqu par

de Baalhek, que

le

mot

le

|>hernaux de

gographe Yakuut

vient de Baal, qui est

du cou de ce dernier, parce

une

idole,

quil tait ti-s-mince,

dit

que

de bakk,

tre, lroil.

Les Arabes, suivant leurs habitudes archologiques, ont rattach

de Baalhek au grand Soleiinan,

il
y a aussi
qu'on crit le nom

fait

aveti

Nous supposons que

dans son Dictionnaire,

la valle tout

k, tandis

identique au Bikal

riens n'est autre

le

le

Dieu.

que l'tymologie propose nous donnerait un y; on pourrait,


penser au 33'j 3 Baal des pleurs. D'autre part, il est possible que notre Baal:

valle de l'impit.

titres

comme

que des dcouvertes phniciennes,

se peut

il

semble souvrir une re nouvelle,

Baalhek avec un

bek

ne

grec d'Illiopolis de Crelsyrie

considr

pourrait donc penser identifier Baal Bek avec

des difficults que je ne saurais passer sous

cause de cela,

nom

tait

du temps du prephtc.kmos, comme aujourd'hui,

Cette drivation est possible", et

Icsipielles

recueillis, ont servi d'glise grecque.

domination romaine. Le

en arabe, nvpa, en hbreu.

iiypa-Sra

renseignements

les

est aussi le ])lus ancien <|ue cette ville ait port et elle

la

Ccelsyrie s'appelait dj,

court,

pour

mme

la

reine de Saba,

rtom. oa le sait, n'vst

lils

de Daoud;

nomme

Bilkis

la ville

les

ruines imposantes

constitua, selon eux, les biens para-

parles musulmans',

fausse IraiiKcription arabe

du

grk>c

Mmutii.

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I.NTRODL'CTIO.V
Mai
cieii

art

de

17

des ruines de Baalbek a pour nous encore un autre attrait; l'an-

le caractre liiral

Syrie occidentale n'a pas t sans exercer une iulluence

la

assyrien prupreineul dit.

Nous croyons que

les escaliers tournants, tels ijue

vus dans les temples de Baalbek, ont t imagins par les artistes de

Une donne

Assyriens les empruntrent.


tions

de Sargon

de Scnnachrib

et

langue du pays d'Akharri (de

la

une autre qui

se trouvait

dans

du

nous

les

avons

Syrie, auxquels les

appdli qui s'appelait,

bit

bit bilanni, et quils

Ils

avaient

bilti

dans

la

dans l'inb'rieur des

ajoutent (|uc cette construction tait faite d'aprs

grand temple de

le

la

lart

trs-curieuse ce sujet se trouve dans les inscrip-

ces rois parlent

Phnicie)

portes de Koyoundjik et de Khorsabad'.

marque sur

la

Syrie, et

ils

attestent par ce fait l'in-

fluence incontestable de la civilisation occidentale sur les peiqdes de l'Euphrate cl du Tigre.

En mme temps
guisti((ue

le

passage mentionn oITre

plus ancien exeiuple d une rilation lin-

le

dans un document du genre du ceux dont nous avons parl;

La population du
rents

village se

compose surtout de ebrliens

Les chrtiens catholiques romains sont sous

d.Ali.

il

un peu de

scarte

document sur piem.

rdaction aride qu'on doit s'attendre h trouver dans un

la

la

et

de Moulatrali, secte d'adh-

garde de lvque

dilliopolis,

qui, du temps de notre passage, ntait reprsent que par un simple cur peu instruit,

dont toute

la

musulmans

bibliothque se composait d'un Evangile et d'un brviaire arabes. Les crivains

disent encore

que pour son

lait caill;

que Baalbek

Yakout

dit

tait clbre

que dans

pour son fromage

monde on

le

roule de Zableli. Peu peu, en entrant dans

en longeant, autant que cela


heures de l'aprs-midi,
villages
.sont

site

des

cl-Tahta, et vers
(iliis

le

i !i

novembre,

et

primes

la

montagne, nous }>erdiuns Baalbek de vue;

fut possible, le ficuve Litdui

Tcmmm

du Liban par un

la

et ses raisins secs, ainsi

n'en trouvait pas de comparables.

Nous (|uitUmes Baalbek sans avoir apprci ces qualits,

(Lonts), nous arrivmes, deux

le soir

pittoresques et par

Zabieh, qui se distingue parmi


.son

les

vin gnreux. Les maisons ne

pas malpropres, et une cole des jsuites rpand dans ce pays une instruction rela-

venient trs-respectable. Nous fmes tonns d'entendre de jeunes garons nous adresser

la

parole en franais; ctaient les lves du pre L. que nous revmes dans dautres circonstances

Diarbekr. La veuve dun mdecin nous fournit un souper

lendemain, sept heures du matin, nous quittmes


Notre cawas, qui, tort,

temps dans des

s'tait

et

le village

un

gte

trcs-convcnables; le

du Liban.

cru un guide suflisant, nous conduisit |iendant quelques

sentiers rocailleux, sans dvier

cependant du droit chemin; mais bientt

il

avait perdu la roule. Aprs avoir err longteuqis, nous vmes de loin, spare de nous par

un

goulTrc, Antuurah, o est


village, situ en

ce

tiers,

haut de

une cole clbre parmi

la colline,

mnags dans une montagne

les chrtiens orientaux.

Pour arriver

nous dmes gravir pied une sorte d'chelle de sen-

slevant pic.

Non sans danger nous atteignmes Antuu-

rah, et, aprs nous y tre reposs, nous continumes notre roule. Mais le cawas, qui ne savait
pas plus le chemin dAntourah Beyroul quil navait pu trouver celui de Zabieh Antuurah,
*

Voyez L U,

p.

Zhj.
3

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EXPDITION EN MSOPOTAMIE,

18

pour

s'gara

la

vers le nord-est.

quirent de son

seconde

fois, et,

disposition gographique

la

au

de nous conduire vers

lieu

Une valle trs-pittoresque, une petite fort de


erreur, et je lui imposai ma propre direction,

grand danger de

la

du

Malgr

terrain.

il

nous dirigea

qui ntait dtermine que par

les protestations

route que nous prmes ds lors, et

sud-ouest,

le

pins, quil reconnut, le convain-

du cawas, qui

fit

pouvais, par

mes propres impressions, comprendre

phon, dans une circonstance analogue,


nous atteignmes un

ficults

et leur cri

petit village

dun

la joie

qui anima les

flXai/a, Boi^a-rta.

valoir le

probabilit de trouver des abinie.s

la

qui nous empcheraient daller en avant, nous apcrdracs aprs quelque temps

la

mer. Je

compagnons de XnoA travers maintes

dif-

trs-pittoresque, habit par des chrtiens,

site

aprs y tre rests une heure, nous suivmes le chemin qui nous avait t indiqu. Mais,
en descendant la montagne, qui sabaisse en forme de gradins, la nuit nous surprit, et, sans
et

nos chevaux, qui savaient marcher dans ces sentiers, nous aurions t dans une position trs-

dw

mer, nous atteijpimes

par

la

lueur

plage entre Nahr-el-Kclh

cl

Beyrout, o nous arrivmes une heure avance de

pnible.
la

la fin, attirs

feux allums aux bords de

Une autre excursion, commande par


embourhures du

Ce

fleuve est

Nalir-el-Kclh, ou flelive

connu des anciens sons

la

mme

nature

du Chien,

le

nom de

la

la nuit.

DU CHIEN).

NAHH-EL-KliLB (KLEDVE

de notre expdition,

deux ou

trois

Lycos, et son

fut faite

aux

heures au nord de Beyrout.

nom

actuel lui a t

donn

parles .Arabes cause dune lgende do?it quelques gens lettrs du pays ont gard le souvenir'.

On

prtend que, dans les temps de figaoraare,

chien de pierre avait t mis


sapprochaient,

il

aboyait

si

comme

fort, ipion

ce.st--dire

avant lislamisme, un norme

gardien du pays, et, chaque


pouvait leiitirndre jus(]u

Lintrt quoffre le Nahr-el-Kelb, au point de

lile

fois

que des ennemis

de Chypre.

vue historique, rside dans

les inscriptions

graves sur des rochers lembouchure de cette rivire; elles datent de toutes les poques,
depuis celle de Saostrisjusqu celle de Suleiman

par

On

Romains;

les
lit

non

loin

cest

La route quon

11.

suit

maintenant a t fraye

ce que nous apprennent plusieurs inscriptions de l'empereur Caracalla.

de l'embouchure du fleuve, sur

lmp. Ob. M. Aurcliiis AiilonioUH Plus Flix

manicua Alaximus, Pontitex Maximua,

moiitibu.x

le

bord de

la

AiigM-slus, P.ir(liicus

mer,

linscription suivante

.Maximus, Britannicus .Maximii.s, Ger-

imminenlibas Lico flomini

cassis,

viam

ditatavit

(suivait

un passage videmment martel) Anioninianam auam.


Il

est

probable que

le

le

nom

du fleuve, on trouve

crit

passage effac contenait

lautre ct ilu rocher, le long

de Gta,

le frre

de Caracalla. De

Invcte lmp. Aotoniiie P. Flix Auguste,


raulti.s

aanis impera.

YBlLeut.oouti.ctd'autreagegraplies arala*. pla-

cent, asaei aingulirement, le Nahi-el-Kelb entre Beyrout


ci Said

ce qui et une erreur. SaidA est au midi de Bey.

mut

landie ipie

le

lleuve

gure prolmte que ce

dVau

autre que

le

du Cbien

nom

ait l

est

au nord ;

et

appliqu A un

il il

e*t

mis

Lycua dea Grecs.

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1,>TI10DUCTI0N.
Quelques voyageurs uni conclu de

cette inscription

19

que l'ancienne roule,

suivie par les

conqurants gy ptiens et assyriens, se serait trouve au-<lessus de la route romaine, ct


des neuf bas-reliefs orientaux dont nous aurons parler, liicn ne nous parat confirmer
cette hypothse.

.seulement

Le chemin des

tait

il

impraticable

Ssostris et des Scnnachrib conduisait le long

moins large et peut-tre

mme

dique clairement de quelle nature

fut louvrage

la

mer. Mais

le

de Caracalla. Pour

de se tenir sur ses jambes, pourrait,

est difficile

il

par un Aniiibal

mer;

dilatmit, largit, in-

ipii

a tent dcscaladci- les

la

il

est

vident quun

rigueur, tre Iravei's

dune arme, mais ne mriterait pus dtre apjiel une route. Kl

la tte

jamais, dailleurs, un ne

la

mut

rochers o se trouvent les inscriptions hiroglyphi(]ucs et cuniformes,


endroit o

de

trop troit, sans compter quil pouvait tre

moindre lvation du niveau de

la

les bas-reliefs et les inscriptions tout prs

fit

du chemin, mais un

les

plaa une hauteur trs-considrable et tellement inaccessible, quon ne dut pas sattendre
ce quelles fussent lues jiar les passants. Ces inscriptions taient faites pour tre vues de la

mer

cl

pour propager

le

nom

lire facilcineot les dtails,

constant que

la

et la gloire des

conqurants, sans pcrmetlre aux curieux den

line ide conservatrice ntait pas trangre cet usage, et

plupart de ces textes ont bcaucoiq) moins soulTert de

de lintemprie des saisons. LAsie abonde en

a-t-on, par exemple, jamais cru i|uun chemin

la

est

il

main des hommes que

qui militent en faveur de notre opinion

faits

passjit

au pied

de liisou-

<le linscription

toun?

Le premier qui

son

inscrivit

nom

les trois cadres, asscx loigns les

celte place mmorable fut Rhainss

II.

On

voit

encore

uns des autres, et jadis munis de textes, qui aujourdhui

sont tellement effacs quil nous fut impossible den rien apercevoir, peut-tre paixc que

pas favorable. Avant nous plusieurs voyageurs, entre autres

la

lumire

et

de Bertou, avaient pu

ntait

MM.

Lepsiu.s

quelques caractres, tandis que dautres savants

recueillir

trs-

consciencieux nont pas t plus heureux >|uc nous.

Sept cents ans

Ce

la Syrie.

tard, le roi d .Assyrie, Sennachrib, envahit la Phnicie,

j)lus

fut, ainsi

cune des deux tables des


le profil

du

du

roi

dans

hi-os gyptien,

dit lui-mine, la troisime

(|u'il le

Tyr, Sidon, Jopp, Acco,

et allait

S-sostris,

sur

le

il

y a

une autre table

coin des rochers,

un cadre

carr. Mais

des

celles-ci soient

du cadre

isole, cl plus bas,

oti voit trois

les

il

et

avait conquis

tailler

une table assyrienne, termine en |dein cintre

ct de chaet

montrant

en dehors; auprs du cadre droite

gauche se trouve

non

loin

d'art

il

la

table droite. Entre ces

de lembouchure du

autres sculptures assyriennes.

de toutes ces uivres

encore reconnaiss4ible;

lit

connue des antiquaires. Deux de ces sculptures Qanquent celles

lattitude

de manire ce que

se trouve la table gauche, et auprs

systmes

anne de son rgne;

attaquer la Jude. Cest alors quil

Jude

la

Beux de

llcuve,

presque

ces bas-reliefs

nen est qu'une seule qui soit dans

un

o'nl

tal

autres ne prsentent plus que de faibles vealiges des bas-reliefs

et

inscriptions qui les urnaient jadis, l-a seule table dont ltat permette de tirer quelques

conclusions sur son auteur,

la

premire, a t estampe, et des moulages de ce monuiueiit


1

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EXPDITION EN MSOPOTAMIE,

20

Muse britannique

se trouvent au

que qiiel(|iies mots de

bu

la table

confirment lopinion de M. Layard, qui

conserve Sennacbrib

(704-676),

'

Hrodote

comme

guerrier et conqurant de

Jude.

la

ce roi

II

me

qui vivait plus de deux sicles auparavant.

III,

semble

il

lavoir

On

dzcliias.

maintenue sous

serait

campagne dans

la

laquelle

donc possible quun des

de lembouchure de

dtruisit

il

Samaric

de Brylus ou de Byblus.

U VILLE

que

Ctait

Phnicie

lEgyptien, ont-ils laiss

il

ici

y avait

un sanctuaire ddi

ici

florissait le culte

DE BEHOIT.

retour Beyrout, nous continumes les prparatifs ncessaires pour notre

afflue, daillcui's,

un nombre

dtaill sur tout ce quelle contient est

fique. INanmoins,

actuelle, au point

il

faut dire quelques

hormis Damas,

table. Elle est,

nicien; cest l,

si

du

comme nous

lu

du

mots dune

la Syrie

touriste plutt

moderne, a

ville

une des plus anciennes

lavons d^ dit,

que

Hellnes

mmes nous

cits

que ee nom

avait t

cause de lexcellence de ses puits deau douce (v Spava). Cest delle


les villes

de Tyr et

lantiquit, elle a trouv

de Sidon et de Tyr,

en vain dans

de.

de

que

Son nom
phnicien
la ville

se sont dta-

survivre. Pendant lpoque de la |ilus grande splendeur

elle parat avoir

les textes sacrs, ainsi

la lin

liu

donn

Sidon, auxquelles, plus heureuse que ses cadettes clbres dans

moyen de

sous un autie nom, ne se cache


trouve A

pas diminu

n'ait

du commerce ph-

se forma le culte antique de El.

disent

scienti-

qui, en dehors de son importance

pour larcboloipe un intrt indubi-

ntracc une des qualits de son sol; Brytus, Ib/puTOs des Grecs, provient
les puits, et les

t souvent

que du voyageur

du globe dont limportance

seule ville
a t

de

considrable de voyageurs europens, quun rcit

ressort

de vue commercial et international,

pendant prs de quatre mille ans. Elle

t.r iiurii fc

la

cet endroit tait, ds l'antiquit la

l'intrieur. Cotte ville, lchcllc la plus florissante

dcnte;ily

ladversaire

des Babyloniens, assimil au Kpivos des Grecs.

.\prs notre

ches

fit

au royaume dIsral;

et mit fin

Brytus surtout que

divinits

le

un souvenir du constructeur de

commencer par Bliamss

est trs-probable

Il

de succs que ne

(|uil

mix3,

par

la rivire,

et t rellement sculpt par le roi Sargon.

six ba.s-reliefs

marques de leur passage?

ici

une des

voyage

attri-

et

soumis la Phnicie,

roi avait, lui au.ssi,

plus recule, un des lieux sacn'-s de la Phnicie, et

dfcV, le II

premier a

trouve en Chypre, et qui avait conquis

stle a t

Et pourquoi tant de conqurants,


les

Ce

sa domination avec plus

pourrait s'tonner de ne pas rencontrer

Khorsabad, Sargon, dont une

pendant

facture, ainsi

I>a

le

connu par reriture

ne reprsentent pas Sennacbrib, mais quelles doivent tre attribues h Sardana-

celles-ci

pale
et

si

parat pourtant possible, d'apr.s

limpression qui mest reste des trois tables les plus rapproches

que

de Paris.

et la Bibliothque impriale

l'inscription,

eu une moindre importance; aussi

que dans

la ville,

siximo ligne.

les

la

cherchons-nous

annales des rois assyriens, moins que,

de Brytus. Nous ne sommes, en

elTet,

pas sr que

Voyei tienne de fyiance. V. hijpvrot.

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INTRODUCTION.
l'un des

noms, non

est dautant plus

dans

DtlriU, les puits, lun

du

station

La

dsert.

21

identifi jusquici, n'apparlienne vritablement la ville d'El;

probable,

tribu de Benjaniiu, lautre,

la

cit

trouve dans la Bible deux endroits appels tous

qu'il se

nhiUBen

l'ankan,

et cela
les

comme nom

deux
dune

de Brytus peut avoir eu une dsignation spciale, qui nous

encore inconnue, mais sous laquelle

dans

figure

elle

les textes originaux

est

dont nous par-

lons.

La

ne contient plus de ruines antiques;

ville actuelle

certainement lpoque romaine, alors que

les

annoncent

la

sil

en a,

elles

appartiennent
la

sous lequel elle apparat dans Pline'. Quel-

ques dbris de colonnes, maintenant engloutis par


restes dun quai

et,

premiers empereurs avaient Iran.sibrm

nom

des puiLs en Co/nia hlix Julia Berytui,

ville

la

mer toujours envahissante, quelques

place dun almidagc antique. Lart semble avoir suppl la

nature, qui na pas gratifi Beyrout dun port dans lequel les vaisseaux pussent trouver un
refuge.

Une

autre ruine

M.deSaulcy, malgr

ce quon appelle le Thtre; cest une construction qui, daprs

e.st

presque entire, trahit, encore

sa destruction

romaine. La ville antique stendait surtout vers


Irs-rapprorhe de la

gure presque

ville,

le

porte aujourdhui le

d.serts et qui

sud-ouest, vers

nom de

la

les

maintenant se peuplent i cause de

la

formes dune basilique

pointe qui, une distance

Bat-Beiroul

tous ces endroits, na-

prosprit toujours crois-

sante de la ville, sont couverts de dbris de constructions; asse souvent on dcouvre des
inscriptions romaines et grecques. Les textes phniciens sont jusipi'ici rares. Les inscriptions

grecques sont souvent trs-intressantes;


quils

ont dcouverte, portant

ainsi les Jsuites

de Beyrout possdent une pierre

mention dun Juif Samuel, et datant certainement des

la

premiei-s sicles de l're ebrtionne.


Il

est

endroit

un point, trop loign pour avoirpu tre dans

nomm

Beil-Miry,

se trouve

la

dpendance directe de lantique

un sanctuaire antique dj
,

visit et dcrit

avait pa.s
et qui

parmi

elles

nous rvle

BalMarcodi, en

nom nouveau, au

ce

rait croire

que

une

le

le

une base

et

en

latin

serait tmraire lie voidoir

oITranl le
le

serait

galement

fait

ny

nom de M. Octavius,

Baal

en

s!

cache

ici,

lon voit ce

latin Jori

ou que Marcml

danser des montagnes


t

comme

signifie la

pousser bien loin

la

danse,

hardiesse,

verbe employ pour exprimer

la

des brebis, cl on traduirait Baal

Mais aucune de ces hypothses ne repose sur

bien sre.

Notre sjour Beyrout se prolongea plus que nous ne laurions dsir; mais

Pini!,

sil

formuler une opinion prcise sur

po.ssible. Si lon voulait

i.T,

Dieu des tremblements de terre,

<ratlendre nos
'

vif,

duquel nous navons absolument aucune autre indication; on pour-

mot syriaque Mar seigneur,

puissance de Dieu, qui


|iar e

Il

au pa.ssagc du psaume

pen.scrail

Markod

MipxoK.

sujet

de np, danser, ce qui


on

en grec

inscription bilingue

dieu auquel tait consacr ce temple; cest

(p'cc IlaX

un

cit,

par dautres

voyageurs. Les ruines en elles-mmes ne nous inspireraient pas un intrt bien

livres,

nni. liv.

retenus Marseille dabord,

V. eh.

vvit, et

eue

les irHVIsille,j

la

la

ncessit

quarantaine de Beyrout imsuite, nous

de beaucoup d'eiiijwceur.

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EXPDITION EN MSOPOTAMIE.

22

Le steamer anglais qui devait venir de

fon;a diffrer notre dpart.

conduire Alexandrettc n'arrivait pas,


sion ne nous permettait pas de faire

Liver|Hiol ptiur

nous

pourtant l'attente continuelle de cette bonne occa-

cl

de longues absences de Beyrout mme. Mais

nous perdions en apparence ne pouvait pas tre consacr des tudes plus
science et plus indispensubles au point de vue matriel. Nous

temps que

le

pour

utiles

pmes nous prparer

la

notre

evpdition l'intrieur par des recherches ncessaires, tant gographiques que topographiques

qui est encore plus important, acqurir une connaissance provi-

et surtout historiques, et, ce

soircnienl sudisante de l'idiome

un guide

tait

commun,
pennes

et asiatiques, .sachant

qui distinguent

la

la

force

que M.Fresnel

arabes. C'est dans cette lche

du terme. Dou d'un

talent linguistique

reproduire avec une grande finesse les nuances d'articulations

prononciation des peuples vivants, et qui leur donnent un cachet propre

la

M. Fresnel,

(|ui u'avail

puret de son accent.

Il

jamais mis

savait s'exprimer

le pied

en

en .Angleterre, tonnait les Anglais

italien

Un long

avec une gale perfection.

sjour Djeddah, des tudes spciales impossibles faire en Europe, l'avaient mis

de se

faire

peu

runissant son aptitude philologique une connaissance pratique des langues euro-

et indlbile,

par

moderne des pays

un matre dans toute

et

admirer par

vaient embarrasss.

les

On

Arabes

lettrs, qui avaient recouis

son autorit quand

peut dire, sans blesser l'amour-propre de qui que ce

de personnes vivantes ont gal M. Fresnel dans

la

ils

connaissance soit prati<|ue,

mme

se trou-

que peu

soit,

soit litt-

raire de. la langue arabe.


J avais

jiersonnellement

fait

d'assez

bonnes tudes de larabe

littral;

mais je

me

trouvais

iniindialenient dsappoint cause de la prononciation, qui m'tonnait et m'aburissait, parce


,

que

je navais pas

eu une ide du vritable son du l'articulation asiatique. Lue trs-grande

diOicult encore, c'est

en relations. Je

demand

un

aurait t intelligible

Dans tous

les

il

faire

comprendre par

les

gens du peuple avec

il

me

on entre

rpondit une phrase arabe, qui, crite,

Pardonnez-moi, je nentemls pas


les

le turc, s

exigences matrielles priment toutes

qui s'embarque sans s'tre suflisaniment instruit dans la langue du pays

doit se rendre se prive de

recueillir, et s'expose

beaucoup de renseignements intressants

des dangers que

pagne, et nous mit, en outre,

mme

qu'une mort prmature

citer

la

aurait

de profiter des conseils de nus amis de

du pays

et

pu

pargner.

cam-

cette ville,

de ses moeurs.

M. de Lesparda , alors consul gnral de France en Syrie,

a enlev sa fainilie et ses

qui ont pass Beyinut pendant le temps du

pour rendre bomniage

lui

toutes manires notre entre en

qui pouvaient se prvaloir d'une connaissance plu.s approfondie

Parmi eux, je dois avant tout

(|u'il

connaissance de la langue aurait pu

la

Notre sjour Beyrout prpara utilement de

affabilit sincre.

lescjuels

premiers temps de notre sjour Beyrout, ayant

voyages dans des pays lointains,

les autres, et celui

on

de se

me rappelle que, dans les


homme le nom d'une rue,

mmoire de

cet

.sa

homme

Quand, quelques annes plus

nombreux amis. Tous

les

voyageuin

gestion consulaire se joindront

nous

de bien, su loyaut inaltrable et son

tard, je le revis Gnes, je ne pensais pas

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INTRODUCTION.

23

que, peu de jours aprs cette entreruc, M. de Lesparda tomberait victime de son dvoue-

ment dans un temps de calamit publique. Lors du cholra qui ravagea Gnes, en i856,
il

resta i son poste avec

La

collection

une constance

dont M. Pereti nous

et

lit

un courage

qu'il

paya de

sa vie.

honneurs avec nne grande complaisance ne

les

fut

pas un des moindres agrments de notre sjour Beyrout. Je nentrerai pas dans une de.scrip-

de ces trsors scientifiques, dont une partie se trouve

lion dtaille
soit la

or, qui,

du cabinet des mdailles de

la

Bibliothque impriale'.

rappelant le travail assyrien, ont t actpiises par

Kn dehors de
d .Amrique.

la

le

De

mon

belles

retour, dans les montres

coupes ciseles, en argent,

Muse du Ia)uvre.

do nombre,

colonie franaise, la plus importante sous le rapport

Les .Amricains sont, de tous

plus solidement tablis dans toute

les

Francs

l'.Asie

(je

Nouveau Monde ou de Yengui JJunya, comme disent

Ouroumiah en

nom du

la Palestine, et le

du

lac Asphaltite.

Ce

les

Perse.
fils

du

Orientaux. Personne n'ignore les

les

grands services que des Amricains, Bohinson et Smith, ont rendus

l'exploration

est celle

ne dirai pas des Europens), ceux qui

occidentale jusquau lac

L o on dsespre de voir des Europens, on peut s'attendre trouver encore

Syrie et de

mon

portant une formule d'cvorcisnie, crite en grec, attira

attention; je la dchiffrai, et fus assez surpris de la voir,

le

au Louvre,

Bibliothque impriale, soit dans quelques collections particulires. Je ne mentionne

qu'une petite tablette en

sont

Paris, soit

de

la g'>ographic

la

capitaine Lynrh rattache lAmrique l'histoire de

sont eux

ipii les

premiers ont tabli Beyrout une im-

primerie arabe, do des livres de toute sorte se rpandent dans

Leur

point de vue de la religion protestante.

activit est

le

pays pour

minemment

qu'elle ne porte pas avec elle ce caractre de cani hy|)ocrite, qui

vent dautres tentatives entreprises l'gard, soit des Isralites,

ne
soit

rinstriiire,

au

parce

civilisatrice,

si|piale <|ue trop

sou-

des catholiques orien-

taux.

Limprimerie arabe des .Amricains avait dj acquis, en


leurs livres

non

religieux traitent des notions lmentaires

toire sacre et profane,

de

la

grammaire franaise

ques, zoologiques, botaniques, enfin de toutes

nos livres d'instruction primaire;


des Amricains,

les Jsuites

au.ssi

85 1 , une extension considrable;


de

la

grammaire arabe, de

et anglaise, des connaissances

les notions cpii rentrent

se sont-ils

rpandus au

loin

dans

dans

la

la

lhis-

astronomi-

catgorie de

Syrie. A ct

ont galement Beyrout un grand tablissement d'ducation

qui, quoique consacr spcialement aux catholiques, travaille avec une louable ardeur
civilisation

ment une
nuirait

des chrtiens de toutes les confessions.

Il

existe entre ces

lu

deux centres d'enseigne-

salutaire rivalit, qui mitige le caractre trop exclusif qui, sans cette mulation,

au dveloppement de

linstruction des masses. Les Amricains, disposant

de moyens

matriels plus considrables, ont, grce leur imprimerie, gagn du terrain au dtriment
'

'

M. Franois

Une de

I.^JioiTnBnt

l'a

piibl* et interprte.

ces coupes o t doone au

Muse par M. de

Sanlry. Elles ont t dcrilos par M. de Longpricr dan*

le

Journal asiat^e i85&,

t.

VI, p. 6i t, et dans

yoikt

dtt .VoiurnnUf assyriens et fthniripHe e.rpotfA tiant leAgale-

ne* du Lourre, i854.

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EXPDITION EN MSOPOTAMIE,

24

des Jsuites,

cl le P.

Prunires, lun des chefs de l'inslilution, se plaignait que les chrtiens

callioliques se fussent dj tellement habitus la forme typographique des lettres arabes


sorties des presses amricaines, quon aurait

nant d'une autre source.

pourvu

de

la

peine leur faire agrer des livres prove-

.Mais les Jsuites nentravaient

quelles n'e mpilassenl

en rien sur

Les Jsuites, surtout le P. Prunires que

de Beyrout,

antiijuits des environs

le

aucune des publications protestantes,

domaine de leur enseignement

jai

dj cit

et l'ecclsiastique

religieuv.

soccupent galement avec succs

les

dont je parle avait une collection

de copies d'inscriptions des plus intressantes, parmi lesquelles je viens de mentionner une
inscription grecque relative

un Juif Samuel.

La population de Beyrout se compose, sans compter

les

Francs de toutes

les nations,

de musulmans, de chrtiens syriens, de Grecs unis, de quelques schismatiques, de


assez petit

nombre

et

de quelques Driiscs. Ce qui frappe

masse de chrtiens pauvres, surtout


launiAiie
e

aux trangers, fin

Dieu prolonge

sation a encore
intime,

des

abasourdi par

faire; et

que sur

ailleurs, trop souffrir

de

atit, Alla/i

le cri

Un

la

moralila classe

mauvaise

fui

il

Il

J'ai

du manque de

et

l'tat

eu, Beyrout

et

tout sens moral chez

sapplique

civilisation

la

des choses, ne saurait occuper

serviteur grec catholique, dont j'avais

sexcuser, qu'il irait se confesser le lendemain.

que

la

ye/awtval otitrek,

Pieuvre de

effet.

domestiques cl ouvriers.

plus encore lducation qu linstruction, qui, dans

quun rang secondaire.

en

c'est

son activit doit se diriger moins peut-tre sur

celle des

linsigne

Juifs

femmes dguenilles, qui demandent

pour ne pas souhaiter que l'uvre de

serviteurs chrtiens,

les

quantit de

dont on est poursuivi Beyrout. En

ta vie! s

beaucoup

chrtiens

est

la

voyageur en arrivant,

le

me

plaindre,

me dit, pour

ne comprit pas trop bien quand je

lui dis

l'absolution quil sollicitait impliquait aussi l'ohligalion d'viter, lavenir, les carts dont

stait

rendu coupable.

Il

est juste

de rappeler que

le

contact des voyageurs europens nest

pas trs-propre veiller chez ces gens les sentiments de dlicatesse et de dignit; car les
services quon leur

demande,

et

que leur engagement comporte tacitement, ne doivent pas

toujours contribuer leur inspirer l'estime de leurs matres

mais

mme

ces circonstances

sont loin dexpliquer la profonde dpravation de cette classe de serviteurs chrtiens. Le mal
est

dans

le

fond

mme

de

la

population, et ne cdera que lentement luvre civilisatrice

commence dune manire aussi nergique

(]ue multiplie.

Quant aux musulmans, nus impressions ont

quehjue peu

l'exemple le plus excrable vient trop souvent d'en haut, et surtout


tars sous tous les rapports a

Sans doute

diffrentes.
la

domination de pachas

corrompu une grande partie de leurs administrs. Les habitudes

des gouventcurs, qui offensent nos

murs mme dans

pas exercer une salutaire influence sur

la

leurs

amusements

publics, ne peuvent

moralit de leurs justiciables; mais

il

subsiste tou-

jours chez l'Arabe de Syrie un faible reste de dignit. Les spectacles autoriss par

le

pacha

sont souvent dune rvoltante obscnit; mais, quoique jous devant ce fonctionnaire,

abordent frquemment, avec une verve satirique des plus mordantes,

les faits les

ils

plus atten-

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inthodi;{;tio>.
taloires l'honneur
sci^ncs dramalii|iics,

malgr sa inaiivaise humeur,


prsentation ne
l'autorit avait

est oblig d'couter et

de pouvoir pour
elle;

faire

un

vis--vis

pacha,

d'applaudir pour faire croire que


est vrai, le

il

mauvais

croyance

la

contrefait, dans ces

les assistants, et le

re-

la

sentiment bless de

au sujet imprudent qui

parti

mais aujourd'hui ce danger extrme

un sentiment d'indpendance, qui rsulte de

mme

fort

On

la justice.

louche en aucune manire. .Autrefois,

as.sez

de plaisanter sur

s'tait [verniis

et

le

25

de radniinistralion et de

iniline

des histoires scandaleuses trs-connues de tous

fataliste

de

n'est pas craindre,


l'.Arahe, lui inspire,

de ses matres, une certaine dignit, qui manque presque compltement au

chrtien.

Les Juifs ne sont pas aussi nombreux que dans d'autres

villes

d'Orient, et

Beyrout, un rle moins considrable que presque partout ailleurs en Syrie.


leurs aiaircs, qu'ils

Quoique, chez
ne

mnent avec

les Juifs

du Levant,

le

sentiment de

la dlicates.sn,

pouss aux dernires limites,

soit pas toujours

ils

jouent,

v.iqiient

Ils

habilet, et quelques-uns d'entre eux sont fort considrs.

ils

au point de vue linanrier,

doivent leur intelligence et leur

union une supriorit qu'ils font valoir an dsavantage des chrtiens et des musulmans.
a presque pas de Juifs qui ne sachent

On

lire et crire, et

leurs coles sont en assez

ne remarque pas chez eux, malgr l'oppression cruelle qui a

afflig

des sicles, l'abjection morale des chrtiens d'Orient, et cela provient, d'une
prit national

Il

bon

n'y

tal.

pendant

les Juifs
jiart,

de

l'es-

qui a toujours anim les enfants dIsral, de lautre, de ce quils ne sont pas

partags en tant de sectes hostiles les unes aux autres.


Lhostilit qui divise les chrtiens se dessine plus

Syrie cl de

Msopotamie,

la

et elle

vivement encore dans linlrieur de

nous occupera encore souvent; m.ilheureusemcnt

la

les

querelles qui s'lvent au sein des cominiinaiits chrtiennes ne sont pas toujours touffes dans l'intrieur

turque, qui ne
gistrat

mme

des glises, mais elles sont frquemment portes devant l'autorit

manque jamais de

europen peut russir

plus retentissants. Cest

les exploiter

quand un ma-

son profit. Heureux encore

aplanir les diflTicults et viter

l la

que

les

scandales ne deviennent

lourde et ingrate t.fche des consuls gnraux de France, que

leur devoir oblige souvent intervenir dans ces circonstances.,

vembre t85i, une cummunaut tomba,


m.xltraita, sous prtexte quil avait

taient pas bien avres; mais,

l'glise,

pendant

.\insi,

le ilimar.che t(>

rodici', sur son

vque,

noet le

abus de ses pouvoii-s de directeur. Les accusations n'-

quand mme

les

preuves auraient t crasantes, de

telles

violences parleraient assez haut pour justifier les efforts tents dans ce sens par les missionnaires de tous les rites.
liatrice, touffer le

La

ville

actuelle

Ce

fut

encore M. de Lesparda qui russit, par son quit conci-

scandale et prvenir la rjililion de semhlahics indignits.

de Beyrout

tient

le

milieu entre

orientale. 1,architeclure des maisons prsente dj

gnralement

la division

dont nous aurons plus lard


I.

une

un caractre

ville

europenne

oriental; mais

il

et

une

leur

ville

manque

principale en deux corps de btiment, le dicait-khoneh cl le harem,


entretenir

nos lecteurs. Quoique

la ville soit situe

sous une latitude


i

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EXPDITION EN MSOPOTAMIE

26

de

as8ci mridionale, la chaleur est mitige par le voisinage

mer, ce qui permet aux

la

En

liahitanU de se dispenser des ierdabs ou mu-$olt de la Msopotamie.

de belles maisons dans

la cit

mme;

mais, en sortant de

la ville et

gnral

en foulant

il

y a

peu

chemins

les

sablonneux entours de hautes haies de raclui /eus indiro, on aperoit de temps autre
de spacieux difices; presque toutes les grandes demeures qui bordent ces sentiers sont

occupes par des Europens. Derrire ces baies, s'abrite, dans des agglomrations de misrables laudis,

une partie de

et les Juifs habitent

surtout

Cclle<i est entoure de

la

population rbrtienne de Beyrout, tandis que les musulmans

la ville

murs du

intrieure.

ct de la terre;

la

partie la

mieux conserve se trouve du

En dehors de

ct de la porte Yakoiib.

Le long de

porte que nous venons de

nommer, une grande place sablonneuse, garnie de magnifiques

comores,

sert,

l'enceinte

comme meidan, aux amusements

on aperoit des

publics.

En

tas

de ruines.

entrant dans

la ville,

on

voit

la

sy-

des

enseignes en arabe, en franais et en italien , qui forment un contraste avec l'aspect gnralement
oriental des rues

beaucoup

ou

ruelles.

Les bazars sont assez mal tenus, mais on trouve Beyrout

de commerce que

d'articles

l'on chercherait

en vain dans

l'intrieur des terres. Je

parle surtout des marchandises franaises, allemandes, anglaises; quoiqu'elles se composent

gnralement de pacotille,
avait-il

raison

elles se

de nous engager

vendent trs-cher Beyrout. Aussi un employ du consulat

faire le plus d'empiettes

pos.sible,

et

de donner pour

motif que Beyrout tait un petit Paris en comparaison de ce qui nous attendait. Mais, Paris

ou Londres,
dans

les

mmes

les

objets europens cotent la cinquime partie de ce qu'on

demande

bazars de Beyrout, l'exception de quelques articles pour lesquels la Syrie

dj l'Europe

une r.oncurrence,

la vrit

assez faible.

Mme

les objets orientaux

fait

ne

sont pas bon compte, .sauf les comestibles, qui se vendent un prix raisonnable. La

viande est assez succulente;

les dattes

qui viennent du sud (car les jialmiers au

nord de

Haint-Jeaii d'.Acre ne produisent plus de fruits) sont bonnes, les figues excellentes, et les

bananes importes d'Egypte ne manquent pas. Une partie de


forme aux usages europens,

et lhabilet

habitudes des autres peuples, tout en

les

une cole culinaire spciale. Des serviteurs musulmans


de leurs obligations cet gard,
rence qui distingue

la vie

nairement
Beyrout,

le
et

population

s'est

dj con-

et connaissent,

et

chrtiens s'acquittent trs-bien

pour l'appliquer dans

la

pratique,

la dii-

anglaise de celle du continent.

ALEXANDRETTE ET
A la fin, le

la

avec laquelle les Orientaux s'accommodent aux

faonnant leur manire, a donn naissance

dcembre, arriva

le

vaisseau

le

ISSUS.

\il de Liverpool.

Ce navire

fai.sait

ordi-

voyage de Liverpool Alexandrette en passant par Gibraltar, Malte, Alexandrie,

nous avions eu

l'espoir dy aller avec lui,

impraticable. Mais, lorsque je

me

prsentai au bureau

la

route de

terre tant

pour demander

devenue

les conditions

du

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INTRODUCTION,

me

trajet, le capitaine

27

dclara net qu'il avait ordre de retourner Liverpool et

(jiiil

nirait

pas Alexaiidretle. Notre emiiarras fut i;rand, et nous dsesprions dj de quitter Beyroul

de

quand, tentant un dernier

sitt,

pouvait pas faire

bagage,

le

elTort, je lui

pour nous tout

voya|;e

montrai nos bafpiges et

seuls.

y avait de quoi remplir entirement

il

En

elTet,

lui

demandai

ne

s'il

que, dans ce

l'Anglais convint

cabine de jMutenger good. Mais

la

il

demanda

de 7,000 piastres; on lui en offrit 3, 000; la fin il accepta la somme de 3,5oo, et le


le 59 dcembre, nous partmes de Beyrout pour Alcxandretle.
La mer tait mauvaise, et la rte de Syrie est trs-<lurc en temps d'orage; laspect du rivage,

le prix

lendemain,

qui nous montrait successivement le Liban, le Itliosus et rAinaniis dj couverts de neige,


pas propre nous promettre beaucoup d'agrment pour notre entre en campagne.

ntait

nous atteignmes

la fin,

Mais

le

que

tel

le

Seulement, en approchant de

barque sans

et saufs,
il

le

bateau de

une heure de distance de

nous mmes pied


ne nous

tait

la Syrie.

et leffcctucluies aloi's.

herculenne dun des matelots anglais, qui dun coup de

planche contre laquelle

la

les

vagues allaient

le jeter.

Enfin, sains

terre.

pas permis dentrer immdiatement dans

notre quarantaine dans ce

il

tions en rade

planche de dbarquement, une vague aurait bris notre

la

le coura[>e et la force

pied repoussa

pour

nous nous prparmes au dbari|ueineut.

et

quand nous

ntre, surtout

Nous differmes notre dliarquemcnt jusquau lendemain,

la terre.

Mais

d'issus,

le golfe

temps assez orageux ne permettait pas quon se risqut sur des embarcations avec un

bagage

quon appelle

le lazaret

de Beyrout,

Le steamer anglais qui nous avait amens

navait pas observ les formalits ncessaires.

et

tait aussi

Donc nous

Nous avions purg

le village.

nous tions en rgle

venu d.AIcxandric; mais

tions redevenus impurs, et per-

sonne ne devait nous toucher avant notre purification. Nous entritmes en ejuarantaine,

bouge o

lon

nous logea

effet.

moins ignoble que celui de Beyrout.

ntait pas

qui avait une estrade au bout

Le mdecin nous dclara que nous

naires; mais

mme de

il

nous

nous permit plus de


et

nous

tint

pens dans ces parages

libert

allions tre dlivrs

les

dont

pre

la Syrie.

Il

fils,

sa vie et qui

toires qui jettent


traire.

Un

fait

amener

stablir

une vive lumire sur

les

des plus tranges est celui-ci

Il

sappi-ocha

sjour de quel(|ues Eurivla visite

du

vice-consul

le

M. .Marins Geoffroy. Ce

en Orient, nous racunlait

souvent ntaient pas rests sans inqior-

avait vcu longtemps Saint-Jean dAcre,

connu du fameux pacha boucher, Djezzar-Pacha ;

tait

le

l'agent actuel,

veuu de France pour

tait

vnements qui avaient marqu dans

tance pour lhistoire de

lui

le

au bout des cinq jours ordi-

chose peu commune. Nous emes aussi

France, M. Geoffroy, dj octognaire, et de son


vieillard vnrable,

et le

une curie

trs-mauvais

le

que nous nen avions eu auparavant.

compagnie, car, pour ce pauvre Grec,

tait

Ctait

mais cette construction ne pouvait en attnuer

il

o son pre

racontait de ce personnage des his-

abus horribles de lancienne administration arbi:

un jour Djczzar-Pacha ordonna

ses

cawas de

toutes les personnes quils trouveraient dans la rue. Les sbires obirent

prsentrent nu matre une cinquantaine de personnes.

Quand

la salle

fut remplie,

il

dit

i.

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KXPDITIOM EN MSOIOTAMIE.

28
iT

Maintmaiit,

fut
ff

s'taient
:

ces gens,

donne une

i|u'on

dit

ijti'une partie se

exeuW par

il

range droite et que l'autre

ajouta

pelisse

rangs droite se n-crirenl

Est-ce

que ceux qui

Quon coupe une

ceux qui

.sont

navaient rien

(juils

gauche, r Lorsque l'ordre

aille

ceux qui sont droite et

oreille

gauche, r Naliirellenient

.sont

h malheureux

de criminel

fait

gauche ont mrit In pelisse? r

II

le

qui

monstre leur

ajouta, nu scandale de

tous les bons musulmans, que Dieu n'agissait pas autreinent, et que tout tait nofih, sort,

aveugle destine.
Il

mille

personnes de

ny avait pas, selon les rcits de ce vieillard, cinquante

de Saint-Jean

mon, dont

le

pacha avait besoin pour scs

alTairea riuancircs.

population

la

ne fussent mutiles d'une manire quelconque

d.Xcre qui

rares individus qui avaient su chapper ces violences, se trouvait un Juif

parmi

nomm

Mais celui-ci, sans

le

les

Salo-

mutiler,

son factotum, qui, du reste, devait partager l'animadversion gnrale, et

avait bless

attendait pour se venger une occasion qui se trouva bientt. Le pacha tait trs-vaniteux,

manie de plaire aux Europens;

et avait la

fonctionnaire de

la

marine anglaise

honneurs d'un dner

lui faire les

connatre les usages europens,

fit

estimait les Anglais, qu'il redoutait, l'n haut

il

en

tait

ciirop<'en.

rad<

Il

de Saint-Jean

d'.Acre; le

s'aiJressa ce sujet

pacha rsolut de

Salomon, qui, prtendant

tout servir dans des vases dune utilit incontestable.

jour venu, Djezxara.s.seiubla, selon lusage europen, lesoHiciers anglais dans


metier ensuite <lans

la salle

manger o

le

I.e

salon pour les

potage tait servi, couformment au prograuine de

le

Salomon. Les Anglais, entrant firement avec leur dignit habituelle furent d'abord stupfaits
,

mais finirent par clater d'un rire inextinguible;


cette hilarit.

Il

aurait dchir Suluuion

coup depuis longtemps,


M. Geoffroy avait vu

l'et

le

pacha, interdit, apprit bientt

eu

sou.s la

main; mais

les

temps de Mohammed-Ali

sanitaire.

la ville,

ainsi

que d anires que


les

le

connue par l'expdition de Cyrus

jours de notre enipri-

nous junivions nous promener dans

grecques qui devaient combattre dans

la

le

jeune. Ce fut

lutte

fratricide

que

de bonne heure

terre, la distance

En

lattention des

gographes sur

de Cunaxa.

elle;

les

envi-

la ville

de

se runirent les troupes

que nous suivmes les traces de lanne des Grecs. (JuanI Myriandrus,
nelle attira

franais.

rgime peu

rons illustrs par l'histoire, car, deux heures au mi<li du village d'Alexandrelte, tait
Myriaiidriis.

cause de

la

qui mditait son

et d'Ibrahini-lacha, et ses rcita .sur ce

Ces tudes de nueura,

Sans entrer dans

le Juif,

en sret sur un vaisseau

quarantaine nous pernietlait, firent passer rapidement

la

sounemenl

s'il

avait mis sa fortune et sa pei'sunnc

sujet n'taient pas sans intrt.

svre de

On

verra plus lard

sa position excejilion-

on calcula, pour mesurer

la

de Myriandrus Gads.

traversant une plaine, maintenant rempliede myrtes, de lauriers roses, d'ilexet d'autres

plantes trs-varira, on trouve d'abord les ruines d'une route romaine pave, et plus au nord

encore, au golfe de Bay, sur les bords du fleuve Issus ou Pinarus,


riiistuirc

min de

du monde o Alexandre

la Syrie,

de

la

dlit

le lieu

mmorable dans

Darius Codoman, et s'ouvrit par cette victoire

le

che-

Palestine, de l'Egypte; c'est l qu'il substitua, dans l'Asie nccideiilale.

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IXTHOm CTION

la civilisation inilijjcnc celle les

Grecs

>9

une

et con<|uil la (jloire le loniler

qui perptue

ville

son nom.
Je n'nbtins pas

le

autorit quaraiiteiiaire

par nia pivseiice

la perinissiuii iriiilecter

habitants des villages qui aujourd'hui peuplent le chamji de bataille d'issus; nanuiuins,

approchai assez prs pour pouvoir suivre, .Arrien i

main,

la

les voinliuns

les
j'cti

des annes enne-

mies.

arius avait pris [lussession de Myriandrus au midi d'.\lexandrette;


midi du

villaf'e lui

encore Tarsus,
metlre, quitter
.Aiuyiitas, fils

avait permis

de

li's

il

camper toute
du

roi

mme

dAntiochus, conseilla

abandonna

le

au

roi

Il

cavalerie pense, l u ilserteur,

la

s'il

sa position;

mais Darius croyait

osaitl'attaqner. Malgr les conseils

montagnes,

s'avana vers le fleuve Pinarus, et prit

trois

et prit la ville d'issus,

une

tait

ne pouvait pas, sans se compio-

dans lu plaine, occupa lepassagcdcOeylau,

sa position

d'.AIesandrette, traversa la plaine jusqu'au pied des


front vers l'ouest.

il

de garder

choc d'Alexandre,

plaine au nord et au

la

formidable arme. Ale.xandrc

sa

dos Perses,

pays au nord et sex|ioser an choc de

pouvoir soutenir par sa masse seule

d'Amyntas,

faire

et, selon les prvisions

position qui

ne

lui

heures

en faisant

penuellait

pas de dployer sa cavalerie, cl gna les mananivrcsde ses fantassins. Alexandre envoya dans

une galre, vers

des espions, qui

le golfe d'issus,

lui-mme entre scs mains


tint

un conseil de guerre,

ment authentique,

il

lui

annoncrent que Darius se

way y XAovoiv AclatoApw u

et,

yepirii/

numra tous

lus

avantages que

lui

abandonnait

mit en pi sence l'ardeur des bataillons victorieux du Graniqtie et

me

dj vaincue de Darius;

fit

il

ses dix mille braves, qui, partis


telle

que

le roi

est certaine-

des Perses.

dcouragement de

pn combattre
apri'*s le

le roi

souper,

le

prs de IJabylonc et se frayer


roi

de .Macdoine

partit

plaine, de manire occuper toujours l'espace entier entre la

d'appuyer toujours vers


Darius s'avance,

il

(iixit'<T'nn>), tanlt
la

en

mer

les tendant.

Il

mer, pour ne pas permettre aux Perses de

et la

montagne,

ordonna
la

l'aile

prendre en

traverse le fleuve Pinarus (aujourd'hui IMIi-Trhai ou fleuve

la

avec son

d'abord occuper les hauteurs par les sajpttaires, dploya sa phalange dans

en repliant ses troupes

Il

lar-

de ces contres mmes, sans tre seconds par une arme

celle d'Alexandre, avaient

lit

le

livrait

Aaperoe). Alexandre

avec un admirable -propos rhisloirc de Xiiopbon et de

route jusqu'au Pont-Euxin. Le soir,

arme,

etuau

dans un discours qui nous a t conserv et qui

la

tantiit

droite

flanc.

du Fou)

vee trente mille cavaliers et vingt mille fantassins, pour disposer tranquillement, sur l'autre
rive, le reste de son

arme de

six

cent mille

cavalerie tbessalieuiie dattaquer tout

nimc

le

combat du ct de

la

le

hommes. Alors Alexandre donne

l'ordre

front des cavaliers perses, tandis quil engage

montagne, repousse

la

droite,

tombe sur

le flanc

la

liii-

du centre

et

le rejette de lautre cAt de la rivire. Dautre part, la cavalerie perse se replie en repassant
le

fleuve; les Tbe.ssalieiis la poursuivent, mais alors les Orientaux soutiennent le choc,

terrible mle sengage, les Thcssaliens sont dcims et sur

Darius prend subitement

le parti

de

le

une

point d'lrc dfaits, lorsque

se retirer. Des Perses se la.ssent, fuient

dans

les

montagnes.

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EXPDITION EX MSOPOTAMIE.

fl

mais sont altpints el anantis par

au moment o

les cavaliers grecs,

Quand Darius

plus lgrement inonts.

dsordre se propager dans les ran(p de rinfanterie,

voitllcliir les siens et le

il

quitte soudain,

pouvait encore tre gagne, le thtre du combat, monte sur son

la bataille

char, et senfuit au plus vite. Mais les plaines d Alexandrettc sont dj occupes par la
cavalerie el l'infanterie macdoniennes;

devenu

monte
le

inutile, se

cheval

champ de

bataille, et

de Darius cl des

Tout
qui

de

que

pu tudier

la nuit,

se tourne vers les montagnes, descend de son char,

riiistorien
le trait

les

le terrain

mme,

el est

de Nicomdie avait vu de scs yeux

de cette mmorable

occupe

(|ui

la famille

333

victoire

empreint dune clart

le

champ de

bataille, et

remporte au mois de .Miemact-

av. J. G.). Si l'on pouvait faire des fouilles

environs d'Alexandretle et de Payas, on tr*)uvcrail certainement plus d'une relique

tombe des mains des guerriers dans


aucun

sa souverainet,

d',Alexandre

Syrie et de l'Egypte.

la

rion de l'arcliontal de Nirostrale (septembre

dans

de son arc, emblmes de

se drobe aux poursuites

il

pourrait tre suivi sur

le rcit d.Arrien

qu'il avait

il

sa candtjt royale et

s'empare des trsors, des insignes royaux, des femmes de

de

clefs

suppo.scr

fait

dmet de

cl, la faveur

attrait, lintrt

que

cette lutte, et,

d'uu combat

(jui

quoique Alcxandrette

le golfe d'issus fut

dcida de l'empire du monde. Aprs

proclam empereur Septime Svre, accouru de


arrlamatinns des prtoriens de

Rome

ne

lui

n'ait

par elle-mme

celle contre nen est pas moins vivace.

l'histoire a attach

Plus de cinq sicles aprs celte grande bataille,

mort de

la

encore une

thiUre

fois le

Didiiis Julianns, le snat avait

la Poiiie, qu'il avait

gouverne. Mais

les

avaient pas livr l'empire romain; car presque

toute l'Asie tait entre les mains de Pescenuius Niger, qui sa grande clbrit, son caractre
droit et quitable avaient concili

eomptiteur, qui

lui op]K)sa,

un

parti puissant

Rome mme. Svre marcha

Cyiique, une partie des lgions orientales sous

contre son

les orrires

d'-

milien, lgat de Pesrennius. Mais les troupes de ce dernier sont Irallues, sa cause est trahie,
et le

vainqueur s'avance par

la

Cappadoce sur .Antioche

el Laodice.

La premire de ces

cause de Pc-scennius, et presque toute

souleva

cits surtout tait

trs-dvoue

pour dfendre

couronne future de son gouverneur. Les deux armes se rencontrrent

ls.sus,

la

On

prs d'Alexandrie.

la

ces deux batailles, non-seulement parce quelles furent livres sur le

encore parce quelles euivnl une


victoire se drida

tratreusement

deux

fois

,is,sassin.

Pescennius Niger

la lutte

pntrer en Cilicie, contre

Alexandre fonda

ici

issue.

Ce

fut

sur les bords du

mme
mme

terrain, mais
fleuve

que
il

la

prit

Encore de nos jours, on liouve, dans ces contres, des mdailles de

une

(|ui

rappellent

la,

seconde bataille, tandis que, jusqu'ici,

entre Darius et Alexandre n'a t mis au jour.

Dj, au temps des Assyriens,

f<T<roi',

mme

contre les Orientaux: Pescennius senfuit Antioche, o

et dautres antiquits

aucun monument de

la ville se

peut, suivant la remar(|ue d'Hrodien, comparer l'une lautre

les

portes

nomme

du montAinanus avaient jou un grand

Hilaiiha

ville qu'il

dans

les inscriptions

appela de son

nom

rle,

pour

cuniformes.

Alexandrie (kXt^vipeia xar

Alexandria mi'nor, Alexandrela), dsigne spcialement par l'pilhte ad

luum;

ce

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INTRODUCTION.

nom

31

perpi^lu jusqu' nous dans celui ' Iteendermn'

s'est aussi

l'importance de sa situation, et cette importance s'accrotra avec

Le

village n'a plus

la civilisation

que

du pays; mais

le

sjour y est actuellement bien dangereux, cause de la livre, qui a dcim la population.
Quatre cents mes, voil tout ce qui constitue maintenant l'ancienne Alexandrie, et mme
ce chiirre samoindrit en t, parce que la plupart des liabitanta se retirent alors dans les
inoiilagnes voisines

pour chapper aux mi.xsmes. La population

d'ansariens;

peu de musulmans. Les

il

se

aiisariens professent

compose de chrtiens

et

un culte peu connu, o

des ides chrtiennes se mlent des croyances musulmanes et paennes; nous y revien-

drons plus tard.

nont pas fort

Ils

bonne rputation en ce qui touche

demeures des agents

lexception des

parler de maisons Alcxandrotte.

Le

pacha dAntioche, auquel nous emes


taine

commena par une

fait

moralit.

aiairc

ne peut gure

par un mulesellrm dpendant du

ds notre entre; car notre sortie de quaran-

dispute entre notre cawas. Hassan Agha.ct

turc, et qui aboutit des voies de

la

franais, anglais et sarde, on

village est administr

coimnises sur

la peisoiine

le

douanier ou ipimrukdji

de ce dernier. Le gouvenieur

turc voulait retenir notre serviteur; mais nous lui finies savoir par le conciliant agent consulaire

de France que Hassan nous

tait ncessaire, et

pas eu rinleiition de signaler son entre en


allait

Du

parcourir.

Dimanche,

h janvier, nous qiiilUlmes

la

famille patriarcale

o son pre

Nous paasnies

le

stait

que

la

mais

il

de Msopotamie

n'avait

douanier du pays quelle

quarantaine et trouvmes un accueil des plus

de M. Geoffroy, dont nous avons dj parl;

il

tait

de

rfugi pour viter Djeiaar-Paclia.

dimanche chez

le

consul, loumes pour nos bagages vingt cliameaiix


le

lundi, 5 janvier, nous quittmes

commencer notre voyage.

Los Arabes crivent ItlemUrminck. Yakotil parie

nette ville:

le

aussi bien quil put, et l'affaire fut arrange.

barbus, qui venaient d'effectuer leur retour dAlep, et


nos htes pour

lexpdition

campagne en battant

cawassc disculpa

le

aimables dans
Latakieli,

reste, le

ajoute

nPourtant

jai

trouv (tans

le

(pjel-

(pies

tiksloires

rentre Akka

(ri

(te

SjTte. quTstenilefvmneb (ail situe

Soiir. s

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LIVRE

CHAPITRE

I",

33

I".

LIVRE PREMIER.
\OYAGE DISSUS

A BABYLO.NE.

CHAPITRE PREMIER.
DALEXA.VDRETTE A AIP.

En

i|iiiltant

Aiexandrctte, nous travcrilnies

nous enIrAnies dans

elieinin s'leva (ioiiceineiit,

La roule

est

la plaiiio

pomiant une heure; peu peu

les prenilers contre-forls

borde par une vgtation ravissante,

mme

du inunt

le

Aiiianiis.

l'poque d'hiver; partout un voit

des myrtes, des lauriers roses, des nabouks, enfin, aprs queli|ues heures, on s'approehe

du

dfil

Ce

de Bcylan.

village,

connu par une

du chemin mme,

cl habit

bataille

que

livra

Ibrahim-Pacha aux Turcs,

par des Arnaulcs, des Turkonians

et

est situ le

long

par quelques Arabes. Nous

y restmes peu de temps pour prendre des rafrachissements; on nous offrit, entre autres,
une sorte de ple sucrt'e, lastique comme celle de jujube, faite de figues, de raisins, cl
farcie

d'amandes

et

de pistaches.

En pntrant dans

la

et alors nous partmes

Cyrus

le

montagne, nous souffrmes du

du

village

froid.

pour nous engager dans

pour dresser nos

tentes et pour faire notre

mnage, ("est

vovage par une station

leur malpropret.
si

d'essai.

Il

multiplis

d'aller plus loin,

Car nous entrons dans nn pays o


fait

mme mieux

les points

souvent d'viter

faut porter avec soi tout ce qui est nec.ssaire

inaugurent

les fatigues.

M. KresncI avait appris

pendant un sjour de vingt ans en Arabie

et

des moyens ellicaces pour diminuer

intermdiaires

les villages

cause de

aux premiers besoins de

pour nous, quelque aguerris que nous soyons; mais surtout

bien nourrir pour supporter

mune

travers

ainsi ipie le veut l'usage jiratique

des Orientaux, qui ne prcipitent rien, mais qui, avant

noffrent aucune ressource; l'on

la vie,

Le temps s'adoucit vers midi,

le dfil quavait jadis

jeune. .Nous nous arrtmes bientl dans une valle asse rapproche de Deylan

lart

il

faut se

de voyager en Orient

en Egypte, cl acquis une exprience peu com-

les

ennuis de

la

route.

Par cette habitude, qui

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EXPDITION' EN MSOPOTAMIE.

34
paraissait faire

bon march de nos ides sur

lenteur du voyage en garantissant

la

levmes

camp de bonne heure pour

le

le prix

du Icinps, U rachetait largemenl

de

celle des Rois

route.

Le

iSos,

lan

fut trs-froide.

muni Amaniis. En

atteindre le versant du

en haut, nous apermes avec enchantement notre gauche

dment au-dessous de notre

la

sant et les forces de ses rxillaboratcurs.

La premire nuit de notre campement,

arrivant

profon-

le lac d' .Antioche, situ

lac, qui nest pas d'une

Nous

tendue bien grande, semble

avoir une origine volcanique, et est aliment soutcrraincmenl par leau de l'Oronle, dans
le bassin
la plaine.

duquel nous entrions ds


Alors

la

lors.

Le chemin

fut

beau jusqu4 notre arrive dans

marche devint plus pnible ; nous emes

traverser

cette plaine couverte dherbe.

la

des poutres.

grande quantit de tumulus qui slevaient dans

La circonstance que ces collines ne se trouvaient jamais grou-

pes eirscmble, mais gnralement isoles, nous


naturelles; et celle pense nous

couverte de tentes

une grande quan-

mme

de ruisseaux sur lesquels on ne trouve pas toujours des ponts ou

tit

Mais une chose qui nous frappa, ce fut

fil

supposer quelles pouvaient ntre pas

regretter de ne pouvoir les fouiller. Partout

fil

dcTurcomans

la

plaine tait

qui, rvolts dernirement, avaient t bientt pacifis;

la

conscription avait t la cause d'un mcontentement qui leur avait cot assez cher. A la
lin

nous arrivmes au bord d'une rivire

nomme KaraSou

par

les

Turcs, ou Jleuve

noir, lnn

des cours d'eau qui se jettent dans le lac dAntioche ou dans l'Oronte. Nous y campmes.
Le lendemain, le 7 janvier, nous suivmes dabord les bords du Kara-Sou pendant deux

heures, pour

traverser ensuite sur

le

un pont de pierre dune construction remarquable

selon le tmoignage de notre collgue, M.


arches. Le voisinage d'une capitale

ans, d'une ville

(pii florissait

Thomas, qui nous

du momie,

telle

de centres d'habilalion considrables dans ses


parcourant

les plaines,

que

fut

fit

voir la

forme ogivale de ses

Antioche pendant prs de mille

surtout du temps des Romains, devait faire supposer lexistence


environs.

Aussi, trs-frquemment, en

nous trouvmes di tronons de colonnes

cl

mme un

reste trs-bien

conserv d'une route romaine. Les matriaux qui formaient cette construction interrompaient

dont

comme un

le sol tait

ruisseau de pierre la vgtation de gramines et dautres plantes analogues

couvert;

il

y avait surtout une grande quantit de glyc^rrhiza. Aprs avoir

travers la plaine, nous prmes notre djeuner au pied de


franchir, et ensuite

la

montagne que nous

nous entrmes, par des chemins passables, dans

montagnes, parallle

la

mer. A partir de

l,

nous vcnes

la terre

la

allions

seconde range de

jonche de pierres po-

reuses, noires, d'une origine volcanique certaine; ensuite nous passmes des cours d'(!au for-

tement chargs de soufre. Queh|ues heures plus tard, nous emes une surprise trs-agrable;
en arrivant l'endroit

nomm Al-Hamtndm,

de prendre trs-peu de
extrme,

la

charit

coinm(Mle, construite
et

frais,

comme

le

bain, nous trouvmes une occasion trs-facile

un bain sulfureux. Au-dessus dune source d une abondance

musulmane a

bti,

comme

miijf

ou uvre

pie,

nos coles de natation. Le bassin a

une

ciu(|

salle

de bain trs-

pieds de profondeur

dix pieds de long sur autant de large, et est rempli d'une eau assez chaude.

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LIVIIE

Ayant

tabli nos tentes

vier, vers la

dans

seconde rivire

I-,

le voisinage

CHAPITRE

du

fleuve la nature

sol

du colonel Chesney. De

changea, et nous marchmes dans une terre rouge

dtrempe encore par une pluie rcente. Les chameaux,

les

le

8 jan-

pas indiijuc avec une

la direction nest

exactitude siilTisante sur la carte, dailleurs excellente,

du

35

I".

de cet endroit, nous nous avanAcnes,

nomme Sou-AJnn dont

l'autre ct

et argileuse,

chevaux, notre chien, pouvaient

peine marcher; leurs pieds se chaussaient, des intervalles rapprochs, dune sorte de sabot
d'argile qui grossissait progressivement, jusqu ce quil

permettre

De

la

de

tation,

tombt par

sa

propre pesanteur pour

formation dun second, qui, au bout de quelque temps, subissait

mme

le

De temps en temps on

laspect le plus dsol.

aprs avoir travers

la

apercevait les tentes des Arabes, car,

seconde montagne, nous nous trouvions dj en pays arabe, tandis

que lidiome dAlexandrette jusquau Kara-Sou

est encore celui

de

l'Asie

Mineure,

Ensuite on voyait quelquefois, sur des hauteurs, des ruines qui ajoutaient encore
lation

du

sort.

de lautre ct de ce chemin slevaient des montagnes rocailleuses, sans vg-

lun et

|>ays.

La plupart de ces

restes provenaient

terre argileuse de la valle disparut elle-mme, et

de monuments byzantins. A

le turc.
la

dso-

la fin, la

nous franchimes des collines nombreuses,

toujours montant et descendant des chemins parsems de cailloux de toutes les grandeurs, de
pierres volcani([ucs, et nous nemes, pendant quelques heures, chaque fois

mon

sant; le

e.sprit

une des impressions

chemin devint meilleur,

et

les plus pnibles.

que nous

Ce

vions au haut dune monte, pour perspective quune route interminable.


datis

arri-

trajet a laiss

Enlin nous arrivmes au pied du ver-

nous nous trouvmes en prsence dun phnomne qui

nous avait dj tonns Malte. Au nord du chemin nous vmes un enfoncement dun terrain
entier avec toute sa vgtation une profondeur peut-tre de soixante pieds

plus bas; mais ce qui caractrisait cet enfoncement ou makloubeh

rons encore souvent),

enfonc nest pas trs considrable ; mais, en tout cas,

rain

ceux qui tenteraient de

stablir

loin de la makloubeh,

le point le

rencontre-

le fait est

peu rassurant poiir

dans ces parages.

Et pourtant tout ce pays avait t habit auparavant,

Non

pour

(nom que nous

ressemble beaucoup un anqihithtre. Ltendue du ter-

cest qu'il

si

dsert quil soit aujourdhui.

nous vmes des ruines trs-considrables

et

videmment chrtiennes.

Nous trouvmes des rues, une glise, un couvent, des armoiries mconnaissables, mais un y
distinguait encore le signe de la croix. Lglise tait dans le style byzantin, dailleurs assez
moderne, peut-tre
la ville

ville,

mme

dorigine franque et

du temps des

ancienne d.Artsia; en tout cas, ces ruines,

ne peuvent pas tre considres

A une heure de
nous arrtmes,

distance de

et, le

comme

si

elles

des restes de

se trouve un village

croisades. Javais cru

retrouver

occupent lemplacement de cette


la cit anti(|ue.

nomm

Tourmanieh ;

c'esl l

que nous

g janvier, nous continumes notre route vers Alep, travers une plaine

dserte, mais sans subir ces dceptions continuelles dune monte derrire laquelle on espre

trouver un chemin moins fatigant. Aprs sept heures de chemin, nous arrivmes un endroit

rempli de cavernes quon pouvait prendre pour des catacombes; quelques-unes avaient t
5.

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EXPDITION EN MSOPOTAMIE,

36

arranges pour servir de citernes. Cel emplacement, dpourvu de population, mais assez

convenable pour un campement, fut

main; car
la

que nous choismes pour

le lieu

vaut mieux stablir en un endroit peu distant del

il

matine et de pouvoir prparer son installation dans

Aprs avoir lev

le

la

y attendre le lende-

entrer dans

ville, afin d'y

journe mme.

camp, nous nous acrlAmes prs dun tablissement de

citernes assez

bien construites; et vers onze heures nous approchmes dAlep, traversmes les ponts des

entrmes dans

rivires environnantes et

la

L'agent consulaire, M. Geoffroy, de

ville.

de Latakieh dont nous avons parl, grant

famille issue
avait,

le

M. Corneille; notre propritaire


excursions dans

pendant
le sujet

la ville, et

de toutes

un certain

descendant du grand pote. Nous fmes quelques

se disait

fmes, en soiipant chez

grande rvolte qui avait dsol Alep,

la

la

consulat en labsence du titulaire,

prvenu de notre arrive, lou pour nous une maison qui appartenait

le
le

consul, instruits de ce qui


i

5 octobre

1800,

stait

pass

et qui faisait encore

les conversations.

CHAPITRE

II.

ALEP.
.Avant d'entrer dans
ler

une description archologique d'Alep, nous nous permettrons de par-

de limpression gnrale que nous

dire qu.AIep remporte la


les

palme de

la

chemins sont proprement tenus.

lev, la citadelle,

en ruines,

et

situe, que,
lution.

ne
si

qui, saus

cette cit.

aucun doute, en

rsisterait peut-tre

elle tait

fit

propret;

.Au centre

Parmi toutes

la ville

mme dv

les places d'Orient,

sur un monticule assez

la ville se voit,

est pourtant la partie la

moins

forte; elle

pas une meute populaire. Nanmoins

en meilleur tat,

on peut

a des trottoirs, elle est hien pave, et

elle pourrait anantir tout

tombe

elle est si bien

Alep en cas de rvo-

Cette citadelle, qui parait dj dater de lancienne Ber(ra, fut, au dire des Juifs,

fonde par Joab, capitaine du roi David, et une in.scription hbraque, trouve dans les ruines

d'une ancienne construction,


assez de peine convaincre
tion; car

ils

disait

Moi, Joab,

fils

de Serouiah,

du contraire ceux qui croyaient

insistrent surtout sur cet

prcieuse indication. Je leur expliquai pourtant que le

pu

lirt

l'inscription prouvait quelle tait

tres In'diraiques dits OMyrirns,

Autour de

cette citadelle sc

ou

carrs,

groupe

jai

soumis ce

l'authenticit

fort. s Jeus

de cette

argument, que leurs pres avaient tous vu


fait

mme que

inscrip-

et lu cette

leurs pres avaient

apocryphe, parce que Joab ncrivait pas eu carac-

comme nous

la ville

les

nommons.

dAlep proprement dite, habite par des

sulmans, des chrtiens, des Juifs, des Uruscs et des Ansariens peu nombreux. Dans

la

mupar-

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LIVRE
lie

modenie, qui,

dehors de

rause de cela,ae

la ville se

CHAPITRE

l",

nomme

37

II.

demeure!

In neure, Ujdleh,

trouve, cumiiie raubourf' ou

caiiifiiigiie, le kelab,

les chrtiens;

au

o rside raristocratie

des Levaiiliiis et des Francs.

Dans

Djdideh, ou quartier des chrtiens, se trouvent

la

les ronstructions les plus belles

que j'aie vues en Orient. Je me souviens surtout de deuv maisons o


neh et un harem, dcors de
avoir travers

marbres de

la

manire

une cour assez ordinaire, on

escalier

de

tait

L'iu'an tait

maison

bois, longeant la

lor

cl

habites;

on

lu

quoique moins riche,

faisait

85 o

les

en

la

les

de Gguiers,

ut

le

anime par

vritable splendeur de ces

la

chambres semblaient

dcadence.

Lue

les chrtiens avait ti! le

ntre plus

autre chambre, trs-belle,

quelle tait occupe et

laiss

furent les causes

fut le prtexte,

mais

le

des traces trop

du soulvement de

visible.s.

la

Il

proprement tenue.

plus maltrait lors de lineulc

ne m'appartient pas d'examiner

population musulmane; la conscription

motif tait tout autre, et une grande responsabilit pse sur

conduite inconsidre de personnes qui u'taient ni musulmanes

ne peut encourir aucun reproche, car

niaiic

nn-kha-

scnes dhorreur qui ensanglantrent .Alcp et nllligrcnt lEurope avaient encore,

pendant plusieurs annes,


ici qiielli-s

de

un meilleur effet parce

Le quartier dans lequel vivent


de

dii

rue, et aprs

ou entrait dans un dira dcor rindienne

haute puissance de rislauiismc; mais

sentait la poussire, devancire

la

et l'azur duiiiinaienl toutes les autres. Cette

ornementation, jmrement orientale, donne peut-tre une ide de


contres lors de

un

y avait

orn de rosaces de marbre. En montant un

lextrieur,

de diirenles couleurs, parmi lesquelles

il

entrant de

tonn den voir une autre pave

de grenadiers

diverses couleurs, planti'e dorangers,

des rontaincs cl des bassins deau.

En

plus splendide.

la

champions de

par

dj commence. Malheureusement

les

la cit

les

plus illustres

que courageuse du

consul de France, ainsi que de ipielqiies pei-soiinrs attaches au consulat,

termine par le bonibardemenl entier du

la

ni laques. 1,autorit ollo-

elle tait alors reprsente

la nationalit hongroise, et, sans lintervention aus.si efficace

laffaire se serait

musulmane, oeuvre de destruction qui

tait

chrtiens, quoii|UU avertis depuis plusieurs jours dun

mouvement imminent, iiavaicnt pris aucune prcaution et ne s'taiciil |ias mme arms, quoiquils fussent en nombre suffisant pour se dfendre; puis ils ne se conduisirent |)os avec le
courage ncessaire couti-e des forcens, dont
Il

est vrai

que nulle part en Orient

la

lchet ne s'explique

les chrtiens

que par

relie des victimes.

ne sont plus diviss qu'

.Alep.

On

mas-

sura quil y avait quatorae vques de diffrents rites chrtiens et catholiques schismatiques
qui ne vivaient |ias toujours dans la meilleure entente; on peut mme dire que laversion

rciproque manifeste par


nalits est assez forte.

les chrtiens

dont

les lites diffrents constituent

Mais nnffucncc des consuls,

et

surtout

autant de natio-

du consul de France,

a dj sa-

lulaireincul agi dans le sens dun rapprochement entre les diverses roinmuuions chrtiennes.

Les Juifs sont, Alep, beaucoup moins nombreux que

de ,ooo

7,000.

Ils

ne manquent pas dune

ligionnaire, M. Pigeolto,

la

fols

les chrtiens, les

efficace protection
,

valuations variant

que leur accorde leur core-

consul de Russie et dAulrirlic. Les gens riches forment

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EXPDITION EN MSOPOTAMIE.

38

Lors de

uiio petite minorit; la plupart sont assez pauvres.

drent auz Juifs de se racheter par une sorte de ranon;

de dsordre

monument de

gogue, dont

ils

le ijuarticr

des Isralites.

mcutiers deman-

la rvolte, les

payrent, et

les Juifs

parlent,

Ils

du

il

ny eut pas

un jargon part,

reste,

dans leur langue une certaine quantit de mots hhreui arabiss. Le plus

et ont introduit

ancien

dans

dplorer

font

leur quartier, et probablement

remonter

assez tendue dclare

que

mme

d'.Alcp tout entier, cest la syna-

En

jusquaux Slcucides.

la construction

le roi .Xntiocbus a fait btir cet diGce.

une

inscription

mme

raison qui

effet,

Mais

la

soppose B l'authenticit de linscription attribue Joab dpose aussi contre l'antiquit de


ce texte, auquel

autour de

la

trs-difficile d'assigner

est

il

une date

synagogue des inscriptions encastres dans

toutes sont relativement modernes.

La synagogue

est,

le

du

peu prs sAre.

mur; U

Il

se trouve tout

en a de trs-belles, mais

une sorte de bourse des

reste,

Juifs

d'Alcp, pendant les heures o elle n'est pas consacre au culte; jen vis quelques-uns qui v
crivaient des lettres, dautres conversaient,
repas.

On

trouve parmi eux des

reusement

exclusifs;

ils

hommes

un autre encore prenait tranquillement son

verss dans la science talmudique, mais

ddaignent tout savoir extra-judaque

comme

le

malheu-

pourrait faire un imi-

tateur d'Oinai' parmi les musulmans.

La population musulmane se
soit la

compose dalmrd de

la

colonie turque, qui domine, quoiquelle

moins nombrense, de quelques Turcomans des environs, qui sont venus se

et ensuite de la population arabe.

Celle-ci provient en partie

fixer Alep,

de l'ancienne population sy-

rienne, qui, assez longtemps aprs la conqute des musulmans, changea sa langue et sa religion, qui, ju.s<|ualors, avait t chrtienne. Autrefois la langue des cits de la Syrie tait le
dialecte

aramen, connu sous


de Syrie

callioli<iues

fidles

le

nom

de syriaque;

cest

encore

la

langue sacre des chrtiens

au Saint-Sige, des Maronites, aussi bien que

celle des Jacubites,

schisme de leur saint, Jacques de Nisihin, ont accept

la

croyance monophysite.

Mais cette langue syriaque, qui, par sa riche litlrature, est d'une

si

haute importance pour

qui, aprs

l'histoire

le

de

la

religion chrtienne et

mme

pour

lantiquit orientale,

nulle part

comme

on

en gnral mieux qu Beyrout; on ne prononce pas Alep

le parle

.sert

ne parait tre usite

langue populaire, et a cd partout lidiome du Coran. Quant l'arabe,


le

comme

r, et

on se

de formes plus rapproches de l'arahe littral; mais, outre beaucoup de mots particuliers,

on remarque suilout, plus

i|uailleurs, la

ne dira pas lakoub elkaha-rdji Jactjues

tendance substituer au j

le cafetier,

mais laoub

l/af

un

lutmza. Ainsi lon

el-ahweilji;

au

lieu

de

ch-lekoul,

que dis-tu? on entend sxmvent cA-/cou/.

On me
trois

parla aussi de

la

prsence Alep d'autres sectes, qui nappartiennent aucune des

grandes religions monothistes, mais qui ont accept dans leurs croyances des ides de

b)utes les trois; tels sont les Druses, les Ansariens, les Ilarraniens, dont le Iwrccau nest pas

loign de la ville dAlep. Cependant je


relifpeuses, et ne puis dire par quel

tiai

nombre

rencontr aucun

membre de

elles sont reprsentes

dans

ces

communauts

la cajiitale

de

la

Syrie septentrionale.

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LIVHE

ClUPirnE

I",

toute la Syrie

on prie de l'immoralit de leurs

de l'Ocanie. Mais rien de tout cela

vits

croyances sont un mystre.

rites

qui rappelleraient certaines

prouv, d'autant plus que leur culte

n'est

un

Journal

le

rle considrable. .Nanmoins,

mme

fond de leurs croyances est tenu tellement secret, <|ue

le

pint, et que

hommes

les

quelle taient graves leurs premires

la

doit exister des parties


la

les .Arabes disent vrai,

femmes ne

pnlrenl

le

mort par

la feuille

bouche du mourant, selon eux

pendaison;

le pal la

d'orum rolocasia

(Ifullfa),

sur la-

ont beaucoup de superstitions qui rappellent les

lois. Ils

religions paennes de lAsie; l'me sort de la

prfrent

les

si

aussi qu'ils sacrifient la mchoire d'un ne,

en commmoration de ce qu'un ne aurait mang

ils

il

publi

doivent jurer de s'exposer aux plus atTreux tourments plutt

que de divulguer leurs mystres. On prtend

son,

mais

aaialiqiie;

festi-

et leui's

Dans ce catchisme. Mose, Jsus, Mulianiined,

doctrine qui sont inconnues encore.

la

vierge Marie, et d'autres. Jouent

gens d'Alcp lAo.ooo mes. Dans

les

quelques annes, M. Catafago, de Bcyroiit,

y a

Il

des fragments d'un ratcliisme ansarien dans

de

3!

II.

dj mentionn les Ansariens, qui se trouvent, surtout autour de Lntakieh (l'antique

J'ai

Laodicc), et dont le nombre total tait port par

et,

par celte

rai-

va sans dire que les Turcs, qui con-

il

naissent cette circonstance, les punissent justement de ce dernier supplice.

On

signale aussi Alep

trs-peu sre;

du Vieux de
un

rle

Montagne,

du temps des

grand Saladin,

le

la

prsence de quelques Ismaliens, quoiqu'elle

du moins on n'en connail pas d'avous. Ce sont

la

le llarhiehi, do est

croisades, surtout

ainsi qu'

l'pque de

qui a marqu au premier rang dans

venu

le

comme ennemis

iissasin! Ils

paraisse

ont jou

des Ayoubites, auxquels appartient

en pril

saint Louis, et mirent

l'histoire

me

des anciens sectaires

les restes

mot europen

dAngleterre, d'Kelonard

les

jours dun prince

I".

Jaurais t assex

content de voir un vritable Atsattin; mais je nai pas pu y parvenir.


Quant la population europenne, qui pourrait comprendre tout ce qui est levantin, je
n'en
les

que

dii ai

Arabes de

fort

peu de chose,

la ville, ijui

tion particulire rgnait

si

ce n'est quelle est tout aussi allable et hospitalire

que

ne sont dpasss en urbanit i|ue par ceux de Bagdad. Une anima-

dans

la

colonie europenne, cause de la prsence des rfugis

hongrois interns Alep.

La

ville

dAlep est clbre par scs lvriers et ses pistaches; et cette dernire circons-

tance, futile en apparence, est d'une grande importance pour la gographie antique.
n'est qu

Alep

mme, ou

chiers, et Galien' dit

que

trs-peu de distance de

c'est

surtout

que

ville,

la

Bnea en Syrie que

sr

Ce

trouvent les pista-

crois.sent ces arbres.

On

avait

toujours soutenu, avec les auteurs arabes, l'identit de Broea et dAlcp; quelques voyageurs,
il

est vrai, ont voulu la contester et juirter la

cit

actuelle;

mais quelle est

passage du grand mdecin

est

la

premire

vribi scientifique

ville

que

lon

une grande distance de


n'ose pas attaquer?

Or

la
le

dune importance capitale, et ne permet pas de ddai-

{rnor l'autorit des auteurs byzantins qui ont dj reconnu l'identit de ces deux noms. Los
*

Galifrn.

De rftmenttmm

/acv/tatiUii

lib. Il,

cap. xvi

compnm, IM iHedieammtomm

fempervimexli't

I.

VIII, c. xx.

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KXPDITION KN MSOPOTAMIE.

40
Orifiilaiix, di> leur cA(<5

prtendent quAlep

une colonie de Kinnfsrin, dont nous par-

tait

lerons plus lard cl qui est lancienne Chalcis de Syrie, et se noniine Kaki llaUb, \ieux

Mais

de grande

ny a pas

il

nyme prcd du mot

turc

ville,

eM,

qui signifie simplement que

Mais,

Halep,

si

ils

les

se trompent,

l-c

nom

Damas, son

fabrication de mches.

trouva Alep que

5 oo

cation est soutenue par


fils

Il

pas

ny aurait pas

le

mme

(|ui,

dun endroit do Tvt recevait, par len-

probablement au

vin et sa laine, et celte dsignation se rapporte

un pays vignoble

est

Benjamin de Tudle, qui voyagea


Juifs, assimile cette ville l'Arnm

beaucoup

de Rehob, dont parle

lgende de Joab,

la

dIsralites dAlep. l-e

Bible (Sam.

Soba de

du

la

antrieure dans un tat de dcadence;

croit

trnait Alep, et

peu sa

lui

il

nature,

la

imposa

le

une impoi'lancc plus grande,

lantiquit,

rivale, et

ny avait pas exist

sil

gagna en importance, maigri'

et tait

les terribles

la

63

deux ans aprs

destruction de Bagdad, en lofio, Iloulaghou

la

lui fit

et

1170. La

Mongols en

la ville ainsi

par

les

de

saccage;

et

telle tait la

la

filt

le

synagogue

armes de Tanicrlan. Hn
Mongol

fit

lan

fioo

vitalit

la

Alep

dpa.s.sa

musulmane

mena

peu

tei're ipielle

sapprochait;

ses hoixles

mongoles

nouvelle re de presprit s'ouvrit quand


la

le

de nouveau dvaste par

comme Bagdad, une

de sexe. Le

joug des Mamlouks, ces princes permirent

deux maisons chapprent

des cits musulmanes du

fut attaque

riger des pyramides de

depuis ce tcmps-l, est reste sous

cl

ses ruines, elle fut

sve et

prouve se releva bientt, pour subir,

tants furent massacrs, sans distinction d'Age ni

opiniAtre, et le

ville

capitale de la Chalcidne.

la vritable civilisation

A peine renaissante de

s8o. Mais

que

fin

une

pai lager le sort de toutes les autres cits. La ville entire fut, nu dire

des historiens arabes, incendie


seules aux flammes.

que

mer, avait,

la

tremblements de

eut subir en ii

contre Alep et

se peut

nom macdonien de Bnra. Koun-

Bra, qui revendiqua bientt son nom antique dAlcp,

le ir sicle,

que Hadade-

il

identification.

seroun ou Chalcis, mieux situe, quoique une plus grande distance de

Depuis

sa

Bible, et cette identifi-

eu de raison suffisante pour Sleucus Nicator dtablir ses colons ma-

cdoniens sur un terrain aussi peu favoris par

dans toute

connu par

et

xn' sicle, et qui ne

voyageur espagnol

n),

Il, viii,

la fin

de Serouia, ne doive son origine qu celle

fils

lun des

ville,

xxvii, 1
8) sous la
plus lard, devint Bro'a

prophte Ezchiel (chap.

le

ft

comme

de Ihdhon

grandeur de

la

nom de

conime

dAlep, Halrb,

Damas, qui, comme aujourdhui,

llelbon prs de

avant

ilaleli.

homo-

hfki Hafjilad, ce

to pv .VaXore, Bixea, actuellement

quoique ce Hrtbon ne

(pa'jn),

et -Alep. Lcrivain sacr parle

la

tait florissante

son

d'elle,

l/ossoti/,

/iti

dcadence.

.sa

Syrie et se trouve dj chez

la

forme de Uelbon

ser,

elle devait

gographes byzantins parlent de

plus anciens de

tremise de

nomme

ville ainsi

la

quelque distance

nait, h

vieux; ainsi nous connais.sons

de laquelle

l'autre, l'lvation

en Orient, qui

30,000
la ville

moyen

les

Age.

nouvelle ntteinti

par ce barbare, cl tous ses habifort fut pris aprs

ttes coupes.

une dfense

Quelque dur que

de renatre de ses cendres. Une

sultan Slim I" eut pris, en

Alep, qui

doniinalion ottomane.

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LIVRE
Peu de

villes

dOrient ont eu lant

a publi Paris, en

que

>

Arabes, qui attribuent

les

cus Nicator

comme

colonnes, et

il

II.

parmi

les

Selecla

41

Arabes,

ex

M. Krejtag, de Bonn,

cl

Halebi.

hialoria

est

Il

Slcu-

Quelques Arabes d'aujourd'hui prtendent,

la ville.

dans

remarquable

nomment

rondation d'Alep Baluk, roi d'As.svrie,

mme

que

les historiens,

mme

y ait eu, ou qu'il y ait

est possible quil

de citernes, semblables aux

En

la

CHAPITRE

inlilul

restaurateur de

le

croyance se retrouve

et celte

I,

dtiislorieiis

un volume

i(),

mille et une eolonnee

repose sur des

la forteresse

encore des souterrains servant

de Constantinople.

tout cas, Alep est sans iloute plus riche en anti<juits grecques et romaines quon ne

soupronn jusqu'ici. Des fouilles pratiques dans


rsultats.

cides, surtout des premiers.

11

nest

l'a

produiraient peut-tre quelques

la citadelle

Presque nulle autre part on ne voit tant de mdailles

Sleucides et des Ar.sa-

de.s

pas rare de trouver, cncastK'CS dans

le

mur

des rues, des inscriptions grecques bien conserves. Plusieurs de celles que

jai

des bazars et
copies, mais

qui n'avaient pas une grande importance, se lisaient sur des pierres tumulaires et finissaient

docteur L., Bavarois, demeurant A Alep depuis prs de trente ans,

par ^urrs

montra une pierre qui


au\ autres,

tels

que

navait jamais t copie, et qui contenait des caractres lis les

je nen ai

jamais vu depuis.

me
uns

y voyait des hiroglyphes; les lettres sont

Il

horizontales, mais je crois quil faut placer la pierre de manire obtenir des lignes verticales;

il

pourrait y avoir

ub, porte de
parce que

les

une inscription mongole. Non

victoire,

la

on

voit

frottant avec le doigt.

Beaucoup de

ments de terre, pendant

de

celui

horrible, qui eut lieu en 18 .T 0

la

/lab-en-nufr

le texte est illisible,

pierre une vertu magique, la dtruisent en

restes antiques ont pri

8 oa. au mois daot,

Souvent on aperoit dans

restes d architerturc antique; ainsi, lune des

nomme

loin dune porte

une inscription grecque; mais

musulmans, qui supposent

dans

les

les

la

deux derniers tremble-

comme pendant un
constructions

autre inoin.s

musulmanes des

musques contient des fragments de colonnes

de marbre jaune, qui peuvent appartenir l|ioque romaine.

Quelques Europens ont des collections prcieuses dantiquits; mais ce qui


rarement de provenance alpine. Ainsi, une pierre phnicienne de
sini, et

une inscription palmyruienne conserve dans

Alep de la Phnicie et de Palmyre.


delle, ainsi

que dans

les

inscriptions, peut-tre

Il

serait

celle

environs des grottes situes en dehors de

mme

des monnaies avec

dans quelques autres noms antiques, par exemple


Ltymologie des Alpins

l'habitude de rattacher les

dire

lait,

et les .Arabes

noms de

Voyet Yakout, Ibn-linlotah. Ibn


I.

mmes

le

nom

celui

de

la ville,

trouve est

de

.\l.

perptue

Abraham), qui, en

se

le

Tomala cita-

un trouvt des

probablement

Sillon, qui est

aux patriarches. Le

quil

sy

smitique d'Alep, pbn, qui se voit


s'est efface,

nom

souvenir de

comme

devenu aujourd'hui

ne peut pas nous surprendre, car

villes

nous assurent

.sulman. Ibrahim el-Khalil


'

la collection

ligeotto, ont t apporli;cs

pourtant possible qu'en fouillant dans

dj dans les inscriptions cuniformes. La terminaison n

Saiiltt.

de M.

est

conforme

arabe Haleb',

veut

la

pit

il

du premier niu-

rendant dOrfa en Palestine, se serait

ef-l^obair.

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EXPDITION EN MSOPOTAMIE,

42
arru^ sur la colline

du chiteau,

et aurait

abreuv, avec

le lait

de ses troupeau,

des environs. Plus nous avanons vers la Msopotamie, plus nous

employer frquemment

les

noms d'ibrahim

et

Nous restmes pour acheter nos provisions quelques jours Alep, logs dans
M. Gurneille,

accueillis avec bienveillance

parmi lesquels je

me plais

par son courage dans

la

citer

par

les

sommes exposs

pauvres

entendre

de Nenirod.

les autorits, ainsi

MM. Emerat pre

la

maison de

que par plusieurs Europens,

ct&ls; on sait

que

ce dernier s'est signal

journe dsastreuse de Ujeddah. Enfn nous fmes prts, et

le

matin

du 19 janvier nous elTectumes notre dpart d'Alep avec une caravane de quarante mulets,
qui portaient nos bagages.

CHAPITRE
D'ALEP
Aprs nous tre tourns d'abord vers
plaine tait strile; dans

I.a

le

lointain

clbre en Orient. Nous longemes

la

III.

LEUPHRATE.

l'orient,

nous nous dirigemes vers

nous apermes
rivire

la petite fort

de

le

nord-ouest.

pistacliiers

do Chalus (Koiieik) qui traverse

la

si

ville

d'Alep, et y forme des sites trs-pittoresques. Selon lusage dj mentionn, nous nous
arrtmes un endroit nomm Heildn, trois heures seulement de la ville, o nous cam-

pmes. Ainsi

le

voulurent les trois baebi-bouxouks qui formaient notre escorte jusqu'

lEuphrate.

Le lendemain nous levmes notre tablissement passager de bonne heure, et primes


direction
frait

du nord-ouest, vers

Biredjik.

A deux heures seulement, aprs une marche qui

pas le moindre intrt, nous apermes le village

mme,

tentes; car, quoiqu'il


et des gites dans le village
y

propres, troits et ferms l'accs de


frions

camper dans nos demeures

l'air,

que, malgr

portatives.

le

le

ces refuges taient tellement mal-

anglais, qui venait de Diarbekr,

pays d'.Akhterin

ft

et

lendemain une botte nous manquait,

une gourde de cuir pour

la

n'of-

o nous dressmes nos

temprature assez froide, nous pr-

Arms jusqu'aux dents, nous nous couchmes

quillement; seulement
c'est--dire

la

Un voyageur

nous encouragea dans cette rsolution, quoique


paire de voleurs.

d'.'lk/ilerfn,

connu comme un

passmes

ainsi

la nuit

re-

tran-

qu'une zamzamtya,

tenir l'eau frache. Les gardiens, auxquels

nous fmes

des reproches, accusrent les chiens de ce larcin, chose peu croyable, attendu que ces ani-

maux

SC passent facilement des objets drobs,

militer en faveur de leur allgation,

si

la;

fait

du

vol d'une seule botte aurait

nous n'avions pas reman|u

<|ue la

pu

chaassurc de l'un

d'entre eux tait en assez mauvais tat.

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LIVRE

I.

CHAPITRE

13

III.

La plaine, coupe seulement par quelques ondulations du

ment
la

vers le bassin de l'Euphrate. Rien ne distingua la

dure de

Enfin

la route.

le soir

terrain, se

marche du

nous arrivmes Kouimroun,

penche dj douce-

janvier, pendant toute

village misrable,

mais int-

ressant pour nous.

dtremp

les

chemins et nous fora de

rester

pendant une journe Eounseroun, oh ordinairement

les

caravanes ne passent pas;

quand

je revins plus tard, nous prmes en effet la roule ordinaire qui conduit de Akhtern

Le pluie qui

tombe pendant

tait

la

nuit avait

Mazdr, par Dackli Baikar et Tell Baehir. La circonstance que cette roule est moins frquente

par

les

voyageurs a donn naissance une erreur gographique que je dois signaler. La localit

de Kinnetrin, car

blement sur

mme nom,

cest le

lautorit

mes

Broea, mais

est

mise sur

carte de Chcsncy au midi d.Alep, proba-

la

de Ptolme, qui place Chalcis vingt minutes de chemin au midi de

iuvestigalions

me

fout croire i|u'une localit de ce

La vritable Chalcis des anciens semble occuper

lendroit indiqu.

nom ne

se trouve pas

oh nous cam-

la place

pions.

Une chose qui nous frappa

fut le

des maisons bties en pierres, et


tait

singulirement avec

nombre des

de pierres antiques et une

restes antiques.

stle portant

la localit.

de

lre

des mdailles avec

la tte

a6 aprs

J.

de Trajan

autre

Kounseroun. Quand

ville, rien n'est

quoi(|ue

le

Et ce qui

C.; elle tait

lisible

que la date H.AT,

mme

ne prouve que

moins sAr que ndentiCcatlun de cette

frappe, c'est que

j'ai

le kinnesrin

kinnesrin des auteurs

le

ville

avec
si

.Aralics aurait t
la

quil

en

est la ville aussi

dans son
prsente

soit, la

Kounseroun.

justement remarqu dans notre kounseroun

quil dtruit,

de

fut jadis

de la guerre pertique

de

la

(I.

ici

le

si

II, c.

campagne de Chosros

la

mme

une preuve.

ce n'tait Chalcis? Procupe jiarle de Chalcis

xn), mais ne tranche pas

la

dillicull

que

1"; car le roi sassanide va dHirapolis Brcea,

Antioche et Sleucie, cl prend Chalcis en revenant. Cela ne prouve pas

position mridionale de cette dernire ville,

Nous partmes

une

Chalcis des anciens,

friiuents

concidence des lieui et des circonslaiices est assez surprenante. Quelle

remarquable qui

Iliiloire

le rcit

ville

de Pococke ne

ligure daigle romaine (|ue Pococke a vue dans le sien, ce (|ui pourtant ne serait pas

Quoi

aussi

Pococke avait trouv une

et l'inscription

rien

c'est--dire

donc du rgne dAdrien. On trouve

voyageur anglais parle de restes dantiquit qui sont

me

puits tout entier construit

une inscription grecque, surmonte dune aigle ro-

de Kinnesrin, quon a mise au midi dAlep; mais


soit |>as notre

village misrable contenait

Nous vmes un

maine. Cette inscription, trs-courte, navait de bien


des Slcucides,

Ce

perfection avec laquelle celles-ci taient tailles contras-

la

pauvret de

la

comme

la

quelques voyageurs font pu croire.

lendemain de Kounseroun par un froid assez

vif.

Le

sol,

tremp pur une

pluie battante, entrava notre marche, qui noffrit rien de particulier. Aprs sept heures de

voyage nous atteignmes

la ville

de kfa:r, situe dune manire

valle (Hiuple de Kurdes et de Turcs. Notre

dune propret sulEsante,

et

fort pittoresque

dans une

demeure, car nous avions lou une maison, tait

nous trouvmes

mme

assez de comestibles

pour ronqilter
c.

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EXPDITION EN MSOPOTAMIE,

44

no provisions. Plusieurs minareLs dominent


agrable, cl

fait

de Mair lun des plus

La contre, qui avait, jusqu'ici, t

mme

rature assez frache, qui tait

que

rau.se

de

Turcs livrrent Ibrahim-Pacha, avant de se


la

valle,

un bacbi-bouzouk,qui

ment lesTurcs avaient permis


numrique. Les

gyptiens. Le

fila

les chas.scrju.sque

conseils, le

simulacre de bataille

Quand nous

nous expliqua com-

com-

par

faite

la

rien, laissa Ibrahim-Pacha

fit

les

Turcs plutt que par

repous.ser les

Turcs

les

et

l'Anatolie.

restai plus

longtemps Nizib,

de rirmuense faute qu'avaient commise


dfense.

le

hauteurs qui environnent tout autour

les

de Mohammed-Ali ncul pas une grande peine

dans

temp-

larme avaient conseill Hafiz-Pacha,

pacha indolent nen

une manuvre qui aurait d tre

A mon retour, je

la

nuit, les che-

Ibrahim-Pacha de Ica mettre en fuite malgr leur supriorit

olliciers prussiens attachs

arriver et excuter

la

en Asie Mineure.

avait as.sisl la bataille,

mandant en chef de l'arme ottomane, doccuper


de Nizib; malgr ces

retirer

Malgr

tombe depuis plusieurs

pluie qui tait

la

Nous arrivmes aprs quelques heures Nizih, clbr par

les

passmes par

valle

ce qui en augmente encore l'aspect

descendue au-dessous de zro pendant

mins taient difficilement praticables


jours.

la ville,

endroits de la Syrie en de de l'Euphrate.

jolis

trs-inhos|iitalire, devint plus riante.

les

et je

Turcs en

Nous traversmes rapidement une contre

pus encore mieux

rendre compte

une place inexpugnable sans

laissant

fertile,

me

plante de beaux oliviers, et nous

nous approchmes de lEuphrate en descendant

le terrain,

toujours en saplanissant. Enfin noua apermes

le

accident toujours, mais qui va

grand fleuve,

comme

il

est

nomm

dans

Bible, l'Euphrate.

la

Quel<|ucs heures plus tard nous tions Biredjik, ou plutt dans


ville; car

une

nouvelle surprise nous tait mnage. .Aprs avoir

pour tre arrivs d'Alexandrie; aprs avoir subi

mme

le

fait

la

quarantaine de celle

quarantaine Beyrout,

dsagrment, pour tre venus

Alexandrette avec un bateau qui navait pas purg sa quarantaine, nous fmes conduits dans
lazaret de Biredjik, parce que nous venions d'Alexandrelte. Cet tablissement sappelle

le

quarantaine de Syrie;

le

but avou de linstitution

ntait pas bien srieuse; le mdecin de sant, M.


la

est

de pr.server

but rel se rduit tout simplement une question d'argent.

le

bienvenue, nous donna

les

mme

la

Du

Msopotamie de

la

la

peste

reste, notre squestration

un Vnitien rfugi, en nous souhaitant

I.,

des poignes de main, familiarit diflicilement conciliable avec

rigueurs quarantenairi's. Rien, en outre, ntait prpar pour donner au khan qui nous

servait

de demeure

chaude,

il

toutes les

laspect d'un tablissement sanitaire;

au contraire, dans une saison plus

devait runir toutes les conditions d'insalubrit.

chambres donnent sur une cour carre,

Un

difice

voil la quarantaine,

deux tages, dont

du

on dcouvrait une partie assez tendue du cours de lEuphrate. Ce spectacle


au coucher du

montagnes

comme

toit

tait

gauche

de laquelle
magnifique
le castel

de

Biredjik, taient teints d'une couleur rose, qui tranchait dune manire saisissante sur

la

soleil; alors, dixiite les

nuance sombre du

ciel cl la

gristres,

couleur fonce du fleuve.

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LIVRE
Entrs en quarantaine

nous pouvions

CHAPITRE

I.

IV

45

36 janvier, nous n'en sortmes que

le

par

faire des excursions, trs-limites

la force

le

38; pendant ce temps

des choses, car rien ne se trouve

de bien remarquable du cAt oriental de lEuphrate. Notre seule distraction

connaissance de
si

la lan|;ue

quelqu'un trouve que

deux

fois

par an

pratique

ma

la

Mecque;

et,

le

chemin de

fois,

Mecque A Schiraz ne passe pas par

la

Damas

et A dautres jroqucs

premire

la

Bagdad par

le

dsert, ne

de lanne toute occasion

Hedjaz et

Couct

Biredjik

Il

est vrai

cl ensuite la Susianc;

route directe conduit A travers

le

voyage A travers limmense presqule arabique est en vrit inexcutable. Et,


de Damas A Bagdad,

car saventurer

comme

il

ne

le

reste

que

le

le Nciljd,

chemin qui longe tout autour

simple particulier jus<]uA Palmyre, quand on

ne peut tre exig de personne ayant

Cn.VPITRE

Enfin le 38,

quon

la

le hateaii

la terre

nomme

presque

ville

si

florissante,

oA

lon franchit

que

le fait

de Syrie;

archologue,

le

long de l'Euphrate,
la position

Itir,

car cest ainsi

A peu prs

et a

las-

de Biredjik, qui, aujourdhui,

lEuphrate, lui donne un air danimation assez peu


le seul |)oinl, et cest vrai.

nest

que deux

fois

La caravane de

par an, tandis que

comme

ne passe par Hillah que pour

le

peint mieux la dcadence de cette contre,

de cette unique traverse de lEuphrale; car

places, surtout llillah, plus considrable


issue, et lon

veut

IV.

nouvelle de Biredjik ou petit

commun parmi les villes dOrient; je dis presque


Damas A Bagdad traverse le fleuve A Hit; mais ce
passage de Biredjik est continuel. Du reste, rien ne
autrefois

que
mais

qui sert de hac pour traverser l'Euphrate nous porta A Biredjik, et

de Mso[tamie. La

galement, slve par gradins

le seul point

lon

DIARBEKH.

pect dun amphilhAtre. La ville est assez propre, et


est

si

le dsert

nest pas

nous

de sa conservation.

linstinct

DE LEl'PHRATE

nous foulAnies

voyage que

fait le

dfaut.

fait

la

aller

de

la

dirons que la caravane du lladj, de

lui

tait la socit

appliquer dans

persane. C'taient des plerins attards venant de

quelques hadjis persans; et je pouvais, pour

ville

les

que Biredjik, ne conduisent

autres

aucune

Kerbelah et A Mechhed-Ali ou pour en

aller A

revenir.

Du

reste, ds lantiquit, ce fut

Tout prs au nord de

nom mme
par

les

fort,

indique

le

Biredjik

hac ou

ici

tait,

lune des principales places

le

l'on traversa l'Euphrate.

selon quelques auteurs, la ville de

pont qui joignait

nom de Diriha,
identique au nom de la

gographes sous

mot peut-tre

le

ce

les

(|ui

deux

rives. Biredjik

Zeugma, dont

mme

est

clbre Byrsa de Carthage.

On

le

mentionn

retrace parfaitement laramen

anv3,

le

trouve dans les

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EXPDITION EN MSOPOTAMIE.

46

texles cuiiirormes, dj cits,

La

dans

ville tait florissante

que,

Rmm-KaUh, Birtha
que

Biredjik

le

une

les

ville

de Syrie de ce nom,

de Dabug uu Hirapolis.

|ir.s

On

premiers sicles du 1re chrtienne.

de Biredjik ne correspond pas Zcugnia,

la ville actuelle

si

serait identique

avec la

ville

|>ourrait sup|K>ser

ordinairement

identifi

d'uropus; mais nous penchons ne voir dans

clbre point de Zevgtna, o Bacebus

fit,

selon la lgende transmise par Pau-

sanias (Poe.

c. xxix), le

premier pont sur l'Euphrate, en allant dans

Biredjik a

un chteau

trs-fort et trs-bien situ; sa position rappelle celle

l'Inde.

Heidelberg, sauf le charme de la contre qui distingue ce dernier; mais


nable, cl

il

ny a

que

pour

visiter celte

l'aprs-midi

les

tremblements de terre qui

On

nous

bon

disait

Des

tat.

On

que

.M.

ne

mme; nous vmes dans un

reliefs,

qui paraissent tre d'origine sassanide.

Bambyc, Thapsaciis,

moyen ge,

dans

dence de Babylone

le

Anatlio, Babylone, et Bireiljik na pris

Tliapsacus quaprs la chute de Babylone. Cette


cit

loger, si

chemin de

par des points plus mridionaux. Cest dans cette direction qutaient

la civilisation passait

ncBn (ainsi

dans d'autres mains,

couloir sombre, une hauteur considrable, d'autres bas-

ce lieu n'csl pas riche en anti(|uils, car, jusquau

tues Hirapolis ou

et

par exemple, quelques bas-reliels.

quelques sculptures assyriennes trouves dans

avait enlev d'ici

ce fort

En gnral,

du chiteau de

semble inexpug-

combien de soldats on pourrait y

sait

anti(|uits s'y trouvent aussi;

Layard

il

pu entamer. Nous montmes dans

immense construction, qui, restaure

aurait une grande importance stratgique.


tout tait en

l'aient

la Bible),

et

ville,

dont

nom mme

le

la

de Ctsiphon,

comme

par

la

si-

place de

signifie Iraverte,

semble avoir |>erdu de son importance, lorsque, par

la

dca-

prosprit toujoui's croissante d'.Amida ou

Diailrekr, les relations commerciales se dplacrent.

Le mdecin de
nous

lit

les

lu

quarantaine avait runi une collection

honneurs. Ctait

lu seule distraction

dans un

cpi'il tait

racontait avec

un accent mouvant tous

iju'ils

de

cet

.sjour assez triste.

l'exil, confiii

les dtails

fort

homme,

curieuse de mdailles dont


i)ui soulTrait

il

doublement de

Sa femme, une belle Vnitienne, nous

de leur

fuite et

des aventures nombreuses

avaient prouves jusqu leur arrive Biredjik.

Le lendemain, de bonne heure, nous partmes pour traverser

du nord-est. Nous cheminmes dans


toujours, mais lentement.

ce

nom

la

On

dit

que

cette direction travers


cette plaine se

nulle part, je ne sais pas jusrpi' quel point

fin,

nommait
il

la

Msopotamie dans

le sens

une plaine rocheuse, montant


lierdti;

mais, nayant rencontr

peut tre regard

comme

authentique.

aprs avoir march huit heures, nous arrivmes un misrable village appel

TcharmeJik, qui se trouve aussi sur les cartes.


tion des cabanes (|ui

composaient ce village;

Ce qui nous frappa

elles taient

blaient aux huttes des ngres de r.Vfrii|ue centrale.

surtout, ce fut la construc-

surmontes de coupoles,

Le temps

tait tellement

et

ressem-

mauvais, quune

de ces constructions nous parut encore prfrable notre tente, et nous nous rsolmes
hardiment braver

Non

loin

de

l,

les

consquences de

l'hospitalit (|uc

nous acceptmes.

au midi, et seulement quelques lieues de Tcharmelik,

est situ

Harran,

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LIVRE
le

Haran de

Came

la Bible, le

CHAPITRE

I,

des Romains,

47

IV.

connu par

si

plusieui's batailles,

sAmes

le

difficile

lendemain

le

Taurus

le

il

est

vritable endroit des batailles aiiti<|ues, moitis d'avoir

des indices aussi prcis que nous en possdons, par exemple, au sujet de la

Peu A peu nous apermes

la plus

du dsastre des Romains; cependant

plaine qui fut le thtre

la

de dsigner eiactement

dont

Nous traver-

clbre est celle o M. Crassus perdit la vie en combattant contre les Parthes.

et les contrc-foi'ts

batailli; d'issus.

du inont Masius, que nous

allions

franebir; cequi ne nous encourageait gure, c'tait la neige (|ui couvrait les montagnes. Mais plus

nous avanmes, plus

le terrain s'amliorait, et

en arrivant de bonne heure Ilatea-Khtm, une


de jardins

et

de plantations d'arbres,

n'taient pas malpropres,

de danseurs, habills

mais

les

nous fmes agrablement surpris de trouver,

petite localit habite

et arrose

kurde avec des vtements rouges,

la

par des Kurdes, entoure

par des ruisseaux

habitants avaient un air

Les maisons

artificiels.

menaant. Une compagnie

as.se.z

offrit ses services

que nous refu-

smes, aprs leur avoir donn un bakhchich pour nous en dbarrasser.

Le chemin qu'on
mais je ne

choisit

ordinairement conduit de Ilawa-Khan Orfa cl de

sais quelle crainte,

Severefc;

qui peut-tre tait fonde, dtermina les muletiers laisser

Orfa droite pour tirer directement sur Severek. Le chemin de Biredjik Orfa est de ceux
qui offrent le plus de dangers, et, lors

de.

notre retour, un voyageur, que nous rencon-

trmes Tcharmelik, avait t attai|u par des Kurdes. Nous passmes donc par une plaine

commena,

interminable, pendant onze heures; la nuit

les muletiers n'taient

plus srs de la

route, ce qui arrive assez rarement, et se lais.saicnt guider par leurs mules, qui savent tou-

jours

le

chemin. A

la fin,

vmes presque rien; car,

nous arrivmes un

ti's-fatigus

nous fmes nos prparatifs


nous avait t signale

par

d'installation

comme

la capitale

le

nomm Kara-Gkenmn,

village

voyage et transis par

pour gagner

de tout ce pays,

dont nous ne

la pluie froide

lendemain

le

la ville

de janvier,

de Severek, qui

d'Orfa.

l'est

Le lendemain, i" fvrier, nous continumes notre roule en passant au sud.ouest de Sumeiml,
l'ancienne Samosale, clbre

Nous traversmes un pays


loin

nous apermes

comme

il

n'y avait

ilatis

de place que pour nos quatre

une

lits.

Le temps

les sentiers plus praticables.

petite

Toute

et nous attendions avec impatience le lendemain


avait autrement dcid.

comme

capitale

de

la

Cuininagne.

de Severek, o nous entrmes aprs une marche de sept heures.

Nous fmes caserns dans un khan,

de Lucien et

patrie

trs-accident et prsentant de trs-beaux sites, jusqu' ce qu'au

le fort

chambre semblable

la

journe

s'obscurcissait, et

fallait

il

pour quitter un

tel

une prison,

et

brler dns bougies,

sjour. Mais le sort en

une pluie battante ne devait pas rendre

Nous fmes retenus Severek depuis

le

i" jusqu'au g

fvrier.

SEVEREK.

Ce

sjour nous donna du loisir pour voir la ville et tout ce qu'elle pouvait contenir de

remarquable. Elle

est habite

en grande partie par des Kurdes

et

par quelques Turcs; car

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EXPDITION EX MSOPOTAMIE.

AS
iiou

ne ramilles plus en pays arabe. Le nombre des chrtiens

des catholiques placs sous


es|it'ions tirer

truit, quil confondait les


tait

Romains

au pouvoir des Francs,

Comme

le fort.

line; celle-ci a

cl

l'histoire

de

ville, tait

la

cl les croiss. Car,

et est revtue

dont nous

vieillai-d,

si

peu ins-

que ces derniers fondrent

dit

de Severek

et .Alep, la ville

too pieds de hauteur,

Ce

malheureusement

au temps du royaume d'Edesse, Severek

une lgende populaire nous

Kerkouk, Arbles

sont

est assez considrable; ce

surveillance d'un dljjat d'Eilesse.

la

quelques dtails sur

est btie

autour dune col-

de pierres de basalte noir

et

couronne

dun plateau assez large pour contenir une forteresse trs-considrable.

commerce

est

de pacotille europenne.

Jy

La population est assez agglomre; on peut lvaluer 6,000 mes;


Horissaut, cl les bazars de Severek sont

mme

achetai

munis de toute

sorte

le

un couteau de Solingen et dilTrents objets de ce genre, qui, bien que de

qualit infrieure, taient dun prix assez lev; mais on est trs-heureux de pouvoir sub-

Une boutique

venir ses besoins l o ou ne sattendait aucun genre de ressources.

de

pommade de

la

son parfum.

un chemin

Mai'seille et

Une marchandise

jii.sipie

de Paris,

d'as.sez

talait

mauvaise qualit, puisquelle avait perdu

ijuon voit partout, et qui sesi fray, par la force des choses,

chez les .Arabes du dsert, ce sont les allumettes chimiques, provenant

surtout de Vienne.

La

ville

de Severek, nqjn corrompu du syriaque Sukaberik, ne .semble pas trs-ancieime


de Saura, o

y voit le site

d'.Anville

pas de ruines dans les alentours.

employs dune manire bien

bouge

aireiii,

tion. Si,

il

y avait un vch jacobite, mais on ne trouve pres(|ue


jours que nous y passmes ne pouvaient tre

.Aussi les huit

utile;

dabord parce que nous navions pas de place dans notre

ensuite, parce que la localit

emes pendant
de

lendroit,

tives

cette semaine, fut

pour nous

allait se fcher,

inviter; mais

quand

fut accorde, les

cortge,

la

mme

nous

n'olfrait

il

prtendit quil ne pouvait nous faire

comme

la

nous asseoir

mon

la

manire

la

il

nous

dit

le

disait-il

des tenta-

finies

visite.

le

Turc

demande

suivis dun

grand

notre entre dans lhtel du gouverneur. Notre

plus fantastique, nous reut avec une grande alfabilit.

enon, monsieur. s

II

oui, monsieur; s

et loua les

pour nous

croyait cette phrase quivalente au

comme

litalien Javoritca,

grec 6plaa.1t, dans les cas o en franais on pourrait rpondre par oui ou

Turcs,

kamakam

premier une

chevaux du serai vinrent nous chercher notre khan,

forma ensuite du but de notre expdition,


les

le

que nous

le
fait

collgue et moi. Cette

turc bouyourouu effendiin, quvidemment on emploie quelquefois,

ou

distracliou

condition tinequa non de son acceptation, et

nous complimentant en franais, trs-content de lui-mme par


inviter

dont on aurait pu ap-

La seule

ce fonctionnaire turc avait

je [iroposai de laisser aller seuls

lueur des flambeaux, nous

amphitryon, vtu de

aucun objet notre investiga-

instruits,

fut eidev.

une soire donne en notre honneur par

Mchcmed-Bey. Depuis plusieurs jours

M. FresncI regardait ce point

nous

mme

du moins, nous avions trouv quelques indignes

prendre (|uch|ue chose! mais cet espoir

[lar non.

Il

sin-

Francs qui soccupaient des antiquits;

avec raison, ne font que laisser tomber

les

monuments

qui, une fois tombs.

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LIVRE
n'ont plus d'intrt pour eux.

Il

CHAPITRE

1,

approeher des

fil

49

IV.

ehaiileiirs et des danseurs.

chantait i|uelr|ueg chansons rus.ses, et, ijuand je lui exprimai

Armnien

longtemps habit

et quil avait

danses,

les

les

qui nous

|iria

que

la

surprise, d

Un
me

des preinicrs
dit qu'il tait

Aprs quelques heures, pendant

lescjuelles

chants, les libations et les collations avaient altern, nous primes cong de

l'aimable kaimakani
dire

la Kiissie.

ma

population

de

lui

donner de nos nouvelles

l'avenir,

^ous cniendimes

sous ses ordres tait assez satisfaite de son administration,

i|ui tait

quoiqu'il ne paraisse pas l'avoir exerce longtemps aprs notre dpart.

LE MONT MASIIS.
Le lendemain, g

fvrier,

nous nous mimes en route; en commenant, nous dmes nous

trainer par des sentiers dtremps, mais bientt la

pierreux t(ue
celui qui

vie.

Il

boue

fut

les

qu'on est oblig de franchir encore une

La route

le

plus

comme

traverse

moni Miuiwi des anciens,

quand on va de Diarbekr

fois

Nisibin.

Toute

la route

nature du terrain retarde beaucoup

voyageur impatient. Aprs sept heures dune marche pnible, nous arrivmes Ko-Nar,

petit village ruin,

et

chemin

couverte de gros moellons de pierre noire, entre lesrjuels les pauvres btes sont obliges

de poser leurs pieds chaque pas, de manire que


le

le

voyageurs oi-ientanx, qui pourtant sont peu gts cct galai, ont sur-

nomme /^Acnnem, on enfer. De .Setrereit jusqu khoido on


est

remplace par

ne peut tre parcouru en quel(|ues heures

Alexandrette et Alep; nous suivbnes, pendant trois longues journes, une

que mme

i-out<!

ma

rencontr de

jaie

relie

fut

o nous campmes jiiscpiau matin.

encore plus dsagrable

le

lendemain;

au terrain plat que nous avions parcouru


heures, nous

trois

ai

les pierres taient

la veille

couvertes de neige,

succda un terrain trs-accident.

rivines Karaba/rhlcha, e jardin noir, s en turc;

nous cherchmes en

vain le motif de cette dnomination. Lendroit o nous campions ne contenait qu'une seule

maison adosse une

Le

fvrier

devant laquelle nous dressmes nos tentes.

colline, et

nous entrmes dans

les

montagnes; d'abord nous marchions dans des

chemins meilleurs que ceux des derniers jours, bords des deux cts par des monticules de
neige dj fondante; mais, airivs sur la hauteur du versant du nord, nous ne cheminions
jilus

que dans

la neige.

De

nous apermes

le

Tigre et

la ville

de Diarbekr, loigne de

sept heures. Nous descendmes lentement, heureux de voir devant nous le fleuve majestueux,
et

nous arrivmes

le soir

dans

et qui nous fut dsign sous

le

jdaine,

la

nom de

un endroit

excellent

pour y dresser nos

tentes,

Abf-/Air.

Aprs quelques dmls, que des voleurs kurdes avaient provoqus, nous arrangemes
notre

gte.

Le lendemain,

aient le voisinage de

dant notre route vers


si l'on

la
la

les

chemins, dj plus fr(|uents, mieux tenos, nous annon-

grande
valle

ville,

qui apparaissait et disparaissait alternativement pen-

du Tigre. Enfin,

peut sexprimer ainsi, avec

les

murs

midi, nous nous trouvmes face face,

clbres de Diarbekr.

Il

fallait

en

faire le

tour

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EXPDITION EN MSOPOTAMIE.

50

en partie, pour gagner

porte en communication avec la route rocheuse que noua

la seule

que nous rranctiimes sans encombre, au milieu d'une population curieuse,

suivions, et

le

la fvrier i85a.

CHAPITRE

V.

DIARDEKR OU AMIDA.
La

ville

sillusion

de Diarbckr, d'un aspect imposant, quand on

la voit

du dehors, cause une d-

au voyageur qui y entre. Laspect l'intrieur, dans les rues principales, n'est pas
triste, il est lugubre, car la plupart des maisons sont bties d'une pierre noire

seulement

poreuse, qui donne

la cit l'air

d'une

ville

en deuil. Dans les quartiers plus pauvres, les

maisons en pierre sont remplaces par des constructions en terre argileuse, et

demeures chtives ne peut gure amliorer

farde de ces

trmes dans
c'tait

un

la

belle maison

vieillard

armnien, du

petite-fille,

pour terminer

garde d'une

vieille servante.

rite

compagnie d'une arrire-petite-fille, confie

Le khodja Bedouch passait pour

on voyait partout des glaces vnitiennes, dont


le

dveloppement de

Orient, bien des choses passent encore pour les dernires

la

unique

les facettes avaient,

pendant

l'industrie verrire; mais,

en

modes du Frankistan, quand des

do nos usages.

Aprs notre installation, nous commenmes


tient

tre trs-riche, et sou

de mire de bien des ambitions. La maison se ressentait de

longtemps, disparu de nos miroirs par

sicles les sparent

la teinte bla-

premire impression. Nous en-

uni, octognaire, qui avait survcu i sa fdle et sa

ses jours en

liritire formait dj le point

cette aisance;

la

du khodja Bedouch, qui nous reut trs- hospitalirement;

moins de choses remarquables quon ne

visiter les curiosits

devrait croire

le

de

la ville; elle

con-

quand on parcourt son

histoire, lune des plus curieuses des villes d'Orient; et pourtant les traces

de toutes

les

pripties par Icsijuelles elle a pass ne sont pas effaces.

Le

nom de

Diarbekr ne dsigne

mme

pas

la ville

seulement. Le mot veut dire demeure de

Bekr, et a son origine dans une lgende arabe. Lantique Msopotamie chut en partage trois
personnes, Madhar et Rcbia,

du midi; Rebia, qui

fils

de Nasar, et Bekr,

de Wall. Les deux frres s'arrangrent

fils

avait pris les chevaux de son frre

tent des nes, se fixa sur l'Euphrate.

Le nord de

la

chut Bekr, de sorte que toute cette vaste contre,


divise en /Jiar Itelna, Dior

Madhar

Les .Arabes d'aujourd'hui


'

'

et Ih'ar

choisit le Tigre

Madhar,

stant con-

Djezireh ou file des Arabes, fut

Bekr.

ont gnralement substitu aux

AJbouiM* (d. KeiaaiMl, p. 387) et d'iab^

Msopotamie, partir du Sindjar,


la

nomment toooon

le ville

noms des

villes

antiques la

Amid.

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LIVBE
dnomination des contres dont

En Orient, personne ne
on ne

dit

nom

le

pour dsigner

dit plus,

de

Ce nom

nom

substitu au

sest

porte en luhnime

un cachet

Syrie; la ville de latrib sappelle

la

antique de la clbr

partir

du milieu du

Armnie pour ne pas accorder aux

Thamuras,

la

lantique vainqueur des

quand

auteurs classiques

Il

rap|)elle trop les

ils

en font remonter

dmons, que

cette lgende a sa

nomment encore Diarbekr


comme

Noire, et les Kurdes, qui, dans leurs chansons, en parlent

dune de leurs grandes

une reine Amid, qui aurait jadis rgn dans

villes, citent aussi

nom la cit.
nom de Diarbekr,

pays et donn son

Car, quoique

i lEurope le

il

domination arabe

la

ne faut pas oublier que

la

ait

impos

langue du pays

dans

faire oublier

le

pays lancien

Le plus ancien tmoignage classique,

nom

jusquici

o Amida

comme

est dsigne

devrait faire conclure

pourrait remonter plus haut.

pendant

les

cits
tint

pendant

et

le respect envers Ica


et la

d'Amida,

de

la

mme

le

les

Ce tmoignage

nom dAmida ne

se

fondation de la colonie romaine

Les Romains neurent gure le temps de fonder des

lre

nom

est, selon

(aau-a35. Bayer, Denmno Ami-

la qnalilicatiun

villes

de colonie date dj des

de Pompe. Les temps taient encore moins propices

le n* sicle

aux Parttes, sous

Svre

mme

cam|)agne8 de Trajan, et probablement

temps de Lucullus

lexistence

colonie mtropole de la Msopotamie).

une existence plus antique, quand

trouverait pas dans les textes de Ninive. Mais

pas

d'Ainida.

connu, de

Saint-Martin, la lgende dune monnaie dAlexondre-Svre


deno,

le

lAsie et
nest

arabe; peine la langue du Koran est-elle comprise par quelques personnes, et le

arabe na pu

Mt-

A'Amida'.

les

n* sicle.

Pei-sans,

raison dtre dans lantiquit de la ville. Les habitants turcs, qui

Kara Amid, Amida

cit

dantiquit irrcusable, et on le trouve dj dans

que nous pouvons encore consulter qu


lantique

chose analo|rue a eu

contre celui de la peuplade.

de Nimrond, quoiqu'il napparaisse dans

les inscriptions assyriennes

lorigine fabuleuse

51

V.

En France, une

la localit

Caire, Elffahira, mais on dit Mofr, lEgypte;

le

pas Dnehk, pour Damas, mais Schdm,

dimh. Ainsi Diar-Bekr

noms de

CHAPITRE

I,

elles sont les capitales.

plupart de nos cits ont chang

lieu, et la

la

fondation de

chrtienne. Pendant quarante ans la Msopotamie appar-

Vologse, et

la

guerre dvastatrice de Lucius Vnis

Romains, augment encore par

les expditions

lit

accrotre

heureuses de Septime-

chute de lempire parthe. Et, celte poque, Amida tait dj un avant-poste de

la civilLsation romaine.

Lavnement des Sassaniiles, rveillant


dont ils

la religion et les

se dirent les descendants, exposa toute la

dynastie. Dj le

fils

du fondateur, Sapor

reurGordien qui repoussa

les Zoroastriens

I ,

prtentions des anciens Perses,


cette jeune

Msopotamie aux empitements de

conquit jusi]n' Antioche, et ce ne fut que iempe-

de l'autre cAl du Tigre. Lempereur Galre dirigea

son attention sur ces conti'es lointaines, extrmes limites de lempire,

et fortifia

Amida, qui,

]iendant plus de soixante ans, put rsister lavidit des Sassanides.


'

Le nom

S Amida

de VArmaie,

p.

ee Iroure but

Bitte

de Samai Hoa

H,

ainsi

que snr

5S5. Des indicationa oombreuses ont t empruntes , id

les inscriplionB

des Sardanapaje.

comme aiHeun.

la

' //lot're^

Gographie de RiUer.
7-

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EXPDITION EN MSOPOTAMIE.

53

Mais Sapor

II

Gis d'Orniisdas,

fun des plus grands

parmi

rois

nable depuis sa rrliGcation par Constantin

comme

aujourd'hui admirer

Grand

le

Amida, rpute inexpug-

restauration

des merveilles les murs de Diarbekr.

3Bg), un des plus mmorables qui aient eu

sige (en

descendants de Sassan,

les

rsolut de venger l'affront fait son aeul Niarss, et de rduire

i|ui

nous

encore

fait

Amida,

assigea

Il

pendant

lieu

les derniers

et ce

temps de

l'empire romain, gagne d'autant plus en intrt, qu'il a t dcrit, dans tous ses dtails,
|>ar

un tmoin oculaire, Ammien -Marcellin,

Sept lgions, soutenues par

Peut^tre

la

le

dernier grand historien de l'antiquit.

population d'Amida , dfendirent la

ne se serait-^le pas rendue,

la cit

si la

ville

solidement fortiGe.

peste navait pas dcim les habitanLs. La

dfense fut terrible; les tours de sige, comparables l'hlpolis de Dmlrius, furent incendies par la garnison

travaux de circonvallation , construits selon

les

des anciens, furent plusieurs


blier

de Caveh,

fois dtruits,

pratiqu une brche, prit d'assaut

le

systme poliorctique

jusqu' ce que le roi des Perses, dployant le ta-

drapeau Dtrrf$hr-i-Kaimatih, et

le

de

coiff

La garnison

la ville.

de blier,

tte

la

api-s avoir

massacre, quelques-uns des

fut

dfenseurs parvinrent s'chapper, et, heureusement pour nous, parmi ceux-ci se trouvait

Ammien-Marcellin, dont

Le

roi

Sapor mnagea

pereur Jovien eut


qui avait t

la description s'appli<|ue
la ville,

encore

Amida, aprs

la cession

sante d'Amida engagea

le roi

sassanide

avec l'empereur Anastase, qui

commence

le

Cobad

les

Huns; mais

rempart plus haut

sevelit

Nisibis,

mais

ipie
les

le

mur de

la jirospj'it crois-

imiter l'exemple de son aeul Sapor.

lui avait refus

un emprunt,

le roi

second sige d'.Amida, dcrit avec

En guerre

des Perses parait devant

la

les dtails les plus intres-

sants par ProGope, dans le premier livre de la Guerre pei-si(|ue'.

les murailles;

de Diarbekr.

aux Perses de

mtropole du christianisme en Msopotamie. Les auteurs syriaques nous

la

rendent conq>tc de plusieurs dvastations commises par

ville, et alors

la localit actuelle

qui se releva bientt par les colonies chrtiennes que l'em-

temps de rassembler

le

Cobad entoura

Constantin, pour assiger de

la ville

la ville

dun

dfendue par

Grecs pratiqurent une mine sous ce rempart, qui s'effondra

et eti-

dans son boulement une grande partie des assigeants. Enrm Amida. qui ne cda

pas la force, fut prise par une ruse. Les Perses [)nti'rcnt par un conduit souterrain

dans

la ville,

ouvrirent les portes, et entrrent tous aprs un sige de quatrc-vingt-lreiie

jours (janvier 5o3). Les habitants furent massacrs; quatre-vingt mille personnes avaient
pri, jusqu'au
reste.

Les

moment o

Pei'ses,

le roi,

en possession de

cdant

manquant de

les Perses, dj

mtropole resta

ainsi

sous

la

D'apris Proai|M,

I,

vu, Cobad

prire d'un prtre, ordonna d|>argncr le

fut alors

vivres, lui cder la

tour attacjus et assigs par les

que l'empereur de Byr-ance dtermina


ville

moyennant 3o

domination chrtienne pendant plus d'un

|Xique laquelle les Arabes conquirent

'

la

la ville, se virent leur

armes d'Anastase pendant plus dun an; ce

fil

la

aa augure prapios

Msopotamie,

dam

lrapudooec

et

talents d'or.

La

sicle, jusiyu'en

60,

nom de

Diar-

Amida, sous

le

coui tiiann d'Amida.

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LIVRE
tomba au pouvoir du

bckr,

martyr jacobite,

1,

caliial. C'est

CHAPITRE

5S

V.

soua Justinien que vivait i Amida un clbre

Zoara, qui fut jet en bas de sa colonne par ses adversaires

stylito

le

synodites.

Quelques antiquits byiantines sont encore conserves,


grande mosque, qui

immdiatement

fixa

avant tout

et

compter

faut

il

de notre collfpie, M. Thomas.

l'attention

Il

la

se mit

la dessiner, et, bien qu'il ft d'abord drang dans son travail par la curiosit des Kurdes,

qui affluaient en masse, quelques paroles nergiques lui sufiirent pour sen dbarrasser.

M. Thomas dclare

cette ruine

plus tard; cest peut-tre

mani.

II, p.

09,

La cour de

la

1 1

la

mosque

est

en entourent une partie;

nomment
buent

cet difice la

x' sicle,

la croit

du temps de Justinien ou un peu

dAmida, qui, d'aprs

le

la

Chronique de Denis

comme

que

ct gauche est mieux conserv

mosque de Khaled,

(.Asse-

que

lun des

les chrtiens

Les musulmans

lautre.

conqurants musulmans, et

en attri-

lui

semblent avoir plus de droit de revendiquer

leur uvre.

A partir de 64 o, Uiarbekr

du

glise

orne de colonnades de marbre jaune, en deux ranges, et qui

la construction, tandis

cette exnistruction

purement byzantine, et

grande

& ), fut Irtie par ordre d'ilraclins, sous le patriarcat de Jean d' Amida.

fut

une possession musulmane,

de (piciques annes

A lexception

pendant lesquelles lempereur grec Tiimitis loccupa. Au pouvoir des Mern-

nides et surtout des Orlokides (io 84 i 1&08), Diarhekr parvint lapoge de son importance commerciale, et ses tapisseries surtout (Qiiatreinre, RathlA-Eddin,

connues par tout lOrient; mais, quoiquelle et chapp


subit le sort qui fut rserv Alep et

longtemps brav Sapor


gols.

et

Cobad, cdrent, aprs un sige de

33 i)

p.

la

dmolition tente par

Echue aux Turconians


I, le

compirant de

et ensuite
la

trois joura, la

fureur des

le

chef tatarc aprs

la prise

aux Persans, sous schah Ismal

de
le

si

Mon-

la ville.

Soufi, elle fut, par

Msopohimie, runie A lempire de Cunstantmople, et

reste depuis sous la domination des Turcs. Diarhekr est regarde

plus dvoues la Turquie, dont la langue est celle

Mossoul, de Bagdad et de Bassorn, dont

les habitants

du pays;

il

comme une
en

ne peuvent oublier

nom de

lorigine

la noblesse.

On me

Une

les

lui et sa suite

un reyMs

tait interdit

beurre

par un chrtien du pays

lgumes apprts au beurre,


ainsi apprt.

Malheureusement,

au chrtien pieux; quant A

qu'il navait |>as sen servir.

Nanmoins,

nomm

FallyxllaK.

et dtestait lhuile dolive;


ctait

il

pendant

les Perses,

Le sultan aimait

demanda donc pour


le

temps du carme,

lhuile dolive, Fathallah tait

le sultan fut

pleinement

famille,

un nom,

raconta, au sujet de

de ce suniom, que Mourad IV, en revenant do Bagdad, quil conquit sur

sarrta A Diarbekr, et fut accueilli

beaucoup

les

quils parlent arabe.

Tdiili, qui, chet les Turcs, nest pas

mais un appellatif mis aprs les noms pour indiquer

elle est

des villes

autrement de

est tout

Aussi les chrtiens de Diarbekr ont-ils toujours t protgs par les sultans.
i|Uoiqiie tant chrtienne, portait le

le

taient

jadis avaient

Schrif-Eddin, l'historien de Tamerlan, raconte des merveilles des murs de Diarhekr,

qui rsistrent

Slim

I,

fureur d'IIouhighou-Khan, elle

la

Bagdad par Tamerlan. Ces murs, qui

satisfait

de

la

prvenu

rception et

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EXPDITION EN MSOPOTAMIE.

6
croyait avoir

mang du beurre. Mais un des

serviteurs lui

pas tre, cause de la religion de l'amphitryon. Mourad le


beurre.

Non, sultan, rpondit Fathallah,

I daniandes. L'huile

d'amandes

ma

fil

observer que cela ne pouvait

fit

appeler cl

dfend

le

nom

contri! les chrtiens avait lieu

voisins,

comme du temps

attrist,

il

Quel

lhuile

homme

flicite,

Fath-

honorifique.

la

quune meute

les fois

dans un endroit, une sorte dpidmie gagnait aussi

des perscutions des Juifs, qui, h

la

les

pays

houle de l'.AIIemagne, ont

n'y a pas bien longtemps, les esprits srieux de ce pays. Asad-Pacha eut le pre-

nouvelle des troubles d'Alep, et craignit quun pareil message n'allumt

Kurdes sauvages, qui habitent en grand nombre


chefs de ces

Kurdes dner,

la ville

et, aprs les avoir traits,

appeler, savex-vous pourquoi

.Non.

de Diarbekr.

Il

pas vous en

le

peuple.

aller.

ferai couper la tte.

la
11

Cesl|iour cela

rr

inviter les

Je vous ai

fait

Alors je vais vous le faire savoir. Avez-vous cn-

que je vous

ai fait

moindre

hostilit qui se manifestera

est vrai

que

le

haine des

la

donc

fit

leur tint ce langage

il

tendu parler des troubles qui ont eu lieu Alep au sujet des chrtiens?

guement dans

plus frappant est celui que donna le vieux

le

Asad-Pacha, prdcesseur dAbdi-Pacha, qui nous reut. Toutes

de

cest

tout temps, les pachas favorisrent les chrtiens et les protgrent contre les violences

des Kurdes, cnnemisjurs des Turcs. Lexemple

mier

remercia de son

trouver cet expdient. Je te

fait

aallah Tcblbile La famille avait, depuis ce tcmps-li, conserv ce

De

le

beurre,

est trs-rare et trs-chre. Alors le sultan dit

Fathallah, k qui sa croyance a

e religieux c|ue

me

religion

me

lamimat

On en parle va-

venir, mais je no vous laisserai

de

dfend de

la

part de vos Kurdes, je vous

le faire, car la vie

des sujets

appartient au sultan, et je ncmpche pas non plus vos parents de se plaindre aprs; mais
je commencerai par

l. J'ai

quatre-vingt-cinq ans; avant que le message de votre mort aille

Constantinople,
peut-tre mort

quil soit discut et que la sentence du padiscliah en revienne, je serai


moi-mme. Personne ne toucha aux chrtiens Diarbekr, quoique le

terrain ft tout aussi favorable ces horreurs qu Alep.

Diarbekr compte,

si

l'on

en croit

ques grecs, tout compris; mais

de

vrifier avec sret

les habitants, vingt mille chrtiens,

le chiffre

me

nairement pas, en rduisant

les chiffres, car les

La population musulmane est suprieure sous


tion se pose

le

elle ait

la

population kurde

le

nombre

actuel des

les

rapport numrique; nanmoins

et

mme;

je

difficult

nombres trs-ronds.

les chrtiens.

la

propor-

L'valuation des

mu-

d'Arabes, est plus prcaire encore, car

campe aux environs, quoique, dans

la ville

la

grande; mais on ne se trompe ordi-

Diarbekr d'une manire trs-favorable pour

de plus en plus envahi

valuant

est

Orientaux aiment

sulmans, qui sont composs de Turcs, de Kurdes

une partie de

armniens, catholi-

parait devoir tre rduit de moiti,

une valuation numrique

ne

crois pas

musulmans de Diarbekr

me

ces derniers temps,

tromper de beaucoup en

vingt mille.

Les Juifs font peu parler deux; leur nombre nexcde pas cinquante familles, et

il

y en a

peu

En dehors des catholiques, il y a des Jacobites, et les relations entre les Syriens et ces
derniers ne sont pas des meilleures. Les catholiques, du reste, sont surveills par des capudaiss.

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LIVRE
tins,

CHAPITRE

I,

55

V.

gnralement Espagnols, qui font assct de bien au pays, en instruisant

en soccupant de

la gurison des

Les missionnaires poste

peuvent beaucoup mieux

fixe

que ceux qui viennent du dehors,

lations chrtiennes

les enfants et

malades.
travailler i la civilisation des

et qui

popu-

compromettent souvent leur suc-

cs par

une intemprance dogmatique trs-dplace. J'eus moi-mme, par ordre de M. Fresncl,

faire

une demande au gouverneur, pendant l'audience que nous emes d'.Abdi-Pacha. Nous

nous tions rencontrs k Diarbekr avec Ms*

archevque de Babylone, qui, en vertu

d'une permission qu'il avait obtenue de Rome, avait quitt son diocse pour se
tantinople.

Il

prsenta M. Fresnel un jeune pre jsuite, qui

pour

qu'il voulait convertir.

M. Fresnel devait se charger de dterminer

premire dcision. Dans une

visite

que nous

et le turc. Je lui soumis, avec

mcouta tranquillement, et

me

cet chass.

S'il

retourne,

itcinq jours dici; je


ir

lui

ne puis

ils le

fermet

lev Vienne, ne savait parler

: <s

sil

souhait de

mon chef. Abdi-Pacha


homme, qui

pas de troupes en cet endroit dsert, k

tueront. Je nai

Il

le

quil voulait convertir, l'ont maltrait

le protger, et,

lui arrive

quelque chose,

Aussi notre

dmarche

consul et

le

Pam-

a dit qu'il voulait convertir ces gens au catholi-

ircismeou mourir martyr; je ne len empche pas, mais ce ne sera pas dans

revenir i

sa

que l'alle-

Cela ne se peut pas. Lejeune

les Jacobites

bassadeur de France tomberont sur moi.

pacha revenir sur

le

fmes, je fus charg de lui exposer, entre au-

beaucoup d'instance,

dit avec

rje prends de lintrt, a dj t

k Cons-

fixer

o se trouvaient beaucoup de Jacobites hrtiques,

demande de l'archevque; car Abdi-Pacha,

tres, la

mand

aller

pacha de Diarbekr avait

le

refus le bouourouldou

mon

resta-t-elle infructueuse, le prtre fut oblig d'aller

avec un boutmrouldou du pacha de cette

et sen alla sans avoir converti les Jacobites; le refus

ville.

Il

pachalik.s

Mossoul

et

de

prouva encore dcsdifiicults,

du pacha me parut trs-fond en pr-

sence de lexpression des dominicains de Mossoul , qui dirent de cette expdition : forte ha fallo

qmlehe tmprudenza.

Du

reste les Jacobites des contres situes entre

sont fort mal renomms;

ils

vivent arms

comme

les

Kurdes

Diarbekr et Mossoul

et les Yzidis, avec lesquels

habitent les villages, et lon excuse aisment la frocit de leurs

mmum

par

iis

de leurs

celle

voisins.

parl tout l'heure d.Abdi-Pacha

Jai
il

tait

presque toujours

dont

les chrtiens

nord de lAnatolie, mais dut bientt quitter ce poste, qui

Le

srai

de Diarbekr

semble, sous tous

ne se plaignaient pas; du reste,

la chasse, quil aimait pas.sionnmeiit.

ration de guerre contre la Russie, Abdi-Pacha fut investi

est indigne

les rapports,

du

sige dun

tait

au-dessus de ses

murs, quoique

la ville.

On peut dire que les

les plus antiques constructions

de

les

si

l'on ny lisait pas les

dcla-

la ville, paraissent les

noms des empereurs Gratien

il

res-

difices

plus anciens. Ainsi les

remarquait mainte sculpture sassanide, comme, par exemple,

entrelacs, et

la

capacitiis.

grand gouvernement provincial

aux autres btiments de

qui ont un aspect moins prononc de caducit sont nanmoins

l'on n'y

Plus tard, lors de

du commandement de larme du

moins vieux,
les lions

et Justinien,

et,

si

debout et

on ne leur

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EXPDITION EN MSOPOTAMIE.

56

dgc plus roDsidrabic qu'aux constructions de

attribuerait pas

uii

marque pourrait

se faire au sujet d'un escalier qui conduit

du

La mme re-

ville.

la

fleuve dans l'intrieur de la

travers des votes tailles dans le roc, et dont Ammien-Mai'cellin (XVIII, ix, o)

ville

fait

dj mention.

La

ville

de Diarbckr a une situation privilgie par la nature l'gard des relations commer-

ciales et stratgiques;

en communication directe avec

la Syrie,

avec l'.Vrmnic et le golfe Per-

siqne par le Tigre, elle sera appele un bel avenir quand ces pays renatront utie re
nouvelle.

Le

mme

fait

de notre passage

le

prouve; on ne pcnl

septentrionale qu'elle soit, et nous nous tonnmes d'avoir

que nous n'avons pas

atteinte

Le climat de Diarbckr

laisser

la

d pousser

de ct, quelque

jus<{u'

une

latitude

dans tout notre voyage en Asie.

est trs-froid

en hiver; en t

la

chaleur est alTreuse, augmente en-

core par les pierres noires de

la

noire Amida. .Aussi les pidmies svissent-elles toujours

avec une cruelle intensit, et

le

mal quon appelle boufan d'Altp pourrait mieux sappeler mal

ici

de Dtnrhekr.

Cette maladie, connue en Europe sous ce


les

hommes

spciaux.

chemin de Diarbekr,

On
le

la

nom,

a t

peu tudie, que nous sachions, par

rencontre, partir d'Alexandretlc et de Latakieh, suivant

ve ce fleuve, elle perd graduellement de son intensit. Les bords de

galement, mais avec une force de destruction dcroissante.


d'Alep tait

la

le

cours du Tigre, passant par Moasoul, Bagdad ut Bassora; mais, arri-

On

Euphrate

la

montrent

a cru longtemps <jue l'eau

cause de cette maladie, qui aj)paralt dans des contres compltement dilTrontcs

du plateau de Bassora, sous

le

rapport de

Tigre ne peut y tre pour rien, et,

la

nature des eaux. La qualit spciale de l'eau du

juscju'ici, la raison

de

l'existence et

de l'absence de

lalTcc-

tion est trs-mystrieuse.

Le mal dbute par des lioutons,

<[ui s'ulcrent, et finissent

par former une crote asscx

large, noirtre, de l'tendue d'un demi-centimtre jusqu pi's d'un dcimtre.

longtemps

as.sez

reste stationnaire et est

il

neuf mois, un an mme,

dlai de trois

peau nouvelle profondment

la lin

de

l't,

lainar, jJt

quand

remploi exclusif de
ce mal, quils

trs-tendre,

six

rz;

v,

les dattes

fruit

jusiju' ce

Pendant

que, aprs un

dtachent, pour mettre nu une

les crotes se

cicatrise.

cause de sa dure moyenne,

anne, ou habb

compltement indolent,

les .Arabes

appellent cernai iabbeenet, iU-.

que

ulcre des dattes, parce

le

comme

mangent de ces

nourriture. Mais ni
fruits

mois, beaucoup de

ou non;

jolis

Europcn

celui-ci

la

ulcre d'une

mal se montre surtout vers

mrissent, et quune opinion range au

nombre de

ses causes

ni lindigne ucliap|>ent

surtout

la

ligure

un Age

enfants sont dfigurs par ces ulcres, qui laissent

des cicatrices profondes et visibles pendant toute leur vie.

Il

y a

peu de personnes, surtout

Diarbekr, qui ne portent pas cette marque leur front, leur joue, ou leur menton. Les

Europens en sont
toutes les parties

alTects

aux extrmits, aux mains, aux pieds

du corps autres que

la Ggure.

et

aux jambes, en un mot

Alep, on croit quil

suffit

de passer un

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LIVHE
seul jour dans celle ville

me

pour que

le

I,

CIIAPITHE

VI.

germe du boulon

cette maladie,

|>as

quand mme on ne

laurait

57

sintroduise

parait pas pi ouv. Mais ce qui semble rerlain, cest que,

dans l'cononne; cela ne

de retour en Europe, on n^ehappe

pas eue en Orient.

On me

racontait qu'iine

Anglaise, ayant liabiU^ ces [wys, fut atteinte du bouton aprs dix ans de sjour en Aiq^elerre.
Je relate le

Toutes
dait,

fait

sans en garantir lauthenticit.

les livres

ont plus

du moins de mon

mdecins dans cette

iarbekr qu Mossoul et Bagdad, et ce

dinteflsit

teinjKt, la |iusilion

ville.

plus pnible,

c'tait le

manque presque

<|ui

ren-

absolu de

Les capucins, de trs-braves gens, soignaieul des malades autant

quils pouvaient, et partageaient la

besogne avec un docteur polonais, qui avait rendu des

services rels plusieurs Euro|)cns.

Nos prparatifs taient enFin


der entre
biii et

il

de Diarbekr. Nous devions nous dci-

fallait partir

route du Tigre par ktkk (radeau outres), ou celle de terre par Mardin, Nisi-

la

Djeirctb-ibn-Omar. Noua avions pris

aller jusqu

tables;

faits, et

Mossoul; dautre part

quoique

le

les

les mulctiei-s Justpi

Diarbekr,

voulaient

ils

constructeurs des keleks nous firent des offres accep-

voyage par eau nous expost une moindre fatigue, nous optmes pour

le

cbeinin de terre, hriss de difficults, mais plus intressant au |ioint de vue archologii|ue.

CHAPITRE
DE DlARBEkK
Nous [unllmes donc de Diarbekr,

le

mercredi

laquelle nous tions entrs, et suivant les bords

entendu sur

la rive

fvrier,

reprenant d'abord

route par

chemin en coupant diffrentes reprises

le fleuve

\ahr~el-

.Mygdonius des anciens. Mainte aventure signala cette premii'c tape. Nous avions

pris avec nous,


lents chiens

pour

le

consul de France, des lvriers de Diarbekr, qui sont rputs de.xcel-

de chasse. Ces animaux aperurent

lIiorizoti

une

gazelle, slancrent et

une partie de nos mules, qui se dbarras-srent de leur fardeau

firent fuir

la

du Tigre pendant plusieurs heures, bien

insopolamienne. Plusieurs ponts, en tis-mauvais tal, durent tre

franchis; ces passages abrgent le


Htttrli, le

\I.

JEZiREH.

et jetrent

par

terre les caisses qui contenaient les bouteilles deau-de-vie et dhuile; ainsi la plus grande
|>artie

de nos provisions

fut jxerdue.

Enfin, aprs huit heures de marche, nous arrivmes une petite localit

Leau tait excellente, car

il

y avait

une source trs-abondante.

Lnc

nomme

Akpuar.

cabane en terre nous

abrita, et nous pargna la |>eine de dresser nos tentes.

Mais nous devions nous repentir de cet expdient. Pendant


I.

la

nuit, une pluie intense


8

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EXPDITION EN MSOPOTAMIE.

58

probablement

coniiiiena i tomber. Les toits,

mirent i l'eau d'inonder nos

lits,

en vue d'un

Ititis

toujours serein

ciel

per,

de manire que nous nagions en pleine eau. Dans cette

attitude, couverts par nos parapluies,

nous attendmes

le

matin.

Nous partmes de bonne heure, par un chemin trs- pittoresque; noua conuuencions

mont Masius Karadagh pour le traverser une seconde fois. Longeant un

entrer dans le

rempli d'eau, cause de

la fonte

torrent

des neiges, nous parcourmes une contre qui devient de

nomm

plus en plus belle, jusqu' un village kurde,

Gvndeh-Kktm,

situ, d'une

manire pit-

toresque, au versant d'une range de collines. Y tant arrivs quelques heures avant le

coucher du

soleil,

nous emes

le

temps de

promenades sur

faire des

cette

montagne,

d'oii

on dcouvrait une partie des environs.

Le lendemain,

le

so

fvrier,

nous continumes notre route,

nous arrivmes, travers

et

des chemins de montagne peu pnibles et trs-pittoresques, un endroit

nomm

Khan, habit par des Turcs et des Kurdes. Le

une valle char-

site tait

des plus gracieux

Sekeikh-

mante, coupe par une quantit de ruisseaux qui arrosaient des arbres d'espces varies,
et dj trs-verts

pour

la saison. L'air tait

auprs d'un moulin. Je ne

voyage de

au moins, nous mettait

l'abri

que contient ce

il

gieuses.

On

dur, et nous nous arrtmes, pour djeuner,

dcidrent M. Fresnel terminer

sais plus quelles raisons

village,

disait

y a

de

la pluie.

Prs de quelques maisons trs-proprement tenues

une autn- grotte, laquelle se rattachent des lgendes

que Scheikh-KItan hbergeait

autrefois

tombeau de Daoud, pre de Sulciman,


que

la

se trouvait

vote avait t restaure dans

Nous continumes notre raute


vint plus rocailleux (|uanil

le

le

dans ces

milieu

lendemain dans

nous arrivmes sur

le

un poisson

sacr, qui,

reli-

du temps de

du pays nous assurrent mme que

l'ignorance, tait en grande vnration, et les gens

apprit

l le

journe; en tout cas, nous emes pour demeure une vote bien construite qui,

la

la direction

versant

Une

lieux.

du dernier

ilu

le

inscription arabe nous

sicle.

do Mardin. Le chemin de-

Karadagh nu mont Masius. Aprs

sept heui'es de chemin, nous passmes au-dessous de Mardin sans nous y arrter.

Mardin (non Merdin), en arabe


l'Asie.

Connue

Marcellin

est

dj de Ptoime sous le

comme

lun des

deux

une des

nom de

forts situs entre

forteresses les plus inexpugnables

Morde,

elle est

Amida

et Nisihis.

mentionne

Vu

ressemblance frappante avec Alger; tous ceux qui ont vu ces deux

|>ar

de

Aminien-

d'en bas, Mardin a une

villes les

comparent pour

leur teinte blanche et le respect qu'inspire leur position leve. Aussi Mardin, o nous n'en-

trmes pas, cette

fois

du moins, n'avait-ellc cil

teur de r.Asie, ni de Tamerlan

le flau

de Dieu.

la force ni
Il

de Houlaghou-Klian,

est vrai <|ue le

le

dvasta-

khan mongol entra avec

le

coiisentemeut du matre d'alors, qui fut maintenu dans sa |iossessiun; mais Tamerlan assigea
le fort

tre

deux

fois,

nommes

Mardin

sans pouvoir

vierges,

si

le rduire.

Mardin

est

du nombre des

la trahison et l'or n'en avaient

forteresses qui pourraient

pas ouvert les |>ortes aux Turcs.

y en ait galement Nisibin; toute la


compter cinquante mille mes. Le patriarche demeure ou Mardin, ou.

est le centre des Jacobites syriens, quoiquil

secte pourrait encore

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LIVHE

CHAPITKE

I,

VI.

59

pendantlt, dans un couvent, loijjn d'une heure cl demie de la

ville

on

l'appelle Deir-n-

Safrn, ylyUaJI^Ii. Mais, outre les Syriens jacobilcs, on y trouve des Armniens, des Juifs
et aussi des Yzidis.

Nous

continuitaies notre route, et laissmes la ville arienne sans la toucher. Aprs quel-

ques heures, nous arrivmes Harin ou Gal-karin,


car nous nous trouvions en pays arabe. Le

la

grande majorit de

et l

nous tions dj plus notre aise,

mont Masius forme

personnes habitant quatre heures de Mardin,

le

lu

limite linguistique, et

turc est aussi trungiT

que

lest

auv

l'arabe

population de Diarbekr. M. Fresnel pouvait donner scs ordres direc-

la

tement aux indignes, sans passer

])ar l'intermdiaire

des cawas turcs, qui souvent les trans-

mettaient mal. Aussi cet avantage sc montra bientt. L'Arabe qui nous avait donn

l'IiospitaliU

crut pouvoir entrer chez nous, cest--dire chez lui, .sans nous saluer; M. Fresnel le mit la

demand

porte, mais, lorsque rArabc eut

ensuite prsenter scs respects, on le reut, et

ensuite on le renvoya enchant de la conversation de notre chef.

Le lendemain, nous cheminmes droit sur Djezireh, en


de plus en plus croissante,

le

mont Masius.

laissant

gauche, une distance

que nous voulions atteindre

Nisihin,

mme,

le jour

neuf heures d'une marche acclre suOisaient peine pour y arriver. Cest
notre grand regret que nous fmes forcs de passer trois heures de distance de Dara ruines

tait loin

d'une

ville

clbre sous l'empire byzantin.

Dara ou Atuulatiopol dont nous pouvions ronUmi|iler de

loin les restes teints

avait t btie par l'empereur .Anastase', nonobstant les protestations des Perses, qui
laient pas souffrir la construction d'une forteresse

dans

de rose,

ne vou-

prs de Nisibin. Dara joue un grand rle

guerre des Pei'ses contre Justinien, et a t illustre par Blisaire. Prise par Chosrew

la

Anushirvan, Dara

veau par

Le

si

rendue par

fut

Perses,

les

village de

Omar

le

second Chosrew l'empereur Maurice; occupe de nou-

la rduisit

en 64

aprs

Dara contient beaucoup de ruines

et

J.

C.

de sculptures du temps de Justinien

des Chosros; malgr lantiquit peu considrable de ses ruines, nous ne laurions pas

de ct,

si

b;s

Quelque suspectes que

puissent paratre ces allgations,

nous ne pouvions

que dj Diarhekr des personnes dsintresses nous avaient signal


Dara comme trs-dangereuses,

que

les

et

laiss

chemins, ce que nous assurrent nos gens, navaient pas t trs-peu srs.

voyageurs avant nous,

et
il

M. Fresnel

fallait faire

dit avec raison

que, pour y

|>a8

les

nous cacher

approches de

aller, cl faire

mieux

des fouilles, ce qui ntait pas possible dans les

circonstances donnes.

Nous passmes Dara,


vrier, H Nisibin.

commandant

la

et,

travers des villages arabes, nous arrivmes,

mane; nous fmes mieux camps que probablement nous ne


village, qui
*

emprunte

Procopc , BeU.

le

dimanche aa

f-

Avant d'y entrer, nous rencontrmes un envoy de Kenan-Pacha, alors


place de Nisibin, qui mit notre disposition une partie de

I.

le
,

nom de

c. ut

donne

la
la

grande

Nisibis

l'aurions t

la raiserne otto-

dans ce misrable

de Msopotamie.

descripiioa de sa double enceinle.

8.

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EXPDITION EN MSOPOTAMIE.

60

MSIBIN.

Le

de Nisibin

iioui

formes sous

est Ir.s-ancicii

nom de

le

Satibin

qui,

jsj ),

porte encore aujounl hui. Le pays se

ville

ancienne,

les

Gozan de

do est provenu le

il

Ce nom de Gozan

la Bible.

nom de

sc trouve di'j

dans

comme c'est .souvent


nomme Gulzm (p'j),
est alli la

et j'y vois

(XVI,

p. 7 A 7 )

c. x\i, la

cite

et

par Plutarque, qui, dans

comme

Armniens,

il

comme

il

le fait

Plutarque, avait une

dit

sous

la

par Strabon

aprs
titre

telle

de Crassus,

la dfaite

vengeance tardive des dieux,

Cadmus

(Siraprof).

puissance de ces derniers depuis 169 jusqu' 16

elle avait la rputation d'tre

confiance dans Nisibis, qu'il ne


la

Moyse

lui

envoya pas de secours quand

entre les mains des Parthes, probablement

occupe par Trajan,

Nisibis fut

inexpugnable. Tigrane,

prirent aprs un trs-long sige, mais seulement

Tombe

ngligence des gardes.

la

S-

en l'honneur

ordinairement, attribue trop tt Nisibin aux rois de sa race; mais

Lucullus l'assigea. Naunioius les Romains

par suite de

la

les

nomma

est atteste

puissance romaine, les Arsacides taient dj supplants par les

la

que, du temps de Tigrane,

est certain

sur

de Nisibis

fondation de l'empire des Parthi>s, perdirent une partie de ces con-

et Nisibin resta

de Chorne,

le livre

et

ayant t d'abord habite par les descendants de


la

du temps de

tres; mais,

de cette Antioche

la

raujavru

My|;donie, donn la province entire. Nisibin reut, sous

ls, et l'identit

Les Sleucides, aprs

nom que

la

forme aramisante Mugdan,

leucides, le nomd'.AntiocliedeMygdonie; SleucusNicator la rebtit, et la

de son pre ou de son

cuni-

Ica inacriplions

le cas, est le

(|iii

ce

fait

d'armes valut

le

de Parlhicm.

NLsibis pas.sait,

au

ni' sicle,

comme

le

plus fort boulevard du christianisme contrla puis-

sance toujours croissante des sectateurs de Zoroastre. Colonie romaine, depuis Septime-Svif, Nisibis fut dlivre de l'phmre occupation peine par l'empereur Gordien III, et

runie ensuite par Odiiath au royaume de Palmyre, dont

de Diocltien

de Maximieu

et

ne dmentirent pas'. Trois

lui firent

fois

elle

partagea

soutint trois siges de cinquante, quatre-vingts et cent jours sans tre

35o,

tout, qui eut lieu en

le sort. I,es

une rputation d'inexpugnabilit que

dans l'espace de douze ans, en 3.18, 348

fut glorieux

pour

les

jirise.

dfenseurs et dsastreux pour

les

et

ouvrages

vnements

35o, Nisibin

Le dernier surles assigeants;

car vingt mille Perses tombrent sous les flches des Romains. L'empereur Julien lui-mme
a glorifi cette dfense heureuse de Nisibin,
cellin

nous

fait

pour laquelle malheureusement Ammien-Mar-

dfaut.

Julien entreprit de porter encore plus loin vers lorient les limites de lempire romain.
Parti dAntioche

de Syrie,

le

5 mai 365,

devant Ctsiphon, et repousse


'

A^ni.

Biltl tgr.

U)l$ permansil

1. 1

anm 05

p.

les

il

traverse

la

Msopotamie; un mois aprs

il

parait

conditions honorables de Sapor, franchit le Tigre pour

G. wAnno Grconiin 609(498), Romani Nisihln instaiiranint, qiin in

potoA-

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LIVRE
attaquer

la

Mddie; mais, avant

I,

CHAPITRE

quil puis.sc

VI.

61

porter un coup terrible aux Perses,

par une flche chrtienne. Son successeur, Jovien, loin d'avoir


paen, se retire, au lieu de marcher en avant;
et y signe

un

reste

il

en rendant aux Perses tout

trait, qui,

il

est tuil

du dernier empereur

lnci gie

sur les bords du Tijp-e,

lioura,

pays au del du fleuve, leur livre

le

toutes les places fortes de la Msopotamie. Jovien se trouvait alors assex loin de Nisibis; cest

nouvelle de cet vnement leur fut notifie, que les citoyens chrtiens de

en vain, quand

la

Nisibis offrirent

de se dfendre seuls contre

transfra

Ammien

natale.
cette

le roi

Sapor; lempereur, excutant

les traits,

Amida

poque,

les mcontents, qui


fondrent un faubourg portant le nom de leur ville
y
peint dans les termes les plus vifs le dsespoir de Nisibis, qui , partir de

'

fut |>erdue

pour lempire. Selon

ne devait rester que cent vingt ans entre


Et tellement vivace fut

le

les

auteurs syriens,

il

fut stipule

que

la ville

mains des Perses.

les

sentiment de celte perle dans l'empire romain, que, fort de ces

conventions, cent vingt ans plus tard, lempereur Znun

(AyS-Aga) rclama au

roi Piroi la

possession de la cit mygdonicnne; mai.s les Sassanides y tenaient tant, quils repoussrent

demande

et

ijiiils

fortifirent

encore

la

HM.

Blisaire (Proc.

ville.

Pers.

Il,

la

xix) la trouva

tellement disfendue (^xypiv virep^uis), quil nosa pas lassiger, et elle ne cda quaux

armes du

calife

Prise par les

Omar.
musulmans,

moins de renfermer une colonie chr-

Nisibis nen continua pas

tienne; dautre part, Benjamin de Tudle nous dit que, lors de son passage, mille familles
juives formaient

comme

Nisibin

une des grandes communauts orientalea. Les gographes


dune

importante;

ville

mille jardins cultivs autour

Plus lard Nisibin perdit


il

de

.son clat,

ne reste presque rien dune

grandes murailles, triples

le

Dictionnaire de Yakout

arabe.s parlent

de

mention de quarante

fait

la ville.

surtout aprs les guerres de Tamerlan; car aujourdhui

ville jadis si

comme

celles

considrable.

de Babylonc, de

ne

Il

aucune trace de

se voit

ses

ses palais, dont parlent les Arabes,

nul ve.stige des jardins qui lentouraient.

A une distance assez considrable du village qui porte aujourd'hui


trouve un pont ancien, d'autre part cinq colonnes, et
cette contre dsole est l'glise

Ce
assista

saint Jacques,

pas de

connu comme prcepteur

au concile de Nicc,

Nisibin,

il

la

fut

Sapor, en 338,

cl niaitre

propagation de

de son ministre; car,

se signala

il

nom

le

de Nisibin

on

seule ruine digne de mention dans

de saint phram,

un des plus grands vques de

travailla toute sa vie la

partie spirituelle

In

de Saint-Jacques de Nisibin, difice qui remonte aux Byzantins.

par son courage,

la foi

lors

il

et les fatigues

de

Syrien, et qui

vque de

ne se contenta pourtant

du premier sige de

Lglise, telle quelle subsiste aujourd'tiui, se conq)osc le

le

lEglise orientale.

nouvelle;

la lutte

sa ville natale

par

abrgrent scs jours.

deux corps de bfUimenls,

lun

ancien, lautre nouveau, et qui sont unis ensemble. L'ne partie semble trs-ancienne; elle

'

Ammiao. Hsrecl.

Kv.

XXV.

viii, i\.

Yakout,

.laMmimi. Bibi

orient,

t.

Il, p. 17.

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EXPDITION EN MSOPOTAMIE,

62

en forme de croix, avec une coupole au milieu, forme par des pendentifs. La d-

est bAtic

compose de pampres

coration,

reusement

le

de guirlandes de vigne ne

et

d'origine chrtienne.

la terre.

D'un ct, on

murs sont harbonills

l'intrieur, les

d'importance, ainsi que de lgendes araires trs-modernes.

mon

ce temple; mais,
rirmuii

pour permettre

pourtant que

y a

il

retour Nisihin, un prtre

Malheu-

godt.

cl

une inscription grecque

voit

d'inscriptions syriaques

On ne

mme

pas envoy de l'argent en

de peu

clbre pas de service dans

me dis.nit que

sultan avait envoy

le

reconstruction de l'glise de Saint-Jacques de Nisihin

la

le sultan net

douteux que

est

droit

manque pas de

niveau du sol , l'extrieur, est plus lev que celui de l'intrieur, de sorte qu'une

grande partie du dehors est cache par

temjrs

que

il

un

dplora

l'autorisation.

Il

restauration dune glise, asscx belle en elTet, ft opportune dans un en-

la

peine cinquante familles pour assister au culte, d'autant plus que, selon

lusage, la pos.sessinn

Le Talmud parle
Juda ben Pethera,

de ce temple est conteste aux catholiques par


de Nisihin (aux

aussi

dit le

Talmud,

les Jacubites.

traits Pesachin et Kidoutehin), et

alla jusqu'

un rabbin connu,

Msibin.

Nous y passmes le lundi et continumes le chemin de Djexireh le ai fvrier. Il existe un


chemin direct de Nisibin Mossoul, travers le Sindjar; c'est la route la plus courte et la
plus intressante, en ce sens quelle est

nous permirent pas


offre trs-peu

la

directement

daller

moins frquente. Nanmoins,


la capitale

de lAssyrie, car

de scurit. Nous allmes donc ce jour-l dans

jusqu' un village

no-chaldaique,
d'un peuple. Je

nomm

ktihbeki, habit

de

le seul reste

me

fis

la

le

la direction

les circonstances

chemin par

le

ne

Sindjar

de Djexirelli-ibn-mar,

perdes chrtiens cbaldens, qui parlent la langue

branche aramenne qui se

soit

comprendre par des mots chaldaiques, mais

conserv dans

la

bouche

je ne pouvais pas saisir

ce quils disaient entre eux.

Arrivs de bonne heure notre cani|>, nous


rons.

Nous allmes

visiter

un tumuliis, qui

emes

tait

le

temps d'explorer un peu

une heure

et

les envi-

demie, sans y rencontrer

(|ueb|ue chose de remarquable.

Comme

nous avions

moins de chemin

fait

le lundi,

il

fallait

nous ddommager

nous nous mimes donc en route de bonne heure, pour continuer,


ns,

la

route vers notre gte. Nous passmes par des endroits

le

mardi;

travers des villages rui-

nomms //tui

lok,

Djtdda et des

ruines plus rcentes Kargho, le premier village habit par des Yiidis. Ces gens-l, qu'on

nous avait dpeints comme

une

le net plut ultra

curiosit mar(|ue, sans

de M. I,ayard, et dont
dit,

eux,
ils

de

les

du bien,

vitent tout ce

cette

la frocit,

population

nous reurent trs-bien, quoique avec


le faisaient les
,

Arabes

et laissent

le

mauvais principe,

le Schttitdn,

de ct Dieu, qui ne peut

faire

qui pourrait irriter leur terrible gnie;

eh franais en le remjilaajit toujours par y. *, parce

le

Kurdes.

et les

connue surtout par

travaux

les

Arabes nous avaient racont des choses asse tranges.

avec raison, quils adorent


faire

de

nous molester plus que ne

Nous reviendrons plus tard sur

On

nous

diable, qui peut, selon

de mal. Mais, selon

les

Arabes,

mme ils ne prononcent pas


le nom du diable commence

que

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LIVRE
par cette

On

lettre.

portea-tu

noua donnait donc

mais

et

CHAPITRE

I,

63

VII.

de ne jainaia dire eck

le conseil

comment

kaiti,

te

de ne pas prononcer bakkckick, mais bakkt. Cette prcaution

se trouva tre parfaitement inutile.

Je m'tais adress i quelques-uns d'entre eux pour avoir des renseignements sur leur religion
leurs

murs; mais

ils

dirigrent adroitement la conversation de manire recueillir de moi des

notions sur notre vie europenne.

marque ; puis
musulmans,

l'un d'eux

ainsi

que

me dit

les

Ils

coutrent ce que je leur exposai avec une attention

ne

qu'il

fallait

pas couter ce c|ue

les Juifs, les chrtiens et les

Schemsiyelis disaient d'eux. Les .Arabes ayant confondu souvent les

demandai

Yxidis avec les Schemsiyehs, je lui

s'ils

n'taient pas

eux-mmes de

cette secte.

Il

rpondit qu'au contraire les Schemsiyehs de Mardin taient des chrtiens; mais ce quil y a de
comme Jacobites en apparence, sans abandonner leurs

plus vrai, c'est quils se donnent

On

croyances, qui se rapprochent de celles des Sabens.

peut comparer leur conduite S celle

des anciens Juifs d'Espagne qui, quoiquils se montrassent catholiques zls, nen continuaient
pas moins de professer rellement

Nous (|uittmes Kargho


pris

la foi

de leurs pres.

lendemain, mais,

le

de notre camp, nous fmes sur-

peine sortis

par une pluie battante, qui, arec quelques interruptions, continua pendant toute

journe.

Ce ne

fut

que vers

le soir

du Djebel-.Ararat. Aprs un

trajet

que

l'orage cessa; et alors

nous vmes paratre

les

la

cimes

de dix heures, nous arrivmes au but de cette tape,

Djezirelh-ibn-Omar.

CHAPITRE

Vil.

DJEZIRETH-IBN-OMAR.
Jamais

une

ville

ne

fut

par

salue

nous avec plus d'empressement que

Mais nous entrmes dans un endroit dont presque toutes

demeure d'un chrtien

fut

mise notre disposition,

les

Ujezireli.

maisons taient ruines. La

et l'aimable hte

nous donna tous

renseignements que nous dsirions. Peu de temps aprs notre arrive, nous remes

de l'vque, qui nous entretint de

tombe au pouvoir des Kurdes


Rchid-Paclia en
et

836,

et

la position

pillards, avait t prise et

tait

pour eux

ville

les

la visite

de Djezireh,

presque rduite en cendres par

nous entendmes longtemps encore, par

de Bagdad, parler de Djezireh, qui

de lempire

fcheuse de scs ouailles. La

les

gouverneurs de Mossoul

lun des points les plus

embarrassants

d'Asie.

Nous restmes un jour Djeiirch

et

antiques qui subsistent encore dans cette

nous pouvions
ville,

l'aise

contempler

les

quelques restes

line porte noire en rappelle l'origine romaine

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EXFDITIO.V EN MSOPOTAMIE.

04
uii

vieux pont de [lierre

bli

par des poutres de bois qui relient

bli pai' les .Alabe(;s, est

tire

situe entre le Tigre et

un lleove qui

trouve sur une

lie,

son

grce un canal

l'lyinologie de notre hte; car le

arabe, et se trouve chez

les

les

nom de

que Ujeiircth-ibu-Omar

sy jette

fait

nom

antique de

le

passage y est rta-

Djeziretk)

signifie

une dcnii-hcurc en

nom de

la

forme de Gozarlha-ZMi.

i[u'ils iiuiis

fournissent le

k la(|uelle une secte rattache

mme

la

moyen de

que ltolme (XV,xvni,)

Plutarque (dans

parmi

pays

les

nomme

et qui

(Amm.

.Marc.

XXV,

vu,

nom

de

jiarle

g) qui furenf cds aux Perses aprs la mort de lemde Bzabd, nomm'c aussi lhirnim, habite par des

Bzabd semble tre estropi de Belh-Zabd;

mot

betli,

maison,

sest

depuis longtemps, semble tre

cement de Pre chrtienne, des


d'Adiabne,

en-

semble identique au Xwpiov

chrtiens sous un vque qui fut souponn d'avoir livr la ville Sapor.

le

mme

Vie de bucullus). La province tout entire s'appelait ZaMicne, et figure

In

pereur Julien. L'historien romain

chaldens,

rccoii-

lgende du dluge.

Je ne doute pas que la ville de Zabautni des inscriptions de Ninive ne se rapporte au


droit

car,

aval de la ville, elle se

Djezireh est beaucoup plus ancien que l'invasion

auteurs syriaques sous

la localit,

que

en amont par un mir kurde. Nous ne croyons pas

Ces mots syriaques sont trs-inqiortauts en ce


iiaitrc le

eu partie dtruit, mais

arches aujourdhui spares. Les Arabes nous disent

sa position dle (ce

est assez

connue,

comme dans beaucoup

dtrior en

la capitale

rois convertis

mme du

de

b.

La

l'.Adiabiie,

o rgnrent, vers

le

commen-

au judasme, lne femme de cette race, Hlne

monument du Louvre le sarcophage de cette [>rincessc.


Non loin de Djezireh se trouve le Djebei-Ararat, o,
Ce

Ce

vu.)

noms propres

public non savant, par la discussion sur le tombeau

des rois de Juda; on sait que quelques personnes ont voulu tort,

aiTte l'arche de No.

(Am. XX,

d'autres

qui existait avec son ancien

ville,

liu est appel Djebel DJouJi

si

par

les

.selon

nous, voir dans

en croit une lgende,

lon

le

s'est

Arabes. Les Juifs des envi-

rons aduiettenl lopinion dont nous parlons.


11

est clair

mme
(

que

la ville

antique de Bzabd stendait

quelques kilomtres de

Arricn,

lli, vn).

la ville actuelle

du Tigre;

laval

quAlexandrc cITcclua

le

cest peut-tre

passage du Tigre

Dabord Djezireh est rellement quatre jours de marche des environs de

Mossoul, o Alexandre a d sarrter avant dattaquer Darius Gaugamles. Ensuite


a qu' [lartir

de Djezireh quAlexandre pouvait, selon lexpression

montagnes des Gordyens,

les

comme
suivit,

le

nomme

et droite le Tigre, et tout ce

Arrien dans la forme aramisantc, TOopfx.

avec son arme, exactement

le

11

la

ou

un dessin

<|ui fait

partie de l'atlas

Ce pont, dont une arche

.Mossoul.

la ville

double

dcouverte dun pont qui, malgr

son a.spect imposant, navait pas t jusque-l muari[u parles vovageuro. M.


fait

ny

est [irubable qu.AIexandre

chemin des caravanes qui vont de Djezireh

Lexistence dune ville, en aval de Djezireh, qui, peut-tre, fut Bzabd,

dont parlent les textes cuniformes, a t constate par

il

gauche

d'.Arricn, avoir

pays appartient lAssyrie, ou,

Thomas en

de notre ouvrage.

subsiste encore dans les proportions les plus liardics, tandis

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UVHE
quune autre

e'est cIl'onHre,

CHAPITIIE

I.

pourrait bien tre

mas trouva une grande analogie entre

63

VIII.

du temps des Sassanides. Du moins M. Tliodu TaL de Ctsiphon

lu construelion

et relie

de

la

voAte de ce pont. .\u premier pilier se trouvent huit bas-reliefs, qui rappellent galement
l'art

des Sassanides;

un serpent;

le

premier, en allant de gauche droite, reprsente un centaure avec

le

second,

sixime, un

un

homme
-A

homme

lune avec un taureau;

la

son; le quatrime, une

femme avec un

avec un bouc;

troisime, une figure mle avec un pois-

le

poisson; le cinquime, le soleil avec un lion; le

septime, un

le

homme

ment gravs longtemps aprs, car


le fond, et le travail

en

est

chaque figure, se

lisaient des

que

le

pouvaient se

la

signification analogue, et,

ne

du rgne de Kayomoi-s,
avec

serait

les huit bas-reliefs, i

pixiinier

le Djttuzehar est figur

curent ces princes; de

mme que

ver que cette cnnslruclion date


la

dans

fait

me

homme

la

A, Zohal,

mit sur

la

voie;

le bas-relief

lune et celui de rclipti()ue

Le

reste avait

une

une exception prs, on trouve,

selon les croyances des Persans. Le signe

du Sa-

sur les monnaies des .Atabep et des Ortocides; mais ce

du

prsence

du rgne de

la

construction

soleil

du pont lpoque o viV

accompagn dun

lion

ne peut prou-

dynastie actuelle des kadjars, bien que les

la

Perse appartenant k cette famille aient adopt ce symbole.

Ce monument

im|iortanl dastrologie nous

fait

supposer, avec beaucoup de chances de

vrit, l'existence dune ville en cet endroit. Cette dcouverte rcompensait

sjour h Djezireh, d'o nous purtimes

le

premire

fois,

nous foulmes

lu

largement notre

lendemain. Le pont de bateaux sur

t dfait cause de la saison; l'autotil le


jtour la

tfj t

Modjmel-et-Tuu'drikh assigne aux plantes

(pie le

pas une raison suflisanle pour attribuer

souverains de

Djauzrhar,

la

position des plantes dans le Sagittaire.

la

en combinant

laide de ces huit donnes, la position

gittaire

Mourhtari,

lire

dnomination du dragon, personnification du nmiid lunaire;

point dinterstction entre le plan de lorbite de

a lieu lpoque indi(|ue par

lors

huitime,

le

arabes,. videm-

ces mots sont sculpts en relief sur un creux

visibles, dautres

<y^j, qui dsignent Jupiter et Satunie. Le premier mot,


car ce terme est

noms

heaurnuj) plus grossier que l'excution des figures elles-mmes.

Quelques noms taient peine

indiipie

avec un crabe;

avec une balance.

ct de ces bas-reliefs, en haut de

fit

rtablir

pour nous

le

Tigre avait

faire passer le fleuve, et,

terre d'Assyrie.

CHAPITRE

Vni.

K\TBE EN ASSYRIE.
Pendant une heure encore nous suivmes

du

lit

troit
1.

dans lequel

il

la rive

gauche du fleuve majestueux qui, eu sortant

est jusque-l engouffr,

prend des proportions considrables. La

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EXPDITION EN MSOPOTAMIE,

66
rapidit de son cours nous

fil

comprendre pourquoi

de

Tiffrd,

en voyant

les Perses,

sentrechoquent avec une grande violence, cliaugrenl le

nom

Aprs une marche de six heures, nous arrivmes un village chalden


et habit

par des chrtiens qui ne parlent que

colline, contient des

nomm Sahmn,

no-chaldaque. Ce village,, situ sur une

le

maisons plus propres que celles que nous avions jusqu'alors rencontres.

Mais une chose d.sagrabic,


les carts

ondes qui

les

indigne de Digtal en celui

qui, en perse, veut dire flche'.

dmes rprimer

des habitants, dont nous

ctait la curiosit

plusieurs reprises. Plus tard nous ncmes pas beaucoup nous en plaindre, et

nous continumes

la

route, d'abord dans

la

plaine; ensuite nous entrmes dans la

montagne

des Kurdes. Le chemin ntail pas mauvais; mais nous dmes descendre et monter, et
verser, entre ces

deux oprations, un

Dans

dj fondante.

riiii

d'eux, que j'identilie avec

l'eau jusquau ventre, et plus

torrent. Plus

grand nombre de torrents grossis par

as.sez

d'une

nous avanmes, plus

fois
la

le

nous courmes

beaucoup de pierres assez grandes, au milieu desquelles


encore; on nous dit que ces pierres taient un
le

danger d'tre entrans pur

le

slevait

monument de

changea en pierre

de chemin, nous arrivmes un endroit

nomm

ainsi

long de

le

grand chien, qui, du reste,

tait fort inolTcnsif.

presque pris de force, aids par

le

principal,

Zakho, avaient

(Uflutn,

le

choisi ce

la fin,

chemin, qui

dix heures de Terkescli


forteresse

tait plus

nous trouvmes un

Poursuivant notre route dans


l

long que

les plus

la

grandes

la

gte, aprs l'avoir

montagne

la

la hauteur

donna

nous nous arrtmes

village

lendemain.

plaine, nous passmes auprs d'im temple yzidi

tenu

nous allmes Tet-Etkof, ou colline de rv(]ue,o nous nous

chrtiens catholiques qui l'habitent taient autrefois,

de Nestorius;

Rome. Tel-Ktkof est


de Sinive, a

'

H wt

fait

le sige

et

de Guclian, habit par des

l'hospilalit juscju'au

arrtmes peu de temps. Ce village est l'un des plus considrables autour de Mossoul;

naires, sectaires

de

route ordinairement suivie pur les


difficults,

avant d'y arriver, nous avions rencontr, une heure

tombant en ruines. Le

Yzidis et par quelques chrtiens, nous

en grande vnration, et de

Ces gens

sabre menaant de notre cawas.

lendemain, ayant vaincu

demie de Giiehan, une

dix heures

et plusieurs

que nous avions avec nous un

Les muletiers, qui avaient dsespr de pouvoir franchir

voyageurs;

le

route

qui jadis, pour

Terkncli, et habit par des Kurdes.

comme empchement

la

un bloc plus volumineux

la colre cleste,

que son troupeau. Aprs

nous accueillirent avec une grande dfiance; personne ne voulait nous recevoir,
d'entre eux prtextaient,

tra-

neige

contre devint rocailleu.se, tout en ne perdant rien

de son aspect pittoresque. En un certain endroit, nous vmes parsemes

punir l'impit d'un berger,

la

Cbaboras, nos chevaux entrrent dans

il

comme

cent cinquante ans,


y a

dun vch,

et le

natre de singulires prtentions.

vrai (jue cette llratidn Stait foiee. psrre

que

le*

la

Tout

les

plupart de leurs coreligion-

beaucoup d'entre eux sunirent

voisinage de Mossoul, ainsi

que

coup quelques familles

la

dcouverte

se souvinrent

Perse* n'avaient pa* de /, qutia remplaaient par

r.

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LIVHE

CHAPITBE

1,

67

IX.

des anciens rois d'Assyrie, et une femme, native de ce pays, a recueilli, surtout en Angleterre,

beaucoup dargent, en

se prsentant

comme

de.sreiidante des

Sennachrib

et de.s

Sar-

danapale. Elle avait cru pouvoir faire graver Paris des cartes de visite, sur lcs<|uelles on
lisait

en langue franaise

Marie T. E. princesse d'Assyrie. s Quelque incroyable que

le fait

puisse paratre, elle trouva des pei-sonnes qui la reurent en qualit de princesse as-syricnne
et s'intressrent h elle.

Nous passAmes par Tel-EsLof,

nous nous dirigeAmes sur

et

Ratnaiii,

ou nous arrivAnies

aprs quelques heures. Nous IrouvAnies un accueil hospitalier dans ce grand village chrtien,
do lon peut dj apercevoir Mossoul

de bonne heure, nous nous approcliAmes,

partis

aprs (|uatre heures de marche, en passant par Tel-Kef, des ruim'S de Ninive, connues sous
le

nom

de

la Colline

le

koyouniijili.

CHAPITRE

MMVE
Ce ne
ce

fut |ias

ii'lait

fouilles

pas

IX.

ET MOSSOUE.

sans motion que nous laissAmes gauche

le

nmiuent de

s'y arrter,

le palais

des rois d'.Assyrie; niais

d'autant plus que nous devions plus tard visiter les

de nos prdcesseurs. Nous franchmes donc imiiidialcment

entrAues dans la ville de Mossoul, le i" mars

le

pont du Tigre,

l'avaient appel

dition

et

ifi.'ia.

Le consul de France, M. Place, ntait pas en ce moment A Mos.soul, car

les fouilles

khorsabad; nanmoins des ordres avaient t donns pour recevoir l'exp-

de .Msojwtamie et de Mdie au consulat de France. Cependant notre dsir de voir

travaux entrepris par notre confrre fut tellement grand, que, ds

solmes de

faire

une excuision

Nous IraversAmes

le

que nous

ron de marche

vei's le

nom

le roi

que

le Versailles

les

jour suivant, nous r-

la cit royale;

de Ninive, celui de Koyoindjil;

et celui

nous clievau-

de Nebi-Youns,

nord-est, nous apermes les collines de Khorsabad,

nous nous trouvAines en prsence de M. Place

nom

signifiAt

un immensi'

Sargon,

par

palais

le

de saluer nus collaborateurs.

et qui,

quelque

palais fond

cliose

dans

le

tait

franchmes

de ses compagnons.

dans leur langue

(e7/cfla.r

Our), n

voisinage de la capitale, vers


y

par sa destination, par

de Louis XIV

cl

en altrant l'ancieune dnomination khlnr-

(jue les Persans ont estropi

SargOH, pour que le


Ninive. C'lail

et

fussions arrivais A lautre bout de l'cnceintc. Aprs quatre heures envi-

l'enccintc de la ville, cl

Khorsabad,

Khorsabad

Tigre cl entrAines dans ienreinle de

chAmes entre les deux grands


jusi|u'A ce

.sa

situation, tait Ninive

pas

est

o av.

J.

C.

peu prs ce

Paria, ce que Hamplon-Cmirl est laindres. Cest

l.

g.

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EXPDITION EN MSOPOTAMIE,

68

que M. Botta dcfouvrit


nant conquis

ta

le

premier

les

monuments de

Khorsabad, aprs avoir foiiilM en vain koyoundjik,

de Monumetil de

titre

saurait nier
et

que

encourag

de

l'on

si

se diri|;ea vers

Il

peut dire, avec raison, que

le

quon a donn son livre, n'est pas parfaitement exact, on ne

dcouverte de cette dpendance de

la

du momie.

l'Iiistoire

et,

sur d'autres endroits,

les fouilles excutes

dcouverte qui a autoris

la r.apilale,

nom

juste titre, prendre le

jieiit,

dcouverte de Ninive.

la

Nous vmes

les

un plus grand

Un

,\inive,

assyrienne, qui a mainte-

la civilisation

place qui lui revient de droit dans

commencements des

de M. Place, que je pus suivre plus

fouilles

avec

taixl

dj arrives un trs-considrable dveloppement.

loisir, lorsqu'elles taient

partout les traces des travaux de M. Botta, dont les rsultats sont en partie

voit aussi

anantis depuis qu'ils sont abandonns.

Il

dplorer, dons l'Inlrt du Nluse du Louvre,

est

qutant dobjets de grande valeur, trouvs par

de M. Botta, naient pas t

suite des fouilles

car alors le Louvre serait plus riche en

transports Paris,

monuments

assyriens

que

la

du .Muse britannique. Les premiers objets qui arrivrent I/ondres, qui y produiune sensation si grande, avaient t trouvs par M. Botta; cest un ngociant anglais

collection

sirent

qui les avait pris et vendus au Muste britannique.

que beaucoup

larchologie,

M. Place

Le

village

stait install

dans lequel

mme

colline

les intrts

faites

l'on oubliait la rapidit

si

de mottes de terre,

de

si

de M. Botta;

et ce fut

la

la

prsence incompatible avec

la

loin. L'n pareil

acte

avec laquelle un dmolit et reconstruit les de-

l'on

ne se souvenait pas que

M. Place taient des Nestoriens,

ouvriei's de

suppler

et

de

la destruction.

pave de bri>|ues de Ninive.

tait

un peu plus

s'tablir

et

le

dmnagement

et

que chez nous. En outre, on

dilTiciles

ddommagement appropri aux

circonstances.

ils

avaient en partie travaill aux

surtout un contre-matre, trs-intelligent et trs-dvou, Na-

houchi, qui prit presque toujours


|K(inl,

cour

chez ces gens, ne sont pas aussi

accorda aux habitants un


Ia!s

la

modeste demeure avait d'abord t construit sur

tait situe cette

la science, fora les habitants

l'installalion nouvelle,

fouilles

aurait t prfrable, dans l'intrt

Il

de ce genre eussent t soustraits

de Kliorsabad; mais M. Botta, qui en croyait

de

paratrait violent,

meures,

d'objets

dans une petite cabane;

le

commandement

direction de M. Place,

quand

des terrassici-s, et sut, jusqu un certain

les

devoirs de sa position consulaire ap-

pelaient ce fonctionnaire Mossoul.


insi

que nous

M, Place avait
dcouvrir un
arrive,

il

si

l'avons dit, les travaux ntaient pas encore jrausss bien loin, nanmoiiui

fait

dj quelques trouvailles, surtout de petits objets, dont

grand nombre. Malgr

avait dj ouvert

le

temps trs-restreint qui

s'tait

il

allait bientt

coul depuis son

de profondes tranches, quoique nous ne prvissions pas

aloi-s

r-lendue des travaux quil a excuts depuis.

Nous vmes ce
ilsir

qu'il

avait de remarquable, et

retournmes

le

mme

soir la ville.

de nous instruire, qui nous avait mens kliorsabad, nous conduisit aux

glais. VI. lyiyard avait

abandonn

le

thtre de ses recherches;

il

fouilles

Le

des .\n-

avait dj publi ses belles

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LIVRE
dcouvertes, et

slait

CHAPITRE

I.

plus tard, ses recherches durent lui ouvrir les portes de la reprsen-

tation nationale. Ctait le consul dAngleterre,

den, plus tard converti au pruleslantisine,


tait

un

homme

IX.

acquis, outre une popularit presque iiiconiprhensible en France,

unechar[;c ministrielle

M. Chaides

Rassaiii, ancien catholique chal-

<pii dirigeait les rouilles.

Le consul d'Angleterre

trs-vers dans la littrature syria(|ue et chaldennc;

manuscrits trs-prcieux,

et

il

plent la ville et les environs de .Mossoul.

Rv. Badger, auquel

le

il

avait

lui-mme des

soccupait surtout de l'origine des dillrentes sectes


Il

Muse britannique

avait

<|iii

pous une .Anglaise, miss Badger,

est redevable d'une belle collection,

peu-

du

sfeiir

unique dans

son genre, de livres syriaques et chaldens. Sa femme, qui avait connu M. Fresnel Malte,

nous reut avec une grande

nous

alTabilit, et

fit,

sans nous y mener, les honneurs de

koyoundjik, en nous exposant tout ce que cet endroit contenait de remarquable. Kn vrit,
ctait elle

qui donnait limpulsion aux travaux des Anglais et en a grandement prpar les

splendides succs.

M. Rassam eut

bont de nous accompagner k KoyoundjiL. Nous y vmes

la

les dernirc.s

excavations de M. Layard, dont les dtails ntaient pas encore connus en Europe. Nous ad-

mirmes surtout

hommages des

de Lakis. M. Thomas apprcia en

Juifs captifs

leuvre dart, et

reprsentant Semiaclirib', assLs sur son trne, et recevant les

le bas-relief

il

l'attribua

une poipie postrieure

artiste les dtails

de Sargon.

celle

que de quelques annes plus rcente; mais

Il

ne

de cette

s'tait

pas

se peut i|ue le palais

tromp, quoiquelle ne

suit

de Sargon

d'une ancienne cole, tandis que celui de Sciinachrib nous montre

les elTorts

fiAt

d'un art plus moderne, dont le dveloppement se peut suivre jusqu'

monarchie

la

le travail

il

la fin

de

as.syrieune.

Les travaux des Anglais excuts au monticule de Koyoundjik avaient dj reu une im-

mense extension,

et

fouilles franaises;

mais

taient,

iis

le

quant

la diversit

des rsultats, bien suprieurs aux

produit des fouilles noffrait pas rincontestablc avantage que pr-

sente un ip-and ensemble d'objets appartenant une seule pocpie et fournissant une itnage
plus vivante de

l'tat

de Sennachrib

et

de

lart

un moment

pi-cis.

Car, koyoundjik, se trouvent des palais

de scs successeurs, contenant des dbris provenant des poques beau-

coup plus recules, tandis que khorsabad

fut la cration

du

seul roi Sargon, dont les

successeurs ne touchrent pas les constructions, conserves jusqu' nous dans leur tat primitif.
c|ui

Mais, koyoundjik, un avait ouvert, quelqueajours auparavant, un tombeau de

cachet, par le

fait

que

le

mme

de l'cmpcrenr Tibre. Les


'

masque

contenait des bijoux et une plaque d'or reprsentant un

trs-intressants |iar eux-nimes, durent perdre,

I.

Uient i Nmive: maiK leur eontruetinm


paiai df Ninire ne dalenl

ces objets,

femme

quoique

tombeau contenait galement une trs-belle mdaille d'or

anti(|uits arraches

Voyci: {.ayard. Caikci. tU pkuchf

non pas de leur valeur, mais bien de leur

Il, pi-

93.

nonl pa

qne de SennaeWrih

d d

au sein de

Nou 0 Ti>ns. par

surv<k^a

la

Ich

terre nappartenaient

donc

inMriptioDi, qiie If anricnti mis r^i>

an sac de Ninivf on .Sardanapair IV (7^8}. Tnns

Ip

rs sncpessmirs.

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EXPDITION EN MSOPOTAMIE.

70
pas A

Ninive assyrienne, mais bien

la

la

Mnut, donl parient

colonie romaine, Claudia

les

auteurs.

M.
dans

M" Rassam nous

et

firent aussi les

les fouilles et aclielcs

honneurs de

des Arabes. Ce petit musi'e

de poterie de toute espre, de verroteries

du consul d Angleterre nous

la

Compagnie des Indes, habitant Bagdad,

petits objets trouvs

asse riche en fragments cou-

tait

verts d'inscriptions,

occasion, l'hospitalit

de

de

la collection

et

mme

A cette

d'ivoires.

valut la connaissance de deux fonctionnaires


et

dont nous devions

naissance plus ample et plus fructueuse , je veux parler du

commodore

faire

depuis une con-

Flix Jones et

du doc-

teur llisinp, mdecin attach au consulat gnral de Bagdad, qui taient venus pour lever
le

plan de tout

le territoire ninivite

des deux rives du Tigre. Leur travail est une des uvres

les

plus distingues et les plus profitables qui aient jamais t faites dans ces contres de

Ils

prcdaient

le

Henry Cresvvick Rawlinson,

colonel

de Bisoutoun, qui venait de publier

Le colonel Raulinson devait


retrouves par
assister

MM.

science qu'elle ne

une

collection

la

sa

Malheureusement

ntait

il

pas venu temps pour

prsence aurait rendue tout autrement fructueuse pour

la

t en ralit. Les fouilles des explorateurs anglais avaient mis au jour

de quelques milliers de briques, runies dans plusieurs chambres; ces briques,

couvertes de caractres

au.ssi

Gus que nettement dessins, contiennent, entre autres, des

labaires, des textes astronomiques, des listes mythologiques, des dcrets royaux et

documents d'un

dautres

lAsie.

clbre interprte des inscriptions

surveiller le classement dos inscriptions sur pierre et briques

l.ayard et Rassam.

une dcouverte que

le

assyrien de ces documents remarquables.

le texte

intrt inapprciable.

La destruction des chambres

syl-

beaucoup

<pii les

conte-

naient jadis, effectue par l'effondrement des tages suprieurs, avait eu pour rsultat de briser
ces tablettes d'argile; mais les morceaux, au

runis, et auraient
vriei-s

moment mme de

pu tre facilement rassembls.

Vlais,

au

leur dcouverte, se trouvaient

lieu d'y faire attention, les

nu-

trop zls se contentrent de jeter ple-nile dans diffrents paniers ces dbris, qui

ensuite furent mis dans des caisses, et dont une partie alla

Bagdad pour aider

sir

Henry

Bawlinson dans ses prcieuses recherches, pendant que d'autres furent envoys directement
A Londres. Ainsi

il

advint que les dbris de

la

mme

inscription furent spars les uns des

autres, et beaucoup de donnes importantes sont peut-tre perdues pour toujours.


la

grande

libralit des trustes

du Muse britannique

A explorer

moi-mme

les

ltablissement, je fus assez heureux pour retrouver tpielques-iins des fragments et


les

morceaux

briss.

Pour

la

plupart, ces tablettes sont divises en colonnes, dont lune con-

tient l'explication des signes qui se trouvent

tation est conserve,

frquemment que
groupe
serait

si

fort

mais

en regard;

les signes A explii|uer

la tablette

Admis par

armoires de

pour adapter

ainsi

souvent

la

colonne de l'interpr-

ne se trouvent plus. Dautre part, on

voit

contenait l'explication, A l'aide de caractres phontiques, dun

important; mais on est trs-dsappoint de ne plus jiossder l'interprtation qu'il


,

ncessaire de connatre. J'ai pu reconstituer, par un hasard heureux, quelquefois aprs

plusieiii's

semaines de recherches, des tablettes ti's-im|H)rtantes dont

les

morceaux avaient

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LIVRE

CHAPITRE

I,

IX.

71

dj t photographis sparment. Tout ce dsordre naurait pas eu lieu,


intelligent avait

cherch dabord ramasser

Quelques jours plus lard

le colonel

et

Kawliiison arriva de Bagdad.

MM.

laquelle le savant auteur avait rpliqu, d'une manire

un peu vive,

de son interprtation des textes perses. Dans mes

combattu, avec toute


mrit de

la

mesure

la

Jones et

prface de

que javais

lutcripliont des AchmniJes javais

dus un

et tout le respect

homme

scienre, dilTrents points de linterprtation de sir

par

.M.

Rawlinson ju.squen 18/19. Je navais pas vu

anglais qui, dans sa pr-face,

me

oubli au point de sortir de

la

prouva ce

qui a

mon

par

derniei-,

les

Rawlinson que

|p-aiidenieiit

que des travaux

crits plus r-cents

du savant

reprochait de les avoir systmatiquement ignors, et s'tait


tel (|ue lest sir

Henry. M. Fresnei

pu connatre une

partie de ses tra-

mesure digne dun savant

livre

mme, que

que

a-uvres

les

si

Henry Rawlinson; quand

je n'avais

bientt

comprendre

d'avoir systmatiquement

ignores ne

vaux, et, en s'appuyant sur les donnes que je lui avais fournies,
M.

Ilisluji

la

je le critiquais, habitant la province, Reims, je navais eu connaissance


faits

homme

la critique

avaient remis M. Fresnei riiitci-prtation de rinscription de Bisoutoiin, dans

faite

un

si

runir les dbris des inscriptions brises.

jtais accus-

il

fit

contenaient pas, dans limmense majorit des cas, la rectifiration des erreurs que javais eu

combattre. Enfin

il

lui

montra

changer, en beaucoup de cas,

mme

<|ue,

la

javais

si

connu

scs travaux, je

naurais

pu

nature de mes objections.

M. Rawlinson, du reste, avait lui-mrac, dans une note, exprim lopinion que je seiublais
ignorer lexistenc de ses crits publis depuis 18/19, qui se rsumaient en un glossaire
perse continu jusqu

la lettre l).

entrevue dans laquelle


qui a t, pendant

mon

il

Il

reconnut, en galant

mes recherches,

la

son en-cur, et, dans une

plus haute importance pour

Dans

riennes , et la source de relations agrables.


linson maida dans

homme,

mexprima ses regrets, nous fmes une connaissance personnelle,

sjour Bagdad, de

cl les

les

mes tudes

premiers temps surtout,

encouragea en

me

le

me communiquant

colonel

assy-

Raw-

des rsultats

dont, en partie, je trouvai

jilns

de

polyphonie nu multiplicit de sons attribuables aux caractres

l'existence relle

de

la

lard la justification.

assyriens, polyphonie (jue javais conteste au

je

finis

Jai

un

par

me

anonyme,

tion formule contre

cette

moi par

ne tiennent pas compte des

un journal dun

le colonel

le

plus

que

je pouvais; mais

les

derniers temps,

rectifications faites
foi,

trs-srieux mrite', est revenu sur laccusa-

Rawlinson,
par

et a tir
le

des conclusions qui, puisquelles

savant anglais lui-mme, sont dictes

ou par une lgret impardonnable.

Nous nous occupmes Mossoul destamper


nous prparmes par dautres tudes

t.c

cominencement

premire complication, parce que, dans

insr dans

ou par une insigne mauvaise

convainquit ainsi par des preuves

rendre lvidence.

d moccuper de

article

Il

et

de copier des inscriptions assyriennes,

notre entre

journal priodique AllemaRd Ihi AtuUiut, i88,

mmiro de

et

nous

en Babylonie. Nous y restmes

trois

janvio-.

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EXPDITION EX MSOPOTAMIE.

72

semaines pour

faire construire les

kekh ou radeaux

outres qui devaient nous transpoi'ter

Bagdad.

Quelques jours aprs notre arrive Mossoul, nous primes une maison, proprit dun
chrtien, le kliodja Antoun, et cest de ce quartier gnral

que nous

de

visitions la ville

Mossoul et scs environs.


Mossoul, en araire

la jonction, la patrie

lorigine,

remplace lantique Ninivc.

de Muive

nait

p,xs

11

Mos.soul,

rend celte opinion cxtrinempiit vrai-seiuhlahlc. Pline


.Mmis imposila

Tifpri,

au palais situ

h l'est

de NInus

ft

dit

quondam

la

la ville

construction de leurs villes

et

il

Mnive

anantie, selon

tait

orientale

le

Ce

vestiges des palais royaux.

la

fortifies

comme

comme

par

par Xnophon,

les

de

celle

.sont

ait t l'origine

car .Xnophon ne pouvait ignorer le

nom

et

antique

les

mme

musulmans ont de

Damas, Alep, Diarbekr,

jamais dpartis. La

si

de

que

les

la rive

la circonvallation

Parlhes, et peut-tre
la cit

Mnive

ville

nen restait

il

presque exclusivement sur

royale de Babylone, sa conser-

navait |ias t

encore existante par Tacite

Je ne crois pas, contrairement l'avis de


pila, cite

ne se

i|ui, situes

restauration des Parttes; car,

aurait-elle t dsigne

la ville

de leurs sanctuaires, des endroits

tmoi(piage exjirs de Strabon, et

du Tigre, furent plus lard

vation ipi

habite

de Ninire

encore. La position de Mossoul

de Ninive, car

comme

les .Arabes

sont ces ruines

actuellement existante ne doit-elle,

ville

Bassora, et surtout llamadan, nous autorisent

llillah, pcut-'lrc

appliquer Mossoul un principe dont

indique

palais

de Tacite',

habits jadis et couverts de ruines. .Alexandrie, Jrusalem, Beyrout,

Msibin, Bagdad, .Arbles,

nom

ne peut sappliquer

clarissima; ce qui

le fort seul subsistait

dune partie de

la situation

prfrence choisi, pour

la

du

et la position

le

expressinenl(Vl, xm, i6): Fuit

du fleuve, quoique, du tenqrs de Pline

en ruines, tandis que

une preuve de

est

aH

occatum tpcclans,

lolis

mousseline, toffe dont

la

pas prouv quune partie de

ne.st

remplacement de

t sur

de

et

rebtie,

comment

Ammien-Marccllin?

mes devanciers, que

le

nom de

la ville

de Mes-

de relui de Mossoul. Mespila ne peut tre Ninive,


illustre

de

la cit

assyrienne.

Au

contraire,

il

est

trs-probable que Mespila nest autre que Khorsabad, loign de G parasanges de Larissa,
qui

Comment

tre Resen.

doit

croire

que .Xnophon

net pas eu sur la devancire de

Koyoindjik dautres renseignemciiLs que ceux quil consigne dans son expdition de Cyriist
savoir,

nomme

que

la

femme du

roi

des Mdes, cest--dire d.\styage ou de Cyaxare

Mr^cfa, stait rfugie Mespila

quand

tane. D'aprs cette lgende, (|ui peut avoir

les

11, et quil

Perses entrrent en vainqueurs Ecba-

un fond historique,

il

paratrait i|uc la ville de

Mespila aurait t prise aprs un sige assez long et seulement grce la peur des habitants
effrays par le feu

du

ciel.

La nature des murs de Khorsabad, sauf

rasanges (33 kilomtres de circonfrence), cadre avec

la

le chilfre

description

norme de 6 pa-

que Xnophon nous

transmet au'sujet de Mespila; au-dessus dune fondation d'une pierre calcaire

'

Voypi Tacite, Ann. \tl,

iiii.

et lisse, se

Straboo, Uv. XVI, au couuneacemesl.

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LIVHK

CIIAPITnE

I.

trouve rellement khorsabad une enceinte

de .Mespila

ridentification

de

dernire

la

que

ville.

du

milieu

le

et

faite avec,

73

IX.

des

krii|iies.

de kliorsaliad rsulte encore de

Un

indice assez grave pour

videmment courte

lexistence

Les ruines ne contiennent absolument rien qui puisse tre

vi* sicle;

de sorte que,

si

notre opinion est juste,

moderne

jiliis

comme nous en

.sommes

convaincu, Khorsabad n'aurait exist que pendant cent soixante ans.

Nous dirons cela pour combattre une ideutincation, selon nous impossible; d'autant plus que
nous trouvons
Sargoii

nom de

le

.}fufn ('sc)

dans presque toutes

p. 3/i3)

comme

dsignation d'une contre appartenant Ninive.

de Khoisabad, sexprime

les inscriptions

ainsi (voir

tome

II,

cAvec

du grand Dieu,

laide

jai

construit de lautre ct des plaines (mufii), au pied

rdes montagnes au-dessus de Ninive, une

ville,

que

nomme

jai

llisir-Sargon.

Le mot de Mufn ne se trouve que dans celte phrase; nous pensons


tre lorigine

arabe est

peut-

quil rctraci.-

du nom arabe de Mauil, Mossoul, d'autant plus quune forme antique du nom

^^1, Al-.Momr,

alors trs-semblable au.

nom

assyrien dont nous avons parl.

le nom du quartier msopotamien de .Ninive, dsignant tes plainei.


nom de Mossoul, <|ue les Juifs nomment .Vssour, et les Cbaldens

Musri peut donc avoir t


Il

que

est |)Os.siblc

le

Atour, forme aramlsante, provienne de

nomme Mfri Mnuah,

les Afujri de

du nouveau Bagdad. Abulfaradj


califat,

parce que. cette

Wasit.

Du

sy

reste,

ville se

comme

dit

La

ville, telle quelle existe

le calife

Almansour

choisit

trouve entre Basra et Mossoul

et

qui remplaait lantique Ninive, ce

ville

la

Bagdad pour sige du

non

nom

de Koufa

loin

comme

clef

de

lIrak, pouvait

de

et

et les .souvenirs qui

rattachent ont pu lui donner de bonne heure une importance morale plus

et sa position,

de Ninixe

partie

aujourdhui, nest pas

dj eu quelque importance lors de la construction

ait

que

dnomination ancienne de

la

Nmire.

trs-ancienne, quoiquil paraisse quelle

que

matrielle,

suppler sa grandeur vritable.

Mossoul doit son importance actuelle au grand prince des Seldjouks Malek-Schah (ioy3loqS), qui

la choisit

pour

la

base des oprations

(|uil

pouvait diriger contre Bagdad,

aloi-s

encore soumis au .sceptre des Abbassides. Le dveloppement rapide que prit Mos.oul
dtriment de

la

colonie situe de lautre ct

terrain autour de la ville

du euve

ne peut gure favoriser une agriculture

qui cultivent presque seuls les lgumes europens, ont

quelques lieues de
et laridit

du

connu par

les

Le

mane, comme
tout

la ville, car tout prs

territoire voisin

dont

temps

de

dit

au

surprenant, que

nais.sante.

le

Les dominicains,

se rsigner avoir

un jardin

de Mossoul aucun arbre ne semble pouvoir crotre,

la ville,

sur

la

rive mso|M)tamicnnc, est

un

fait

dj re-

go|p-aphcs arabes.

xni* sicle, le sicle

Mossoul

est dautant plus

la

des terreurs pour lAsie entire,

<|ui

a dtruit

la civilisation

musul-

migration des peuples a ananti la civilisation romaine, npargna

la ruine est signale

la capitale

pas

par linvasion des hordes mongoles. Mossool avait t de

du nestorianisme,

et les

Nestoriens ont encore gard

le

souvenir des

perscutions de cette jioque.


L

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EXPDITION EN MSOPOTAMIE.

74

Lorsque

le terrible

Houinghou-khan approcha des murs de Mossoul, un lioinme trs-remai-

au pouvoir, Bcdrcddiii-Loulou, qui avait d'abord t tuteur d'un rejeton mincur

ijuable tait

aSg,

de

Mossoul. La

dciu reprises, avait brave les atta(pies terribles de Saladiii, en

qui

ville,

iRo, ne

o, et qui, plus tard,

Tanierlan, qui

le

donna deux

de

la consolidation

la

les rois

accompagn de

par

et finit

,4.sie

le

pres et grand.s-pres ont

dont

cueillit

il

existe

est vrai

Il

s'tait

d'ofi

la suite

de cette

besoin d'une
droite.

Quoi

si

la ville.

en

que racontent

leure harmonie

me .semble

est

Nadir-Schah
,

dont

khan de Masanderan,

que Nadir-Schah ne re-

sil

voulait attaquer,

il

le

contre

si

de

est vrai,

faire

travail tait possible;

creuser

mais

Ln

le roi

les

Nadir n'avait pas

ils

la rive

semble pouvoir appuyer

fait (|ui

vivent avec les Turcs en meil-

population de Mossoul

T urcs,

car ceux-ci ont toujours

luie axersion invincible, qui, je crois, est

mais dernirement, quand

gueiTC d'Orient clata,

rvolution d.AIep en

le

que

ce n'est Bagdad. Je parle des Turcs, non des

la

les

la

des troubles dans ces contres, et

de Mos,soul

avait envie

pouvait parfaitement du ct de

(furieusement.

parfaitement mutuelle. Ijirs de


la

tel

que, depuis ce temps-l,

que partout en Orient,

comme

les chrtiens

4 lever le sige aprs trente jours d'inutiles

d'autant plus invraisemblable,

soit, .Mossoul rsista

les chrtiens,

les

roi

coniinandant du sige, empcha Nadir-Schah d'excuter

kurdes, qui forment une grande partie de

protger

que

nom

encore aujourd'hui, non loin de

que Nadir-Schah

quel point un

jii.squ

le

les prtentions des chrtiens, c'est

garde contre

On montre

de Perse

le roi

Je ne sais

grande univro;

qu'il

jiar le

n'en est pas moins vrai

il

affaire.

Si ce

la ville.

Turcs croient que Mustapha Pacha,


son projet. Cette opinion

ainsi

personnes Irs-ges
y a des

il

de Nadir-Scliab, crite

l'Iiisloire

parle d'un tunnel au-dessous du Tigre

pour entrer dans

conqute qui

que Mossoul,

partcntles caravanes de Diarbekr, une place, une mosque, o Nadir

retranch et attaqua

On

les ides le

sicle, firent

au sige des Persans. Quoique quelques Persans auxquels

a.ssist

avec

la

qui

se plier sous

conqurant de Bagdad.

falh llagluldd

surtout leur bravoure qui fora

efforts.

que

ne

il

I>e \vi sicle,

Mossoul

vil aussi

ronqntc dfinitive de Mossoul par Mourad IV, dont le

une traduction allemande,

pas de lauriers

Mossoul, l'endroit

de
a

1 1

sceptre des Iraniens; mais cette siqirmatic ne fut pas

43. Cet vnement nesl pas oubli Mossoul, car

les

j'en ai parle soient d'accord

triompher d'une attaque des Pcisans, sous leur

fois

en

c'est

la

l'pitlitc. .dfcoii

Mossoul eut encore une

et

tullaii

pargna Mossoul;

d'.Asie,

villes

de Perse, au commencement du xni*

Bagdad, tomba momentanment sous


de longue dure,

prit le litre

des auniAiies aux pauvres.

fuis

puissance ottomane en

joug des nouveaux empereurs de Constantinople.

animrent

de cette rar.

svit contre toutes les autres

dtruisit ni ne la pilla, et

de

pas au foriiiidable khan des Mongols; elle fut prise, pille, incendie,

rsista

et resta sous la doiniiintion des princes

est l're

de

aas jnsqii'

des .\tabegs partir de

et

85o Mossoul
,

les

se tint as,scz tranquille

Persans semblent avoir foment

consul de France, M. Place, eut Imaucoup de peine

chrtiens contre les kurdes,

omvre dans

laquelle les Turcs lui prtrent

main-forte.

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UVHK
On

value

nombre

ne

quoiipi'il

la

sement en

CIIAPITHE

I.

population de .Mossoul soixante

personnes plus considrable.

le

faille

On

jn-iil

75

IX.

et dix mille

porter

mes;

le cbilTre

inai.s

il

pourrait vivTe un

des chrtiens quinte mille,

pas oublier que toutes ces valuations, moins d'tre soutenues par un recen-

rjfle, sont trs-|>eu sres.

Les coiuiminauts rlirtiennes

les

plus fortement repr-

sentes sont les Kglises catholiques d'.Xrinnie, de Syrie et de Chalde, ensuite les Armniens

non unis

peu de Jacobites. Quant aux \estoriens,

et les Nestoriens. Je crois qu'il


y a

biteiit |;ure

Mossoul

mais

viennent ordinairement des campagnes voisines

ils

gens dune forte trempe, courageux,

et se distinguant

ils n'Iia-

ce sont des

par cela des auties chrtiens dOrient.

auxquels on ne peut attribuer un couiage bien dtermin.

Aprs

chrtiens

les

y a

il

des Juifs en nombre moins considrable;

gognes; quelques-uns |)armi eux sont

une

terre.

Ln

Juif,

riches et estims. Loist de

fort

accus d avoir blasplini

le

Prophte,

convaincu, ce que disaient les musulmans.

glande, quoique, chose remarquable,


sans se diriger contre

communaut

la

Il

parait

elle restilt

juive.

condamn

fut

que

ni

dans

le

est vrai i|ue,

dans

les

prit dj trop fanatique

de

derniers temps, on a

sais jias

second passaf'e,
d Angle-

mort, aprs avoir t

leffervescence populaire tait trs-

les limites

dune affaire personnelle,


le

pacha

la

barbe du Prophte,

jusqu quel point

le

.Mo.ssoul,

cpiil

de ses ennemis.
fait

populace. Pendant

la

beaucoup de plerins taient venus


partenu

y ft mis mort. Naturellepaclia, ni les fonctionnaires de la capitale nen voulaient ce malheureux, ipii

fut rotidu la lilvert aussitt quil fut labri


Il

ont plusieurs svna-

mon

Le peuple demanda lexcution ; mais

Ot publier quil envcnait laccus Constantinople, |H>ur

ment

ils

occasionna lintervention des consuls de France cl

affaire trs-grave surgit et

assox defforts )>our irriter davantage les-

iioti'c

sjour Bagilad, on nous raconta que

pour voir

les trois poils ipii

devaient avoir

qui taient alors exposs dans cette dernire

et

ville.

a|i-

Je ne

fanatisme du peuple a pu tre excit par ce spectacle; mais

une exhibition de cette sorte contribue toujours veiller

les instincts malveillants

de

la

foule.
11

mme

aussi Mossoul
y a

naient

\ zidis

ou Dawuim en assez grande

gnralement que des habitations au dehors de

claii surtout par les tudes

sur

des

la religion

de cette

la ville. Ainsi

i|uantil, quoiquils

que je lai

dit,

M. Layard,

de M. Charles Bassani, a fourni beaucoup de renseiguements

petite nation. Les Juifs les appellent

Ctudim, Chaldens; quoique

ce renseignement, considr isolment, ne puisse tiv dune force trs-grande, je le crois


parfaitement conforme

la vrit

sous un autre rapport. Je |HUise que ces Yzidis sont

cendants des habitants touraniens qui occu|)aient ce pays avant

nement, 8

riens smites. I^'urs croyances,

ont beaucoup de rappoi


peqituelle

les

les des-

Smites, et qui, certai-

sont encore maintenus longtemps aprs la conqute de la contre par les Assv-

quoique mles aujourd'hui de beaucoup dides chrtiennes,

avec celles dautres peuples tartares. Je ne parlerai pas de

du mauvais pinncipe

logue dans les autres nations,

et

de

et

ne

loubli

la

crainte

du bon. Cette croyance ne trouve pas dana-

|ieut tre attribue la

doctrine de Zoroaslre, dont


1

le

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EXPKDITIU.N EN MSOPOTAMIE.

76

rlvvlop|wiiient iialurel aboutit

au

inonotliisiiic (Ira Pars!,

un dieu accoinpagini d'un mauvais

mais trs-subordonn.

princijic tr^puissaiil,

Selun toute vraisemblance, celte adoration inl(iresae du mauvais priucijn^ appartient aux
M(>dcs, (pii, (|Uoique, dan.s Ira dcrnier.s temps, doniim^s |>ar une aristocratie et une royaut(*

ariennes, n'ont jamais

ment compte des


que nous ne

Mais

peuple, d'appartenir au Touran.

il

parat
celle

que

que

la

faut tenir plus cxartc-

Il

croyance des Modes, celle laquelle Cv rus

i('tablit,

Mage, comme moyen de relever

effort, Gauniat('s le

que

comme

de Zoroastre

religion

.substitua la

rat, dis-je,

cess(5,

l('gendcs persanes, qui se sont d(ivelopp(ie8 clles-nubnes des livres de Zoroastre

pos-si-dons plus.

celte religion

admit

la dii'ection

la

sans pouvoir soutenir cet (^plR'inre

aux Mde.s,

puis.sance (icbapp-c

du mauvais principe,

il

pa-

prK'rence donne

la

.\ln-iman sur Ormuid. Je vois dans cette religion des Vzidis le deniier reste de cette croyance
primitive,

craint le mal avant d'aimer le bien.

(|ui

Les M((des vritables,

les

Mdra des basses

Mages, formaient une

classes, les adeptes des

population fort ancienne et parente dos antiques habitants de la Cbalde. Cest par ce

que

jMiurrait se rattacher la religion des

Modes, dtrne par Zoroastre, aux ides des

fait

Yi-iidis

de nos jours.
Cette jwpulation paisible et honnt'le est loin de mriter la fcheuse rputation (|u'on lui

Dvous leur

a faite.

culte, les Vzidis vivent en

bonne

intelligence avec les adhrents

de

toutes les autre religions. Lcura (|uerelles intestines sont souvent soumises larbitrage des
trangers. Surtout depuis quelque temps, les Turcs

eux-mmes

sont revenus de (pielques

prjugs injustes. Ce changement a eu heu grce aux Anglais, qui demandaient constamment
les vexations cruelles aux(|uelles les Vzidis taient eX|H)ss

qu'on Rt cesser

entendu dire

(|ue le sige

sent pas caus

le.s

l'on racontait (|u'on avait


fille

(|ui

la vie A

nagure. Ainsi

beaucoup d'entre eux,

j'ai

(|uoiqu'ils n'eus-

dsolaient ces contres; ou vendit ceux qu'on ne tua pas, cl

pu acheter,

A cette oc(;asion,

pour dix

un esclave ou une

piastres,

Vzidis.

(Jiiant leur culte,


(pi'il

de Djezireh a cot

malheurs

vue

comme

donn des renseignements sur

assistant, et laquelle

la

fte

M. Rassam ne manquait jamais.

du Scheikh Adi,

.Mais, A ce sujet, je

qu'une partie des renseignements qui nous ont t fournis ne sont pas

suis port A croire

compltement

M. Layard

certains. J'ai interrog A ce sujet

quelques Vzidis qui

me

tmoignrent de

la

confiance; cl, quoique je n'aie pu obtenir autant de dtails que M. Layard nous en a transmis,

me

j'ai,

dire.

du moins, reconnu que cra personnes savaient des choses


Il

est

videmment faux

musulmans; mais
adoient

le

ils

mauvais

n'ont pas

admettent bien, mais dont


ments,

qu'ils

(|uc je dois A

ils

adorent un paon (laous),

une exacte notion de

princi|>e; car le

qu'elles

ainsi

que

la divinit, et, (|uoi

paon semble tre

ne soccupent pas. Je ne

le

ne voulaient pas
prtendent

les

quon en dise,

ils

le

symbole du bon principe,

sais, d'autre part, si cra claireisse-

un Vzidi, mont t donns pour me mettre rellement sur

voie, car le contraire n'aurait

rien

qu'ils

la

bonne

de bien extraordinaire.

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LIVRE
Lc 8

CHAPITRE

I,

eux-mmes Dairdiem,

Yi^ildis sappellent

On ne

l-la.

77

IX.

qui semble tre un pluriel arabe

(">1^,

connat pas rtymologie de ce mot; je

(le

raltache directement an indo-

le

seythique dattttmak, qui, dans les traductions des inscriptions trilingues des .Achmnides, se

met

A la place du perse kdra, peuple, et le remplace consLrmment. Je laisse d'autres le

rapprochement

soin d'examiner la ralit d'un

(|iii,

une lecture A peu

toutefois, repose sur

prs sre; nanmoins on pourrait toujours faire valoir,

comme une preuve A lappui de mon


nom de Daseni, au peuple

opinion, que les Yzidis d'aujourd'hui se rattachent, par leur

|Mrlant la langue qui, selon nous, est celle des Xb'ub tourauiens.

(Juant aux Nestoriens,

mme compltement
connu

(|ue, sous le

habitants du nord du

les

mis

roi

au sige de cette

fin

d'Isral

do Samaric,

(Reg.

le roi

commenc par

ville,

Sargon,

est

Il

en Assyrie

captifs

39 ). Quelijues annes plus

xv,

Il,

cherche.

l'on a tant

Pkah, Tiglatpileser, IV* de ce nom, amena

royaume

av. J. C.), aprs la prise

(718

galement reconnatre, et cette ide ne m'appartient pas

j'y crois

en propre, une ancienne population i|ue

rgne du

tard

selon toute probabilit,

(|ui avait,

Salmanas.sar IV, transplanta

le

reste

de

la

papulation du royaume d'Isral khalach et prs du Chaboras, le fleuve de Oauzanitis, et

dans

les villages d(!

Mdie. Je crois

des peuplades emmenes par

me

fait

qu'il faut

chercher

les rois d.Assyrie, et la

ils

furent conduit.s les restes

physionomie des Nestoriens montagnards

une partie de

croire qu'en eux s'est conserve

na rien d'extraordinaire, car, depuis le

pojmlation

la

Cette opinion

isralile.

schisme des Nestoriens jusi|u'au

xvi' sicle, les

mmes

populations ont toujours habit les montagnes au nord et au nord-est de Mossoul. Paens

pendant longtemps,

ils

accueillirent l'hrsie de Nestorius, qui leur prsenta la vierge Marie

comme mre du Christ {\pK/lOT6xos). en rejetant la croyance des conciles, qui la considrent
comme la mre de Dieu (Beodxos). Lorsque cette doctrine fut combattue et condamne
aprs

le

synode dpbsc en 433,

les Nestoriens,

montagnes, restrent adonns leur

que

la

foi

primitive.

plupart des communauts urbaines de

mille ans, furent

ramenes dans

chaldtmnes ne date que de


tout le temps

du

la

de

le giron

surtout ceux

Ce ne

nom de

lintrt historique

(|ui staient tablis

et la majorit

l'gliso catholique,
(jiii

des glises

ceiiLs ans.

s'tre

loriipne

si

Ce

que nous leur

n'est,

du

reste,

conserve sans tre altre

influences multiples qui ont chang, pendant deux mille cinq cents ans, les rapport.s

ethnologiques de
nat

les

avaient t puis.sants ^vendant

qui sc rattache aux Nestoriens,

dans ces montagnes inaccessibles (|u'une population peut

|>ar les

dans

xvin' sicle

Clialdens, kaldani, ne s'entend, dans l'acception

attribuons est vritable, et, dans notre esprit, elle est presijuc certaine.
i|ue

du

fut ipic vers le milieu

Msopotamie, ne.storienncs depuis plus de

conversion des Nestoriens,

califat. .Aussi le

de Clialdens catholii|ues, que depuis deux

On comprend

la

dans

les

lAsie.

Des gens trs-srieux ne sont pas contraires

Afghans un autre reste de

hypothse trouve un appui dans

la

la

population isralite, et

conviction

mme du

l'opinion qui recon-

il

est

de

pcu[de afghan. Les

dan-s lesquelles furent transportes rpielqucs fractions des dix tribus sont,

fait

villes

que

cette

de Mdie

de plus, trs-cloignes

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KXPDITION EN MSOPOTAMIE.

78
liahilatiuiis

(les

du peuple

liiibite

(|ui

ririim oriental.

Mais les

cuiiiiuulioiis ()ui n'uiit

pas

cess d'inquiter ces contres sous les .Aclininides, les Sleucides, les Partiies, les Sassa-

nidcs.sans parler des catastrophes amenes par i'po(|ue arabe et mongole, ne sopposent pas
une translation aussi lointaine. Et,
impofutihle,

si

l'on

les conditions

visiter A

Les habitations [larticnlires sont (jiiehiuefois tre-s-propres


partie bties en pierre et surtout

en ce calcaire

Les

les constructions niniviles.

salles

et

gris, sorte

i|ue la nouvelle Ninivc a reu

comme au

un hritage

mais peu probable.

en grande

elles sont

ou chambres sont souvent trs-leves et couvertes

la

soit

de gj'pse, quon trouve employ

de votes dont on ne peut mconnatre

truction en bois est

peu distingues, un

assez,

[(Cessible,

commodes

manire de construire

.soit

trouver

notre aise, na pas un seul moiiiimcnt bien

rrmar(|uable. Quelques personnes attribuent certaines mosques,

ge antrieur au sac de Mossoul par iluulagliou-klian; cela est

dans

la

de son exactitude?

de Mossoul, que nous pmes

I.a ville

peut admettre cette dernire ide sans

pourquoi n'en accueillerait-on pas avec une certaine faveur une autre, qui porte

avec elle-mme

hardiesse;

il

nest pas imp<(ssible

que

dernire

ci'tte

de son aeule. La cons-

entirement inconnue, et pres(|ue tout est bti en pierre Mossoid

dehors, o les arbres sont une vritable raret. Sous ce ra|)port, laspect de

quelle SC

vue gt^nral,

montre

l'mil

du spectateur plac en dehors

soit (pie le visiteur se

dautres villes, telles (|ue

Bagdad, ne prsentent

morne, comme

nest riant; tout est glacial et

et quelle

la ville,

serve au point de

trouve dans les rues, offre un caractre de tristesse que

si

pas. Bien, dans lintrieur des maisons,

la ville actuelle, se

souvenant de

la

splendeur

ensevelie de lAssyrie, portait le deuil de la [luissance de Ninive.

Le climat de Mossoul

malsain et propre au dveloppement des maladies fivreuses;

est

bien diffrent, cet gard, de celui de Bagdad; la temprature est bien plus variable. La
chaleur, A partir du mois de mai, est telle, que l'on reste dans les souterrains, ou sfrdabt,

pendant

le

jour; lusage de dormir sur

cause de lhumidit de

le

toit

pendant

Quand

Bagdad, au mois de

je quittai

fvrier,

Au mois de mars nous pmes

inconnue A Bagdad,

mme

nuit nest [las aussi gnral, A

Nanmoins,

lhiver

on ne se servait plus de

montagne, avant darriver au Zab,

ver; mais, en passant la


asjiert hivernal.

la

en somme, on a, mais pour un temps moins long, presque

l'air;

tous les inconvnients de la chaleur babylonienne.

voir Mossoul

assez froid.
y est
ses vtements dhi-

scne changea, et prit un

la

de

la

neige, qui est presi|ue

au mois de janvier; et je dus rester A Arbles pendant i|uatre

jours de pluie, tandis i|ue, [dus au midi, la s(-clicresse avait djA coininenc pour tre rare-

ment interrompue. Aussi


o

l'on sen sert

de Mossoul
Perse nus

Mossoul
cest A

comme

est, A ce

mmes

les

i[u

Bagdad,

de fonctionnaires. Mais

le climat

fourrures ne sont pas aussi superflues Mossoul

objet de luxe

quon

dit,

ou pour

linstallation

encore trs-tcm[>r , ([uand on

le

compare avec

celui

de

la

degrs de latitude.

nest [las fort prs

cause de ce

fait ([ucllc

de

la

offre

MiMiterrane, et djA trop loigne du golfe Persique;

peu de ressources A lEuropen qui voudrait y

faire sa

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LIVRE

I,

CHAPITRE

79

X.

provision de marchandises oceidenlales. !>>b bazars sont assez bien garnis dobjets orientaux,
dtoiles surtout, car la tisfioranderie cl la l)i'oderic

de

patrie
tires

la

la noix

Mditerrane,

la

produits raatiufaduriei-s sont aussi envoys

galle. I>cs

Msopotamie, four pourvoir aux besoins de rEuro[)e

dun seul ngociant europen; et

suflit

il

de

du consulat de France, poste cr

pliitt

cause de

la position aixbologi<|iie

de vue politique. Le consul d.Angleterre reste donc seul cbaif' de


pens, dont se spare

In

le jioste

quau point

protection des Euro-

mission amricaine, compose de plusieurs familles et exerant gale-

ment une cerUine inlluence sur


la nii.ssion

la

de

et

par suite du

cest probabicinciit

peu dimportance commerciale de Mossoul, que, tout dernirement, on a supprim

Outre

la

mousseline. Les articles le plus frquemment exports de Mossoul sont des ma-

chimiques, ainsi que

de Mossoul dans lintrieur de


la

prospicnt depuis longtemps dj dans

les indignes.

amricaine, dont

les

avant-postes ne se trouvent pas seulement Mos-

soul, mais bien plus loin, au Inc dOuriniab,il


y existe

un tablissement trs-bien tenu.

Ils

prennent,

comme

une mission de dominicains, qui ont

les capucins

de Diarbekr, un ascendant

salutaire sur les populations arabes et chrtiennes, en instruisant les enfants, surtout ceux

des chrtiens;

ils

exercent, en outre,

mdecine avec une grande

la

et louable libralit.

cause de sa charit, cette aristocratie monacale est bien vue par les habitants musulmans;

en outre,

des dominicains a compt dans son sein des

la mis.sion

par exemple,

le

pre Garzoni,

qui, quoiqu'il ne soccupe

(|ui

hommes

trs-minents,

a publi le premier crit sur la langue kurde, ouvrage

que dun seul

dialecte, cl quil se

borne

transcrire les

mots en

caractres latins, nen est pas moins trs-ncessaire ceux qui veulent tudier cet idiome.
I.es

dominicains ont une petite collection dantiquits assez belle, et

grande hospitalit

que

dit, et

les

trangers leur table, qui est mieux servie que

vues en Orient.

j'ai

ils

ils

Du

reste,

ils

reoivent avec

la

plu|>arl

cultivent eux-tnincs leurs lgumes, ainsi

une

de celles

que

ont, quelques heures de Mossoul, un jardin dont iisnielteni les produits

je

lai

la dis-

position des Europens.

CHAPITRE
DE MOSSOUL

X.

BAGDAD.

Avant de partir de Diarbekr, nous avions dlibr sur


prendre
la ville

la route

de terre ou

dAmida, et

le

amont de Mossoul, ne

celle

du Tigre. Le

voyage [wr terre

la

question de savoir

(leiive fait

de grands

nest pas sans intrt; ensuite les

si

nous devions

circuits [)arlir

de

eaux du Tigre, en

sont pas trop sres, et souvent le radeau y est expos des avaries. Mais,

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EXPDITION EN MSOPOTAMIE,

80

cuire Mossoul et Bagdad, les cunditious ne sont plus les luuies, et rarement on

moins en t,

le

chemin de

au Tigre nos pei-sonnes

M. Oliarles Rassaiu, consul dAngleterre, eut


Il

nous proposa, au

que plus

lieu

la

tai-d le

mme

du

clioisit,

Nous i-solmes donc de

terre par Arbles et Kerkoiik.

et notre fortune, fortune

coiiGer

fleuve a engloutie.

bout de nous clairer par scs

conseils.

de choisir plusieurs radcau.\ pour nos personnes, notre suite,

et

nos bagages, de neu prendre quun seul trs-grand , sur lequel nous pourrions placer tout
la fois;

pour nous

dbattit

il

le prix, et

tres (selon le cours dalors, prs

convint avec

Fresnel de

.VI.

de 5oo francs) pour un keick de

la

somme

de a,ioo pias-

trois cents outres, sous la

condition quelles fussent neuves.


Voici

comment on arrange

chvre, on

ces radeaux

on

les sous-lie foi'lement,

les

on gonfle une <iuantit de peaux de bouc ou de

goudronne,

on

et

les attache alors

que

natte de palmier; ou les j place gnralement de manire ce

une sorte de
forme un

la disposition

carr ou un rectangle peu allong. Notre keick se composa ainsi de vingt rangs doutres

de quinze chacun. Quand on

les a disposes

d'une natte quadrangulairc, on

les

de celte manire, et qu'on

mtres de longueur sur sept de large.

mtres de ct; sur chacun des cts

il

dun feutre trs-pais et impermable

un berceau,

et

au moyeu

charge de pices de bois poses en travers, i|uc

couvre de poutres, ranges en sens oppos, et qui fornieut


avait dix

les a jointes

Au

y avait un de nos quatre

Le feutre

la pluie.

ferm du ct extrieur, mais ouvert vers

l'on re-

pont du radeau. Notre keick

le

milieu se trouvait

tait

lits

un carr de deux

en bois,

et

couverts

bomb comme pour former

lintrieur, cest--dire vers lespace

carr, pour quon y pt entrer. Tout ce qui tait autour de ces quatre berceaux, qui formaient un cair de quatre mtres de ct environ, tait la disposition de nos gens, et

un

mettait nos bagages. Ainsi, dans le sens de la largeur,

rebord dun mtre


les attaques

deau,

oit

et

demi, o couchaient

restait

et

la

hommes

ipii

trois

la cuisine, la place

couches de nos gens. Les rameurs ne dirigent pas, car

on

le laisse

et tantt,

arrire.

driver

sans quon

ait

la

grce de Dieu

et

il

A chaque

est

donc de

chaque ct un

extrmit du ra-

mtres de largeur sur sept de

des deux kelehdji, ou rameurs, et


le

kelek tourne continuellement,

du fleuve; tantt on

besoin de changer de place, on regarde

Le devoir du rameur

avait de

devaient nous protger contre

part des Arabes.

de chaque ct un emplacement de

longueur, taient installs nos bagages,


les

les

que nous pouvions redouter de

est
la

veiller la conservation

tourn vers

la droite

gauche, en avant, eu

du vhicule,

ainsi

que

de

le

prserver des chocs, et de prvenir immdiatement toute avarie qui pourrait i-sulter

de

la

rupture ou du dgonflement des outres.

Le radeau

irait

bien seul,

sil

ntait

pas aussi charg; mais les outres ont,

comme

cela

sentend de soi-im'mc, jvour but de pouvoir dcupler le poids de lembarcation. Pourtant, la

rupture de (juelques peaux pourrait dterminer


taient

endommages

la

perte du radeau, surtout

plus fortement dun ct. Pour prvetiir un

outres de rechange, et les kelekdjis se chargent

mme

de

les

tel

si

celles-ci

dsastre, on a des

placer immdiatement, en

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LIVRE
amarrer

faifianl

une range d'outrcs.et

Un

On

81

X.

s'expose

uii

danger srieux en s*ap-

fleuve, car les cailloux et surtout les arbrisseaux crvent parfois

redoutable, que les eaux du Tigre ont une

le|>ril est dautant plus

en plusieurs endroits. X

rapidit trs-grande

tueux.

CHAPITRE

I,

radeau |iendant quelque temps.

le

du bord du

proclianl trop

hauteur de Mossoul,

la

il

est dj trs-imp-

jour, en voulant visiter les ruines de Ninive, nous entrmes dans

une bart|ue,

mais, malgr les efforts des bateliers, elle fut entrane vers une caserne en aval de Mos-

un soldat turc, qui nous voyait passer,

soul, et
c

comme

a souvent t

(jui

en riant de notre embarras

Bagdad, chargez-vous donc d'une commission

cela jusqu'

Celte manire singulire de voyager sur

lissage

dit

cit';,

il

le

Tigre

iVous

'

masse deau,
le

nom de

soit

Nanmoins

murs et

l'immutabilit des
religieuses,

sois enquis,

que l'Euphrate, qui

encore sillonn par des kelels.

tarddeh.

changent

le

On

usages dans ces pays, dont les

vite, tandis

que

usages et

les

les

renseignement fourni par

le

que toute autre, parce que

Il

pre de

se [>eut aussi

le

pas

beaucoup perdu de

sa

va pliilt sur des navires connus .sous

culaire est mieux justifie

une toupie.

nai

[Mssage d'Hrodote est des plus curieux, en ce qu'il atteste

hommes,

cjiie

de

lhistoire a cela

les races

mmes,

fort

les construit

en carr, mais

remarquable, que

le fleuve fait

tourner

forme

la

le kcick

Babyloniens fussent plus avancs dans

les

les ides

mui-s ne cdent pas une srie de

Hrodote nous parle do keleks ronds; aujourd'hui on

sicles.

dans

parle de radeaux outres dont se servaient les riverains

de l'Euphrate. Actuellement cette navigation semble se restreindre au Tigre, car je

entendu dire, quojue je men

irex

dj connue dHrodote

tait

le

cir-

comme

pratique de

la

fabriquer ces embarcations que ne le sont aujourd'hui les Arabes du Tigre. Nous verrons,
ilu reste, quil

nomms

des bateaux circulaires


y a encore

Hrodote raconte aussi que, lorsque

le

kouffeh.

navigateur tait arriv antenne de son voyage,

dtachait les outres, les palmiers et les poutres, et les ramenait sur des btes de

mme

chose se

fuit

encore aujourdhui; arrivs Bagdad, nous assistmes

la

il

somme. La

dmolition

tie

notre radeau sur les bords du Tigre.

Les outres ont, de tout temps, jou, et jouent encore un rle inqwrtant dans

du Tigre,

mme

dans

la

natation.

Sur

nagent en sappuyant sur une outre, cl


attaquent en nageant dans
uns. J'ai vu des Arabes

de

se servaient

les bas-reliefs

la

le fleuve, la

mme
lance

arms d'une lance dans

fusils, et je

de Ninive, on

voit des

navigation

la

hommes

la

main,

le fusil

celte position;

au bras, selon quelques-

mais je

n'ai

pas vu ceux qui

dois avouer (|uun pareil exercice offrirait de srieux obstacles.

Les Arabes tirent, dailleurs, assez bien pour rester sur le rivage et pour viser de

Un

autre

et large

moyen de

de deux

d'autres arbres,

'

Hrodote.
I.

I.

navigation dont

trois

qui

chose existe encore aujourd'hui. Les Arabe,s

mtres;

il

jai

parl dj, cest

comme l'osier, goudronn des deux

l.

un bateau rond, profond d'un mtie

ressemble un panier

fait

de branches de palmier ou

cts, et qui tourne ronliniicllcment au gn^

I. cti. C.VCO.
1

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EXPDITION EN MSOPOTAMIE,

Si

Deux

donnent

Ces

fleuve.

les

dsif^c Bagdad, sont surtout en usage pour des trajets de courte

|)i-soniics lui

nous en soyons servis pour

Le aa mars

85 a, nous quitUmes

consul d'Angleterre. Nous nous

Nous visitmes

it

de

Et de

1.

la ville et

par

Calacb

accompagns et

il

le roi

palais

partit

de l'ancienne Calath, dont

pour

lAssyrie, et

il

il

entre Ninive et Calacb, et cest elle qui est

(|ui est

la

les ruines

la

grande

cuments originaux. Nanmoins

par

le

nom

premiers

les

stait

ne l'aurions pas cherch, dans .Vnophon,

roi.s

On

ipii

Gense

la

du grand empire

perptu, et nous
parle de

nom de Calacb

n'est

d'un territoire de

ne 80 retrouvent pas
et

Or

l'.Assyrie.
Il

Il

il

aide di do-

retrouvons

on nous

dune ancienne

ville

la

et

Chahichne

Xnophon ne nous donne ordinairement pas de noms qui

nous parle de Babylone, de Sittac, dOpis, du fleuve Zabatus


pas mentionn

quil na

a rapport ceux qui devaient exister de son temps.

ne

fleuve, et

les habitations

avec Nimroud ou Calach

son jioqiic, et pouvait bien exister encore; nous ne savons

mme du

(\iv, i).

d.As.syrie.

pas inconnu aux Grecs, puisrjue Strabon parle de

ailleurs.

jamais t dtruite.

bord

le

d'une pareille identification.

de tant dautres endroits encore qui tous attcstcnl

noms inconnus, mais quil


lait ainsi

dut viter

l.,arissa

lide

le

comme

L'iris.sa

a voulu identifier

certainement les restes de Nimroud peuvent faire natre

Zah),

ville.

aujourdhui connues sous

deincurc royale. Justyuc-l Elassar, cite dans

ruine et jadis habite par les Mdes.

(le

Nimroud

mmos de Calacb. Mais cette ville ne fut choisie pour rsidence


Salmanassar I. Ce monarque btit le premier palais ipii a d subsister assex

(iuant Resen, elle tait tombe, des poques que nous pouvons prciser

comme

est question

y btit Ninive, et les rues

sont celles

longtemps, mais sans tre

le

le

nous arrivmes vers

et

et ensuite Ninive, avaient t habites

Mais

par

installs sur le kelek

tant une des trois grandes villes bties par

Les inscriptions nous dmontrent clairement que

nom de Nimroud
que par

lon

quoii|ue nous

diiri^e,

travaux de M. Layaixl.

immenses des

comme

la)

les

terre (de Sennaar)

cette,

El Resen

B la.

1,

Mossoiil

abandonnmes au cours du fleuve,

illustr

les fouilles

Gense (x,

la
1

koujfeli,

de Bagdad A Ctsiphon.

aller

quatre heures Nimroud,

dans

la dii'ection.

nom que

car c'est sous ce

du

dit pas

pas

si

celte ville

(malgr lexpression ni riv TtyppTa) que Larissa

est possible quil

l'ait

non

quitt

loin dOpis.

Il

le

Or Calach sappe-

mme

ft

au

est constant quil

des Pci'ses, et ceux-ci se Irouvaieiil naturellement le long du fleuve.

Larissa rappelle fidlement le son de Resen, et,

il

a longtemps, Bocliart a dj rap-

proch ces deux noms avec raison. Resen tait situ entre Calach et Ninive, cest--dire entre

Nimroud

et

Koyoundjik non sur


;

les

bords du fleuve, mais lintiieur des terres,

de .Mespila ou de khoisiabad. Je crois rcconnaitre celte


levs qui couvrent

la

mme

dont

situe

un peu trop

localit

six

heures

dans un des lumulus trs-

plaine, entre Ninive et karamiesou karakouch ; je penserais karamles

le tiimiilus

convient tout aussi bien que celui de Nimroud,

l'est,

pour justifier lexpression de

la

si

cette ruine ntait

Gense. En outre, elle

est

trop loi-

gne du fleuve.

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UVHE
La

ville (le

Calach

de Resen, dont

donc Larissa
de

|)arle

la

le

est

Larissa na

jws Nimroiid. Au

n'est

Dolomne, de

CHAIITUF,

I,

srement Nimroiul;

nom de

<-t

83

X.

de Ninivc srement Koyoundjik;

commencement du

Ghalachne, de

la

la ville

la ville

(|n'une dformation grcise, se trouve entre elles;

la

livre

XVI de

Gographie, Strabon

sa

comme

Chaziie et de lAdiabne,

formant

les

plaines autour de Ninive.

Mespila ne peut pas tre Ninive. Cest ce <|ue nous croyons avoir

vu ce pays, couvert

({ui a

aux

de

lidentit

dt(

tumuliis qui promettent encore

ne peut se ranger

sicles venir,

noncent

l'avis

ruines se ressemble assez; ce sont toujours les

nu moins pyramidaux;

et,

quand on

on se demande avec raison


c

de ceux

ruine moderne et de

telle

(jui,

[irouvt:.

une rcolte archcologi(|ur

sans des preuves convaincantes,

telle ville antiipie. Dailleurs, laspect

mmes

lieu

des

monticules plus ou moins hauts, plus

tumulus avec une

croit avoir trouv l'identit dun

e Pourquoi ne prendrions-nous pas plutt

grand, tout aussi puissant, au

homme

Tout

ville,

tumulus tout aussi

tel

de celui que nous supposons cacher

les dhris

dune

donne?

c ville

I.rissa

est

antique de Resen, probablement Karakourh, Mespila,

ville

la

moderne de Sargonvillc (Hisir-Sargon),


rend

le

kliorsahad daujourdhui;

Xnophon, dont

im|iorlantes les donnes de

plus

elle

cit plus

la

et celte identification

augmente en

mme

tem|is

l'autorit.

M. Ravvlinson avait voulu jadis voir Resen dans lassar, quoique les deux

dans

plac entre kalah Cher);ht)t et Ninive;


la

Bihle. Je

phrase de

de ce passage
avant

se trouvent

Gem''sc, parce (|ue Kalah Cherght est une grande distance au del de Calach,

la

leipicl est

actuel de
I,a

noms

la

est

ne

sais

Gense

sil

dit

antrieure

la

la

ir

avait suppos

grande

une erreur dans

le

texte

villes est Resen, et la rdaction

fondation du premier empire rhahhhni,

C. et heaucoup plus antique (jue

J.

il

a renonc cette hypothse inadmissible.

videmment que

la

splendeur de

la

,i

la lin

du

xxi' sicle

grande Ninive.

Mais rxrvenons Niraroud.

Nous
nassar

visilAines les dilTrentes fouilles

III

|>arties

(K8o j, au

Sardanapale V

et

son

.sont bties

fils

M.

n'ait

par

Assardauilun,

Nous examinmes surtout


tour.

compte de

des palais de Sardanapale

III

(viun (j3o), de Salinn-

tem[)s (hvsquels Calach parait avoir t son apoge

de ces difices

les fouilles

les
le

nanmoins (|uehpies

kyniladan des Grecs.

dun (p-and inonticide qui cache

Layard lui-mme, dans son ouvrage


ses elTorts, dont

derniers monanjues de Ninive, par exemple par

nous pmes admirer

(.AVncrcA

and Babylon,

la hardiesse.

pas mesur exactement les dimensions des cts de

la

p.

les

ruines d'une
a

i-j3),

Nous regrettons que

VI.

rendu

Layard

tour tages de chaque ct;

ainsi une nouvelle donne sur les mesures assyriennes. Nous sommes davis,
monument peut tre celui que les Grecs d<signent sons le
nom de tombeau de Sardanapale. Celte identification est admissible, et un autre monument

nous aurions eu

avec les savants anglais, que ce

de Ninive peut avoir donn

lieu cette tradition.

Mais quant

la

pyramide de Xnophon,
I

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EXPDITION EN MSOPOTAMIE.

84

voyons

iiuus n'y
Il

Les

qui coiifinne son

rioii

de ces

avait |>artout

idioitil

difices Ninive,

avec la tour tapes dcouverte

mme

koyoundjik et kliorsabad;

ntait possible

M. I^yard.

|)ar

kliorsabad.

de Nin>roud ont pu tre pratiques

fouilles

ciel

ouvert plus frqucinnienl que cela

et ce fait prsente

quelques avantages srieux

pour lexplorateur. Aprs avoir examin avec soin tout ce qui pouvait nous instruire, nous
nous dirigemes vers
encore

mme

le

de Selamiyeh, o nous tions amari-s. Nous partmes

le village voisin

soir, et

continumes notre route sur

le Tigre.

Nous passmes l'embouchure du grand Zab, ensuite, prs


nous vmes

Un

trs-considiablcs.

Ce

teau de terre).
sortit la

autre

fut l

nom que

les

Ix-s

que

roi

Grecs

les

plus dtaille ne saurait entrer dans


11

est possible

que, sous

le

nomment

le

nom de

Nous passmes rcmbouchitre du

5oo

la

nuit,

des fouilles

.Arioch, roi dElas,sar, et do

nomment

cadre de notre

Ninus, y

fixa le sige

koeii,

petit

Xnophon

Zab,

la

dans

le voisinage

ait

voulu dsigner ces ruines.

hauteur de laquelle

Tigre a dj une

le

que

Bagdad, sur

les

Arabes

duquel sc trouvent des sources abondantes de naphte.

(Juelques heures plus tard nous arrivmes Tekrit, la ville


situe entre Mos.soul et

de sa domi-

mais une explication

rcit.

pieds, et nous entrmes dans le rtrcissement du llcuve

El-h'alk, et

fait

plus anciens rois de la Chahle avaient tabli en

nation. La nuit ntait rien l'aspect imjiosant quolTrent ces restes

largeur de

pendant

Toprak-kal (ch-

cest

leur gouvernement, et plus tani, aprs la chute de l'empire arabe,

premier

le

Turcs donnent ces ruines,

que rgna, du temps dAbrabam,

grandeur de lempire dAssyrie.

ces lieux le centre de

Ninippallukin,

d'IIadji Ali et

de kalah Chergbt, l'antique las.sar, o les Angolais ont

les ruines

les boixls

du Tigre,

la

et qui,

plus remarquable qui soit

parmi ses enfants, compte

le

grand Saladin.
C'est

avaries.

que nous fmes une

ici

En passant

de Tekrit,

et les ruines,

qui sc

lia

en

dire

fait

que

l'islamisme.
les

effet

sc

nommait

les

la

du kelek

et

pour remdier aux

Babylonic propre, dans

|)lus

tendues que je ne

lavais pens.

En

effet,

il

gographes arabes,
le

disent,

la

keneh,

l'glise.

la ville tait

mme celles qui sc


On me montrait

un

terddb,

cheik arabe

me

conduisit

anantie depuis

d'glise, et, selon

peuple surtout de chrtiens et de Nestoriens; mais

une espce de

fort

tiouvent lautre extrmit de


aussi

pays qui,

Car leur orgueil leur

peuvent tre des ruines

des ruines Tekrit qui


y a

nom de keneh

Un

quelques heures que noos passmes Tekrit,

les .Arabes

toutes les ruines proviennent d'une ancienne ville chrtienne

Arabes donnent

le

aujourd'hui, nest quun simulacre de ce quelle fut jadis,

sont beaucoup

comme

ou,

l'tat

Ap|)ulloniatis.

telle (ju'elle est

avec moi pendant

la forlcres.se,

pour examiner

Fatha, nous tions entrs dans

la

du temps des Grecs,


I,a ville

halte

que

au midi, et disent (juc toutes

la ville, portaient ce

lon disait tre

un souterrain du temps des

une espce de vote souterraine, semblable

tait

connue dAmmien-Marcellin. Cette vote conduisait un

celle

califes.

que nous avions vue Diarbekr,

C'est

les

les ruines,

nom.

et

qui

escalier situ au-dessous

du

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LIVIlE

du

c(ll(

du

CHAPITRE

I,

on pouvait arriver nu Tigre;

(Icuvc, et (le l
sions

85

X.

elle servait

probaltlcment recevoir des provi-

fleuve en cas de sige.

Je montai sur le castel, do la vue domine le Tigre; le rocher sur lequel ces ruines sont
situes est trs-haut et presque inaccessible.

On me

parlait aussi d'images et de

chambres

soutriraines datant des

je n'avais pas ordre de mabsenter de notre caravane

rsigner ne pas faire cette course, qui, ce qu'on

si

me

faut pas croire, sans vrification pralable, lexistence

annoncent; mais

j'ai

temps

anti(jucs; mais

longtemps cl sans escorte. Je dus

disait, aurait t ass(;z

de toutes

longue; car

les merveilles

que

les

il

me
ne

Arabes

su Bagdad que IxMucoup d'anth|uits, surtout du temps des califes,

existaient rellement Tekrit.

[.'ancienne ville avait

une trs-mauvaise rputation;

por, tait le repaire de Bdouins brigands, tels

probablement davant lislamisme; Abouifda


eslcertain, toutefois,

Il

que

le

donne pour marraine

caravanes vitaient Tekrit,

les

chteau de Tekrit, construit parSa-

que ceux de Djezireth-ibn-Oniar. La


lui

comme

les

Tekrit, fdle

moyen Age redoutaient les

habitants, trs-chcvalcresqucs d'ailleurs, des chteaux

une bonne couvre que

cette fois

fil

Timour

on en

ina.ssacra les dfenseurs, et l'on

La |)opulation actuelle de
qu'il ny avait

fit

la ville est

ne

il

rsista pas

de leurs ttes une pyramide triomphale.

musulmane; un

toute

seul juif y habite cl

le

me

bient(At obligs

de rester

cause d'une avarie, et nous passmes

la nuit

kelek bouget.

lendemain nous nous remmes en route et le


;

gauche du Tigre,

fixa

nom

d/ia<tm

notre attention. Ne .sachant pas encore que

thur, petite localit sur la rive


le

mol fhur

se trouve en beau-

coup dendroits en Msopotamie, nous pensions que ce l)our pouvait bien tre identique au

meux

dit

pas de chrtiens.

amarrs une distance considrable au sud

lac

C'est

habitant.s

au coni|urant'; aprs sa prise,

Aprs quelques heures nous |)artimcs de Tekrit; mais nous fmes

sans que

date

AN'ael.

du Bhin.

Mongol, en exterminant Tekrit cl scs

le

malfaisants. (Juelque fort c[uc ft le chteau,

ville

de

marchands voyageurs du

oiira de Daniel, o Nabiichodonosor

fil,

vraes plus lard le vritable emplacement de ce

fa-

selon la lgende, la statue (for. Nous li-ou-

monument, dont

la

lgende parait avoir un

fond histori(|ue.

Quelques heures plus

de ruines portant
(|uont les

une

le

loin

nom

localit qui, situe

deur de

nous arrivmes, en franchissant un passage

d'sAi

Arabes da])peler par

le

im.

<}

dune nouvelle

di.slance

de

ville

des ruines

<jui

une sn
la

manie

appartiennent

celle-ci, avait t puissante

avant

la

splen-

Du reste,
a ici une raison spcieuse. Non loin de celte rfpon
y
nom tl'Eilei Bagdad, existait le palais de Hii a o les califes se firent acclail

mer comme Kmir-el-Moummin. La

nom

une grande

sa devancire.

quon dsigne par

dillicile,

Bagdad ou Vima: Bagdad. Nous avons dj pari de


le

M. ninand,

dit

cirronslance

tic

sim

que

lodn|i9. ip

le Rairak,

ou

salle d'o partait la puis-

chAtpnn Aait d^tni.

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EXPDITION EN MSOPOTAMIE.

8f.

anc

de Bagdad, ee Irouvail en cel endroit, a donn naissance au

<iu ratirr

liagdai.

Souvent

favorisa la dnoininatioti dont

Au centre de
la

nous cherelions expliquer

rgion d'Eakt Baffilad se trouve la

ou plutt

massif, haut

moins

rien nest

parait certain

Autrefois

il

elle est

ville

de Samarra. Nous y passmes pendant


Samen-

spirale souvent dcrite, et souvent figure. Elle se

forme par une spirale conique qui senroule

prs de Go mtres.

de.

liaux

la raison d'ti'e.

nest jms bas sur des explorations personnelles. Sainatra,

connu par une tour en

six tages,

il

la

que j'en raconte

nuit, et ce

rati, est

nom de

Samarra dont nous parierons, et celte tcemon

h;s califes se relirrenl

sr. Dailleurs

il

On

six fois

compose de
autour d'un

se figure ordinairement la tour de Babel ainsi; mais

peut y avoir eu Babylone des difices de ce genre


comme celle de Samarra.

que

la

tour de Babel ne fut pas ronde

avait

ici

une plus grande localit dont parlent Ibn jobeir

mais

et dautres gographes.

Le lendemain nous vmes les ruines nommes Kadeiiah, et qui sont d'une poque assex
ancienne. Ilich, avec raison, les croit contemporaines des Sassanides. Mais
n a rien de

commun

med tourna au
calife

Omar

l'autre ct

avec

profil

ntait

la cit

clbre o

de ces derniers. La

la lutte

ville

pas de ce ct, ainsi que

le

nom de Kadetmh
Moham-

le

des sectateurs de Zoroastre et de

o Icdedjerd

III

vaincu par les troupes du

fut

semble croire M. Layard

*,

mais se trouvait de

de lEuphrate, en Arabie.

Nous navigumes entre des ruines,

cl

notre plus grand dsir aurait t d'explorer un pays

qui promettait une si riche moisson archologique ; mais notre devoir nous appelait directement
Bagdad. Dj nous en approchions, et nous entrmes dans la partie

de fleuves peuvent galer

la

Nous pen.smes

tre prs de

du Tigre dont peu

majest. Ayant une lieue et demie de largeur, ce vaste cours

d'eau ressemble une mer, et

le soleil

couchant rendait

Bagdad; pendant que

le spectacle

le ciel jiaraissait

plus

.saisissant

encore.

compltement serein, un

ouragan quinoxial surgit soudain. Quelques coups de vent mirent Gn nos rveries, car l'embarralion fiiljete d'un ct lautre, le ventsengouQ'ra dans un des berceaux
voile, et
ft

un choc nouveau menaa de nous

les Iterceaux

reusement,
jeta le

le rivage.

faire

sombrer.

.Alors

comme dans une

M. Fresnel oixlonna quon d-

nous gagnmes, aprs <]uelques secomsses, mais

as.sez

heu-

Au momi'iit mme o nous en approchmes, un nouveau coup de

vent

au-dessus des

lits, et

radeau contre des arbrisseaux dont

les

branches stendaient

lues-unes de ces plantes crevrent les premires outres, le vent

au-dcs.soiis
fit

de

leau.

Quel-

glisser lembarcation le

long de cette vgtation, et une vingtaine de peaux furent promptement lacres. Fort heu-

reusement
et

gagner

le

vent se calma bientt; nous pmes nous dbarrasser des treintes des plantes

le large,

en dchargeant du poids

quil

supportait tout

le

ct

Cet accident eut lieu un jieu au-dessus des ruines d Opis, grande
et

de Xnoplion, et dont

les inscriptions

endommag du

ville

kelek.

du temps d Hrodote

cuniformes attestent limportance. C'est Opis que

colonel Taylor trouva un prisme hexagonal, couvert de cin<| cents ligni-s dinscriptions

le

'

{jivard. A'iNtrf

et Hdiltjffetie

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LIVRE

CHAPITRE

1,

Parmi

les restes

de

Msopotamie,

la

87

XI.

cuniformes, d'une importance capitale, et connu sous

nom de

le

d'Opis sont celles

les ruines

cylindre de Seimaclirib.

<|ui

sont les plus dignes de

l'attention des explorateurs A venir.

CHAPITRE

XI.

BAGDAD.
Enlin

le

07 mai, dans la matine, nous passmes devant les coupoles dores d'Imni .Moussa,

et,

une heure plus tard, nous entrmes dans

fut

une dsillusion mle d'une sorte de stupeur, quand nous vmes, A ct d'une mosque

situe au bord

du fleuve, un dme coup par

le

le

port de Bagdad. Notre premire impression

milieu, de sorte quil prsentait l'aspect d'une

niche.

Le vice-consul de France, averti de notre arrive, se hta de venir notre embarcation.


C'tait ,M.

Lysimaque Caftandjioghlou Tavernier, qui, pendant toute

a contribu au succs de l'entreprise et au bien-tre des

avons t hcurcui davoir trouv A Bagdad un

modeste en prsence du
cilie

avec

dignit

la

que

tombe de

|K)sant sur la
doi.s|Ki 8

faste

dploy par

loi

cet

le

homme

la

prsence Bagdad de

la

la mission,

lexpdition.

si

Nous

bien con-

En d-

excellent ce souvenir de reconnaissance et damiti, je ne

Grec schismatique, malgr


l

la

dignit de la France, tait arriv, mai-

mission bi ilannique, malgr

tre de

la

mauvaise volont de Namik pacha,

haineuses insinuations de quelques personnes qui incriminaient jusqu son caracles elforts

dun prtre

quil

dut loigner,

tait arriv

dis-je

espcctcr des Anglais, A se faire aimer des chrtiens catholiques et autres, et A obtenir

du pacba ce

quil dsirait

branches de

lhistoire et

fait

dure de

imposaient ses fonctions de charg d'alTaires de France.

homme

les

pour

la

membres de

malgr sa position, relativement

oublier de combien de luttes de toute espce fut travei-se son utile existence. M. Tavei-

malgiv

se faire

consulat des Indes britanniques, lavait

nier.jele rpte, sans sacinlier rien, ni des intrts ni de


gri'-

qui

dans

linti-t

de

Du

reste,

N en i8o5, A Saloniqiie, dune ancienne

famille,

Eysandre Caftandjioghlou, actuellement directeur de

l.ysimaque,

lilge

tions puissantes.

Il

la

de

une

dans quelques

vie remplie dvnements lui avait

de saccummuder aux divers caractres auxquels

la facult

mire jeunesse dans

mme

France. Instruit, savant

de larchologie, M. Tavernier nous donna dexcellents conseils, qui.

fructifier, navaient quA tre suivis.

acqurir

la

il

seize ans, fut jet

dans une

perdit nanmoins une partie de

il

avait affaire.

avait pass, avec son frre pun.

lcole

pidytechnique d'Athnes, sa pre-

maison de sou grand-pre. Imrsque clata

la

rvolution hellnique,

jirlson, et aurait t tu sans des intervenla

fortune qui lui restait, car une autre

lui

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EXPDITION EN MSOPOTAMIE,

du sultan

avait t dj enleve par des spoliations dont une donation rcente


ipies annes,

gnreusement clTac

sieuia annes;

il

le souvenir.

i^onnne chancelier, au consulat de Givit-Vecchia.


rent, en

18 9

plaisance.
Il

En 1 85o

il

fut

nom de la
Bombay en Europe,

avait caus au

revint par

tait

quely a

il

il

passa pln-

attach dabord, plus tard

encore quand

les

Franais y arriv-

appel au poste de vice-consul , grant

avait bien des prjugs carter;

.seui-s

Il

a,

Marseille, o

comme

personnes qui y ont pass auront apprci son inpuisable comle consulat gnral de Bagdad.

et toutes les

fut transport

Il

et fut ensuite employ,


y aj>prit le franais,

il

russit faire oublier le tort

France.

11

et sarrta

resta

qu'un de ses prt'ilces-

Bagdad jusquen i856,

Constantinople, o

il

la

i856,

avait prcd ou qui tait venue sa rencontre. .Arriv Paris en

attendant une place de consul en Grce, jusqu sa mort, qui le surprit,

il

le a

de

fin

lt,

femme, qui

rejoignit sa

l'y

demeura, en

6 octobre i858.

peine g de cinquante-trois ans.

revenons notre entre Bagdad.

.Mais

Le consul

avait lou

pour nous une habitation unique dans son genre. En dehors de

d'amont, l'estrieur de

poi'te

Nedjib pacha

la ville,

s'tait fait btir

une

villa

dans

la

le style

des maisons grecques, et qui nous ouvrit ses vastes mais dlabrs emplacements. Cet immense
difice navait

mieux

quun tage dans

au rei-de-chausse sinslallreut

le vestibule cl

nous navions pu

i|ue

le faire

notre disposition. Toute

resta

nous-mmes pendant

la largeur

de

tout le voyage

ldifice tait

domestiques

les

le

occupe par une

premier tage

salle,

trs-vaste;

droite et gauche de celte sorte de large corridor souvraient nos chambres. Ces dernires

avaient t dcores de tapisseries et de papiers peints; mais tout tait dlabr. Des lzards
se promenaient aux plafonds.
autrefois,

Dnormes fentres souvraient dans chacune des chambres;

peu prs soixante-six croises avaient

cent quarante carreaux de vitre de


place.

Le mauvais

effet

sonne qui nct pas


rait ldifice, et
tle figuiers

en

fait le

interdit l'accs lair et

ma chambre, neuf seulement

que produisait

cette (hmieurc,

voyage travers

la pluie:

des

se trouvaient encore leur

presque iidiahitahie pour toute per-

compens

l.Asie, tait

]>ar le

jardin qui entou-

qui, dans ses longues alles plantes dorangers, doliviers, de grenadiers et

fleur, offrait

un dlicieux refuge

et

une promenade aux charmes de

lacpiellc

nous ntions pas habitus.


.Nous nous y installmes

dans

les diffrentes

pour prparer notre voyage Bahylone,

branches de nos

spcialits.

aient allluer. Ainsi, nous remes, le


et

Les

3o mars,

du Hedjaz, Namik pacha, marchal de lempire,

visites

lappui qu'il nous a prt, a bien mrit

un

homme

le franais

dune nergie

et

commen-

du gouverneur gnral de

ipii tait

accompagn de M. Jean

de Turquie Berlin,

lIrak

dAris-

et qui,

par

de notre reconnaissance. Namik pacha, tout derni-

rement connu du grand public dEurope par


tait

pour travailler chacun

des notables de Bagdad

la visite

larchi, alors turdjemanbey, aujourdhui charg daffaires

et

le riMe juil

a jou lors des troubles de Djeddah,

dune volont incontestables.

avec une puret et une lenteur arislocrati|Uc qui

11

avait t Paris cl parlait

tait la

cons<iuence de

la

pr-

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UVRR
cision avec laquelle

vcu en Europe,

il

il

depuis trente ans,

faiLs

il

que

les

amliorations possibles

De

Namik pacha,
de

croyait

et,
il

s'il

moins de bien que

les

dfaillante.

comme jadis

musulman

fanatisme

le

De

penseur

libre

Haroun-ar-Kachid,

il

les

abus presr|ue

progrs que

remari|uer par sa violence, dont

donna

il

la

les degi'.s si

irreindiable.s

quelque clair que

et,

tait le seul

le faisait

ne
fut

moyen pour donner

qu'il tait autrefois,

il

pr-

infriorit incontestable, et

devenu

tait

il

parcourait les rues pendant

un pauvre mmsulman qui ne jent pas,

rencontrait

s'tait fait

lui feront

que ranimer

Turquie

force la

la

fanatique. Dguis,

des Ottomans qui mit

Quelque tonnants que soient

une des raisons de son

une haine implacable contre l'Occident,

l nat

il

la plu|)art

la civilisation occidentale [leut

n'chappe aucun des Turcs clairs que

divers de civilisation dans ce pays sont

lui nuisent.

.\sie.

89

XI.

comme

compte des avantages que

senter sur celle qui existe aujourd'hui en


Turipiie a

CHAPITIIE

I,

cherchait s'exprimer. Mais,

se rendait

le

ramazan,

hiUunner. A Be\ rout dj

aussi dre preuves

Bagdad,

M. Ta-

et

vernier dut exiger une clatante satisfaction en faveur d'un chrtien qui avait t ballii par
les

gens et sur

les

ordres de Son Excellence.

Namik pacha nous apprit que

le

chemin de Babylone

tait

compltement impraticable. Le

rebelle arabe M'adi dominait la Msopotamie, et les excursions de ses bandes taient pousses

jusqu'aux portes de Bagdad. Quelques caravanes pereanes avaient tatta(|ues par


qui s'taient galement

fait

craindre. Bref, tout semblait intenbre M. Fresnel de

pouvait

dans
Il

rpondre de

]ias

Anazeh,

qu'il

ne

sret des routes. Cette crainte tait exagre, d'autant |ilus que,

annes suivantes, ces brigandages se rptrent sans que nous fussions drangs.

les

est vrai (|ue l'anne

Du

la

les

commencer,

Namik pacha nous dclara franchement

ds prsent, l'exploration de Babylone.

Shu

tait

exceptionnellement agite.

reste, ce qui pouvait faire croire

que

nion du colonel Rawlinson qui connaissait


gleterre nous

fit,

le

prcieux sur NilTar,

et

les craintes taient

le

pays.

avril suivant, le savant

Warkah, Senkerah; mais

moment

Hillah dans le

Schehrizour

uo

il

Dans une

en partie fondes,

visite (|ue le

c'tait l'opi-

consul gnral d'.An-

britannique nous donna des renseigneinenl.s


dclara ces endroits moins accessibles que

actuel, et nous conseilla d'aller visiter les anciens dbris mdiques de

de Yazintpeh. Cependant, placs sur

les frontires

de

la

Perse, et .sous les

auspices du pacha de Solcimanyeh, nous tions plus loigns, selon M. Fresnel,

le

tout

secoure efficace. Alors je proposai d'aller llamadan, pour l'explorer, malgr les dilliruluV
qu'offre la situation de la ville actuelle, btie au-dessus de la cit antique d'Ecbatanc; mais
la

France

cueillis.

tait

Pour

en froid avec

M. Fresnel dcida

de Bagdad

et

faciliter

Perse, et nous tions

M. Fresnel, captiv par

villa et le

selon le consul, d'y

ti-e

mal ac-

la ville,

surtout avec les Europens, nous

jardin de Nedjib |vacha, et prunes une maison dans

l'ide quil a poursuivie ju.squ sa

d'une certaine chance de succs, pensait que


I.

.srs,

attendre une occasion favorable pour sortir des mure

Babylone.

nos relations avec Ire habitants de

quittmes, aprs un mois, la


ville.

la

qu'il fallait

pour nous rendre

le

gouvernement

la

mort, et qui ne manquait pas


franais pourrait adopter son
i

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EXPDITION EN MSOPOTAMIE.

projet de fonder une cole franaise Bagdad. Cette cole devait, l'instar de celles de

rendre, par lexploration de

et d'Allines, dcouvrir les antiquits asiatiques, et

tous les rapports, de signals services

la civilisation et

Dans

la science.

Rome

l.Asie,

cette ide,

sous

M. Frcsnci

fonda Bagdad un tablissement central qui contenait, en dehors des ncessits premires

de

la vie,

Du

une bibliothque trs-compltc et

l'exploration

de

dis|K>sition les
la place.

fut install

qui nous

cor])s

Bagdad, d'un divankhanch

de btiments; l'intrieur de cliacun

un corridor en

900

et
il

franais avait eu sa

tablissent la communication. Les

aux

reste interdit

visites

une fp-ande cour; une entre en bas

musulmans, comme

le

est

presque toujours

mur, conduit au premier tage. .Autour de

un perron dont

le toit est

elles.

Ordinairement

perron, tandis que


la

la

la

la

mme. Un

vot

la

l'Iiiver,

longueur de ces pices

profondeur du btiment forme

et qui nont

comme

rerait

Cest

est

la

dans

le

sens de

est

])icc soi generit

n'tait pas abattu.

le vritable

Il

ny a

dans

dans

le

ordinniremeni

si

le

mur, qui

ce premier tage

est parfaitement

un ou plusieurs

escaliers

montent jusqu'au

toit plat

Mossoul dj, a une plus grande importance quaillenrs. La chaleur de

du jour descend

la

cest

spa-

salon de socit pendant la belle saison, car, en hiver,

une des grandes chambres. Le mobilier de l'iwan

sopotamie ne permet pas de rester dans

j'ai

du

maisons europennes rien

fermes; on y voit un divan qui court autour de l'exdre


vert de coussins pour sy asseoir le jour et pour s'y coucher la nuit.

maisons,

direction

maisons orientales;

les

les

celui des pices

De

la

largeur des chambres. C'est par

une exdre, qui formerait une cliambre,

dans ce cas du perron,

dans

quatre cts,

Mossoul.

ou pichkhneh.

danalogue. Cet iwan est


reoit

les

aucune roinmiiniralion

lumire des fentres vitraux coloris, qui gnralement ne jieuvent s'ou-

D'un ct du ])erron se trouve une


l'iwan

escalier en pierre,

cour rgne, sur

parce qu'elles sont immobiles. Le plafond de ces pices trs-longues

vrir,

Orientaux,

soutenu par des colonnes de bois sculpt. Cest sur ce perron que

souvrent les chambres qu'on habite pendant

perron <|u'entre

les autres

harem, habitation des femmes,

masculines.

La construction de ces doux parties

mnag dans

comme

francs. Elle se composait,

d'un harem. Ces deux parties forment

y a

reoivent les trangers dans le divankhaneh, tandis que le

entre

Le savant

notre quartier gnral appartenait un Franais levantin,

cda moyennant un loyer de

la

toutes les maisons de

deux

la ville.

instruments qui taient installs dans un obsenatoire dont noua vmes encore

Les instruments avaient t vendus par une personne que l'on nous nommait.

La maison o
M. Ch

et

Msopotamie.

la

envoy Bagdad l'astronome Beauchanip, auquel nous devons des observations trs-

prcieuses sur la mtorologie et la topographie de

et

pour

suflisante

premire institution de ce genre; car, sous Louis XVI, I.alande

reste, ce n'tait pas la

avait

les

chambres brlantes. Rarement

et

011

semblable

qui est rou-

qui, Bagdad
l't

la

de

la

M-

temprature

o centigrades dans les endroits les plus frais, et, dans les pices des

vu fondre sur

la table

un morceau de

cire cacheter.

On

se retire donc, depuis

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LIVHE
le

tllAFITRE

I.

mois de mai jusquau mois doclubre dans

htels de

Bagdad,

qui portent

et

Au printemps, on
r^ssairc

nom de

le

dans

s'installe

XI

91

qui sol mnags dans tous les

les sous-sols

$erddb, littralement

transporte la partie la plus u-

les serdabs, et l'un y

du mobilier; on commence par poser des

eau froide*.

nattes de tous cts, c[ue lon double

quebiuefuis, cause des scor|)ions qui sont trs-nombreux dans les caves. Quebjue temps

avant

le

prendre

coucher du

tout dun coup; alors

soleil, l'air sc refroidit

on

sort

du serdab

|iour

Labaissenmnt du thermomtre est tellement

cour, o l'on dine.

le frais ilans la

considrable, (|uon croirait, en entrant dans les serdabs, ne pas pouvoir en subir la chaleur;
et pourtant la temprature, qui a paru supportable pendant la Journe, na pas hauss. Le

on monte sur

soir,

le toit

pour y Jouir de la brise nocturne, et l'on y couche Jusqu l'aube,


soleil ne permettent pas de continuer plus longtemps le repos de

du

car les premiers rayons


la nuit.

A Bagdad, on peut dormir en


est trs-leve et trs-sche.

craignions. Je parle

dans

les

ici

pays marcageux, sans

terre sont vite touffes,

arau ftv oklyto, et

sans sexposer la livre, car

jriein air

A Babylone

pour

cest

me

ressentir d'une

ainsi dire

une des

par

la

forces par

une saine alimentation.


les

l'air

mauvaise inlluencc. Les manations de

l-a

haute temprature

bien quand un peut rtablir les

lon sc porte

Ainsi, contrairement au prjug

europen,

la

chaleur nle

peuples mridionaux, plus sobres et habitus une (|uantit moindre

de nourriture, peuvent vivre de peu; mais l'Europen, qui arrive daiw ces contres avec
habitudes occidentales,

fait

bien,

sil

veut rsister laction nervante de

trop diminuer la (piantit de nourriture laquelle

sement des forces produit par

La nuit passe sur


l'un

la

le toit est

faire abriter

les

L'n avantage qui,

air, si l'on

par des palmiers, .\on-seulement

ses

chaleur, de ne pas
lalTaiblis-

du

toit,

mais

reste, nest pas

moins grand,

bagdadenne, surtout puisque

arbres, plants dans la cour et

les
ils s

le

lvent encore au-dessus; et ainsi

et arienne celui

cest

cette hauteur, des serpents et des scorpions dans son

exempte de serpents; mais ce sont des btes

vie

la

veut, mais qu'on trouve aussi l'occasion

deux avantages d'une position are

du

la

habitu, en prsence de

tait

transpiration permanente.

Jardin, atteignent souvent la hauteur

on peut runir

il

un des agrments de

ne couche pas prcisment en plein

de se

la

chaleur. Hrodote' avait dj dit quen Assyrie

vrits qui maient le plus frapp,

dtermine une transpiration abondante, et

pas l'apptit;

temprature y
que nous

la

aussi, le climat est sain, contrairement ce

surtout de la ville de Hillah, quoique jaie assez souvent couch

d'un abri agrable.

quon nest pas expos trouver,

lit.

Aucune maison de Bagilad

trs-inoifensives et as.sez petites.

Ces

nest

reptiles se

tiennent dans les plafonds et font aux rats une guerre mort; un ne les tue pas cause de
cette circonstance.

Quant aux

scorjiions, ces arachnodes sont bien plus

piqre peut tre mortelle pour les enfants. Quoique celle

'

Hnvtnif!,

liv. I.

clas.se

dangereux,

d'animaux

soit

et leur

dnne forma-

eb. ctcui.

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EXPDITION EN MSOPOTAMIE,

92

aux inscclcs, qu

lion suprieure

rpulsion
il

itustinctive.

ne peut

On

dbite

d'une impasse;

sortir

mme un

elle ait

tueur, laspect neii

frquemment une
du

y a

il

vrai

pion dun cercle de braise et de cendie aivlentc;.

dans toutes

agita

sion prochaine h Babjlonc.


fus atleinl

pas moins une

du scorpion, (|uaud

Nous entourAmes un scor-

la position

une

clicrcba partout

normale,

issue; la fin

quand

l'aiguillon,

il

se dispose

il

recourb au-dessus du dos.

nous installAmcs dans

.Nous

il

alTaire.

qui tl au bout de sa queue, et se frappa lui-inme.

les directions raiguillon

Mais cela n'a rien d'tonnant, car, dans


A pi(|uer, est

iii.spirc

fable sur le suicide

dans cette

maison de M. Ch

la

et

continumes prparer notre excur-

Mes travaux ne furent inteiTOmpus que par une maladie dont

pendant huit jours, et qui heureusement

sant eut subir dans l'espace de trois ans.

Une

que

fivre gastrique fut runi(|uc tribut

je

que ma

fut la seule perturbation srieuse

j'aie

pay au climat d'Orient.

En

tout cas, ro sjour nous fournit loccasion de faire connais.sancc avec

de Bagdad, de celte

quentoure encore dans sa ruine laurole

ville

actuelle

la ville

civilisatrice

dont

elle

put jadis se glorifier.

Comme la

plupart des villes d'Orient, Bagdad est plus vieille que sa gloire. Amida, Mo.s-

soul et <l'aulres villes existaient longtemps avant d'lre des capitales;


tant

de Bagdad, quoi(|ue

manire irrfragable

l'hisloirn

par Dieu , et

le

mot kaga, qui

en zend,

ni

en pehlevi,

ni

ne

le dise

l'existence antique

de

pas

la ville.

est spcial 1a langue

ni

on en peut prtendre au-

cest le

nom mme

Bagdad

vient

qui dmontre d'une

du perse Bagaddia, donn

de Darius et de Xerxs,

et qui

ne se trouve

nom de Bagadta

en pei'san, nous montre lorigine du

loiqlemps auparavant, car

Bagdad mme, sur

la rive

occidentale

une

du Tigre, on trouve des

constructions de Nabiichodonosor. Presque vis--vis de la place o le


rejoint le lleuve, se trouve

un massif noimie

et haut

mur

actuel de la ville

de cinq mtres au moins; cet ouvrage

porte les caractres bien reconnaissables de la maonnerie babylonienne, c'est--dire

du bitume

cation

se trouve

qui porte cette dnomination doit dater des Achmnides. Mais elle avait t fonde

ville

.M.

une

et linscription

kubbeli

Buwlinson, qui

lapjvli-

des briipics tourne en bas. AimIcssus de cette construction

ou sanctuaire.
le

premier a observ

la

prsence Bagdad dun

monument babylonien,

a as.simil la ville qui tait jadis cette place la Sittac des Grecs; cela est possible, mais
loin dtre sr.

tracs laide

En

tout cas,

Bagdad

didogrammes dans toutes

ne connaissons, jusquaujourdhui,

Dans

le

doit avoir t

cours de

lt

ni la

de i853, un

une de ces

les inscriptions assyriennes

prononciation ni

mur

villes

fut

dont

les

noms

sont

de Ninivc, dont nous

la signification.

retrouv au sud-ouest de Bagdad, sur

la rive

droite du Tigre. Aiqraravant toute cette contre tait couverte par les eaux de l'Euphrate, qui
y taient

mis

le

amenes par des canaux; mais

terrain sec.

roulait avec

Au milieu, un

une grande

rapidit.

uti

boulement avait

ruis.scaii

fait

disparatre les eaux, et avait

de trente pieds de largeur

Tout remplacement que

je vi.sitais, le

.3

stait

form et

aot i8.33, im-

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LIVHE

I,

En

CHAPITRE

93

XI.

Ou

aprs l'cITomlramenl, tait couvert de briques de Nabiicliodonosor.

indial<nu-iil

aussi le pied d'uii pilastre; rien |)ourtant

ne prouvait lorigine babylonienne

voyait

ces restes.

<le

tout cas, ces ruines sont trs-anciennes; certes, pendant loiqpenips elles ont t cou-

vertes par des marais qui trabissaient encore leur existence antrieure. ]>ar les roseaux qui
croissaient partout.
est pos.siblc

Il

que leffondrement du

terrain ait t dtermin par la prsence dun de ces

conduits souterrains tels quil en existe encore Bagdad et quon y croit fort anciens. Piiisest assez

(|uil

peu probable que

cette ruine, situe

une grande distance,

pu

ait

faire partie

cit des califes, il est possible quil


y ait eu l une inai.son de campagne, laquelle on pouvait parvenir par une roule souterraine.

de lancienne

Nous ignorons absolument toute

liiistoirc

de Bagdad antrieure lislamisme, et nous

navons que des notions faites pour rehausser

rendre impossible

la

dj parl des ruines d'Es Bagdad, qui na

Jai

le

Les .Arabes cux-mincs ne nient pas l'existence dune

veut dire jardin. Celte tymologie pche par

mais Baglidil, et

des califes, et de nature

la ville

commun que

ville, et ils

le

nom

les

comme

Arabes,

les

la

avec notre

cit.

racontent une lgende rela-

aurait exist jadis cette place, en faisant allusion

un jardin qui

tive

de

lclat

comparai.son avec ses devancires.

au persan

Bdgii, qui

base, car la ville ne sappelle pas Bdghddd,

Persans de notre teiiq, ignorent

la

langue des

anciens Perses.
Kei Kaous, le vieux Keaiiicn, disent les historiens orientaux, avait bti
lidole Diid dans

un jardin, de

nommait

sorte quil

la ville

un sanctuaire

ici

Baghdad, idole du jardin.

Il

est

plus

croyable que, du temps des Arsacides et des Sassanides, qui habitaient Ctsipbon et Sleucie, situs peu de distance de

Bagdad,

les rois

de Perse auront eu

dns maisons de

plaLsance et des enclos pour chasser, des paradettoi, tels quil en avait t tabli Babylone

mme.
mais

il

Quil

eu des jardins sur rem|>laceiuent de


y ait

est difficile

de croire que ce

soit

Bagdad, quoi de plus vraisemblable

de lobservation de ce

fait

quon

dune ville? La belle Sebirin, pouse de Kosrou Parviz, peut bien avoir eu

ait tir le
ici

une

nom

villa

de

prdilection, dans laquelle elle se reposait des splendeurs de la maison blanche de Ctsipbon.

Aboulfda'

nomme, comme

arabe, Su^l-Tlialalha,
celui de

Quand

tant situ sur

et Hitter (Gogi-,

ntill

SXada de Ptolme. On nomme


le

calife

al-Mansour,

digne de sa puissance,

la vaiUie

remplacement de Bagdad,

le

le

march

triple,

en

X, 196) a compar avec succs ce nom

aussi cet antique endroit Suk-el-Balir.

grand-pre de llaroun-ar-Rachid dut choisir un sige

du Tigre

soffrit

lui

comme

tant bien situe pour former le

centre de sa vaste domination. Les anciens Orientaux, qui se rendirent mieux compte (|ue les

Bomains

et les

Turcs des ncessits locales, tablirent

lintrieur de lAsie.

'

Abotitr<itla

i. (k?

On

peut, de

la

Msopotamie, de

le sige

la Peise

de leur gouvernement dans

mme, dominer

la

Syrie, lAsie

M. Heinaaii.

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EXPDITION EN MSOPOTAMIE.

J1

Mineure

mais ou ne peut pas,

et l'Egypte;

assis

sur les bords de

Mditerrane, fonder une

la

puissance durable et alTemiir son autorit sur ces contres lointaines. C'est

Europens qui croiraient pouvoir


depuis

Babylone

et

non Alexandrie

parce quil savait que, de Babylone,


contre

la

quand

il

il

quil voulait lever

fait

pouvait,

comme

au rang de capitale du monde;

jadis les Assyriens, agir eOIcacement

Syrie et l'Asie Mineure, tandis qu'il ne pouvait agir contre la Babylonie et

Perse

la

Alexandrie. Si Constantin, au lieu de choisir |)0ur sige de gouvernement

tait

mme,

Constantinople, avait transfr le gouvernement oriental en Orient


serait pas alle rinlluencc nouvelle quil |>orta

ne

l'erreur des

l aussi

puissance en Msopotamie; tout ce quon a

ne pouvait tre quphmre. Alexandre avait mieux compris cette v-

les croisades

rit. Cest

fortifier leur

au pouvoir; qui

qui sait jusquo

sait si lOrient,

au

lieu

d'avoir cd l'islamisme, ne serait pas rest chrtien de la Syrie jusqu l'Indust

Al-VIaasour aurait pu choisir une

ville

dj grande, clbre et prouve. Ctsiphou, la

capitale des .Arsacides et des Sassanides, situe en aval

Coch, A/odaia, rappelait,


la civilisation

comme

Babylone, tous

de Sleucie,

la ville

de

les souvenirs

hellnique. Mais telle ntait pas lintention

doctrine nouvelle un centre nouveau, au reprsentant et successeur


tale qui

ne

ft pas

lu

la

hauteur du plus grand rtrcissement de

Tigre jusqu Feloudja sur lEuphrate,

du

Ainsi fut fonde la ville des califes, le sjour

en honneur de son fondateur, eu


l)dr

il

la

fallait

cest

ou une expression emphatique pour dire

nom

du premier

que

le

la

bourg

Msopotamie; car, de

esSaldm, nomme! Mauourieh

avant Jsus-Christ, lAC de

lan

de

neuf heures de marche.

ny a c|ue

salut, Diir

la

hgire.

Le nom de

comme en

franais,

bienheureuse ou

la bien-

etSalm, que Bagdad [lartagea dornavant avec Damas, a, en arabe

un double sens;

il

du Prophte, une capi-

entache de lignorance ant-islamitique. Al-Mansour choisit

de Bagdad, situ

Bagdad sur

double unie avec

la gloire orientale et

du chef des croyants;

abbasside y reut. Cest


lide du clbre orientaliste Frliu, mais je ne crois pas cette explication; car la crfaitrice,

ou bien

monie de

le

linstallation

du

.Aujourd'hui la ville de

des

califes stendait au.ssi

est driv

calife

ne se

Bagdad

nomme

salut

pas laldm, mais rmtbdyaah.

sur la rive orientale du fleuve; mais le Bagdad

est situe

en Msopotamie, et mme, selon

cidentale tait plus considrable et plus peuple

que

ville,

comme

de Babvlone,

cela eut
le

mur

galement

lieu

dans

comme
la ville

intrieur tait plus lev

avait des tours assez fortes et plus de portes


trois,

la

la ville

graphes arabes fournissent de nombreuses descriptions de

forme circulaire des deux cts du fleuve

le calife

lgende populaire, la

de

la ville

la rive assyrienne.

de Bagdad. Elle

jadis Babylone.

ville oc-

Les go-

tait biUie

en

Deux murs entouraient

la

des Chaldcns, et, ainsi que dans l'acropole

que

le

mur

Comme aujourdhui,

extrieur.

que maintenant, o

lon nen

en ligne droite, mais disposes obliquement; de

du mur extrieur il

t transportes de Wasit, trois de

y avait

Damas

et

Bagdad eut

un chteau

et

de Koufah. Mais

le

nom

peut compter que

dont nous parlerons plus lard. Les deux murs avaient des portes qui ntaient pas

l'oblique. .Au milieu

il

de

faites

E>-Ztturd,

une mosque. Cinq partes avaient


le palais

des califes,

le Iddj, avait

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LIVRE
son

mur

la cit

CHAPITRE

1,

05

XI.

du bord du Tigre en demi-cercle

spcial, qui, conduisant

jus<|u'au (leuve, entourait

rojale et toutes ses djHmdancej. A ce que disent les liistoriens arabes,

de

cu|iait le tiers

la ville; elle portait le

nom de

El-Harim, linaccessible, mol qui dsigne les

sanctuaires musulmans. Cette cit royale avait, 5 elle seule, siv portes.

mur

Babylone, un
la cit

royale oc-

la cit

De

comme

plus,

spcial entourait le [>alai8 et le sparait des babitants assez

nombreux de

royale.

Selon

les rcits

des Orientaux, rien ngala

de cinq cents ans

la capitale

de

la civilisation

musulmane, qui

un

million et

demi

de l'enq)ire

le

la

sj)lendeur de la cour des califes. Pendant prs

plus puissjint et

tait alors

le

plus vaste de son jMKjue,

d'IiabitaiiLs. L'industrie, le

commerce,

l'agriculture, taient jirotgs par

Que ceux

puis, de quelle faveur ne jouis.saient pas les sciences et les lettres?

les califes; et

le si|;e

suprieure celle de l'Occident, compta jusqu'

qui parlent de l'incapacit complte de l'islamisme pour faire progresser la civilisation noublient pas

que ce

musulmans qui ordonna

fut le chef des croyants

degr terrestre, et

qu'il

prpara ainsi

les tenqis

la

premire mesure d'un

des Copernic et des Galile. Lislamisme,

reprsent par les branches de la race mongole, ne donne pas plus une ide de

musulmane que

les

Vandales ne peuvent

Bagdad

califat qu'alBuaieiit

les

comprendre

mort de Charlemagne, pendant


le contact

religion

la

le christianisme. C'est sous le

savants de lOrient; rOccident ne fut pas sourd

quelque paisses que fussent encore

civilisatrice,

ment

faire

les

trois sicles, lesprit

la voix

tnbres qui oWurcirent, aprs

de l'Europe en lthargie. Ce

de lOrient et de l'Occident, iltermin par

le.

pouvoir naissant de

la

fut juste-

la

papaut,

qui mit les peupl*^ europens, infrieurs en civilisation, en relation avec une culture alors
suprieure; ce furent les croisades qui, en se ressentant de

cette,

chevalerie, dont les caractres distinctifs montrent l'influeuce

de r.Arabe du
Centre de

influence bienfaisante de

en donnant une nouvelle application aux ides chrtiennes, crrent

la socit orientale, et
la

que

la nobles.se s|ia'fiqur

califat a exerce.

la science et

thque de cent mille

des lettres, Bagdad, com]>arablo Alexandrie, avait une biblio-

livres, qui furent brls

par lloulaghou-kban, lorsqu'il s'empara de

cette capitale.

Que

fut, ct

faste ferique

de cette grandeur matrielle et intellectuelle de

que dployaient

les successeurs

chiires exorbitaiits

que nous transmettent

donns aux

ou quand

califes,

des croyants, ou quand

ambassadeur, ou de

la

ils

ils

fixent le

les

du Prophte?

nombre des

le

ils

de Bagdad,
ou omettre

valuent

vizir?

fte

le

les

les tributs

serviteurs employs la cour

rendent compte des dtails dune

rcompense dun pote ou d'un

branches dargent et dor qui ombrageait

la socit

Faut-il rpter

auteurs arabes quand

du chef

ou d'une rception dun

Le fameux arbre

dix-huit

trne des califes est encore aujourdhui clbre

en Orient; mais, chose jwinc croyable, le souvenir mme de la place o s'levait le harem
est perdu Bagdad. On ne connat pas la place du fameux tadj du calife Mostadhi (11711

180); on ne

sait

pas o trnait l'Emir-el-Moumenm.

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EXPDITION EN MSOPOTAMIE.

.16

CVst en ta58 que

Mongol Hoiilaglion-Klian atlaqua

le

Mostassim, qui, ayant refus doblcmprcr

le

dernier des califes abbassides,

demande du Mongol, de dmolir

la

les forlifi-

calious de Bagdad, avait Idch de captiver le conqurant par des prsents et des flatteries.

Nanmoins, Iloulagbou, qui depuis


lifes,

donna

rordis-

raux, tandis

Le

de prendre Bagdad,

janvier

semaines plus tard, Bagdad


i4,

le

57)

du ct de Bakoiiliab

ville

la

de Bagdad commena,

le sige

dans

tait

khan mongol.

de Bagdad. .Aprs avoir t

-Avec le dernier des califes finit le rle historique

du monde pendant prs de cinq cents ans, Bagdad, dpouill de son prestige

tale

ne

de klianiLin.

et

et le a safar, trois

les

destruction complte nen doive pas tre attribue au

la

puissance des ca-

la

mains des Mongols. Le q safar, la ville fut pille,


et sa famille furent assassins'. Queb|ues parties de la ville furent brles,

le calife

quoique

de dtruire

attaquer du ct de louest par deu gnt>

fpiil lit

niarrba lui-mnie contre

qu'il

mobarrein G5I)

loiij^eiups avait envie

fut

plus qu'une

surtout pendant

le

ordinaire,

ville

rgne des successeurs des Mongols,

Lorsque Ibn Batoutali, vers i3a5,

malgr

la

visita

une seconde

si

Bagdad,

les llkbans.

la ville tait

Le commerce de

catastroplic qui lavait frappe.

splendeur,

la capi-

religieux,

que son importance mettait toujours au premier rang,

encore trs-considrable,

l'Inde lui aurait

rendu son antii|ue

pas t attaque par Timour. M. Joseph de Haminer,

fois elle navait

dans son Histoire de l'Empire ottoman, a dpeint, peut-tre avec des couleurs trop

terribles,

de Bagdad. Timour choisit pour temps dassaut riieure de midi, quand

le sac dfinitif

garnison se reposait. Le .Mongol,


iiuius et docteurs

si

peut croire tous

l'on

musulmans; mais

fil

il

pa.s.ser

par

les

les

la

rapports, npargna que les

armes tout ce qui

avait de huit

qualre-vinjps ans. Le peuple garde encore le souvenir de ces pyramides formes de ttes

humaines; on
dennes.

dit

quune d'entre

est pre.s<|uc

Il

se soit converti, mais au

ville

seulement

pril

dans

Bagdad

En 1 53 ,

les

fut,
le

les

moins

compose de (|uatre-vingt-dix mille

de

i633,

ottomane,

fut repris

le titre

tion ottomane. Loccujvation

monuments

II, prit

nest ]>as

ttes

bagda-

avr

mme

pargna dans

la

religieux; mais le reste

la

Msopotamie.

sans coup frir Bagdad, qui, tomb au

par Murad IV, en iG38,

cl cest ce sultan

qui |)orlc,

honorifique de Abwi Falh BaghdAJ, conqurant de Bagdad.

lieu lassaut qui

soumit dfinitivement Bagdad

phmre des Persans

cution des inonuinenU du rite sunnite, et

il

deux sacs de lloulaghou-lxhaii

et

schiites avait t signale

est A

des Turcs, au milieu du xvn' sicle, ont caus

les

il

Cest ainsi quil

aprs Tanierlan, la proie des vainqueurs temporaires de

Le 3i dcembre i638 eut

et

ltre.

flammes.

sultan de Constantinople, Soleiman

riiisloirc

pas n musulman,

ntait

affecta

il

mosfjues, les couvents et les autres

jmiivoir des Persans en

dans

elles tait

Timour

sr que

(juil

la

prsumer que

la

perte dautant de

domina-

par une pers-

les querelles des

monuments

de Timour. Un massacre des habitants suivit

Persans

sacrs

que

lassaut, et

trente mille Peisans senfuirent par la porte de Bassura.


'

Wdl,

lliit.

dc4 Caftfetf

1 . 111.

'

Tome

1. p.

3o&.

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LIVRE
La port*

|>ar laqticll*

outra

Penne. Ce

murailles de

la

mure; de

97

XI.

niais iiniiidiale-

peuple lappelle Bal^Metdoud,

lA le

pour rancicnne

de Rajplad.

t(qiO(rapliie

Ou

la

Porte

peut suivre

de Murad IV. Timonr navait pas dtruit

ville actuelle, le sije

la ville existante,

eu besoin den

navait pas

fut

assez important

fait est

exactement, dans

CHAPITRE

I,

conqurant turc sappelle Bah ul-Fnih,

1*

aprs l'entre de Murad elle

ineiil

les

quoi qu'en disent quelques auteurs, et, depuis Soleiman, on

liAlir

de nouvelles, car

il

Bagdad sans

avait pris

assaut. Les mui's

qui existent encore aujourdliui sont donc, en gnral, ceux qui ne rsistrent pas a Tiinour,

puisque, depuis l{uulaghou jusqu Tiinour, Bagdad navait pas support de sige,

et,

de lenceinte actuelle de

musulmanes, on

villes

tour de Bagtlad,

mur

intrieur

Mongols,

les

avec

le.s

La

de

la

entourait entirement

mur

resta le

ville

la ville

de remplacement de cette
jmrtes, et

il

si

mur

des

califes.

cit

nous semble incertain


elle

harim,

fut le

royale,
si

lait

Le

mur

probable,

ville

la

lu

de

vis--vis

On

royabv

la cit

infrieure est
et

le

tombeau de

la

tait situe

c'est l aussi

la

en dehors de

Zobidah tant morte en 83

Du mme
par

ct,

les Juifs et les


I.

quand

que

s'est

c'est l

le faid>uui

conserv

que

se sont per-

le

le seul

lit

monument

construire en

de chaque ct,

t.

lentre

et

lpoque de

la

lu

de

5 mtres de hauteur,
telle

que

loin

celle

construction serait alors


la

unanime des populations

de

sanctuaire, aiijoin-diiui

ralit

a.s.sez

de cette origine. Je

de dfendre un monument contre des doutes

la tradition

un peu plus

partie intrieure.

la

entre Inian Moussa et

prcise; pourtant quelques voix se sont dj leves contre

justifis,

se peut i|ue

Il

Sitteb (cest--dire matresse, ilame) Zobidab. La partie

Babel. Lornementation est trs-lgante, surtout

nullement

nombre de

et le

Sitteb Zobidab.

une construction octogone de 5,o

crois qu'il est parfaitement inutile

probable

que beaucoup de ruines, de dbris de toute

au-dessus de cette base slve en huit gradins une tour pyramiilale,

dsert. Sitteb

est

il

ville actuelle. Cest

nom

le

ordinairement llaroun ar-Racbid, qui

femme

est frappante.

royale de Babylone.

cest qu'elle se trouvait

de Bagdad. C'est

est attribu

lhonneur de sa cousine et

les

ne se rend pas bien ruinpte

dont nous connaissons

ptues les lgendes des saints musulmans;

Ce monument

trac

pour-

plus importante, situe eu Msopo-

espre, de tumulus, iiidi(|ucnt un centre dhabitations anb'rieurcs;

du temps des .\bbassides,

le

extrieur fut dtruit par

partie de la rive droite; mais

la cit

comme

entoure, tandis quelle

te plus

msupotauiien de

que

tonte cette habitation spciale tait situe en dehors des

formait une ville part

extrieur

Ce qui semble

la

au del des emplacements situs

en Msopotamie probablement que

murs, ou

d'avis

intrieur plus lev, et prcisment lanalogie de ces murailles

ancienne de Bagdad tait, |Hiur sa pailic

quelle ne s'tendait pas

le

rarement, dans

sommes

deux enceinlt^s concentriques de Balqlone dont parle Hrodote

tamie. Nous ne connaissons pas la grandeur de

le

comme

seconde Bagdad; mais,

est la r|raration, bien imparfaite sans doute, <lu second

tel qu'il existe,

c|ui

il

la cit date

a chang la place des furtincatious, nous

<|ui

ne sont

na rien dinvraisemblable.

en descendant lc.Tigre, sont plusieurs tondteaux vnrs

Turcs. Cet surtout

la

tombe de Josu

ipii est

clbre. Je dois dire,

une

1.1

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EXPDITION EN MSOPOTAMIE,

98

pour lontps,

fois

nVst plus

ipie rioii

rnis juifs, qui s IruuvrnI imilliplirs

que

u'esi pa.s plus autheiili(|iie

fnbfjiionl pu* les

de Job. qui

voit h kill, celui d Ezra .sUr le Ti^re, relui


A

quelques

de

|)as

les

lairds

du

ou montre

l,

Hahlnul /MarA, dont


.sur

le

de

.se

I).-iiiiei

toiubeau

trouve

trouve

une

takkieli.

Jusii, une. kuiiblieli ordinaire,

Babel, relui d'EarIiiel, qui se

ii

Suse, relui de Jouas Niiiive.

ilii

sultan Kl-Madjtoubin,

des

la tradition dit qu'il avait t le 'fou

Ti|>re, se

slve aujord'liui

tumlx'mii dos patriarches, proplilos ol

eu Orient. Le tnmheau de

relui

Du

ralifes.

du

roi

Tout rela formait probablenieut

le

des fous

luitnic rdl,

ronstriirtion kabvloiiieimc au-dessous de

la

mais

la<(uelle

quartier Clinuniaih

se trouvaient, selon Ibn Baloula, les tuinbeniix de cinq imams. Mais voil tout re

oit

que Baj'dad

montre encore de son ancienne splendeur.

De

lautre ct,

dams

la ville

actuelle, laspert est diffrent;

il

y a plu.daniiualiou que dans

partie msopotamienne, habite par les Arabis!. Notts entrons par le faubour(;

la

o se trouvaient

les

tombeaux des

califes, et

est

encore

nous parlerons tout lheure. La porte ru amont du lleuve


mtre environ, o

lon

compte encore,

La premire chose

(jui

nous frappe

le lonj

est loi|ne

de

du mur, plusieurs tours

est le l/ci,

dun demi-kilo-

trs-l)ieu conserves.

une place remplie de

anime par des cavaliers qui y mnent leurs chevaux,

llui-tifali,

tombeau d'Abou-Hanifah, dont

le

rafs,

de

pti.ssiers,

qui y fout des fantasias, quoique


rcs[>ace rserv ces sortes de dlassements soit situ dans la partie est de la ville. Des
et

inaLsons anciennes, surtout des khans, bordent le

limmense coupole, de

sphre ou un demi-ellipsoide, mais


la ville

linil

(pJaH [.Ut) couverte

de dessins excuts avec des

jaunes. Cette coupole immense, qui slve

et

MeUn. Un inonuinent domine tout,

mosque de limam EI-Ashem

la

vernisses en vert bleutre et [tarseme

ds notre entre dans

et

aii-de,s.sus

en pointe. Son

de

la

de

cest

tuiles

tuiles ixui(;es, bleues

kouhbeh,

n'est

pas une demi-

as[Mct est maipiifiquc, et

nous frappa

des califes, o nous comptions trouver enfin quelques restes

de cette splendeur orientale dont on parle tant en Europe. Ce monument date, du moins
dans

sa fondation,

chef des croyants,

du

Malik-Schah, qui avait tellement rduit sous

(p'and

quil tait

matre non-seulement de

Mos,sotil,

inaisdu

consacra ce sanctuaire, qui

lui

cause de

la

[lenl-i'tre, ainsi

que

le

sa

calife

Admirateur du grand docteur Abou llanifah de Koiifa, mort en yfiy aprs

J.

domination

le

Bagdad mme.

C., Malik-Schah

croit Niebuhr avec raison, a t

la

conservation du ipiartier. Voil une nouvelle preuve ipie ranrieime Bagdad na

pas tellement disparu que

le

veulent faire accroire les historiens et les voyageurs.

.Ahou llanifah fnt le fondateiirdu rite hanlite, lun des quatre rites orthodoxes des Sunnites.

Le plus rigoureux de tous, aprs

den Ahtiied

ihii

Hambal (crit

tion dont senorgueillisse

que

'

les vertus

Voyei

morales

le rite

Haiibal).

chafite, est celui qui se

Ce savant docteur

Bagdad. Chose remarquable, ce

(|ui

lui

nomme

hamhalite, du Bagda-

est peut-tre la
fut

moins

la

plus grande illustra-

science et lintidligence

assurrent une vnration extraordinaire pendant sa vie et

NiiHaitir. toynA-c es Arnhte.

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LIVIIK
lies buiiiK'iir |>rt*|uc iimiis

A celloN de Hnmlial en
suiil

iiiiiipies

dans

si

les cliiffres

99

XI.
ruiirailla.s

malgr

|)ius

de mille ans,

des Turcs et

le liaiilisme

f|uel rite

appartient,

il

Le docteur de BagdafI

slite. s

dont

rites sunnites,

il

tait

il

rpond avec orgueil

lui-mme lev dans

iHiursuivaiit notre
la

des

demande un
bamba-

llamba!, eje suis

</

rbafitr, le plus ranati<|ue des

la foi

tombeau vnr Bagdad; mais

Tigre a tellement empit sur renqflacement

entrons, ct de

remmes

le cercueil

adoucit tpielipie f>eu les rigueurs.

.Abmeil ibn ilambal avait galement son

Eu

(pielles

le scliiisme

Persans, compte encore aiijfiiird'hui beaucoup d'adbrents. Souvent, quand on

Bagdaden

roinparablcs

mille liumiues el soi.\aii(e mille

ciinpiaiite

!'pl eeiil

liaiiibalitis (|ui,

u<; vil

ne sonl pas exagrs, ou peut prtendre

lgende |>opulaire, encore vivante aprs

la secte

fie

aiAIITKE

I.

aprs sa inoti. Jamais Bafplad

cl,

1 ,

i'Iiistuire.

suivireiil, selon lu

du rondateur

84

marrbe

fin

travers le

mostpie, dans

la

mausole,

premiit* partie

il

que

jvaralt

le

n'en reste plus rien.

i|u'il

mareb nomm

nous

Meidtin, l'bippudronie,

du bazar qui

suit le fleuve,

comme

la

rue de Bivuli suit le coui-s de la Seine, travers une gratifie partie de

la

un parcours d'un kilomtre

rue du pont, en

deux

demi au moins. Le bazar

et

encombr

fie uioiifie,

pbvsiunumie diirrenle de

Le bazar lui-mme
pourraient tre

assez,

il

celle qu'il a

dans

est construit fluuc

f|iic, si les

la

dentes

manire

mme

eiicfire tpie la

et marcbaiiflisfis

Perse et de l'Inde.

vent aussi celles d'.Angleterre,

ipii

la

pendant

ville,

Avec

les

pont

le

le liazar acqtiiert

une

des votes Irs-liaules,

fpii

pont

fin

les parties plus loijpies.

ancieimes, y maintiennent une

nomie beaucoup plus uritmUde

par celles de

bauteur

s'ensuit f|u' la

parties de la ville, et
y rendent la foule

attendu

par

au point de vue d'une division matrielle; mais

parties. Je n'enteufis pus cela

tant loiijfmrs

est tlivis,

Irs-soliile;
fralclieiir

inconnue dans toutes

[dupart

tb;

europennes

les autres

Ce niareb a une

trs-supportable.

pliysio-

ceux f|ue nous avions pu

visiter,

niaiifpienl, elles sonl reinplacei

marcbaiidises venues de ce dernier pays, arri-

sont sfiuvent vendues

maisons grecques de Beyrotil ont, par leurs succursales,

comme

pcmluit de riinle; puis les

inlrtuluil

beaucoup de

inantifaclures suisses. Mais les autres objets ncessaires la vie europenne, ou

protluits

ne

sff

de

Iroii-

vent pas k Bagdad, nu


floivent tre pays au poitls de l'or, et un la-vantin, t|ui seul a
y
dbit fie lu pacotille fraiu}uc, s'est amass une assez jolie fortune en peu fie temps, l ne
industrie dont BagdafI est le centre, c'est l'iiorlogeric, el un borloger euru|H-en a lait dans
la ville

un dpt de montres qui

venu aprs

lui. tait asst'z

se fabriquent k

occup,

hisaienl sentir cet bonnte

c'tait

Genve avec

un llongrfHs

bumme une

cfimlnite d'un autre borlujjer franc qui, tant parti

marcbamliscs

Des
article

les

montres

Lu

autre,

malbeureusement

pour

la

la

Perse, avait emball avec ses

ipi'un lui avait conlies pfiur les rparer.

outils, instrumenta,

important,

cbilTres orientaux.

rfugi. Les Turcs,

dliance qu'ils explif|uaienl, avec raison, par

armes, venus d'Euro|ie. sont vendus

c'est relui

ici

en grande (|uantit; un

mme rbnanes; quant aux armes, les


On ne peut gure compter les priulfiits

des aiguilles aiq^aises et

Orientaux prfrent Ifiujuurs celles de leur pays.

i3.

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EXPDITION EN MSOPOTAMIE,

100
cliiniiqups

Ce qui

qui viennent A Baqilad ordinairement par rentreniiac de

iii<liraini>iiieiu,

t>l

(mnslanlinnpie

de Sniyrne.

et

a pins d'int^n^t

les inonsseline.s ttirqura et

pour nous, ee sont


indiennes,

produiU

les

Ce

vArilaiileinent orientaux.

eomme cfdles de Kagplad, qui, pins

sont

fjrussiAres, sap|)ellenl

de

louknri/, des toles barioles (kalmrkar) et unies, des rotons, ensuite tles soieries d'Aiep,

Damas, de

l'Inde,

pre,si]ue toujours

de karbau

de \ezd, du coton de

et

eouverlures. Bagdad lui-mOnic oITre,

nomme

comme

pour

vrir la tAte des fvninies, le jiouchi

'Mci, sorte

les

de feutre, des foulards de soie

que des

abiti/rk, ainsi

.son

le

derindeel de

On

dans

le datiiml,

lon

un grand

marchs de Bagdad sont

les

des abaijeh pour femmes,

i|ui

ont

la

les

forme d'une

amne aux

l'Orient

bazai-s

de Bagdad

les

plus lgante, et

la

i|ui

snbstances mdicamenteuses

alimentaires ordinaires, surtout l'essence de rose, lhuile dolive et de ssame, du benneh,

et

du tabac persan

turc, des rsines arabes, de ropo|ianax,

et

arabique; rindc en particulier y apporte de lindigo, de


(lu

bois dalos et de santal,

du gingembre, du

En

cannelle et les pices connues.


A

le

Arabes, qu'on

en Europe par-dessus une rol>e de bal.

elTet, |iurles

Le rgne vgtal de

les

achte .souvent d'occasion beaucoup meilleur march

les l)outiques,

mantille manches, rouges ou bleues, brodes en or de la manire


feraient

foulard pour cou-

JiMn ou manteau des femmes,

des nianleaux de laine pour

tapis grossiers et des nattes.

que

Per.se,

voit,

viennent

les lainages

l'on tire aujourd'hui les belles

propre ouvrage,

hommes,
et

Des marchandises spciales et bien recliercbes dans


chilles

qu'en Europe.

Le drap,

l'Inde.

d'Europe ou d'Figypte ou du Ma(;breb, d'o

Bagdad, comme provenant de

du salptre, du bitume

la

fait

mme, du

que nous

offre

noirs qui, ordinairement, sont tus dans le sein de la

nom

le

d'astrarati;

puis

le

le

lu

la

soude,

napbte blanc.

bazar, sont les |)eaux d'agtieaux

mre mme,

et qui sont

connus sous

cuir de buffle, lambre gris de l'Arabie, les perles

le

gomme

la

du camphre, de

borax, de raininoniaipie, de

de Perse, ainsi que

D'antres produits du rgne animal,

du galbanum, de

betida, du l>enjuin, de l'alos,

d'autres produits appartenant lOrient, un trouve

province

ralini vient

l'as.sa

ciirruina, de l'encens,

du

golfe

persique.

Nous ne pouvons pasdonner

encore consene

ville

des renseignements complets, ni surtout fournir des ebiffres

que nous dsirons,

statistii|ues; tout ce

ici

comme

ville

cest

de donner une ide de l'imporlanre que Bagdad

de commerce et d'industrie,

des califes renatrait bientt A une re

mains que

celles des

Turcs, cl quon

la

Persans, en dlivrant, d'autre part, scs environs

lu

cotidiiit

liaiiteur

semble imiiquer que

ilii

pillage des Arabes Bdouins.

du pont se trouve une rue, ou plutt un embranchement du bazar,

appelle

lu

est

un

la

son sort tait dans dautres

au fleuve. Le pont, construit avec des bateaux, est souvent dtroit par

du Tigre. La rue du pont

On

et tout

jdiis brillante, si

protgeAt, dun ct, contre le mauvais vouloir des

cbeniiii trs-boueux et

presque impraticable pour

la

ipii

violence

les pitons.

porte situe l'extrmit de cette rue Bdb-jitr, Porte du Pont. Autrefois un

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UVRR
mur

du point

courait

aval

du

est diruile aussi

uni j;raude partie

ddn et

Ce

la partie

de

la

fort

11

comme

Arft,

101

le

nomme

tal;

leiupire,

est impossible

,Au

nord,

cest le sei-ai, la

aussi le pioqde de

d'une part

le Tl(jre

Kajjdad, qui

entre le

,l/ci-

lautre.

mauvais

du marrlial de

France.

le

de leinplacenient compris entre

nord du hazar de

dans un

serai est

c'est le sige

XI.

au nord jusquau point correspondant

l Ti(par

en grande partie, surtout prteajue entirement en

pourtant on en voit encore des soulmsseinents.

]H>nt;

maison du {[ouvernemeut, ou
occupe

CHAPITRE

I,

IVncdntc touclio

oOi

au sud. Cctic dfense

de se

un pourrail

mme

une ruine. Nanmoins

lappeler

gouverneur gnral d'un pays grand

comme

le <piart

une ide de ce mlange de ruine orientale

faire

et

de

rminiscences europennes. Vous trouvez un escalier o l'on peut |Mine jroser les pieds;

vous arrivez dans une chambre trs-bien

tapissrie;

cependant

plafond de pitre montre

le

des endroits dnuds. La meilleure chose, qui sans doute est la moins dlabre, ce sont les
curies. C'est le

manque du

tous les Orientaux.

bant en ruines.

dcombres,
les divans,

il

Il

On

besoin de confort qui distingue

dtruit rarement, mais

ne

|>eut dire qu'il soit

poussette avec

le

il

plus grand soin

moins; mais, en gnral,

lutilit

ltoire

se termine dans

une rue qui

consulat gnral de France.

une rue nomme

le

plus insouciant de

le

mais

On

difice

tom-

ne nettoie que des

il

prcieuse dont les lambeaux couvrent

du

palais est

aoo,ooo

en

francs au

quils restreignent le plus pos-

Bagilad tait trs-beau; mais je nai pu

suit toujours la

le voir,

une longueur de prs d'un kilomtre;

mme direction

c'est l

que se trouve

le

encore par qiiehpies ranges de boutiques pour enti er

pas.se

chemin des Anglais;

de rares mai.sons, entoure de


C'est

l;

ne restent pas longtemps Bagriad, jiensent

aval du pont, le bazar se continue encore sur


il

Turc,

le

pour restaurer un

de

de leurs dpenses,

On me disait que le harem du serai de


comme cela se comprend facilement.

sible.

ensuite

rien

loin

norme du pacha, quon value

les fonctionnaires, tpii

plutt leur intrt pcuniaire qu'

ilans

fait

sans penser au raccommodage des dchirures. Ltat actuel

dsaccoixl criant avec le traitement

Eu

ne

malpropre,

elle est borile,

dune part, par des jardins

et

l'autre par les hahitutioiis anglaises qui douneiil sur le Tigre.


le

consulat gnral dAngleterre, occup de

mme

bittiment o, autrefois, tait le consulat

dans celte voie publique que se trouve

notre tenqis par le colonel Itaulinson. Le

gnral de France, avait t acquis par les .Anglais depuis le dpart du dernier fonctionnaire.

Le reprsentant de lAngleterre, pay par


tenqis,

que

lagent

Compagnie des Indes,

de cette puissante maison de marchands; mais

avec un agent dune socit particulire,


tionnaire de la

la

Compagnie des Indes

et alors le

le titre

les

ntait,

pendant long-

Turcs refusaient de

traiter

gouvernement anglais donna au fonc-

de consul gnral de Sa Majest Britannique.

Les titulaires de ce poste se sont toujours signals par leur mrite, et plusieurs d'entre eux
portent des

noms

clbres; depuis le

Claudius James Bich,

le

commencement de

ce sicle

il

a eu sir Hartford Jones,

colonel Taylor, sir Heni-y Kanlinson.

La maison du consul gnral

est

mise sur un trs-grand pied;

il

une compagnie de

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EXPKI)IT10> EN MSOPOTAMIE,

103

de sa |u'rsnne

ripavt

au

avee

glus grand luxe oriental, dans lequel les glaces de Venise ne doivent pas inampier.

le

laide

I,a

spi vicr

en M,

(|ui,

l'Oriental

ne mesure

estimer et rraiiidre

i-st

la piiissanre
pai'

el ijui (jardc sa porta; i'inlriaur

le

de quelqu'un

il

l'Iiabitatiou est

arrang

<pie d'aprs ce qu'il voit

l'Angleterre se

',

fait

orgueilleux de ses ixqirsentants. La position d'un envoV

fa.ste

franais u'est pas facile rt <lu dploiement


poinli'inenls, et

de

gnialeineiit M;rvie sur le toit, est des plus somptueuses, et, cumtiie

d'iiii

luxe qu'autorisent cent mille francs

faut savoir jp' notre agent <piand

il

d'.i|>-

ne compromet pas sou pays par une

vanit ridicule, mais sidt, malgr l'exigiiil relative de ses ressources, acqurir et conseiver
l'estime des liahitauls,

comme

l'a

fait

M. Tavernier.

Les liahitatious des Anglais, toutes plus ou moins installes l'indienne, touclient dirertemeni

au Tigre. Mais ivbroussons clieinin pour


aval

.se

monument, dont

dresse un

nous apprend

qu'il a t bdli

plus tard un en

douane,

lit

par

suivis- le (leuve partir

longue

la

le calife

une cuisine des gouvernants,

(iet ililce e.st

date avec certitude des

du

califat.

et aujuiii-d'ltui

Sremeiil

il

tleuve, jus<]u'BU quartier des Anglais, ne sont uccuptei

En

sortant de cette nie, ou entre dans

trouvent que des jardins; et de

nous occupions aprs

la

lin

du

M. Kresiiel cnnsr-rva jusi|u'en iHTib.

kbaneb,

imiiien.se, tait

lun |it

tait

y a le

Les habitations

et le

demeurer. Eu revanche

(ih.

occupes par

un

,\

la

mon

aujourdbui ne se

une grande maison

il

bareni, o nous nous installions, n'avait qu'un seul rt


y

avait

un jardin rempli de mriers

et

de palmiers, un

la

le

porte

Cette porte se

nom

nomme

campagne au dehors de

eij.f

mon

le Tijp-e s'loigne

de

la ville.

Le

mur

conduit jusquau tleuve

Tigre juM|uau pont; aujourdbui on en voit les traces surtout dans

Porte des Tnbri-s, karanluk-kofiou

ture olbciel, mais les Arabes ne le connaissent pas,

la porte du midi, situe environ rent

le

du midi.

porte de derrire, lUb Bitsra,

pris,

colonie anglaise.

mme

bordait

ipte

ancien chef, avait peu du ronfoit oixlinaire des habitations voisines

riuquanle mtres du point o


et

la

long du

le

une vaste babilatiou Irs-inbabitable. Le divan-

(juart d'heure de notre babitatiou, se trouve

quartier de

de

Notre labli-s.sement central, que

inn asse grand: mais, en gnral, celle nouvelle maison, dans laquelle je
dpart, cong de

la

qui

civil

la diflicult

que par des pauvres.

troite conduit

M.

gumnJi, ou

monumeut

alle assex longue, o

roiirlu avec

bas en

entour de ruines que leur aspect pittoresque ne pouvait rendre

plus propres leur destination,

une

une rue asse*

bail

on

c'est le seul

eu a d'autres, mais

reclierclie les a, jusqu' prsent, soustraits nutre investi|^tion.

jdiis

jiar Niebulir,

une meJrnteh, ou cole;

Billali |>oiir tre

encore trs-imposant par sa masse, et


teiiqis

du pont. Un peu

arabe, dj copie

et Irelle inscription

Mostanser

-AXAS -leur

la

la

ils

la

c'est,

du moins,

Itilh

cMUardai,

nomment

porte de Basra, ou ftli (jhei-drah, la porte de Gkerirah.

porte est une plaine; queb|ue distance de

la

ville se

le
la
lai

trouvent

esprit est ilans leur- veux.-

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LIVRE

CHUMTRE XL

I,

de quelques riches personnages, qui

les jardins

les

103

uni ouverts au\ personnes qui

vciileiil s'v

piximener. Car une des rares distractions des reninies, en dehors des hnins, c'est

nade et

les collations

de Insr ou

voit toujours lieancoup

(le milieu enirc le

ikiiiiii

de familles s'tendre sur

midi

coucher du

et le

prome-

la

on

soleil):

y rester jns<iu' riieure le la fer-

lherlie et

meture des portes.


Suivons

le

mur de

Bagplad l'extrieur. Nous avons dj dit que, silon toute apparence,

reprsente en entier, sinon en touti

il

parties,

li*s

au moins en heaucoiip de

puiiiLs,

seconde enceinte, qui, au dire des crivains aralies, entourait Bagdad du tenqis des

mur

Le

extrieur tait moins haut, et encore dans ce

fait

la

califes.

nous trouvons une tradition des

anciens Assyriens; car, sur queh|ue$ bas-reliefs de Ninive, on voit une forteresse entoure de

deux murs parallles, d'une lvation

mage en plusieurs

trs-dilfrenlc. Lenceinte, cet endroit, est

remarque

parties; ou y

mais on ne pouvait plus

assaillants,

me

mme

font

remonter seulement aux troubles qui eurent

la ville

des

calift-s,

Aiiticfois cette
la

nomme Bdb

Maqfout,

victorieux

passt. (Voy. p.

Mais ce

(|uil

la

le

nom de Bdb

et acquit la ville

donna ordre de fermer

97 .) Cet usage
et

lenceinte actuelle,

que

la

le site

de

et

chang de Ireauconp
fait la

est assea

partie

commun

ln^

Blanche ou .{k-Kapou;

la

du Talisman; aujoiml bui on

Porte Mure.
la

Cejil

par

que

puissance ottomane.

pour que personne aprs

lui ny

chea les conqurants orientaux.

une tour amstruile tout prs de

porte

cetti'

Ledin Allah. Cette lgende se trouve copie


les restes

dvastation des Mongols,


la ville

la

comme

celle

califes existent

dans

de Timour, n'a pas


fait

dispa-

la cit.

porte ouverte aujourdhui, et qui se

les .Arabes lappelleut la

Jvalue l'tendue de la ville actuelle de

nomme

Porte

mur

cire.u-

Porte du Milieu, Bdb Wasldnl.

Bagdad, renferme entre IcTigre

douze kilomtres carrs. Je ne crains pas de

plutt plus grand ipie plus petit.

du mnr des

orientale qui lui survcut, quoiquelle ait

msopotamienne de

Plus loin, vers le nord, se trouve

laire,

la

dernire peste qui dsola

des califes

cette porte,

par Niebuhr. Voil donc encore une preuve que

la

qui nous montre une inscription date de laat aprs Jsus-Christ,

]>reveuant dun des derniers califes,

ratre tout

de

et-Teisem, Porte

Porte Close, ou Bdb Medoud,

dcembre iG38,

y a de plus cui ieux pour noua, cest

ferme aujourd'hui,
et

lors

pas Bagdad; d'autres

ct mridional avec la partie orientale, se trouve la porte mure.

le

ouveilure avait

IV entra, le a.3

Le padichali

lien

prit

en i83i.

Au coude que forme

Murad

endom-

une immense brche pratique par des

dire qui lavait faite. Quelques-uns y voient une

uvra des Persans, peut-tre du temps de Nadir-Schah, qui ne

et le

me tromper de beaucoup,

Douze kilomtres cest uu pou plus

<|ue le tiers

et

Bagdad

est

de Paris com-

anciennes. Si lon y ajoute ltendue de la ville occidentale, aujourdhui dtruite, on arrive une tendue peu prs gale aux deux tiers de Paris. Cette supris

dans

les barrire-s

perficie devrait saccrotre, si,

comme

l'enceinte intrieure, dautant plus

cest

que

probable,

le palais

cette valuation

des califes tait en dehors de

de vingt-quatre kilomtres carrs

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EXPDITION EN MSOPOTAMIE.

104
rapporte qu

lie SC

partie intrieure, et neiitre pas dans celle de

la

la ville

clrieure, plus

grande.

Du

du mur, rinlrieur, entre

cAt oriental

une large place qui

est destine

longe de l'autre ct toute

ville

rares

(lu

Dans

Lande

trs-large, comprise entre la place

cent mille Ames que peut contenir Bagdad

les

maintenant. Ce sont des Arabes, des Juifs et des chrtiens,

de

mentent

le

foinient aujoui'd'liiii le gros

nombiT des musulman.s.

Les chrtiens appartiennent surtout au


unis, des Syriens, et

et

(|ui

population. (Juelques Turcs et beaucoup de lci-sans, ou sdentaires ou voyageurs, aug-

la

Les

la

de Bagdad. Les liabitalions sont aussi trs-

cette

du bazar, demeurent

la ligne

porte ferme et celle du milieu, se trouve

aux fantasias des Aralies; cette partie sablonneuse de

la partie orientale

ct de la port(! de Bassora.

des fantasias et

la

donnent une ide de

de vue de
nont

la

rite

morale

et

souvent de mauvaise

lurl>anil jiroverhiale

de

Il

y a aussi qiiebpics Grecs


jihis nombreuses.

foi

honntes parmi

les iiiusulnians

de lancienne

des

ville

de cette contre,

califes.

Chaldens mam|uont de dignit, cl

les

Mais, au point

les chrtiens,

Quant aux Chaldens, ce sont sans doute

mais malbeureusemcnt

du monde catholique,

et leur superstition,

italien, qui les dirigeait

souvent

ne se rendait pas assez compte de

la

fort

les

gens

sont dirigs ]>ar les prtres

ils

comme

leur faiblesse, ne ronnail

pas de bornes. Les ecclsiasli(jues eux-mmes se sont livrs de plem gr

moine

Grecs sont

les

dans leurs transactions; lexpdition de Msopotamie en a eu plu-

sieurs fois les preuves les plus alBigeantes.

les plus ignorants

et chaldeii.

comme

probit, beaucoup d'entre eux lais.sent dsirer. Les Armniens

la

renomme,

pas une bonne

les plus

armnien

beaucoup de gens appartenant dautres coninuinions

de Bagdad ont des fonnes agrables,

c.lii-tiens

merci d'un

la

mal, parce que, malgr scs bonnes

(jualils,

il

position exceptionnelle dans laquelle se trouvent les

chrtiens de Bagdad.
l'n

exemple peut montrer jusquo va quelquefois

linfluence des prtres

europens

et

que

la

lempire qu'ils se sont acquis.


Il

pour

faut dire, dabord (|uc,

le

culte catholique,

il

ny a pas

de pays plus

liltre

Turtpiie dAsie. .Aucun concordai, aucune restriction ne gnent lexercice du pouvoir piscopal, aucune dfense nenlravc rar<|uisition des biens de lglise.

depuis les temps du califat, on a praticju


nexistent pas, et le

commerce

la

A Bagdad surtout, o,

plus grande tolrance, les haines religieuses

entre musulmans, chrtiens et Juifs, nest pas moins

celui qui existe entre les adhrents des diveincs cuniiminauts chrtiennes. Mais,
tions entre les religions sont trs-suivies,

gouvern par

chaque

les ecclsiastiques, (pii croient

E|lise nen

anim que
si

les rela-

forme pas moins un petit tat

pouvoir imposer leurs administrs des condi-

tions parfois inacceptables.

Ln Franc avait

enlev scs parents une Jeune

d'abord port plainte, mais

ne virent pas dun bon

finit

il

leil

cette

par cder sa

fille

fille

fort belle

du

moyennant un

blAmable action,

et

rite

cbalden. Le pre avait

prix raisonnable. Les prti'es

personne ne pourrait leur en vouloir.

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LIVIIE

CHAPITRE

I,

XI.

ll)5

L'Eiiroppn n'lait pas ra(liolii|ue; mais, rilant au\ instance de sa matresse, dont, en
liuiiij^te linninic,

du
et

Ht depuis sa feinine l|p'tinie,

il

rite clialden; le

de

du

pt'rc.

vait

de ce dont

faire et

et qui tait

un exemple du corps pour punir


faire ec

les

voulaient faire

ils

parents de leur conduite, brler lenfant ou le jeter

des remontrances;

fit

de-

qu'il

lenfant du Franc,

baptme,

le

que bon leur semblerait. Le reprsentant de

laquelle appartenait lEuropen

la position

peu au courant de ce

navait pas le droit, refusrent la spulture

il

de

advint qu'un de ses enfants mourut. Alors les prAtres

allgurent rumnie 'raison que. Filme tant sauve par

dans un puits, bref en

Il

mort depuis,

clialden, pousss par le pre D.,

et

baptiser ses enrants par le patriarriie

lui-iiime prsida la sainte eertiniotiie, raiisi-

prtdat

la liante honoraliilit

lit

il

puissance

la

dclara que lglise navait pas

il

inquiter de la parent de quelquun pour lui donner la spulture, mais quelle devait se

borner demander

quand

le

le

tait chrtien

sil

ou non. Le pre

1).

voulait r|H>ndre celle rplique,

reprsentant europen sadressa au pacha, qui tait alors Mohanmied-Hchid, pour

exiger de lautorit

musulmane

lordre

nom du

pacha turc serait intervenu, au

France, avec

de conciliation

lesprit

de

la

Et

spulture.

lalTaire

aurait eu son cours,

souverain, dans cette question,

si le

poussa bien loin, navait pas engag

quil

naut syrienne catholique recevoir dans son cimetire

consul de

commu-

la

corps de Fenfant rpudi

le

pai' ses

coreligionnaires. Les Syriens, Fvque en tte, assistrent la crmonie funbre, et cartrent ainsi, par leur bienveillance indulgente,

vernement musulman dans

les alfaires

de

un motif de grave

et rare

immixtion du gou-

lglise catholique.

Les prti'es clialdens exercent une grande influence sur les familles; cependant, pour
qu'elle ft plus salutaire,

il

tactique bien

commode

habitant loin

du cuntact de Francs. Lu Europen quel

chci eux,

cest

de se servir de

la

jalousie orientale

pour tenir

quil suit, est toujours

d'une suspicion lgitime,

et j'ai

entendu parler un prtre avec horreur de

Fran<|ue de se montrer tou les tranger dans

eux osa

frisson cette ide terrible, et lun dentre

rsonl

donc pas voiles

Lue

faudrait qu'ils fussent moins ignorants quils ne le sont.

(metloHriilj :\etniln

la

rue.

sous
la

les

coup

mode

1,0 assistant clialden

me demander: Les femmes

Frenhydt ghair mentouriIlTn Le mot

lu

de

eurent

le

des Francs ne
nietloimlf veut

dire ivile, mai, de plus, honnte femme. Les assistants riimil de cette question assex piquante;

mais linterlocuteur ne

rit

plus le dernier quand je lui donnai pour rponse

ydb

bilfnuk veghttir mukachchefdl biUaht

lement
Il

^),

Chair mettouriU

ce qui est littra-

vrai.

eut Kagdad un grand scandale, le "janvier |8.3, quand

gleterre

donna une

tants chrtiens

fte

non-seulement le pre,
galement admis.

peu prs

la
I.

la

mre

consul gnral d'An-

que

je vis des

les

habi-

convi., cl, selon les habitudes patriarcales,

et le enfants adulte

Mme les animaux

seule fois

le

en l'honneur du nevroiu chrtien, du premier de Fan. Tou

de quelque noturit y avaient t

comparurent, mai

les

nourrisson taient

domestiques, chiens et chats, taient reprsents. Cest

dames

orientales dpouilles

du

voile qui les cachait orditX

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EXPDITION EN MSOPOTAMIE.

106
nnii'PiniMil i

nos

(|u'il iilait |MU

versation sans

rijjanLi

et jo

pus atlniirpr leur mise

permis aux Europens de

saltii-er les

consul croyait avoir contribu carter

ilc lier

le

^l(faiili'.

si vrai

avec elles une longue roii-

prjug i|ue le voile tait

mme

m'Ie feniinc. Cependant on se trompait. Peu de ces daines,

pour une

nci'ssaiis!

parmi

lion-

celles ipi'on pouvait

dans leurs maisons en prsence de leurs maris, continurent nianf'cr

visiter queliiuefois

du souper dresse avec un grand luxe,

laide

ridie el

la fois

approelier, ni

aeii

regards courroucs! des poux toujours en veil; mais, au moins, le

et

pou dentre

elles conscnlirent accepter le

la

bras

d'un Europen. Dans ce bal, les bomnies, trs-anims, dansaient entre eux, et les femrnre

comme

regardaient, car sexposer


raison

danseuses aux regards des trangers leur paraiasail, non sans

incompatible avec leur dignit. Elles regardaient

des armes, et coulaient surtout

avec,

les laszis

du

les sauts

de

Icni-s

maris, leurs danses

Juif Saleb, dont les rbanis,

avec leur apparente pudicit, ne devaient inantpier aucune niimak on


Enfin, a minuit, les

dames quittrent

cette fte splendide

que presque

peu en rapport

fte

bagdadenne.

rien n'galnil dans le

.souvenir des convives les plus gs.

prtres intervinrent, el se servirent de lu jalousie des maris pour

Mai.s, le

lendemain,

les

supposer

l'bospitalit

euro|>cenne des motifs qui

cession de montrer les

femmes

donnable.

dans

Ils

russirent dans leur reimmtranee.

lintention

avaient t trangers. Si encore

eomme une

les familles clirliennes, les

fennnes

ecs multiples |)r(eiles

seule famille dont tous les

Quaml au i" janvier


,

S,fi

le

que

membres

maris acceptrent (mr eux, mais


le

beau sexe a sa

diH|Hisitioii.

Il

lusiqje oriental,

paratre lui-inme

lavanie dont

On
iilil

la fle,

de surprise parmi

se

avaient refus pour le motif dun cas de mort, .\lors le

dames maries

retenu quil

les rbrtiens,

que

tait

les iniisulmaiis.

lgard de la rclusion des

par une indisposition. Toute cette

il

ne pt

bistoir'

causa

Il

la

polygamie exeepte,

est vrai

le parti

mme

me

le

les Juifs et les

ebrliens

contact des Euriqieus a cliang

femmes; mais, sous tout autre

gip|iort

les cmiimuiiaiits

Bagdad du moins, comme plus rapproebes des

dun F'ranc ronlre un Juif on nn

de

que

des chrtiens, en rendant ceux-ri nn peu moins farmirlies

Francs. Cela est tellenieni vrai, ipie, surtout dans

je fus h

monde,

le

des Francs, quoique par hasard

qui, au bout du compte, staient enx-niiiies attir

trompe, du reste, en croyant que,

les babitnde.s orientales

orientale se regardent, A

jamais

qu'une

ny avait

ils taient les victimes.

dautres iniinirs

un peu

leurs

excilsreiil

expdier son courrier. Celle occupation pourtant ne lonipclia pas de

quil avait

recevoir les Europens et quelques

assc

aux

consul gnral

consul ordoima son crivain de recommencer la tourne, et de dsiiivilcr tout

en jirlcxlant

con-

la

iinpriidcncc dillicilemenl par-

du donner une fle semblable, envoya son crivain, selon

pour inviter
|>ar

lui

avait t faite des croyants; mais le fait de les exliiber

regards des Ingln, des brtiipies, fut repr.sent

convaincre de ce

fait

le

peuple,

uii

musulman du

dans

les relations

de

iiiusuliiians

lEglise

que des

chrtien oriental ne prendra

pays, et, dans mainte occasion,

avec mes domestiques. Dautre

part, cela nenqiclie pas les chrtiens de rcchorclier la prolecliim des coiisiilals europens.

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LIVnE

ClIAPITHK

I.

107

XI.

qui leur assure quelques avniita|'es el luAine souvent riiupuiiil


incuiiviieni <|ui a t ilimiiiii

par

protection accoriler aii\ sujets

du

De mme,

sultan.

certaines coiilravenlions;

le

impose aux consuls,

lu resli-icliuii, nuiivelleiiieut

ilaii.s

la

ne ronsidrenl pas cuinme un

les Juifs

des leurs un Isralite franc, i moins quil ne se conforme compltement leurs usapes et

pour eux,

leurs superstitions; aussi,

Orientaux, tandis que

mme

une

rsulte

le Juif

musuliuan

le

europen

manire de

voir,

et le chrtien sont des rumpatrioles, des

de

nest (|uun Fraiijfui. Cest

chez

conformit de vie que

la

des piqin-

les Juifs et les chrtiens, et contraire celle

lations chrtiennes et judaii|Ues de lOccident.

La femme
de

la pai'l

est,

chez les chrtiens

du mari,

et c'est le pre

comme
de

turque,

les

mu

raconta

suivant;

le trait

orieutale, tandis

que

ennuis de

orieulale,

Aprs

sa Glle.

la vie
la

de

l ii

mdecine Bajjdad

la

ses

lils

hndirlion,

il

il

Il

dut

du

futur.

llillah,

M.

Napolitain de

emplov au service

sanitaire de l'arnii'

qui reoit

la liaiire

nuptiale iielTacc pas cette tache lrauf;c.

naissance, qui exerait

chez les Juifs et les musulmans, lobjet d'un achat

mw anus de

et tait

la

avait pous une Bajjdadeniie; ses

furent leves

ne se

pas faute de suivre h>s usages du pays en mariant

lit

tous ses amis un dner, au dbut duquel


il

ciileiidit

il

demanda

ce qu'elle

Ou lui l'poiidit s On sluniie que tu dnes avec nutis.


.Mais je vous dunne h manger
Cela ne ronvicnl pas; un pre qui marie
ma maison, le jour du mariage de ma fdlc.

signiliail.

dans

liiles

reurent leur instruction Aiitoiirah, en Byric. Partageant

donna

heaucuiip de rires et de chiirhotlements. Ltumi de cette dmonstration,

La hndirlion

e sa fille doit se ltirer, car

il

La rclusion des femmes


Les Juifs ont les

mmes

doit avoir honte de lavoir vendue.

form une grande rommunaut,


Dahyluiie. Aussi le nnni de

Ce

sont nos usages. *

que par

est pratique aussi bien par les chrtiens

principes sur ce
cl

Bagdad

ils

est,

la^s Isralites

|vuint.

les miisulinans.

de Bagdad ont de tout temps

disent quils reprsentenl lancienne

en hbreu,

'yis

commune de

pp, la sainte sviiagogiie de Babel.

Ils

ont huit temples; mais ces sanctuaires sont autrement ronstriiits que partout ailleurs. Les
huit

de

synagogues sont prescpie toutes runies lune A

la loi,

ressemble aux niches qu'on voit dans

les

lautre, et le hckal,

khans. Dans

le

ou armoire des

carr devant larche on se

rassemble sans ordre, car rOriental ne sastreint pas une tenue rgulire pendant
divin.

II

s]H>claclc a.ssez singulier tait relui qiiollraient les

ranges lune ct de l'autre dans

le

sanctuaire

chaque

rle el remhra.sse avec elfiision. Les

que

main qui inonire

la

mon cawas

dclara-t-il

le texte k celui

que

qui

une

couronnes
lit,

lilc

femmes

de

laides

cl les autres

le service

baisiinlles rlesde la loi,

de femmes passe devant

filles el

ornements des

taient excuts avec

riMes, ainsi

beaucoup de luxe

aussi

tout cela appartenait aux Turcs el qu'on lavait prt aux Juifs.

Les Isralites se di.slinguenl des chrtiens et des musulmans par leur instruction relnti.sens que presijiie tous savent lire et crire; il
y a de grandes
fondations pour les rohei el les hel-lianmiidrasch. Cependant leur riidilion talmudique et

vemenl meilleure, en ce

bihliipie natleiiil pas relie

celle

lude patiente

des Juifs d'tjcrldent.

el laborieuse qui

forme

les

On ne

rencontre pas

jeunes Polonais i

la

Ici

de reprsentants de

lecture de

la

Mischmi

th.

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EXPKDITION EN MESOPOTAMIE.

108
el

<lf>

la (pinara,

potir la vie el

lonien,

la

Isralites les

naissent

de

ville

ignorer,

qui est

esl vrai, loul re

il

on hmdanim.

vu avec salisraction que,

J'ai

du Frankistan en

avanc de l'ducatiou des Juifs orientaux,


veliqiprinent moral sur le

plus nressaire

peiil-r'tre

au Talmiid hahy-

contre de Poumheditlm, Soiira et Neliardea, compte encore

la

Occidentaux qui iiiangenl

supriorit

la

lais.sant

l'iuslrurtion. Niiannioins, le pay.s qui a iloiin naissauee

plus grande

qiielqu<S savants

peu

eu leur

pour

compte de leur

la

regardaient ruinnie

s'ils

viande accommode avec de

rudition.

recon-

manque de

mettaient, non sans raison, re

et

d<e< Juifs

la graisse, ils

se plaignaient innie du degr peu

Ils

d-

infriorit scientifique. .Aussi, celui qui voudrait

trouver Bagdad, en dehors de poeines liturgiques dune poque inoilerne, ou de traits sur

peu considrable, quehjues parties de

qiielcpies matires d'un

nouvelle,

sy

tromperait

Livourne ou de \ icnne;

fort.

I,es livres

les ditions ilu

moins, labseiiec de pcrsceulion

ilii

tion

complte qui contient

les

dont se servent

les Juifs

la littrature

talmudiipie

de Bagdad leur

amvent de

Talmiid leur viennent d'Amsterdain ou de Aenise, et,


dont

et la libert

ils

jouissent ne leur dfendent pas ldi-

passafp su|q)rinis par Tordre des autorits europennes.

synagogues dEurope;

\ussi leur liturgie est pres<]ue entirement' calque sur celle des

seulement

iM'aucoup plus le caractre judaque, en ce que

le service divin porte

individuelle prvaut. L'ne dilTrencc asses trange consiste en ce que, prenant


lijuijnh

ciouei Dieu, jubilez, T

vocifiations ou ululabnns,

si

la

iV

letti'c, ils

je puis

mexprimer

Tintrodiiction des livre* imprims, surtout

asiatique, et ce n'est

Beaucoup de
lra.

la

Quant aux usages de

la

synagogue,
l'originalit

ainsi.

que

se

montre surtout

le caractre oriental.

presque tous se servent dun carac-

pour crire ou Tarabe ou Tbbreu,

drive de i'alpbabcl carr,

expression antii|ue plus que les

allemande (a*cW.emJ;i)

leuf,

de commun avec

deux systmes qui se partagent TOccidenl,

de

la

/reacA, V et fA(3- ce

Allemands, quelle

pk

et AA,

d un S de

que

les Juils

la

mme

prononcent

comme

se

sou antique; en tout cas,

ce caractre les Juifs portugais.

derniers et ne connaissent pas

au

lien

de

o, et ai

entendre partout
chez

les

au

le

lieu

de

s),

le

mais aussi

le

de Bagdad, a

manque du

Portugais, et

mme

doffetch

dans

la

deviennent, sans du-

et le

/y

d subissent une

devient une sorte de

langue. Le mou est prononc

glais, ella leltra s'mnti(|ue ain

trace le

fait

comme

langue cbaldanpie moderne, non-seulement A el

altration inconnue aux coles d'Europe, car


le

de

la vriUrble

prononciations

les

et portugaise (ujardi). Celle des Juifs d'Orient, et surtout

celle des

Non-stjidement p el A deviennent

proDOllciatioii

et

Bible, surtout en prsence des Arabes, pour ntre pas compris deux. Leur

prononciation de Tbbreu est trs-harnionieusc, el je crois quelle ressemble

cela

prire

la

mot htlU-

de Livourne, semble leur avoir t

les superstitions

Juifs savent parler ibbreu ancien, et

cursif qui

lidiome de

que dans

le,

poussent, celle occasion, de trs-singulires

y grec moderne, el
comme le j arabe, ou comme le n> ancomme la lettre arabe, qui en re-

prononce compltement
les

Orientaux vitent

Quant aux

voyelles,

le

son affreux cl inepte que donnent

ils

suivent

la

la

manire allemande on polonaise de

Leur manire de dbiter

la

langue

prononcialion do ces
lire o

an beu de a, nu

est lente,

sonore, et

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LIVHK

Bagdad cnnipte vingt mille


Il

est pourtant rerlain

que

Juifs, cesi

le rliilTre

quils

Ce sont

sont fermes.

pennes,

fait

agissent gnralement dune

r.s-respeclable et Irs-resperte.

inU'rts

que

Armniens pour tromper un Persan. Ayant

que

les

profession

.\iissi la

commerce de Bagdad entre

mais cela se
les Juifs, et

leurs mains.

boutiques des Juifs

sans mauvaise

fait

que

les

Grecs

foi, piiis<|ue

Armniens

et les

On

le dbiteur.

dit quil

pour tromper un Armnien,

(recs

une

ugivcier

nous adressAincs au khodja Roubit (Kuuben), qui,


le

le

manire encore plus onreuse jiour

pour tromper un Grec, deux

Juifs

pourrait tre Irs-exagr.

il

d'alfairesle samedi, parce

profit considrable;

mmes

ebrtiens prlvent les

deux

s)naj;o|piesda rite |mlnnais.

les

niais

aussi les Isralites (|ui acceptent les traites tires sur les places euro-

en tirent un

et ils

exercent ordinairement, met

Aucun grand ngociant chrtien ne

faut

109

XI.

avou;

pins nnnilireux que les rlirliens, et qn'ils fornient, en

les Juifs sont

prsence des inusulinans, une minorit

de banquiei'S,

les

Cll\PITnE

1.

de celle rapidit iiiromeimnte qui se ii-marqiie dans

vieniplt*

apr.s

traite

deux

et

de 10,000 francs, nous

de longues discussions, ne nous paya

160 para (4 piasti-es), au lieu de 170, qui est le change autoris


dmes en passer par l. (Juand lalTaire fut condemanda un gage en nantissement. Je lui dis que le consul de France
payement de la somme; sur quoi il me demanda qui lui garantissait ce fonc-

franc qu raison de

par

le ministre

des affaires trangres. Nous

clue, Boubil nous


garantissait le

Sur

tionnaire.

demanda

ma rponse que ctait lalfaire du gouvernement franais, le banquier me


me garantit donc le gouverneinenl franais? s Lpoque lo(|uelle se passa

s (Jui

ce fait explique jusqu'

que,
ter.

la

un

certain jioint cette question, qui |)arlait de la supposition faus.se

forme du gouvernement changeant,

les dettes contractes

CelU; rflexion tait excusable, dune part, par

rle

le

par

lEtat cessaient d'exis-

subordonn que

la

France jouait

alors en Orient; dautre part, par la conduite dun fonrtionnaii'c franais, qui avait

un

Juif

une somme considrable

I>es Juifs

la lui avait

emprunt

pas rendue.

de Bagdad n'ont pas t oublis par nue de cas socits inutiles qui ont plus d'ar-

deur cl d'argent que


la

ne

et

d'esprit |>rati(|uc et

propagation du christianisme parmi

Elle se recrute surtout

parmi des

de succs. Je veux parler de

la .socit

les J uifs (society for pmmoliiiff chrlianity

Juifs polonais,

pour IcsqneLs

le

baptme

anglaise pour

auumir lhe

est la

dernire res-

source; ces missionnaires sont ensuite envoy-s en Orient pour prcher l'Evangile aux Juifs,
car vouloir convertir des

Bagdad

tait

musulmans

serait par trop dangereux.

orne de deux missaires anglais, tous

un rengat, qui

allait

blesser ses anciens coreligionnaires. A

part

avaient russi faire

ploi

acttial,

les

encore
la

ces deux missionnaires taient des

fausse

la

deux

e.x-JuiCs;

synagogue

position

hommes

La communaut juive

le

pendant

dix ans,

de.
ils

samedi, pour ne pas

que leur donnait leur em-

Irs-respcrlables, surtout

le

plus

jeune, qui joignait beaucoup d'instruction talmudique une intelligence qu'on pouvait
regretter de voir se perdre

un

si

ingrat

nitiei'.

L'autre avait t, par la

maison commerciale, chang de commis ngociant en missionnaire


en Perse pour convertir

les Juifs

faillite

trs-xl.

Il

de

sa

avait t

au protestantisme, mais, malheureusement |Hiurlui,

lain-

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no

F.XI'l?;i)ITION

bassadeiir <l'Au(;li^pnT

lui-nime

l'dalt

EN MSriPOTX.MI.

calliolii|iic, el

le

cliaswr de lerse; car les

fil

que lursqn'un

abulies aujoiml'luii, ne pcrmeltaieiit un cbuneeinent de rctiginn


le

lulmsmf; un missionnaire de

pays, puisque sun intention nVlait pas de changer


siunnaiisis ont

yeux des

une

pusilioii dillicile;

mme ddommags

kei'Louk, pour voir

obstacles plus grands encore.


et

en arabe aux

par

de reprendre, sous

musulmans,

solennit trange,

les Juifs
s

l'escorte

el l'obligea,

de deux bacbi-boiizouks,

lu

montra

Isralites

fit

venir

le

mission-

malgr toutes ses protesta-

chemin de kerkouk

nomm Abiabam. Un me

deux missionnaires russirent baptiser un Juif

quelles taient

Nouveaux Testaments en hbreu

vendre ensuite; un des

les

en hbreu

vers l'anglicanisme.

les

litanies

Bagdad.

Juif

me

spiri-

convia

anglicanes faisaient une singulire mine, traduites

moyen de

car cest par le

Un

ils

tait

rencontrait des

il

dmarches de toute sorte, aids par des moyens d'un ordre non

.Aprs dix ans de


tuel, les
celte

pour

du

niis-

eux-mmes,

les Anglais

plus favorable; mais

hbraques, mais celles en arabe. Le pacha

les Bibles

naire, laccusa de vouloir pervertir les


tions,

champ

distribua ses Bibles et ses

Il

Juifs, qui les acceptrent

au pacha, non pas

peu respects par

el

gnral, ces

scbiiltfs. Kii

prtres catholiques, ridicules aux

les

succs de leur mission. Lejeune missionnaire

les

trouverait l un

s'il

en

les Juifs

cuntrecarrs par

aux inusuliiians,

Juifs, indillrenls

ne sont pas
all

lois,

enibi'asaait

cab^goric nientionnile agissail ronirairenient aux lois

la

la

avec raison

disait

langue saejw quon pense attirer


Si nous voulons prier en hbreu,

nous avons nos .synagogues, s


Le plus jeune des missionnaires, qui,

trouva avec nous

Kill,

mme

comme

prt de Babylone,

prtendu du prophte Kxcbiel.

Il

je

l'ai

dit, tait uii

les Juifs el les

eaux

sTu nous

everli,

me

si

fini

par

la

Sauveur, nous aurions d nous convertir tous; or

bien qu'il y en a aujourd'hui plus pie ne peut en contenir

le

rdc Dieu,

s'il

tait

reu une raison quelconque. Parlez de


r idoltrie

en aduralion du Dieu

des chilicns vritables ijiiand

ramnerez

Isral, r

des chrtiens, quoi

J'sus

sc'est l

que

de Nazareth aux gentils,

d'Isral, ipii est le


le

ils

lui

jvetile

s'assira Klie le

tromp?

serait-il

pays de nos pres,


encore proche.

Ils ncii

le fils

auraient pas

changer leur

faites-ies

Dieu des Nazarens et qui sera aussi

le

Dieu

Christ sera venu. Prchez l'Kvangile aux gentils, et vous les

Le missionnaire ne savait que

dire.

dirent qu'en Chine seulement

boulptiftt (cinq cents millions didoltres).

ncclte grotte (cest une

n'en a pas con-

dont vous accusez l'opinitrel, aui-aienl-ils donc rpudi

venu? Pourquoi tout ce peuple se

les

Sauveur promis

il

c D'ailleurs, le Messie doit venir la fin des jouivi, el In fin des joui-s nest pas

i-Et pouripioi tous les Juifs,

tombeau

parlaient des

non-conversion de tous

parles toujours de Jsus de Nazareth, mais ce nest pas le

Juifs. Si ctait le

le

une cole juive, et

et

des gens assez instruits, pour le pays, bien entendu. Ces gens

discussions qu'ils avaient eues ensemble, et qui avaient


Juifs

compagnon agrable, se

musulmaus rvrent

dans cet endroit une synagogue

Un

autre

Il
il

lui fil celle

leur parla de la multitude


y avait

cinq mille laks de

dmonstration

excavation dans ldifice qui coiilient

le

tombeau

Voyez-vous

dLizcbiel),

prophte, l'avant-coureur du Christ. Mais, jusqu'ici, jamais lie

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UVHE
mi'esl venu s'asseoir

On

i venir, n

L'y vois-tu

ici.

I,

CIUPITKE

III

XI.

Jonc

n'y est pas;

II

Messie n'esl pas encore prs de

le

jieut trouver la rigueur cette arguincntalion as.sez faible

on en

iiainiioins

coti-

clura les obstacles <pic rencontre en Orient l'oiseuit proslytisme des .\nglais, (|ui ne srWerlue (|ue l o

il

peut

Les imeurs des

le faire

sans danger personnel et sans nuire rinfliienre de

du rabbi Gerson, qui


Oi'ient. I.e

In

innnogainie est

la

aux

interdit jamais

la rgle.

Juifs d'OrcidenI la

Seulement, rexeunumiuirution

polygamie,

pus acreple en

n'est

mari peut pouser une seconde femme, quand, pendant un laps de temps assez

considrable,

de

l'.Xni^eteri-e.

ressemblent celles des ebrliens prestpie en tout. Les usages du ma-

Jiiife

riage sont identiques dans le fond

premire femme

la

eu d'enfants; mais jamais autrement. C'est cause

n'a pas

muno|pimie, trs-fconde en enfants, et qui

est la rgle

des Juifs, ipic leur vie de famille

resaemldc celle des ebrliens.

Le mariage se fait dans


la eoemptio,

rachat

fictif

forme, sans anneau, comiiie jadis en Occident, et reprsente

la vieille

des Romains. Trois tasses f^adplns), contenant des monnaies d'or, d'ar-

gent et de cuivre, sont prsentes


nientelles: eSois unie

moi par

la

gnent, et, peu de temps aprs,


seules la visitent, et elle leur

Cet usage barbare

fiance par le futur, qui lui adresse les paroles sacra-

le

la

conscration religieuse du mariag'

mari rejoint

les convives.

Quant

les

poux

dit

s'loi-

femmes

la marie, les

montre un muucliuir ensanglant.

est tellement enracin

iiques europens n'ont

de Moise cl d'isral.s En Occident, on

eeci, .selon la loi

par eel aantau-t i. Imniibatement aprs

pu encore

le

dans

les niieiii's

du pays, que

bannir des mariages ebrtiens, o

les pix''lres
est

il

catbu-

galement en

vigueur. Le.x prtres indignes, imbus eux-miues des prjugs orientaux, ne font alisidument
rien cet gard,

si

ce n'est qu'ils entravent les efforts de leui-s confrres d Europe.

un moyen connu de tromper

vent quelquefois leur avantage, quoiqu'il y

ait

minine, avide de celte preuve impure de

puret virginale.

.Xpis le mariage,
divise avec

occasion

il

y a l'arime/i, la fte orientale

une grande rigueur en

et fte

des femmes.

est, ainsi

que

le

mariage, prononc selon

et la lgrilation

les Juifs,

du sultan

ne vienne rbanger et compliquer

de

iiiiiie

les lois

ol>serve

du Taliuud car toute

que, pour

la

ii'eiitrc

celte

la

juri-

les rbrtieiis, lus Caiiuiis

cuinmis dans

le

sein

du

la

nature originairemeul civile de

ebrtiens.

cet gord, beaucoup de

cause de la

Leur manire de se nourrir

l'esprit

la

transaction. Si

peuvent

mme

j'ai

bien

statuer sur

comiuunaul mme.

Quant aux usages dumestiqiies, ceux des Juifs,

coup de ceux des

de

dis-

pas dans ces aifaires, moins qu'un crime

qiiclipies cas spciaux, les juges juifs cl ecclsiastiques

dlits

On

en vi|pieor sans restriction aucune. Les catlioliques ne peuvent divorcer sans

pense du pajie,

des

hommes

fi-

avec toutes ses splendeurs, mais qui se

malheurs domestiques.

en Orient, est judaque pour

l'Eglise sont

compris

des

y trou-

Le divorce
,

fte

Ils

l'assi.slauce

beaucoup dusages qui gnralement ont une origine superstitieuse, pour augmen-

ter la famille et (loiir loigner ica

diction

la

du Pentateuque

iis

lui

judaiqtie, sloignent beau-

est diliTcule, et leur

dfendent l'usage de

rigueur s'carte,
la graisse

avec

la

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EXPDITION EN MSOPOTAMIE.

113

viaii<le, cl la rciii|ilarciit |>ar l'Iiuilc

de

pour l'odeur, nulle huile

ssuiiie, i|ui ivsseiidile

des Juifs est-elle liurrihle et n'esl-tdle

<|uini|uel. Aussi la eiiisine

Les Juifs cunsoinuieiil plus de poisson jue


iju'on .appelle biz et (pi'ils
la

viamie periuise

donnent pour

les force

le

non pas seuleineni

poisson de Tohic;

souvent se contenter de

Leur physionomie ne ressendde pas

sa tenue extrieure, son

cheveux hlonds.

Il

de l'Arahe

le disliiqpienl
la

race juive

pas ais de dire d'o provient

n'est

et

de se procurer de

reconnat un Juif

C estsuiiout

du chrtien, qui

son teint et

il

se peut ((u'elle

i|ui

communaut de Babel

venue de rgions

tr-s-diverscs

envers

et

splendeur de Bagdad, quand

mme

la facilit

la ai'n/c

quitta cette ville vers


est

de trs-loin, dans les temps du

du gain, dune part,

encourageaient

les Juifs et les clutieus,

couleur

se resseinbleut plutt

tienne un reste de l'ancienne piqudalion de Babylone,

califes

la

dans

dvebqipe ind|iendamiiieiit des deux autres.

s'ral

Jsus-Christ; mais la plus grande partie de

la

scs

aussi sa |)hysiunnmie

majorit des Juifs de Bapdad;

la

On

mouchoir nou autour du tarbouch,

non coupe, mais

spcifique, A sa peau blanche et

de sa chevelure qui

la dilhcult

cuisine maiiie.

la

sa harbi'

tous res dtails, taudis que

un |missun de l'Euphrate

celle des Juifs occidentaux.

cheveux de cl loinbant en houcles,


sts

maii|;eahle ]tuur nous.

|ias

les clirtiens, et surtout

et,

con-

io3o aprs

certainement

califat, lors

de

de lautre, fliumanil des


par

les Isralites, terris

pers-

les

cutions europennes, dimander un asile A la charit imisulniaiie.

Sous
geurs
le

le

califat la coinniunaiit Isralite tait

juifs Benjauiii et lethachia

firent les

pendant

oriental

quoique

le

moyen

ge. Cest de

IA

tait

que

qui y sont encore eu vnration. Lun d eux,


pultiire fut tran.sfornie

par

la

considrable, ce dont tmoignent les voya-

les .Abhassides

Onimiades d'Espagne, Bagdad

ne

les

le

goo Eichiel,

fut enterr Kill, et sa s-

croyance populaire en celle du prophte Excliiel,

La population iniisulmane de Bagdad

est,

comme

protgeassent gure

une des grandes mtropoles du judasme

sortirent les diffrents g'oniw (chefs augustes),

fils

de

Boiizi.

en trs-grande majorit, essentiellement aralw

sdentaire, cest-A-dlre issue de l'antique nation assyrienne qui, avec rislamisme, adopta le

langue arabe, ou, pour mieux dire, de l'idiome

langage des vainqueurs. Lextension de

la

du Hedjax,

dans

qui

sest

est

un des plus curieux

dforme en dialectes

province, d'une tribu

mme,

faits

l'histoire

diffrents, iioffrc

de

la parole.

La langue

aucun exemple analogue

supplant ceux des peuples

i(ui

rature et une histoire. La langue du Coran, dans sa marche victorieuse,

en

lalestine et

lutine

mme,

l'idiome d'une

avaient possd une


sest

litt-

substitue,

en Syrie A laramen, en Bahy Ionie A f assyrien, en Egypte au copte, en

Afrique au niiniidiqiie, au phnicien et au maiirlanien; elle a presque ananti, en E.spagne,


toute trace du dialecte sonore des Visigoths germaniques, et a

dans

la

langue castillane. .Malle se sert d'un putois arabe, et

lraiiisseiit,dans leurs idiomes populaires, des vestiges


les

pays du

jours vivace

califat

comme

de

de Bagdad parlent l'arabe, moins


la

la

les

fait

sentir sou influence

jusque

autres les de la MiHliterranc

domiiialion musulmane. Enfin, tous

qu'ils naient

Peise, ou qu'ils ne se soient souvenus,

comme

eu une nationalit toul'Espagne, de leur an-

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LIVRE

cieniic civilisaliun. Cette

I,

CHAlITHK

inOuence est encore bien plus

XI.
piiissniilc

sous un autre

pas cbappil l'alpbabet inusulninii, peu conforme nu

lerse niiue.n'a

i'ii|>purl

de sa lan|;ne;

||tnie

la

les

arabes ont t adopts par les Turcs, ces ennemis sculaires du )>nie siniti(|ue;

caracl'i'cs

de l'Inde,

la lani'iie usite

des habitants des

celle

mer

lointaines de la

les

australe, ont

accept les lettres du Koran. Et ce changement fut. en grande partie, je ne dis pas com-

menc, mais certainement propag de Bagdad mme; car ce

nest pas

dans un jour, ce

pas en vingt ans, que tous les peuples de lAsie, de lAfrique et de lEurope, ont
le

joug de

In

et, bien c|uc cette absorption

langue arabe,

arec une rapidit sans exemple, quelques sicles ont d passer avant qu'elle

Dans tous

de

la

des lments de

les dialectt's arabes,

Bagdad, quelque grand que

cest ain.si

son

soit

Bagdad

science des califes. Les .Arabes de

et

la

de Bagtiad

accomplie.

ait t

langue devancire ne font pas dfaut:

ri'de

de

ville

mme

propagatrice de ri<liome

oiigine. Je

et

ne parle pas, bien

Persans et les Furcs, dont, chose singtdire,

les

sous

soit faite

des environs ont leurs expressions smi-

tiques, qui ne sont pas usites cite* les Bdouins d'une

entendu, des mots introduits par

n'est

(lclii

des idiomes teints se

langage

le

plus riche que celui des aulnrs contres, mais des idiotismes qui se sont con-

est

servs de l'ancienne langue, loiimir, par exemple, ne se dit pas^Os, mais jtt; yWer, non

mais

remplir,

ploy autre
(|ui

non

mais

mot rafer s'exprime,

le

mais on en forme un terme

part,,jjlr

nest jwa usit ailleurs,

ainsi Injuel se dit

pronoms

l-es

(prononc rhhln),

(ji.il

jijiS yjXl , c Comment te portes-tu ?

'

s C'est

ijuelle

est vrai,

il

(pii signitie

et particules sont

couleur?

|iar

peut citer

le

treinte.

Les Bagdadens emploient

n'exprime pas. Contrairement

it

le

mot

l'usage de lOuest, le

On

mwi

pas,- mais Irs-correctomcnt

arejtrh, je

ne

sais

peuple surtout, au

le

ne

dit pas.

lieu

(js-d,

me

l'a fait

le.s

(|ui est

ccA moiidrini (pour

Ovy irsi'
ma erid eki,

cOart

(tQue veux-tu?'

l.inmlcmenl

dans l'acception

que

res-

grammaire

la

nlgaliun

la

t^lU. ma
sais

uurif,

ou mieux uyl U,

pas,' sest habitu une

n'--

assez dillicile analyser et incorrect. Le sens

savoir?' et vient peut-tre de ninn adrrm, '([ui m'a instruit?' ou de

ncessaire au point de vue de

^j' '

d'aMiinaismf, on

de linteiTogatinn et de

mudnyu), equiestmon instructeur?'

l-e

se place toutes les phrases interrogatives et ngatives, est nglig,

dire

)n dit

formes barbares de lgypte, immirh aref ou

de dire simplement eje ne

ponse interrogative, ch-madrim, ce


en est vqui

avec

une acception beaucoup plus

iji,frrd, pour rendre l'adjectif un,

ne sattache pas au verbe.

ma ttdri;

fait

le syrien et l'gyptien (^jUt y...

cette expression a

littral

et

la pliiu.se

peut-tre un pei-sianisme imit de

mot ^AiliL.ipii s'emploie, comme


ipi'en aralie

UyJL,

exemple, dans

(^[(, tcA, e combien ? o les autres Arabes emploient rchkadar; et, en

de pour, taudis

parle mot, aussi em-

rlandealinemrnl

une autre catgorie de mots

('t ton

la

,/rA, qui, en Egypte,

Bagdad,

grammaire; par exemple, quand on demande

ich-lnid,

rpond

il

Osyl t-, * end, je

il

serait

quelquun

ne veux,' au

lieu

de

'je ne veux rien. '

roaiativU?-

Compsivr

t(ifisyri(st

dhb', h fauve de.

I.

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IH

EXI'KDITION
curieux,

ln caracUXre ass>z

MSOI'OTA

K,\

une

el t[ui allesle

Mlli.

iiillueiicc l)al)ylonieniie, c'est ratluiicissc-

certaines |;utlurales cl as|iirations, qu'un prononce dans loiilc la Msopolaniie niri-

ineiil lie

se
dioimle avec moins de force qn'aillcurs. Ainsi le ain, j , s'amollit un peu ; le k, ji, el le k,
ronl'ondi'iil, et tel parat avoir t lnsojje de l'antique liahylone; les deux lettres sont i|Hcl-

qucfois snUsliUies les unes aux antres, ce qui ne se rencontre jamais Ninive, o ces arti-

lue

culations sont toujours distinctes,


les textes

et

de Babylone, de k (y) ><


la Msopotamie.

du f

P hbreu

le

car

rl-kahireilji

mme

la

prononciation existe encore Ba{jdad

1,'articulatiun qui

^ arabe qui , comme on S(!

le

prend, dans notre alphabet,

le rappellera, se

prononce

place

la

comme une

lgre

aspiration (lim:a) Alep,

djimeh.

coincivltmce assez curieuse est la permutation, dans

>

dans celle partie de

.se

dit

devant

el ou, el dj

sonnent Bag<lad agouh et-gaknvdji;

Ce changement rend quelquefois

des mots connus. Mais cela

au

cl,

devant c el
lieu

l'opration

diiricilc

i.

Ainsi

les

de dire JimcA, on

de rduire

les

mots

dit

tikoiih

ghimeh ou

termes bagdadens

pas ce quil y a de plus surprenant


le son ti/i, Iwnni des
langues smitiques, sest introduit en arabe par Bagdad et par la Babylonie. Le , k, y est

souvent prononc

WA,

comme

ti'cst

tr.s-dinTiciles

ridicule.

Les gens de

changent

aus.si

prononciation

la

pour

Irhelib

noms

le

nom que

les

prononc fer, cl de

que sont largement attribus

Europens ont, A

nomme

tort,

Or

noms

ces

donn A Babil,

nomme

le

petit

llimniru nest

abnuir. (l'est A

rmigr

que

la

M. Eresnel que nous devons

lest,

la restitution

la

appele Kl-lhymnr par

FA-huiuairti,

dans
:

tel

au

forme

>k loubfb. participe

M^Okaimir, diminutif de

rouge,

mme

diminutifs

ce ncsl ni l'un ni lautre, car

grande ruine de

la pelitr

quils

quui(|u'il sapplique

mukailihfb, qui est le diminutif rgulier de

de ilA, renverser. Ainsi

glais. SC

a quebpie chose de

hnaijeh; wJ, kelb, chien, mais vsstf , kulaih, quils

MitdjMibrh, crit par dautres MudjrIibFh.

arabe est

i'tdrjet

forme diminutive JuuO,yu'ai7,

jument, mais

prononcent Ichdiib;

par exemple,

la

se ronq)ii(|uc

ne dit gure >lp, mamth, femme, mais

ainsi l'on
,

quand leur formation

rapetissement de

oit le

lA

mais

hini, fille,

d'autres exemples. Cest aux ruines

passif

M,

pour

Ainsi lon dit hflrh

i.

campagne surtout se servent de

la

dans

iHurraiyeh;

Kim-,

el

analyser, surtout

mme

par l'usage abusif du diminutif,

est,

devant c

le r italien

chien, tandis pion prononce galb ou lieu de iWA, comr. Nous verrons que les

propres des mines sont

de

iiljimir,

l^-, liiuitru,

et

la

les

An-

colline

fminin de

phibdngique de ces noms, sur les-

quels nous aurons souvent revenir.

Malgr ces vices de prononciation,

le

peuple, A Bagdad, ne parle pas mal sa langue, qui

parat tre, sinon correcte, au moins plus rapproche de lidiome crit

langage populaire des pays arabes.


prisvsinns; el la

Il

est vrai

que

domination des Turcs, malgr

la

linguistique de l'idiome ottoman, a laiss dans

les

Persans

distance

la vie

cummune

que n'importe quel

ont introduit beaucoup d'ex-

ipii si'|>ar(;

de Bagdail

expression smititpie;

iis

y substituent le

le territoire

des traces inexplicables. La

vanit des Bagdadens ne leur permet pas de parler de leur Art, maison,

mot turcioanA, demmire,

litel;

bonne

el

antique

leur domestique nest

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MVIIK
pas un kliiulem, serviteur, mais

introiliiites

de

stricte

dans

le

cliamiire,

arabe.

et

.Ainsi l'on

ou mieux encore Wins/nA,

mais krfnz

turc; leur

et

lit

Le mot turc

on ne peut compter

les

ii

esl pas uii xrrir, imil

(in

iMik,

(tVoii vient

expressions qui se sont

llH|>dud sans nuire |iour cela l'observation assez

ne

dit

pas maliuln,

un terme surtout

miiriilli, le

usih'

mot qiiUiMii, rvolution, sens dessus

laqpie, c'est le

la

un trne persan.

du peuple de

lauf;a;'e

la l'raniiiiaire.

115

CIIAI'lTItE XI.

1,

uii klihiiel-kiir pursjiti et

UiklU,

empluy pour

ixkilUqiie') est

de

un

prtentieux, mais

d''j

mot arabe, ou

Baqdad, et qui forme

des.sous,'i i|u'on

ilhaif,
le

fond

emploie

trtqi

souvent. Les fcinines aussi abusent des mots turrs et persans, non pas qu'elles les aient appris

avec
et

quelles ionorctd, mais |>arrc

la laiif'ue,

i|ue,

pour

un

elles,

que res sonstrangers

ou un cordonnier

tailleur

mieux

est

/er:t

mieux leur

llatteiit

et rondarattji i^ac

oreille,
et

kai/ijilt

sfkkilf.
I

ne autre partie de

apporter du

riz,

du

les Juifs,

femmes sont

les

llillah, cl

du dehors tous

les

jours, pour

pour amener des brebis, des bufs

et des

peine voiles, occiqvent les plaines de la Mso|Hi-

aux diflrentes tribus arabes habitant ces ronties longtenq>s avant

laiiiie, et ap|>arlieniient

rislamisme. Les

de

bl, de la volaille

Les gens, dont

IiuIUcs.

piqtulation arabe est celle <|ui vient

la

hommes

sont plus beaux ipic les femmes, contrairement ce qui se voit chez

sexe fminin est mieux parta;; <|ue les bonimes. et eela dans tous les

le

femmes sont

lour visage est Irs-hl, et les travaux auxquels les

une expression de duret

et

un

teint contrastant avec celui des

|iays.

donnent

astreintes leur

musulmanes sdentaires

et

encore davantage avec celui des Juives blanches.


lin

lment

qu'il

ne faut pas compter pour trop peu dans

musulmane de Bagdad, rsout


lai ville

les

Persans,

ipii

la

description de la piqiidatioii

entretiennent un consul et des rois

fugitifs,

des califes est un lieu de retraite pour les mconteiiLs d'Iran, et l'on y envoie les
Jy ai vu le vieil ili-Schah, que l'on avait dpouill

monarques dtrns ou indignes del'lmle.


de sa couiwine. Le
la
Il

lils

an de Ketli-Ali-Scbab, Ali-Mirza, tait, selon les

mort de Mobammed-Ali-Mirza,
y

monta

aus.si

sous

le

nom

et surtout d'Abl>as-Mirza, hritier

de son frre Abbas, Mobauiued-Mirza, supplanta loncle

Devenu Mobanimed-Scbali,
Sebab

fut assez

tyqies ipie les

un tout jeune

prinre permit son

le

vizir

heureux pour gagner Bagdail, o

adhrents et ses parents

membres de

homme
s'il

arriva

ne

il

il

s'tait

Bagdad;
s'tait

c'tait le frre

chapp

nomm

mort

de

il

y a

du

temps;

le

fils

.Aghassi.
Ali-

quelques annes. Ses

nia vie je n'ai

vu de plus beaux

mon

nii Na.sreddin-Scliali.

dpart,

Souponn

peuple de Bafpbid prtendit

qu'il

pas exil.

dune corpulence extraordinaire, portant


spirituel et

l'ale d'un vizir

royale des Kadjars. (Juclqiie temps avant

l'n autre prince chass tait Ikhal-nt-iiiiHlel, oncle

moins assez

de Perse, aprs

de choisir un genre de supplice.

est

vivaient avec lui; et jamais


la famille

de menes contre ce dernier,


aurait t aveugl,

lois

du trne de h'ridoun.

d'Ali-Scliab. et y resta |iendant vingt jours, aprs lesquels le

la

du jeune

roi d'Oiide. Ctait

un

homme

sensualit brutale sur sa ligure, mais nan-

bon compagnon pour ceux

quil

ne pouvait tyranniser.

Il

avait t

l!i.

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RXl'KDITION E\ MSOPOTAMIE,

116
tilleul' et
il

de

fut cvilc

une grande pension,

l'Inde avec

rsident

le

livite nuisit

aux relations assez amicales qui

vu Paris

avait

et l,nndrcs,

mais

s'laieiit tablies

entre

les avait surtout tudis

il

En

faire roi iui-iiiiiie.

mit

aii|>liiis

ellel,

son rgne.

lin

Bagdad pour son sjour, o

cl choisit

que

surveill par lautorit hritaiinique, sans qu'il s'en duiitilt, el sans

toujoiii's

Il

de son neveu, et avait essay cnsiiit de se

l'Rcnl

pendant quatorze heures, mais alors

fut

le

il

Il

tait

cetle rap-

colonie anglaise.

lui et la

d'un ct des plus dfavo-

rables.

aux Kiinles,

Iliianl

n'y

il

en

presque pas dans

trop loin de Bagdad |>our qu'ils viennent en


car,

mon temps,

de

il

y avait llillab

ne.se di.slingiiait en rien des soldats turcs.


fle fut
Il

donne en

de

riionnciir

la

moins qu'ils ne soient enrgiments;

Pendant que

d'artillerie

kurde, dont lextrieur

j'tais llillab, le

la lin

dpens lieauroiqi pour

elle, ut s'tait dirig sur

Bagdad avec deux Europens,

le

sou,

Bchid pacha,
le

lui et .ses

aloi's

pacha kurde

de.

Soleimaiiieh.

ment des rompalrinles d

Tous

arrivaient

Mnhamnied-

Car

province, retentir chez lui, dans son serai,

la

le funr.tioiniaire

|iencliait

du ct des Persans

et des Busses.

il

ne devait

On

rcheval!

Lat

et qu'il exploita

pacha, s'ennuyant dans son palais, dit son serviteur

Trs-bien, Excellence.

plus fort. Le domestique dit,

ir

Le cheval ne

d'un des kurdes, qui, de celte sorte,

reoit

une

visite

Trs-bien, Excellence,

cause de

la

au serai,
s

Mais

le

il

l'on saperoit

mence;

lui fait

demande d'un

celte fois c'est

ir

Eh

ni bouilloire, ni Jimljan,
1a

de

la

manire

la

In fin

un cadeau

on

lui

ton sec et tranquille

.sait

bien

en prsente un,

Une autre

forc.

Apportez

fois, le

le tliis

n serviteur suprieur vient lui diie loreille quil n'a

bien, quest-ce

n autre kurde va acheter de ses deniers

qu'on n'a

du

th ne parait pas davantage; le niaitre ne peut se filcher,

prsence des trangers.

plus de celle denre. Le pacha rpond

eau hazar.s

frais

nje veux monter

Trs-bien, s mais li'ainne pas de cheval. Le pacha

possde pas, el redouble de fureur pour ce motif. A

c'est celui

la

homme

un
aux

vient pas, Ahdallah ritre son ordre, et cric

quil n'en

pacha

guerre avec

partir

fut nourri

racontait les choses les plus tranges de

de ses kurdes, dont quelques-uns taient trs-riches,

plus originale.

zle la

|>as laisser

Donc Ahdallah pacha

pachalik, sans avoir vingt paras sa disposition.


lui et

turc redoutait avec raison le dvoue-

ne poiivail pas, cause

.Ahdallali, et, puisi|ii'il

envoyer beaucoup de troupes de ce ct,

Biissie,

qui

Europens, qui furent

l'oiiverneur gnral de

quil avait

trs-siirjiris lorsi|uils virent

exploits en leur promettant de magniriques places dans son parbalik.

Bagdad .sans

de i83,

une femme

Abdalbili, pacha de Soloimunieb, tait all Coiistanliiiople, y avait pous


et

i853, une

avril

circoncision de cent cinquante de ces artilleurs.

pourtant une occasion o les Kurdes alBiirent Bagdad. Vers

y eut

pays est

les circonstances oi-dinaires; leur

nombre,

un dlacbeinent

cuisine

le

que

cela

fait?

Il

y en a

On le rapporte, el
mme connhlie recom-

th demand.

ou lasse th.

du muchir de Bagdad qui

I>a

livre les ustensiles, et lhte

d'Abdallah peut absorber son th depuis longtemps attendu. Les

mmes

scnes se renou-

velrent pour des pipes; les pipes des grands, surtout celles qu'on oITie aux personnages

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LIVIIE
<listiii|>iii''s,

Kout

ciirirliii

du dinnianti,

honneurs de sa maison kurde aux

Ir-s

1,

ut

frai

C1IA1MTHE

117

XI.

dceinmunt

qiiu lu parlia devait faire

nn rnnroit

de ses adlirenis.

Abdallah pacha nVtail pas, du reste, un honuiie sans instruction,

il

inAme des uu-

lisait

vrages en franais, et essayait de parler cette langue, quoiqu'il n'y pdt russir. Mais ces cun-

pour un kurde,

nais.sances lui paraissaient t(dlenient extraordinaires

vanit ridicule. J'allai

mencer en

3o dcembre iM53,

lu voir, le

franais, dut linir, malgr

parlait trs-bien. M'ayant invit,

m'en

pas, conduite

offrit

que

chaux de l'empire, Namik

me

il

l'on tient

ma bonne
lit

ravise tout A

coup

fois le caf,

rendu

le

Kurde

son

que

moka

l.ji

le caf

que

les

tout

le

i|ui

manque

son savoir,

il

Il

me

prsenta une

fils

de Cour*,

comme

tous les Orientaux,

tout cela ntait pas exact;

peu de cuntiaissances en

que tout

tait

apocryphe he*

livre

du grand Darius,

aucune ide de

mme

le

les

<|ue les

en Europe

que

comme

un verrait

le Slutliumneh

Francs, (les opinions paraissent assurment entaches d'une

que

les

Anglais Iticliardson et Malcolm eurent

sonvei-ain mpris A lendroit des Grec,, quAbdallah tait

d'ignorer. Je lui rpondis

Europens

|Hmr un Franais,

sur le cumpirant macdonien. Mais, selon lui,

l'on connaissait, disait-il,

certaine outrecuidance; mais n'oublions |ias

encore

his-

se mit A railler l'ignorance des bislurieiis franais qu'il avait

compos un
si

il

mit au courant de scs tude


si

d'Ilystaspe, et d'un certain Franc Erodut, qu'il prit

quil savait avoir

s*?-

des Europens exploits avait

me

Francs possdas.sent

consults sur Alexandre le (irand, parla aussi un peu

nomment

ne

il

mar-

itiidaient

monde, mme aux

toire orientale. .Avec l'orgueil ridicule d'un liunime qui, h moiti instruit, n'a

ce

com-

regarde d'un air furieux, mais se

liiindile

devint trs-poli aprs la leon que je lui avais donne.


franaises, en regrettant toutefois

en France, ne se

pipe m'est apporte, et un

La conduite assex

jacceptai.

me

envers les compatriotes de ceux-ci, mais,

fier

voulait

cette occasion, enfin, on men prsenta.

insulte. Abdallah

et dit; acliibouklti

conde

il

fuimU son chibouk,

seuleimnil envei's des personnes infrieures. Les

tira

il

une

qu

et la conversation,

jamais coiqiables d'une pareille impolitesse. Mais on olfre

Je le refus*!, ce qui <piivaut

en montrait une

volont, par un colloque en persan, qn'il

asseoir, mais, quoiqu'il

et Mobainined-itchid, qui avaient t

subalternes; je ne sais pas d'o

<|ii'il

moins coupable

Francs connaissaient trs-bien Firdousi, Mirkbond et

les

le

autres historiens, mais que le donnes t|ue Son Excellence repoussait provenaient des Grecs

contemporains de Dnra et tl'lskcnder Roumi. Jajoutai que ces


les

mmes

tam

et

calife

rois

dont on

Bisouloun

ejourdhui

il

lisait les

AMul-Medjid.
il

trios et le Sultan

confirms par

exploits glorieux A Tchilminar(Pcr.spolis),Nakchi-Rous-

et je donnai de plu quelques notions sur ces localits. Je lui dis

a la guerre entre 1a Russie et la

sans instruction,

rcits taient

Si la

mme

dira peut-tre

Mahmoud,

et

Sublime Porte

histoire est crite aprs


:

En ce temps,

Mahmoud

il

y eut

dtruisit

le exar s'appelle

Mrolas

Au-

et le

deux mille ans par un liomme

une guerre entre

Sinope

les vaisseaux

le exar

Dm-

de Dmtrius.

Lautre, qui sera contemporain, racontera les choses telles quelles se sont passes. Quides

deux

croiras-tu

davantage? Maintenant attribues-tu plus d'autorit aux

livres des

Grecs qui

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EXl'KDITION

118

MSIOTXMIE.

E.\

me

v^curenl alors, ou ceux des Persans qui aai|uirent mille ans plus lard?" Le Kurde
rpondit

de

ell ny a plus

une mlc assurance, me


epas,

c'est possible,

parti,

il

lui

dire en

fit

Voil

riant

ma

mais ce n'est pas

Kurdes

dit ses

Le pacha se

faute. <

quelquun quon envoie

ici;

il

connaisse

les

quand

tut; mais,

veut tre savant, et

je fus

ne

il

sait

pas niine parler kurrie. i El cet argument parut excellent aux yeux de ses subordonns.

ne parlerai pas non plus de

aventuriers venant de l'Inde;


les

Cres,

les

de

tait all

Penang, o

Persans,

dans

l
il

avait

mme

dun courage,
rel,

les

bien clair-scmc

mais

il

T urcs;

mourut

stait

il

e faire

tmrit

dune,

il

lui tint

ce langage

beaucoup mieux de construire des


il

dou

sOn

dassez

ltre.

vis--vis

toute croyance.

avait

Il

vais.seaux et

des Turcs et du

lais.s

roi

vous envoie par

ici,

de

de Lahore,

i[ui le

fait

cause de

mencement du

la

il

avait

femme

revenaient pas;
et, ce

1e

un Autrichien

famille. Ctait

quand

eu

en laissant

un brave homme, beaucoup calomni par

ils

il

avait

lhistoire

et qui

les inusiil:

Au com-

recevait en dpt les pargnes des

parlaient pour la guerre. Souvent les janissaires ne

lui,

il

ama.ssa

rvler le lieu

toiitefois

une fortune

assez considrable. Selon lusage

lendemain

Il

arrivait

le la

mme

ses

parentes

souvent que

le fils

mort subite de son pre, qui

du dpt. Or notre dpositaire

deux de

que personne ne con-

leur fortune des descentes quon pouvait redouter

un prtexte quelconque.

trs-riche se trouvait [lauvre le


lui

le

cause

la

voyageur fran-

quen ft lauteur,

lieu sr, car, craignant lavidit des pachas,

trlait alors, les riches soustrayaient

temps de

civilis

le

dpositaire gardait l'argent, car ces guerricrs-l navaient pas de fainille,

l'enterra

tout instant sous

dpassmil

voyait

Bagdad depuis trs-longtemps,

Bagdad un individu qui

ngoce peu dangereux pour


il

fix

dcouverte dun trsor cach dans sa maison. Voici

sicle, vivait

janissaires et autres soldats,

de ce pays,

du naufrage.

la fin,

certainement donn de curieux dtails.

et aurait

dAllemands,

devenu pre de

tait

mans,

gouvemeineiit

le

congdia

dcs dArgoiit; celle

le

La perte des papiers est regrettable, car, quelque peu

En

monsieur, pour

faire la gneri'C l.tngleterre. v

son veuvage dans une contaf'ion imaginaire, introduite Rassura par

beaucoup vu,

natu-

prsenter

fit

des mnioires, qui furent dtruits par une chrtienne, dont

mari, un Allemand, tait mort bientt aprs

ais.

homme

desprit

se

Il

devait la vie an courage des matelots anglais qui lasaienl sauv

Scs inqrcrtincnces

quelques

avant dy arriver. Ctait un

rares, trs-original,

fort

des fouilles et pour dpenser de l'argent dans les antii|uits, mais

Nanmoins

ny a pas

il

ensuite engag chez le roi de Lahorc,

Ras.sora

mais rarement dans un tal normal, toujours ivre ou prs de

r ferait

avait t instructeur chez

Poulou Penang, et revenait de lInde jHiur retourner Poiilou

frre,

M. FresncI, et, en entrant,

lie

est

autre, apparaissent sur lhorizon

un certain M. .Vrgout, qui

tel tait

Egyptiens, les

les Iles,

un

ne sen trouve que par hasard. Je

il

population europenne, qui

la

de Franais sdentaires, seulement, de temps

le

ne

erQiie Votre Excellence

(tuant aux lments de Yxidis, Drtises et autres,

donne avec

livres grecs, ils sont tous brls, s Celle rponse,

le secret

sen alla

Damas

dun

homme

navait pas eu
et y

mourut,

des trsors enfouis Bagdad. De-

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UVHE
venues

elles

vieilles,

sastres de

83

et des perturbations dos

ou douanier, surtout,

douane,

la

survivant du

rgnes de Daoud cl dAbdallali parba ; un gmnruL-iIji,


sous prleste de prvenir, au

me

tic

sais quil tait

maison dsigne

la

Les deux employs se rendirent rbes lAllemand et


ils

un

es,suyrent dabord

quilliser, ils

niareband de pieds de mouton),

lIirilier

lume Allemand dont

associ, le

il

slail,

promirent de donner une part de

Italien ixmoiiim

rpi'il

et habite alors

demandnmt

ds

par ltntri-

fouiller dans l'en-

drida

jiistilie

principe, u|q)os.

le

tait

la lettre

que deux urnes

Pour

le

tran-

le

trouvaille Abderraliman Palrluidji (le

la

lgitime, et de faire assister aux recberclies son

femme

la

sut

Il

une crainte par trop

refus, mais

propritaire ronsenlir k la fouille laquelle


,

sultan, les

galement tnjs-rcdoul. Le douanier ouvrit

remplies de sequins taient cnruiiies dans

droit signal:

nom du

rappelle plus la position; je rmis

de rime des dames de Damas, cl fut averti de lcvistencc du trsor.

rhieii.

A rctle

dpositaire.

des angoisses des d-

deaclielait toutes les lettres arrivant par la poste. C.e

il

publieain avait au srai un ami, dont je

du pacha, mais je

Il

XI.

l'hiTilicr

Bajjilad stait peine releve

tait tout-puissant, et,

Irandes au prjudiec de

secrtaire

CIIAPITHE

I,

coinmiiniqiirent

le

i835, l'administration de

pii(|ue, vers

brla depuis les

[lapiei'S

d.Vrguut, ainsi quun

par ses counnissances et par sa probit. Les premires investigations furent

infructueuses; rien ne se trouva h lendroit indiqu. Nanmoins les deux Turcs ne se d-

couragrent pas, lAllemand dut voir sa maison mise sens dessus dessous, et,
dcouvrit elTcctivenienl dans

videimnenl

les vieilles

Turcs jourent alors


tait

de rien,

ou

le

dor.

non pas deux, mais

six

lin,

la

on

urnes remplies de sequins.

secret dune manire trs-inexacte. Les

le

les dsintresss; iis lirent

la lettre

parvenir Abderraliman, qui ne se dou-

intercepte, et, quelques jours plus tard, avant quil et eu le temps

bon vouloir de

monnaies

la cuisine,

dames avaient transmis

des dmarches,

faire

ils

lui

portrent deux des urnes pleines de

Abderrnliman, touch de tant de probit, leur

oll'rit

une

gratification, quils

par excs de dlicatesse. Mais rien ne transpira des quatre autres, qui repr-

refu.si'ont

sentaient, dit-on, une valeur de

Turks dans

lintrt

membres de

la

3oo,ooo

francs.

La part du

lion

fut prleve par les

du padiebab de Conslanliuople. Bien entendu on ne tourmenta pas

filire ailministrative

les

qui se trouvent entre le douanier et le souverain.

LAutrichien en reut une faible part, et dut promettre, sous peine de mort, de ne pas

divulguer

le secret; lautre

Allemand

fut aussi

rcompens quelque peu,

et lItalien

mme,

qui navait pas assist aux fouilles, reut une assiette remplie de sequins, sans savoir a quel
titre,

toujours avec linjonction expresse de garder

Ti'eize

ans se passrent

ainsi, la-s

pacha dans une grande province,

mand de

r\ulricbicn avait

fait

de son chef. Celui-ci

le

partis

de Bagdad,

lun

mort dans lopulence. Mais

de mauvaises apculalions;

chevaux taient morts, sa fortune


secoui's

Turcs taient

lautre tait

le silence.

tait dissipe,

il

il

se trouvait

slail fait

dans

la

d eux
le

tait

devenu

compagnon

maquignon,

alle-

cl ses

misre et inqdora

soutint gnreusement pendant ipielque lenqis, mais

trouva un jour dans limpossibilit de favoriser scs vieux. Alors remploy, dans un

il

le

se

moment

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MSOPOTAMIE.

EXI'lilTION EX

120

de

dnoiira Ahderraliinan la vrit sur

ressentiiiieiit,

chez

prt'-seuta

dont

lu

En

attendant, Abderraiiinan ne s'en tint pas l

furieux se

trouvaille. L.Aralie

4o,ooo

cxtorijua, le pistolet sur lu poitrine,

5,000 furent pays comptant; a5,ooo devaient

ncs.
alla

l'.Autricliieii, et lui

kraii (franc-s),

deux poques dlernii-

l'tre

en cuinpa|;nie du dlateur,

trouver l'un des Turcs dans son paclialik, et le dnona Constantinople.

de l'autre, mais

|'aletiienl lus liritiers

prtendit avoir dpens

de bonne

du peu

foi

messe violemment

semble

dillicile

il

iiteliu

Le procs

extui'ipic.

du sultan,

n'tait

trs-considrable, dont

il

le

terme

oti

Le pacha

des possesseurs

l'Autrichien devait

cauu, et prtcmlil ne rien devoir sur

une pro-

pas nui quiind je quittai Bagdad, mais

eu raison sur tous

ait

les hritiei'S taient

quand approcha

leur restait. Et,

excipa qvoil

que l'Aiabc

somme

reu une

soinnic au service

la

i|ui

payer une des parties,

les points, d'autant plus quil avait

aurait

s'en

il

attaqua

Il

se ruina en voyages et eu poursuites.

il

me

il

dj

se contenter.

L'Allennqpic tait reprsente encore par trois tailleurs, dont deux taient des Juifs associs
et faqnaient

leur vie trs-honiilcment. L'un d'eux faisait tous les ans le fastidieux voyage

de Bagdad Constantinople,

et

en rapportait ce

qu'il appelait les

modes de

l'Europe.

Le

troisime tait un Prussien de kopenick, prs de Berlin, et svqournait en Orient parce qu'il
navait pas trouv

de son got l'organisation militaire de son paya.

une .Vrmnienne catholique, dont


clients

le

retrouver

sa carrire, ehangoj le mtier


Il

il

satisfait

de

Arbles;

un autre

tait

se trouve Bagilad

mais

musidiuans
lii|ues.

le

Il

avait t

un

dclara qu'il avait, dans l'intrt de


si

honorable de mdecin.

succomb

la

les

un mdecin trs-habile

et

catholiques latins ne soient pas nombreux,

le litre

d'archevque de Babylonc et dIspahan;

pas k Bagdail de notre temps. Son prdcesseur, monseisaint

homme;

et lus Juifs, et, ce qui est

avait

peu content des

quitta cette ville, et je fus trs-agrable-

me

tailleur contre la [vrofession

un prlat qui porte

titulaire actuel n'tait

le

gneur Coupry,

Bagdad

ingnieur et avait rendu des services au pays; puis quelques prtres

de naissance italienne ou espagnole. (Juoique


il

il

il

employs qiiarantenaircs italiens, entre autres


y avait des

trs-instruit;

avait pous k

avait adopt la religion; mais, aussi

de Bagdad que des lgislateurs pru.ssiens,

ment surpris de

Il

sa

mmoire

encore plus

tait

significatif,

entoure de respect par


par

les chrtiens

non

les

catlio-

peste en soignant les malades, et vingt ans navaient pas ciac

prestige de sa mort glorieuse.

La nation anglaise
socit

europenne,

tait trs-bien
(l'est

reprsente par

la

(|ui

viendra

i|u'ils

taient

colonie, qui formait

communaut

Bagdad pour une autre cause; en

service anglais qu' celui

i|u'ils

tout cas

ils

On

la

se sou-

trouvaient un meilleur
il

y avait plus de

clbraient en hbreu pour les Isralites.

.Nous en avons dit assez inuiutenant pour dpeindre la ville de


et la socit

centre de

anglicane.

accueil chez les chrtiens britanni(|ues i|ue chez les Juifs orientaux, et

monde au

le

cette socit aussi quappartenaient les deux Juifs allematids

|H>urvoyaient aux besoins religieux de la

Imptiss

Bagdad dans son

tat actuel

au milieu de laquelle nous avons vcu pendant deux ans.

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I.IVUE

I.

CHAPITRE

CHAPITRE

121

XII.

Xlt.

SLECIE ET CTSIPHO.V
Avant noire

Le 3 juin

ilAparl |iour

Babvinne, nous fmes une excursion Ctsiphon

85i , M. Thomas

culaire dont

et

penilaiit la nuit le village

pour nous trouver


le

le

cir-

Le cawas Hassan Apba, plnsieurs autres domesliipies

quatre aghrU on Arabe.s descorte, occuprent nos deux embarcations. Partis

smes

et S^lencie.

moi nous partmes en knufah, bateau en forme de panier

pni l plus haut.

jai

et

nous pas-

le soir,

de fiberarah, remlajiicbure du Diijakh ou Gynds d^ anciens,

matin de lionne heure en prsence du Tak-Kewa (arche de Chosros),

grand monument de Clsiphon.

Aous nous
taiit

inslaliltmes prs

du Tigre pour

atliiuer leffet

de

la

chaleur solsticiale, d au-

plus que je relevais peine de maladie. Immdiatement aprs notre dbarquement,

nous nous prparmes


est celui

qui frapjie

le

visiter le

Tak-ketra, qui, de tous les difices au del du Tigre,

plus le spectateur quattire moins rantii|uit que

beaut impo-

la

sante dune ruine. Le Tak-knra ou salle du trne de Chosros est le seul dbris qui reste du

des Sassanides Ctsipbon. Ce

(valais

dOmar;

il

tait rserv

dmolir cet difice, dont

monument

avait

dsarm

mme

la

fureur des soldais

un Vandale artiste, le calife Al-Mansour, fondateur de Bagdad, de


il

dsirait utiliser les pierres.

Malgr

cide, loeuvre d'anantissement fut dcrte. Mais on raconte

les conseils

que

de kbalid,

la solidit

de

le

Barm-

construction

la

comme tmoijpiage d la haute civilisation des derniers secmonument dont le nom historique indique la forme cl la desti-

fatigua le calife, qui dut laisser,

tateurs de Zoroasirc, le

nation.

Tel que se prfsente aujourd'hui

le

Tak-ke.sra,

nous montre un faade interrompue

il

par une large ouverture qui laisse voir une salle vote.

Nous
la

iiii'surmes ltendue

largeur de

deux

du inuiiument, dont toute

vote en bas est de uB mtres, les

la

3o mtres de hauteur, peut-tre un


54 mtres.

fia

la

faade est encore de

87 mtres;

mtres sont ingalement partags des

ouverture de aB mtres de largeur slve presque en chanette jusqu

cts. Cette

Ljiaisseur des

murs de

peu moins;

elle a,

la salle est enror<

en

outre,

de 8 mtres,

une profondeur de
celle

de

la

faade est

moins considrable.

Le haut de

la

Des trous quon


il

y a en bas

est effectue

vote est
y

endommag, surtout

vers le fond, o

une partie du

toit

manque.

observe y semblent tre mnags dessein. Dans ltendue de la faade,


et six portes btardes. Lornementation de cette faade

deux portes ouvertes

par un systme de niches superposes en cinq rangs; quelques-unes de ces

niches ne sont que simules, dautres taient destines i-ecevoir des statues. Nous vmes.

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EXPDITION EX MSOPOTAMIE.

133

(lu cAt^ postrii^ur, derrire la

farade et paralllement la vole, les Iroecs de

du mur, des indices mmes du plan antique. La vote

est

mure par

la

continuation

derrire, et ne formait

point un passage, mais une vritahie sidlu, qui ronimiiniquait droite et gauclie par des
portes avec l'intrieur.

de

t celle

devant

Tout

il

doit

carr'e,

le palais

Kesra ne

autour de laquelle

de Medaiu

fait voir

la

slevait

ait

de chaque ct une faade pareille; mais aucune

est couverte

la ville et

du

tel quil se

la salle

du trnc.

tradition arabe, qui

la

prsente aujourd'hui, le Tak-

infrieures en qualit celles de Babylone.

de ruines et de dbris de construction,

Entre

palais.

forme

celle qui existe et <jui

aunsou blanche; mais,

que des briques

La contre

vaste

faade que nous voyons aujourd'hui

de marbre, et cela s'accorde bien avec

le

l'c.st,

et atteste par l l'tendue

postrieure du Tak-Kesra et le Tigre, car louver-

la (lartie

ture de la vote est tourne vers

du

la

y avoir eu, et mainte trace l'indique, des constructions places


le reste d'une cour, proba-

ne donnait accs une vote semblable

l'extrieur tait plaqu

nomme

de

n'est pas probable que

Tak-Kesra actuel. Ce qui subsiste encore doit tre

le

blement
d'elles

l'estrieur

Il

terrain est

extrmement

emplacement, o croissent aujourd'hui des cpriers

ingal. Les ondulations

des caroubiers, s'tendent

et

sur plusieurs kilomtres carrs, et sont bornes, vers le nord-est, par une range de lumulus
qui se prolonge pendant une lieue, au nord du Tak-Kesra, jusquau fleuve, dans

do nord-ouest au sud-est;
connu sous

nom de

le

elle finit

nn sanctuaire qui

Suleiman Pak, Sulciman

qui, selon la lgende, fut le barbier du prophte, et qui les poils de

permirent de

faire

beaucoup de miracles. On

en bilnine et en briques,

voit

is'inpart natteinl pas le Tigre, qui, en gnral,


l'ouest, car, tandis

[larlie

semble avoir

du mur de Ctsiphon. Le
nn mouvement de

fait

Au midi du Tah-Kesra ou Iwdn-Ketra

se trouve

une

suite

marche du nord au midi, tourne soudain

lit

actuel

et coule

que forme

tait alors

baigne par

le

Tigre sur une largeur de

Kesra, mais environ une lieue de l, on voit les restes d'un

quitt

ici

et louest; la partie

son cours vers

le

nord

et coule

du nord-ouest au

bicnt pas tre de lpoque sassanide, et pourraient bien avoir

selon nous,
ville

propre

la citadelle

et

de

la

de

la ville

si

I>a

faits

l-llotuln, le jardin. C'est

fut

lest,

me sem

une origine babylonienne; ce fut,

le terrain

dans scs environs, je crois, que

du Tak-

Le fleuve a dj

sud-esl. Ces dbris ne

de Ctsiphon, qui se enmposait-dune

analogues. Aujourd'hui

lest

carr surtrois cls,

elle existait.

cit royale,

forteresse. Cette citadelle avait t la partie la plus antique

souvent on observe des

fleuve,

presqu'le,

mme de Ctsi-

ville

a kilomtre.s.

mur

sud serait parallle nu Tigre,

Le

le Tigre.

du sud ou nord.

ferme au nord parcette range de tumulus, semble avoir t occupe parla

au nord

lest

du Tigre.

de tuniulus qui, allant de louest

A l'est, s'chelonnent dans la largeur entire de la pres<|ulc

pbon, qui

et

barbe de Mohammcil

quon ne dcouvre les vestiges des ruines de Ctsiphon qu une faible

distance du fleuve, celles du Sleucie semblent empiter sur le

quittant sa

la

dans cette circonvallation des constructions

forma probablement une

et elle

direction

la

en grande vnration,

est tenu

Pur. Cette kouhbeh est consacre ce saint,

le

de

de

la

la cit, et

mur sappelle
monument babylonien

entour par ce

trouv

le

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LIVIIK

connu sous

nom de

ie

CHAPITRE

I,

Bibliollique

la

nuiniu Kar

le lieu

123

Xll.

de Michau.r', et conserv

(Caillou

Mais on ne devra pas conclure que

:\al>ou,

dont

mentionn semble tre

Uipleli, qui n'est

le

de

itii|iriale

laris.

dans

est question

il

l'inscription cunirorine (|ue porte cette pierre roiuine tant situ sur le fleuve
ft ici; car le fleuve

|>as loin,

il

Mi-kaldan,

mais

est vrai,

dont rembouciiure se trouve plus au nord.

Ayant explor .sparment


rejoi|;niiues

la rive

f'auche du Tigre pendant la journe

dans notre tente. Les Arabes n'taient pas trainpiilles parce

rugissements de lions; nanmoins nous ne remes

nous pmes nous reposer pour consacrer


Pal ier

de Sicneie,

fut jadis. Je franchis,

c'est

la visite

du aA, nous nous


entendaient des

<|u'ils

d'aucun animal de ce genre,

commettre une inexactitude

au nuivl du Tak-Kcsra,

le

ne reste

il

<|ue 1a place

cette cit

Tigre, qui est d'une largeur respectable en cet

endroit. Je parcourus tout le pays au nord et au midi sans apercevoir autre chose

champs

cultivs et produisant surtout des coloquintes.

une poudrire, baroud hlulurh en turc;


il

leau.

la

hauleui'

de Chcsncy porte

la carte

un mur quon peut longer pendant

y a

ao pieds au-dessus du niveau de

el

lendemain l'exploration de Sleucie.

le

trois

ici

du Tak-kesra

quarts dheure de marche;

Les Arabes

nomment

le

que des

se trouve

Au nord

Huint of Barud.

s'lve jusqu'

il

tiour Zembraniijeh

le

mur

nom

d'un canal qui y existait jadis. C'est ce que les cartes de Chesney
ont a|>pcl fiviiu vf Sur. Le mur du Zcmbraniyeh pourrait tre une partie de celui de Sleucie,

de Zcmbraniyeh, du

ou plutt, car
bien

nest

il

pas bien long, celui de

une courbe vers


ailes

le

nord

jdoyes d'un aigle

le fleuve

comme

et le midi.
(ituin

il

le fait

h;

vers

Pline dit

momium

En

elTel,

nous comprenons

si

que

et

du Tigre, qui

hauteur du Znnhrauiyek, en dcrivant

la

l'enceinte

de Sleucie

ayuila yeiulenlii ahu). Le

dans un angle trs-aigu, au nord

iionnc sur

lement

royale.

cit

la

paroles de Pline (//(. nal. VI. xix), la ville stendait au loin le long

les

rentrait d'almrd vers l'ouest

au midi, de sorte que

mur de

ressembl aux

la cit rejuifpiait

la ville avait

une tendue

Tigre et peu de largeur en proportion. Au nord du Zemhram'yeh,

les ruines

dune enceinte, mais un ne peut, sur

la

il

a ga-

simple inspection de ces dbris,

aflirincr quils soient antiques.

pendant quatre

C'est l tout ce qui reste de Sleucie, qui subsista

dpouill Babyloiie de sa splendeur. Ds ranti(|uit,


construction de sa jeune rivale.

la

Pline dit de la ville de

sicles, aprs avoir

chute de Babel

fut attribue

Nabuchodonosor qupuise par

voisinage de Sleucie, elle devint une solitude [Babylon ad tolitudinem

Se/cufc), et peut-tre fut-elle dpasse, sous le rapport le la population, par la ville


^icatur.

Car Sleucus,

nomm

Mcator

(le

la
le

rediil, ejciuuiala riduilair

Vainqueur), avait pris Uabylone en 3 1 a

commencement de

de

et ce fait

darmes eut une

telle

dont l'usage

|>erptu chez les Macdoniens, chez tous les Uricntaui, el chez les Juifs

mme
*

s'est

jusqu'au

Nom

avons

xi'

importance,

sicle.

Mais

le

quil devint le

conqurant, devenu

une traduction de ce monument

ctirieiix

dans

ie

roi

lre

des Slcucides,

dOrient, nprouvait pas pour

Amale$ de phlotophie cMnifena, i86.


i6.

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EXPDITION EN MSOPOTAMIE.

124

Babylone

pil qui avait

la

lambeau du grand
fonda sur

Tigre une

le

place de sa spulture,

il

anim Alexandre,

laquelle

cit

le

berceau de

en consacra pour

compt comme

rivales

que Syracuse

et,

la capitale

le

puissance syrienne. Sleucus

la

en y choisissant par avance


grandeur dans l'avenir.

ainsi dire la

Tous les auteurs sont daccord sur l'importance de


entire, na

nom

attacha son

il

de Sniirami, ayant t

et pcnt-lre la ville

ne dcvail-clle pas tre

roi,

la

nouvelle, qui, dans l'nnliipiit

et Carthage, et qui est reste,

population, suprieure Antioche et Alexandrie. Lauteur

quant

la

plus ancien qui, parvenu

le

jusqu' nous, nous en ait donn des dtails, cest loiybe (V, uv), car toute cette contre

joue un grand rle dans

nous

que

dit

les Partbe.s,

autonnine et

lui

la

guerre d'Antiochus contre

qui staient empars de

la

Molon. Ce grand historien

le rebelle

capitale, en respectrent la ronstitulion

ou de

laissrent radministration les adiganes,

ses premiers magi,strats.

Pline conrirme ce fait, et rapporte queSleiicie jouissait encore, de son temps, de l'autO'

coutumes des Macdoniens

nomie

et des

mme

Tacite,

lrent la fin

quand

il

rapidit extraordinaire,

XXIII,

VI.)

et la

la constitution

slait

^lemitur

stait

adi-

(non in

pas diviss

dveloppe avec une

dit quelle avait t indc a primie aiutpicij

lmuvrc glorieuse de Xicator (ambiliosum cqme Mcalnris Seleuci,

Babylone avait t dlaisse,

dans cette rpublique qui renfermait

demeuraient depuis

mode des Barbares

la

les habitants ntaient

Sleucie

larlhiie).

Animien Marcellin (XIV, vu)

nomme

du snat des Trente soumis aux

pas corrompue

du mpris, lorsque

et le Partlic inspirait

pai' les factions (qunliee concordes agunt,

finrenlissima

jun Maeedonumque morte); de

parle dans les Annalre (VI, xlii) des grands vnements qui signa-

du rgne de Tibre, loue

ganes dont parle Polybe. Sleucie ne

hnrbarum corrnpia),

(libra bodie ac ai

la destruction

et, dautre part, la

tombeau des

le

rois.

population aHIuait pour vivre

Josphe' raconte (|ue des Juifs y

de Xehardea. La concorde dont parle Tacite

tait parfois

trouble, car, dans une rvolte et une perscution contre des Juib, cinquante mille Isralites
furent tus parles habitants paens de la

value

la

ville.

ville

de Sleucus; aussi

le

les successeurs

Antioche de Syrie. Les Arsacides, amis de

dveloppement norme de
subite.

Malgr

la

On

la vindicte

ne

la

ville.

car, lorsque

Grand

les Partlies

avaient occup et embelli

de ce monarque rsidaient-ils de prfrence


la

Mais une

grecque, protgeaient surtout

civilisation
fin

le

violente tait rserve cette grandeur

1a

Mscquitamie firent dfection. Elles furent punies, et Sleucie nchappa

romaine,

elle fut pefse et

incendie en partie (i

aprs

J. C.).

pas trop quel intrt Sleucie pouvait avoir se rvolter contre les Romains,

sait

qui avaient respect son autonomie.

quoique Pline

prsence de lempereur Trajan, qui se trouvait dans les eaux du golfe

Persique, r,Assyrie et

pas

chiffre pourrait tre exagr,

population de Sleucie six cent mille mes.

Pendant longtemps, aprs Antiochus


la

Ce

Lucius Vrus,

Ahf. XVUl.

IX,

Dm

Il

est

le collgue

probable que

la

de Marc-Aurle,

destruction ne fut que partielle,

prit Sleucie (ifia aprs J. C.),

il

CKsius.

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LlVnE
put encuri'

fairR (juiilre

Du

l'Hydaspc.)

habitants de

les

CHAPITRE

I,

125

XII.

cent mille prisonniers'. (V. Orose VII,

reste, la prise

de Sleucie

est

une des ladies du

qui place

xiii,

avaient reu avec empre.s.senient et huspitaliti les

lu citii

sur

In ville

r|;ne rie Marc-.Vuridc, car

romaines

tr(iiipe.s

qui taient venues pour chAtier le roi des Parttes. Le lgat imprial .Vvidius Gassiu.s dritruisit
la ville

eCe ne

de fond en comble, et Capitolin prouve


par

fut pas

F accueilli

comme

ment douloureux dut


de

la

le

besoin de justifier Lucius Vrus en disant:

crime de Vcus, mais par celui de Cassius, que

le

nos soldats

des omis, fut dtruite, contraiicmenl

que produisit, jusrpie dans

tre rtonncineut

destruction de Sleucie, qu'on considra ce

dable qui dsola l'Empire, du Tigre jusqu'au

fait

Uliiii.

du gain leur en

l'espoir

Kt telle-

formi-

il'iine piiiinic

Ammien

Capitolin,

qui avait

nouvelle

cause

la

Marcellin et Orose

du temple d'Apollon Comi-e,

racontent que, lors du sac de Sleucie et du pillage


trouvrent une porte troite

comme

Stileticie,

la foi jure.-

les Gaule-s, la

les soldats

briser la serrure, et alors s'chap-

fit

prent les miasmes dltres que les Chaldens y avaient renferms (ex mhjto ijunJam cohcIuki
ChaUieonm areanis labet primordial nxstluil, Ammien, .\XIII, vi). Capitolin parle d'nnc

espce de botte de Pandore, anula aurm, viole par les guerriers romains.

Mais, quelque terrible qu'ait t

vengeance cleste, qui, dans ce cas, frappa desinno-

la

cents, Sleucie ii'cn resta pas moins

un dsert comme Babylone;

plus tard, Septime Svre, intervenant dans

la lutte clate

une expdition contre Vologcsc V, pour placer sur

fit

abandonne;

quand Julien (en 36o) passa par ces

et,

nomm

village

quarante ans

car, lorsijue,

au sein de

la famille

des Arsacides,

Irne son frre, Sleucie tait dj

le

lieux,

il

du

n'y trouva, l'exception

Zocluua, quune plaine couverte d'eau stagnante, telle

i|u'elie

se prsente

aujourd'hui.

Le malheur de Sleucie augmenta jusqu' un certain point


Celle

Ammien

homme

un

avait t fonde par

ville

qui, selon

Cette notice est inbiressanle en ce quelle aUirme

auteur romain nous


fortifie {potleaque

CapilolQ.

Vologc IV (Arsoce

parier,
p.

monlreot

^eMotre sur

la

XXXIX)s qui a

les

(lAS

des S^leucides

i're

le roi

Pacorus

lui

roi

II

occup! le IrAne,

m^iailles, de

190 de

J.

PeuU^c

&6o A 5 os de

C.). (Voy. Long*

A'ardanc, et

ekroimlofie det rMcidei,

8S 3

le fils

rois perlbes

fils

dOrode tu

J.

|>ar

1; XHl,

Arsaee XXXill.

et

l'er-

M. Venti-

ie

pre-

C.), prdcesseur de Goluxs;

de Vol<^se

dmt. XI, IX.


*

mme

peuple

nomm<^ Bardanf ou Kordane

mier (&i A &5 de


Reenml

l'avoir

mtmibus, Grirco iiitlilo nomine

I**

(69

A 5&

de

J.

le

C.). (Tocite,

tii.)

Pscoi*u:<i

11

leissd

un grand nombre

de monnaies, sur lesqnelleson Ht desdstes qui enibranscnt


)c

tend Vertikraghsta

le

perse VarlKmgktta

Vertkraa pefaivi, et BeAram perse. l'pidHle de roi;

Ftridnn, auquel

ment

tt

Pacorus' ne peut tre

1A7.)
*

nomm

haute antiquit de Ctsiphon. Lu

donna ce nom grec aprs

deux

'

ie

que

summum). Ce

que

dit

la

rex Pacorut inrolarttm viribui ampli/lcalam

jtd effuc tpeetmm

ainsi

prosprit de Ctsiphon.

la

pas connu,

qui nest

Marcellin (XXIII, vi), vcut dans les temps anciens (pn'sc lemporibut).

les Perses,

cette notion,

donnent

dont

le r^le

Ammien

comme

tient directe-

do driliseteor.

1)

y a

un e&pce de trente-cinq

(77

a III de J. C.).

de Pline

le

Jeune, qn

am. 389
Uiit

le cite.

second Paeonis avec Paeonu

des Sleucide

contemporain de Trajan

et

U ne

faut pas confondre ce

1*, fils

d Orode, qui moonit

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EXPDITION EN MSOPOTAMIE,

136
dius, le
cani|i.

lj;al

Quant

est M-ai,

Je Marc- Antoine, car Polybe

se pourrait

il

du terme,

l'origine grecque

personnage inconnu, ou

(I.

V, ch. xui)

je ny crois pas

que Pacorus et appel


chang

qu'il cftt

le

nom

cite Cti'siphon

beaucoup.

connue

nomd'iin

le

que

Si ce

Amniien

dit

cette ville Ctsiphon en lhonneur dun

oriental en

un mol grec

une certaine

oITrant

resseinhlance; ce serait une biiarrcrie, qui trouverait cependant des analogies chei les Oi'ietilaus. Dautre part, le

nom de

Ctsiphon pourrait provenir de loriental Tisiphon,

en arabe, pcco en hbreu, que


Ctsiphon en se rappelant un

Quant

Kscliino.

Icmeiil sans

Grecs, peut-tre Pacorus lui-mnie, ont prononc

les

nom

si

connu par

la

clbre i|uerelle entre Dinoslhne et

ltymologie de ce mot, probablement smitique, je me. dclare coiupl-

moyen pour en proposer

une.

Ctsiphon, situ un peu en aval de Sleucie, selon Pline,


dabord t quun bourg au dire de Siralion; mais les Parthes
dhiver, et la ville prospra de plus en plus.

mme temps

grand palais du

le

Svre, en soi,

la

en esclavage. Celte

nouvelle

cit a

Quand

tre l

souvent

double, dont
Metlain.

le

nomme dans

les

il

comme

d'une

comme on

dune

un

foss profond et par les

rend plus forte,

la

solidit gale.

cest

59. prt avoir

pcdc<mer

la ville

deux cent an.

Aux

Strabofi dit

ment

[>our
,

comme

mme

existant

saint

fut

Gr-

Permrum

il
y a eu un village du nom
Tigre. Grgoire de Xaiianze dit :

briques
.Mais ce

pour une seule

et dix

Le catnp a pu

ans

ou

m^mc de

Je dois iudicatioos i M. do Lof^-

que CldpItuu

le

mur de

|>rier.
*

cru jusquici. Car Coch est

expressment que Sleucie

prendre, abrite par un

appele Coch

est

et

qui est doue

points de vue de la nature et de lart, elle est tellement unie

rotKfuis la Syr.

de een( soxaalc

la

eaux stagnantes qui proviennent du Tigre.

et dilUcile

une autre forteresse qui

lautre, i|uon pourrait prendre

fl l'an

Arabes

les

D'aprs Arricn, cit par Klienne de Byiance,

Ctsiphon est une forteresse formidable

qui

sur les

que

CorcAaii et Clesifhonlem,nrbe

de (jhock (Xu^) en dehors de Sleucie, plus haut sur

cuites, par

dit

ville trs-granile et llorissantr; le

goire de Naxianze; Eulrope dit de lempereur Carus


cepil.

stablit

Ces irdeux villesv sont Ctsiphon d'un ct,

auteurs, mais toujours s<iparment de Sleucie, et

parle de Coch

nobilUtima,

de lempire des Arsa-

pchicvi est inconnu, et

encore du Icmp.s Je Julien. Tandis qu'Ammien Marcellin


dtruite,

la lin

premier des Sassanides,

le

nom

de lautre, non pas Ctsiphon et Sleucie,

et toc/l

brla en

il

se trouve aujourdhui le Dotlan.

aab. Arlaxcrxs Babcghan,

mmes lieux, et fonda la ville


ont nomme les deux villes,

campement

tabliieiit leur

saccage, et cent mille habitants cunduiLs

ville fut prise, pille,

La chute de Ctsiphon ne prcda que de quelques annes


cides, qui eut lieu en

romains, navait

trois milles
y

.Avidius Cassius prit Sleucie,

Aolugse Ctsiphon, et, lors de rev]>diliun de Septime

roi

a d'abord

pargner aux Labitanl de Sleude

un cacnpe-

praoflce

les

deux

villes

que spare

dcH troupes cytbes qui lnionl b


cides ; plus lard

le

bourg e

le

neuve.

la acddc

serait rbaitg

des rots arsa-

en

ville

Iros-im-

|wrUnte. quon a, tort, ideniilte avec C/UJuanr.


*

tienne de Byiancn,

Gragor. Naxiaax. in Jwiia.

p/ot>

i&li Ksprtpp Koi

sotis

ce nom,

6 yp

iwXwov,

rlx**

^pov-

-ar>iV>

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LIVRE

CHAPITRE

1,

Coch, en syriaque Koul/a, pciil-trc Hans


situe en aval de Sleucic, vLs--vis
|>ar le coui-s

du Tigre du nord au midi,


la rive

orientale

du

situ entre Sleucie et

Coch, et

cest

quelque temps

cl

de

l'endroit

la partie

quand on

fleuve;

157

XII.

Karkh,

lorigine Koreitt, le

du Doslan

la forleresse, tait

de Gtsiplion qui

la rive ni.sopolauiicnne

baigne

tait

devient pour

une ligne droite, Ctsiphon

tire

proliablement entre les deux

que

villes

tait

Nahar-

le canal

nialcha se jetait dans le Tigre.

Ctsiphon et Coch furent encore

nom romain

linjure faite

au

contre

sassanide

le roi

fortifies

mais

II,

il

ne

plus tard, Julien s'approcha de Ctsiphon,

que

les

dune

Sans tre

ville

il

pendant ce temps,

ont survcu
lhistoire

mort dans

cM doubla devint le centre et

la

Behram,

et surtout les

unanimes sur

la littrature

du meunier de

cl

les Perses,

il

contre
dejrn-

iiie~rpHgiuit/iti

pendant deux

la

gloire

de

demi,

sicles et

l'Vsie.

Les Sapor, les

khosrou, y rgnrent eu monarques fastueux, et lc.s


splendeur inoue de Medain. Beaucoup de lgendes

la civilisation

pehicvies, prinripaleiiient un trait qui rappelle

San.s-Souci, et qui valut Chosras 1" le suruoiu de Juste

dont

irrgulier,

lm ipso

la

ne voulut pas dpouiller nne femme de son terrain,

un aspect

guerre

la

de guerre

la retraite.

inquil-s, les Sassaiiidcs rgnrent Ctsiiphon

Yeideiljeitl, les

dans

villes

lorsque, quatre-vingts ans

nosa pas lattaquer, et 1e conseil

inexpugnable par sa position (quod cira

historiens persans sont

dont

Sassanides. Lempereur Garus vengea

les dtruisit pas; car,

lempereur se dcida, malgi une brillante victoire renqwrlc sur

tint

le sige

debalur). Julien se retira et trouva sa

et,

par

sous Gurdien et Valricn, prit les deux

Bahram

se glorifia

ldifice <|ue

comnie dune beaut

.A

parce

ipiil

ce roi faisait construire eut

[tarlir

de Chahpour, Sapor

II,

le rgne trs-long (3oij-.38i) est, selon la fausse ide des Orientaux, lpurjiie de la

fondation de la

cit

doublt, jus<|u

Sassanides, nous ne savons

seulement avant

pnque

la coiicpite

Khosrou Parviz,
rien .sur

histuire politique

vint jirsquaux portes

de lempire sassanide pendant

les

III.

dernier grand roi de

de Ctsiphon

troubles qui curent lieu entre

Les Vrabe.s ne

lui

la

famille des

de Ctsiphon. Quelques annes

musulmane, lempereur Hraclius, son tour

monarque de Constantinople,
nement de Yezdedjerd

le

la

et

le

dernier grand

sempara dune partie

mort de Parvix

permirent pas de jouir longtemps de

et lavsa

con-

qute.

Sous

le

rgne de Khosrou Anouchinvan,

le

Projihtc naquit, et, .sur les ruines de Ctsi-

phon mme

jentendis raconter cette lgende connue, suivant laquelle, dans la nuit

naissance de

Mohammeil, un

Ireiiddeineut de terre sc

des incendies et des inondations, et teignit

cau.sa

fil

le feu

sentir

Medan

se rappela certainement plus 1a concidence dc.sdeux vnements, quand, en

Qom Ksi

ai

noixf

rrtpo

ifi

V 'Wpoajryopii

Hif4vo.

ivoifttvov

aimjp

laift

}^n(xyMoiirrof

tiis

9uy-

la

636,

les

fiiw 9).iv 3ox4i> ifi^cripte

Mazilens
r

wornfti>

lt$ipyouiw.

)(yf*nip*v xsi ^poMoiov

prr 3s

de

renversa des tours,

sacr des Alarhgalt, Nanmoins, on ne

'

MirLlurnd,

ilittoire tiet

SatsoMtdtt.

ro^ovrov

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EXPDITION EN MSOPOTAMIE,

138

aux .ArubRS iiiusulnians

livrt'ient

lu balaille

de kadeMu prs de kuufali. Car, pcndanl

trois

jours, la victoire 6Lail indiirisc entre le Kuran et le Zendavesta, et ce ne fut quau quatrime

que Zoroastre

perdu [lour toujours ses adhrents iraniens.

avait

entre les mains de Saad,


parjjTi, car

on en

lit

du

(gnral

le

calife

Omar,

lai ville

fut dtruite;

et

un mihrb ou chaire musulmane. Abouifda

niagninque tapisserie, de soixante pieds en carr,

morceaux

]iar

calife, et

le

Orientaux racontent aussi'


faisaient des bougies
les liougics

ment

de starine

la fuite

finit riiistoire

un

(pi'il

de

la cit

sicle plus tard,

et Ctsiphon.

Il

le

de

qui vcut encore dans

double Coch

et

Ctsiphon.

parait (|uau xn" sicle

mais trs-cultiv. Nous avons

scs cours, la largeur

de scs rues,

net de scs vergers do palmiers.

marchs

des

villes entires.

pensant que

(entre

eux

Il

Tu

Tigre arrose

le

comme une

cette ville,

((SOI!

iinrn

echeur; mais
r

la

nomme

camphre comme un condi-

la

Tartarie jusquen

Bagdad

resta dsert, et
brill

65

hrita,

Bahylone, Sleucie

fiance
les

nous dirons aussi que,

popr

soir

le
la

dans une

beaut de son

ville

nomme

as|)ccl et l'ten-

grandeur de ses jardins, des champs de bl

pour

les parties suBiraient

une ide de

la

des

loccident, et quelle est

champs ensemencs

Les plaines,

les villes

et les

magnifiques.

Ica bnis.

Et quant

la

magnificence

vis--vis, vers le ct est, se ti-ouve l'Iwan

ne reste (pi'une partie de ces constructions

faire

magnificence de sa situation,

que lEuphrate en Iwignc

gauche. Cet exdre est un biUiment, lev dans


il

I<es

les Perses

cette dernire cit tait inhabit,

campmes

un bazar dont

jicux te faire
l'est cl

esc tiennent entre ces deux fleuves,

de

une

description de ces contres par le voyageur Ibn-Djobair,

la

sZiirh-aH; cette ville est des plus belles de la terre

(TCI)

le

nord de

Medam

remplacement de

((Ensuite nous quittmes ces contres, et

le

splendeur dont successivement avaient

la

compte dOmar

vendirent trs-cher.

pain, qui en devint amer.

III

qui dit (p. a 17 de l'dition arabe de M. Wright)

rdue de

les

usage qui existe encore, car on

Arabes employrent

les

pareille

merveille de lAsie, fui coupe en

la

compagnons, qui

la cire,

fut

d'autres auteurs

Medain une cargaison de camphre dont

avec de

Mais

kafoiir.

de Yczdcdjerd

ses

avait i

les lulant

mlangrent avec

et le

Avec

en

donne

le palais seul

et

Une higende

orientaux parlent des richesses iiiimen.ses (pie cun<|uirenl les Arabes.


celle qui attriste le r(kit de la prise d'Alexandrie est mise sur le

de Mcdain tomba

lair,

et

kesra et

dune conqdte blan-

quant

Medan,

cest

actuellement une ruine, s

tait celle belle cit

l'ouest.

Le pays

de Zariran? Probablement du ct de Sleucie, ou un peu plus

nest plus

florissant

comme du temps

d'Ibn Ujobar (vers 11

83 ),

et

l'aspect en est des plus aflligeants.

Ibn Djobar dit, dans un autre passage, que Zariran pouvait montrer, une distance dune

(lemi-parasange

'

l'est, le

Herlieiot. llUfUodt. or.

s. v.

mechlied de Selinan le Persan. Si ce sanctuaire tait celui

que nous

Madaui.

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UVRK

it

elle et le sanctuaire illustre


(}iiel<|iies

CHAPITUE

I.

de

iioiiinions Siileiinaii l'ak, la position

In ville cl

cieniie Sleiicie, car Ihn johair continue

Celte

dont nous avons

manuscrits lisent Zavvciran

ment amener une confusion entre

l'aii-

sur le Tigre, qui coule entre

|Hirl. r

une parent de ce nom avec

et je crois

/imbrn dont nous avon.s parl. Ln point

129

XII.

videtniiieiU identique avec celle de

ville est situe

diucrititpie et

celui

de

une fausse copie pouvaient parfaiteou

ulrtii. ulr^jj et

urt>' L** prononciation aralie est

peut-tre elle-mine corrompue.

Nous quittdnies Ctsiplton

la

nuit, en com|H>gnie

connaissances sur lantique Mcdain

des Persans. La lune clairait

la

plus saisissant, car la diisolalion de

grandeur de

le

chemin

chanqis |Miur en viter

la

ti-ne

de

plaine tout

Cliosroi-s;

(pii

nous cntrclcnait de ses


qu'il semblait savoir

rarement je

entire faisait

vis

un spectacle

ressortir davantage

la

long du Tigre, en coupant quelquefois en plaine ou travers

le

les contours.

Gynds des anciens,

nous

et

le

avait des tentes d'Arabes, et, aprs

Avant

du

ruine sassanide.

la

Nous primes

le

du cheik,

nous communiquait des lgendes

et

salle

le lever

du

soleil

A une

lieui'c

du malin nous tions arrivs an Diyalh.

traversmes dans un hac.

De

lautre ct,

au nord,

il

nous tre reposs, nous cnntinudmes notre roule.

nqus tions

Gherarah, une heure de Ragdad. Cest un

petil

des Anglais y stationne. Du reste,


lcniplocemcnt de Gherarah contient beaucoup de tumulus, dont quelques-uns sont d'une
village

de quelque importance, parce que

hante antiquit. Dans

le

tumulus

nomm

le

Tell

bateau

Moluimmfd, M. Layard

trouva de petites statuettes de terre cuite, reprsentant


tantt tenant

un enfant sur

scs bras cl prenant son sein

la

fil

des fouilles',

Vnus assyrienne,

pour

l'allaiter.

cl

tanlAt seule,

Souvent

les

Arabes

apportent de Gherarah des slatuetlcs pareilles; nous-inme en avons acquis une qui reprsentait la desse habille et coilfe; les dtails taient indir|us avec le plus grand

Nous acbeUnies

aussi

.soin.

une Vnus non habille dans une attitude obscne. Malheureusement

ces objets sont peivlus. M. Layard a trouv galement, outre des vases de terre, quelques

boules de brome, et

tablement

la

lgende qu'elles portent est, selon

Ji rah Hammurabi, Palais de Hammourabi.

lions, l'un des

monarques

les

mieux connus de

la

le dessin quil

Or

en donne, indubi-

ce loi est, grce ans

5017 et bg avant J. C. Une partie des spultures trouves Gherarah


demment antrieure au xvi* sicle avant lre vulgaire.
Certainement le nom de la ville se trouve dans les textes cuniformes, mais

entre

didentifier

un groupe idographique, dont

le

in.scriji-

premire dynastie chaldennc, que je place

sens nest pas connu, avec

est

il

donc

vi-

est diflicile

la position

gogra-

phique d'une ruine.

Nous continumes notre chemin vers Bagdad, o nous arrivmes un peu aprs

le lever

du

soleil.

'

ieayard.

p,

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EXPEDITION EN MESOPOTAMIE.

130

CHAPITRE Xm.
DE BAGDAD A BABYLONE.
Avant

partir

<le

parlerons

pour Raltyione, nous

fiinus aussi

une

visite

plus en

Kilzhemein, les

amont de Bafjdad

deux kiiihem

sontenterri% deux des douze

se trouve le Iwurg; de

Moussa,

l'Iinitin

iJuiit

nous

membres

exils

de

la

nomm

lieu

cesl--<iirc ecciix qui inalriscnl leurs passions. Cest l

nnrfins

ou

.saints

du schiisme. Des dnies couverts en or

sur leurs tombes; l'endroit est habit principalement par des Persans; cVst
les

Moussa,

IiiiAin

ici.

Un peu

l aussi

que

slvent

que rsident

ramille royale. Les hahitnnissont trs-industrieux, s'occupent de bro-

derie, d'orfvrerie et surtout de gravure en pierre dure. Plusieurs artistes ont acquis une

merveilleuse habilet; aussi remploient-ils

vendent aux trangers.

la fabrication danlH|uits

babyloniennes qu'ils

vu quelques cylindres d'hmatite qui n'taient pas mal imits;

Jai

mais gnralement ces ouvrages persans sont beaucoup plus chers que
tables, dont on n'a pas besoin

Les moeurs,

les

usages et

sorte i|u'on croirait tre

la

de payer

les antiquits vri-

le travail.

langue de ce petit endroit prs de Bagdad sont persans, de

Thran;

lu socit est

tout iranienne et semblable celle dont

nous parlerons l'occasion de Mechhed Hussein.

Ix pays
et le

tait toujours

en rvolte;

le

cheik

Wadi

poussait scs excursions

pacha nous parla constamment du danger que nous courrions,

si

ju.s(|u'

Bagdad,

nous partions. Mais

un singulier incident dut montrer l'inanit de ces empchements. On communiqua M. Fresnel,


sous

le

sceau du plus grand secret, mais de pleine bonne

dcouvrir Babylone rien moins que


chef en

part

fit

nouvelle

la

mon

discrtement colporte,

si

la

foi, la

fameuse statue dor du

nouvelle quon venait de

roi

Nabuchodonosor. Notre

collgue; quoique ni lun ni lautre ne crussent i l'exacte vrit de


ils

pensaient qnunc dcouverte moindre, et cependant

importante, pouvait avoir donn naissance cette merveilleuse histoire. M. Krcsnel, dans ces
circonstances, crut de son devoir de

demander immdiatement une

levant envoyer Hillah deux rgiments de scs troupes


notre chef

le

avec toute

la

cette histoire

profiter

escorte au pacha, qui,

trois Joure plus tard, conseilla

de cette bonne occasion. Les ordres furent donns,

hte ymssible, et dj on voulait partir,

pour montrer avec quelle

quand

la

facilit les lgendes se

les prparatifs

vrit se

fit

pousss

jour. Je raconte

sont de tout temps formes

en Orient.

son! ii 7

*l

fW

rlnnx

imm

sdiiites.

ou sivlalwr

HAli.

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LIVIIE
Lii jvulu |iliarinucicii

avait crit sa sii-ur

du

CIIAIMTHE

1,

Ililiali, lils

que des Francs

du

moment, car

ajouta qu'ils avaient bien choisi le

XIII.

t3l

nous avons d^j parl,

indeuiii impulilaiii duiit

Bagdad

taient arrivs k

puiir fouiller Babylonc;

jouaient dans

les enfants

il

rue avec des

la

cylindres babyloniens cuninie avec des osselets, et qn'un avait trouv tout dernirement

dur du Nabucliudunusor.

statue

terie, fut

lue par

Celte lettre, que

la

sueur prit avec raison pour

un employ du consulat, qui croyant

F resnel. Le subordonn du consul de France aurait bieu

chef

la

nouvelle inqiurtante

un jour,

et voulait dj

pensait namuuiiis que M. Fresnel serait consul de

il

fait

de coidier d'abord son

fait

prparer sa propre position. .Naturellement, une

nous luHcs tout pour juxuauT notre dpart,

rt,

une plaisan-

tout, courut essoulB raconter le

M.

lu

fois le

Bagdad

voyage ar-

et j'tais notaininenl trs-satisfait

de

cet

incident, qui nous faisait sortir de Bagd,id.

Nanmoins, malgr

que

garda,

le secret (ju'on

Bagdad, de

valeur intrinsque de

la

massive;

le prix, si elle tait

de

priorit

Dans

lu

et

l'obsquieux
lettre;

clei'C

la

du consulat, qui

rumeur

oi'i

mme

devint

s()

arabe,

le disait,

sil

tait

vrai

mais ce qui

que

il

demanda

mai, arrive Bagdad

tomba

faite

de

eu dtermina

depuis longtemps.
et

que ce

n'tait

le

de

mme

<|u'on la lui niuntrt

3i mai,

d'elle- iiiiiie;

navait pas pris connaissance

Damas;

la fable

avant nous, des

calcul exact, en piastres

appartenait au sultan,

de

on

l'Asie, alla

mme

la statue

lui paraissait

d'or

il

que nous

tandi.s
rit

beaucoup de

date dj arrire de

la

jour tait partie une caravane de

les ngociants avaient crit leurs

des journaux s'en occuprent. Dans cette

M. de Lespanla
qu'on

la lettre

rpandue. Le

s'tait

.Mossoul, Alep et

et nolie statue d'or

Amrique,

l'or

h juillet. Naturellement l'ulfaire

mais

Bagdad pour

un

elle tait creuse, et

si

encore moins aux F'rancs profiler de cette trouvaille.

du

se trouva aloi-s qu'elle tait date

tions dj au

dur,

sut le Icndeniain

contestation entre les Armniens et les Juifs sur

Musulmans dclarrent que

aux Armniens,

ni

mme

eut

Juif mexposa

dcouverte, car quelques-uns prtendaient l'avoir

les cafs, les

aux Juifs

il

Un

la statue

Mais M. Fresnel n'avait pas encore vu

la

Bagdad

entire de

ville

statue de Uoukkieiuiiufr (Nabuctiodonosor) tait retrouve;

la

Juifs et des Aruiniens partirent |>oiir llillab.

la

la

par
ville

le

correspondants,

chemin de Bcyroul jusquen

de Syrie,

trouve par

les

le

pacha demanda

Europens ciH,

ainsi

exagr, une couronne de diamautsi Dans maint

endroit j'entendais, inon retour, parler de cette magniiiquc trouvaille; Diarliekr, Nisibin,
partout on demandait des renseignements sur la statue dor. La nouvelle y tait arrive,
mais non la rfutation; car, une fois une nouvelle lance, on ne se donne pas la peine de la
rectifier, si elle est fausse.

Enfin, le
Hillah.
et

fi

juillet

iBfiu, nous quittmes

Nous passmes par

la ville

Bagdad avec

les

troupes qui pai-taieut pour

orientale, qui [leut compter encore vingt mille habitants,

peu de temps aprs nous nous trouvines entre des palmiers

chemin ordinaire de Babylonc. Pendant

les

on peut croire qu'on

le

inieniie,

est

dans

et des potagers, sur le

premires beures, a compter du

la rive

msopota-

voisinage d'une grande ville, car les plantations,


>7

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EXPDITION EN MSOPOTAMIE.

132
le

grand nombre de pussants,

fes

maisons de campagne, en bon ou en mauvais tal, indiquent

snfliaammrnt celle pru\imit. Nous nous arrtmes aux bords du Tigre, deux heures de
la ville; la

troupe tait

nous avions perdu

[larlie et

cbeIlliJ),<|uenousnerelrouvilnles(|u'a-

le

prs quelque temps. Enfin nous arrivmes Aaui khan, quatre heures de Bagdad.

change d'aspect,

terrain

Mubawwil on ne

plaine devient aride, eljiis(|u'

la

voit

d'arhres. Cette dsolation n'est |>asdedRlc ancienne. Sans parler d'Hrodote, qui
cette contre
(dit,

beau

comme

tant la plus riche de tout l'empire perse, nous lisons dans Ihn Djobair

de Wright, p. ai 3)

chemin

mots suivants

les

de

et le plus agrable
il

de l'Euphrate;

r.il

grce Dieu de

Le chemin de Hillah Bagilad

la

et lme trouvaient

beaut de

est le plus

terre par ses plaines; les difices se touchent sans

la

y a des villes A droite et gancbc.s

s interruption;

Tout

galement leur

par

tait arros alors

les

eaux

auteur rend

satisfaction, et le pieux

la terre.

Mais aujourdhui tout a chang,


aspect riant ne vient modifier

Mongols

les

et les

Turcs ont pass par

pnible impres.sion que ressent

la

chemin dduid khan Bir-mm-nont,

le puits

du

l, cl

jamais un

voyageur. Ainsi tout

le

et surtout l'ouest

beaucoup de tumuins, forment

lation teinte. Bir-oun-nou est expliqu par (,jUaiJl

tre, selon les Arabes, moiti

chemin, quoiqu'il

du milieu, parce

ralit plus prs

do

dune popu-

les irrfutables indices

le puits

en

soit

le

ne montre absolument aucune

inilieii,

vgtation; d'anciens canaux sec, des dbris de maisons, des briques semes le long

chemin,

I,e

gure

mentionne

qu'il doit

de Bagdad que

de Hillah.
y a

il

Bir-oun-nous un khan trs-clhre , construit par

masse sur

celte nation voyage en

sur

la

mon

le

chemin de Bagdad

route d'Azad khan Bir-oun-nous pendant

cheval; soudain je

dun Persan mort;

me

sentis veill

mule qui

la

le portait stait

quelques mois sur

les

saisissante.

qne

me

Falimeh. A

la

magnifique

Pour expliquer

fois

que

je cheminais

un peu endormi sur

clair

c'tait celui

mon

cl

du prophte

la

mort de ce dernier quAli

Omar

faut dire

il

le

comme

le

plus grand

Ali.

est

Les

66

califes

fut

calife,

cousin et gendre de ce dernier, l'poux de


le

premier

calife, et

pn>clam

calife

en (>56, et

il

la

Omar,

Perse, lui succda. Aprs Omar, Othinan devint chef des croyants.

qurant de

aujourd'hui Mechhed

cheval et

de lune ne pouvait man-

cette lugubre aventure,

mort de Mohammed, Aboubekr se noinina

jusqu' sa mort, le ai janvier

illgitimes, et

Une

donnait un coup,

habitudes des Persans au sujet de leurs morts.

qnaprs

la

iniinilicrnce <lcs Persans, car

approche un peu trop de

le

Les Iraniens, en leur qualit dAlites, reconnaissent

comme ami de Dieu

la

Hillah.

nuit, je m'tais

par un bras qui

m'avait caus celte sensation dsagrable,

quer de rendre encore plus

la

le

con-

Ce ne

conserva cette

et

belle

fut

ilignitt*

nomme
Pei-saris comme

Nedjef, ville situe au sud de Babylone, et

Omar

et

Olhman

sont considrs par

les

encore aujourdhui en excration chez ce peuple;

ils

se rappellent

avec peine les terribles dfaites de Kadesiah et de Nehawend, qui, bien qu'elles

les aient

dlivrs de la supersfition de Zoroastre et leur aient impos leur vritable foi, blessent

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LIVRE

I,

CHAPITRE

profond^^ment leur orfpieil national. Aussi (hnar

comme

vnration parmi eux presque


drable. Ali laissa deux

La plus grande

la

Mecque,

et est

insulte r.hei les Persans, qui, lors-

devenu un

lieu

de plerinage consi-

de Hillah, aujourdhui Mechhed Hussein.

l'autre Kerbelali, prs

satisfaction

133

XIII.

une

Srg, cliien dOinar. Meclilied Ali est en

Hassan et Hussein, qui tombrent galement virtimes de lches

(ils.

Mdine,

assassinats, l'un i

csl-il

Omar

qu'ils veulent offenser <|ueli|u'tin le noinnicnl

que puissent prouver

les

Persans, cest dtre ensevelis en terre

ou du petit-fils du prophte: ils y viennent en grand nombre pour y mourir;


d'autres inqvosent leurs parents la pieuse obligation de les amener A lun de ces eiulroils

sainte, auprs d'Ali

aprs leur mort. Aussi des navires chargs de cadavres partent-ils tous les ans de Bcnder Bou-

pour

chir

de

aller Bassora, et

Hamadan

terre par

et

par Bagdad

Nedjcf ou Kcrhelah; ilaulrcs prennent

et la

grande animation de

la

le

chemin de

route de Bagdad Bahylone

provient justement de ces cortges funbres. Quelquefois les morts sont mis dans des cereueils,

mais souvent on

les place

sur une planche aprs les avoir envelopps en liant

cordes. Le fardeau lugubre est pos sur une

mule en

des vivants; un de ces cadavre.s. dont le bras

travers

stait

du ht qui porte

dsagrables rencontres qui affectent lodorat moins encore que


Je

me

mon

rappelle que

hett Hjena-.rk, itce nest rien

pour

me

du tout, ce
Wrkaia

distraire sans doute,

s CAotdiur. s Cest

me

cawas, cette occasion,


nest
lell

le

tout avec des

les coffres-forts

dtach, m'avait occasionn une de ces

dit

le

moral.

brusquement, Miiou

quun cadavre.s Mais

il

.ajoutait

sckeikk Ckoubar, sel ceci est le

cki abailnu.

immdiatement,

tumulus du cheik

une ancienne ruine babylonienne situe entre Azad khan (yU.ay)

et Bir-

oun-nous, asse* rapproche de cette dernire station. Ce monticule est peu prs louest

de

la

route; encore aujouialhui sa construction massive, comparable celle de Akkerkouf, lui

donne un

Sa position carte

air trs-respectable.

explorer cette ruine, qui serait trs-intressante,

fait

ai

que peu de passagers

se dcident

nous savions quel nom portait le monu-

ment au temps des Babyloniens.


Avant darriver

jadis allait se jeter

Bir-oun-nous on

dans

qui lui aussi occupe

la

le

Tigre

la

atteint les restes

Le khan de Bir-oun-nous

tion, sur les quatre cts,


il

beaux qui

Au

surplus,

un passage voAt de

y a dautres niches

lun des plus

royal, qui

form par un btiment cair qui encadre une cour

est

large; tout autour sont des niches carres.

corridor

du .\aharmalcka ou canal

hauteur de Coch. Mais retournons Bir-oun-nous,

place dune ville importante.

pour recevoir

les

la

il

trs-

se trouve derrire cette construc-

hauteur du khan, et dans cette espce de

voyageurs; de sorte que ce caravansera est

existent.

Nous restmes une partie de

la

journe

Bir-oun-nous et allmes de

l,

quatre heures

aprs midi, Iskenderiyek kkaa, o nous arrivmes huit heures du soir. Ce caravansera est

galement un beau monument;

Son emplacement
des

villes

dont

il

tait jadis celui

jiarle

doit son

nom

un

certain Iskender, qui le

dune habitation beaucoup plus grande, et

Ibn Djubar. Mais

il

ne faudrait pas que

le

nom

il

fil

construire.

avait l

diskeuderiyeh

une
fit

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EXPDITION EN MSOPOTAMIE.

li

supposer que
plirate, prs

c'est la

dAlexandrie de Bakylunie; celle-ci tait de l'autre ct de l'Eu-

ville

de Koufali.

Le khaii lui-mnie semble tre

Ii4ti

avec des briques que

Non

loin

de

leure eau qu' Bir-uun-iious.


(liitlia

du nord, car

l'un extrait ici;

Tuambeh

loin s'appelle aujourd'hui

Partis huit heures et

de

iiiarcbiiies droit vers le

Nous reviendrons sur

la

juillet

nous

foi-a

Khan

Muliana-it, i|uatre heures

de meil-

ruine qu'il recle.

de rester toute

les herjjes

lu

du

soleil,

journe Muhawwil, qui est peut-tre ce

des canaux, dans

le

le

aprs quoi

de Hillah. L'extrine chaleur

plaisance des hahitant.s de Bajjdad dont parlent les crivains araires.

en rranchissant

y a

demie il'lskenderiveh khan, nous arrivmes aprs minuit,

7 juillet, \atfriyeli klum, et nous nous y reposmes jusquau lever

nous

il

se trouvaient les restes de lancienne ville de

Ilutba du midi tait prs de Babyloiie; le tuiiiulus qui s'aperoit de

vritable territoire

partir de l

lieu

de

on entre,

de Babylone, quoique

l'cn-

ceinte soit encore loiqnc d'une demi-heure; nous passmes auprs des ruines et arrivmes
Hillah.

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Livnn

11.

CHAPITRE

135

I.

LIVRE DEUXIME.
BABYLONE.

CHAPITRE PREMIER.
HILLAH.
Arrivs llillah, nous nous ti-ouvions au ccntrn

prendre des dispositions pour coinmencer


de quitter

la ville

loignes, dans
llillah avait

la

de

direelion

le

Hillali,

la inalveillanec

cl

sagissait le

il

mmes de Babylonc, qui en

de quelques subalternes; mais

la ville,

A, Hellah

en arabe Hellalh-el-fnha,

iioo,

nos oerupations,

les ruines

sont

du nord, de douze kilomtres environ. Notre premire entre

dj t signale par

de Khorschid bcy, muletrllim ou gouverneur de

vers l'an

le

plus tt ]>ossiblc nos rccherrlies. Nous rsoldines

de nous installer sur

Hillali et

la

en avait

prompte

fait

la

fermet

justice.

Vaste, fut fonde par Seifcddaulet,

la place de l'antique ville de Babylone, t rru. Jusque-l, des Juifs

avaient habit seuls

la ville

ou plutt

les ruines

de Babylonc; en

o3o

apis Jsus-Christ,

quittrent ces lieui. L'Euphrate s'tait creus, pendant une partie du


lestdu cours antique;

quand

il

qui, peu de chose prs, suit la

Quant au nom de

la ville

moyen ge, un

iis

lit

rentra, llillah fut fombu: de l'un et de l'autre ct du (leuve,

mme

direction ipie

du temps de Nabuchodonosor.

qui remplace aujourd'hui rantiqiie cit

Smiranm, nous

le

n'en savons rien de trseuVr. line tymologie aralie a t pro|)ose, mais nous croyons

que

mme

tre

nom, comme

le

celui des antres villes arabes, est plus ancien, et qu'il pourrait

babylonien. Lhi sjour trs-long en Asie ma inspir plus de respect pour


laire

quun ne

noms de

lui

en accorde gnralement en Europe, et m'a dmontr

quand

liens,

llillah tait, selon

c.cluidc Hallal
'

le

On Mil

ou

{fnc les

mois b^breui

ils

ffalalat,

tradition

popu-

qiie la plupart des

ne sont pas videmment arabes, sont dune antiquit incontestable.

nous,

le

nom

d'un quartier de Babylone, et renferme probablement

ria profane' ;e cest--dire que ce terme dsigne

mois assyriens ont

H parfois

la

h*

m^nui sens

un sens eunlniire a

celui

jtie

des

luuU arabes

tlu

mt^me son;

la partie

de

tinst le verl)

fin^ane en hbreu et eu assyheu

et

la ville

de

veut dire

p^rwis en arabe.

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EXPDITION EN MSOPOTAMIE.

136
Buliyloiie

o demeurait

|;alrnieiit, tout

le

Hallal, i'expli(|uer par

Kabylone ce que
urbis, les rues

peuple,

en maintenant

Reliobolh

de

ir

de

(comme

rues

(Geii.

pourrait

Hillah et sa rornie ancienne

de sorte que Hillah

v.

serait

t) tait Ninive, .avoir

plateie

la ville.

videmment sur remplacement mme de

Hillah se trouve

woAi T'v Bafo/omiee') , qu'Arrien


pelons, de

nom de

babylonienne du

les

Gense

la

On

population urbaine, industrielle, ouvrire.

la

l'origine

tjuarliers,

le

habylonicnnes. Dans

il

comme

ou,

la Jorleresse,

nous

l'aji-

non quivoques trahissent l'antique existence


une maison qui ne

n'y a pas Hillah

ma chambre

de

(III, vvi'j distingue

'ailleurs des traces

la til royale,

d'habitations cbaldennes;

des Babyloniens (

la ville

coucher,

appeler ainsi

je puis

si

soit btie

de bri<|ues

bouge o

le

je dor-

mais, je comptais une dizaine de fragments de lgendes de Nabuchodonosor, sans parier

de

que

celles

ne voyais pas. Et

je

plupart des fragments ne portaient pas

la

l'inscrijriion

royale, quoi(|uils n'en fussent pas moins babyloniens de foiine et de (jualit. Et pourquoi

nouveaux occupants musulmans qui se Axrent

les

pays o

il

pas tablis

de Hillah,

.sur

ils

rencontraient une carrire

remplacement

mme

si

loigns d'un

Hillah se seraient-ils

de construction en grande quantit,

avait des matriaux

et

ne se seraient-ils

abondante? Car, l'poque de

des ruines de

la cit, les

en plus grand nombre qu'aujourd'hui. Encore de nos jours,

la fondation

briques se trouvaient certes

y a, dans le plus proche voisinage de Hillah, des .S'aiMrfjli) ou chercheurs de briques, dont le mtier est d'extraire les
pierres des anciens
les environs

monuments

babyloniens. C'est surtout

de AoAr Tadjlyeh, Mtchhed ech-Chems

il

le

ct ouest de la ville actuelle,

beaucoup

et d'autres contres, qui livrent

de matriaux leur exploitation destructive.


El,

si

quelqu'un ne voyait pas

Hillah, je le dAerais de

me

dire o

cement possible, car, sur toute

de

le site
il

voudrait

ligne

la

la

ville

antique dans les contres autour de

transporter.

le

ruines de

la

Msopotamie, quelque

Il

empla-

n'y a pas d'autre

du midi, de Nehbi Eyyoub jusqu' Djanadji, on

peu de traces d'habitations considrables, traces

voit

terrible qu'ait

ne manquent jamais dans

ipii

t la destruction qui frappa

les

les

di-

Aces.

Vakout parle dj de Hillah

et la place

mentionne aussi; mais ce voyageur


raconte seulement quel cheik
lui

du nom de Babel

ni

ville d'alors avait

koufah
gire (le

le

dans

terre

la

il

faut

Nanmoins ce

de Babel.

d'une ignorance tonnante,


il

prononcer
qu'il dit

le

nom de

de Hillah

a assist.
Il

Il

Ahmed

Ibn Djobair

et le plus

n'y a pas

la

souvent nous

de trace chez

ne faut pas moins que l'/min Ketr

mosque de Jouas

(p.

pour

est assez curieux, d'autant plus

quil

que

la

encore son enceinte babylonienne. Aprs avoir d quitter prcipitamment

samedi,

i3 mai

tait

a vu, et quel uOice

des autres ruines qu'il a d voir.

pour Axer son attention, ou


se rappelle Ninive.

il

il

arriva Hillah au matin

tH3)

du dimanche,

le

3o mobarreni tlo de

lh-

Hillah est une grande

ville,

ancienne, trs-tendue;

il

ne reste de ses murs que des

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UVRE
f

lambeaux de tciTe

sclie

tllAFITItE

11,

137

I.

reiivirmiiicnl tout autour. Elle esl .situe sur l'Euplirate, i|ui

(|ui

touche du ct oriental de

la

la ville et la bai(>nc daii.s

toute sa loii|jueur. Et dans celte ville

y a des bazars iua|pii6qucs qui runissent les associations urbaines et les uiliers nces-

ail

asaircs. Ils sont solidement construits, contiennent


a intcrnq>tion
a entre les

dans

les

murs de

une (p'ande population, qui

se tient sans

parcs de ]>alniiers en dedans et au dehors, et 1rs deineurea .sont situes

nous avons trouv dans

jardins. Et

un beau

la ville

(ont, qui est cons-

atruit sur de grands bateaux qui se touchent dune rive i l'autre, runis par des cluiliies

ade

Le

fer

a plerinage et

calife Gl construire

son attention pour

ce jtonl sur lEuphrate dans sa sollicitude pour

la facilit

le

des relations; car, auparavant, un passait dans

ades bateaux, etc. (P. aiB.)


Le mur qui entoure Hillah aujourdhui
parie
truite.

Ahmed Ibn Djobair,


Du ct de louest

lorsque javais

car
il

est trs-ancien,

manqu, avec mon domestique,

ne trouvai une ouverture (juavcc une extrme

La
est

entoure par

ville actuelle

le

mur

en partie ruine et presque toutes


dans

tallnies, notre arrive,

presque aussi troitement

mais ce ne peut tre celui dont

de nos jours, une enceinte

y a,

il

relle et assez bien cons-

y a des brches, cl je nu; rappelle niy tre introduit

qui

le

lheure de
dillicult

la

une

fois,

fermeture des portes; mais je

au nord du Qeuve.

a peu prs 5 kilomtres carrs dtendue; elle

maisons sont dans un tat atfreux. Nous nous

les

iiis-

grand khan du bazar, mais nous tions trs-mal logs,

Severek.

Il

avait dans lendroit, cl du nous,

et

deux

plerins |>ersans qui craignaient de se souiller par notre contact; nous trouvions cet orgueil trs-peu justifi, car

une raison toute

diirente

du fanatisme

notre tour, loigns de leur porte. Aussi passions- nous le

bazar, et les inosi|ues

de

temps

religieux

nous

tenait,

visiter le sovt,

ou

le

Hillah.

Du temps

d'Ibn Batoutah, tout Hillah tait schiite, et on y voit encore la mosque d'Inini
Mahdi, le dernier des imims persans. Aujourdhui la population lest en grande partie,
et les sunnites et les alites se dtestent muluelleinent. Jaurai occasion

de revenir encore

sur ces relations peu cordiales entre les deux sectes musulmanes Hillab. Les
tiennent surtout avec des Persans allant Kerbelah, dont le passage anime

.schiites se

la ville

et lui

assure une certaine activit commerciale; aussi les bazars ne sont-ils pas mal fournis, et,
sans avoir lopulence de ceux de Bagdad,

ils

peuvent

oifrir

presque tout ce qui

est ncessaire

la vie journalire.

Quant aux mosques,


tlune

celle qui sappelle el-Kahn pourrait tre btie sur reiiqdaceincnt

ruine d'un temple antique. Dans

la

ville

slvent plusieurs

jourdhui par des maisons et des koubhelu. Le minaret de


conserv. Cest de sa hauteur que je pris
repre.

Une

I.

fois je

montai sur

le

mes

la

leves, et cest lui

tumulus couverts au-

mosque

el-Kaiii est hien

que jutilisai comme point de

minaret pour prendre des angles,

et je restai l assez

long-

iS

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EXPDITION EN MSOPOTAMIE,

138

tomba pendant

Six semaines plus tard, le croissant, tjui tait en trs-mauvais tal,

leiiips.

mes

orage. Quelques jours aprs, le bruit courait que javais caus cet accident par

lin

que

sorcelleries, et

en bas de petits papiers pour produire cet

j'avais jet

el-Kaim leur appartient, tandis que les Turcs riaient de

schiiles qui se plaignaient, car

mchancet.

Hch de

J'tais bien

lion des esprilsaurait

pu mtre

les plus respectables

de

les blesser

tre aussi

moi de

C'taient les

effet.

celle affaire, et

dans un autre moment une

en leur disant que dabord je n'avais pas eu rinlenlion de

la ville,

dans leurs croyances qui m'taient irs-indiffrcnles, et que, dailleurs,

peu croyant
de

lui faire

ma

|>areille di.sposi-

Irs-ilangereiise. Je parlai avec fermet plusieurs des scbiiles

telles avanies. cl,a seule raison

equil na pas t remis neuf, cl

hommes

vous,

si

de

la

fallait

il

pour supposer que Dieu permt un mcrant

qu'ils taient

le|

que

chute du crois-sanl, ajoutai-je,

cest

avares et sonlides, n'aviez pas allendii

outre mesure pour le rparer, vous n'en seriez pas rduits aujourdhui expliquer dune faon

ir

stupide un accident dont vous tes lunicpie cause, s

Mme
que

Arabes des villagtw environnants sont

les

schiites

que Bagdad, pour

tre la vrilable sainte

communaut

de rnme que

environs visitent

les .schiites

la ville

prophte Fzchiel,

demandai Mourad
fllalmuHI
le

Qui

lit ici le

leiidii

nom, que

moins.

Ils

cependani

sont de

la

mme

ont d'ailleurs beaucoup de relations;

ils

veulent faire leurs dvotions au prtendu tombeau du

ils

ont moins d'instruction que les Bagdadens; loisauc je

Talmndn
et

il

me

c'tait

la

me

Je

dit
le

il

prter un

exprimai

lui
:

Talmud,

ma

nom

le

il

me

rpondit

mme.

Il

l'cole rabbiiiique et

Flillah. s

l'histoire

me

bien loin, du ct dAlep et de Damas. Car

tait

hm

.Vin ikr

Babel, mais ce nest que

Soura, cole clbre dans

non pas de

surprise de ne pas trouver Babylone

Cela sappelle

place non loin de Babylone

Syrie, mais

la

de Soura, dont pcnl-lre

ils

Mais

ne connais.sait pas

parler de Souria,

lesquels

doivent passer par Hillah pour aller Kerbelah, les Juifs des

ne pouvait

dont je crois avoir retrouv

entendait ce

avis*,

quand

Kill.
sil

Talmud babylonien,

mme Mourad
et

plus

Khodja

Bal>el, le

est assez restreint;

pourrait compter cent cinquante familles au

origine <pie les Isralites de Bagdad,


car,

dlestent les Turc.s

eommunant de

nombre

Moiirad, mrjbthi, ou banquier du muteselliin. Leur


la

cl

Les Juifs ont pour chef Hillab, qui naturellement passe auprs deux, avee

les Francs.

plus de raison

disait,
il

Le

des Juifs,

quand

il

avait bien eii-

des maties illusties

lui-mme un descendant.

Les Juifs de Hillah font un grand commerce, et

eiilretieiinent des relations conliiiuelles

ils

avec les Arabes du dsert. Ce sont eux en partie qui achtent aux Anezeh et dautres les
objets enlevs aux caravanes. Sans l'intervention

reraient gure de
pidit

que par

profit

lesprit

de leurs rapines, auxquelles

ils

ils

Juifs, les

Arabes ne

reti-

sont pousss tout autant par la cu-

de vcngmuice ou de brutaliDL

La synagogue de Hillah
restaurer, car
den btir

peu honorable des

est petite et

sont assez riches.

une nouvelle, mais

cela

ne

dans un

Ils

tat pitoyable; les Juifs pourraient la faire

parlaient cependant de lintention

me semble

quils avaient

pas conforme lusage des Juifs dOrient.

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LUIIK
Quant aux

clirt^tiens,

il

catholiques, qui sc runissent entre eux

pas de

avait

katm ou

prcher, cl on

Lnc

lit

(Jiiaoulit

crants:

ils

pour

prtre

llillali.

U!l

I.

except ceux qui viemieiit de

llillali,

pour clbrer leur

ou mangenrs de

gazelles.

dans

llillali,

le

pour

Ces gens-l, au dire des Arabes, sont des m-

mangent

le

comme

fl,

r.sultals,

car

gers cl les musulmans. Les Quaoulis sont diHrenls des

on

eu emploient

la chair, et

quelques-uns de ces hoiuines chez moi,

des renseignements, mais sans obtenir do

il

fois

dsert de la Msopotamie; ce

s'occupent de magie et de prdire le sort, ou d'ourrir

s'habiller. J'avais fait venir

une

vint

pour obliger nos amis chrtiens.

cliainhres

vivent de la chasse des gazelles, en

Ils

De mon temps,

cuite.

Le pre Diunisio de Bagdad

un service divin dans nos

secte singulire habite assez prs de

sont les

arabe.

UUI'ITIIK

II.

u y en a |iies(|uc pas

(Quelques familles demeurent par-ci par-l; ce sunt giiralcuiciil des Clialdeiis

lla)'(l.'id.

les

en

dit

peaux

demandai

leur

cl

sont mliants envers les tran-

ils

Bohmiens

et d'une origine eneni-e

inconnue.

une sous-division du pachalik de Bagdad, conleunit, avant

llillali,

[leu prs trente mille


la

population de

dix ou quinze mille Ames, sans

journellement de Tahiiiasia, de Tuwaridj, de Hindiyeli

de lEuphrate. La peste a
la ville et furent atteintes

girent sur
C'est de l

un ancien
que

la

iBdi

peste de

personnes. Le flau dcima ses habitants; mais on peut encore valuer

la ville

un souvenir

laiss

de

la

compter

Arabes qui y aflliienl


des villages de la rive orientale

et

les

senfuirent de

Beaucoup de personnes

vivace.

maladie en dehors de l'enceinte; un grand nombre se rfu-

tiimiilus,

une heure

celle colline porte le

nom de

demie

et

Tetl-el-maul

lest
:

de Hillah,

moururent.

que

cette dno-

et

je crus d'abord

inination tait nncienne, jusqu' ce qu'on in'clairAl sur son origine Irvinoderne.

Comme

du temps d'Ihn Djobar

et d'Ibn

Batoulah,

l'Euphrate; un petit faubourg est de l'autre cit de

Babylone ou Bagdad,
as.sez

il

faut passm-

bien assorti; cependant

le

la ville est situe


la rivire.

sur

rive droite de

la

Quand on va aux

par cette partie msopotauienne

centre des aflaires est en Arabie.

En

il

sortant de

ruines de

a un bazar
la

porte de

Babel ou porte de Bagdad , un se trouve sur une place assez grande (|uon a|ipelle /;-ne:t;cA,

mot dont

j'ai

cberch en vain

Ln peu en dehors de

la signilicatiim.

Hillah, sur le rheniiii

aujourd'hui eu ruines, et

ipii est

(|iii

mne

kerbelah,

il

existe

appele ]lfckheil-erk-ehe>m {g~c~h

au

kifl,

Suse, sur

le

prtendu lomheau de D,aniei,

une construction babylonienne. On a conqiar

la

et

dont

1a

une mosque

asanctuaire du

a soleil, s Elle est surtout intressante cause d'un vritable clocher, pareil

ceux qu'on

voit

forme rappelle probablement

tour de Meekkeil-ffk-fkumt celle de Sit-

teh Zobidah, Bagdad, mais lortil'iinc est forme de cnes tronqus ornements, l'autre
est

un s-ystme de prismes octogones superposs

petits, et prsentant, vus

de

loin,

autour du sanctuaire on

voit des

les

uns aux autres, devenant toujours plus

un aspect conii|ue ou pyramidal. Ln minaret revtu de

briques de diffrentes couleurs, dtruit jusqu'

la

moiti, est peu de distance de

tombeaux musulmans, car

c'est l

le

l.

Tout

cimetire le plus
iS

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EXPDITION EN MSOPOTAMIE.

lO
rri|ueiil

de

Le clocher

Hillali.

dessous, au premier instant,

linlricur,

d'une coupole; cependant, aprs un examen plus attenlif,


et Irs-iev, l.es

humain

de ce bonnet,
foi

est enclin se faire illusion, et les habitants

Quant au nom de MechKed-tch-tkenu,


un kujr ou blasphme.

bataille livre

mosque du

soleil, v les

monument

racontent que ce

Ils

en cet endroit par

temps, jusquau coucher du

ne

lui aurait

par cette circonstance que les musulmans excusent

Nous sommes dun antre

avis.

Nous savons que

un temple dont
(col. IV,

v.An Soleil,
r

bitume

Sama*. s

Le
et

et

nom

le

il

ag)

1.

le

sulfi

nom

naturelle-

e sanctuaire clu soleils

a t rig

dans

sa

pour vaincre

en mmoire de

marche,
les

|>arce

la

que

ennemis. Cest

entach de paganisme.

les kouhbeh$ et sanctuaires des saints .sont

Ctait

ici

que Nabuebodonosor leva au

parle dans la grande inscription conserve au Mu.se britannii|ue de


:

suprme

arbitre qui rgle les dilfrends dans

en briques, <lans Babylone,

le

la tradition

mon

palais,

temple du juge de lunivers,

de rsanctuaire du soleils provient de ce

nous voudrions que souvent

des

pas

musulmans ont

nom de

Ali, qui avait fait arrter le soleil

soleil,

gnralement construits sur des ruines antiques.

Londres

me mon-

observer rellement. Je ny aperus rien,

quils croyaient

qui leur causait cette hallucination.

inent besoin d'en expliquer la dnomination paenne, car le

soleil

sy faisaient autrefois

pointe du cne, ou aperoit un morceau de maonnerie qui a

la

tourne, avec le soleil. L'esprit


traient la rotation

le

ldilice sont, h

d'un bonnet phrygien, et les Arabes prtendent que ce bonnet de pierre ou de brique

car je navais pas la

est

murs de

remplis d'ossements humains, car beaucoup de personnes

inhumer. Au-dessus de
l'air

ou se place en

est creux rintrieur, et produit, (|uaiid

l'eiet

on reconnat qu'on se trouve sous un c6ne creux

quil

remplace

le

l'antiiiue

jai

construit en

temple du dieu

temple cbalden,

nous guidt aussi srement dans ridentification

monuments de Babylone.

CHAPITRE

II.

LE KASR (LE GRAND PALAIS).


Nous quitlmes Hillah quelques jours plus tard pour nous

tablir prs des ruines.

Nous

avions lou A Djumdjumali, quelques minutes au-dessous d'.Aiuran Ibn Ali, une maison

peu confortable du cheik


trouvait, en sorteque

Bernon, au

tiorti

lladji

Abdelkader de

llillab.

Un

ne savait pas d'abord o

elle se

nous tions mal informs de sa situation, et nous nous laissmes conduire

de Babel, prs de l'Euphrate, une heure plus

loin

que

n'tait

notre de-

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LIVRK
meure. Nanmoins nous
(Icuve.

ilresiu'iines

ment, sc brisa par

la

tension

II,

ClUPITRE

IM

II

nus lentes Bernouii, sous

clialeur tait in8ii|i()orlable

I..a

le

du mercure. Les gens du Bernoun, des

nous accueillirent d'abord avec une. dfiance, qui

le

.\rabes moiti vlus,

fut bienlt dissipe.

excursions Babil, au kasr et Ainran Ibn Ali, |>our explorer

imes

bordent

les jialiiiiers ([ui

ihmiuointrc, calcul pour 43 centigrades seule-

Nous

le terrain, et

finies

quebpies

nous coininen-

dfinltiveiuenl, le i5 juillet, les fouilles kasr, aprs nous tre installs Djuni-

djumali.

Djunidjumaii (arabe

littralement Calvaire, est

trente cabanes de fellalis, qui sont en grande majorit des


prit d'un sunnite ipii, A cause de sa confession

richesse pouvait le consoler

il

tait

beaucoup de tentes,

avait

Tchdderdji (matre des lentes). Notre

demeure

tait

un

renfermant

fort petit village

cliias.

Notre maison tait

pro-

la

en butte A des inimitis, dont sa grande


et

on

le dsignait

par

surnom de

le

compose de deux habilalions contigus,

dont l'une louchait l'Eu|dirute, et un escalier montant au dehors menait sur

la

mais ces deux maisons n'avaient l'une et l'autre qu'une seule chambre,

avait bien lair

d'une table. L'n jardin avec des datlieis sparait

Mais on

tiques.

vivait A la

campagne,

et

la

ijui

maison du niaUre de

plate-forme;

celle des

domes-

on pouvait tre content, car on sc trouvait enfin

Babylone.

Nous commeuilmes donc nos excavations au kasr,


qui, en allant

seconde des

trois

grandes ruines

du sud au nord, s'appellent:

Aihiwi ilm-Ati, et-kofr. Babil.

Tell

Le

la

nom

el-Kofr

(_f<a>Ji),

chteau, est parfaitement

justifi, car

il

y avait

le

ici

chteau du

Boukhlenasscr ou Nabucliodonosor. Les Arabes l'appellent aussi Mudjelibek,

roi

dj donn l'opinion de M. FresncI, qui est la seule acceptable; le

lequel

jai

de

prononciation babylonienne de mukailibeh (xiu^), qui est

la

maklnuhah,

la

ruine.

Ce nom de Mudjelibeli, que

les

le

nom

sur

mot provient

diminutif de

Arabes donnent au kasr, a t faussement

attribu A la ruine du nord; les indignes uppcllenl toujours cette dernire Babil, ce

que

comme l'avait fait M. Fresnel, le


nom de s petite ruine est donn par

M. Layard a adopt avec raison. Nous exclurons donc,

terme de Mudjelibeli de notre nomenclature, car


les indignes A toutes celles

qui

le

frappent par une construction particulire. Nous

les

em-

ploierons, au lieu de kasr, quelquefois les expressions de grand palaU, de grand chdlean, pour
le distinguer

du

petit palais

qui tait de l'autre ct

Brose (Josphe, conira Apionem,


en dehors

le

celui de ses pres.

I,

du

lleuve. Cest l'difice

xx) et les inscriptions, le roi Nabuchodonosor

Le passage de Brose

dit

que

oA

le

mme

laps de temps est dsign

dne, cit par Eusbe, rpte que le

'

CoropArvi

comme

fit

(col.

Mil, A

ayant suQi A lexcution de l'uvre

mur de Babylone

fut fini

lever

la construction fut finie

quinze jours, et cette donne cadre exactement avec l'inscription de Londres


fin),

que, selon

'.

en
la

Aby-

en quinze jours.

tonif* li, p.

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EXPDITION EX MSOPOTAMIE,

142

Dans

la

du Kasr

partie nord

travaill; probableincnl

commenmes

mrs,

une

cest

quil est

ipii

un

se trouve

pas t

n'a

fini.

lion colossal

couvre une surface de

petite Suisse,

impossible de

en basalte noir, trs-gi'ossiireinent

Cette .slalue fut dcouverte par M. Ricli. Nous

rencontrer d'abord autre ebose ifue de

fouilles sans

les

grande ruine du palais,


de tumulus

il

s'y

la

(inaloi-ze heclares, n'est

poussire; car

la

qu'un vaste amas


tellement ajjglo-

les valles et les inonliciiles sont

reconnatre sans boussole ou sans une longue habitude.

Il

peut y avoir au moins trois cents de ces moiiliciiles; les eberebeurs de tuiles, en drangeani
un monceau de briques pulvrises, ont fait d'une colline une valle, el d'une valle adjacente une colline. Pendant des sicles,

le

kasr a t

fouill, et,

moins de recourir des

excavations trs-profondes, on n'atteindra pas k des ouvrages intacts.


C'est seulement sur le ct ouest de lu ruine qu'il existe

dement

une construction de briques

unique position du palais de Nabuchodonosor qui reste debout. Elle

faite,

soli-

a l'air d'un

pylne, mais sans tre couverte par des eonstructions en travers. Deux piliers se trouvent encore au nord, et des pans de murs plu.s tendus au midi. Je crois que cette ruine appartenait

au ct ouest du vritable palais royal, qui se distinguait par sa hauteur du reste du chteau.
Elle excita juste titre l'admiration
la solidit

dans

le

de cet ouvrage.

En

de notre collgue qui, en habile artiste, rendit

haut,

ciment blanchtre qui

relie

il

cuites jusqu la ilernire duret, sont toujouis places de manire

lgende

de

que

la face i|ui

en dessous; peut-tre cette position devait-elle assurer

soit toiinie

linscription.

Dans

la

la

parle de la con,*truction des

il

rde roseaux

loujoup-s

par trente couches de briques,

Le bitume, dont parlent galement


mentionne

le

murs de Babylone

au dehors, du ciment de lasphalte chaud,

e Ils 80 servirent,

pre de

les inscriptions

l'iiistoire, et quil

faits

comme

le dit

(I, CLXXix).

de Babylone, venait de

nom, en aramen,

la ville dis,

B'n, veut dire

quHrodote ne pouvait transcrire autrement que h. (Juinte-Curce


transmet des

la

mirent des nattes (xapirov*)

el

place huit jouix; au nord de Babylone;

actuel de Hit (ka-), sur lEuphrate, dont le

il

porte

conservation

partie infrieure de cette ruine, au contraire, les briques sont jointes

par du bitume ml de roseaux, trs-souvent disposs en nattes, prcisment

Hrodote, quand

bummage

y a peu de bitume, quoiqu'il en apparaisse des traces


briques de Nabuchodonosor. Ces briques,

les belles

nomme

cest le

une

que

bourg

enccia/c, et

celle ville Menait;

analogues.

Les briques de Babylone, celles du Kasr, de Babel, du Birs-Nimroud, dont nous parlerons plus tard, el une grande partie de celles dAmran ibn Ali, enfin quatre-vingt-dix-neuf

sur cent, montrent une seule et


e

Nabuchodonosor,

-de Nabopallassar,
l-a

'

lgende

roi

roi

est trace laide

Ce mot manque

mme

inscription ainsi conue

de Babylone, restaurateur de

de Babylone, moi

t^ouvenl dans (a

la

pyramide

et

de

la tour,

fils

an

'.si

d'un timbre de bois;

Mgende. (Comparet bnne H.

c'est

p-

donc un commencement dinqn-ime-

969.)

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UVRE

II,

CHAPITRE

H3

II.

dispos en sept lignes, en six, en quatre, ou en trois,

rie. I.e Icxto est

offre, inal|jr lidciilit des caraclrcs,

comp.ircr celle qui dislingue

marques avant

la

cuisson, cl

un asperl assc

p.irtout rcriture

-et

peut se

disp.-irate; cette diffrence

types franais de diverses poques. Les briques laieut

ie.s

j'ai

pu distinguer jusqu' quarante timbres

diffrents, qui

avaient produit les diverses lgendes. J'en ai runi llabylonc Irenle-qualrc chantillons, et
j'ai

envoy un mmoire A Paria sur ce

et ])hontiqiie

potamie,

que

de

les

sujet, (l'est

cause du caractre

expos dans

l'crilnre assyrienne,

mots ne sont pas toujours

de

crits

second volume de

le

mme

dans

paraison de ces docunienla est d'une haute inq)ortancc pour

idographique

la fois

en

\' K-XjidilioH

monuments;

les divers

la

com-

le dchilTi-emcnt.'

3t5

Les briques sont toutes d'un pied carr babylonien, de

millimtres lu inoyenue,

t|uivalanl trois cinquimes de la coude, qui est gale celle d'Egypte.

La

plii|)art

lignes, et

des briipics i[u'on tire de

beaucoup d'chantillons de

rougetre. Le

mur

la

seide construclion conserve

mas reconnut immdiali'nient quun revtement


ment excut, comme

le

sont

avait

lo'il

exister, car

maisons de Hollande; d'autre part,

les

du

palais portent siq)t

cette lgende se trouvent en France.

extrieur de l'ouvrage nest |)as sans rugosits, et

la

1^ couleur en

est

exere de M. Tho-

tait

il

trs-soigneuse-

surface tait couverte

de traces de mortier blanc qui formait de grandes taches.


(Juel tait ce revlenieiit

Les textes des anciens,


tion,

une rponse qui

tels

que

celui

est parfaitement

des murs peints qui reprsentaient des

de Diiulore

et ilautres,

nous donnent, sur cette

confirme par l'exploration de


cliass<;s,

des

lialailles,

On nous

la ruine.

des images du roi et de

(|ues-

parle
reine,

la

enfin des sujets <pie nous retrouvons dans les ba.s-rellefs de Ninive.

Or, [ians
partie est

Ire

de

la

environs de
ruine,

<|uon voit le plus

la

construction, dans tout le milieu du Kasr, surtout

veisi

la

jonch de fragments de briques vernisses. Les couleurs

le sol est

frtpiemment sont

Le vernis blanc semble tre de

la

les vernis

cruse, et

blancs et bleus unis de diffrentes nuances.


le

une prparation Au

bleu

kheabel,

dont

nous |>arlerous plus tard. La couche colorante a quelquefois un ou deux millimtres


d'paisseur et ressemble une vitrification, mais elle se casse assez difficilement. Outre res

briques blanches et bleues, on en trouve beaucoup d'une couleur jaune d'ocre, quelques-

unes

.sont

plus fonces et tirent sur

se procurer

le

brun; trs-peu sont rouges, car ou aura pu difficilement

une matire minrale colorant en rouge, une poque o

trs-commun. Les briques noires sont plus frquentes.

Il

en haut un signe particulier, dans

le<|uel

notre architecte

le

mercure

ntait

faut encore reinaquei'

fragments ne sont couverts de vernis i|ue sur leur cdt troit,

et

que souvent

reconnut

la

ils

pas

que ces
portent

marque de pose

'.

Ces dbris, revtus dune unique couleur, ne nous auraient pas frapps, puisque nous
avions t prvenus de leur existence, et que nous tions habitus, |>ar laspect des mosques
'

M. Loflus a tnnjv

Sufiam,

p.

les nYiMiiea

marques de poee. d'ml

il

donne

les

devins dans son ouvrage,

CkitU^tt

398.

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EXPDITION EN MSOPOTAMIE.

144

musulmans, l'emplui des briques

et des minarets

ments couverts de plusieurs couleurs,

et

vernis.sies.

Mais nous trouvmes des frag-

qui videmment faisaient partie dun bas-relief

peint en couleurs encaustiques.

M. Frcsnel a dj rendu compte, dans un

article publie

dans

le

Journal anatique, de lim-

portance de cette dcouverte. Nous trouvmes des fragments en partie bleus, sur lesquels se
dtachait un fond jaune

ce dernier portait un systme d'cailles entoures de lignes noires,

retrouv dans les bas-reliefs do Ninivc, pour indiquer un" terrain

et qui rappelle le dessin

niontueux plant darbres. Ces cailles taient, en outre, rendues plus visibles par
vations de

la

brique elle-mme;

peinture

tait

comme
mme.

forts. Dautres

catgorie de briques peintes fournissait des images d'animaux; nous trouvmes

un pied de cheval,

ain.si

les

ligne noire, trace travers

membres dun

sans raison,

l'il

de

lil
la

un fond bleu, pouvait rendre

semblt indiquer un visage de

reine ou

du

ta

lance

du

chasseur. Ensuite nous

la petite

partie qui tait con-

M. Fresnei crut voir,

la

de

l'toile et

de Dieu), da, du,

Ces

lettre.

Je

et diffrentes

me

rappelle les lettres nj, ku, ki, an

autres, qui toutes avaient

centimlrcs; elles taient donc destines tre vues de loin. Nanmoins,

six

]>ossible

de conclure de ces fragments autre chose

dinscriptions cuniformes

monuments

intrieurs

caracties

nous en recueillmes peu prs une quinzaine,

qui ne fournirent pourtant jamais plus dune


(le signe

murs

curieuse collec-

au Kasr.

fouilles

trouvaille intressante fut celle des fragments de lettres cuniformes.

un fond bleu

non

et

roi, qui taient reprsents, selon Ctsias, sur les

que nous rassemblmes dans nos

taient tracs en blanc sur

de

profil.

Encore d'autres dbris dune ligure humaine vinrent complter

palais.

Une

queue. Une large

lion, surtout la crinire et la

vmes un il d'homme parfaitement dessin de face, quoique


serve au-dessous de

tion

l-

dart figurant des

fragments reprsentaient une ondulation bleutre,

Lue autre

du

les

applique sur une espce de bas-relief

devaient exprimer leau; dautres montraient des restes de murailles, des arbrc.s

montagnes ou des
s'ils

la

Nous rencontrmes plusieurs chantillons de ces (puvres

bauch.

[leiiie

(pie la

prsence, sur le

hauteur

la
il

mur

im-

tait

extrieur,

que, jusquici, on navait observes, en Assyrie, que sur des

Rien ne pourrait tre

dit

sur

le

contenu de ces

textes.

Les

inscri[>-

tions se trouvaient sans doute au-dessus des reprsentations figuratives, et ornaietit ainsi la
frise

du btiment, qui souvent, comme

blanc.

Il

est possible

que

forme d'une bordure de bleu

cette ornementation pigraphii|ue alternt avec

par des rosaces blanches sur fond bleu,


assez

Ninive, tait

et

et

de

une autre forme

dont nous avons retrouv galement des fragments

nombreux.

Jai

dj dit

que jamais

les

briques ne sont vernisses sur le ct plat, et quon ne trouve

pas de fragments qui aient plus de cinq centimtres d'paisseur sur huit de hauteur, cl jusqu dix ou douze de largeur. La plus grande surface vernisse que nous ayons jamais vue

Je n parie |ub

ici

(les

inscnplioiu

lailices >Ia[ia les roteljen.

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LIVRE

de

iiieiiLs

le

mode dont

des rejirscntations figures

observer ([Uc

On

cest

de bri({ues ordinaires parfailemciit conserves

la

se servirent les

Babyloniens pour pla(|uer sur leurs murs

prsence des niarrpies de pose

l'a

men

celte dcouverte.

couleurs ne se bornaient pas seulement la surface

les

mais qu'elles avaient tach

le ct

Il

leur tait des-

(pii

qui se trouve au-dessus et au-dessous de l'enduit.

prenait une plaque d'argile d'une dimension assez grande pour y pouvoir composer

sujet tout entier, ou

la

du moins une

comme on

plaijue de bri(|ue

de

loujours conserve intacte

grandeur primitive.

la

M. Thomas a devin

tine,

145

II.

l.a liauleiir (Hait

se deniaiide d'o provient la petite dimension des frag-

vernisss, taudis t|ue nous avons tant

dans toute

fit

On

pose plat.

la britpie

CHAPITRE

II,

gale donc peu prs un dcinilre carr.


celle

partie trs-notable

sculpte

hauteur de huit centimtres

et

du marbre,
de

la

et

de

on

On

reprsentation.

la

le

modelait celle

coupait ensuite par des rectangles

la

largeur de di\ ou de douze. Ces inorceaiix, munis

d'une manjue de pose, taient alors couveits s|iormenl de couleurs vernisses, et ensuite
cuits

BU four.

Il

que

arrivait ainsi

l'enduit coulait sur les cls

les rassemblait en les collant avec

Iniul et

en bas. Plus lard un


,

la trace

sur

la

paroi eu

mar(|ue du pose devait guider l'ouvrier dans celte auivre de recunslrurtiun

bri(pies. l.a
l'un

eu

du mortier, dont nous avons vu

et

pouvait ainsi soumettre au travail encausti(|ue, ut par morceaux, une surfur.e extrme-

ment considrable.

De nos jours encore

les

minarets et les coupoles de

Mv-sopotamie

la

de

et

couverts d'une niosa(|ue de briijucs vernisses ayant unv; pvHile surface, et

la

Perse sont

manire de

la

les

employer semble tre emprunte aux Babyluuiens. A Ninive un renqilaait ce mode de revtennmt tant par des

fres(|ues, duiil

M. Place

a retrouv des clianlillons,

tables bas-reliefs de marbre. Celte ornementation tait plus dispendieuse

que pur de

Babylune,o

pierre tait un objet de luxe qu'on ne [vouvail se procurer quavec beaucoup de

frais.

et le granit taient

employs, mais surtout pour

remment que pour

de limportance, tels
y graver les textes auxquels on attachait

les dalles; et le basalte noir

vri-

Le

la

(p-s

ne servait appa-

que

linscrip-

tion de l>ondres et dautres dont nous avons retrouv des dbris.

Sous avons dj parle des fragments


ruines du kasr. Naliucbodonosor
frise

de

dinscriptions sur brique vernissvic (pii couvrent liw

lui-mme

dans

Et dans

grande inscription de Londres

la

tation des portes


rj'ai

orn ses

cavcc de

parle des lgendes qu'il

tour de Borsippa (tmrfc* nttyrirnnes

la

a J'ai crit

la

des

les frises

du

palais

p.

portii]iies la gloire

i33)

fit

a|q)liqucr dans la

de mon nom.r

(col. vin,

I.

S)

le

mme

roi

parle de roriiemen-

i>ortes tout

autour par des critures

et

des dessins (Ja/h u nukii) excuts

pierre vernisse, s

Les portes du palais taient sans doute votes, et, l'extrieur,

elle.s

par une guirlande de hriijucs veniisses; M. Place a retrouv Ninive ces

taient ornes

mmes

dco-

rations.
1.

i<(

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IW

EXPDITION EN MSOPOTAMIE.

Ln

(lesfriiioii

i|iic

cadre parraitcmctil

s'exprime ainsi

<',t.sias,

Dans cc

Dioiliin* iln Sicilo (I. Il, r. vin) iloniip

avec.

Iis

que nous avons observs.

imir, sur les briques avant leur ciikson,


ralit

la

Sur

les

la de.scription

tours et les

murs

murs

on

T'Iu

-r!mw

taient rcpri'wiits des

cit royale

de

animaux de
cou-

ilispos les

iroutunpairi xaTefrxeuowptva).

animaux de Ions genres, rendus

chasse rempli danimaux diirenls, dont

coudes (a",oi). Au milieu deux se trouvait

monte

la

du troisime mur:

les rgles de lart, pour la couleur et lexacte imitation dre figures.

un parc de

ilc

avait reprsent des

par l'habilet avec laquelle on avait

leurs (i^iX^T;^i'e Tofs T j'pao'r **i toi*

Kt plus loin, dans

(Ifis

L'Iiislorien, qui suit l'autorit

tous genres qui imitaient

faits

cheval, elle frappait de son dar<l

mari, Niniis, qui de sa main traversait un

la

grandeur

.selon

tout reprsentait

de plus de quatre

Smiramis, au moment

rcprt'sicnte

une panthre

lion dun

I.e

tait

ofi,

tout auprs delle tait son

coup de lance

(a^vv

Xoi'T

^hxv)Le.s

derniers mots nous rappellent une scne qui se trouve trs-svnivent repr'sentc et sur

les cylindres et

sur les bas-reliefs; nous citerons, entre aiilfea, une sculpture de Sardana-

pale V, qui est actuellement

Diodore parle
(

au Louvre. (Voir&p.

rfe ,1/r.

Il, p. 3.'7.)

t.

des triples portes au-dessous desquelles

aus.si

iojTa ;^aXxaf ) qui souvraient par

il

y avait des trappes duirain

un certain mcanisme.

La place de deux de ces portes peut encore tre indique. La |iremire entre se trouvait
au sud-ouest du Kasr, du ct du fleuve.
logue dans

la

de chemin de
riv

Ou

sengage dans un chemin qui na pas dana-

ruine, cl qui slve peu peu en pente trs-douce, comparable un remblai


fer, car,

dun cAt

comme de

lautre,

il

y a une asses grande profondeur. Ar-

au bout de aoo mtres environ on se trouve sur une hauteur, mais on ne peut avancer,

car le

chemin

est

coupe par une valle; mais de

lautre cAt

il

une valle,

nomment

la

I.A

que

se trouve le lion qui a

et certainement tout indi<]ue quil est

peut avoir orn lune des entres du


Les Arabes

continue, et lon arrive, avec

il

un peu d'interruption, sur une plate-forme assez leve. Cest


t dcouvert dans

jvalais,

honneur dont

monte de aoo mtres environ

le.

il

nlail

tomb de plus haut;


pas digne.

rfcA/ij, le

parvis, le vestibule;

reconnaissent parfaitetnent quil y avait LA quelque chose dextraordinaire, dont ils ne se


rendent plus compte. Il est toujours iliflicih: de se faire une ide exacte sur la forme primi-

ils

tive

dun difice ruin; nanmoins lopinion que javance peut

plausilile.

Si lon pouvait fouiller bien

ti-e

accepte

exposiT

la

vie

Irsles

pour ne pas

de nos ouvriers.

Ce dernier danger
ruine du pylne.
il

comme

profondment, on trouverait peut-tre encore

indices plus srs; mais nous navons jamais content notre dsir ce sujet,

Un

n'coiita pas ses

se manifesta aussi, notre

grand dsagrment, lors des

fmiilles

de

la

ouvrier trs-peu prudent avait t averti dun hoiilenienl imminent;

camarades,

fit

sa sieste

pendant

la

chaleur de midi sous la vote, et

fut

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LIVKK

CIIAPITIK

II,

IA7

II.

un fragment de maonnerie du milieu

i-crasB

par

|ui

tua. et ijuon pouvait croire plu.? solidement atlachii; mais M. Tlioinas a

le

les

inaipie i|ue le
et

pi'il

sur

jul s'abaUireiil

pierres

noyau des grandes constructions du Kasr

ressemblait beaucoup l'ouvrage

En bas
(Juaiit

lui. (iesl

plus

le

n(?tait

fait

rc-

avec un soin gal,

commun.

nous Irouvilmes galeniiuit des constructions massives.

lu Jehli:

aux bases d'un pont

i|ui

pouvait avoir exist en haut de cette monU>e, nous n'en

dcouvrions plus de traces; tuais je suis convaincu (pi'en fouillant

muri|ue sur notre plan

i|ui est

pas

fait la

comme

valle profonde et largi-

la

s'tendant pendant cent vingt mtrs, de

direction

la

iiurd-nord-uucst au sud-sud-est, on rencontrera encore des vestiges des autres parties du


ebleau,

tels i)ue

portes, matriaux de fer.

Cette valle trs-profonde indi(|ue encore, moins par sa direction pie par son existence,
la

proximit du

tions levi'es

mur

entourait la vritable arx, le hekal de ^abuclludonosor. Les fortifica-

|ui

autour de

la

rsidence

du ct de l'Euphrate,

et,

le

mme du

chteau

inunar|ue devaient tre imposantes du cl est

bien dfendu par le fleuve

tait

form par

<|ue l'un voit aujourd'hui tait, selon nous,

monte dont nous avons parl du mur o


beaucoup au-dessus de

s'levait

probable ipie

est

fournil

mur du
iat

du

l'aspect

palais;

on

le

voyait prdominer.

proprement

1. 1,

Il

pl. xxix, Lxvi'j

du Kasr.

plupart des briijues peintes se trouvent-elles juste


palais

sparait la

jui

de merveilles peintes. Ce dcrniei

reprsentation d'une ville prise d'assaut (vuY. latyard,

une exacte ide de

.Aussi la
le

la

l'enceinte extrieure

mme. Le grand espace


profond

l'intervalle

l'on voyait tant

la

place o jadis a

s'lever

dit.

haut du palais intrieur est occup aujourd'hui par une colline, qui, en dominant

le

Kasr. oITre au spectatmir une vue sur liabylouc tout entire, de llillah jus}u' Uabil, et qui

palmiers de

permettrait de voir le Bii'S-Nimroud,

si

C'est sur celle colline ipie se trouve

un tamarix dont tous

les .Vrabes

de

la x'ille nioclcriie

les

ne

le

cachaient pas.

voyageurs ont parl,

et aui|uel

donnent un ge fabuleux.

Selon ipieb|ues-uns
taille

les

llillah,

Ali aurait fait sortir cet

en enfonant son bton dans

arbre pour s'abriter du


la terre.

nom de

Nos lecteurs

de

soleil, lors

la

ba-

que

se souviendront

le

im'me combat a t allgu pour expiitjuer

le

parlons est videmment vieux;

deux cents ans d'ge, bien que plusieurs Arabi's

connu tout

prlendi'iit l'avoir

il

a peut-tre

tiioxquc

du

dont nous

wleil. Larbre

jietit.

Je n'entreprendrai la rfutation ni de l'une ni de l'autre opinion; cl, en tout cas,

pas un reste

n'est

ont |>aru
rin|
il

le croire.

cents ans, ce

y a

dS

jardins suspendus de Nabuchodonasor, ainsi

que

le

tamarix

voyageurs

quel(|iies

Je ne veux pas discuter sur un arbre qui aurait un ge de deux mille


pii

une autre cause

serait tout aus.si


ipii

miraculeux que

nous empche

dy voir

un

la

floraison

du bton

reste des jardins

d'.AIi;

suspendus

mais
celle

construction ne se trouvait pas au Kasr.


L'arhre est, selon .Ainsvvorth, le lamtrir urienlnlK, et les Bi-ilouins le dsignent ainsi par le

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H8

EXPDITION EN MSOPOTAMIE.

mot arabo
n In

(|iii

aiUeh, ce qui est exactement rinbrcu ibk

AsI,

mme

sii'tiification <(iie laiiuirix.

olfie

Il

Bible

<1c la

xii, 33)',

{^(lente,

particulier, dabord parce qu'il

un aspect

sur toute cette colline inmiensc, cl ensuite

est le seul vgtal

que

jiarce,

d'eau,

le iiiau(|ue

son lvation et son isolement ne sont pas favorables son dveloppement. Ses brandies

tombent

On
tance,

et ses feuilles sont asses rares.

peut, de cette place, surveiller tout ce qui se pa.sse aux environs A une grande diset

nos ouvriei's

travaillaienl;

lutilisrent ainsi.

Jamais, quand nous tions absents, les .Arabes ne

un jeune Bdouin devait alors

dvouer pour donner

se

lveil

quand nous nous

approchions du ct de Djiinidjumali ou de Bernoun. Ds ce moment, tout

monde

le

se

mettait piocher avec aixleur pour nous donner le change. Mais cet ordix; de choses ne
ilura p.is

une

longtemps, parce

gratilicaliuii

nous

quil

fut rvl

en change du service

par lun des cou|>ables, qui esprait avoir

nous rendait.

qu'il

Bien nest plus beau que de voir, au coucher du


lAthleh, limposante ruine
artificielle,

de Babil claire par

loigne de plus de deux kilomtres

Au-dessous de cette place, on voit, sur


M. Thomas,
il

le lion

de

fallait le

en montant sur

soleil,

lueurs rougeiltres du

dans

basalt<

la fosse

planche dessine

la

et

un

o nous lavons rintgr.

dresser, ce qui neut lieu (piaprs

un grand

que ce colosse, mesurant 3 mtres de hauteur

lion dvorant

hauteur de
colline
la

d-

grave par notre collgue


Il

tait

travail.

nous former une ide exacU; de cette miivre trs-peu digne de Bahyhme
est possible

la

.soir, (.ettc

une des merveilles de Hahylonc.

solation actuelle, quelle tait

dessiner,

les

du Kasr, nous rappelle, an milieu de

un homme,

nait

pas t achev,

comme uvre

que, malgr sa valeur minime

dart,

et h

comme nous
il

ait t

couch; pour

le

Nous pmes alors

et

de nos

efforts.

Il

de longueur, reprsentant

l'avons dit;

il

se peut encore

conserv une |dace d'honneur

par une raison que nous ignorons. Ctait peut-tre un symbole religieux, enlev aux ennemis,
et

conserv

le

piemier qui

ici tel

quon

lavait pris.

Nous cherebdnies dcouvrir

semblable,

et

ait

signal

la

le

lminent explorateur de Babyloiie

de

la

pidestal dont parle Bich (Joiinuy

le

mol
ilit,

pidr$tal

de Rich

plinthe se trouve intacte, et a

les colosses

nomment

uo centimtres

Us

le colosse tait

que

tomb

appnrenihj original position).

La

dpaisseur.

ce lion lidole, limage,

danimaux de pierre, surtout

ralionis est la

Babylon, p. 36),

signifie plinihe, dautant plus

quelques lignes plus bas, que

place quil parait avoir occupe primitivement (/rom

Les Arabes

lo

prsence de ce monument. Nous ne pmes rien dcouvrir de

nous croyons que

jAiaJI, es-saiinm,

on,

comme

Niiiivc, J-sAl', rl-fil, llphant

masse norme de lnvre. Cest cause de ce

ils

ap|)ellent tous

le tertium

nom que quelques

compa-

voyageurs

ont cru reconnatre un lphant dans notre lion, dont pourtant la forme est rendue avec
trop de
'

bonne volont

et

mme

de succs pour permettre

l/srEre woi dn Kiisrdoit ptsil-Strc 9<m ongiuc un

a agil de l'alliance entre Abimelecli et

fait

le

doute.

modero. analogue A

celui dota parie

la

Genac, o

il

Abraham.

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CHAPITRE

II.

lion, eiUrc cc nionstie et le motitieiile

Je

LIVRE
\on
du

du

loin

remcnl

On

palais.

ravant,

nous

le.s

on aperroit un

mur

cin|ila-

extrieur et intrieur

pour en

faire

du mortier. Cela nous

parait invraisem-

.Arabes suivent qu'une pierre couverte d'inscriptions cuniformes rapporte

plus quun bloc qu'on peut utiliser dans

fois

I.A9
l'Allileli,

c'est--dire le

ikliliz,

certaine inscription av,iit t trouve i|uclque temps aupa-

di.salt cpi'iine

quelle avait t dtruite

luiiis

blable, car

11,

montrent nn autre

les .Arabes

oii

Nanmoins,

encore

ici

vert plusieurs

dalles

rcxistencc

du

ilix

maonnerie.

la

par

deltliz est justifie

les fouilles.

Nous avons dcou-

de pierre, de o", 5 n 5 de lnn|;iieur ebacune, dont nous avons pu

conclure l'identit de la coude (;yptienne avec celle de Babvlone. Beaucoup dentre ces
dalles portaient le

Grand

equi

palais

niarcliait

nom de Nabuchodonosor,

de Naburbodunosor,

dans

le culte

D'autres pierres, de
elles .sont plus rares

et la l|;ende tait ainsi

de Babylone,

conue

de Nabopallassar,

fils

roi

de Babylone

dimension d'un pied carr, ont galement t mises au jour, mais

la

que

roi

des dieux Nbo et Alrodacb, scs seigneurs.

les

grandes, dont

surface est juste dune coude carre.

la

Les Arabes, voyant que nous nous intressions au lion, cliercbrent bientt exploiter
notre dsir de dcouvrir une autre statue, l'n
oITrit

de

nous

travaillions.

1,000
sur

la

lui

montrer

piastres.

la

M. Fresnel

il

rr

lui

vu jadis cette

tenant, et on
tions,

an

il

fit

mena

idole.

Il

de

le chilTrc

un des |ioinU

stait

celui prs dinpiel

et

avoua enfin avoir appris de

.son

il

In

somme

grand-pre

qu'il

di

nous aurait mis


dpendrait de

les plus levs

du Kasr.

et

nous nen tions pas bien surpris,

prolubleinent tromp sur l'endroit o

revint le jour suivant, et prtendit

nous l'avons

dit, l'tat

de

cpi'il

y avait

se le rappelait bien
vrille.

la

beaucoup

il

main-

Press de ques-

la

d'idoles pareilles

ruine, quia t fouille dans tous les sens, renil les

parce i|u'on est presque

siAr

d'avance ipic

tuiite.s

dpenses de peine, de temps et d'argent, sont en pure perte. A moins de sacrifier des
trs-considi'Tables, qui permettent l'excution de fouilles trs- profondes et trs-

tendues,

il

faut dsesprer de trouver au Kasr autre cliuse

curieux, mais toujours fragmentaires.

On

une exploration en
fouiller

rgle,

il

ruine QCtuev

st fimpl

du Kor comme un

mme

objets certainement

ordre, mais, pour faire

faudra dplacer une immense quantit de briques pulvrises,

dans un volume de prsdun million de mtres cubes'.

Geiie valuation si

que des

dcouvrira peut-tre de temps autre, par iinhasai'd

heureux, des tablettes, des inscriptions et d'autres antiquits du

la

que

la gratification

encore des recherches aussi infructueuses ipie

rcGlierclies aussi difficiles (pic fastidieuses,

sommes

'

prsenter M. Fresuel, et lui

lion.

Comme
les

que

Nos ouvriers ne ti-ouvcrenl rien,

car nous n'avions rien espr. Notri^ guide


avait

fit

promit une honnte rcompense quand

voie, en lui dclarant en nime temps

Fouillez ici."

se

demandait, avant de nous rendre ce service.

valeur de lobjet dterr. LArabe nous

la

dit

bomme

place dun second lion, plus grand et plus beau

Seulement,

on peut

iNganliu'

tuweiiiblage

de oihipo,

dont

les

Si lon v.vluc

el

chaque mtre cube

bases forment, dans leur eoemble, l'tendtio dn

kasr ralier.

aiine a

38o mtres de long

et

de large,

le

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EXPDITIOX EN MSOPOTAMIE.

150

comme
\

piastre,

on arrive

moins de disposer de

somme,

cetle

du

lexploration

de a^o.ooo

jiiastres,

ou

clitcau devra rester incomplte,

pas sr <[ue les r.sultaUs obtenus vaudront

n'csi-il

Kasr ne formuil quune partie de ce que

I,e

la soiniiic

francs.

encore

et

un quart de

rcprsentiiiil

05,000

iarx de Babylonc. Ge que Diodure de


l'acropole ne peut se rapporter

au

Ka.sr

circonlreiicc de l'enceinte intrieure

la

somme dpense.
la ^aiX%, les Homains
du mur de

Grecs appellent

les

Sicile cl (Juiiile-Ciirce (I. V, i) racontent

seulement, car ces auteurs donnent tous les deux

ao stades de longueur, ce qui quivaut

la

3 , 800 mtres

Or le pourtour de cette ruine, aujourdhui, ne dpasse gure un kilomtre et demi,


mur intrieur nenluure pas le kasr entii'ement, parce que, du cl de l'Eupliratc, le

environ.
et ce

dfendu par l'encenitc extrieure, qui, selon Diodure, avait 60 stades de

palais tait dj

longueur;

celle-ci tait le aepi'jXos

d'Hrodote, dont

le

pre de

l'histoire fait

mention

comme

d'une circonvallation forte et grande.

Ce

palais

du

fautive

du Kasr

est

texte grec a dtermin

un changement dans
de

texte

reste

grand palais dont parle iodore. Une interprtation

le

Bennel

et, aprs lui, sir

Henry

Itavvlinson',

mme

Mais

les

exempte de toute

ces deux savants ne peuvent nier que le Kasr ne

auteurs anciens, et, dans ce cas encore,

Dans leur hypothse,

i|ui fait

lgende populaire

lit

Ker Porter, Fraser

et

de l'Euphrate, qui pourtant na jamais eu

rouler le fieuve entre Babil cl le Ka.sr, le tombeau de Blus

grand palais passerait sur

resterait sur la rive orientale, le

d'Ili'odote,

la

iiivenliun mensuiigre.

une prtendue dviation du

dautres, invoipient

admettre

cours de lEuphrate pour justifier rex|dicalion qu'ils donnaient du

Sicile.

rudits anglais, en ilsaccord avec leurs compatriotes tlich,

la's

lieu.

le

de

l'historien

grand palais de tous

soit le

st

justement

lu

rt occidental, et la

donne

tour de Blus et le palais furent sur des rives opposes, recevrait une

ijiie la

suite d'explication.

Or

le rcit

du pre de

Que
n'avait

le

inattaquable, mais la tour de Blus dHrodote ne

montrerons.

Iteimel, le gographe minent d'Hrodote, ait eu

jamais vues, cela est excusable,

tenable

.serait

et la sagacit

de l'Euphrate,

il

est vrai,

cest

toutes les peivonnes

sir

mais trs-fiquemment,

une chose des

i|ui

plu.s

une fausse ide de contres

avec laipielie

digne d'une meilleure cause; mais que

pays, rapidement,
lit

l'Instoire est

comme nous

peut tre Babil,

ail

Henry

il

quil

dfend son opinion insou-

K.vvvliuson, qui avait vu le

voulu croire un changement du

suiqvrenantes, et contraire lopinion

unanime de

ont sjourn Babylonc. La carte que donne du Kasr notre savant

collaborateur est compltement dpourvue d'exactitude, et ne cadre pas avec les plans des

voyageurs, publi-s jusvpnei.


MirTari* e$l

donc de

Vi.Auu mlr carrs;

ct

do 40 mircs u niuveiino. qui d<Mmeut.

40

et

[Mir

le

muntuf de qGs.OOO

In

hauUur

iituUiplis
tiicireti

pjii-

'

Dans

Kcruhic

tes

noirs

rie l'dilion

avr obamluim

d'Hrodnl, M. RavriinMH)

celle opinia.

enbe.

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GoogI

UVitE
Itcnnol Pt M. lt.iwlinson veulent

que nous

est vrai, ainsi

Il

moyen

travers Raliylone. au
ce cours

rl'caii

premire

151

II.

nous savons que l'Euphrate

Aj;c, et

Euphrate.

qu'un canal nomm<l

de Hillah

esistait djA et tait

fonde sur

fut

embouchures

Nahr-Nil, dont les

saigner; qu'on

la

taient plus au nord; et,

lui

subir,

fit

ne

il

appauvri en alinieiilani
le \il

|iaraitpnur

la

hords de l'Euphrate.

les

pas

iiest

le

l'Euphrate tait amoindri en

si

plus

rlevait

roula

le Nalir-Nil

canal dont les berges s'lvent encore entre le Kasr et Babil

le

amont par

CHAPITRE

II,

le Nalir-\ii ait At l'ancien

pendant assez longtemps; mais, justement l'poque o

fois, la ville

Ensuite,

que

r<Halilirons plus tariJ,

aprs avoir reru

l'r'lrc

ces

alIlueilLs.

Lorsque Ibu Djobair

de

alla

en |)Bssant par l'Etqdirate, et

il

de Hillah, sur un pont, dont

la

Nil subsistait

Hillah,

un

comme un

nalir kebir,

llillab vers

Coch

et Sleiicie,

franchit le .Nahr-Nil A

as.spz

prit la

roule du

norti-e.sl.

grande distance de

traverse ne fut pas sans danger (p. ;via).

Donc

un grand

fleuve.
Justifie; le

cours de l'ancien Eiqrlnale

clairement indiqu p.ar les restes du quai dont nous avons parl, ainsi i|ue par

cien, qui

baiitimr

du

M. Ranlin.son a inditpi dans

la

entirement conserv A

e.st

Nous devrons iwenir sur ce


Le mur
direction
ralit,

<|ue

que

du

la

Tell

Amran

ibu

le

lit

attribue ce dessin.

dmontrer que Babil

une grande

ville,

mais une

an-

,\li.

point.

Au

lieu

petite esquisse

de s'tendre du

noi-d

de sou plan
au sud, ce

pas

ii'a

mur

est la

que

tour cite par Hrodote, que Babylone n'tait pas

occupant A peine un espace de moiti moins grand ipie

cit

la

vu, en

N. i-j" O. au N. 17' E. Et cette dviation ne parat pas avoir d'autre cause

le dsir le

ville

lui

la vilh-

le Nalir-

canal considrable, sans que l'Euphrate en ft moins, auprs de

Mais laissons de c6l cette hypothr'^c que rien ne


est

une

il

la

de Cologne.

Mais,

Babil nest pas la tour d'Hi-odote, Diodore

si

du cl ouest de l'Euphrate? videmment,


rive occidentale

du

fleuve,

bords de lEuphrate.
servii'

dappui contre

tre, n'a pas


est la

mme

Un
le

que

dit

Diodore avait dit que

le

le

kasr

grand palais

ft situ sur la

peut commettre une faute aussi grave ne saurait

ipie fournit le terrain

quon veut
style

Diodore,

si

raison de placer

aurait eu tort; dailleurs cet auteur place aussi Ninive sur les

crivain i|ui

tmoignage

dit ce

consquence de son

Voici ce

il

a-t-il

lire

dans son leste,

mme. Cependant Diodore,


et la

ipii

parle des

ileuj-

palais royaux

peut-

mprise que nous signalons

ou de linterprtation fausse des pa.ssages

relatifs

aux

palais.

Elle (Smiramis) bAtit auprs du fleuve, de chaque ct du pont, une double rsidenri'
eroyale, doA elle pt en

savoir les

elefs

mme

temps jouir de

la

des endroits les plus im|>ortants de

vue de toute
la cit.

la ville, et,

pour

ainsi dire,

LEuphrate coulant au travers du

milieu de Babylone, et dirigeant son cours vers le midi, lune des rsidences regardait le

it

levant, lautre le couchant (t* fiv tspt vat'jXiiv t'evs,

alaient construites avec un art infini. Autour

ri S npis

du chAteau dont

la

Avo-ie).

Tonies

les

deux

faade regardait louest.

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EXPDITION EN MSOPOTAMIE.

152
selle

fil

une premire enceinte de 6o stades (toO

yip

fiiv

eis

t 6 tsps i/nripav xsipJvov

rppijvs), etc. n
est liien clair, scion nous,

Il

de sorte que

s regardait vers,'

rnucliant,* sinterprte par

irle

l'autre

sur

PiiLs, le

que

mol veve ne veut pas

le

phrase,

la

s lune

dire sciait situ, s mais bien

des rsiliences regardait

levant, lautre

le

s lune des rsidences tait situe sur la rive occidentale,

la rive orientale, s

grand palais

est dit stre trouv sur

it

la partie

qui tait situe en regardant vers

Et

faade des deux palais tait sre-

r louest,"! cest--dire sur sla rive qui tait l'est. t

ment tourne

vers

mme

Donc,

le lleuve.

la

de Diodore, loin de

le texte

inililer

en faveur du

dplacement du fleuve, rinfirme au contraire.

Le

ka.sr tait

entour d'un jardin royal, d'un tasposeTos, ou parc, qui stendait jusqu

l'enceinte laquelle Diodore et fjuinte-Curce

autour du(|uel

il

qui renferme toute

duimenl 20

Cest ce mur intrieur

stades.

en avait un autre de 60 stades et un troisime long de


la

stades, et

tio

rsidence royale. Cette enceinte de 20 stades tait encore suprieure

la seconde, en hauteur

largeur (t pjxos' xol uiixTOf), et embellie de dessins

et

faits

sur des briques vernisses. Seulement Diodore semble avoir attribu les uriiementations du

mur

l'intrieur

du Kasr

peu considrable pour une


fjuinle-Curce dit ceci
A.l

cLh
it

suite
(I.

V,

de
c.

frises et

le texte est

dotm par

3 8 uo mtres de longueur), ce qui


,

ambilu

..V >Uulia

summum

/..t.l.ll'

manuscrits et

les

les

la

muniuurnli Jasligium pnteuil.

stades.

n'est y>as

ror-

plus grande hauteur de toute

la

fortification slve

pieds."!

vine le sens

Les

riiiire

eont 3 o; de sorte que

l'crivain a voulu dire.

plus levs montent 80. s

Mais ce mur,

s'il

n'avait

-dire 3 ou

pieds ou

3 ou |iieds ou

mme

auteur

que

cl Clsias, avait

un demi-stade,

et

On

lexplication

les toura,

la

qui en

pourrait interprter ce

donne exprime ce que

que 80 pieds de hauteur en

pouvait-il tre, au dire de Diodore, plus considrable

qui pourtant, selon ce

nanmoins on en de-

ont 5 o pieds de hauteur; au-dessus deux slvent

les points les

passage encore autrement; cependant je crois que

tout,

comment

seconde enceinte de u stades,

une largeur de 3 oo briques,

une hauteur de ao brasses quivalant

cest-

aus.si

q mtres?

mur semble

avoir entour et le Kasr et l.Amran ibn Ali, la ruine o nous recon-

naissons les jardins suspendus; mais


'

il

Les fondations des touis

L'ide de cette phrase est on ne peut plus lourdement exprime;

(le

un

complejcam Imhel. In

anciennes ditions,

un primtre de ao

forteresse royale a galement

est

de peinluies.

portent .IXl'/tcde* in, ce qui ne peut se dfendre. Nous traduisons doue

descendent jusiju' 3 o pieds, cl

80

.Irrci ifunque

1)

V peJe$ Imrium Jmdmttentu (Ummn uM; ad


Tel que

recl. Ils

de ao stades

celui

il

a protg ces difices seulement du ct de

iflisnmenllc teste est corroni{iu, car Diadere dit vd

b longueur du second mur tait le &D stades; un-

ment

le

adsix du troisime, qui n'en a qne uo,

la

terre,

[>eut-il tre

plus considrable?

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LIVnE
rar

par le

fleuve tait retenu

le

<|iiai

II,
le

CHAPITRE
Nalxmid,

153

II,

ainsi

que par

niur

le

il'eneeiiile

le

O stades.

fi

Nous Irouvnu dans les profondeurs


ou prisme de terre

baril

If

Nabuchodoiiosor,

roi

de Babylone, ennemi

l'auguste seigneur, restaurateur de la

Babylone, moi.
Les eaux contenues dans

le

savaient t ngliges depuis

bouch

nag

Mi^bour-fabou

jai

la

le

prs

jai

le

gracieusement
la victoire

Il

tour,

In

Babylone,

jai

lit

Il, p.

Il

se

creux de

canal

mm

fijt

le

un

que

sens

.\

la

le

roi

de

ttahylone

terre avait t endoni-

parlii'

de l'Euphrate jusqu'

bassin du canal, et

toi

mnag des

jy ai

qui es majestueux, sois propice. .Acconle-inoi

jusquaux jours reculs, une fconlit septuple.

In stabilit

du trne

glaive!

ogf*). akk,

/wnus, eU

le

lev scs parois en bitume et en briqies; et

jai ci'cus le

un mot qui pourrait, sans cbangei'

pourrait

de Nabopallassar,

fils

canal du Soleil lerant

le sens

de

linscription, ajouter

dont je ne mtais pas rendu compte. Loriginal porte,


l.

la gloire lu dieu Mi'Todacb, le si'igneur .sublime.

la vie

du

de

numm h

align le cours du canal.

sMrodacli, jp-and .seigneur sublime,

et

numro

le

l'impuret, adorateur di Dieu suprme,

et

temps du dluge. Le

citerne vide,

cronduils cluse,

le

pyramide

courant d'eau

scs crevasses,

eaux de

elans Mi-bour-sabou

Il

premier publife sous

runiforme, et pareil ceux

in.scriptiun

Iraduclion lans le .seconl volume (p. sgi). Klle est

la

longue

Loidi-es, et |ue Ricli a le

planches. Nous en avons donn

ainsi conijuc

Kasr, Inns une sorU de lerdab, des fragments d'ui

cuite, cliai-g d'une

dont deux exemplaires sont


uS

lu

pii

le

lu

paiTicularil

mot parn

place du

(di^ic,

veut dire legiimmlwn, mais aussi berceau, tout ce qui est couvert.

membre de phrase que


que

les

rendu par

jai

sorte quune partie et

mot tunnel, de

cloaiyuc, et

la

une

e J'ai tiev

ses dijuc,"

ou

peutHUre tout louvrage de ce

mots ahna hikkisa dussent tre traduits par

eJ'ai construit

bitume et en briques ses conduits souterrains.'

Cela

lest

pa.s

au-dessous des

impossible, laulant plus que ce canal devait

trois mtii's denceinte.

De

plus

il

y a,

dans

le

ti'e

souterrain, au moins

pays, des lgendes qui se rat-

tachent ce conduit.

Ln Arabe nous
le l

racontait que, dans les temps anciens, celte galerie allait jusquau Nil, et

rejoignait le Chall-Hagilad, le Tigre.

Pendant longtemps on

dun pareil souteri'ain; un jour, un berger avait

auquel

il

tenait

beaucoup,

et

il

fut bientt

pbratc, rembonchure dune grotte.

On

laisst!

navait rien su

tomber dans

apis trs surpris de

aurait attendu la

le Nil

de

lexistence

son bton sculpt',

le voir se jeter

baisse des eaux,

dans l'Eu-

et ensuite

dcou-

vert le tunnel dans toute sa longueur.


Il

'

lans cette lgende quebpies enseignements trs-curieux. La mention du conduit


y a

Cette lgende lu tdttun ee rnsmte parluiit. Vaueliee


I.

Cap

etc.

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EXI'DIT10\ E\ MSOPOTAMIE.

154
rKii|ilir.il,

il<!

juslrment h

le

Kasr, jusquau Nil, peut faire croire quil lail

tu

Hnbyiont;, en telinrs de laquelle


nt^tait

dangers dune inondation,


contre.

la

du Tigre ente

Le systme babylonien

par

elles,

pbrale qui alimentait

ls

canalisation,

de

le riiTigatioi

principe

le

le

la

Msoj)otanie, cause de sa

relier

les

eaux do lEupbrate

systmis opposs et qui se cr)isaicit. Tanl>l ctait rEi-

Tigre par des caiaux du io'd-ouest au sud-est, tantt

le

sysU^e est trs-anti|uc

une

inscri|ition

le

Tigre

faisait

du nord-est au sud-ouest.

|)arvenir rEpbrale ses eaux dans la direction

Ce

Euplirale, nais

la ville; et la

qui proviennent de la stagnation des eaux, et enlin

ds prils

ailique, reposait justement sur

pm.sprit

amont de

dsign jusqu ce lleuvc, avait pour triple but de prserver le pays des

le lendroit

darroser

trouvaient aussi les naujr

.se

pas alimente par celte partie de

Tigre, ou par les eaux prises dans lKuphralo en

h jiarlir

et

le

nlente vide, qui, dans ce cas,

lie In

par

hauteur

r<Ucmlue

sontirrain sou toute

du

ivi sicle avat J. C., coiscrve

au

IttisV

parle dj dun canal pareil construit par le roi Hanmoirabi.

In laitivre,

canal

lor niir, le

du

Soleil levant

de Babyloie avait l'une de ses

is.<ues,

car

il

en pouvait

avoir plusieurs, au-(bssis nilme du Kasr.


Sir Heiry ltuHlii.son croit |ue notre localit dos Eaux de la citerne vide,
i/aburthalm, a t derrire le Kasr, uie trs-petite distance
justifie la position

que

de

la

savant anglais attribue ce rservoir, et que,

le

permet de

ignoroi8 compltement, .\ucune inscription ne

le

quil bt toi-t

partie est. Rim

faut le dire,

il

le

mus

placer en de des niirs de

llabylone, et le texte de Londres (col. v) nous linterdit positiveneil.

Mais

lail laulre palais

oi

Le plus

dont parle Diodo c?

petit palais stendait louest

de rEipbrale, sur

encn-e se trouvent, sur la rive droite, des restes

lnigieur, oi
fi'E.

peut suivre

le

bras occidental

atteint

presque

firne, et
pi je

oi'l

le

dont

lleuvc,

S. Gr
il

3oo mtres de
O. vers S.

aif;le L'oit,

le.

cAt septentrional
nui'

dapprocher cause dun marticage qui se

croissent eicore desnib'es dint on rtnarqe la lixiiriense vgtation. LArabe

demandai

car aitrefois,

bocai'c

Aujourdhui

pendatit

stend dans la direction de N.

O. vers N. C5 E. De nos jours, une partie du

est difficile

la suite

dans

les

de cette ancienne

temps

circ>vallation

de palmiers qui

me

dit

Elle va

dans

le fleuve

ancieis (irrimuin kadim), le Chall coulait oii aujourd'hui est

e Knn-airneh.zt Cest le iom rii petit village,


le

A peu prs

C'cstcerestedecoist'uclion que sadapte, pres|ue A

de l'ancienne enceinte, qui va de

jui

le cl arabe.

de lancienne enceinte. Doux leves de cinq

huit ntres de hauteur portent le non d'.oM Ghozeill.

aijordbii se

compos de quelques cabanes

trouve

sir la rive

et situ datis

occidentale de lEuphrate, la

hauteur du Kasr.
Lopii>nde lArabe est

La

jihis graide partie

soi ariei lit et


le

du

on ne peut

niciix jiistilic

par

petit palais est aujourdhui

ne roule plus prs dAni'an ihn

celle iorme ruiie, qui

sl'*veit

assez droit

Ali.

laspect, ninie8upc'rciel,

du

tcrraii.

occupe par lEuphrate, qui a quitt


Les hautcu's considrables vis--vis

du cAl de

la terre, nais

qui sont escai'pes

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.
.

LIVUE
verelc fltive, sont

tiur

CIlAl'ITnE

II,

remplacement o se

sexprime ainsi

L'Iiistorioii

r3u

du fleuve,

|)ar la

de beaucoup suprieure celle situe

le
le

stades faite en briijues cuites; au lieu de

r voyait les statues

rde toute

Ce

la

reprsentation

en bronze de Ninus et de Smiramis,

de Jupiter, ipie

r celle

que

agrandi

M. Kanlin.sun

nuimiie

le

lautre, qui parait tre


le clitenu

b-li

de son pre

de Nriglissur, mais

palai.s

il

que ce

agrandi

roi ail

les

par .Nabuchodonosor; ce

[liucriplion de

habite par Alexandre, et,

lexandre,
livre.

dans

Il

le

1.

briques que nous

lun y pouvait faire des fouilles,

si

lit

transporter dans un

lit

nest

Il

avons trouves

pourUinl pas iui-

on

sur

le fleuve et

jardin (tsetfAievrot) et pour se reposer

l.

palais, fut pris de la

mettre dans une barque, pour aller

Le jardin

jardin suspendu. Car, putir trouver des arbres,

le

le fleuve,

attendu i|ue

le

nuit, appareiniuent

coucher en plein

dans

la inaison

(x ^OKTiXia), o
C'est
*

.M.

air sur la terrasse

vis--vIs
lies

lortlre

de

elle-mme.

comme

il

mme que mourut


me

du grand chleou, naiU de

que

celles

fait t'lrsage

chose qui

II

l'fivoir

celte orcasm

lufiie Ualileur

soit orticulis.'

c'il qu'elles ont t

dans sa maison,
Il

n'y

et

la

parce

(n

men-

vote pendaid

<|uil

ne pouvait

resta pas longtemps, mais

tait diq trs-malade

la rive

cest lexpresse

transporter sous

fit

Alexandre, et avec
re-

le {lelil poltiis

Diis

en foce

anssi peu n-

des textes sneiens, cor Clsies, ou plus

exacteineul Uiodore, ne dil nulle port

deuces aient t

jardin suspendu,

ujauTstiroioi

il

entra

aoviipvs

transpoi ter des salles votes dans la ri%idence clle-nime

le

pas plac, selon Clsias,

jordins suspendus. J'ai

frais i)ue

glig les irulicoliiuts (diwonfod rte gn/esces) des inscri|ilions

du Kasr, mais

pas ncessaire de travei-ser

reut scs gnraux avant de mourir.

il

donc au Kasr

n'flvoir

le

trouvait. .Alexandre se

pour tre plus au

UowliuMw (llro. p. 588)

proche de

s'y

prs des bains, et,

on donna

au del du

est dit tre situ

ntait

il

parc du petit palais tait tout aussi agrable que celui de

gauche. Mais ce qui prouve (|uc ce jardin est bien


tion del vote (xfiapi) qui
la

certainement

y trouverait

demeurant dans son

fleuve {tspav n\t iniTapo), et ce ntait pas le pai-c i|ui entourait le palais

bien

roi

cul. viii).

doniination luacdunieiine. Arrieii (Exftxiim iFA-

la

VII, ch. xxv) raconte quAlexandre,

se

Lmdrea,

uccidenlal. .Mais, plus lard, cette rsidence fut

le cliiUeau

encore des objets qui se rattachent

avait encore des dispositions

semblent appartenir aux constructions du quai, dit de .Nabonid.


possible

un

aniiuaii.x,

une distraction varie aux spectateurs,

sorte et des parcs de chasse, qui oITraient

palais tait plus ancien

des

fi|;iii'u

ijne des (p'ands dif;nilaires; puis

ain.si

lus liabylonieiis iioiiiment lllus. .Mais

dit lui-miiie qu'il avait

dont parie Diudore

{grandeur et par lapparat. Celle-ci avait une enceinte

e Cette rdsidenre (c'est--dire la fxrande) tait


a lautre ct

155

11.

Iroiivnit jadis le petit palais

dons

te

que

du

les

deux

lsi-

fleuve. Lit seule

possoge cit

(I. Il, e. vitl).

des deux cAls du pnut. Or M. Ilawliu-

son tui.iume est oblig de placer ce pont prtendu entre

U-

Kosr

et

Amron

lui

ihn

grandeur de

la

.tli; et

sur l'Euphrate dt runir

le

il

n'est pas dit

une roisou beaucoup plus gmve que


c'est

que j'ai d me

letceinie,

videmment
relu.

M.

le

texte

|>osMigi-

de Diudore

tenir le stnele observation des ruines.

Douveis-je dont pincer


lie

la cit de.s

que ce

focode des deux dilices. Fuis

le petit

nommes Abou

pelais

eu dehors des ruines

Aereilr, qui enlouraieiil

le terrain vis-.vis

ftewlifisan aurait raison

d'.trnran? 8i j'avais

fait

de se plaindre que je ne

me

tienne pas aux doniubs fourmes |>or les mines; mais, dans
les

firoonstances aetueiles. sou re|iroche,

comme

opinions de nuire savent coUeburateur. |icbc per

d'aotns
la base.

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EXPDITION EN MSOPOTAMIE.

156
Clialdfiis.

Onze ans

scuiciiicnt aprs sa mort, Stcuciis prit

ponr quon

assez important
ville et

la

de

la cit

Jrusalem. CesI en vain que

darh
et

iT

'

Vbn

cl

ce.st

par

Habylono,

le suiierbe

vainqueur des

la

v-

'lo cel

c'e-st

dcadence de

linscription

Nabuchodonosor,

se

oii

lit

de Babylune, restaurateur de

roi

que

que nous Gnirons ce chapitre

sa prire'

Mro-

Juifs avait ileniand scs dieux

lonfpic esistcncc dune enivre qui ne devait lui sui-vivrc

la

ot

des Grecs, que date

ail rattach l'rc

pyramide

la

et

trois cents

ans,

de

la

tour,

lils

de

Nabopallassar, roi dcKabylnne, moi.


a

Je dis

du

fleuve,

ma

royaut,

le

cmir de Baliylone, dans

la terre

poser Ica fondations h une grande profondeur au-dessous du niveau

jai fait

de bitume et de briques.

relat sa constriiclion sur des cylindres recouverts

j'ai

Avec ton

construit le palais, le sige de

Jai

ede Babjloue;
s

royale, leve avec tant de faste et de splendeur par le destructeur de

a.ssislance, dieu

Mrudarb,

le siibiime, jai bfUi

ma

if

sauces. Puisse-l-clle, 5 cause de moi, rgner

reculs !-

ce

yialais indestructible. IJiie

nombre des

nais-

peuple de Babylone jus<|uen des

joiii-s

race tnine Babylone, quelle y lise sa demeure, quelle y septuple le


.sur le

CHAPITRE

III.

TELL AMItAN IBN

ALI.

(JZBDIXS StSPENDl.S.)

Nous
malgr

pas.sons la ruine la plus mridionale


.son

tendue, est

700 mtres du

kasr;

la

moins leve de

parmi

les

groupes de

Le lumlus

toutes.

royale,

la cit

est situ

et

qui,

une distance de

en est st'par par une valle assez profonde, interrompue seulement

il

par une range de collines considrables, qui forment un angle ouvert sjudeinent du c 6 t du
Kasi'.

Aprs avoir travers ensuite une plaine de quelques centaines de mtres de largeur,

on arrive a
pas avec les
a

celle

immense agglomration de briques

mmes

caractres

que

Son lvation,

cM

trouve sur le

pulvrises.

celui ibi Kasr, qui

pbiUH raspecl dune cte dcbi(|uete

cl lacre,

est celle

sa plus grande hauteur, est peu prs de

e.sl,

est aujourdhui

Le lumulus ne

se prsente

forme une petite Suisse; celui d'Auiran

comme

de Norwge.

3o mtres,

liet

endroit se

un sanctuaire ou koubbeb, ddi un Gis

d'Ali,

quon appelle Aniran, et qui a t tu en ce lieu avec sept de ses compagnons. Le tombeau

dAmran

est au-dessous

dans un caveau. Bich raconte dj lusage i|ue

qui sobserve ailleurs en Asie: les


'

Voir loui

ilw;i>jiclaoU

dn

li
.

p.

Ji

cm

jai

trouv conserv, cl

hommes qui demandentraccoinplissemcnt dun dsir attachent

devoir moUiOcr quc)qupru

la frn,

car

ne

[mhj f(r

Mrodarh.ma Im

roi.

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UVKK
im ruban

CHAPITRE

II.

balustrade de l'intrieur de

la

la

de ce petit monument arabe,

La plus grande tendue


ba.se

la

nom de koubbeth

le

en partie

est

le |Hinrlour;

une

de

Ile

il

moins

la

diflicilc.

la partie

nord dAmran ibn

que

la face

Ali.

Des ravina

biUies les

la partie

plus profond

Du

deux Luiibbelis

du midi de

(|ui

est divise

Ce

l'autre.

Du

du nord

ouvertures se voient du ct oriental, sur loute

ment

trs-larges cnlainent la colline


le

la

tumulus par une valle qui

la

du tumulus

ainsi

est aussi

le

Ali.
il

y a surtout

dans

faite

la

un ct qui

masse de

la

a laii

ruine.

Amran ibn Ali reprsente un trapxe dont


duo mtres de longueur, tandis que la largeur monte

ses irrgularits, la colline

parallles ont

ou mtres;

l'est

uoo mtres de longueur

irrgularits;

les

pour

de profondes

portion 1a plus leve de l'difice; celle

d'Amran ibn

remarque

fait,

irrgulire. Mais

par une valle qui dtache presque entire-

ravin d'environ

mmes

En somme, malgr
jusqu'

moins

se trouve prs de la colline

ct du midi on

deux cts

pour-

la

cAl nord-est se trouvent galemeni

est

d'une annexe, et est form par une incision profonde

les

n'a

Ibraliim.

du ciH oucsl; on peut

en a surtout un qui divise en deux

quelipies tumiilus isols, tandis

o sont

d-

du premier,

ressemble, pour la forme, aux dtroits de l'Amrique sepU-iitriunale, et qui


dire,

ils le

reste, l'architecture

pendant plus de .aoo mtivs, du nonl-nord -ouest au sud-sud-ouest. La

monte, de ce cAl,
sur tout

Du

ctdie d'un autre qui est Irs-prs

colline d'.Amran est celle

le la

ont atteint leur but,

ils

gardien du tombeau.

Ce second sanctuaire porte

rien de rcmar<|uable.

suivre

que

ainsi

le

157

III.

coupole; <|uand

tacbeut et se montrent rcionnais,sanls envers

5oo

et

supercic quivaut peu prs i5 hectares.

se trouve

une grande quantit de monticules trs-grands, qui se pro-

longent jusqu' une distance assez considrable vers

l'est, et

dont une partie se dtacbe

vio-s

nord-nord-est pour former nue sorte d'enceinte.

le

louest

de

la l'uinc

se trouve

lequel je reconnus le premier le

un immense nivin, large


ancien

lit

le

d'

peu prs

5o mtres,

et dan.-

l'Euphrate. Cette opinion fut d'abord conlesie

cause des efllorcscenccs nitreuses qui s'y reriiaixfueut, mais elle u t adopte mainlt'iianl

par tous ceux

(|ui

socciqvent

de

la

topographie de Babylone.

Lais seul sur les lieux cause de

Aniran ibn
croissante

Ali,

dans

les jardins

i)ue lon voit

au coin

lai|uelle je

la

maladie de mes collaborateurs, j'entamai

lu noixl-i-st, et je fis faire

une vaste

des ouvriers. Daius cette fouille on trouva des tombeaux


)bjets, et

dont M. Frsnel, dans

la rolliue

ne tardai pus reconnatre, avec une certitude toujours

suspendus de Nabiichodonosoi'. Jabordai dabord

le

la colline

dlacbe

Iranclic en doublant le nondiic


pii

laient remplis

le

dillrenis

Journal asiatique', a dj rendu conqte. Dans l'un des

spulcres on vit encore jilusieurs couronnesdor repnisentant des feuilles de |ieuplier (ghariik);

on y trouva des ossements, des urnes cinraires et quelques fragments proveiiaul des tombeaux; eutre autres' des poupes antiques, dont les tenons de enivre l'-taieiit encore conservs.

'

astatHfvt.

i653.

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EXPDITION EN MSOPOTAMIE.

158

sjmlcies conU'Uont des objets prcieux sont rares; ccpeiiilaiit ou lombe.deleiiips aulrc,

Li-s

sur bien des antiquits curieuses. Quelquefois les cercueils, car ces constructions mritent

nom que

plutt ce

un

(jui,

Le

fer,

celui d'urnes, taient bards

de

fer rintrieur

sur les quatre cts, tait ceint d'une lame de

fer,

nous en dcouvrmes

ainsi

large peu prs de 8 centimtres.

i|uoique Irs-oxjd, avait compltement lclat de lacier et tait trs-cassant.

Ces toinbeanx ne

se trouvent quaux extrmits

du tiiimdus ou dans

jamais une trs-grande profondeur. Les cercueils sont gnralement


suivante

le

sont places d'autres bi'iqucs debout sur

le ct troit, ])our

pliagc couvert par des pierres en forme de

des

monuments plus

de

mais

manire

la

Henry Rawlinson, qui

de Nriglissor, dont

communiquai

moderne que

la

jai

Bagdad,

croit

mme

cercueil les briques d.Assarhaddon

de Nabonid. Cvst

ainsi quil faut expliquer lerreur

pouvoir conclure quelque chose de

dcouvert
le

et

former ainsi une sorte de sarco-

Les matriaux sont videmment emjirunls

toit.

anciens, et on trouve dans le

de Nabticliodonosor, de Nriglissor
lie sir

les ravins,

faits

fond en est form par deux ou trois briques babyloniennes, au-dessus des(|uelles

la

lgende

mais justement

les

prsence des briques

la

exemplaires que je

lui

sa mai i853, provenaient de ces tombeaux, dune poque plus

fondation de Sleucie.

La plupart de ces tombeaux ont t

nondne, un en trouve qui ont cha|qi

fouills

y a longtemps; nanmoins, dans

il

linvestigation sacrilge des pillards.

le gi'aiid

Dans

le lavin

y avait un pendant
doreilles dun ouvrage trs-fin, form dun carr auquel taient attaches, avec des cba-

mridional on rencontre des sarcophages en briques; dans l'un deux

de petites grenades dun

nettes,

des anneaux d ur

et

travail

extrmement soign. Dautres tombeaux contenaient

des bagues avec des pierres jircicuscs; une opale

un ccrele dor dune grande valeur. Les bagues,


ct de

masques

i|ui

les

probablement reyiroduisaient

dental nous fournil, entre autres, le


Keilscli.

il

tait

enchsse dans

boucles doreilles, taient trouves

los

portraits des mOrts.

masque dun enfant, d'un

Le ravin

occi-

travail qui rappelle les stucs

de

Les tombeaux contenaient prescpie toujours des verroteries de diffrentes couleurs.

Nous en avons trouv de toutes


pas moins de

les

grandeurs

3o centimtres de hauteur, mais

et

dimensions; lun des vases de verre n'avait

la

plupart taient trs-petits. Quelquefois leurs

formes taient on ne peut plus gracieuses; beaucoup avaient une ou deux anses. Nous dcouvrmes aussi une grande quantit de vases de terre, cuite et jieinto do manire rappeler,

par lornementation,

les

vases grecs; mallicurcusemeut les objets les plus volumineux taient

toujouis casss. Chose singulire, les pots

communs de

terre non cuite taient gnralement

rests intacts.

De

(|ucl

temps datent ces tondrenux Kvidemmeut de lpoque parthe. Les personnes en-

sevelies taient paennes, car la nature

de

la

spulture exclut lide dy voir des Juifs. Nous

avions cru <pic ces spulcres pouvaient avoir recueilli les corps des Macdoniens dAlexandre,

dont chacun, selon Arrien (lcpJitm dAtej^nitre, V), avait des couronnes dor;

la

spulture

pourtant na pas un carliet grec, mais porte un caractre asiatique prononc, ml seulement

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LIVRE
de traces de

la civilisation

hell^iiquc.

Or

CHAPITRE

II,

159

III.

cet indice nous en

fait

justement supposer lorigine

parthe; nous savons, en outre, que les .^rsacides habitaient passagi^rcnient

menac dans son


Neanmoins

le palais, di'J

existence, des rois Irabjloniens, pcrsc.s, et d'Alexandre.

lorigine

de

On

plus ancienne.

est

lrlifice

trouve dans

trop de

les fouilles

fragments couverts de textes cuniformes pour ne pas y voir uue ruine babylonienne. Plusieurs inscriptions tr.s-curicuscs ont etc dcouvertes eu ce lieu, entre autres une tablette <[ui
rprscntait

quelques dieux avec

mciit rencontres.

laS

noms

au-dessus. Ces petites tablettes sont trs-frquem-

dpourvues dinscriptions,

elles sont

sont les endroits do lon tire


le destructeur

les

briques que lon extrait des constructions infrieures portent

de Nabuchodouosor, ou bien

le

et les fondations

plus de briques inscrites. Donc ce

monument

Ce sont

les jardins

de toutes

ils

Ti)v

Sicile

ii

est

touchaient l'Euphrate. Strabon dit que le jardin (ximos) tait prs du fleuve.

La description de Diodore
de

cette identification jusqu'. lvidence, et la mettre

les contestations.

souvent que les jardins suspendus taient au-dessus du Kasr; cette opinion

a cru

errone,

.Ali

suspendus de Nahuchodonosor.

Nous croyons pouvoir dmontrer

On

par

de Jriisab-m.

Et quel est ccl difice que reprsentent aujourdhui les ruines dAmran ibn

labri

nom

le

elles-mmes

fut lev

reinl la

premire hypothse, souvent mise, impossible:

remarque expressment que

le

du troisime mur

historien

jardin suspendu tait cit de lacropole (tsapi

ixpTtohv), et, sous cette appellation dacropole,

entend

il

le

chteau royal, car

dit

il

intrieur quil /Htourail Taernpole (tpiaxsi ixpdiroXiu). Josphe, daprs

Brosc, assure que

le

monument

tait

dans

la

part on ne peut dduire des passages des ancens, que. cette

au-dessus du Kasr

mme. Quinle-Curce

penxile* horli sunl^

euinmam tnururuin allUudinem

dit

tok ^ouriXciois); mais nulle


omvre merveilleuse ft construite

cit royale (cv

Super arre

rulgaluiii

fneeorum Jabulie miraailum,

irquantee innllanimque

arbanmi

uiiibra el

pru~

de Quinte-Curce qui parle des ao stades de

sa

circonfrence, ne sapplique pas au Kasr, mais la dernire enceinte. Dailleurs tout

le

reriliUe

amtmi. Mais arx, dans ce

passage

suit exclut la

qui

construction.

p,is.sage

pense quun

Le sens des paroles de Qniiite-Curce

murs

la

Au-dessus de

lacropole slve la
la

et

un

murs du chteau, qui ne

instant sous le

les jardins

mot arx

le

sont, dans cette supposition,

soient gals par la terrasse des jardins

des murs du palais. Dailleurs

Cependant

il

Kasr,

que

comment peul-ou

les parois

suspendus? Dana ce cas, lauteur

commettre une faute grossire, aurait d sexpliquer sur

avait sous les yeux.

lev au-dessus d'une aiiliv

suspendus, galant en hauteur

lancs. s Qu'on se figure


les

e.st

ait t

plus leve (les tours), et agrables par lombre d'arbres nombreux

merveille connue par les rcits des Grec*


partie des

nionumcnl

tel

llvatioii

dire

que

des quatre faades,


latin,

sous peine de

des jardins au-dessus

ny pouvait penser aprfts les rcits des auteurs grecs quil

les

mots de Quinte-Curce,

blent avoir t la cause de cette confusion. Ecoutons

la

tu/jci-

rce,

mal interprts, sem-

description de cet auteur

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EXPDITION EX MSOPOTAMIE.

I6U

On

a ronstruit .sur lu rocher des

piliei-s

qui soutiennent l'ouvrage entier; sur ces piliers

on a tendu un iotum form de pierres carres pour supporter

une grande hauteur,

pour

et

cumme

tfruclilieul tout

!t

npargne pas

mme

au.x

ouvrages manant de

muvres de

les

la

main de l'homme, mais

dure sans tre endommage, car


unes des autres de

les

pieds.

elle est

Ceux qui

ela voient de loin peuvent croire que cest une fort qui sadosse une montagne.

suspendus sont l'uvre dun

conte <|ue

par l'amour de sa femme, laquelle, possde par

des

forts et des bois, poussa

qu'elle

nature, cette masse, qui est charge des racines de

la

pareille fort,

soutenue par vingt parois trs-larges, distantes

les jardins

et

taient cultivs dans leur propre terre. Et, quoique la vtust

du poids d'une

elaiil darbres et

sils

Bo pieds de hauteur,

circonfrence; ces arbres ont jusqu'

seulement

'tue s'attai|ue pas

la terre v-

que leurs troncs occupent

"gtale. Cc-s ,souhas.seinents soutiennent des arbres tellement forts,

un espace de 8 coudes de

quon y dpose a

la terre

provenant des irrigations de

rsister riiuinidit

roi syrien

le dsir

son mari imiter l'amnit de

On

ra-

rgnant Bahylonc, vaincu

de se trouver
la

campagne dans

la

moyen d un pa-

nature au

reil travail, e

Apparemment, ce
construit

une

Strabon

n'est

pas au-de.ssus d'une maison, quelque solide

XVI,

p. fiu8, d.

Didot) .sexprime ainsi

Les monuments de Bahylone sont compts parmi

est construit

Il

fjiapoiTors) s'levant les


dcriiiei's sont

r/SnsIruils

(|ui

les sejit merveilles,

a la forme d'iin carr dont

de plusieurs terrasses formes par des

unes au-dessus des autres,

piliers, ainsi

que

le sol

et

long des<|uels on a dispos des turbines

mouvement

largeur. Le jardin est situ sur le fleuve

Oiodore

le Sicile (11,

11 y avait aussi,

maiti'cs.se.

mais

soutenues par de gros

On

Le jardin

prsente une monte accidente


oUi
'

aiit ainsi

et

la ville

par

la fois la

Ces

voAtea, sont

Des hommes, dont

le

suspendu, qui
le lit

cest
le

milieu, et un stade

stend de

iilait

pas l'uvre de

construire pour complaire sa

demanda, dans son


artiliciclle le

dsir de

caractre

chaque ct, environ de quatre plthrea;

des dilices qui

s'y

pesanteur de

1a

il

tiennent les uns aux antres, en

une mise en scne thtrale. Au-dessous des montes

arcades, pour supporter

le.s

le jardin dit

d'un roi syrien postrieur, qui

la Pcrsidc.

piliers.

rarines des plus

arrive l'tage suprieur par

^x'jj^Xecu'j.

Celle-ci tant, ce que l'on dit, Perse d'origine,

du pays de

les

coiiinie

voir des prairies accidentes, que le roi imitt par une plantation
.spcial

le

xa-

mme.

x) est encore plus explicite

auprs de lacropole,

celle

mme que

voiltcs

sans cesse et font monter l'eau de l'Euphrale dans

jardin situ tout prs du lleuvc. Car le Heuve coupe

SiMuiramis,

de

chaque ct est de quatre

de chaque terrasse,

en briques cuites jointes avec de ras|ihalte.

cscaliei's, le

l'ouvrage, les mettent en

de

rreux et remplis de terre pour qu'ils puissent contenir

grands arbres. Ces

des

qu'on

fort.

(I.

jardin supemlu (xonos xpepooTs),


pllhrcs.

(jnclle soit,

artiliriellcs.il

masse du jardin,

y avait des

et ces arcades hautes

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LIVRE

II.

tllAPITRE

161

III.

ectaient plus longues et s'avanaient sur relies qui taient Lties au-dessous. La dernire
irvoiUc, la plus leve, avait
r plate-forme,
irtruits

ede

5o coudes de hauteur; au-dessus

dont l'lvation galait celle de l'enceinte crnele. Puis

avec une grande solidit;

l'autre

d'elle se trouvait la plus

ils

haute
cons-

les piliers taient

avaient aa pieds dpaisseur, et chacun tait spar

par un intervalle de lo pieds. Les tages taient couverts par des poutres en

e pierre qui mesuraient, avec la partie qui dpassait, iG pieds de longueur et U de largeur,

un puri)uetage de roseaux ml de beau-

e L'tage ainsi construit avait sur ces blocs de pierre

rcoup d'asphalte, ensuite une double couche de briques


esinie structure tait garantie par

apporte ne pntrt pas dans

de

relies

une couverture en plomb,

la |irofondeur.

terre dune hautciiY suflisante

Sur

pour contenir

avec du pltre. Cette

que l'humidit de

afin

ces substrates,

les racines

troi-

la terre

on accumulait une masse

des plus grands arbres. Toute

celte surface, en forme de plancher (a^o) aplani, tait remplie darbres qui pouvaient

enchanter

le

spectateur par leur grandeur et leurs autres agrments. Los tunnels eux-

mmes

emplacements en grand nonihre

recevaient la lumire par les votes qui leur taient superposes;

sjourner.

Au niveau de

la

vue

et oITraient
la

beaucoup de

pour que

varit,

la

hauteur: un

du dehors pt

tirait

Ce

Philoii

jai-diii,

comme

de Byzance, sous

je

le

lai

nonc plus haut,

nom duquel

il

instrnrlive des jardins suspendus, dans le petit crit oepi Bcafii-rcov.

de pierre
le plus

tait

d'une

ensuite, dans

la cit

Nous ne citerons que

monument

royale, un difice reposant sur des subsLi

(i>xXfZfiaTa Xiflir) qu'il leva une hauteur trs-considrable, en leur

<|uil

pouvait lapparonce de collines naturelles.

diverses espces, et construisit ainsi ce quon


faire plaisir sa

ron.s-

une description peu

Brose, qui, bien ipie moins explicite, lend compte de l'aspect gnral du
fit

l'eau

Nous ne parlons pas de

Nabiichodonosor

pussent

y avait un

par ces moyens une i|uantit d'eau du fleuve, sans que personne

s'en apercevoir.

tniction plus rcente.

avaient des

il

pour porter

dilice ayant des tranches peri>endiculaires (iaropts) et des machines

ils

les rois

plus leve (ex rs utxt)^; nt^avelas),

femme qui

nomme

avait t leve en

Il

planta partout des arbres de

les jardins

Mdic,

et

urtioii.s

donnant

suspendus;

il

les btit

pour

qui aimait beaucoup l'aspect

des rgions accidentes.

Quelles sont donc les conclusions que nous pouvons tirer de ces diffrents auteiim

concordants entre eux? Les voici

Le jardin pendu
Il tait ct
Il tait
Il

tait

de ce dernier, dans l'enceinte de la

cit

royale;

sur le bord de LEuphrate.

occupait une surface considrable, puisque sa plate-forme avait encore i6 pitines

carrs, plus d'un hectare et


Il

si

un difre spar du ckleau royal;

tait sur la rive

droite,

il

'*

demi dtendue.

gauche, ou orientale, car, dans tout

n'y a plus la

moindre trace dune

si

le

parcours de lEuphrate sur

la

rive

vaste construction, qui aurait rendu inqiossible


at

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E\1'I)ITI0\ E>

I6i

au fleuve de

ijuilter

sou ancien

el

lit

MSOPOTAMIE.
un nouveau sur

de

sen frayer

le

Kasr, qui est le c.lulteau

les

ruines dune telle

ronstriietion.

Donc

le

jardin suspendu ndtait pas

Puis, cet difice ne pouvant tre Baliil, qui ne reprsente

montrant tout ce qui caractrise

le Tell .Aiiirnii ilin Ali

aucune des conditions voulues,

situation, l'tendue, et tant la

la

seule ruine laquelle tous les passades des anciens crivains jieuvenl se rapporter.

Nous concluons avec certitude


Lr

jarilin

la

combattre; mais

la

est, selon lui,

mm

le

dex jardin

Hmpmdii

Smirami,

rie

ntlne iimnmt^e colline dAmran Uni Mi.

Aucune objection srieuse


de

sunpendu de \nlmehoduiuuor, connu xiim

a crist/n o sc Irtmre

pu tre

na

faite

le seul arf>onient qu'il

au moins quatre

notre identification.

apporte,

cest

\l.

Ilawlinson a essay

que ltendue du Tell-Aniraii

plus |>rande que celle que Diodorc de Sicile cl Strabon

fois

attribuent aux jardins suspendus.

Le savant anglais, qui semble avoir mis cette objection seulement pour en rormuler une,
encore

est

jours

fait

avoir

dans l'erreur

ici

la vellit

l)io<lore.

ceinlc

de

la cit

la cit

ne cadre pas avec

(|uelle

mur,

et

de io stades, n'avait, selon cet auteur, qu'un [larcours de so stades?

Dailleurs jaccepte, jusqu'

comme
de

royale, (|uand

de hauteur, ce qui
ilins

suspendus

pourtant
cessaires

Donc,

il

faire

le chiffre

peut s'appliquer

Sloii

pitines carrs, mais

les

le chitfre

mura

de bo brasses, ou 3oo pieds


telle

que

les jar-

ne peut avoir eu une base de hoo pieds (isti mtres) seulement,

comme

celle quelle a dil avoir; ensuite la

monter

leau et

une maison royale et

pour arroser

le

les

plate-forme, qui n-

jardin tout entier.

de i6 plthres carrs, que donnent du

esp^knt

reste

Diodore

et

Strabon, ne

base, mais au sommet. Lelui-ci avait alors une tendue pareille A

tr^-e<m>mode.

Un

heclere

el

machines qui taient n-

opioioru de M. ReirlinHon en 1859, cette cnecinle est d'oriipnc i^rthe, aiusi

oTjp*f. C'etU un

donnes des auteurs

puisqu'il s'levait au-des.sus des

un granil rle, aurait t trop petite avec une base aussi restreinte,

la

de

deu-

devait tre plus long

ipii

jti

])lale-furine qui existait selon

nous naccepterions pas

avait sur cette plate-forme

pour

de

une lvation norme. Lu tout cas, une montagne

est

l'ont t

res.sairenient jouait

la

le

le chilfrc

une hauteur considrable,

mme

surtout avec une lv.ition

'

preuve du contraire,

tendue du tomme! de

la cit

mur

Diodorc dans son apprciation du troisime mur, qui avait une

une hauteur encore plus grandes, tandis que

longueur

classiques. Le jardin avait

semble

donne une largeur de 3oo pieds

que

celui

il

le chiffre

dimensions du second

aceepte-t-il par hasard les

a tou-

Il

donnenl A Babylone,

royale'; et mijouiirbui

royale, A laquelle Diodorc, suivant Ol-sias,


Suit-il

plus tendu.

fois

ipie tous les auteurs jp-ecs

de rejeter une identit prouve, parce

Le colonel Kawlinson

une hauteur gale?

et

Amraii n'est pas qiiaU-e, mais douce

peu de ras de l'tendue norme

voulu autrefois ras.serrcr dans l'enceinte de

qu'il a

ii'ft-t-l

pjit

la

be^nin de sen

S9 rw.

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LIVKE
cour du Louvre, ce qui

maisons royales

ii'csl

Cim-lTllE

11,

168

III.

pas iiormc pour un jardin plant d'arbres, contenant des

des hangars pour conserver des macliines considral)les.

el

Qu'on SC ligure donc dans

la

cour du Louvre une pyrauiidc de loo mtres au moins de

hauteur, c'est--dire galant en lvalion

crois

la

du dnie des

Invalides, dpassant de la

moiti Notre-Dame de Paris, et ayant tout cet appareil au-dessus de sa plate-rorine!

Mais, d'ailleurs, les liiniterdu Trll-.\nir,an ihn Ali ne sont pas trop tendues. U'ahord

la

ruine a gagn en largeur ce qu'elle a perdu en hniileiir, et tout ce qui couvre aujourd'hui

de

la vaste surface

l'tendue de l'antique difice. Les fouilles,


truction
servait

du jardin

mme

en

ne marque pas ncessairement

5 hectares de la colline mridionale

du

prouvent bien; caria vritable cons-

reste, le

reposait sur nu monticule artificiel, et cette colline, faite de main d hnninie.

temps de soubassement.
conduisaient

C'est l'intrieur

de ce

les tunnels <|ui

Le ravin qui aujourd'hui partage en deux fractions ingale

nionliciile qu'taient in-

eau de lKiiphrale au-dessous de

iiags

jardin.

plate-forme du

la

partie septentrionale,

la

peu

considrable, de celle du sud, et qui est plus tendue, nous prsente sans aucun doute
restes d'un

de ce canaux

.souterrains. L'boulemciil

du

donn

terrain superpos aura

sance au ravin que nous voyons encore. Les traces d'un autre canal conduisant sous

hauteur de

la

plate-forme sont encore visibles. Je

de-sac qu'on voit sur

la

lis

faire

i-enoncer, par crainte d'boulcmcnfs

des fouilles dans

que

carte; mais, malgr les indices

le

Ig.

naisla

fond du cul-

je rencontrai, je fus forc

de

menaants, l'exploration de ce tunnel, qui, connue

autres droite et gauche, iboutissait probablement un r*servoir souterrain.

les

C'est dans ce monlicnie trapcxoidc (|ii'ont t trouvs le cercueils el les

aucun

parl, et dont

j'ai

n'a t

dcouvert dans

jardin suspendu. Cette ciirniistaiicc, relative

faveur de l'assimilation de
oui

dit tre faits

quand

dserte, cest--dire

la colline

Amran

l'dilice subsistait

Au-dessus de ce inunlicide

rain, permcllcnl dattribuer,

tement 8

pltlires

ibn Ali aux jardins suspendus; car les

tombeaux dans

a fuit des

un cimetire

le

ifa rien qui puisse

s'levait, cuiifurniment

Babvlniiieiis, le vritable difice,

tombeaux dont

la partie c|ue jadis couvrait le vritable

dcouverte des lombeaiix, milite encore en

tombeaux

encore, el (|unnd Babylone n'lait pas cumpllemeiil

du temps des Parlhes. On

jardin, et l'appropriation de la localit

la

soubassement du

nous tonner.

aux habitudes architectoniques des

auquel nos mesurages,

ainsi

pour chaque ct, une largeur de

que

In

couGguration du ter-

5o mtres,

ce qui

donne exac-

de c6t (a5a mtres). Ces 8 pllhres taient occups parla construction

des piliers qui, sans doute, entraient profondment dans l'intrieur du monticule, et dont

quelques-uns devaient forcment atteindre, leur base,


le rservoir dj

le

niveau de fEupbrate qui alimentait

nienliunn; puisque ces piliers avaient une largeur de aa pied, et que

10 pieds d'intervallv

les

sparaient les uns des autres, jadmets

comme nombre

des piliers

vingt-cinq.

Au-de.ssus de
In

la

terrasse forme par ces construclioiis, s'en levait

continuation en bout des

mmes

piliers;

ils

une autre soutenue par

peraient le plafond de pierre et le parquet


SI

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terre.

Il

un

lon atteindra dj

ne faut pas se ligurer

s'agit

ainsi

form,

le cliilre

cux-nimcs avaient une hauteur de 5 o coudes, selon Ctsias;

mette 5 o pieds, et
Il

pour IVpaisseur d'un tage

faut bien admettre,

et les tunnels

il

MSOPOmtlE.

EXlDITtON EN

de

mot de

le

Ce qui confirme encore mieux

que

l'on

piliers et

quivalant notre terme de tunnel;

comparable nos caveaux; lespace

tait

piliers.

deux

les

comme

voiUe.

d'une construction forme par des

occup par des ranges de vingt -cinq

de ao pieds,

niais

chilTre trs-considrable.

chiffres

de

rffr et

de mn{{t-deux',

c'est la

longueur

des blocs de pierre transversaux, value i6 pieds; les piliers tant loigns de lo pieds

de

lun

dalles

lautre,

les blocs

de pierres

tait

dpassaient de 3 pieds de chaque ct. Le vide entre les deux

donc

de

aussi

6 pieds. Cette circonstance milite singulirement en

faveur des chiffres de Diodore.


L11

difice

comparable

est celui des mille et une colonnee

peu prs exacts, sauf

Si les chiffres des anciens sont

la

4 in bir direk)

de Constantinople.

rduction en mesures grecques,

la

dernire terrasse (iri^aic/x) tait soutenue par un carr de colonnes ou piliers, cest--dire

par cent de ces constructions. Car treixe

pour

les interstices,

fois

22 pieds, pour

totale

les

de

quil

plafonds des votes et

l'difice,

douze

fois

0 pieds,

donnent o 6 pieds.

En admettant maintenant

ail

eu quatre rangs de terrasses,

de hauteur au monticule du soubassement,


compris

les piliers, et

260

les

et

et

en donnant 5 o pieds

une hauteur gale chacun des tages, y


(Mpn), on arrive, pour la hauteur

parquets de terre

pieds (78 mtres).

Dans ce cas, on arrangerait


Premier tage, de 25

les chiffres

Deuxime tage, de 91

fois

Troisime tage, de

fois

de

la

manire suivante

s5 colonaes, occupant un carr de. ...

fois

Quatrime tage, de i3fos

21 colonnes, occu[U>nt un carr de.


1

. .

colonnes, occu{)ant un carr de ...

3 colonnes, occupant un carr de. ..

750 pieds de
66a

ct.

535
5o6

Daprs cette valuation, chaque tage infrieur dpassait l'autre de 6 h pieds sur

de 128 pieds sur

et

le

ct,

la faade.

C'est ainsi (|ue les terrasses entouraient, sur trois cts, la couslrtiction suprieure, et ces

plateaux formaient ce qu'on appelle l'iri^avzfa,

quatrime ct, oppos au fleuve,

hauteur de

la

dait plus

On

ldifice,

slevait

la

vue. La ruine semble indiquer que le

perpendiculairement ou verticalement dans toute

ce qui rendait certainement les vues du jardin plus varies, et ren-

imposant laspect de

ldilicc

du ct de

la terre.

ne peut gure adopter une hauteur plus considrable pour

devaient masquer les gradins, ce quelles nauraient pas


dessus de

'

Voir

la

la

cime des arbres

la

doacriplioD de Diodoro, p.

les terrasses,

fait, si lon avait

car les plantes

vu reparatre an

construction de ltage suprieur.

6i

I.

5 et 5.

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L1VHE
csl possible

Il

de 33 pieds, et
|H)rte croire

que

rendre solide

la

Du

ct de

CIIAPITHfi ni.

II.

encore que, par paisseur

(lu

ou

pilier,

IBS
ait

voulu dsigner un niur large

sparait les unes des autres les voAles larges de lo pieds; mais tout

(|ui

les architccl(>a

ont choisi

le

mode

ci-dessus indiqu,

devait suflire

(|ui

pour

construction, sans apporter dans l'ouvrage un surcrot de travail inutile.

lest le

mur

tait trs-jirubahlement plein sans tre

perc par les galeries, et

ce mur, de 3 . 0 pieds de hauteur sur 3 3 de largeur, pouvait garantir rdificc contre le

danger de s'crouler.

que

Jusvju'ici,

je sache,

inscriptions cunifuriues;

aucune mention des jardins suspendus ne

il

est

cylindre de Pbillipps, le texte de

probable que celles


lu

dans un temps de beaucoup antrieur


miiie

du passage de Brose,
de sa fondation.

postriorit

la restauration

de

la

tel

Jai

la

qu'il

et

la

que

la circonvallation

Tour ( Bir^MImroml )

de tant d'autres divinits, tombent dans

fut la cause

dans

la

.1.

Donc

C.

il

que l'union

les seize aies

nomme

la

suivit la destruction

seize ans <pii la prcdrent sont bien remplis par les autres
Si

la

de Babylone,

qui s'cou-

campagne de Jude. Nous savons qu'une

de notre merveille; on

est trs-probable

le

fondation des temples

Ainytis, fdle

du

Astyage, et le mariage doit avoir eu lieu aprs l'avncment de ce roi, qui date de
avant

les

nous csl conserv par Jusplie, semble indiipier

dj expli(|u ailleurs

lrent entre ravncnicnt de ^al>uchodonosor et sa

femme mde ou perse

se trouve

nous possdons, par exemple,

et i|uelques autres, ont t rdiges

construction des jardins suspendus. La tvnieur elle-

Pyramide [Babil) et de

de Mylitta, de Mvh'odacli

<|iie

Compagnie des Indes

roi

5g5

de Jrusalem, elles

uvres do Nabuebodonosor.

pouvait fouiller profondment pour rencontrer les soubassements et la pierre an-

l'on

gulaire de l'difice, charge d'une inscription ijui doit y tre encore, on trouverait trs-pro-

balvlemenl

la

mention de

la

destruction de Jrusalem.

Ce monument peut

d'un boinine g(pii veut complaire sa niaitressc dont il craint

probable, est nanmoins bizarre; dautant plus

dune grande beaut. La

montueuses

et

liislorique,

que

les Juifs

folie

quil

avait

non

de Nabuebodonosor

avoir t luvre

L'ide

l'infidlit.

loin

mme,

fort

de Babylone des conli-es

me semble

tre

un

fait trs-

ont naturellement exagr dans leur haine justifie; mais elle ex-

plique parfaitement l'incapacit, pendant les dernires annes de sa vie, de Nabuebodonosor,


i]ui,
Il

du

reste,

mourut

serait possible

l'gc

de soixante-trois ans.

que, dans quelques passages des inscriptions des autres

se ft trouve de mentionner cet difice.

Malheureusement

le

plus grand et

rois,
le

une occasion

plus iniportanl

de CCS textes ne nous est connu, jusquici, que par fragincnl.s; mais nous avons lespoir de
pouvoir obtenir un jour des notions exactes sur celle merveille du inonde, qui confirmeronl,

dans

les

points gnraux, notre opinion sur lidentit

conslruclion
Il

dit,
sil

du Tell-Ainran,

et nus ides sur la

du monument.

ne parat pas que

lexistence des jardins

suspendus

U est vrai, que luvre durait encore de son temps

ait

t trs-longue. Quinte-Curce

[inviolala durai),

mais je ne

faut prendre celte expression la lettre, Diodore jiarle, au contraire, limparfait,

sais

pas

comme

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EMKDITION KN MSOl'OTAMIE.

I6(i

d'une chose passe; cependant Strabon, qui tait n en Orient, emploie

menliunne pas

les jardins

suspendus, et

prsent. Pline ne

le

seuleineat que le temple de Belus subsistait

dit

encore Babjlone.
Les rois perses ntsidaient riii>er Babyionc; on les croyait bien heureux de pouvoir le
faire,

et certes

par

ont dit tre sduits surtout

ils

prsence du Jardin suspendu

la

Alexandre y passa quelque temps pendant sa maladie, comme nous lavons dit; il fut transport dans une de ces constructions voittes qui contenaient des habitations royales dont

Uiudore nous

a transmis le souvenir.

Certainement on pouvait mnager dans

des voitles, qui avaient sa pieds de longueur

quand on prolongeait

bitables, surtout

Outre ces

il

y avait aussi des habitations sur

du hangar des machines


Mais, aprs

la

et

faire

avec

facilit.

un personnel trs-nombreux pouvait

les terrasses et tout

fait

en haut, prs

irrigatoircs.

mort dAlexandre

et la fondation

lrans|K>rt, rien n'encouragea plus la conservation


les

les interetices

lo pieds de largeur, des rduits trs-ha-

chambres, ce quon pouvait

construites sous les votes, o

salles

trouver place,

les

de Sleucie,

le sige

de ce curieux

et

de l'empire tant

unique

difice.

Quoique

Parthes paraissent avoir rsid Babyionc quelquefois, ainsi que l'attestent des passages

des anciens, quoiqu'ils aient restaur le rempart de

du monde devait

chasse, cette merveille

prir,

royale pour en faire un enclos de

la cit

du moment quon

cessait

de se soucier de

sa

conservation. La moindre interruption dans les arrosages devait dterminer une scheresse
fatale rcxistencc

des arbres, car

est aujourdhui, dun

le

ciel

de Babylone

tait,

axur impitoyable pendant prs de

six

du temps dHrodote, ce

mois de lanne. Dautre part,

certaines plantes, qui presprent par la scheresse, devaient se dvelopper au

des autres, et quelquefois entamer

dranger

et

les niasses

la

de pierre par

<|u'il

dtriment

muraille elle-mme, brLser les revtemenb des piliers,


la

chute de leurs soutiens.

Sil

faut croire ce

que rap-

porte Philon de Bycance, que le colonnes de pierre (fOiroi xtoves) taient couvertes non

comme

pas de dalles de pierre,

que ce

latteste

bois est insensible lhumidit et

tt sensuivre.
artificiel

Il

ne

faut

iodorc, mais de traverecs de palmiers, [varce

non expos h

la

pourriture,

ments funbres.

11

la

ruine devait bien-

donc pas stonner, que dj, du temps de Parthes,

employ comme une espce de cimetire

ait t

a encore

la prompte destruction du

une circonstance dont

monument

cest la

il

et

nous

faut tenir

ait fourni

le

monticule

tant dorne-

compte pour expliquer

prsence de tombeaux

si

nombreux, datant

dune poque peu loigne de celle des Perses, et qui semblaient trouver une place trs-

convenable dans un parc ou un jardin,


I.Euphratc

transformer

le

lui-mme
monticule

et ses inondations devaient


artificiel

cl le jardin

galement hiter

1a

dvastation

et

suspendu en un terrain qui paraissait tre

produit par la nature seule. Les votes scll'oiidraient par les crues deau qui envahissaient

Tom

^99t).ts iftmfitiw, iv h*v).vt

rw

itiyovrag,

etc. (IMul.

ertHo, cap. \ii.)

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UVHK
les e^maiix

souterrains, l,smlis

que

CHVPITRf:

11,

ilcstrudion de

la

la

11)7

III.

partir supt^riciire pesait iii|;aieiueiit,

sur diffrents poiiiLs, d'un po!ls plus considrahie que ne

lavait

|)rvu le calcul des ar-

chitectes babyloniens.

On

deniandcra peut-tre d'o provient quaujourdliui aucun des blues de pierre

sommes

retrouv? Je rpondrai d'abord que nous


taient

srement en pierre; mais

aient t construits ainsi.

nest

il

Qninto-Curce parlent des pierres

et

semble

mme

les

transvei'sales, tandis

mode de

employ,

le

que Strabon

nom duquel on

fait

se tait leur gard


(vJ/aXiiaifiSori xa.ij.%-

courir le livre des Sept

expressment des traverses en bois de palmier, ce qui se rapproche singu-

metreillei, parle

il

tages suprieurs

les

exclure par son expression de terrasses votes

puroTs), puisque Philon de llyiance, sous

lirement du

nait l't

toucher aux substruetions qui

une divergence sur ce point. puisi|ue Diodore

nu moins
y a

Il

et

loin le

nullement aussi certain que

l'un

btir

pour

dans ces pays, de nos jours. Peut-tre l'un

les

tages du

lias, l'autre

pour

les parties

et l'autre

procd a-t-

suprieures de

ldilice.

Mais, en aucun cas, l'absence actuelle des pierres ne saurait tre une raison jK)ur rejeter
riilentilicalion

de l'Amran et des jardins suspendus. A coup

plus expose servir de carrire, et certes les

villes i|ui se

s<ir,

aucune autre ruine

n'tait

sont leves les unes aprs les

autres dans les environs de rajitli|ue Babylonc ont d utiliser celte l'e.ssource abondante.
Il

est

avr, par

des anciens,

les textes

comme

par

les inscriptions, i|uunc

grande masse de

pieiTcs entra dans la consli uclion diS difices de Babylonc; mais ou nen trouve plus nulle

part

la

moiiidi'C trace, et je

considrable pendant toute

pont

lie

ne
la

me

souviens pus davoir vu un bloc de pierre tant soit peu

dure de

mon

investigation. L'oblisque dit

de Siiiiramis,

le

lEuphrate, ont d ncessiter lemploi d'une masse considrable de ces matriaux,

mais jamais

la

moindre trace de leur prsence

na t remai-que

dans

sauf le lion de basalte; tandis i|ue des petits fragments de basalte, de

les

constructions,

iii.-irbrc

et

de grs,

qui couvrent la surface de Babylonc, nous garantissent rancienni' existence des blocs de
pierre, et en expliquent en

mme

temps

Une question que jai rserve pour


din tait

du ct du

anciens ont mis

la

fleuve

la disparition.

la fin

ou du ct de

faade haute du ct

c'e-st

la terre.

du

celle

de savoir

si

la

favade escarpe du jar-

Je sais que quebpies rcslnuroleui's des difices

lleiive.

Je serais de leur avis,

si l'tat

de

la

ruine

ne semblait pas sopposer cette opinion. Ldifice devait imiter laspect gnral dune montagne, but que, certes,

il

naurait pas alleint, si,

vu du fleuve,

il

avait prsent les votes

et des piliers.

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EXPDITION EN MSOPOTAMIE.

ICS

CI1APITHE
Il

il

IV.

IL.

(TOMIIE.M UE BLtS.)

Nous passons
royale.

nom

s'appelle aiijourd'liui Habit, el

antique de Babylone. Nuus avons dj dit que

Muitjriiheh;

c'est

nom

(|u'ils

que

la

cit

ainsi dire, lui seul, le

de nos devanciers l'appellent


Habit,

quelquefois Maktoubeh

Un

donnent au Kasric nom de Mudjelibeb

reste,

avait dj prcd en adoptant celte dsi{>nalion, qui doit se substituer

introduit par Ricb.

Babil ne porte pus son

nom

sans raison; ce tiiniulus peut bien |>asser pour

mme

plus imposante de Babylone, sans

eicepler

masse norme de 8o mtres de longueur


la

rsume, pour

lu (iluparl

tort, car les Arabes ne l'appellent

cia ruine, s tandis

M. Layard nous
au

qui est situe tout au nord de

iiiainlcnant k la troisiino ruine,

Ce monticule

cl

main de riioinme, dans un terrain parfaitement

encore davantage

grandeur crasante de

la

Vers les cts nord et ouest. Babil

est

le

ruine la

la

Biis-Niniroud. Qu'on se Ogure une

de ko mtres de bauteur, tout accumule par


plat, et

dont l'aspect dsert

fait

ressortir

cette ruine.

trs-endomniag;

coin
y innni|ue tout le

il

nord-ouest, de sorte que le plan actuel reprsente un trapzode assez informe. Dans

du cle ouest, une langue

partie septentrionale

forme par une vaste incision (ou un golfe,


qu'elle olfrc,

donne

si

l'accs le plus facile la

se

dtache dn reste de

la

du
la

ruine; elle est

je puis dire ainsi), qui, par la pente

douce

plate-forme dchiquete de ce monceau de

briques. La faade occidentale court peu prs du nord-nord-est au sud-sud-ouest, et, dans
sa jonction avec le ct mridional, atteint pres<]uc l'angle

Lue autre

incision se trouve

lement monter par

avec

premire chose qu'on aperoit,


et

au sud de

facilit.

la

de l'ancien

difice.

premire dont nous avons parl

on peut ga-

Arriv en haut, on trouve un petit plateau accident;

c'est

qui montre beaucoup de traces d'excavations des chercheurs de briques. C'est

que

je trouvai

la

une sorte de plaine qui a prs de 70 mtres de large,

une inscription grecque fragmente

ainsi

conue

l aussi

MNHMATOAE
OSEZTIKA
NOSOSnOTEI
nOAAOItINT
HrAAlSENS
OISnOAAA

'

tQMATA*
La pierre

tait fruste, toute

la

partie droite manquait. Mais ce qui reste

montre

claire-

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LIVRE
ment que

70, dans

l'an

avant

J.

CHAPITRE

II,

169

IV.

cette inscription tait rdige en distiques et qu'elle devait

d'un Grec. Le chiffre en haut


l'autre, l'an

est

un

ou un Q; dans

go des Sleucides;

honorer

premier cas,

le

mmoire

la

indiquerait

le teste

3&a ou 333

ce qui correspondrait aux dates

C.

Je Gs faire des fouilles dans les lieux environnants, pour retrouver le reste de linscription,

mais sans obtenir aucun rsultat.


Les ingalits de terrain donnent
pas seulement

que

les

la

ruine un aspect des plus tranges; mais ce nest

sommet du tnmiilus qui

le

de

offre

des cavernes

Ilich parle

Dj

lintrt.

Arabes nomment terdb. M. I.ayard y a continu

une grande

les fouilles

pi-ofon-

deur, du cot du nord. La tranche qu'il Gt avait sans doute ]iour but de rejoindre,
l'intrieur, le tunnel qui exista jadis

ment

des excavations qui

faire

babyloniens), dont

le

dans

la direction

conduisirent une

de

louest.

l'est

chambre

le

M. Rich Gt gale-

3 pieds carrs (13 pieds

parois taient faites de briques, mais qui tait compltement remplie

les

de poussire.

Nous trouvmes galement des


en

haut, auprs

pierres, des briques, des verres

des dbris de constructions,

aux temps babyloniens, quoique

le

qui

chodonosor, et que sa restauration date videmment de ce


truite

de briques crues, en partie, et

tes avec

les

roi.

que

la

Henry Rawlinson semble

sir

siibstruction d'un difice

Lintrt principal

points cardinaux. Le cAt sud

la

immense.

la jirsence

est cons-

de bitume ml de

nier'; elle indique que la partie existante


-

qu'il fait

et lorientation. Celle-ci suit les

mesure encore 180 mtres,

avec

la

longueur du stade,

le ct oriental, quil doit tre le

et

est

quatre

montre,

point de dpart des fouilles

des mesurages futurs.

et

M.

Thomas

a Gdlement reproduit laspect de ce curieux reste de ranciciuie Rabylone,

qui ne ressemble plus aujourd'hui au dessin du livre de M. Rich, et que


insr dans son dition

d'Hrodote. Je ne

me

truction en hriques qui sy trouve la droite

surplomb. Je ne

comme je

me

rappelle

jias

de

la

'

Rawliruon.

fifroiiotu,

t.

la

la

et qui ressemble

construction gauche, qui regarde


les constructions, sans

le

nord. Si,

doute modernes, ont

de Rich a d tre pris au nord-ouest de

(piestion

norme consune fentre en

ou chercheurs de briques. Notre dessin prsente

rive oppose, mais relui

Abordons maintenant

non plus

M. Rawlinson

souviens pas d'avoir vu cette

du lecteur

de Rich est exact,

le pense-, le des,sin

t dmolies par les sakkhrt


^

remonter

La partie infrieure

des excavations se rattacherait surtout au c6t mridional, qui

presque entirement conserv, quant h l'tendue

par l'angie droit

fouillmes

pas

revtements seuls taient en briques cuites, cimen-

du mortier. Nous avons constat, daprs Rich,

roseaux, quoique
n'a t

mme; nous

nous paraissaient

ne

tumulus lui-mme recle beaucoup de briques de Nabu-

la

la

ruine vue

ruine.

de l'idcutiGcation de Babil. Elle ne date pas d'hier

11. p. .S7S.

I.

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EXPDITION EN MSOPOTAMIE,

170
divergence qui sparait

la

prendre

Ricli et

Hennell

prouve,

le

de Rennell, taudis que tous

le parti

les

de nos jours, M. Rawlinson dut

et,

autres auteurs accdent l'opinion du pre-

mier exploraleui' vritable de Babylone. Kliennc Quatremre


Remiell; niais, malgr
vant orientaliste a

manqu

ayant

Rennell,

Babylone

me

semblent nullement dcisives,

Henry Rawliiison

et

Quatrenire considrent Babil

paHe Hrodote. coutons d'abord


entoure d'un mur. La

tait ainsi

TT{/x<o7o fiiw

vw

le

ville est

pre de

comme

l'Iiistoire

la

ruine de

la

partage en deux portions, au milieu

Mi U Svo ipipireot tUs wdXiOf

RaffuAwv Tpdrra'

il

aT taoTafrof iUpyu, t

oivofii.

E^puTne.

ia'it

El, aprs avoir parl des rues de Babylone,

des mura exlrienr et intrieur

il

avait

la cit

to yip

iii-

cnxx.)

(I,

historien continue en reprenant la description

Dans chacune des portions de

la ville

se trouvent des enceintes particulires.

Dans

l'nne,

royale, entoure d'une circonvallation grande et forte; dans lautre, se Iroii-

cvail le sanctuaire de Jupiter Blus,


e

de l'opinion de

connaissance des lieux

desquelles coule le llcuvc qui s'appelle l'Euphrate, r

Toi>

la

l'rudit minent dont nous parlons.

sir

tour de Blus dont


r

tait aussi

'

science avec laquelle elles sont dfendues, les raisons que ce sa-

la

valoir ne

fait

muni de

temps, long de deux stades de chaque ct

|K>rtes dairain,

et cari'.

Au

qui subsistait encore de

mon

milieu de ce sanctuaiie on a

bilti

siine tour massive, longue et large d'un stade, etc.

pipira xarpM Tt

ueyiXv

Tc xoi

i(7x''pf'.

raijhtot

[i>

v rpw Unis BXou

iv, Ao Tlo/Siiuv aii'Tv, iv Tcrpixy aivov

v urra

ft<rw] v

tw pin i

titpiSXw

ht

Ipie yjthcomiXop, xoU t iu toto

to

'poC

oiipy os </icpe6s otxoSopimt

'^laSiov xai to pijxo* xou to svpos, x. t. X.

que

D'est seulement ainsi

d'Hrodote, selon nous, peut tre expliqu, et je part.xge

le texte

lavis

de M. Bahr sur

coup

l'intorprtation, mais qui rend la phrane Irt-obtcure,

le

sens do

la

phrase. Cependant, le mot v

se trouve quelques lignes plus bas.

Nous

ftiirai,

qui ne gne pas beau-

semble tre report du passage qui

ninsistons pas sur ce point:

M. Biihr a |>rouv que

sens de cette expression ne veut dire qu' rinlrteur, ainsi (|ue l'allematid millm in der

le

ou

le latin in

media urbe, ne veut pas dire ou

deux sujets v
xi i'jyup ne

Donc
In

la

.serait

traduction latine inlerlinaire serait presque,

emea lempore

(tei

le

mol hextlytTCO

Siaill,

se rapporte

aux

comme

in altra

la

donne M. Btir;

regium palatium circuitu niagno

cirrumdataj, in altra Jovis Reli templum ahencis portis instructum usqiie ad


existons,

la traduction

Jfwrmtl

Mais

pas explicable.

ulraqiie parle urbis mris circumdata erant

e validoi^ue (sc.

'

centre.

Aios RtjXou (pou, car, sans cela, le datif tlcpiSdXqi fteydX'p re

(SairiXriii et

dua

anglai.se.

Savant* f lSs.

sladia onini parte amplectens quadratuinqne.

de M. RaHlinson ne

Balir.

WctWo/c,

me

semble pas parfaitement exacte:

la voici;

I. p. .t.S7.

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LIVHE
B The cniln of

palace of

mck

llie kiiifp

divinon of

aiAtITIIE

II,

lown

llie

171

IV.

wiis ocru|iiid

surrounded by a wall of

by a forIreM. In

and

([real slrcn[>tb

size

tlip

in Ibe

onc slood

llic

other wa tbc

(isacied precinct of Jupiter Belus, etc.

Mt'nie en adiiietlant les mots Iv

sens de

la

premire ])brase de

fiatii, la

iradnetion anglaise. Si Hrodote avait voulu dire,

Il

ne

rendre

le

eut une forteresse dans

le

l'original

jteut

centre de chacune des deux divisions, aurait ajout xpa hercixiaTo, cl, ensuite,
rait

ri

ajout au datif raepifXa,

veut simplement dire

le texte

munie d'un mur; dans

semblable. Plus tard,

que jexplique

le

il

au-

un mot se rapportant

que orpiix^fzfe.

(Sao-iXita, tel

Pour rsumer,
cit royale,

(|ui ne se ]>eut construire tout seul,

il

l'autre, le

Dans un

district

de

forteresses, et cest ainsi

Vie de Dmlrius (cap. vu)

la

trouvait la

la ville se

sanctuaire de Blus, protg d'une manire

deux enceintes devinrent des

est vrai, ces

passage de Plutarque dans

Il expulsa la (punisoii

de Slcuciis de lune des deux forteresses, car

il

y en avait deux.*

Kai Ts Hpis axpas (Jo yip vaav) ixxpoiiaas niiv roi icXexou (ppopav.

Diudore mentionne
royale, et

la

petite,

le

que

mme

fait

ces deux citadelles sont la grande acropole

ou

la cit

Borsippa; dans l'une d'elles tenait encore Dmlrius

je crois tre

contre les attaques de Sleucus.

Nous reviendrons plus tard

.sur

ce point; mais nous

iinson insiste sur la position centrale de la tour

Est-il

demandons dabord, puisque M. Raw-

mathmatiquement

possible,

par une ligne diagonale ou autre, en deux parties gales, que

est partag,

portions ainsi formes puissent se trouver dans

la ligne

mme

si

un carr

les centres

des

de sparation!

Et, dabord, quelle est cette ligne de sparation?

Selon

tmoignage dHrodote,

le

d'Hrodote aux ruines existantes,


oit

il

est parl

ctait

les

de deux palais dont

le

l'Euphrate. Pour pouvoir appliquer la description

savants anglais se souvinrent

du passage de Diodore

plus grand tait du ct de louest, et

sur

le petit

la

rive occidentale.

Dans
louest,

cette

mais

hypothse tout
il

na

situ sur la rive

expliqu:

tait

pas laiss de traces; et

grand palais de Nabuchudonosur

le

le

temple de Jupiter Blus est bien Babil, qui

tait

Alors fut imagin le systme dont

sir

Henry Ravvlinson pendant

linson, le

la
lit

exigences, car le grand palais


|>as

sur

la

jai

dj parl; on supposa

(]ue jeus l'honneur

de

que l'Euphrate babylonien

que jentendis souvent dvelopper

le voir

Bagdad. Nous reviendrons

question du changement de cours du fleuve. Dans lopinion premire de M.

du

Nil

du moyen ge

rive

Euplirate.

coulait entre Babil et le hiasr. Kennell dfendit cette thse,

par

les

entour dune triple enceinte qui se trouve encore, et non

occidentale, mais bien l'orient de

encore sur

est

oppose de l'Euphrate.

Malheureusement cet expdient ne pouvait suHirc toutes


de Diodore

tait bien

tait celui

Nanmoins, dans son dition d'Hrodote,

le

Ran-

de l'ancien Euphrate.
savent anglais ne dveloppe plus cette thse, et
99

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EXPDITION EN MSOPOTAMIE,

172

mon

je vois avec plaisir qu'il a accepta


la

hauteur

l'ouest.

nos relvements,

M. Raw linson

et fut

voit

opinion que le fleuve ancien coulait entre Aniran et

Cette opinion, ou, pour mieux dire, cette cerlitude, est un rsultat de

prsente M. Rawlinson la

dans

Kasr

le

la cit

royale,

dcrit par Hrodote. Cela |>oiirrait tonner

de

rive

et

sur

tait

la rive

temple de Blus

la rive

orientale

oppose

du

temple de Bliis

Kasr sont sur

la

celle

pas

la

dont parlent

de l'Euphrate,

lest

ruine du temple dont parle Hrodote.

nest

est le sanctuaire

tait la cit royale

fleuve.

Puis, Babil se trouve

lilut,

le

et

tait sur le ct ouest

Donc Babil
Mais quel
lie

sur

cit royale tait


le

dans Babil

588); car Babil

Le temple de Jupiter Blus

Donc

II, p.

de lEuphrate.

Nous nous rsumons donc

La

de i853.

part d'un savant qui insiste tant sur le sens

propre des mots de Diodore de Sicile (Hcrodotus,

mme

fin

la

que reprsente ce monticule? Voici

les anciens, et

la

rponse; Cest

It

tombeau

qui est compltcinetU distinct du temple ou de la tour

tages.

On commet une

erreur,

une

si, ]>our

ville telle

che* tous les auteurs les notions de tous

que Bahyloiie, on pense pouvoir retrouver


Hrodote parle du grand nombre des

les difices.

temples babyloniens, dont lexistence est confirme par


tait

orne autant quaucune autre

ville

tionn ni les jardins suspendus, ni

le

les inscriptions;

il

dit

que Babylone

dont nous ayons la connaissance (l,cLXxvm).ll na mentunnel de Smirainis, ni robliscjuc; et, pourtant,

premire des sept merveilles du inonde devait bien

Le pre de

lavoir frapp.

la

l'histoire

nglige surtout la rive gauche de rEujihrate, et soccupe avec prdilection de la partie occi-

dentale de Babylone;

il

ne parle que trs-siiperlicicllement de

ensuite de la tour de Blus, qui na pas

du monde, ct des murailles


Il

y a

la cit

royale, pour soccuper

lhonneur de figurer parmi les sept merveilles

suspendus de Babylone.

une raison spciale qui a empch Hrodote de soccuper du spulcre de Blus;

car voici ce que dit Straboii

mme

et des jardins

(I.

XVI) ce

sujet

cet endroit (aTdt), se trouve aussi le

tombeau de Blus, maintenant

dtruit, et qui

fffut

saccag, dil-on, par .Xcrxs. C'tait une pyramide carre, forme de briques cuites, ayant

run

stade de hauteur et autant de ct. .Alexandre avait eu l'intention de la rebtir. Mais

R l'ouvrage exigeait
mille

Rciipa de ce

beaucoup de travaux

et

de temps,

puis4|u'il fallut

deux mois pour que

dix

ouvriers dblayassent les ruines et les dcombres; aussi Alexandre ne put-il excuter

R son dessein,

parce que, bientt aprs,

il

mourut de maladie.

.Aprs lui,

personne ne soc-

monument, s

cet endroit

veut dire prt dee jardine euependut;

avons allgu plus haut. Donc

la

pyramide

tait

la

phrase se rattache au |Mssage que nous

prs

d(;

jardins suspendus, elle avait

base dun stade de largeur et de longueur, ce qui r.adrc exactement avec

la

une

ruine de Babil.

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LIVRE
deux endroits,

.\rrien dit,

In

Cil

II,

mdnie chose

VRITRE

173

IV.

d'almrd dans i'Rxpdition dAlexandre,

I.

III.

c. xi:
tt

lorsque Alexandre arriva Babylone,

que Xerxs

les temples

rBlus, dieu que

les

il

imposa aux Babyloniens

avait dtruits; les sanctuaires,

Babyloniens bonorent

de rebdlir

{zspctrixixKe)

en |;ural, et surtout

temple de

le

plus.

le

A la Gn de son ouvrage, Arricn est plus explicite encore


cLe sanctuaire de Blus est au milieu de la ville des Babyloniens,
:

et construit

IC

de

le rebtir; les

uns disent

il

le faire

les

eau dieu Blus par


accompli

e suspects

dcombres. Les autres prtenilent

en leur disant

les rois dAssyrie, et

les sacriGces

beaucoup

quil

avait

dor. Jadis,

dus au dieu. Mais, luainteiianl,

c la divinit, puis(|uil ny avait pas

du temple ne

moyen de dpenser

les privt

La prsence Babylone dun

qu'il voulait

l'ariiie

beaucoup de terres alloues

pour

le

temple

pas des moluments dont

ils

Le pre de

sur

tait situ

Upv Aios

lhistoire le vit

mon

tre le spulcre

temps, s

la rive

II)|Xou

de Grce,

quil ny

'

et

et

par Elien

(piil

profana

dcouvrit quun sarco-

et Elien, cet difice dtruit

gauebe, et reprsent aujourd'hui par

la

ruine de

d Hrodote.

Babylone;

dit

il

xai i fii toto ri coV, *et celui-ci existait

Donc la tour de Blus, qui

existait

du temps d'Hrodote, ne peut pas

de ce dieu, qui avait t dtruit par Xerxs;

lun est le spulcre

le

avaient joui jusqualors, t

en vain de remplir.

tombeau de Blus, dont parlent Strabon, Arricn, Ctsias

le

et

cela piils taient

tniid>eau de Blus est aus.si avre par Ctsias

plein dhuile et quil essaya

Babil, nest pas

encore de

ordonna

on avait administr

scs revenus. Cest

tombeau, dans lesprance dy trouver des trsors, mais

par .Xerxs, et qui

(t

le roi

Clialdens jouissaient des biens de

les

Ctsias raconte ([ue Xerxs dtruisit les temples avant lexpdition

phage moiti
ce

autres de

Alexandre, qui supposait quils ne dsiraient pas son entre Babylone, pour que

e rtablissement

Ur

les

plus grand que lancien navait t. Pendant sa longue absence, ceux qui avaient

tout entire dentreprendre ce travail

le

comme

sur les anciennes fondations, et, pour cela,

et commis ce sujet attaqurent mollement leur uvre: puis

plus grand de tous,

revint de Grce. .Alexandre avait rintenlion

il

qu'il voulait le faire

ordonna aux Babyloniens de dblayer

ir

it

le

en briques cuites, assembles avec de l'asphalte. Ce temple,

sBabylone, avait t dtruit par Xerxs, quand

du dieu Bel-Mrodach,

lautre la tour

ne savons pas pourquoi, peut-tre parce que

le

d'ailleurs,

nous savons que

du dieu Bel-Xbo.

Nous ne devons pas parler encore de ce dernier inonuiueut,

<]ue

Xerxs resjMcta, nous

sanctuaire de Bel-Nbo tait trop loin de

la-

cropole, et quil avait justement grande hte de regagner Suse (Hrod. IX, cviii); aussi

Hrodote ne

parle-t-il pas

du sjour de Xerxs

a peut-tre contribu la conservation de

la

Babylone. Cette raisot), qui semble purile,

tour; nanmoins Xerxs tua le prtie gardien

et enleva une statue dor qui y tait conserve, et qui dj avait t lobjet de

'

Fragmenta Ote. d. Dslot,

p.

3o, qui paris du tombeau de

BtiiUtnAe.

'

1a

convoitise

lieu, liu-M hUtoria.

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EXPDITION

174
tic llariuH. Il csl

possible tjuc l'acte

tic

pas t commis cette poque, mais

nail

nait qu'une table d'or, et le vaincu

E.\

MSOPOTAMIE,

violence dont

le

de Perse se rendit coupable

loi

jilus lard. I.c liant

de

la tour, d'ailleurs,

ne conte-

de Salamiiie ne voulait peubtre pas dtruire

le

sanc-

tuaire entier ptiur einporler cet objet prcieux.

Ce temple d'Hrodote, doni


jH|ue, nest pas

la

comme

cviatanl leur

ruine de Babil.

la

qui a rgn au sujet des dilicrents .sancliiaires, et qui a surtout t

Mai.s la confusion

dlermine par

Pline et Pausanias parlent encore

mprise sur

elles-mmes,

les divinits

ancienne. Elle a etnpcb Dio-

est

dore de donner une description du temple de Blus; cet historien


d'un seul temple des

faits

prit

pour

la

description

qui, en vrit, provenaient de dilfrents auteurs et se rapportaieni

des difices diatincU.

Diodore

bue

aprs avoir expos ses donnes sur l'enceinte de Babylone, qu'il attri-

(II, ix),

Stniraniis, nous renseigne sur le sanctuaire de Blus, situ au milieu de la ville

Aprs cela,

au milieu de

elle construisit

la ville

nomment Blus, ainsi que nous l'avons dit.


et le monument lui-mme tant tomb en

e Ioniens
esiijet,
r

On

ne peut en donner une description exacte.

est

un sanctuaire de

Jupiter,

que

les

Baby-

Les crivains ne s'accordant pas sur ce


ruines pendant

le

cours des sicles, on

pourtant unanime sur ces points,

quil tait

dune hauteur dmesure, et que les Chaldens y firent les observations des astres, dont les
it levers et les couchers pouvaient tre constats avec prcision cause de la hauteur de ldir

elice.

La construction tout entire

plate-forme

de Rha. Dans ces uvi'es

1 rantc pieds
itiin

plus leve

tait leve

la

de hauteur, et pesait mille talents de Babylone. Itba

tait reprsente assise sur

char en or, et l'ceuvre avait un poids gal celle dont nous venons de parler; sur scs
lions, et ct delle

on voyait des serpents trs-grands en

dont chacun pesait trente talents. La statue de Jiinon

poids de huit cents talents; elle tenait dans

tiin

avec art, en asphalte et en briques, et sur

y avait trois statues en or cisel, celles de Jupiter, de Juiion et


debout et marebant; la statue avait qua-

il

d'art, Jupiter tait figur

genoux taient couchs deux

r argent, cl
ir

la

Une

sceptre garni de pierreries.

table,

la

main droite

commune

aux

tait

debout et avait un

dun serpent, dans

la tte

la

gauche

trois dieux, tait dispose prs

d eux;

relie tait en or martel, avait quarante pieds de longueur, qiiitixe de largeur, et pesait cinq
r

cents talents. Sur cette table taient disposes deux coupes

ry

avait aussi des autels h encens, en

r trois cratres
r

chacun

en or celui de

six cents.

Tout

nombre

sanctuaire en bas de

cela fut enlev plus lard par les rois

quil est dit


la

Il

gal, pesant chacun trois cents talents. Puis

upiter pesait douze cents talents babyloniens ceux des desses,

Cette description ne peut certainement pas se rapporter

pas de statue, ainsi

qui pesaient trente talents.

expressment

de Perse, s
la

(I, ctxxii). Elle

tour dHrodote, qui navait

ne concerne pas non plus

le

tour, o un dieu tait figur assis sur un trne dont les accessoire.s

kapxrfau, des coupes qui. en bas.

taieut plus larges quen hanl.

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LIVRE

CHAPITRE

11,

175

IV.

pesaient huit cents Ulents. Lautre statue, quTlrodote nu


(vingt pieds) de hauteur, et avait t enleve par Xervs.

coup de divergences,

Il

sont parfailenient expliques par

tpii

vit

plus,

l'rtait

de doute coudes

y a donc, sur ces points, heaula

mme

diirreiicc

des objets.

.Appareumieut, Diodore a puis ses renseignements elles Glsias cl pcut-tie chez quehpies
autres auteurs de
ces

monuments

dans

riiisloire

moins,

la

l'Iiistoire

d'Alexandre; mais aucun des crivains grecs ne peut avoir vu

Itabylone, puisqu'ils sont postrieurs Xerxs, qui ne

de Balqluiic, aux

tristes

lit

Camhysc

souvenirs laisss par Darius,

ipic succder,

Nan-

et Cyrus.

description de Diodore porte le cachet d'une origine babylonienne, et ce sera peut-

une

tre d'aprs

mmoire de

inscription pareille celles

de lacropole dAthnes quon aura conserv

ces trsors dont nous voulons faire le

rsum suivant

statue de Jupiter

lai

i,ooo

La statue de Rlia

800

table en or.

5 oo

I.<a

talents.

1,000

La statue de Junou
t.a

la

deux coupes

3o

Les deux autels, cbacun de 3 oo

600

Les trois cratres, un de i,soo, les autres de

600

3,oo

6 33 o
,

Nous avions donc


d'arfpnit.

En

six mille trois

cent trente talents en or, sans compter les soixante

un peu moins de

adiiiettant

lonien, nous aurons peu prs

douze mille kilogrammes

la

la ville
I,

comme

taleiiLs

quivalent du talent baby-

de trente-huit millions de francs, reprsents

pat-

d'or.

Nous navons aucune donne exacte

norme; nanmoins

six mille francs

somme

le sac

ipii

de Jrusalem

nous

aiitori.se

et la prise

accepter ou rejeter ce chilTrc

de Tyr ont d accroitre

les richesses

de

de Rabylone dans une proportion considrable. Bro.se (chez Jospbe, Contra Apmem,

xx) dit que .Nabuchodonosor orna

le

temple de Blus et

les autres

manire S|dendide, en se servant des dpouilles rapportes de

la

sanctuaires d'une

guerre (rr ti> x to

uioXspov ki^puv).

Pour revenir

la

description de Diodore,

il

semble probable ipiunc partie de son

rcit

se lattache vritablement la ruine de Babil, surtout rniimration des .statues. (Juant

l'observation des astres,

il

est

moins plausible d'appliquer

parce quune plate-forme, situe apparemment au

rement par
gique que

les

lui

objets dcrits avec tant de dtails,

la

donne de Diodoi-e i Babil,

sommet d'un

difice et

semble exclure

la

occupe enti-

destination astrolo-

attribue l'historien de Sicile. Pour observer dans une plaine les levers et les

couchers des astres,

il

ne faut pas

la

hauteur norme de prs de

six

r.ents

pieds de roi

(189 mtres); nos observatoires sont loin d'avoir une telle lvation. Dailleurs, dans tous
les pays chauds, les rgions du ciel qui sont rapproches de lhorizon sont toujours un peu

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EXPDITION EN MSOPOTAMIE,

170

voiles parler manations atmosphriques, et Bahylone, situe 38a8'cle latitude borale,

Canopc mme

amlessus de

slve jus(|u' si* degrs

Nanmoins,

comme une

napparait que

en quehjue sorte par

roi
la

spulcre de Blus peut nous autoriser

que contenait

les trsors

pyramide. La fureur de

la

laissa-t-il,

Dautre part,

mme du

la distinction

la Ditil-Taval, la matresse

le

en haut que

pouvons infrer

prsence dune image de Rha.

la

du centre de

de Junon, son pouse,

Jupiter, Brl-Mrodach, et

n'y avait

i|u'il

spulcre de Blus, roinrue nous

de Nabuchodouosor. semble indiquer

les inscriptions

mre des dieux,

Xens

nionuinent; peut-tre encore le

le

sans y toucher, la tour de Blus, que parce


table en or dont parle Hrodote.

ne

par
la

le

du sommet de

voir dans la description de Diodore celle


sexjiliqiie

de seconde grandeur tout au plus, quoiqu'il

toile

l'horizon.

splendeur avec laquelle tait orn

la

la terre, ainsi

que

les statues

de

identifie avec Lucina, la desse des nais-

sances.

En mme temps, comme


se rapporte bien au

je

haiileiir excessive

dit, la

l'ai

tombeau de Blus;

du monde

cription

le

de

ldifice

Impie

dailleurs, le graul

ce qui nous est expressment attest par Denis

tait

(xa vncpSoXhv)

dans

gographe, qui sexprime

la cit royale,

ainsi

dans sa des-

ioo5).

(v.

Hpit

Si

vnv

tep vSkis

Sv pa zt oaaa<

Te/xe^tv pflay/effai ^epi'popic trlt^xvtiHTtv


ATtp

Xpvo
Vers

le

ff'

aUpoirAsi' fiyav Sifiov titrazn

xai

ilS'

midi, se trouve Rabytone, une

inexpugnables; mais, dans racropoic,

par

ville

trxtiirnaz.

sacre, que

elle tablit

jadi.s

Suiirnmis ceignit d'une couronne de murs

en rhonneur de Dlus un vaste temple, quelle embellit

l'or, livoire ci l'argeiil.s

Lauteur de

la

description ilu

tis-dignes de confiance,

comme je

le

monde

met donc

Strabon, nous devons expliquer

le

mot d'Arrien

proxiniative et dsignant fintrieur.

lement au centre de Babylone


que, par exemple,
distingue par

blement

le

en vers, dont Ica rcnseigneiiicnts sont ordinairement

grand temple de Blus lacropole mme; et,

le

soutiens, ldifice dont parlent .Arricn et Diodore est

la

le

est juste

Il

|>ortent,

dans

de remarrpier que des difices qui sont rel-

II, p.

nest

(art,

regards

que

cest dit

comme

cow de Babglone,

expressment

(I.

).

que

lest

tel

est

vrita-

un de ces sanctuaires de Nbo, de Sin, de Bel-

dsign de cette manire; au contraire,

dont parle Nabuchodouosor (inscription de Londres,


ville, ainsi

de

ag). Ainsi l'acropole tout entire

pithte, quoi(|uclle ne soit pas tout aussi centrale

temple de Mylitta. Mais, nulle

Dagon ou de Mrodach,

si,

mme que la pyramide de


comme une expression ay>-

les inscriptions, l'pitlile

temple de Mylitta (tome

mme

le

v fxdoT) re tadXzi

Toutes

col. iv,

1.

les ruines

trs-importants jadis sont aussi peu centrales

le

temple de Mrodach,

7 ), est situ lextrmit de la


des temples qui pourraient tre

que

l'est

Babil, l'exception de

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LIVnE U. CHAPITRE
celles sur l'eniplaccDiciit desquelles sont bties

177

IV.

quelques mosques de

qui appar-

Hillali, et

tenaient la ville intrieure proprement dite.

nous reste encore exuniiner comment Babil

Il

Kiibylone.

est clair

Il

au jirand difice,

le

que

est

reprsent dans les inscriptions de

spulcre de Blus, le l'rand temple de Babylone, est identique

le

plus illustre et le plus ancien de tous, dans lequel repose la souverainet

de Mrodacli.

Or

ce

monument, auquel

idographiques, *
signifie la

mmoire de Babylone,

se rattache la

TL.

C-J-

.,^1

tnaon qui lh<e la

aucun indice direct assurant

ou plutt

lte',

la

la

cation; mais je crois qu'il y a de puissantes raisons pour supposer

numniaient hai-am, oin. D'abord, dans plusieurs endroits o


fices, et

surtout

le la

pyramide,

le

terme arabe ys, qui

notre opinion.

bilit

Il

signifie

certitude au sujet de la prononciation

le

temple des assises de la leire.


c'est

Comme

que nous enseignent

est

que

les

la signifi-

Babyloniens

le

question des grands di-

fois le

mot aram dans une

que des dcouvertes ultrieures nous donnent

du mot qui

la

signifiait,

les

dans

la

langue de Babylone.

pyramide, ou tout entire, ou bien, au

moins, en partie. Cet difice nest pas dilfrent du haram,

rassante, ce

g4 et ailleurs)
Nous n'avons

labsence complte de lexpression phontique,

si

encore un des noms qui dsignaient

sor le prouve clairement.

p.

l(e.

pyramide, ne venaient ajouter une certaine proba-

nest pas impossible

la

Car

1,

sur cette assonance avec une certaine affectation. Celte

circonstance serait dune minime valeur,

que

il

babylonien rpte plusieurs

le roi

.signification diirenle, cl revient

ainsi

toujoure, en caractres

scrit

ce qui (tome

maison de celui qui dlve sa

prononciation de ce groupe, dont nous connaissons

et l'inscription

de Nabuchodono-

dieux avaient plusieurs noms, et en quantit embar-

les tablettes

mythologiques de Ninive, de

mme

les

temples

jouissant dune grande rputation taient dsigns par diffrentes dnominations, qui sou-

vent ne s'appliquaient dabord

()u

bases de la terre couronnait ldifice

une seule
cest

partie. Celle qui tait

appele

cial

de temple

extrme,

le

haut de

la

la

mre des dieux, qui,

les ba.ses

du

pyramide ou du spulcre de Blus portait


que, de

des bases de la terre, parce

sur lesquelles reposait

temple des

au-dessus delle que se trouvaient les statues que

mentionne Diodore, et dont, ju.slement, lune se rapporte Bha,

selon une inscription de Sargon (taureaux de Kborsabad), triture le khesbel

son sein. Prcisment,

le

le

l,

fard dans

nom

le

on croyait pouvoir embrasser,

sp-

lhorixoi

continent, selon les ides des Chaldens. Nous

savons, par diffrents tmoignages, que les Babyloniens se figuraient la terre

comme un

corps

creux comparable un bateau, cest--dire un bateau babylonien ou une koujeh, un bol


bouillon renvers.
Cest ainsi

que s'explique

La raison pourquoi
'

Cp!

ainsi

eaf^i te\ qni ^ert


I.

la

etipnt.

llvation

du

temple des assises de la terre.

fureur de Xcrxcs se tourna surtout contre Babil,

qtMl faut modier

la

'

traduction fui
et

luscripi. de

S6.

cest la destination

Londres, ad. VII, 3t et 35.

et aiisu col. I.

37.

Diodor.

Il

col.

IX,

xui.

9.1

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EXPDITION EN MSOPOTAMIE,

178

du sanctuaire. A

cet endroit,

seulement

ny avait pas

il

le

maison o

se rendaient les oracles

mode

des Clialdcns, et ce

spcialement confi deux divinits, Mrodach et Ao (Hou)


dieux est souvent

lies

nomm

le

le

pyramide,

temple de

le

nous fournit

ration de la cellule des oracles, le lieu

Il

jai

dme;

construit son

s cuivre et le

plomb de

cLes portes dans


.

do

celle

comme

massif,

lor

de Kuibii,

[lilitut, celle

monarque poursuit
est lautel
fait

de

la

(III,

.souverainet

itLe sanctuaire de Babylone, je

terre, dont

jai

grands des arbres que

|)ur;

charpente de

le

Ia- baril

la

lai fait

lai

quil

et sur les vu'ux

roi

revtir dor pur, dun poids considrable.

symbole mystique de Mrodach, je

lai fait

reprsente les toiles du firmament.

mtaux et de

mon cur

a t dirig par

transporter des sommets du


lieu

le

charpente de

de cyprs de

mont Liban,

le dieu.

de

la

Les plus

je les ai appropris

o repose sa royaut..

Les poutres de

cellule des oracles, je les ai recouvertes dor

la

charpente, je

la

piei re. Je m'elTorai

dachever

la

mailler dor, dar-

les ai fait

pyramide

jimplorai le roi des

matre des matres. r>

de Bellino ou de Phillipps s'exprime

peu prs de

dpouilles du pays dItalla, de Toumini, de

la tour, je les ai

rebiti et restaur; cest le temple des bases

pyramide,

des oracles,
la

les Iraveises infrieures

genl, dautres

dieux,

jai fait

la cellule

normes employes

mais

de

pyramide

lev le faite en briques cl en cuivre.

Car, la reconstruction de

la

lu

du sublime matre des dieux, Mrodach; un

construire en argent, je

emaillcr en uu-ir et en pierre, de sorte

lorient cl loccident, le

celle

irLe palladium de la pyramide, en or mas.<if, le

cyprs

et

iranU'rieur lavait

Ao

restau-

coupole.

pyramide,

la

la

roi.
le

Cet autel

Il, I.

commenc

jai

du repos du dieu des dieux, Mrodach; en marbre

recouvert avec de

jai

la

Suivent quelques passa)[es trs-obscurs sur rinau;{urution de

Ensuite

suivant (col.

le |>assu|;e

souverainet de Mrodach,

la

<t

exaucs du

la

Kpvot des Grecs. Le premier

rfDaris la

s rtablies.

tumpui, nciTi'S,

le bit

d'instruire les Babyloniens tait

dieu de korutcope.

L'inscription de la Goinpa|jnie des Indes

suivantes)

du

cercueil de Bi^lus, le spulcre

dieu immortel, chose qui ne nous peut surprendre', mais aussi

de Soukha, de Bet-Koumat
qui ne sont plus

leurs

et

de BitatS je

la

mme

manire:

Simmin, de kbilbun, dAranaban,

les ai fait entrer,

comme

les

eaux de llcuves

mes deux

sources, dans la pyramide de Mrodach et de Zarpanit,

matres.

'

Oaon

SC rp|>dli>

le

totnbou de Jupiter dao

l'tle

de

irle.
*

mit,

nult osynemnet . p.

U,

p.

1 1

Exfditio en /VopofA-

Voir

Ce 9onl probablement da

t. Il,

p.

semble impliquer

*71.

le

nom de

|jayt

de Syrie

HUbiui. Helbon.

ainsi

que

ie

autres

noutt sont en partie ineonnos.

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LIVRE
Le Heu du

La

la

II,

CIUI-ITIIE

179

IV.

souveiainel de M^iudacti, ^e

roiulni en forme de

l'ai

de Hiliml a U5 recouverte par moi en or pur.

[loi tc

un temple

cmisiruit

ej'ai

demeure de

ic|ius, Li

eililme, en or pur.

eu lemaillant

Zarpanit,

eu

et

dnuuant

lui

forme d'une

la

coupole'.

La tour

moins,

un

tabli

j'ai

le seuil, les

el les

de

assises

gonds';

la terre,

j'ai

mou

dj cvpliqu, dans

Jai

pyramide mme,

la

donn ce temple

comme dans

Lu pyramide

analys les passages, on trouve evactement

jai

est le

temple du

darli; la cellule des oracles,

dme

mmoire de Babylone,

la

Cet

tome

temple des bases de

difice, qui est le

une

avait aus.si

071) dans

I, p.

refait et

lai

le

sujet.
le

Il

mot

pyramide cadre avec

la

Pliilosirate,

dans

la vie

la terre, el

imeurs

est vident

celle

Or, dans

la

cest

/apte lazuli

le lieu principal tait le

de repos selon

que nous donne


*.

Cent

'

Ceux de Borsippa. dans

ainsi

les

fit

restaurer:

spulcre de Blus,

Chaldcns. La desci-ip-

dernier grand crivain des Hellnes,

le

il

en cela quon voit

et

fiv

que je crois devoir traduire niaintenout.

utim AMynsiuMv,

cnl.

wmiUr,
.

dans

la tour,

Kl,

p. 89. Je

du xiggurat

figure en effet

fate. *

a respect tout ce qui se rapparie aux


le vritable

(|iii

la

caractre de ce genre de

un dme reprsentant

avait

que

grande construction en irtfucs

le

el

firmament

le

saphir des Grecs rend souvent

le

des minralogistes modernes.

(/lUfr^tMHi <U LMrt*,

doit lantAl

plus ancien

Sans doute l'auteur a voulu crire un roman,

dor el de .saphirs; et lon sait

'

linson parle

le

lev le

description de Babylone, qui est remarquable cause de sa belle forme,

(^aXxw

reroaerrie Je ruirre

ai

Cambridge, de quatre portes qu'il

que

bien que par son exactitude. Philostrate parle de

et resplendissant

auquel se rattache

Tour.

la

xoifivtjl)ptov le lieu

d'Apollonius de Tyane

aux institutions, el

et

cration.

construire en

fait

l'ai

sens est expos dans le passage cit

le

mais, eu inventant ce qui est personnel son hros,

au..si

je

temple de Borsippa,

Grecs traduisaient par

de

achev en briques et en cuivre jen

Nriglissor parle aussi, dans linscription de

tion

souverainet

la

dus oracles (dont

cellule

nous reviendrons sur ce


les

demeure du matre des dieux, Mro-

la terre, la

repose

rinscriplion

ides:

.souvenir de Babylone, je
y

le lieu

de

moi qui d-

le

Dans

mmes

les

recouvert dor pur.*

El plus bas

Il

ciel et

nan-

se* dernires parties.*

interprtation de l'inscription de Borsippa,

signe ldifice au del duquel ne remonte pas le souvenir de Babjdoue.

de Borsippa, dont

et jai recouvert dor

du jour.

l'clat

lemonuiiieut auquel se rattache

je lai construit, dans ses premires

Nbo

du dieu du troisime mois

est le sige

de repos Nbo dans

lieu

jambages

Le temple des

BIT ZI DA

tapes

le

mot

laotAl lever.

CCS telles

taient eo arj^nl.

ne

sais

pourquoi M. Haw-

est ti-lm-rai, qu'il tra*

Ziggwrat, avec deux

les inseriptioiis

dde. H ne peut y

avo* entre nous de divergence sur la

lecture de ces termes puisque j'accepte lea


,

^7.)

I.

c'est cvidctmuiii le iiofu d'une coustnicUoii sp-

r,

de Muglier ; mats dans


.

biques donnes en
*

85 1 par

sir

vdeurs

une trs-^nde n>

portance k ce tmoignage, parce qu' eoolinne


cations donnes par nous

du

sytia'

Henry.

Philostr. Apolt. 1, xxv. J'attacbe

les etpli*

texte cuniforme.

f3.

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EXPDITION EN XISOPOTAMIE.

180

Et tout ceci se rapporte galement merveille

noua avons

qui se trouvent souvent chei les Orientaux

toute

nous n'avons

rappeler

(ju'

Babil reprsente les ruines de la pyramide

BIT SAG

panit,

TE

G.\

nomme

I.a

des rois

les textes

XXXIV) pourtant

pl.

le

traire, certain

quAssarhaddon,

de Sennachrib,

sa

1.

la

linscription

et suiv.)

dcret lanne et

le

lointaini^. Aussi trouvons-nous

le

nom

de pierre d'Aberdeen*, crite en

reux (?)...;

les

et les

peuples de

matriaux que

ma

Alors je mis

(?).

Dans une

dieu
la

*,

ma

me

rservai

ma

lois.

roi

Assarhaddon rsidait Baby lone

il

et figure

lit le

le

dim Nbo avait

dea statues; ce sont celles

f>om de Smnmoeramit

Bcemiuent publi par

XLIX

le

'Smiramis.

les

dis-

aux grands de se prosterner,

et je fis

mouler

du

.santal

briques

les

est la

ifiogranime est

.V/.

SU.

les

murs de

cette capitale.

lgende suivante*:
le

second lment du

nom de

\ahuhidurr~tiMvr, Nbo protge

mis sur
l

Cnnoii i;omme munari|ue baby-

commenc
la

breu *?r3,

'

le

kntiumt,

nos(r.

Muse britannique. Wfttfm

et L.

Probablement Mrodadi;

SU. A7.

dans

revendi(juc lhonneur davoir, le |)remier,

Afia intr. p|.


*

le

la

en guise de signe heu-

trouve Bahylone des briques de ce roi partant

o se
'

pyramide,

A Ninive,

tiare

des plus hautes montagnes, je

tte, et jordonnai

un endroit pour inol-mme,

des

un

prosternai et jassemblai

temple des grands dieux, et pour ses merveilles. Car Babylone

la

ville

'

me

je

basse Chalde (Tirai- Dunyas, Teredoii) dans

javais apportiV;

tiare* sur

pour

lonien

pyramide de Babylone.

tente couverte de peaux de veaux marins, construite avec de l'hne,

et du lentisque, je

Le

la

toutes leurs tribus; jallumai du bois dalos, et je dposai

posai

dans un

la cite

consacra une attention toute parti-

lui

connue sous

En prsence du

jour.

de mes armes

la

et

la construction de Babylone, la coiuvervation de la pyramide, je fixai par

Quant

r totalit

Taauth,

de Borsippa

Tiglatpileser IV

caractres archaques assyriens, un passage trs-intressant sur


x'oici (col. 111,

celui

pyramide de Babylone. Mais nous sommes, au con-

de

fils

la terre, Mylitta

comme

iiinivite.s.

le roi assyrien parle

Nous trouvons dans

au

recelait, outre la

passage est trop fruste pour qu'on puisse avec sret

prtendre que

culire.

<|ui

la destination.

monument antique stendait aux contres

pyramide mentionne dans

fragment (Lay.

desse de

la

qu'un sanctuaire de Nbo, sans statue,

ainsi

clbrit de ce

dj la

On

Kaaha

la

une chapelle consacre A son pouse, MylitIa Zar-

le dieu,

un autre dont nous ne pouvons encore dterminer

it

de

tfulcre de Blwi, identique

te

des inscriptions, que nous prononons haram, et

Dlphat des Grecs, un temple ddi

lo

mre des dieux,

rt

l'toffe

roupole des oracles, o reposait

Prigte que

Mecque.

la

Somme

Le

le

aussi les leprsentations excutes sur les tapis des sanctuaires,

menlionne

Philostrate

de

doime de Denys

la

cite plus haut.

la

le

Xabucbodii-

la tiare

cest

Cest ce passage qui

grec

Hi-

nous a

voie du vrai sens.

Publie par

le

Muse britannique,

toc. fit. pl.

Xl.Vill

n* 6.

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LIVRE
r Eli lioiinour

ra romineiic

CHAPITRE

II,

du dieu Mrodadi, son matre,

et cmistruil l'oiivroKe

en

IHI

IV.

de Baliylune,

.\ssarliaitdon, roi d,Assyrie, roi

de

liriijues

pyramide,

la

temple des assises de

le

la

terre, v

Aprs A.s.sarhaddoii
de

pyramide. Le destructeur de Jrusalem

la

ce nionumeiit (voyei
liridge
ff

ce fut surtout Naliucliodouosor, e| puis Nriglissor,

liaril

de Phillipps,

pl.

Les grilles(?)en airain (?) qui sont dans

LXl),
les

antrieur ne les avait restaures dans

Il

du dieu de tous

it

c'est

huit grilles (?) en airain (?)

un

lieu

les

Arabes,

la

de contrition

nenii tremblent dans

la

et d'adoration

que

jy ai

eia porte du soleil levant, la porte

sdes mille paroles vaines, dans

la

l'inscription

de

(ain-

et suiv.):
la

pyramide,

o s'arrte l'Iionime pieux, aucun

seuil

la

porte du canal,

la

roi

porte

porte des mille paroles vaines. Et, puisque


je les ai refaites. Les

des dieux

adaptes

(que devant elles l'adversaire

(?)

les ai

du dieu de tous

les votes

denceinte pour prol(;er

dans

19

I.

porte du soleil levant,

porte du canal et

peur de mourirl), je

la

dit (col. I,

ouvertures votes des portes de

"(pour monter) anx statues en argent et prs du


Il

mur

second, un

fit, le

col. Il), et Nriglissor,

(Planches du Muse britannique,

tjui s'occiipreni

et leii-

ornes et recouvertes en argent. Dans

les

Arabes,

de ces portes,

avant, ce quil^y avait en statues d'argent et ce qui

porte

la

rpar,

jai

du canal

comme

sur les seuils,

tait

et la porte

ctait

aupara-

tels qutaient les

a trsors antrieurs, e

'Nous

ne connaissons pas d'inscription plus rcente

nuincnt, bien

quil ligure

dans toutes

((ui

parle des constructions de ce nio-

des derniers rois de Babylone.

les inscriptions

BieiitiVl

aprs, Xerxs le dtruisit, et Alexandre, plus tard, devait faire d'inutiles efforts pour le reitaurer. Mais les soiibasseineiits existaient toujours, et sa position particulire engagea les vain-

queurs de Babylone

que

ainsi

le

changer en

citailelle et

sexpli<|ue la pierre spulcrale

en prnpugnaeutum de

du Macdonien. Le

fort

la cit royale. C'est

peut encore avoir

dans cette forme du temps des Arsacides, et ses matriaux semblent avoir t

siilisist

utiliss

pour

construire Sleueie et Ctsiphon, peut-tre In suite dune des occupations que Babylone
eut subir.

Nanmoins,

le lioni

et la tlsignalion

de

la

de Bai/nime montre que

la

tradition n'est pas entirement teinte,

ruine imposante nous rappelle

auquel

le temple de lutixes de la leire

remontait jadis et auquel se rattache eiieore le souvenir le plus antique de Babylone.


(Juant la forme quavait le nionuinent avant sa destruction par Xerxs,

de

la

prciser avec certitude.

doit tre pris A la lettre, cl

des Clialdens, a eu

la

Il

que

est nannioiits tr.s-probabic


le

spulcre de Bliis,

que

le lieu

une

suite de tours superposes. Mais rien n'est

<|ui dcrit le

et

de

la

jardin avec

un

si

grand soin, qui, de

base, naurait pas employ

r.e

mot pyramide de Slrabou

mme, donne
si le

On

.soin suflisanl,

moins exact,

terme de pyramide,

est impossible

d'o partaient jadis les oracles

forme gomtrique dune pyramide base carre.

nglig le terme de ETvpafifs, que lon na point examin avec un


pris

le

il

les

et

et le clbre

a, jusquici,

on y a comgographe

dimensions de

la

hauteur

spulcre de Bliis avait t un

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EXHKDITIOX EN MSOPOTAMIE.

182

Milife compos de plusieurs tages bases dcroissantes. Rien, du reste, ne prouve ou nin-

mme que

dique

les

Babyloniens n'aient pas connu ou appliqu

pour un genre

.surtout

d'dilice

Dans notre hypothse,

la

auquel

forme de construction,

cette,

convient beaucoiq*.

elle

pyramide de Babylone

tait

plus lance que ne sont celles

dKgypte, puisquelle avait une hauteur gale au ct du carr. Les plans taient donc
inclins sur la base dans

du rayon. De tons
fardeaux, et

le

un angle de

les coiqis, la

Go pieds de carr au moins; dans

avoir

hauteur de

la

dont

fi3 ad, cest--dire langle

pyramide

est

la

saient dans les sanctuaires, qui taient

une hauteur considrable,

lordinaire, tait sur le ct nord. Je pense


fleur

Go

de terre,

se trouvait sur

stades; ensuite on aura gagn

la

le

faade

que

lentre

jusqu ce quon arrivt sur

di^ lest,

la

le soleil.

.\

nest pas assez dfinie

tait seule

dore,

Ce nom peut

est probable

la

que

pyramide, condui-

dont

comme

lissue,

murs de

celle qui

lenceinte de

premire grande porte

du sanctuaire de
la

.Vlroclacb

mme

manire

se permettre

du repos de Nbo,

ctait

La place du sanctuaire de Zarpanit

une conjecture cet gard. Chacun de

avait des portes dairain

donc probablement

celle noninie bb

celle qui conduisait

sexpliquer par porte de la prostration. s

troisime sap|ielle porte de la Tour (de Borsippa), lequel

purement

Il

la

on montait de

une autre porte sappelle bb kuzbu, ce quon peut interprter par

cation

double

plate-forme. La plus haute partie de ldifice tait occupe par

pour quon puisse

ces rduits, ainsi (|ue le lieu

et

se trouvait la

partir de l,

le Ipinpk des bases de la leire et recouverte de cuivre.

oracles.

le

plus grands

jmur monter, cest--dire

ct sud, protg par les

visible lextrieur; elle conduisait peut-tre vers louverture

qui sans doute ntait pas clair par

Hilisiil

les

neuf diximes de

cette supposition, elle tait

pyramide ou une lvation de 56o pieds (3ai coudes).

des escaliers ou des rampes construites en votes, suivant la surface de

tait

tangente est

un de ceux qui peut supporter

poids norme des statues pouvait se trouver sur une plate-forme qui devait

locale, mais doit tre nces.sairement

nom

cellule des

porte du mensonge.

ne peut

symbolique;

la

Nous ne savons purquoi

|>as

ctait

avoir

une

i>

Une

signifi-

peut-tre lentre

par laquelle on pntrait au petit sanctuaire de Nbo,

Quant aux quatre portes dont parle


du dieu de tous

lest; celle

les .Arabes,

le roi Nriglissor, celle

au sud;

celle

du canal,

du

soleil levant a

pu

tre

louest; et celle des mille

paroles vaines, vers le nord, pour suivre lordie observ ordinairement par les Assyriens et

conforme

la

marche du

soleil.

Il

construites diffrentes hauteurs,

est possible quelles fussent les seules

pour arriver des votes de

la

ouvertures visibles,

rampe au

jour.

Voil ce quon peut conclure des donnes des inscriptions; quelque plausibles que puis.sent
tre

nos

vues architectoniques,

nous ne

les

donnons jusqu prsent que comme des

hypothses, sans toutefois leur refuser une large part de probabilit.

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LIVRE

CHAPITRE

II,

CHAPITRE

IH

V.

V.

LES ALTBES DIFICES, LES ENCEINTES DE LA CIT ROYALE.


En dehors

diis f>raiids

renls endroiLs

groupe

la;

nom

groupes, savoir

le Kasr, le Tell

Aniran

cl Bahil,

y a, en

il

diffiv

des ruines plus ou moins considrables.

le

plus iinporlanlse

son aspect. Situe

nomme

700 mtrs

El-IJomeira,

l'esl

du Kasr,

la

e la petite rouge, s cl doit ce

ruine de

la

Homcira

.se

compose de

quatre tumulus bien spars, qui s'tendent dans un derni-cerclc de 3 oo mtrs environ.

Le second tumulus, partir du nord,


val;

est ti's-haut et

il

est le plus considrable, et a la ligure d'un fer che-

couvert de dbris de poterie et de verrerie. Les autres tumulus sont

galement trs-imposants A cause de leur

Nous avons
quables
tout cc

fuit

quehpies

que nous avons pu

pratiquer des

que, dans

l'tat

actuel,

retirer des

on

liiniiets,

fait

par des briques pulvrises.

mais sans oblenir des rsultats bien remar-

il

supposer que

dcombres. Si

soit fort dilTicile

le

la

nature de

la

et

en pierre, voil

matire permettait de

arriverait, je n'en doute pas, des rsultats satisfaisants, bien

Leur destination premire


nous

ina.sse, forine

fouilles la Hoineira,

quelques poteries, quelques dbris de figurines en terre cuite

desavoir quoi ont servi

est d'autant plus

monument

rarement on trouve des tumulus dont

la

les difices

malaise deviner, i{ue

nue base

tait trs-lev, avec

hauteur

de ce groupe.

forme des ruines

la

assez restreinte; car

soit aussi considrable

par rap|iort leur

tendue.

Nous avons indiqu sur

la

carte de lu restauration la jilace de la ruine des temples de

dieux, mais sans les dsigner par des contours. Aussi serait-il tmraire de s'avenlurer

dans des conjectures sans avoir plus de donnes que nous nen avons. Etait-ce
dont parlent Arrien

et d'autres auteurs

dans

l'histoire

cas, le sanctuaire de Srapis serait sans doute celui

dans l'inscriplion de Londres; et, en


sorte celles
.Au

de

la

le

Srapuni

maladie d'Alexandre? Dans ce

de Nbo, dont Nabuchodonosoi- parle

effet, les attributions

de Nbo ressemblent en quelque

du dieu gyptien.

nord de

la

Honieira, se trouvent encore d'autres tumulus; cependant

donner une ide quelcoinpie de ce

levs pour quils puissent

quils

ils

sont trop peu

pouvaient reprseiiti'r

Jadis.

Au

midi, prs d'Amran ibn Ali, se voit un tumulus semblable;

ment que

jai

suppos

qu'il

cest

cause de son

pouvait bien cacher le bcher quAlexandre

fil

isole-

lever ll-

phestion.

Arrien, Exf.

VU,

c.

uvi.

Col. IV.

I.

18 |q. EtuJtt lutyrume*,

p.

i5&.

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EXPDITION EN MSOPOTAMIE.

18^

Du

reste, loulc l'eiicelnle do la cit royale esl eucoiiibre de

se multiplient surtout

du cl de Babil;

je

ne

De mime, quand on
de

monticuli.-s.

Il

va du Kasr h Babil,

Pourtant, je ne crois pas

tation, indique

la

de toutes

lexistence

beaucoup suprieur A celui de Bicb,

les ruines.

marque,

le

murs qui

avait

une

dune enceinte.

et sir

la

que

sir

cest--dire
jai

pu

de

Henry Banlirison' constitue une en-

Henry Bavvlinson consigne

je naurais pas

du

etqui parlent

.sur sa carte,

la

question

de Nabonid, dcouverte que M. Frcsncl Ut en

ipiai

vrifier

de

la-

mampi

ralit.

Mais noua aurons parler maintenant dune dcouverte trs-importante pour

septembre i853, et que

la-t-il

est

nexistent pas. Je nai pas vu (pie ces ondulations

en faveur de son systme, ne se trouvent pas en

du cours de l'Eupbrate,

ne

disposition et l'orien-

Le plan de ker Porter, qui

prouvaient lexistence d'un pareil systme

elles

d'en faire usage. Les tumulus

le

le

de

grande ten-

assez

les restes

ici

manire aussi rgulire au systme de circonvallation de

terrain se rattachassent d'une


si

lexistence dune circonvallation A cet endroit. Aussi Bich

ceinte trs-rgulire avec les

Entre

ipii

que

beaucoup

faut traverser

il

louest sur

lest

quil

carte qui, quelque imparfaite quelle soit dans

au moins

civqmle; et certes,

carte, parce

la

trs-diflicile, et (piil sulbt

du ct de l'upbrate,

en a surtout un qui se trane de

due, et qui a port mes prdcesseurs croire

pas consign sur

lumulus trs-peu levs

pas maripis sur

leiTain est renq)li de ces iu^lits.

que ce

se rappeler

les ai

un dessin exact

iiondire et rlvalion Irs-iniiiime en rendent

immdiatement aprs

cette poque.

Kasr et Babil se trouve un endroit o, de tout temps,

il

a eu des carrires de
y

A lpoque indique (7 octobre i853), jexaminai ces restes prs du village de


Kowairesch, mais un peu au nord. La baisse, sans prcdent, de l'Euphrate permettait de
briques.

voir au-de.ssus de leau des constructions (|ui se prolongeaient jusqu

fondeur de l'Euphrate ne

|>crniit

plus dapercevoir

les

briques.

une distance o

Ce quai

enduites de bitume. Celles du ct de

de ce

(|uai tait

de i5 0. vers N.

pro-

compltement

avaient une teinte grise jauntre. La direction

la rive

i.h

la

portail tous les carac-

tres dune construction hydraulique, lesbriijues tant plus dures, trs-rouges et

E. et atteignait, dans le prolongement, le ct droit

de Babil.

Non

loin

de cette place se trouve un tumulus

dune, fortification.

De

la

Nabonid,

((

roi
le

Rawlinon.

'

M.
*

Selbjr

Sir

ne

i' PL,

la

pyramide

et

de

la

tour,

fils

du nomm

seigneur puissant, v

JferfMioivt, 11. p.
)e

de Babylone, conservateur de

Quelques-unes fournissaient cette lgende

(te

reprsente peut-tre les restes


N. 9 " E., l'.Athleh N.

('lait

Les briques portaient linscription suivante

cNabobalatirib,

artificiel (|ui

hauteur qui se voit ct. Babil

Koiibbct-lbrahim S. 75 i4'E.

la

& 71

donne pas non plus

La nouvelle carte

irNabooid une lieue plus haut que

les

briques ne rurent

fflrouvese (p. & 88 ), ee qui est une inexactitude grotuite.

aiiui.

Henry RawlinHto pr(Hcud que je place

le <]uai

de

aUI.p.

395.

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LIVRE

Nabonid,

I^a

drouverte des inscrijilions conlirme

peu prs

CHAPITRE

II.

fait la

passages de diffrents auteurs,

les

prouvent que

et d'autres,

sicles plus tard, la

du

lisons

du

cliangenienl

le

que Nabonid

du moins,

ne

lit

fit

ceux de Tliodoret, de Cyrille d'Alexandrie

que momentan,

fut

que, quelques

et

cesser cet tat anormal. Thodoret, au milieu

chang de cours, et quun

avait

comparable un

petit Iras

canal passait travers les ruines de Babylone; c'est--dire qu' cette |>oque le
avait absorb la masse d'eau
dessclieineiit

de l'Euphrate, et

l'avait

par Nabonid,

bli

la! (|uai

toute

du ranal qui

ne rentra dans son

le fleuve

lit

et peut-tre dj

commenc par
Ce

gonale d'un carr ayant cent vingt stades de cl.

pourtant ne donne, pour

la

condition de sup|K>ser une grande rgularit dans

Nriglissor, stendait travers

chiffre est fourni par

e Elle (Smirarais)

mme

fit

direction.

faire,

de chaque ct du fleuve, un

largeur que les murs, et

ijui stendait

En

Chacune des deux

parties

du mur

est

irgonale; ensuite tout le parcours de


<T

briques cuites.

Ce

pareils

cl.

le

que

dit

continue jusqu'au fleuve, qui

tablis

11, vin.)

coupe en dia-

par un quai en

est fortifi

travers la ville, et est

les autres

(livre V, cliap.

i)

les

immenses cavernes qui

l'Euphrate a dpass
avait pas

hauteur du quai qui

de cavernes

et

de

lacs

aye

contenu par des quais solidement construits.

uvres sont dpasses en grandeur par

sont creuses dans le sens de la profondeur pour arrter linqituosil


la

les

rsil n'y

les

pour empcher une inondation.

Quinte-Curce au sujet de ee quai

Euphrate coule

cMais toutes

peu prs

(Diodore

-n

quai qui excitait l'admiration des Grecs, mais surtout

de |>rcautiun qui avaient t

Voici ce

tpiai parfait, qui avait

ainsi (I, CLXXx)

chaque ct du fleuve

la

pas seulement

n'tait

dia<iui.

tout cas, nous avons une

sur cent soixante stades.

Hrodote parie galement de ce quai en sexprimant


r

la

Diodore,

une longueur aussi ronsidrable qu'

la

donne qui porte en elle-mme toute garantie d'exactitude. Ecoutons Diodore

la

Nil

circonfrence de Babylone, que le chiffre de trois cent soixante

stades; mai.s, dans ce cas, on ne pourrait admettre

iT

Nahr

<piaprs le

remplac.

sur une longueur de rent soixante stades, ce qui quivaut jiresquc

la ville

sir

sujet, sur leijuel la discussion est dsormais

comme

domination musulmane

que l'Euphrate

V* sicle, dit

o nous

passage de Brose

le

construire les quais de Bahylonc. L'Euphrate antique suivait

lit

d'aujourd'hui, quoi qu'en disent Rennell et, autrefois

la direction

Henry Rawliiison. Nous avons dj abord ce


inutile

185

V.

maison des dieux ^bo et Mi^rodacb, fds du nommi^

seigneur puissant, nioi.T

le

dernier roi de Babylone

le

de Babyloiie, quia

roi

sNalmbalalirib,

pour

le limite,

il

le recueillir.

du

fleuve.

atteindrait les maisons

Ces travaux sont

faits

de

Quand
la ville,

de briques

'cuites et de bitume qui relie l'ouvrage entier.'


de

'

i.

[I.
*

p.

5o8.

fr.

ed. Mlier,

Fmffvt. fttor.

aimifv refit-tv
tl

l.

ThVidorct. Continfli/ajrf rff

l.

38:

ye

viv d 6

(tiv trortftt

iripap iiov, afiixportrj S

r-

rv

<p*nr<v
*

r.

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EXPDITION EN MSOPOTAmIe.

ltfi

Ces cavernes taient des consiructiuns en forme de boyau, d'abord montant,

et ensuite

descendant. Elles s'ouvraient au-dessous du niveau ordinaire du (leuve, qui, en slevant,


i-empli.ssait

d'abord l'entre de

caverne, dont

la

le

devant

en monte; mais, arrive

tait

la hauteur de cette monte, l'eau scoulait en descendant de lautre ct dans reveavation

danger presque priodique. Quelques-unes de ces

et la ville se trouvait ainsi dlivre d'un

cavernes, dont
liciels

la

tradition sest encore conserve dans le pays, aboutissaient des lacs arti-

creuss de lautre ct de

du canal

cit ci-dessus se rapporte-t-elle

{uoique Nabonid seble avoir donn aux

buchodonosor

ail

coiupltement nglig

propre de Bahylone,

les

des rservoirs qui ne pouvaient se remplir que

une certaine hauteur.

lorsijue le fleuve avait atteint

Peut-tre l'inscription

la ville, et

i[uais leur solidit,

il

mme. Dans

de

linscription

commenc

pal'

prsumer que Nala ville

au commence-

l.flndres (col, VI,

ment) Nabuchodonosor scmiile parler dune aorte de quai que

I,a

analogue. Car,

fait

rues aboutissant au fleuve avaient une issue sur l'Euphrate par des

portes mnages dans le quai

dj

un

nest pas h

bords du fleuve. Hrodote dit que, dans

les

.son

pre Nabopallassar avait

'.

teneur du reste de

semble indi(|uer que

l'inscj iption

les

travaux de l'Euphrate excuts

Nabiicliodouosorsc bornaient aux points rapprochs du mur, car l'inscription de Imndres

mur

rattache ces ouvrages an grand

sage du fleuve

larli Pural,

nomm que pour

d'enceinto, cl lEuphrate nest

8), o

I.

il

y avait des

le ])as-

makai qui peuvent tre des contre-forts.

Mais, pour revenir au quai de Nabonid, nous avons pu en retrouver dautres traces un peu
plus bas,

hauteur d'.\mran-ibn-Ali. Cette partie

la

de lEuphrate; on

y trouve aussi beaucoiqi

l'ide, trs-plausible, (|ue

palais

le.

de

tait

de briques de

videmment sur
Nriglissjir,

la

rive droite

qui ont pu suggrer

rive droite ail t agrandi par le prdcesseur

la

de

Nabonid. Mais, en dehors des briques, on a trouv une inscription de Nriglissor qui atteste

que ce monarque soccupa du quai du


lcemmenl par

le

Muse

britannii|uc.

e Nriglissor (Nerj'alsara.ssar), roi


'

auteur de grands exploits, que

cexcrce

le

le

palais

La

voici

elle se

trouve Cambridge, et a t publie

en entier

de Babylone, rnovateur de

pouvoir pendant longtemps;

le

-de

ma donn

'

pour

la justice,

\1.

iluclion

la

magnificence de

sa foire (sa moelle)

ItAwlinsoii

//iWslM,

11, p.

je suis

85 donm une
.

de ce passage, qui peut tre de

t>on

fils

-a-

angbis, mais

de Bel-labar isrouk,

'

t,e

uoui dont ou a

gnations. (Vnyex

t. Il
,

tation qui

iai|Mirfnit

savoir que

oisn-

de donner une interpr-

ne sernlde pas rsulter du

texte.

de

la

tour,

appel
sa

comme

lobis-

pasteur

main du.sceptre

rentre et le bonheur du pays. Le dieu... qui

la

qni ne reprsente pas l'original babylonien. Mieux vont

baser noire

l'a

il

Nbo, qui seiigcndrc lui-mme, a charg

tte.

et

premier des dieux, Mrodach,qui dispense

sauce, en a dispos en sa faveur pour quil rgisse les peuples;

ede ceux qui portent haut la

pyramide

la

dieu suprme a investi de la plus haute dignit, pour qu'il

roi

fait

p.

est...

de Babylone, moi.

laibosordarh et tes autn dsi-

3e5.)

tl

est surprenant

que

l'au-

teur de ce texte parte de son pre ronmie ayant exerc

pouvoir suprme. L'histoire connat cnnuno


Nriglissor. et encore fut-il, opra

roi le bis

le

de

neuf mois, remplac par

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UVIIK
T

Nous

<Iiion6

Mrudacli,

non en

e pieux et

indilTrent;

e veilles; jai renouvel!,


e

jai

homme

pieux, le

lite;

du

et prs

seuil

du

taures dans la porte

soleil levant, la

des

(Ip |iajs et

et la tour; jai renouvel! ses

monument

mer-

le .sa siipri'unatie.

l'homme pieux, aucun

sarrte

a conli

ni

ii

Mrodach, mon matre, en honiine

pyramide

restauri la

jai

187

V,

ma

lev

agi envere

Les grillcs(?) en airain qui sont dans Icsvotes des portes de

een argent,
s

en

CHAPITIIE

II,

graiiil iimilri', a

l<;

gouverner. Moi,

|iour les

'rcoiitri'es,

pyramide, prs des statues

la

roi anti'rieur

ne

les avait res-

porte du dieu de tous les .\rabes, la porte du canal,

ela porte des mille paroles vaincs. Et, puisque cest un lieu de contrition et d'adoration des
e dieux... je
I

lsai refaites. Les huit(?) grilles en airain ajustcs(?) (que devant elles ladvcr-

saire et l'ennemi tremblent

egenl. Dans

la

dans

peur de mourir!) je

la

recouvertes en ar-

les ai orni'cs et

porte du soleil levant,

porte du dieu de tous les .Arabes,

la

e et la porte des mille paroles vaines,

dans

les carrs

de ces portes,

eaiiparavant, ce qu'il y avait en statues d'argent, et sur les seuils,

porte du canal,

la

comme

jai

rparii

tels

qu'taient les

clail

tri'soi-s

s antrieurs.

rDans

les profondeui'S

de

des

la

tour

Suivent neuf lignes trs-frustes et en partie perdues, o

semble

il

question des

ti'c

em-

bellissements de cet difice. Le roi parle ensuite dun canal, mais la lacune prcdente ne

permet pas de

.saisir

sPuisijiie ctait

de

exactement

un

comme

ses eaux,

la suite

de tout

passage; puis

le

exempt de maldiction,

enilroil

ctait autrefois, vers les

je

l'ai

alentours de

il

continue

restaur, et
la

dirig le cours

jai

pyramide.

y a le rservoir du soleil levant, quun roi antrieur fit creuser, sans biltir ses parois
c(\otes); j'ai fait creuser ilavantage le rservoir, cl bdlir en bitume cl en briques les parois
cil

(votes), et j'ai donn ainsi au

Je

nai

pas agi en

homme

pys

des eaux de pluie pures et non altres.

Nous disons: Celte grande maison-ci,

qui est le ceur

1a

homme

la ilfense

du

un

roi

palais,

il

jai

donou
|uble

Tut.

fait

de

Sans mettre en doute

cette

|KMer que. pendant

te

moins du monde
.

on

|xnil

sup-

s'empara du pouvoir. Sept

le,s

iai fortifi

(de

le seuil

le

le faire

ijuais).

profondment scs

assises

et

et aplanit la diflimill

traire le

se foarient qu'Alexandre,

quand

tombeau de Blua, trouva des

au-dessous

recomman-

que

^>r$enle

un rgne dont on ne trouve aucune mention autre

On

il

gendre du destruc*

leur de Jrusalem. Cette expliralioii paratl se

der par sa simplicit,

Au

inonder par

soubassement o

'

r-

de Dabylone,

vide) jus|uaux boi ds de

BcUebarisrui son propre beaudirre.

brnips de celle incapacit. Bella-

juatement on non

bflrisrouk

le

donne de l'hagiographe

renouvel

terre

la

creuser des conduits pour

fleuve; jai pos

Nabudtn-

pemlnnl sept ans. au dire de Daniel, inca-

(le rt^gner.

la ralit

du

atteint le fond

.NAlwniil. iNtHiA proposAkiis i'exf>)icalion niiTanU

la citerne

antrieur qui nen entoura pas


avait

les eaux de lEuphrate. Mais le soutien stait fendu,

avait ces votes;

cl la tour; jai

pieux, tous les sanctuaires des dieux.

demeure de ma royaut sur

de Babil, depuis Mi-bour-shiibou (eaux de

l Eiiphratc, fut construite par

milieu, pour

pyramide

imlilTrcnt euvei-s la

gles des prtres', pour pouvoir restaurer, en

il

part.

voulut recoos*

obstacles jusierucnl

an apr
I)

Nabndindonoaor ren>onta sur le trdne

son iib vilmrodacb . qui fut Ui par


.

le

fs

et le laissa

de ce

mme

dans
I.

la

VIII.

constitution lacerdot^e
c.

de Dabylonc.

.Arrieo.

ivn.)
i\.

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EXPDITION EN MSOPOTAMIE.

188
T

de icau en bitume

en briques. Je

et

lai

commencii et je

lai fini, j'ai

employ de grandes poutres pour construire avec art

fice. Jai

colonnes.

ir

dieux. .Avec ton assistance suprme, qui est acquise & ceux qui

sMrodacb,

T btir cette
T

septupler

ibuts des
rsc lve

grand seigneur, matre des dieux, assiste-moi.

le

maison indestructible. Fuisse


le uoiiibrc

rois

ma

de

levi^ le faite

idi-

ses cloisons, scs escaliers et ses

"

invoqu

Jai

la

lumire des

ne se rvoltent pas,

postrit trner dans elle, y lire sa

j'ai fait

demeure,

des naissanccsi Fuisse-t-cllc , dans ce palais, recevoir d'immenses

des rgions

et

de l'ensemble de l'bumanit, partir de

le soleil! Fuisse-t-elle,

cause de moi, dominer sur

le

tri-

louest jusqu l'est,

peuple de Babyloiie jusqu'

des jours recules!

La
s

petite inscription des briques est ainsi

conue

Nergalsarassar, roi de Babylune, conservateur de

scul des oeuvres glorieuses,

Vujaurd'bui cette partie du

d.Amran, et peut-tre
endroit

que

le

et

de

la

monticule recle-t-il

le ficuve atteint

M. Thomas dcouvrit

Cette ncropole s'tendit

la

les restes

ordinairement, vis--vis de

les pots cinraires et les

une tendue dun kilomtre

pyramide

quai occidental existe encore dans

tour, qui a ex-

la

hauteur vis--vis

du palais mme. Ce

nomme

lile

un

fut ici,

Concombres, que

Ile de

sarcophages en terre vernisse.

du point mentionn jusqu'au nord de kouwairescb, donc sur


et

demi. Les sarcophages avaient

en haut, contenaient des urnes cinraires, des ossements


de toute sorte, trs-grossirement

faites.

la

forme dune baignoire

et surtout des dbris

de

larg<^

|)oterics

Beaucx>up taient compltement informes; presque

toujours il y avait ct des urnes de petits triqutres en argile. Voici les dimensions de
qucl(|ues-uns de ces sarcophages :
IVfmMT.

o*,5o

o*,3o

o*,5o en haut, o,36 on bas.

o*,55,

l'io

i'*,t5

Lungneur.

o*,3o.

o*,A8

i*,so.

grec et le

mode

asiati(|ue. J'acctde,

cause de ce

la

crmation et l'inbumation,

fait,

pleinement

attribue ces tond)caux aux Arsacides'; car ces rois prsentent lexpression

de

la

la

la

l'opinioti

le

qui

plus caractrise

fusion des nneurs hellniques et barbares.

Les pots contenaient des cendres,


de

o,5n.

o",55,

trouve aussi des ossements, mais en partie carboniss, et tous les indices dmontrent

que ces spultures proviennent de peuples qui combinaient

mode

Traim>

Di'aiifnt*.

Hauteur
Largeur

dcouverte,

mouills, qu'il

Pmiiel,

les

fallait

sarcophages

comme nous

le

constatmes plus tard; car, au

et tous les objets quils

se rsigner les transporter par

babytmiemu, dns

le

moment

renfermaient taient tellement

morceaux

et

diffrer l'examen

Immsl aeiefiiie, juia i8S3.

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LIVnE
Hc8 urnes; nous

II.

CHAPITRE

aurions invitabicnieiit brisiScs,

les

V.

IS>.)

nous avions voulu

si

tement aprs leur dcouverte. Cette circonstance, unie plusieurs autres


tranfires ce rcit, nous mit dans

une

immdia-

les vider

doivent rester

i|ui

.sing'ulire imsitinn.

Croyant que ces dcouvertes, peu importantes par ellcs-mincs, pouvaient nous mettre
sur

la trace d'autres,

gardes

nous avions, dans

la crainte

de

nocturnes des $aklihrs, mis des

fouilles

long de lEuphrate. Les Arabes trouvaient cette prcaution exagre sans doute,

le

se souvenaient en

rcompenss.

Ils

mme

temps que

les

premiers travaux

avaient aussi observ

prsence, avaient t portes par nous

que
la

faits

et

par eux avaient t largement

urnes trouves, sans tre ouvertes en leur

les

maison,

dposes dans un rduit ferm. l)uoi

et

de plus naturel que de penser que ces urnes contenaient des trsors que nous cachions pour

envoyer en Fraukislan

les

Le bruit de nos trouvailles se ix'pandit Hillab, et on


de

la ville

disait

dans

les

bazars et les cafs

nous avions dterr vingt-sept pots remplis dor et de bijoux.

(juc

I-e

propri-

taire

des cabanes o nous demeurions, Hadji .Abdelkader Tchaderdji tait sunnite, et passait

ainsi

pour tre

de cette secte.

l'un des chefs

respect tait un certain

Hamznb; ce dernier

ieUim ou prfet de Hillab, Hadji


il

Ahmed

Il

trs-ndieux aux chiites, dont

tait

exerrait

Agiia.

le

une grande influence auprs du

Hamzab

voulait jouer

plus
miife-

un tour Abdelkader:

crut pouvoir le faire en dterminant le prfet.! enlever les trsors dcouverts par nous,

les Biiiis

de son antagoniste.

M. Thomas
et je

me

tait

absent de

Djumdjumah

trouvais seul, le lo septembre

celte poque,

i853, sur

Fresnel en voyage Bagdad,

.\I.

les ruines

de Babylonc, ipiand,

retour des fouilles, un peu avant le coucher du soleil, japerus devant

ma

mon

porte une grande

quantit de Turcs et d'.Arabes, sous la conduite du mutesellim, accompagn de son ami

Hamzab. Le fonctionnaire, avec une grande amabilit, accepta


et

et

nous causnies longtemps de lOrient et de lOccident;

me

dit quil tait

venu seulement de Hillab pour

quelques jours auparavant, au sujet dune

faite

moment de me
e parier

Ahmed me

quitter, Hadji

dit: a

rendre

A propos,

jaurais

les objets

je lui lis,

persan,

je lui avai.s

trs-dsagrable. .Au

presque oubli de vous

me

parfaitement que tous

remettre les trsors que vous avez trouvs.

les objets

aux urnes, vous

allez voir
il

t>

de

la

Sublime

Je rpondis

en or, argent, cuivre, fer ou plomb, appartiennent

au sultan; mais nous n'avons trouv que quelques

sence du prfet;

le territoire

en or, argent, cuivre, fer ou plomb, appartiennent au sultan. Je vous

donc de vouloir bien

sais

que

dune dcouverte de vingt-sept urnes remplies dor que vous avez trouves. Selon

Porte, tous

Je

la vi.site

affaire trs-grave et

le lirman de Sa Majest, qui vous autorise k faire des fouilles sur

prie

que

les politesses

le prfet pariait ti-s-bien le

me

objets en bronze et fer

que

voici.

Quant

quel en est le contenu. i J'apportai un vase que je vidai en pr-

ne renfermait que des cendres. Je

autres; le fonctionnaire, croyant

que

je voulais lui

fis

la

donner

le

mme

opration avec plusieurs

change,

me

fit

successivement

dpouiller de leur contenu huit ou dix urnes, qui, pas plus que les premires, ne renfer-

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MSOPOTAMIE,

KXl'KDITIO.V EN

190
iiiaiont <l'objpl.s |)ri^eieu\.
ctii

amen icitsal

Le

en disant Haiiuali

inuteselliiii se leva

partit avec sa suite, tr.s-dsappoint

Ahmed,

Je massis seul table, o javais convi Iladji

aprs, arriva un capitaine {yu:bathi) de la part

quer que je pouvais encore


neur de

llillah, jeusse

de

militaire et statu sur l'tat


<!

faire

tromp. Cet

lavoir

suspendre

que je

l'ourqnoi

donc

prfet, auquel llamzah avait fait

ollicier

m as-

me

remar-

que, par ordre du gouver-

notifla

travaux commencs, jusiju' ce quune commission

les

Je rpondis

laffaire.

de sa commission, qui nira pas plus

e tan. Diles-iui

du

de sa fausse dmarche.

qui avait refus; peine dis minutes

vite

<i

Dites votre matre

en besogne que

les

que

je nai

que

commissions du Krankis-

fais

des fouilles par ordre de la Itpublique franaise et de Sa Majest

les

auspices de son chef Naniik, pacha de Bagdad, Dites-lui que, en

nie Padichah, et sous

rieur nom, je continuerai

les fouilles,

que, de plus, je chasserai de mes travaux tout

et

rouvricr qui ne se sera pas trouv lappel demain matin, r Le tjuibachi, en partant, rpondit avec beaucoup de politesse

que dcidment Hamzah

vit

i|0c je ne

lavait

dAmran.

fouilles la colline

manquai pas de

cTout

cela sera rapport

mal conseill; H

au mutesellim.r Le gouverneur
pus continuer

laissa laffaire l, et je

signaler

les

dmarche,

parait quil craignait, dun ct, les suites de sa

Il

Bagdad; dautre part, quelques-uns des Arabes qui ne

raimaient pas avaient eux-nimes examin des urnes trouves par eux, et lavaient inform

du contenu

vritable de ces antiquits.

Les spultures dont je parle sont postrieures

la

lancien palais tait dj enseveli sous scs

Li direction de
par

la

lest.

elle court

et la

les limites

de

la cit

royale, est indique

en ligne droite du nord au sud, avec une petite dviation de

Nous navons pas de traces du quai nu nord; mais

est

il

prsumer, par

lexamen du terrain, que le cours de l'Euphrate concidait anciennement avec le


sauf les oscillations

Selon

communes

si

la restitution

que

jai

de

et le rtrcissement

propose,

le fleuve

tance, laquelle, en effet, je navais pas


(txoAios, oblique'.

fait

la

lit

entre dans lacropole en biais; cette circons-

mot d'Hrodote,

attention dabord, explique le

Probablement on croyait plus

une portion plus grande du fleuve, quand

En

facile

de dfendre

la

ville,

voil assez sur les quais

Nous abordons un autre point,

celui

du dernier, dj
dans

ait exist

1,

le

si

en

fleuve
effet,

pas trop large, est domine alors par

de Nabonid, en tant

l'enseignent. Je parle

Hrodote.

n'est

les

fortifications.

que ce pont

il

actuel,

nappe deau.

entrait dans la forteresse en coupant i angles ingaux la ligne de circonvallation

deux cts des

et datent

monte oppose, mais o

dcombres.

du sud du quai, dans

partie

la

mme;

valle

l'ouest vers

domination macdonienne

Amran

dun temps o l'Euphrate coulait encore entre Tell

ci.u\>

ot'i

il

la cit

ent dit

du tunnel

quils sont

et

contenus dans

du pont, sur lesquels

cette place, quoiquil ne

me

la cit royale.

les

auteurs nous

paraisse pas probable

royale; d'abord, parce quAlexandre se

fit

transporter en

que ^Uocr doonail au fleuve une direction oblique pour plus de

sArete.

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LIVHE
bateau sur

rive (;aiiclic, ce

la

([ii'il

II.

CHAPITHE

191

\.

n'aurait peut-tre pas

l'Euphrate cet emlroit. Je sens bien que cette raison n'a

donne plus de probabilit mon opinion,

(|ui

a t

fait

puur

faciliter la romiimiiiratiuii

Ee pre de

t entrave.

confusion qui

la

A rapporter ce

s'est

fait

c'est

fait sil

un pont sur

y avait eu

une grande force, mais ce

]>as

qu'Hrodute dit espressment que

le

pont

des deux rives de l'Euphrate, qui, jus({ue-l, avait

l'bistoire dsifpie Nitocris

eonmie ayant

produite chez lirodote, au sujet du

fait

nom de

construire ce pont; mais

Eabyiitos', nous autorise

au r;;ne de .\abonid. Nous n'avons pas trouv de trace certaine de

truction d'un pont dans les inscriptions de Nabuchodonosor. Diodore dit

que

les

cons-

la

deux

clid-

teaux taient des deux cAts du pont; mais ces deux rsidences royales taient situes de

manire qu'un passa^je

ciel

ouvert ne pAt tablir une runminnicalion dirocte entre elles. (le

daucune

reiis"ignemcnt n'est donc

valeur, pas plus cpie relui ipie la longueur en

ait t

de

cinq stades, cesl-Hlire g/i5 mtrs, pres(|ue un quart de lieue; et encore cette construction se trouvait-elle sur la partie la plus troite

premier monument dont

cest le

quai, et

La

lu

fasse

il

mention

autre souvenir. Elle

suflisante, et

fit

murs

tailler

bassin

crensi' le

de trs-longues

lac

riiomme qui

en bateau. C.ela, je pense,

mme

la

la ville, et les de,scent(*s,

les

de

cavec

les pierres quelle avait retires

au milieu

pierrc-s;

quand

il

fleuve.

du

lac
il

'

Tou

8ppel4^

'

cuxxvt).

.Nitocris

de cette leuvre
<|uantit

(xari

les

fiitrvv

les bordsdii fleuve, le

dans son ancien


tait destin,

long

du creusement.

xou pXnr/a rv aihv) un pont

Elle lia, cet elfet, les moellons avec

paraissait, elle faisait tendre .sur res piliers

Babyloniens pussent passer. Tous

lit; le

on

les soirs,

Quand

le
lit

dfaisait

bassin creux

retourner le

bassin avait t transfonn en tang et paraissait tre

et les citoyens

de Babylone avaient leur pont

tabli

sur

le

(Juinte-Curce

dun roi

des deux

(I,

en eut en

rempli des eaux du fleuve, et que le pont fut mis en tat, Nitocris

rce A quoi

lui,

incommode.

lac, elle laissa

ecos bois, |K)ur viter que des vols fussent roinmis sur les passants.

a fleuve

passe ensuite au

voulait passer d'une rive

tait bien

du

murs, en briques cuites,

la ville

du plomb. Chaque jour, quand laube

edes planches carres, pour que

Il

il

qui conduisent des petites portes au fleuve. Dautre pat, elle

mme

peu A peu

cfiit

de Nitocris

fut creus, elle y dtourna tout le cours du fleuve, jusqu'.A ce


Par cette manuvre, lancien lit du fleuve fut mis A sec. Puis elle

manire que

e btit

cdii fer et

le fleuve,

du

que lemplacement

sqii'elle remplit le bassin.

^construisit de

ede

vient de parler

en ileux parties par

ville tant spari'e

lintrieur des

descnption des deux palais qui se trouvaient, selon

remdia cet inconvnient; car, aprs avoir

rim
ff

son rcit par

laiitre devait traverser l'eau

ir

linil

du pont. Mais coutons Hrodote, qui

ciita

du lleuve! Diodore a parl d'abord du pont,

l roi

HmU

Lah^to par

i)

!e

raconte

la

nom rommcucv

H^rcMioto

mme

chose dans les termes suivants

par Nabo onl

NAbonid nVuit pas His

plire,

tre*. ce qui

fdirate

ooo

pied*, k peu prs

i6o m-

rend exactement

la

plu petite lorgeur de

li-

dan raiiliqutU\

homonyme.

{*cul-^tre

le cachet

re'son

de

ii'tait [>a*

bien

^iit'iaiite.

mai

elle

porte

la coaiIcui- locale.

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EXPDITION EN MSOPOTAMIE.

I9>

rUn

rcar l'Euphrate Iraino avec

lui

uvre

compte parmi

est-elle

une vase profonde,


une

r fundeinciils, (|Uoiqu'on trouve alors

eSmiraniis

pour soutenir

la

du (leuv

les piliers, (pii taient distants les

du plomb fondu. Du ct

(ren fer, et les joints remplis par

des angles

lacuit

des angles cuu|uU

le

de largeur,

et

ne paraissait

riivres de Smiramis. Dtf detur


la

Ce pont

violence.

la

les

plans inclins tout autour,

recouvert de poutres de

tait

de cyprs, sur lesquelles se trouvaient des troncs normes de palmiere;

R trente pieds

rprs

crampons

avaient soutenir

largeur du pilier (en dedans), afin

la

courant du fleuve, et que

cdant rette force, en adoucissent

c cdres et

oti les piliers

prsentaient tout autour un plan inclin {iTtoppoiiv

(jui

rvfeAep) qui se continuait sur presque toute

rque

mme

".dupout, elle

du cliAteau;

du

cl

largeur (juc les mui"s, et


fit

double rsidence,

la

Nous avons dj

le

que

il

avait

cder en luaipiiflcence aucune des autres


elle construisit

jleut-r,

ipii stendait

un

cpiai,

qui avait peu

sur cent soixante stades. Des deux rdfs

etc. a

deux derniers passages

cit les

le

roulait librement, e

plus encaiss, un pont de cinq stades

le

au fond de leau

faisant asseoir avec art

lit

conslrur-

pont et pour arrter

le

s'il

rdins des autres de douze pieds. Les pierres superposes furent attaches par des

rie courant, elle

les

construire, rendroit

lit

rde longueur, en

pour

Ivasc qui peut peine sulTire

des obstacles, a un cours plus violent i|ue

Maintenant coutons fliodore

la

de rOrient;

les merveilles

dabord loigner pour poser

quil faut

stion. (In a entass des sables et pos des pierres


e fleuve, qui, cause

de

le fleuve, tablit la cnnimuiiicatiuu entre les parties

pont en pien-e, bti sur

e ville {jiingil iirirm). Aussi relie

lors

de

la

description du quai et de celle

peu de distance lune de

lautre,

des

phrases xatrpov Sk ppovs ToO raoTapoC et i xarpou ppovs tvs je^pos ne

soit

que

la

et

il

se peut

le

prsence,

faute dun copiste'. Mais, (|uand

ny attacherions pas

vu

la

mme

si

la

une grande importance, en prsence du tmoignage dHrodote, qui

pont, et qui dclare quil tait au centre de

pour quon prenne


mais pour

mot

le

p(ni adXis,

la ville.

non pas dans

([uon linterprte |iar le milieu

Te -ai'MV a une

rdaction serait luvre de Diodore, nous

si(piification plus nette

mme. La

que

le

le

Car, cet endroit, Hrodote insiste

sens indfini de lintrieur de

construction

la ville,

xar pia^v xov pdXnr'x

terme va|pie v piap

m'Xei. Toute

tt?

la

nar-

ration dIlrcKlote, au sujet des mesures de sret, prouve parfaitement <|ue luvre prcite

ne se trouvait pas dans

la

signale, sans di^faire le pont

ou

voulait

empcher

ntait

pas

dique

|>ar le

Et les

En

la

le (piartier

cit royale,

chaque

soir.

lon

pouvait prvenir les dsordres ipie lauteur

La prcaution

avait plutt

runion des deux quartiers pendant

ou pauvre nu

juif, et si

on ne

la nuit.

un caractre
Qui

politique, et

sait si la rive

gauche

dsirait pas maintenir la sparation in-

fleuve?

deux palais comnuini(|uaient rellement

tnil v>mt>l(ible est

sigost par le* diteurs dans

lun avec lautre;

le clapitre

prcdent,

mais

ctait

au moyen du

ii.

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LIVRE U, CHAPITRE

193

V.

souterrain dont parlent Diodore et Phiinsiratc, et qui a certainement exist. Je nai pas besoin

de rappeler

les liistoires et les

tunnel (ou thatab,

contes o les passages secrets jouent un rle

Ichibouk, c'est-i-dire tuyau, tunnel')

conserve dans ces lieux.

s'est

Il

Diodore, dont

comme

la descri|ition

permis de

le

la tradition

nous

ipi'il

d'un

au-dessous de l'Euphrate

chercher, parce que

le fleuve

chang de direction, selon foute prohobilil. Ecoulons

porte, au point de vue de l'architecture, le cachet de

en gnral toutes celles

Aprs

mme

serait

jadis le recouvrait fout entier, a

(|ui

a laisses

la vrit,

cela, elle choisit dans la Babylonie l'endroit le

moins lev,

un bassin carr,

et y Ot

dont chaque ct

tait

d'asphalte, et

avait une profondeur de trente-cinq |>ieds. Elle dtourna le fleuve dans ce

<|ui

de

trois cents stades

un canal d'une rsidence

(5y kilomiHres) , construit de briques

fit

recouvrit

de chaque ct de couches d'asphalte, jusqu ce que lpaisseur de

l'autre; elle b.Alit les votes

atteint quatre coudes. Les parois de la tranche avaient

hauteur, jusqu'

tranche

de

la

naissance de

les

cet enduit et

une largeur de vingt briques;

la

vote, tait de douze pieds; leur largeur de quinze. Cette

retourner

fit

le fleuve

dans

le lit antrieur,

au-dessus du tunnel; et ainsi Smirauis pouvait parvenir d'un chteau

.sorte qu'il coulait

la

la

excute en sept jouis; alore elle

fut

cuites et

de briques cuites,

bassin, et

rsidence oppo.se sans traverser le fleuve. Elle

fit

faire

de chaque ct du souterrain

des portes d'airain qui subsistrent jusquaux rois de Perse.


Philostratc dcrit ce tunnel dune manii-c analogue.

L'endroit o a

pu

topographie actuelle;

tre ce souterrain est assez clairement indiqu, selon nous, par la


c'tait

Ahoti Chozetldl, entre les

]>rnbablement dans

tumulus dans lesquels

prolongation du bras septentrional des

la
j'ai

cru voir les tours de

un

de

et

lautre

ct.

Le

rcit

de Diodore runit, en ce qui concerne

semblance, et

mme

n'exclue pas

pont,

le

justjue dans les chilTres.

tunnel, tous les caractres de

la vrai-

Mais l'existence de ce souterrain, quoiqu'il

rend inutile; prcisi'mient

le

le

comme

le

tunnel de Londres tient lieu dun

passage au-dessus de l'eau. L'idi^ qui prsida son tablissement est assez natuiclle et
ingnieuse;

est vrai

il

que

la hardiesse

ti-s-

mo-

des airhitectes anciens n'galait pas celle des

dernes, qui SC sont fray un passage sans dranger le fleuve coulant au-dessus de

la tte

des

travailleurs.

me

Poui-

rsumer,

le

tunnel au-dessous de l'Euphrate a exist dans

dont parle Hrodote a t au milieu de


jai

vu quelques rochers d'un ct

Aprs

avoir, parl

et

lu ville, et

la cit

royale; le pont

peut-tre un peu au midi de Hillah, o

de l'autre, qui en pouvaient tre

les restes.

successivement des deux chteaux, du jardin .suspendu, du spulcre de

Rlus, des ruines des temples, du pont, des quais et du passage souterrain,
tionner, avant de pa.sser l'enceinte,
*

comnip
Peut-tre

te

3oo

qui a
{dlhreH. e qui

un groupe

dinn cns.
5 (adM,

il

faut

men-

situ entre .Aniran et le Kasr. C'est

Hrodolc parle
*

li'tUK

prriph^e de quatre cent

PhllolrA(e. Vie d'ApoUonfw*, I,

une

vingt bUmIm.

uv.

I.

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KXPDITION

194

xoXvfiSvOfML, dont parle Arrien dans

la

MSOPOTAMIK.

K.N

ruines qui se prolonge sur trois cents mtres, peut-tre les restes des l)oins ro\au\,

ti-aim<' (le

maison, o le

roi sacriHa trois

le rcit

de

maladie d'Alexandre.

la

une

y avait l

Il

jours avant de mourir. Les liains devant tre prs du lleave,

ne vois pas d'autre emplacement qui convienne; l'opinion d'ailleurs se recommande parla

je

apparemment,

position. Car,

la

xoXvfiyjdpa tait .situe entre le jardin suspendu et le ch-

teau; on transporta le roi du jardin dans les hains, et de

probablement on

et

pour

le

promener dans

le

Nanmoins

1a

de

ruine du ct ouest ne

que

je

me

chteau, o

le

mourut;

il

de raison

n'y avait pas

il

me

le

reste d'un

suis al)stenu den parler juscju' maintenant.

me

paraisse mriter

semble pas permettre

la discus.sion.

d'y reconnatre le reste

en tablissant une enceinte qui spare

et, d'ailleurs,

dans

ruine pourrait au moins faire natre l'ide qu'elle ft

prononcer contre celte opinion, quoiipi'elle


la

plus court, car

le

sa maladie.

d'enceinte, et c'est poui' cela

me

chemin

conduisit par le

le

retrouver les vingt stades (3 kilom. 3/4) quattribuent

jardin de

la

mur
faut

Il

La forme

dune enceinte;

rsidence, je ne puis

circonvallation intrieure et Dio-

la

dore et Quinle-Curce.
J'ai

dj cit, lors de la description

du chteau royal, i|uelques passages du

texte

de Dio-

<lore

au sujet des murs d'enceinte de l'acropole. Hrodote ne parle que d'une seule enceinte,

ipi'il

nomme

une seule

forte et

cette triple enccin.te.

examinerons

le

systme de

Ecoulons Diodore

eSmiramis
selle pl en

edes cmlroits
il

btit

Nous reviendrons

fortifications

de

sui-

les inscriptions,

semble compter pour

cette question importante,

quand nous

entire.

la ville

auprs du fleuve, de chaque ct du pont, une rsidence royale, d'o

mme temps
les

comme

grande; et aussi Brose,

avoir une vue sur toute

plus imporlatiLs de

bylonc, et dirigeant son cours vers

la cit,

le

la ville, et,

pour

ainsi dire, avoir les clefs

L'Euphrate coulant au travers du milieu de Ba-

midi,

l'uiie

des rsidences regardait le levant, l'autre

aie couchant; toutes les deux taient construites avec un art infini. Autour du chteau, dont
faade regardait l'ouest, elle

irla

murs

irdes
s

lit

une premire enceinte de soixante stades,

levs et confectionns avec

un grand

art.

En de de

celui-ci, elle

autre tout autour, sur les briques duquel on avait repiisenl, avant

idc

tout genre, qui imitaient la ralit par l'habilet avec laquelle

1 leurs.

fil

la

en

btit

par

un

animaux

avait dispos les coii-

hauteur, selon Ctsias, de cinqm'inte brasses (3oo pieds). Les tours s'levaient

(4ao

pieds).

une troisime enceinte, qui entourait

le

Tout

fintricurdes tours (vSoTpiu),

chteau (i tsepieix^ev aixpdrroXjv), dont le

i|irimtre tait de vingt stades; mais la longueur (sir)* et

id|Mssaient de beaucoup celles du


'

on

fortifie

cuisson, des

Celle enceinte avait quarante stades de longueur; sa largeur tait de trois cents bri-

irques;

iiine hauteur de soixante et dix brasses


lelle

la

C'esl--ire

de .too

|iie<ls.

'

loi

mot

mur

eSw

intrieur.

peut lre

mU

Sur

la

largeur de

les tours et les

la

murs

construction

taient repr-

ailfenm |M>or C-ov; mais, dans ce passage. Dimtorc

di4i?)glle ces mais.

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LIVHK

exarte

grandeur

i|nant aux couleurs et

l'art,

dard une panthre; tout auprs

s'on

de sa propre main, traversait un

etait son mari Ninus, qui,


ir

de

de plus de quatre coudes (a,i). Au milieu d'eux se

tait

Smiramis cheval, frappant de

e trouvait aussi

195

V.

les rgles

des figures. Le tout reprsentait un parc de chasse rempli d animaux

iinitalioii

ndilTrenls, dont la

delle

coup de lance.

lion d'un

Cette rsidence tait de heaurmip suprieure, k celle situe de l'autre ct du fleuve, au

point de vue de

tllAI'lTKE

11,

animaux de Unit genre, excuts selon

esenit's des

en briques

rfaite

cuites;

ehronie de Ninus

eque

les

grandeur

la

an

de lapparat. CelliM'i avait une

et

de

lieu

nomment

reprsentation des animaux,

la

de Siniraniis,

et

Babyloniens

enceinte de trente stades,

que des grands

ainsi

Blus. Mais

il

il

avait des statues en

dignitaires, puis celle de Jupiter,

y avait encore des dis|>ositions de toute sorte

eel des parcs de chasse qui oITraienl une distraction varie aux spectateui's. s
Voil donc quatre enceintes, qui se rduisent |iour les historiens en une seule

quand

ils

parlent de Babylone en gnral; car celle de soixante stades se joignait, de l'autre ct du


fleuve, la circonvallalioii occidentale.

Lue grande

de ce

partie

mur de

soixante stades est encore debout. Cest lenceinte quon

peut |mursuivre dans deux directions, sur plusieurs kilomtres. Mais

que

telle

lont figure

her Porter

elle nest

pas continue,

Henry Ravvlinson; re sont des tumulus spars

et sir

les

uns des autres.

Ce que nous

sremenl un

y voyons aujourd'hui est

nienne. M. Hawlinson, avec trop de prcipitation, ce


vallation est parthe
la

les autres, et

il

n'y a

pas

Au

lire-t-il les

quand

il

admet

droit

a dclar (|ue cette circon-

On

justifie

pas

caractre

dclare-l-il parthe le seul reste

parthe

de mur

babylonienne de murs qui n'existent plus? Do donc

les

arracha

ne parait pas, d'aprs

ne

mme

la croire plutt

ge moderne de ces constructions?

comme

Cette enceinte tait btie,

Il

M. Ravvlinson

lorigine

raisons qui prouvent

vrage en briques cuites.


terre.

semble,

contraire, cette ruine porte le

moindre apparence de raison pour

la

que musulmane. Et de quel


liabylonieii,

me

L'existence nen est pas favorable son systme; mais cela

supposition dune origine plus rcente.

que

reste de l'ancienne enceinte babylo-

antres

les

murs hahvloniens, de

briques, et

les renseigncnieiits

le

noyau

resta

terre revtue d'un

ou-

un simple monceau de

des auteurs et des inscriptions, que lacro-

pole ft entoure d'un foss, et cette circonstance semble expliquer sa prservation partielle.

Ensuite,

[mur

il

est possible cpic les rois

s Didiciiiius

quodam

vitam exigit luonachoruiii

murorum

ejus

v.

-jo-oi

soit .Arsacides, soit

Sassanides, laient restaure

fralre Elaiiiita qui

'

de Perse,

renfermer des btes de chasse. Cest au moins ce que semble dire saint Jrme dans

son commentaire sur Isae, XIII,

tamen ambitu

de

venationes regias

illis

linibus

egrediens, niinc Hierosolymis

esse in Babylone et oninis generis beslias

coerceri. -

Rawiiusoii. HtrotiotuM, p. 679. Le savant anglais ne devrait pas reprocher k d'autivs de ni^gliger.

dali<Hi

dam

leur appr-

lUl actuel des raDM.

s5

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EXPDITION EN MESOPOTAMIE.

196

Nous avons appris d'un

e Jrusalem,
it

il

ne

apparemment pas dun mur que

sagit

des(|uels vivait saint

devient clair

frre lamit<M|ui,(]uitlant ces contres, vit aujourdhui en

moine

des chasses royales k Bahylone, et que des animaux de tout genre

enferms dans lancienne enceititc des murs.

se trouvent

Donc

quil existe

les Parttes

ou

les Sassanides,

du temps

Jrme, auraient construit, mais des anciens murs de Bahylone;

quand on com|>are

et cela

passage de la Bihie que le docteur chrtien interprte par

le

sa donne.

Mais une enceinte destine aux usages de

norme de 5i3 kilomtres


na

carrs;

on

choisit

chasse ne pouvait tre excute sur lchelle

la

un

terrain

que 7 kilomtres dtendue. On pouvait rparer

les

moindre,

murs de

tel

que

la cit royale,

qui

lenceinte, qui subsistaient

encore sans contenir des habitations, et on y renferma cause de cela un parc de chasse; on
les prit parce qu'ils se trouvaient l, et que lun n'avait pas besoin de les crer; mais, bien
plus,

ces

si

Une

murs

navaient pas exist, les Paries ne les auraient pas construits.

rparation a pu tre elTectuc, et

il

est encore possible

que ce

elle seule quils

soit

doivent le simulacre de conservation quils prsentent aujourdhui.


Telle quelle est, renecinte se compose de deux bras, qui se rencontrent dans

de 78 , k fioo mtres, presque

6 l'est

de

la

un angle

pointe sud-est do Kasr'. Le bras mridional,

qui va peu prs de N. 55 S. vers S. 55 N. O., va rencontrer les dernires collines qui tou-

chent .\mran, aprs une ligne peu prs interrompue de 1700 mtres.

la

hauteur dAni-

ran, on voit d'autres tumulus se prolonger vers lEuphrate; quelques-uns se perdent dans
le village et le

bois

de Djunidjumah. Ce sont peut-tre

les traces

des anciens murs des jar-

dins de notre hte Tchaderdji quon a pris pour des tumulus babyloniens.

L'autre bras part

du

coin {zdwiyfh) et va

pendant prs de 3 kilomtres.


lui

et Babil;

11

mais assez peu visibles, quoique


quil est

de

presque juste dans

la direction

de Babil

se tenninc soudain par le Nahr-en-Nil, qui sinterpose entre

de lautre ct du double canal,


le terrain

ne

il

y a quelques traces de son prolongement,

soit pas

dpourvu de

presque impossible de relever avec exactitude. L'enceinte que

tumulus trs-bas

ces
vit

M. Bawlinson

nest

pas aussi nettement indique sur le terrain que sur sa carte.

La hauteur de

une hauteur de

lenceinte est trs-dilfrenUi; pourtant elle slve encore, quelques places,


r

o mtres. A droite et gauche, on ne

Je suis tellement oppos lavis trange de sir

murs comme

rain entour de ces

la

voit

pas de trace de

Henry Bawlinson, que

partie la plus ancienne

de

la cit

foss.

je regarde le ter-

de Smiraniis. Le ch-

teau loyal tait du ct ouest, et la partie orientale, limite au nord par la pyramide

entoure de ce

Ce

fut dici

mur
que

antique et irrgulier, tait la vritable

partit larme qui dtruisit Niiiive, sous

Mais lorsque, aprs

'

la

ville

et

ancienne de Bahylone.

Sardanapale IV.

chute dfinitive de Ninive, Bahylone, dune importance secondaire

L'angle n'nt nulk part bien deafin^. Sir H. RAwliD.<ion en

fait

un ngte obtua. Ricb Tavait

fait

arrondi.

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LIVRE
jusqu'alors', se fut mise la place de

11.

LHAIMTRE

197

V.

capitale assyrienne, les rnis agrandirent leur cit,

la

en comprenant dans une vaste enceinte ranrieniie iiabylone,

placement qui,

Donc
temps

de

les habitants

de

partir

la

btit so