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IMMANUEL KANT

Filsofo alemn. Hijo de un modesto guarnicionero, fue educado en el pietismo. En 1740 ingres en la Universidad
de Knigsberg como estudiante de teologa y fue alumno de Martin Knutzen, quien lo introdujo en la filosofa
racionalista de Leibniz y Wolff, y le imbuy as mismo el inters por la ciencia natural, en particular, por la mecnica
de Newton.
Su existencia transcurri prcticamente por entero en su ciudad natal, de la que no lleg a alejarse ms que un
centenar de kilmetros cuando residi por unos meses en Arnsdorf como preceptor, actividad a la cual se dedic
para ganarse el sustento luego de la muerte de su padre, en 1746. Tras doctorarse en la Universidad de Knigsberg
a los treinta y un aos, ejerci en ella la docencia y en 1770, despus de fracasar dos veces en el intento de
obtener una ctedra y de haber rechazado ofrecimientos de otras universidades, por ltimo fue nombrado profesor
ordinario de lgica y metafsica.
La vida que llev ha pasado a la historia como paradigma de existencia metdica y rutinaria. Es conocida su
costumbre de dar un paseo vespertino, a diario a la misma hora y con idntico recorrido, hasta el punto de que
lleg a convertirse en una especie de seal horaria para sus conciudadanos; se cuenta que la nica excepcin se
produjo el da en que la lectura del mile, de Rousseau, lo absorbi tanto como para hacerle olvidar su paseo,
hecho que suscit la alarma de sus conocidos.
En el pensamiento de Kant suele distinguirse un perodo inicial, denominado precrtico, caracterizado por su apego
a la metafsica racionalista de Wolff y su inters por la fsica de Newton. En 1770, tras la obtencin de la ctedra, se
abri un lapso de diez aos de silencio durante los que acometi la tarea de construir su nueva filosofa crtica,
despus de que el contacto con el empirismo escptico de Hume le permitiera, segn sus propias palabras,
despertar del sueo dogmtico.
En 1781 se abri el segundo perodo en la obra kantiana, al aparecer finalmente la Crtica de la razn pura, en la
que trata de fundamentar el conocimiento humano y fijar as mismo sus lmites; el giro copernicano que pretenda
imprimir a la filosofa consista en concebir el conocimiento como trascendental, es decir, estructurado a partir de
una serie de principios a priori impuestos por el sujeto que permiten ordenar la experiencia procedente de los
sentidos; resultado de la intervencin del entendimiento humano son los fenmenos, mientras que la cosa en s (el
numeno) es por definicin incognoscible.
Pregunta fundamental en su Crtica es la posibilidad de establecer juicios sintticos (es decir, que aadan
informacin, a diferencia de los analticos) y a priori (con valor universal, no contingente), cuya posiblidad para las
matemticas y la fsica alcanz a demostrar, pero no para la metafsica, pues sta no aplica las estructuras
trascendentales a la experiencia, de modo que sus conclusiones quedan sin fundamento; as, el filsofo puede
demostrar a la vez la existencia y la no existencia de Dios, o de la libertad, con razones vlidas por igual.
El sistema fue desarrollado por Kant en su Crtica de la razn prctica, donde establece la necesidad de un principio
moral a priori, el llamado imperativo categrico, derivado de la razn humana en su vertiente prctica; en la moral,
el hombre debe actuar como si fuese libre, aunque no sea posible demostrar tericamente la existencia de esa
libertad. El fundamento ltimo de la moral procede de la tendencia humana hacia ella, y tiene su origen en el
carcter a su vez noumnico del hombre.
Kant trat de unificar ambas "Crticas" con una tercera, la Crtica del juicio, que estudia el llamado goce esttico y
la finalidad en el campo de la naturaleza. Cuando en la posicin de fin interviene el hombre, el juicio es esttico;
cuando el fin est en funcin de la naturaleza y su orden peculiar, el juicio es teleolgico. En ambos casos cabe
hablar de una desconocida raz comn, vinculada a la idea de libertad. A pesar de su carcter oscuro y hermtico,
los textos de Kant operaron una verdadera revolucin en la filosofa posterior, cuyos efectos llegan hasta la
actualidad.

ULPIANO
Jurisconsulto romano, considerado uno de los ms grandes jurisconsultos de la historia del Derecho. Era miembro
de una de las ms importantes familias ecuestres de la provincia romana de Siria. Fue el discpulo ms aventajado

del gran jurista clsico romano Papiano, de quien fue asesor cuando este ocup el cargo de perfecto del pretorio en
el 203 d.C., cargo en el que Ulpiano permaneci hasta el 212 a.C.
Durante el reinado de Caracalla fue magister liberorum, puesto que mantuvo cuando Heliogbalo ascendi al trono
de Roma. Pero se vio obligado a abandonar Roma cuando el emperador, ante quien haba cado en desgracia, le
conden al exilio. Regres en el 222 d.C. a Roma e inmediatamente pas a ser miembro del consilium de Alejandro
Severo, de quien haba sido maestro durante su infancia. Su talento y condiciones personales llamaron la atencin
del emperador, quien le nombr perfecto de la anona y perfecto del pretorio, cargo este ltimo reservado a los
miembros del orden ecuestre. Este puesto tena, junto al mando militar, las funciones de asesor jurdico del
emperador y las labores de instancia suprema del sistema jurdico romano.
Muri en el 228 a manos de los pretorianos, con los que haba tenido duros enfrentamientos, y quienes le
degollaron en presencia del propio emperador. Uno de sus discpulos, Herenio Modestiano, se convirti en el jurista
ms destacado de la siguiente generacin.
Su produccin, muy abundante, abarc todas las ramas del Derecho romano. Se le consider autor de 287 libros, lo
que le convirti en el jurista ms prolfico de su poca. Entre sus obras destacaron los Libri LXXXI ad edictum
praetoris y Libri II ad edictum aedilium curulium, en los que comentaba los contenidos de los edictos de los pretores
y de los ediles. En ellos sigui con bastante rigor el orden de los edictos. Especial fama alcanz su De officio
proconsulis, una especie de gua para los gobernadores de provincias, que fue muy seguida en su tiempo y
posteriormente, como refleja la mencin a este escrito que figuraba en una inscripcin de feso del siglo IV.
Realiz una obra incompleta que tena el ttulo de Libri LI ad Masurium Sabinum, y escribi numerosas monografas
dedicadas a los officia elaborados por los magistrados imperiales. Tambin fueron fundamentales los Libri VII
regularum, los Libri II Institutionum y Libri VII Regulae. De toda esta produccin solo se conservan algunos
fragmentos de las Institutiones y el Liber singularis. El resto de sus obras conocidas nos han llegado en los
fragmentos que quedaron reflejados en el Digesto.
Sus obras, poco originales aunque muy profundas, tuvieron un gran xito entre los juristas contemporneos y
posteriores. En ellas citaba a muchos de los juristas precedentes y copi literalmente textos de leyes y senado
cunsultos. Hizo grandes comentarios enciclopdicos de las obras de autores anteriores, y sobre todo del Edicto.
Trataba de coleccionar y organizar todo el material existente de la poca clsica. Su intencin era conseguir hacer
comprensible todo el ordenamiento jurdico en su conjunto. Toda su obra estaba revestida de un enorme sentido
prctico. Ulpiano llam la atencin de sus colegas por el perfecto dominio de todas las materias que aparecan en
sus escritos. Al centrarse en la labor compiladora sus escritos no aportaron nada a la evolucin del derecho romano;
en sus escritos se deshaca en continuos elogios hacia los juristas que le precedieron en su oficio.
Para Ulpiano las costumbres en el Derecho quedaban instituidas por su largo uso. La autoridad de la costumbre
naca del consentimiento del pueblo, lo que era asumido por las generaciones posteriores como el ideal de la nacin
romana. Describi la jurisprudencia como la ciencia del Derecho que define la noticia de las cosas divinas y
humanas, ciencia de lo justo y de lo injusto.
Consideraba que el Derecho pblico estaba integrado por las normas que tratan sobre la organizacin del Estado y
por el Derecho privado que regula los intereses de los particulares. Para Ulpiano era Derecho pblico todo aquello
que se refera al Estado romano y Derecho privado lo que corresponda a la utilidad de los particulares. Redujo el
Derecho pblico a tres materias: Sacra, Sacerdotes y Magistrados. Mantena que el Derecho natural era aquel que
la naturaleza ense a todos los animales. Importante fue la definicin que dio de la justicia, a la describi como la
firme voluntad de tratar a cada uno como se merece.
En los reinados de Diocleciano y Constantino se prepararon nuevas ediciones a los comentarios de Ulpiano a los
edictos del pretor, aunque se aadieron otros que respondan a las caractersticas escolsticas de los autores de
aquella poca. Todo esto hizo que sus obras se convirtieran en las preferidas por los compiladores del Digesto que
se elabor durante el reinado de Justiniano.
Esto se debi a que vivi en la ltima parte de la poca clsica, y su estilo era ms comprensible para los juristas
posteriores que el de aqullos que le haban antecedido en el cargo. En el Digestoaparecieron ms de 3.000
fragmentos cuya autora se le adjudicaba, aunque se extrajeron de las copias posclsicas de sus escritos. Sus

comentarios a los edictos tuvieron gran difusin en la poca posclsica y as quedaron reflejados en los Fragmenta
Vaticana y en la Collatio legum Mosaicorum et Romanorum.
Sus obras fueron profundamente estudiados por los estudiantes de las escuelas de Leyes del Imperio durante el
final del siglo III d.C y comienzos del siglo IV d.C. Se comenz a dar una interpretacin dogmtica de sus escritos.
Se sistematiz su estudio, de forma que fuera ms fcil. Se le atribuy la autora de obras que en realidad haban
sido escritos por juristas posclsicos que imitaban sus estilo, como fue el caso de los Tituli ex Corpore Ulpiani.
En el ao 321 el emperador Constantino prohibi que se alegaran durante los juicios fragmentos de las obras que
comentaban escritos de Ulpiano, ya que consideraban que falseaban su pensamiento. Un decreto de Valentiniano III
estableci en el ao 426 d.C. que los nicos juristas que podan citarse durante un juicio como autoridades
del ius eran Papiniano, Paulo, Ulpiano, Modestino y Gayo; en caso de que varias opiniones entraran en conflicto
deba de prevalecer la de Papiniano. Los escritos de Ulpiano volvieron a ser ledos y compilados a finales del siglo V
en Constantinopla.

THOMAS HOBBES
(Westport, Inglaterra, 1588-Hardwick Hall, id., 1679) Filsofo ingls. Hijo de un eclesistico, qued a cargo de su to
cuando aqul abandon a su familia, tras participar en una pelea en la puerta de su iglesia. Estudi en el Magdalen
Hall de Oxford, y en 1608 entr al servicio de la familia Cavendish como preceptor de uno de sus hijos, a quien
acompa en sus viajes por Francia e Italia entre 1608 y 1610. A la muerte de su alumno, en 1628, regres de
nuevo a Francia para entrar al servicio de Gervase Clifton.
En dicho pas permaneci hasta 1631, cuando los Cavendish lo solicitaron de nuevo, como preceptor de otro de sus
hijos. En 1634, acompaando a su nuevo alumno, realiz otro viaje al continente, ocasin que aprovech para
entrevistarse con Galileo y otros pensadores y cientficos de la poca. En 1637 volvi a Inglaterra, pero el mal
ambiente poltico, que anunciaba ya la guerra civil, lo llev a abandonar su patria e instalarse en Pars en 1640.
Poco tiempo antes haba hecho circular entre sus amigos un ejemplar manuscrito de sus Elementos de la ley
natural y poltica, de los que, en forma de dos tratados distintos, se editaron dos partes en 1650. En Pars comenz
a publicar las distintas partes de su sistema, empezando con el De cive en 1642. En 1651 abandon Francia y
regres a Inglaterra, llevndose consigo el manuscrito del Leviatn, sin duda la ms conocida de sus obras, que se
editara en Londres ese mismo ao.
En 1655 public la primera parte de los Elementos de filosofa y en 1658, la segunda. Estas dos obras completaban
la triloga iniciada con De cive. Tras la restauracin de 1660 goz del favor real, pero las acusaciones de atesmo
que le lanzaron los estamentos eclesisticos lo llevaron a retirarse de la vida pblica. Durante los ltimos aos de
su vida hizo una traduccin en verso de la Ilada y la Odisea, y escribi una autobiografa en versos latinos.
Los contactos que Hobbes tuvo con cientficos de su poca, que fueron decisivos para la formacin de sus ideas
filosficas, le llevaron a fundir su preocupacin por los problemas polticos y sociales con su inters por la geometra
y el pensamiento de los filsofos mecanicistas. Su pensamiento poltico pretende ser una aplicacin de las leyes del
mecanicismo a los campos de la moral y la poltica. Las leyes que rigen el comportamiento humano son, segn
Hobbes, las mismas que rigen el universo, y son de origen divino.
De acuerdo con ellas, el hombre en estado natural es antisocial por naturaleza y slo se mueve por el deseo y el
temor. Su primera ley natural, que es la autoconservacin, lo induce a imponerse sobre los dems, de donde se
deriva una situacin de permanente conflicto: la guerra de todos contra todos, en la que el hombre es un lobo
para el hombre.
Para poder construir una sociedad es necesario, pues, que cada individuo renuncie a una parte de sus deseos y
llegue a un acuerdo mutuo de no aniquilacin con los dems. Se trata de establecer un contrato social, de
transferir los derechos que el hombre posee naturalmente sobre todas las cosas en favor de un soberano dotado de
derechos ilimitados. Este monarca absoluto, cuya soberana no reside en el derecho divino sino en los derechos
transferidos, sera el nico capaz de hacer respetar el contrato social y garantizar, as, el orden y la paz, ejerciendo
el monopolio de la violencia, que desaparecera de este modo de la relacin entre individuos.

KARL MARX
Pensador socialista y activista revolucionario de origen alemn (Trveris, Prusia occidental, 1818 - Londres, 1883).
Karl Marx proceda de una familia juda de clase media (su padre era un abogado convertido recientemente al
luteranismo). Estudi en las universidades de Bonn, Berln y Jena, doctorndose en Filosofa por esta ltima en
1841.
Desde esa poca, el pensamiento de Marx quedara asentado sobre la dialctica de Hegel, si bien sustituy el
idealismo de ste por una concepcin materialista, segn la cual las fuerzas econmicas constituyen la
infraestructura que determina en ltima instancia los fenmenos superestructurales del orden social, poltico y
cultural.
En 1843 se cas con Jenny von Westphalen, cuyo padre inici a Marx en el inters por las doctrinas racionalistas de
la Revolucin francesa y por los primeros pensadores socialistas. Convertido en un demcrata radical, Marx trabaj
algn tiempo como profesor y periodista; pero sus ideas polticas le obligaron a dejar Alemania e instalarse en Pars
(1843).
Por entonces estableci una duradera amistad con Friedrich Engels, que se plasmara en la estrecha colaboracin
intelectual y poltica de ambos. Fue expulsado de Francia en 1845 y se refugi en Bruselas; por fin, tras una breve
estancia en Colonia para apoyar las tendencias radicales presentes en la Revolucin alemana de 1848, pas a llevar
una vida ms estable en Londres, en donde desarroll desde 1849 la mayor parte de su obra escrita. Su dedicacin
a la causa del socialismo le hizo sufrir grandes dificultades materiales, superadas gracias a la ayuda econmica de
Engels.
Marx parti de la crtica a los socialistas anteriores, a los que calific de utpicos, si bien tom de ellos muchos
elementos de su pensamiento (de autores como Saint-Simon, Owen o Fourier); tales pensadores se haban limitado
a imaginar cmo podra ser la sociedad perfecta del futuro y a esperar que su implantacin resultara del
convencimiento general y del ejemplo de unas pocas comunidades modlicas.
Por el contrario, Marx y Engels pretendan hacer un socialismo cientfico, basado en la crtica sistemtica del
orden establecido y el descubrimiento de las leyes objetivas que conduciran a su superacin; la fuerza de la
Revolucin (y no el convencimiento pacfico ni las reformas graduales) seran la forma de acabar con la civilizacin
burguesa.
En 1848, a peticin de una Liga revolucionaria clandestina formada por emigrantes alemanes, Marx y Engels
plasmaron tales ideas en el Manifiesto Comunista, un panfleto de retrica incendiaria situado en el contexto de las
revoluciones europeas de 1848.
Posteriormente, durante su estancia en Inglaterra, Marx profundiz en el estudio de la economa poltica clsica y,
apoyndose fundamentalmente en el modelo de David Ricardo, construy su propia doctrina econmica, que
plasm en El Capital; de esa obra monumental slo lleg a publicar el primer volumen (1867), mientras que los dos
restantes los editara despus de su muerte su amigo Engels, poniendo en orden los manuscritos preparados por
Marx.
Partiendo de la doctrina clsica, segn la cual slo el trabajo humano produce valor, Marx denunci la explotacin
patente en la extraccin de la plusvala,es decir, la parte del trabajo no pagada al obrero y apropiada por el
capitalista, de donde surge la acumulacin del capital. Critic hasta el extremo la esencia injusta, ilegtima y
violenta del sistema econmico capitalista, en el que vea la base de la dominacin de clase que ejerca la
burguesa.
Sin embargo, su anlisis aseguraba que el capitalismo tena carcter histrico, como cualquier otro sistema, y no
responda a un orden natural inmutable como haban pretendido los clsicos: igual que haba surgido de un proceso
histrico por el que sustituy al feudalismo, el capitalismo estaba abocado a hundirse por sus propias
contradicciones internas, dejando paso al socialismo. La tendencia inevitable al descenso de las tasas de ganancia
se ira reflejando en crisis peridicas de intensidad creciente hasta llegar al virtual derrumbamiento de la sociedad
burguesa; para entonces, la lgica del sistema habra polarizado a la sociedad en dos clases contrapuestas por

intereses irreconciliables, de tal modo que las masas proletarizadas, conscientes de su explotacin, acabaran
protagonizando la Revolucin que dara paso al socialismo.
En otras obras suyas, Marx complet esta base econmica de su razonamiento con otras reflexiones de carcter
histrico y poltico: precis la lgica de lucha de clases que, en su opinin, subyace en toda la historia de la
humanidad y que hace que sta avance a saltos dialcticos, resultado del choque revolucionario entre explotadores
y explotados, como trasunto de la contradiccin inevitable entre el desarrollo de las fuerzas productivas y el
encorsetamiento al que las someten las relaciones sociales de produccin.
Tambin indic Marx el sentido de la Revolucin socialista que esperaba, como emancipacin definitiva y global del
hombre (al abolir la propiedad privada de los medios de produccin, que era la causa de la alienacin de los
trabajadores), completando la emancipacin meramente jurdica y poltica realizada por la Revolucin burguesa
(que identificaba con el modelo francs); sobre esa base, apuntaba hacia un futuro socialista entendido como
realizacin plena de las ideas de libertad, igualdad y fraternidad, como fruto de una autntica democracia; la
dictadura del proletariado tendra un carcter meramente instrumental y transitorio, pues el objetivo no era el
reforzamiento del poder estatal con la nacionalizacin de los medios de produccin, sino el paso -tan pronto como
fuera posible- a la fase comunista en la que, desaparecidas las contradicciones de clase, ya no sera necesario el
poder coercitivo del Estado.
Marx fue, adems, un incansable activista de la Revolucin obrera. Tras su militancia en la diminuta Liga de los
Comunistas (disuelta en 1852), se movi en los ambientes de los conspiradores revolucionarios exiliados, hasta
que, en 1864, la creacin de la Asociacin Internacional de Trabajadores (AIT) le dio la oportunidad de impregnar al
movimiento obrero mundial de sus ideas socialistas. Gran parte de sus energas las absorbi la lucha, en el seno de
aquella primera Internacional, contra el moderado sindicalismo de los obreros britnicos y contra las tendencias
anarquistas continentales representadas por Proudhon y Bakunin. Marx triunf e impuso su doctrina como lnea
oficial de la Internacional, si bien sta acabara por hundirse como efecto combinado de las divisiones internas y de
la represin desatada por los gobiernos europeos a raz de la revolucin de la Comuna de Pars (1870).
Retirado desde entonces de la actividad poltica, Marx sigui ejerciendo su influencia a travs de sus discpulos
alemanes (como Bebel o Liebknecht); stos crearon en 1875 el Partido Socialdemcrata Alemn, grupo dominante
de la segunda Internacional que, bajo inspiracin decididamente marxista, se fund en 1889.
Muerto ya Marx, Engels asumi el liderazgo moral de aquel movimiento y la influencia ideolgica de ambos sigui
siendo determinante durante un siglo. Sin embargo, el empeo vital de Marx fue el de criticar el orden burgus y
preparar su destruccin revolucionaria, evitando caer en las ensoaciones idealistas de las que acusaba a los
visionarios utpicos; por ello no dijo apenas nada sobre el modo en que deban organizarse el Estado y la economa
socialistas una vez conquistado el poder, dando lugar a interpretaciones muy diversas entre sus seguidores.

JEAN-JACQUES ROUSSEAU
Filsofo suizo. Hurfano de madre desde temprana edad, Jean-Jacques Rousseau fue criado por su ta materna y por
su padre, un modesto relojero. Sin apenas haber recibido educacin, trabaj como aprendiz con un notario y con un
grabador, quien lo someti a un trato tan brutal que acab por abandonar Ginebra en 1728.
Fue entonces acogido bajo la proteccin de la baronesa de Warens, quien le convenci de que se convirtiese al
catolicismo (su familia era calvinista). Ya como amante de la baronesa, Jean-Jacques Rousseau se instal en la
residencia de sta en Chambry e inici un perodo intenso de estudio autodidacto.
En 1742 Rousseau puso fin a una etapa que ms tarde evoc como la nica feliz de su vida y parti hacia Pars,
donde present a la Academia de la Ciencias un nuevo sistema de notacin musical ideado por l, con el que
esperaba alcanzar una fama que, sin embargo, tard en llegar. Pas un ao (1743-1744) como secretario del
embajador francs en Venecia, pero un enfrentamiento con ste determin su regreso a Pars, donde inici una
relacin con una sirvienta inculta, Thrse Levasseur, con quien acab por casarse civilmente en 1768 tras haber
tenido con ella cinco hijos.

Rousseau trab por entonces amistad con los ilustrados, y fue invitado a contribuir con artculos de msica a la
Enciclopedia de DAlembert y Diderot; este ltimo lo impuls a presentarse en 1750 al concurso convocado por la
Academia de Dijon, la cual otorg el primer premio a su Discurso sobre las ciencias y las artes, que marc el inicio
de su fama.
En 1754 visit de nuevo Ginebra y retorn al protestantismo para readquirir sus derechos como ciudadano
ginebrino, entendiendo que se trataba de un puro trmite legislativo. Apareci entonces suDiscurso sobre el origen
de la desigualdad entre los hombres, escrito tambin para el concurso convocado en 1755 por la Academia de
Dijon. Rousseau se enfrenta a la concepcin ilustrada del progreso, considerando que los hombres en estado
natural son por definicin inocentes y felices, y que son la cultura y la civilizacin las que imponen la desigualdad
entre ellos, en especial a partir del establecimiento de la propiedad, y con ello les acarrea la infelicidad.
En 1756 se instal en la residencia de su amiga Madame dpinay en Montmorency, donde redact algunas de sus
obras ms importantes. Julia o la Nueva Elosa (1761) es una novela sentimental inspirada en su pasin no
correspondida por la cuada de Madame dpinay, la cual fue motivo de disputa con esta ltima.
En Del contrato social (1762), Rousseau intenta articular la integracin de los individuos en la comunidad; las
exigencias de libertad del ciudadano han de verse garantizadas a travs de un contrato social ideal que estipule la
entrega total de cada asociado a la comunidad, de forma que su extrema dependencia respecto de la ciudad lo
libere de aquella que tiene respecto de otros ciudadanos y de su egosmo particular. La voluntad general seala el
acuerdo de las distintas voluntades particulares, por lo que en ella se expresa la racionalidad que les es comn, de
modo que aquella dependencia se convierte en la autntica realizacin de la libertad del individuo, en cuanto ser
racional.
Finalmente, Emilio o De la educacin (1762) es una novela pedaggica, cuya parte religiosa le vali la condena
inmediata por parte de las autoridades parisinas y su huida a Neuchtel, donde surgieron de nuevo conflictos con
las autoridades locales, de modo que en 1766, acept la invitacin de David Hume para refugiarse en Inglaterra,
aunque al ao siguiente regres al continente convencido de que Hume tan slo pretenda difamarlo.
A partir de entonces Rousseau cambi sin cesar de residencia, acosado por una mana persecutoria que lo llev
finalmente de regreso a Pars en 1770, donde transcurrieron los ltimos aos de su vida, en los que redact sus
escritos autobiogrficos.

SAN AGUSTN
Telogo latino, una de las mximas figuras de la historia del pensamiento cristiano. Excelentes pintores han
ilustrado la vida de San Agustn recurriendo a una escena apcrifa que no por serlo resume y simboliza con menos
acierto la insaciable curiosidad y la constante bsqueda de la verdad que caracterizaron al santo africano. En
lienzos, tablas y frescos, estos artistas le presentan acompaado por un nio que, valindose de una concha,
intenta llenar de agua marina un agujero hecho en la arena de la playa. Dicen que San Agustn encontr al chico
mientras paseaba junto al mar intentando comprender el misterio de la Trinidad y que, cuando trat sonriente de
hacerle ver la inutilidad de sus afanes, el nio repuso: "No ha de ser ms difcil llenar de agua este agujero que
desentraar el misterio que bulle en tu cabeza."
San Agustn se esforz en acceder a la salvacin por los caminos de la ms absoluta racionalidad. Sufri y se
extravi numerosas veces, porque es tarea de titanes acomodar las verdades reveladas a las certezas cientficas y
matemticas y alcanzar la divinidad mediante los saberes enciclopdicos. Y an es ms difcil si se posee un
espritu ardoroso que no ignora los deleites del cuerpo. La personalidad de San Agustn de Hipona era de hierro e
hicieron falta dursimos yunques para forjarla.
Aurelio Agustn naci en Tagaste, en el frica romana, el 13 de noviembre de 354. Su padre, llamado Patricio, era un
funcionario pagano al servicio del Imperio. Su madre, la dulce y abnegada cristiana Mnica, luego santa, posea un
genio intuitivo y educ a su hijo en su religin, aunque, ciertamente, no lleg a bautizarlo. El nio, segn l mismo
cuenta en sus Confesiones, era irascible, soberbio y dscolo, aunque excepcionalmente dotado. Romaniano,
mecenas y notable de la ciudad, se hizo cargo de sus estudios, pero Agustn, a quien repugnaba el griego, prefera
pasar su tiempo jugando con otros mozalbetes. Tard en aplicarse a los estudios, pero lo hizo al fin porque su deseo

de saber era an ms fuerte que su amor por las distracciones; terminadas las clases de gramtica en su municipio,
estudi las artes liberales en Metauro y despus retrica en Cartago.
A los dieciocho aos, Agustn tuvo su primera concubina, que le dio un hijo al que pusieron por nombre Adeodato.
Los excesos de ese "pilago de maldades" continuaron y se incrementaron con una aficin desmesurada por el
teatro y otros espectculos pblicos y la comisin de algunos robos; esta vida le hizo renegar de la religin de su
madre. Su primera lectura de las Escrituras le decepcion y acentu su desconfianza hacia una fe impuesta y no
fundada en la razn. Sus intereses le inclinaban hacia la filosofa, y en este territorio encontr acomodo durante
algn tiempo en el escepticismo moderado, doctrina que obviamente no poda satisfacer sus exigencias de verdad.
Sin embargo, el hecho fundamental en la vida de San Agustn de Hipona en estos aos es su adhesin al dogma
maniqueo; su preocupacin por el problema del mal, que lo acompaara toda su vida, fue determinante en su
adhesin al maniquesmo, la religin de moda en aquella poca. Los maniqueos presentaban dos sustancias
opuestas, una buena (la luz) y otra mala (las tinieblas), eternas e irreductibles. Era preciso conocer el aspecto
bueno y luminoso que cada hombre posee y vivir de acuerdo con l para alcanzar la salvacin.
A San Agustn le seduca este dualismo y la fcil explicacin del mal y de las pasiones que comportaba, pues ya por
aquel entonces eran estos los temas centrales de su pensamiento. La doctrina de Manes, an ms que el
escepticismo, se asentaba en un pesimismo radical, pero denunciaba inequvocamente al monstruo de la materia
tenebrosa enemiga del espritu, justamente aquella materia, "pilago de maldades", que Agustn quera conjurar en
s mismo.
Dedicado a la difusin de esa doctrina, profes la elocuencia en Cartago (374-383), Roma (383) y Miln (384).
Durante diez aos, a partir del 374, vivi Agustn esta amarga y loca religin. Fue colmado de atenciones por los
altos cargos de la jerarqua maniquea y no dud en hacer proselitismo entre sus amigos. Se entreg a los himnos
ardientes, los ayunos y las variadas abstinencias y complement todas estas prcticas con estudios de astrologa
que le mantuvieron en la ilusin de haber encontrado la buena senda. A partir del ao 379, sin embargo, su
inteligencia empez a ser ms fuerte que el hechizo maniqueo. Se apart de sus correligionarios lentamente,
primero en secreto y despus denunciando sus errores en pblico. La llama de amor al conocimiento que arda en
su interior le alej de las simplificaciones maniqueas como le haba apartado del escepticismo estril.
En 384 encontramos a San Agustn de Hipona en Miln ejerciendo de profesor de oratoria. All lee sin descanso a los
clsicos, profundiza en los antiguos pensadores y devora algunos textos de filosofa neoplatnica. La lectura de los
neoplatnicos, probablemente de Plotino, debilit las convicciones maniquestas de San Agustn y modific su
concepcin de la esencia divina y de la naturaleza del mal; igualmente decisivo en la nueva orientacin de su
pensamiento seran los sermones de San Ambrosio, arzobispo de Miln, que parta de Plotino para demostrar los
dogmas y a quien San Agustn escuchaba con delectacin, quedando "maravillado, sin aliento, con el corazn
ardiendo". A partir de la idea de que Dios es luz, sustancia espiritual de la que todo depende y que no depende de
nada, San Agustn comprendi que las cosas, estando necesariamente subordinadas a Dios, derivan todo su ser de
l, de manera que el mal slo puede ser entendido como prdida de un bien, como ausencia o no-ser, en ningn
caso como sustancia.
Dos aos despus, la conviccin de haber recibido una seal divina (relatada en el libro octavo de lasConfesiones)
lo decidi a retirarse con su madre, su hijo y sus discpulos a la casa de su amigo Verecundo, en Lombarda, donde
San Agustn escribi sus primeras obras. En 387 se hizo bautizar por San Ambrosio y se consagr definitivamente al
servicio de Dios. En Roma vivi un xtasis compartido con su madre, Mnica, que muri poco despus.
En 388 regres definitivamente a frica. En el 391 fue ordenado sacerdote en Hipona por el anciano obispo Valerio,
quien le encomend la misin de predicar entre los fieles la palabra de Dios, tarea que San Agustn cumpli con
fervor y le vali gran renombre; al propio tiempo, sostena enconado combate contra las herejas y los cismas que
amenazaban a la ortodoxia catlica, reflejado en las controversias que mantuvo con maniqueos, pelagianos,
donatistas y paganos.
Tras la muerte de Valerio, hacia finales del 395, San Agustn fue nombrado obispo de Hipona; desde este pequeo
pueblo pescador proyectara su pensamiento a todo el mundo occidental. Sus antiguos correligionarios maniqueos,
y tambin los donatistas, los arrianos, los priscilianistas y otros muchos sectarios vieron combatidos sus errores por
el nuevo campen de la Cristiandad. Dedic numerosos sermones a la instruccin de su pueblo, escribi sus

clebres Cartas a amigos, adversarios, extranjeros, fieles y paganos, y ejerci a la vez de pastor, administrador,
orador y juez. Al mismo tiempo elaboraba una ingente obra filosfica, moral y dogmtica; entre sus libros destacan
los Soliloquios, las Confesiones y La ciudad de Dios, extraordinarios testimonios de su fe y de su sabidura teolgica.
Al caer Roma en manos de los godos de Alarico (410), se acus al cristianismo de ser responsable de las desgracias
del imperio, lo que suscit una encendida respuesta de San Agustn, recogida en La ciudad de Dios, que contiene
una verdadera filosofa de la historia cristiana. Durante los ltimos aos de su vida asisti a las invasiones brbaras
del norte de frica (iniciadas en el 429), a las que no escap su ciudad episcopal. Al tercer mes del asedio de
Hipona, cay enfermo y muri.

La filosofa de San Agustn

El tema central del pensamiento de San Agustn de Hipona es la relacin del alma, perdida por el pecado y salvada
por la gracia divina, con Dios, relacin en la que el mundo exterior no cumple otra funcin que la de mediador entre
ambas partes. De ah su carcter esencialmente espiritualista, frente a la tendencia cosmolgica de la filosofa
griega. La obra del santo se plantea como un largo y ardiente dilogo entre la criatura y su Creador, esquema que
desarrollan explcitamente sus Confesiones (400).
Si bien el encuentro del hombre con Dios se produce en la charitas (amor), Dios es concebido como verdad, en la
lnea del idealismo platnico. Slo situndose en el seno de esa verdad, es decir, al realizar el movimiento de lo
finito hacia lo infinito, puede el hombre acercarse a su propia esencia.
Pero su visin pesimista del hombre contribuy a reforzar el papel que, a sus ojos, desempea la gracia divina, por
encima del que tiene la libertad humana, en la salvacin del alma. Este problema es el que ms controversias ha
suscitado, pues entronca con la cuestin de la predestinacin, y la postura de San Agustn contiene en este punto
algunos equvocos.
Los grandes temas agustinianos conocimiento y amor, memoria y presencia, sabidura dominaron toda la teologa
cristiana hasta la escolstica tomista. Lutero recuper, transformndola, su visin pesimista del hombre pecador, y
los jansenistas, por su parte, se inspiraron muy a menudo en el Augustinus, libro en cuyas pginas se resuman las
principales tesis del filsofo de Hipona.