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Roj: STS 2083/2010 - ECLI:ES:TS:2010:2083

Id Cendoj: 28079120012010100338
rgano: Tribunal Supremo. Sala de lo Penal
Sede: Madrid
Seccin: 1
N de Recurso: 2044/2009
N de Resolucin: 289/2010
Procedimiento: RECURSO CASACIN
Ponente: DIEGO ANTONIO RAMOS GANCEDO
Tipo de Resolucin: Sentencia

SENTENCIA
En la Villa de Madrid, a diecinueve de Abril de dos mil diez.
En el recurso de casacin por infraccin de ley, que ante Nos pende, interpuesto por el MINISTERIO
FISCAL, contra sentencia dictada por la Audiencia Provincial de Santander, Seccin Primera , que absolvi al
acusado ngel Daniel de un delito contra los recursos naturales, los componentes de la Sala Segunda del
Tribunal Supremo que al margen se expresan se han constituido para la votacin y fallo bajo la Presidencia
del primero de los indicados y Ponencia del Excmo. Sr. D. Diego Ramos Gancedo, siendo tambin parte el
recurrido acusado ngel Daniel representado por la Procuradora Sra. Campillo Garca.

I. ANTECEDENTES
1.- El Juzgado de Instruccin n tres de Torrelavega inco procedimiento abreviado con el n 386 de
2.007 contra ngel Daniel , y, una vez concluso, lo remiti a la Audiencia Provincial de Santander, Seccin
Primera, que con fecha 28 de mayo de 2.009 dict sentencia que contiene los siguientes Hechos Probados:
El acusado ngel Daniel , mayor de edad sin antecedentes penales, a la fecha de los hechos enjuiciados en
la presente resolucin, ostentaba la condicin de Consejero y Secretario del Consejo de Administracin de
SNIACE, S.A. y asesor legal en materia de medio ambiente de SNIACE. En fecha 23 de octubre de dos mil dos
la Confederacin Hidrogrfica del Norte aprob el Plan de Regularizacin de vertidos la empresa SNIACE y
autoriz provisionalmente el vertido de aguas residuales de la primera fase, con las siguientes concentraciones
y cargas contaminantes mximas; PH. - 3,5 - 9; slidos en suspensin.- 250 mg/1, 26.112 kg. /da; DB05.313 mg/ 1,32.692 kg./da; DBQ.- 1.000 mg/1, 104.448 kg./da; SULFATOS.- 670 mg/1, 69.980 kg./ da; ZINC.2,777 mg./1,282 kg/ da; AOX.- 2,0 mg./1, 209 kg./da; CLOROFORMO.- 2,0 mg./1, 209 kg/da. La fecha lmite
de la primera fase era hasta el 31 de diciembre de dos mil tres, y antes de dicha fecha SNIACE deba solicitar
la autorizacin provisional de la segunda fase. En el caso de que se produjera un vertido que incumpliera
las condiciones de la autorizacin y que, adems, implicase riesgo para la salud de las personas o pudiera
perjudicar gravemente el equilibrio de los sistemas naturales, el titular habra de suspender inmediatamente
dicho vertido, quedando obligado a notificarlo a la Confederacin Hidrogrfica del Norte, a Proteccin Civil de
la provincia y a los Organismos con responsabilidades en materia medioambiental, a fin de que se tomasen
las medidas adecuadas (apartado C3.2 de la autorizacin provisional relativo a vertidos con grave riesgo
medioambiental). Segundo.- SNIACE no cumpli los plazos de la primera fase de regularizacin y, en fecha
29 de junio de dos mil cuatro, solicit la prrroga de la autorizacin provisional de vertido de la primera fase.
El 11 de enero de dos mil cinco la Confederacin Hidrogrfica del Norte deneg la prrroga de la primera fase
de la autorizacin provisional de vertido de aguas residuales de SNIACE, y le requiri para que en el plazo
de 15 das ajustase el vertido a las condiciones bajo las que fue otorgada la autorizacin provisional, con la
advertencia de que si en el plazo de 15 das no fuese atendido el requerimiento, la Confederacin Hidrogrfica
del Norte podra acordar la revocacin de la autorizacin otorgada. Contra dicha resolucin se interpuso por
SNIACE recurso de reposicin que desestim la Confederacin Hidrogrfica del Norte por resolucin de fecha
16 de mayo de dos mil cinco, entre otras razones, por extralimitarse reiteradamente de los lmites mximos
establecidos en la autorizacin provisional de la 1 fase, en concreto los lmites de PH, ZINC y AOX. Tercero.En julio de dos mil cinco la Confederacin Hidrogrfica del Norte acord incoar procedimiento de revocacin
de la autorizacin de vertido, y el 23 de junio de dos mil seis decidi revocar la autorizacin de vertido otorgada
a SNIACE por resolucin de la Confederacin Hidrogrfica del Norte de fecha 23 de octubre de dos mil

dos, y declarar el carcter abusivo de los vertidos que SNIACE estaba realizando al carecer de autorizacin
administrativa. SNIACE solicit el 28 de julio de dos mil seis de la Confederacin Hidrogrfica del Norte la
suspensin de la ejecucin de dicha resolucin, lo que le fue denegado en fecha 3 de agosto de dos mil seis,
entre otros extremos, por seguir incumpliendo la resolucin administrativa que le retiraba la autorizacin del
vertido, y seguir contaminando por encima de los parmetros que inicialmente tena autorizados. En fecha
25 de septiembre de dos mil seis SNIACE solicit de la Sala de lo Contencioso Administrativo del Tribunal
Superior de Justicia de Asturias la suspensin de la ejecutividad de la revocacin de la autorizacin del vertido,
peticin que fue desestimada por la Sala en fecha 31 de octubre de dos mil seis , que se recurri en splica y
por Auto de 25 de noviembre de dos mil cinco se confirm la desestimacin de la suspensin de la ejecutividad.
Cuarto.- El 18 de diciembre de dos mil seis, miembros del Servicio de Proteccin de la Naturaleza de la Guardia
Civil (SEPRONA) procedieron a la toma de tres muestras de agua, en concreto, a las 10,25 horas en el ro
Saja unos 100 metros aguas arriba del canal de vertido de la empresa SNIACE; a las 10,35 horas en el canal
de vertido de la empresa, antes de su unin al ro Saja, y la tercera a las 10,45 horas en el ro Saja, unos
100 metros aguas abajo del vertido de la empresa SNIACE. Realizaron "in situ" una serie de anlisis que
arrojaron los siguientes resultados; anlisis de temperatura, 17,72 C; PH 4,22; conductividad 1,739 mS/cm
y oxgeno disuelto 6,73 mg/lit/70,4%. A continuacin se procedi al precintado y etiquetado de las muestras
que se trasladaron en nevera porttil a las dependencias de la Guardia Civil, donde quedaron depositadas en
cmara frigorfica a las 12,05 horas. A las 13,45 horas del da 18 de diciembre de dos mil seis, se recogieron
las muestras de la cmara frigorfica y se trasladaron en nevera porttil a la empresa de mensajera que las
recibi para su transporte a las 14,00 horas del mismo da. Las tres muestras se recibieron en el Instituto
Nacional de Toxicologa de Madrid el 19 de diciembre de dos mil seis, tres botes de plstico, etiquetas, con
precinto de plomo y etiquetadas. Recibidas las muestras en el Instituto Nacional de Toxicologa, dentro de las
24 horas, se prepararon y filtraron las mismas para proceder a su anlisis que se inici el 21 de diciembre de
dos mil seis y finaliz el 29 de diciembre obtenindose los siguientes resultados; PH; 7,6, 4,1 y 4,1, muestras
1,2 y 3; conductividad (m S/cm); 0,754,1,740 y 1,820, correspondiente a las muestras 1,2 y 3; salinidad; 0,1,
0,7 y 0,7, muestras 1,2 y 3; Total slidos disueltos (mg/1); 735,1742 y 1816, muestras 1, 2 y 3; slidos en
suspensin (mg/L) LC= 3 mg/L; < 5,269'5 y 271,9, muestras 1,2 y 3; slidos sedimentales (ml/L); NA, 36'5 y 36,
muestras 1,2 y 3; DBO5 (mg/L de oxgeno); 8'57,306'34 y 322'46, muestras 1,2 y 3; DQ0 (mg/L de oxgeno)
LC=3mg/L; < 3,519 y 523, muestras 1,2 y 3; Carbono Orgnico Total Disuelto (mg/L; 2'23,139'40 y 166'50,
muestras 1,2 y 3; Nitrgeno Total Disuelto (MG/1); 2'28,3'56 y 3'58 muestras 1,2 y 3; Aluminio disuelto (mg/
L) LD=0'88 mg/L; < 0'088,0'622 y 0'534, muestras 1,2 y 3; arsnico disuelto (mg/L) LD=0'014 mg/L; < 0,014,>
0,014 y < 0'014; muestras 1,2 y 3; bario Disuelto (mg/L)LD= 0,044 mg/L; < 0,044, < 0,044 y < 0'044; muestras
1,2 y 3; Boro Disuelto (mg/L) LD= 0,011 mg/L, LC= 0,035 mg/L; < 0,035, < 0,011 y < 0,011, muestras 1,2 y 3;
Cadmio disuelto (mg/L) LD= 0,004; < 0,004,<0,004 y < 0,004, muestras 1,2 y 3; Calcio Disuelto (mg/L); 88'6,
59,2 y 61,6; Cobre disuelto (mg/L) LD= 0,012; LC= 0,040; < 0,012, <0,040 y < 0,040, muestras 1,2 y 3; romo
disuelto (mg/L)LD= 0,007 mg/L; <0,007, 0,068 y 0,071, muestras 1,2 y 3; Hierro disuelto (mg/L) LC=0,245 mg/
L; < 0,245, 0,577 y 0,740, muestras 1,2 y 3; Magnesio disuelto (mg/L); 26,9; 9,75 y 10,0, muestras 1,2 y 3;
Manganeso disuelto (mg/L) LC=0,087 mg/L; < 0,087, 0,158 y 0,154, muestras 1,2 y 3; Niquel Disuelto (mg/L)
LD= 0,008 mg/L; < 0,008, 0,008 y < 0,008; Fosforo Disuelto (mg/L) LC= 0,133 mg/L; < 0,133, 0,177 y 0,177;
Plomo disuelto (mg/L) LD= 0,022 mg/LC = 0,075 mg/L; <0,075; < 0,022 y < 0,022, muestras 1,2 y 3; potasio
disuelto mg/L); 6, 29; 4,05 y 3,94; muestras 1,2 y 3; Selenio disuelto (mg/L) LD= 0,029 mg/L; < 0,029; < 0,029
y < 0,029, muestras 1,2 y 3; Sodio Disuelto (mg/L); 26,0; 278 y 308, muestras 1,2 y 3; Zinc disuelto (mg/L);
0,057; 2,39 y 2,35 muestras 1,2 y 3. Quinto.- La Confederacin Hidrogrfica del Norte elev consulta a la
Abogaca del Estado sobre la posible relevancia penal de los vertidos de SNIACE que, emitiendo informe el
21 de diciembre de dos mil seis neg tal posibilidad, en base al cual, la Confederacin inco dos expedientes
sancionadores por verter sin autorizacin administrativa; Sexto.- La denegacin de la prrroga de la primera
fase, la revocacin de la autorizacin de vertidos, la suspensin de la ejecutividad de la revocacin de la
autorizacin de vertidos y los expedientes sancionadores, unos por incumplir los lmites de la autorizacin y
otros por verter sin cobertura administrativa, todos ellos fueron recurridos en va administrativa por SNIACE
y la mayora estn pendientes de resolucin judicial firme. Tras la revocacin de la autorizacin de vertidos
el Consejo de Administracin de SNIACE, del que el acusado era Secretario, miembro del Consejo y asesor
legal en materia de medio ambiente, previa informacin jurdica por parte del acusado sobre la revocacin de
la autorizacin de vertido, aprob por unanimidad seguir con la actividad de la empresa realizando vertidos, de
lo que la Confederacin Hidrogrfica del Norte tuvo puntual conocimiento a travs de los controles analticos
peridicos del vertido de SNIACE y sus concentraciones y cargas contaminantes, a travs de la ECA, entidad
colaboradora contratada por SNIACE y de la propia SNIACE, que remitan regularmente a la Confederacin
anlisis relativos al punto o canal de vertido, y tambin a travs del personal de la guardera fluvial aguas
abajo del vertido.

2.- La Audiencia de instancia dict el siguiente pronunciamiento: FALLAMOS: Que debemos absolver y
absolvemos a ngel Daniel , del delito contra los recursos naturales del que le acusaba el Ministerio Fiscal,
con todos los pronunciamientos favorables, declarando de oficio las costas causadas.
A la anterior sentencia se dict Voto Particular, donde se lleg a la conclusin de " que la sentencia
debi ser condenatoria por la comisin de un delito del art. 325.1 del Cdigo Penal . Del tipo bsico pues no
concurra el agravado por desobediencia a rdenes expresas de la autoridad sobre el cese de los vertidos
dado que no exista orden manifestada en tal sentido ni una actividad de la administracin tendente al cierre
de la empresa o al impedimento activo de los vertidos -lo que hizo la Administracin fue sancionar ante
los incumplimientos de la empresa, no ordenar la prohibicin de continuar los vertidos-; baste aadir a tal
efecto que la Administracin tena puntual conocimiento de la situacin de los vertidos de Sniace pues era la
encargada de controlar la calidad de las aguas realizando los anlisis pertinentes y no emiti mandato expreso
de correccin o suspensin por causa de la toxicidad de los vertidos. Y que hubieran procedido las penas en
su mnimo legal (seis meses de prisin, multa de ocho meses e inhabilitacin especial por un ao), teniendo
en cuenta las circunstancias concurrentes -desde la constancia histrica de la dedicacin a una actividad
contaminante, pasando por la acreditacin de fuertes inversiones por parte de la empresa para mejorar su
situacin ambiental, hasta la importante incidencia social y econmica que habra tenido acordar el cese de
los vertidos, que habra conllevado con alta probabilidad el cierre de la empresa en aquel momento-, con
accesorias y costas y sin que procediera la medida de intervencin judicial que tambin solicit el Ministerio
Fiscal por cuanto nicamente se ha enjuiciado un vertido, constando que la actividad de la empresa se ha
venido prolongando desde entonces, que durante el perodo de instruccin no se ha considerado precisa la
intervencin cautelar autorizada por el art. 129 del C. Penal y que en los ltimos tiempos consta que han
entrado en funcionamiento nuevas instalaciones destinadas a mejorar la autorizacin ambiental de la empresa
y a conseguir una autorizacin ambiental integrada por lo que no existe constancia de que en la actualidad
persista la misma situacin aqu enjuiciada".
3.- Notificada la sentencia a las partes, se prepar recurso de casacin por infraccin de ley por el
Ministerio Fiscal, que se tuvo por anunciado, remitindose a esta Sala Segunda del Tribunal Supremo
las certificaciones necesarias para su sustanciacin y resolucin, formndose el correspondiente rollo y
formalizndose el recurso.
4.- El recurso interpuesto por el MINISTERIO FISCAL, lo bas en los siguientes MOTIVOS DE
CASACIN: Primero.- Error de hecho en la apreciacin de la prueba al amparo del art. 849.2 L.E.Cr., al
ignorar parcialmente en el relato de hechos probados unos documentos que por su naturaleza y contenido
tienen aptitud para acreditar determinados extremos, no existiendo otras pruebas documentales o de otra
clase de signo contrario; Segundo.- Al amparo del art. 849.1 de L.E.Cr., por inaplicacin del art. 325 del C.
Penal. El motivo, en principio, es subsidiario del anterior, en el que se solicita completar el "factum" con las
conclusiones periciales documentadas, que antes se han anotado.
5.- Instruida la representacin de la parte recurrida, solicit la inadmisin del recurso interpuesto por el
Ministerio Fiscal, quedando conclusos los autos para sealamiento de fallo cuando por turno correspondiera.
6.- Hecho el sealamiento para el fallo, se celebr la votacin prevenida el da 24 de marzo de 2.010.

II. FUNDAMENTOS DE DERECHO


PRIMERO.- El presente recurso de casacin lo interpone el Ministerio Fiscal contra la sentencia dictada
por la Audiencia Provincial de Santander que absolvi al acusado del delito contra los recursos naturales
previsto en los arts. 325 y 326 b) C.P. que le vena siendo imputado por la acusacin pblica.
El primer motivo de casacin lo articula el recurrente por el cauce del art. 849.2 L.E.Cr., alegando
error de hecho en la apreciacin de la prueba al ignorar parcialmente en el relato de hechos probados unos
documentos que por su naturaleza y contenido tienen aptitud para acreditar determinados extremos, no
existiendo otras pruebas documentales o de otra clase de signo contrario.
Los documentos que seala el recurrente son: - los informes periciales emitidos por el Instituto Nacional
de Toxicologa, obrantes a los folios 71 a 76, 13223 y 1324. - El acta del juicio oral, sesin del da 6 de mayo de
2.009, que recogen las declaraciones periciales del Comisario y Jefe de Area de Vertidos de la Confederacin
Hidrogrfica de Cantabria y del Perito n 3828 del Instituto Nacional de Toxicologa. - El Plan de Regularizacin
de Vertidos (folios 30 a 69). Con estos documentos, el relato histrico de la sentencia se modificara al
incorporar al mismo determinados datos acreditativos de la produccin por los vertidos contaminantes de un
peligro grave para las condiciones de la vida animal y vegetal que requiere el tipo penal.

El motivo debe ser desestimado.


Con relacin al documento consistente en el Plan de Regularizacin de Vertidos, ste no es otra cosa
que un proyecto de la Administracin para conseguir que las empresas adecuaran sus vertidos a la normativa
vigente en materia de calidad de las aguas alcanzando el nivel de vertido autorizable recogido en el plan,
en las fases y en los plazos que all se establecan. Como reconoce el propio recurrente "el carcter nocivo
o peligroso del vertido es independiente del Plan de Regularizacin concretamente adoptado". En cualquier
caso, si de lo que se trata es de que el referido documento demuestra por su sola literalidad y sin necesidad
de acudir a otros elementos probatorios complementarios, que los vertidos realizados en el caso enjuiciados
crearon un grave peligro el equilibrio de los sistemas naturales, resulta claro que el documento carece de
la literosuficiencia exigible.
SEGUNDO.- El documento denominado "Informe de valoracin de resultados" elaborado por el Instituto
Nacional de Toxicologa es, de hecho, un dictamen pericial elaborado por expertos especializados en la
materia.
Indica el recurrente que pese a que la Sala reconoce como hecho probado la analtica realizada por
dicho organismo, omite valorar la conclusin del mismo en la que se indica que "los resultados obtenidos en
las muestras analizadas indican que tanto la muestra nmero 2, tomada en el canal de vertido de la empresa
"SNIACE", antes de su unin al ro Saja, como la muestra nmero 3, tomada en el ro Saja, unos 100 metros
aguas abajo del canal de vertido de la empresa SNIACE, se encuentran contaminadas, presentando la muestra
tres caractersticas ms propias de un vertido que de un agua de ro. Se encuentran alterados, con respecto
a la muestra uno, tomada en el ro Saja, unos 100 metros arriba del canal de vertido de la empresa SNIACE,
los siguientes parmetros: el PH, que es cido, tanto en la muestra dos como en la tres, mientras que la
uno presenta carcter neutro. Adems se encuentran incrementados los parmetros slidos en suspensin,
DBO5, DQO, Carbono Orgnico total disuelto, sodio disuelto y zinc disuelto".
Como todo Informe pericial y por imperativo legal, debe ser ratificado en el Juicio Oral y sometido a la
necesaria contradiccin para que surta efectos probatorios. En ese trance, los peritos pueden limitarse a su
ratificacin asptica o, respondiendo a las preguntas de las partes y del propio Tribunal ampliarlo, matizarlo,
complementarlo o precisarlo en aquellos extremos que sean de inters. Esto es, justamente, lo que sucedi
en el caso presente. El dictamen pericial elaborado por los peritos y unido a las actuaciones (folios 71 a 76)
describe el objeto sobre el que se practic, es decir, las muestras obtenidas por los miembros del SEPRONA
el 18 de diciembre de 2.006, la metodologa empleada en la actividad analtica, las tcnicas empleadas y los
resultados obtenidos de los componentes que presentaban las muestras de agua, pormenorizando los niveles
de stos en cada una de dichas muestras: PH, salinidad, slidos disueltos, en suspensin o sedimentables,
DBO, DQO, Carbono Orgnico, Nitrgeno, Aluminio, arsnico, bario, baro, cadmio, calcio, cobre, cromo, hierro,
magnesio, manganeso, niquel y fsforo disueltos en el agua, plomo, potasio, sodio y zinc. Determinan tambin
el resultado de los anlisis de toxicidad que se especifican con los datos referentes a cada una de las muestras.
Y se concluye el informe expresando que los resultados obtenidos en las muestras analizadas indican que
tanto la muestra nmero dos, tomada en el canal de vertido de la empresa "Sniace", antes de su unin al ro
Saja, como la muestra nmero tres, tomada en el ro Saja, unos 100 metros aguas abajo del canal de vertido de
la empresa "Sniace", se encuentran contaminadas, presentando la muestra tres caractersticas ms propias
de un vertido que de un agua de ro. Se encuentran alterados, con respecto a la muestra uno, tomada en el ro
Saja, unos 100 metros aguas arriba del canal de vertido de la empresa "Sniace", los siguientes parmetros:
el pH, que es cido, tanto en la muestra dos como en la tres, mientras que la muestra uno presenta carcter
neutro. Adems se encuentran incrementados los parmetros: Slidos en suspensin, DBO5, DQO, Carbono
Orgnico Total disuelto, Sodio disuelto y Zinc disuelto.
Al comparecer ante el Tribunal sentenciador para dar cuenta del dictamen, y someterse al interrogatorio
contradictorio de la acusacin y la defensa, los peritos especificaron algunos extremos del informe
documentado, y manifestaron que el PH idneo para que haya peces es de 6 a 9 unidades, para el bao de
6 a 9, y para el consumo humano, depende del tratamiento que se vaya a realizar a posteriori. Y que hay una
relacin y es compatible, el PH 4 de aguas abajo con el vertido.
Respecto a los slidos en suspensin tienen que ser menores a 25 mg/litro para que haya peces, que
antes del vertido de SNIACE el parmetro al que nos referimos estaba bien, no as aguas abajo del vertido
que es superado el mismo. Que es compatible con el vertido. Que para que haya peces salmnidos se exige
una concentracin inferior a 3 mg. de DBO, que para el consumo se exige menor de 30 mg. de DBO. Que la
concentracin de zinc para que haya salmnidos se exige un mximo de 0,3 mg., para el resto, de 1 mg/litro.
Que hay compatibilidad entre la concentracin de zinc aguas abajo con el residuo. La concentracin inferior

PH 4 no es compatible con consumo humano, ni para los peces ni para los moluscos. "Que aguas arriba la
calidad del agua era muy superior a la calidad de agua 100 metros debajo del vertido".
Lo mismo sucede con el peritaje de la Confederacin Hidrogrfica del Norte, que figura a los folios
1335 y 1336 elaborado sobre dos muestras de agua del Ro Saja aguas arriba y abajo del lugar de los
vertidos, reseando los valores de las concentraciones de los productos hallados en las muestras de agua y
concluyendo en que "no se cumplan las normas de calidad del agua del ro Saja aguas abajo del vertido de
SNIACE, S.A., segn se acredita con los resultados analticos del mes de diciembre de 2006 que se adjuntan,
para los parmetros de PH, zinc y cloroformo".
Tambin este dictamen fue ratificado por los peritos en el juicio oral, explicando de manera
contradictoria el contenido del mismo y, a preguntas de las partes, aclarando determinados extremos sobre
las consecuencias de los vertidos en el paraje afectado, manifestando "que los parmetros obtenidos el da
que se obtuvo las pruebas del vertido equivale a lo que contamina una ciudad de 390.000 habitantes", "que los
parmetros obtenidos en las pruebas tomadas aguas arriba estaban dentro de lo autorizado, cumplan todos
ellos con las normas de calidad, por debajo ninguno de ellos cumpla con la norma de calidad. Que un PH
inferior a 6 no es apto para peces, que el zinc el RD 2000 es ms estricto. Que un agua apta para el bao
debe tener un PH entre 6 y 9", "Que el vertido de SNIACE no cumpla las exigencias requeridas ni para beber,
ni para el bao en este caso en algn parmetro". "Que la analtica tomada aguas abajo dan unos valores
muy altos de contaminacin, tanto orgnica como de slidos, como de zinc", concretamente, el zinc superaba
ocho veces el autorizado, "que como consecuencia de las dos tomas realizadas pueden manifestar que el
agua en cuanto a su calidad ha empeorado claramente".
TERCERO.- La parte recurrida impugna este argumento del Ministerio Fiscal objetando que la doctrina
jurisprudencial reiteradamente expresada por esta Sala no considera "documento" el Acta del Juicio Oral. Pero
debemos recordar que esa misma doctrina ha aceptado como singular excepcin a la categora tradicional
de "documento" a los Informes periciales (que, en realidad, son pruebas personales documentadas de una
u otra forma). Desde esta perspectiva, el Informe o el Dictamen pericial -la prueba pericial, en definitiva- se
construye sobre un dictamen plasmado en un escrito por su autor y, adems, por la ratificacin explicativa,
con las concreciones necesarias que se lleva a cabo en el debate contradictorio en el juicio oral. Quirese
decir que el Informe pericial lo conforma la suma de esos dos actos, de suerte que las declaraciones de los
peritos en el plenario forman con el dictamen previo, un todo inescindible que, como tal, debe ser valorado
por el rgano sentenciador de manera unitaria.
Tampoco debe olvidarse que no es infrecuente que, interesada por las partes en sus escritos de
calificacin provisional una determinada prueba pericial a practicar en el juicio, sta se lleve a cabo en dicho
acto mediante el informe verbal del especialista, dando cuenta oralmente de su trabajo y de sus conclusiones,
sometindose en todo caso a la contradiccin de las partes.
Lo mismo sucede cuando en fase de instruccin el Juez acuerda la prctica de una pericia sobre
determinado extremo y el perito, concluida su encomienda, rinde el resultado de la misma en comparecencia
ante el Juez exponiendo oralmente sus conclusiones de especialista que se recogen documentadamente en
el acta de la diligencia autorizado su contenido por la f pblica del Secretario judicial, de tal manera que
ese acta tambin adquiere -por la va de la excepcionalidad referida- el carcter de "documento" del dictamen
pericial, a efectos del art. 849.2 L.E.Cr.
As, pues, esta primera objecin debe ser rechazada.
CUARTO.- El segundo reparo que opone la recurrida consiste en la existencia de otros informes
periciales practicados por peritos de la defensa del acusado que no son coincidentes, sino discrepantes con
los procedentes del INT y de la CHN.
Este reparo debe ser estimado.
Como ya hemos dicho, es requisito imprescindible para la estimacin de esta clase de motivo casacional
basado en informes periciales que cuando se hayan practicado varios de ellos, todos deben ser absolutamente
coincidentes entre s, y slo en tal caso los informes periciales tendrn capacidad para acreditar el error de
hecho si el Tribunal se aparta, sin razonarlo, de lo que aqullos establecen.
Debe advertirse que no estamos aqu ante una cuestin de suficiencia o insuficiencia de prueba de
cargo, ni de la racionalidad o irracionalidad de la valoracin de los elementos probatorios realizada por el
Tribunal, sino ante una simple denuncia de "error facti".

Pues bien, es incontrovertible que las periciales practicadas por ALQUIMIA, SGS, ECA y SAU no
comparten los resultados sobre los vertidos que figuran en los dictmenes del INT y de la CHN, especialmente
sobre los ndices de los elementos nocivos contaminantes de los vertidos efectuados por la empresa
SNIACE, S.A., que son determinantes para establecer la potencial peligrosidad de stos sobre el ecosistema.
Estos segundos periciales se muestran en abierta contradiccin con los elaborados por Toxicologa y por
la Confederacin Hidrogrfica rechazando sus conclusiones y fundamentando el disenso en dos razones:
por un lado, porque consideran que el procedimiento de toma de muestras realizado por los agentes del
SEPRONA, la conservacin de dichas muestras y la metodologa analtica adolecan de graves irregularidades
y deficiencias de las que se infera la escasa fiabilidad de los resultados obtenidos. Por otro, porque los anlisis
efectuados por estas entidades de acuerdo con la metodologa de las Normas UNE para la realizacin de estas
actividades, dieron unos resultados de contaminacin muy diferentes a los que sealan los informes oficiales.
En resumen, no existe la identidad o coincidencia entre los distintos dictmenes, sino una franca
discrepancia entre los unos y los otros por lo que resulta palmaria la ausencia del requisito bsico y esencial
exigido por esta Sala, por lo que el motivo no puede ser estimado.
QUINTO.- Consecuentemente, la resolucin del segundo motivo articulado por el recurrente, en el que
denuncia infraccin de ley del art. 849.1 L.E.Cr. por indebida inaplicacin del art. 325 C.P., habr de hacerse
con estricto respeto y acatamiento a los hechos y a los datos que figuran en el relato histrico de la sentencia
impugnada.
De la declaracin de Hechos Probados deben destacarse los siguientes extremos: 1) en fecha 23 de
octubre de dos mil dos la Confederacin Hidrogrfica del Norte aprob el Plan de Regularizacin de Vertidos
la Empresa SNIACE y autoriz provisionalmente el vertido de aguas residuales de la primera fase, con las
siguientes concentraciones y cargas contaminantes mximas; PH.- 3,5 - 9; slidos en suspensin.- 250 mg./1,
26.112 kg. que se especifican; 2) el 11 de enero de dos mil cinco la Confederacin Hidrogrfica del Norte
deneg la prrroga de la primera fase de la autorizacin provisional de vertido de aguas residuales de SNIACE,
y le requiri para que en el plazo de 15 das ajustase el vertido a las condiciones bajo las que fue otorgada la
autorizacin provisional, con la advertencia de que si en el plazo de 15 das no fuese atendido el requerimiento,
la Confederacin Hidrogrfica del Norte podra acordar la revocacin de la autorizacin otorgada. Contra
dicha resolucin se interpuso por SNIACE recurso de reposicin que desestim la Confederacin Hidrogrfica
del Norte por Resolucin de fecha 16 de mayo de dos mil cinco, entre otras razones, por extralimitarse
reiteradamente de los lmites mximos establecidos en la autorizacin provisional de la 1 fase, en concreto
los lmites de PH, ZINC y AOX; 3) el 23 de junio de dos mil seis decidi revocar la autorizacin de vertido
otorgada a SNIACE por resolucin de la Confederacin Hidrogrfica del Norte de fecha 23 de octubre de dos
mil dos, y declarar el carcter abusivo de los vertidos que SNIACE estaba realizando al carecer de autorizacin
administrativa SNIACE solicit el 28 de julio de dos mil seis de la Confederacin Hidrogrfica del Norte la
suspensin de la ejecucin de dicha resolucin, lo que le fue denegado en fecha 3 de agosto de dos mil
seis, entre otros extremos, por seguir incumpliendo la resolucin administrativa que le retiraba la autorizacin
del vertido, y seguir contaminando por encima de los parmetros que inicialmente tena autorizados; 4) el
18 de diciembre de dos mil seis, miembros del Servicio de Proteccin de la Naturaleza de la Guardia Civil
(SEPRONA) procedieron a la toma de tres muestras de agua, en concreto, a las 10,25 horas en el ro Saja
unos 100 metros aguas arriba del canal de vertido de la empresa SNIACE; a las 10,35 horas en el canal de
vertido de la empresa, antes de su unin al ro Saja, y la tercera a las 10,45 horas en el ro Saja, unos 100
metros aguas abajo del vertido de la empresa SNIACE; 5) recibidas las muestras en el Instituto Nacional de
Toxicologa, dentro de las 24 horas, se prepararon y filtraron las mismas para proceder a su anlisis que se
inici el 21 de diciembre de dos mil seis y finaliz el 29 de diciembre obtenindose los siguientes resultados
y, la sentencia resea los mismos detalladamente, entre otros, y en lo que ahora interesa, los siguientes:
- DBO (demanda biolgica de oxgeno): 8,57, 306,34 y 322,46, muestras 1, 2 y 3.
- PH (acidez del agua): 7,6, 4,1 y 4,1 muestras 1, 2 y 3.
- Slidos en suspensin: 5, 269,5 y 271,9, referentes tambin a las muestras 1, 2 y 3.
- DQO (demanda qumica de oxgeno: 3, 519 y 523 segn las muestras 1, 2 y 3.
- Zinc: 0,057, 2,39 y 2,35.
6) Tras la revocacin de la autorizacin de vertidos el Consejo de Administracin de SNIACE, del
que el acusado era Secretario, miembro del Consejo y asesor legal en materia de medio ambiente, previa
informacin jurdica por parte del acusado sobre la revocacin de la autorizacin de vertido, aprob por

unanimidad seguir con la actividad de la empresa realizando vertidos, de lo que la Confederacin Hidrogrfica
del Norte tuvo puntual conocimiento a travs de los controles analticos peridicos del vertido de SNIACE y sus
concentraciones y cargas contaminantes, a travs de la ECA, entidad colaboradora contratada por SNIACE
y de la propia SNIACE, que remitan regularmente a la Confederacin anlisis relativos al punto o canal de
vertido, y tambin a travs del personal de la guardera fluvial aguas abajo del vertido.
SEXTO.- La sentencia expone que "ajustndose el vertido a los parmetros autorizados
provisionalmente por la Administracin - aunque revocada la autorizacin a la fecha del vertido- y resultando
incuestionable que la Administracin nunca pudo incumplir con su obligacin de garante de la conservacin
del medio ambiente autorizando un vertido que generase un potencial riesgo para dicho bien jurdico (as
expresamente se prev en el apartado C3.2 de la autorizacin provisional -hecho probado primero-), la
conclusin a la que necesariamente hemos de llegar es la de que el vertido enjuiciado no supuso riesgo grave
para el medio ambiente".
Esta consideracin del Tribunal a quo no es satisfactoria ni aceptable, no slo porque algunos de los
parmetros contaminantes inicialmente autorizados, se sobrepasaron respecto de las muestras recogidas
el 18 de diciembre de 2006, segn se aprecia a tenor de las condiciones establecidas en esa autorizacin
provisional (luego revocada por "seguir contaminando por encima de los parmetros que inicialmente tena
autorizados"). Tambin debe subrayarse que esa autorizacin "de mximos contaminantes" conclua el 31 de
diciembre de 2.003, y las tomas de muestras que depararon los resultados antes reseados, se realiz tres
aos ms tarde, incluso despus de que la Administracin revocase la autorizacin de la actividad de vertidos
el 23 de junio de 2006) por "el carcter abusivo de los vertidos".
Por lo dems, la justificacin que se hace en la sentencia a la autorizacin administrativa que eximira
de responsabilidad penal al acusado, tampoco puede ser aceptada, pues, ciertamente, como se expresa
en el voto particular discrepante, el hecho de que con anterioridad la Administracin pudiese autorizar
vertidos similares no supone la exclusin del elemento del tipo referido a la grave peligrosidad del vertido. La
autorizacin se efectu en un marco concreto -como paso intermedio para conseguir alcanzar los lmites que se
fijaban en el Plan de Regularizacin de Vertidos presentado por exigencia del Real Decreto 484/1995 de 7 de
abril - que ya no estaba vigente en el momento del vertido aqu examinado por lo que tampoco tienen relevancia
tales lmites como baremo para considerar la gravedad y peligrosidad o no del vertido. A este respecto, se
hace preciso recordar que ya en nuestra STS n 7/2002, de 19 de enero, se dejaba claramente sentado que
ni la pasividad, ni la tolerancia de la Administracin, ni las resoluciones dictadas por sta que contravienen
las disposiciones legales vigentes en la materia sobre los lmites mximos de vertidos contaminantes, pueden
convertir en lcita una actividad tpicamente antijurdica.
La sentencia recurrida atribuye la responsabilidad de la accin tpica al acusado en base a las
consideraciones y razonamientos que se consignan en el Fundamento Jurdico Segundo de aqulla. Este
extremo, naturalmente, no ha sido objeto de impugnacin por la acusacin pblica recurrente, ni tampoco por
el acusado, por lo que, aceptada por ambas partes, queda fuera del recurso.
Centrada as la cuestin en la concurrencia del grave riesgo de perjuicio contaminante que demanda
el tipo penal, la cita que hace la parte recurrente de la STS de 8 de noviembre de 2004, es sumamente
ilustrativa y acertada: "el tipo penal, como tipo de peligro, no requiere la comprobacin de la causalidad del
dao, sino el carcter peligroso del vertido, es decir un pronstico de causalidad". Desde esta perspectiva, lo
nico que se requiere es establecer si el vertido tiene la aptitud para generar tales peligros. "En este sentido,
se debe considerar grave todo traspaso de los lmites reglamentarios de una entidad notable. En el caso
presente las concentraciones de amonaco y de nitrgeno comprobadas superaban en cuatro y cinco veces
respectivamente los lmites establecidos reglamentariamente y, por lo tanto, se deben calificar como vertidos
generadores de un peligro grave en el sentido del art. 347 bis del Cdigo Penal de 1973" (STS 8-11-04).
La analtica de las muestras recogidas por el SEPRONA el 18 de diciembre de 2.006 y declarada
probada en la sentencia, determina que el lmite legalmente permitido por la Orden de 13 de agosto de 1999
sobre el Plan Hidrolgico de la Cuenca Norte II, en cuanto a DBO5 se super en diez veces ms de lo permitido.
La conclusin del Fiscal sobre este dato es concluyente: para que el agua sea apta para la vida de los peces
se establece por el Real Decreto 927/88, de 29 de julio (Reglamento de Planificacin Hidrolgica) la necesidad
de que la concentracin de DBO5 sea inferior a 3 mg/litro si se trata de aguas salmoncolas, e inferior a 5 mg/
litro si se trata de aguas ciprincolas. La superacin de este parmetro tras el vertido denunciado supera por
tanto en 100 veces el lmite establecido para especies salmoncolas y en 60 veces el lmite establecido para
especies ciprincolas. El Real Decreto 927/88 establece como niveles mximos indicativos deseables para
aguas de tipo A1 una concentracin de DBO inferior a 3mg/litro; para aguas de tipo A2 una concentracin

inferior a 5 mg/litro y para aguas del tipo A3 una concentracin de DBO5 inferior a 7 mg/litro .... Se supera
este lmite deseable 100 veces (aguas tipo A1), 60 veces (aguas tipo A2) y 40 veces (aguas de tipo A3).
Otro tanto cabe predicar en relacin con el PH, que el Real Decreto antes citado de 29 de julio de 1988
determina que no debe ser inferior a 6,5 mg/litro para las aguas tipo A1, de 5,5 para las A2 y A3, siendo as
que las muestras analizadas recogen unos ndices de PH de 7,1 mg/litro aguas arriba del lugar del vertido,
pero de 4,1 en ste y tambin aguas abajo. Todava, la mencionada disposicin fija en un mnimo de 6 mg/
litro el PH para los salmnidos y en 7 mg/litro para los moluscos.
Asiste tambin la razn a la parte recurrente cuando expone los efectos perjudiciales para la calidad de
las aguas provocadas por la contaminacin por slidos en suspensin.
La alegacin es contundente: "La analtica realizada arroja una concentracin de slidos en suspensin
aguas arriba del punto de vertido inferior a 5 mg/litro; en el punto de vertido de 269,5 mg/litro y aguas abajo
del punto de vertido, de 271,9 mg/litro. Para que el agua sea apta para la vida de los peces, la concentracin
de slidos en suspensin no ha de ser superior a 25 mg/litro. Ello de conformidad con lo previsto en el Real
Decreto 927/88. Conforme a este criterio, el vertido de SNIACE supera en 10 veces el valor mximo autorizado.
Para la cra de moluscos se exige que el aumento del contenido de materias en suspensin provocada por un
vertido no deber en las aguas para la cra de moluscos afectadas por dicho vertido, ser superior en ms de
un 30% al que se haya medido en las aguas no afectadas. Ello conforme al Real Decreto citado. Conforme a
ello el mximo tolerable sera de 7,5 mg/litro frente a los 269,5 analizados".
Y, finalmente, en relacin con la contaminacin por zinc, los niveles mximos permitidos en el R.D.
995/2000 se fijan por debajo de 0,3 mg/litro, y el resultado analtico de las muestras sitan los vertidos de
este elemento contaminante en 0,057 mg/l. aguas arriba del punto del vertido, en 2,37 en este lugar y en 2,35
aguas abajo, es decir, que el nivel mximo legalmente establecido se ha sobrepasado en ms de siete veces.
SPTIMO.- Como decamos en nuestra STS n 1705/2001, " el medio ambiente que se puede considerar
adecuado es un valor de rango constitucional puesto que el derecho a disfrutarlo y el deber de conservarlo
aparecen proclamados en el art. 45.1 de la Norma fundamental. La importancia de este valor aconseja no
recurrir con demasiada facilidad al principio de "intervencin mnima" cuando se trata de defenderlo mediante
la imposicin de las sanciones legalmente previstas a los que lo violan. El citado art. 45 CE , en su tercer
prrafo, proporciona una pauta a seguir en este sentido al prever que la ley establecer sanciones penales
o, en su caso, administrativas para los que violen el medio ambiente. Debe tomarse, en consecuencia, con
ciertas reservas la afirmacin -deslizada ocasionalmente en alguna resolucin de esta misma Sala- de que
el derecho penal acta, en la proteccin penal del medio ambiente, de forma accesoria y subsidiaria con
el respecto al derecho administrativo. Una cosa es que la realizacin del delito contra el medio ambiente
presuponga que sea grave el peligro para la salud de la personas o el perjuicio en las condiciones de la vida
animal o vegetal derivados de la accin tpica y otra, completamente distinta y no acorde con la relevancia
del bien jurdico protegido, es que la interpretacin del art. 347 bis CP 1973 - y de los preceptos que lo han
sustituido y ampliado en el captulo III del ttulo XVI CP 1995 - haya de hacerse sistemticamente bajo la
inspiracin prioritaria del principio de intervencin mnima".
La exigencia de que el peligro sea grave atribuye a los Tribunales una labor de concrecin tpica, que
un sector doctrinal considera que es funcin propia del legislador. Semnticamente grave es lo que produce
o puede producir importantes consecuencias nocivas, lo que implica un juicio de valor (S. 105/99, 27 de
enero). La valoracin que hace el Tribunal a quo de las pruebas practicadas es inmune, como tantas veces ha
declarado esta Sala, a su revisin en sede casacional en lo que dependa de la inmediacin, pero es revisable
en su racional apreciacin, atendiendo siempre a la naturaleza y sentido del cauce casacional utilizado.
Para encontrar el tipo medio de gravedad a que se refiere el art. 325 del CP- y antes el 347 bis- habr
que acudir, como dijo la citada sentencia 105/99, de 27 de enero, a la medida en que son puestos en peligro,
tanto el factor antropocntrico, es decir, la salud de las personas, includa la calidad de vida por exigencia
constitucional, como a las condiciones naturales del ecosistema (suelo, aire, agua) que influyen por tanto, en
la gea, la fauna y la flora puestas en peligro (vase STS de 30 de enero de 2002).
Pues bien, a tenor de los datos que han quedado consignados en el Fundamento Jurdico precedente,
directamente dimanantes de los resultados analticos declarados probados por los informes periciales del
Instituto Nacional de Toxicologa corroborados en el Juicio que para el Tribunal a quo prevalecen por su
fiabilidad, segn se declara expresamente en el F. J. Tercero, as como de la normativa legal de que tambin se
ha hecho mrito, ninguna duda cabe de que los vertidos procedentes de la empresa "SNIACE, S.A." generaron

un riesgo grave para el bien jurdico tutelado por el art. 325 C.P. cual es "el equilibrio de los sistemas naturales"
y, en concreto, para la vida animal y vegetal propia y caracterstica de la zona afectada en este caso.
En consecuencia, el motivo debe ser estimado, casndose la sentencia recurrida y dictndose otra por
esta Sala en la que se califiquen los Hechos Probados como constitutivos de un delito contra los recursos
naturales y el medio ambiente previsto y penado en el art. 325.1 C.P., del que el acusado es responsable en
concepto de autor y sin la concurrencia de circunstancias modificativas de la responsabilidad, imponindose
la pena de un ao de prisin, multa de doce meses con una cuota diaria de veinte euros, e inhabilitacin
especial para el ejercicio de actividad profesional que precise autorizacin ambiental por un tiempo de un ao
y accesorias legales.

III. FALLO
QUE DEBEMOS DECLARAR Y DECLARAMOS HABER LUGAR AL RECURSO DE CASACIN
por infraccin de ley, con estimacin de su motivo segundo y desestimacin del primero interpuesto por el
Ministerio Fiscal; y, en su virtud, casamos y anulamos la sentencia dictada por la Audiencia Provincial de
Santander, Seccin Primera, de fecha 28 de mayo de 2.009 en causa seguida contra el acusado ngel
Daniel que fue absuelto de un delito contra los recursos naturales. Se declaran de oficio las costas procesales
ocasionadas en su recurso. Y, comunquese esta resolucin, y la que seguidamente se dicte, a la mencionada
Audiencia a los efectos legales oportunos, con devolucin de la causa que en su da remiti.
As por esta nuestra sentencia, que se publicar en la Coleccin Legislativa lo pronunciamos, mandamos
y firmamos Joaquin Gimenez Garcia Julian Sanchez Melgar Francisco Monterde Ferrer Alberto Jorge Barreiro
Diego Ramos Gancedo
SEGUNDA SENTENCIA
En la Villa de Madrid, a diecinueve de Abril de dos mil diez.
En la causa incoada por el Juzgado de Instruccin n 3 de Torrelavega, con el n 386 de 2.007 y
seguida ante la Audiencia Provincial de Santander, Seccin Primera, contra ngel Daniel , mayor de edad,
sin antecedentes penales con DNI nm. NUM000 , en libertad provisional por esta causa y cuyo estado de
solvencia no consta, y en la que se dict sentencia por la mencionada Audiencia, con fecha 28 de mayo de
2.009, que ha sido casada y anulada por la pronunciada en el da de hoy por esta Sala Segunda del Tribunal
Supremo, integrada por los Excmos. sres. expresados al margen y bajo la Ponencia del Excmo. Sr. D. Diego
Ramos Gancedo, hace constar lo siguiente:

I. ANTECEDENTES
NICO.- Se dan por reproducidos los hechos probados de la sentencia de instancia.

II. FUNDAMENTOS DE DERECHO


NICO.- Los que figuran en la primera sentencia de esta Sala.

III. FALLO
Que debemos condenar y condenamos al acusado ngel Daniel por un delito contra los recursos
naturales y el medio ambiente previsto y penado en el art. 325.1 C.P., del que el acusado es responsable en
concepto de autor y sin la concurrencia de circunstancias modificativas de la responsabilidad, imponindose
la pena de un ao de prisin, multa de doce meses con una cuota diaria de veinte euros, e inhabilitacin
especial para el ejercicio de actividad profesional que precise autorizacin ambiental por un tiempo de un ao
y accesorias legales.
As por esta nuestra sentencia, que se publicar en la Coleccin Legislativa lo pronunciamos, mandamos
y firmamos Joaquin Gimenez Garcia Julian Sanchez Melgar Francisco Monterde Ferrer Alberto Jorge Barreiro
Diego Ramos Gancedo
PUBLICACIN.- Leidas y publicadas han sido las anteriores sentencias por el Magistrado Ponente
Excmo. Sr. D. Diego Ramos Gancedo, mientras se celebraba audiencia pblica en el da de su fecha la Sala
Segunda del Tribunal Supremo, de lo que como Secretario certifico.