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39-2010

Sala de lo Constitucional de la Corte Suprema de Justicia: San Salvador, a las doce


horas con cuarenta y un minutos del da diecinueve de mayo del ao dos mil diez.
El presente proceso de hbeas corpus fue solicitado por el licenciado Juan Manuel
Chvez a favor de Carlos Alfredo Fuentes Mojica, procesado por el delito de trfico ilcito,
contra providencias del Juzgado de Paz de Tacuba ubicado en el departamento de
Ahuachapn.
Analizada la pretensin y considerando:
I.- El impetrante sostiene que se present requerimiento fiscal en contra del
favorecido por el delito de trfico ilcito, a las nueve horas del 20/02/2010, en el Juzgado de
Paz de Tacuba y se seal como fecha para celebrar la audiencia inicial las nueve horas del
da 23/02/2010. En ese sentido afirma que el trmino de inquirir de setenta y dos horas
dentro de las cuales debe de decretar la libertad o detencin provisional, en contra del
incoado seor CARLOS ALFREDO FUENTES MOJICA, fue violentado dicho derecho
constitucional, habiendo incurrido en detencin ilegal, en virtud de que la Fiscal ()
compareci a las nueve horas con veinte minutos, es decir, despus del trmino de inquirir
y el Juzgador () celebr la audiencia violentando la norma supra y por si fuese poco
decret la detencin provisional y remiti la causa al Juez de Instruccin de Ahuachapn.
(Sic).
Asimismo el peticionario indic que el favorecido se encuentra en el Centro Penal
de Apanteos a la orden del Juez de Instruccin de Ahuachapn; y agreg que por
haberse violentado el Art. 13 Cn. Inciso 3 que regula el trmino de inquirir y por ende la
libertad individual del incoado CARLOS ALFREDO FUENTES MOJICA y Arts, 2 y 11
Cn. que regula el derecho a la seguridad jurdica de las personas, en virtud de haberse
violentado el plazo fatal de setenta y dos horas, plazo que no dependen del arbitrio de las
partes del Tribunal, de tal forma que el irrespeto al mismo, violenta la norma
constitucional (Sic).
II.- Conforme a la Ley de Procedimientos Constitucionales se nombr como Jueza
Ejecutora a la licenciada Francisca Gisela Quintanilla Quintanilla, quien inform que no se
ha vulnerado el derecho de libertad del procesado ya que a pesar que la Audiencia
Inicial se haya realizado a las nueve horas veinte minutos de da veintitrs de febrero de dos
mil diez, el procesado se encontraba dentro del plazo de las setenta y dos horas del trmino
de inquirir, puesto que en el auto por recibido donde se ordena el trmino de inquirir en
contra de dicho procesado, fue emitido a las nueve horas cincuenta minutos del da veinte
de febrero del dos mil diez, fecha en la cual se cumpla el plazo (Sic).

III.- Concretados los extremos de la queja propuesta, as como el informe emitido


por la Jueza Ejecutora, es preciso sealar que en la certificacin del proceso penal 52-10,
remitida por el Juzgado de Instruccin de Ahuachapn, incorporada de folios 34 al 46,
consta lo siguiente:
De acuerdo con el requerimiento fiscal suscrito por el licenciado Jorge Alberto
Figueroa Menndez el favorecido fue detenido en flagrancia por agentes policiales a las
nueve horas y treinta minutos del da 17/02/2010. Asimismo consta que el mencionado
requerimiento fiscal se present en el Juzgado de Paz de Tacuba a las nueve horas del
20/02/2010; sede judicial que decret resolucin a las nueve horas y cincuenta minutos de
ese mismo da, en la cual orden detencin por inquirir contra Carlos Alfredo Fuentes
Mojica y seal las ocho horas del da 23/02/2010 para celebrar la correspondiente
audiencia inicial. Sin embargo, dicha audiencia se celebr hasta las nueve horas y veinte
minutos del 23/02/2010 debido a la inasistencia de las partes, tanto de la representacin
fiscal, defensa tcnica e imputado no se realiz a la hora sealada, tal como consta en el
acta agregada al folio 40.
Asimismo se advierte que el Juez de Instruccin de Ahuachapn inform, mediante
el oficio nmero 821-04-10 de fecha 29/04/2010 agregado al folio 33, que decret auto
de instruccin a las diez horas con quince minutos del da 03/03/2010 en el que ratific la
medida cautelar de detencin provisional impuesta contra Carlos Alfredo Fuentes Mojica.
IV.- Visto lo anterior, es procedente referirse sobre el alegado exceso en la
detencin por inquirir:
La jurisprudencia de esta Sala ha sostenido en calificar a la detencin por el trmino
de inquirir como una detencin judicial confirmatoria, de naturaleza cautelar. Lo anterior
implica que la mencionada medida se reviste al igual que cualquier otra medida cautelar
de las caractersticas que le son propias, especficamente de la provisionalidad o
temporalidad (verbigracia la resolucin de HC 122-2003 de fecha 28/01/2004).
Sin embargo, la temporalidad en la detencin por inquirir tiene lmites dotados de
mayor rigor que en el caso de la detencin provisional, pues a diferencia de sta cuyos
plazos mximos se establecen en la legislacin, en aqulla, el constituyente los consagr de
manera imperativa en el artculo 13 inciso 3 de la Constitucin, el cual dispone: La
detencin para inquirir no pasar de setenta y dos horas y el tribunal correspondiente estar
obligado a notificar al detenido en persona el motivo de su detencin, a recibir su
indagatoria y a decretar su libertad o detencin provisional, dentro de dicho trmino.
Por tanto, la referida norma constitucional ofrece al justiciable la seguridad jurdica
de que no ser objeto de una restriccin a su derecho de libertad personal de forma
indefinida, incierta e ilimitada sino concurren en su contra los elementos suficientes para
sustentarla (verbigracia sentencia del HC 222-2007 de fecha 10/08/2009); pues dentro del
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trmino que seala la mencionada disposicin setenta y dos horas debe decidirse sobre
la libertad de la persona, la continuacin de su detencin o la imposicin de medidas
cautelares de diferente naturaleza.
El trmino de inquirir comprende el tiempo que el detenido, ya a disposicin del
juez, se mantiene privado de libertad en tanto aquel decide sobre su situacin personal
respecto a la referida libertad y su situacin jurdica frente al proceso penal; es decir, este
plazo perentorio sealado en la Constitucin, impide que, luego de transcurrido el mismo,
una persona permanezca privada de su libertad sin que haya un pronunciamiento
jurisdiccional sobre su condicin jurdica, ya sea restableciendo el goce del citado derecho
o bien confirmando su restriccin; pues no hacerlo sera una arbitrariedad.
En ese sentido, esta Sala considera que el imputado se encuentra efectivamente a
disposicin del juez cuando este ha decretado la detencin por inquirir, precisamente
porque el cmputo de las setenta y dos horas inicia desde la hora y fecha de la resolucin
judicial que ordena dicha restriccin provisional confirmatoria, no antes, por cuanto cabe la
posibilidad que el imputado haya sido detenido administrativamente pero que en el
requerimiento fiscal no se solicite la continuacin de dicha restriccin y el juez ordene
consecuentemente la inmediata libertad del procesado; situacin en la cual el trmino fatal
de artculo 13 inciso 3 de la Constitucin no surtira efectos. Por otra parte, en el referido
supuesto de no ordenar la detencin por inquirir operara el trmino de cinco das
hbiles para celebrar la audiencia inicial previsto en el artculo 254 nmero 2 del Cdigo
Procesal Penal.
Es preciso indicar que el criterio de contabilizar el trmino de la detencin por
inquirir desde que esta ha sido decretada por el juez de paz, se sostiene de manera
consistente en sentencias recientes pronunciadas por esta Sala en el HC 222-2007 de fecha
10/08/2009 y en el HC 90-2007 del 22/02/2010.
Ahora bien, en el presente caso esta Sala advierte que el requerimiento fiscal se
present en el Juzgado de Paz de Tacuba a las nueve horas de da 20/02/2010, tribunal que
decret detencin por inquirir contra Carlos Alfredo Fuentes Mojica por el delito de trfico
ilcito, a las nueve horas y cincuenta minutos de ese mismo da, celebrando la respectiva
audiencia inicial hasta las nueve horas con veinte minutos del 23/02/2010, debido a la
inasistencia del fiscal del caso, la defensa tcnica y el imputado.
De lo anterior infiere este tribunal que el plazo de detencin por inquirir previsto en
el artculo 13 inciso 3 de la Constitucin, venca a las nueve horas y cincuenta minutos del
da 23/02/2010. En otras palabras, esta Sala ha constatado que si bien la audiencia inicial no
se instal en la hora programada a las ocho horas del da 23/02/2010, la misma se celebr
dentro del trmino constitucional de las setenta y dos horas, contadas a partir del auto que
decreta la detencin por inquirir contra Carlos Alfredo Fuentes Mojica, de tal forma que no
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hubo exceso inconstitucional en dicha restriccin que vulnere el derecho de libertad fsica
del favorecido.
Es preciso resaltar que el Juez de Paz de Tacuba program la audiencia inicial a las
ocho horas del 23/02/2010 y no a las nueve horas de ese mismo da como afirma el
licenciado Juan Manuel Chvez; audiencia que no se realiz en dicha hora debido a las
incomparecencias del fiscal del caso, de la defensa tcnica acreditada en ese momento y del
imputado; circunstancias que hacen notorio que la demora para llevar a cabo la referida
audiencia se debe a causas ajenas al juez y que este, a pesar de las impuntualidades de las
partes, celebr oportunamente la audiencia inicial dentro del trmino de la detencin por
inquirir y en la misma decret la detencin provisional.
En ese sentido, se ha evidenciado que la actuacin del Juez de Paz Suplente de
Tacuba no vulner el lmite mximo de la detencin por inquirir previsto en el artculo 13
inciso 3 de la Constitucin, por cuanto la audiencia inicial se efecto dentro del trmino
constitucional de las setenta y dos horas, consecuentemente se descarta la tesis del
licenciado Juan Manuel Chvez.
Por las razones expresadas y de conformidad con el artculo 13 inciso 3 de la
Constitucin, esta Sala RESUELVE: a) no ha lugar el hbeas corpus solicitado por el
licenciado Juan Manuel Chvez a favor de Carlos Alfredo Fuentes Mojica; b) declrase no
haber existido violacin al artculo 13 inciso 3 de la Constitucin; c) contine el
beneficiado en la situacin jurdica en que se encuentre, debiendo continuar el proceso
penal segn su estado; d) certifquese la presente resolucin al Juzgado de Paz de Tacuba y
al Juzgado de Instruccin de Ahuachapn; y f) archvese.
---J. B. JAIME---F. MELNDEZ--- E. S. BLANCO R.---R. E. GONZLEZ B.--PRONUNCIADO POR LOS SEORES MAGISTRADOS QUE LO SUSCRIBEN---E.
SOCORRO C.---RUBRICADAS.