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LA FORMACIN

DE LA HACIENDA EN
LA POCA COLONIAL
El uso de la tierra y el agua

Gisela von Woheser

UNIVERSIDAD NACIONAL AUTNOMA DE MXICO

INSTITl'TO
lltiii''U4~MJIII.I

f!IST6RIC AS

LA FORMACIN DE LA HACIENDA EN LA POCA COLONIAL

DR 2016. Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Instituto de Investigaciones Histricas


Disponible en: www.historicas.unam.mx/publicaciones/publicadigital/libros/formacion_hacienda/epoca_colonial.html

1:-ISTITt:TO
NltK1'~M:htltU

JIIST6RIGAS

INSTITUTO DE INVESTIGACIONES HISTRICAS

DR 2016. Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Instituto de Investigaciones Histricas


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GISELA VON WOBESER

LA FORMACIN DE LA HACIENDA
EN LA POCA COLONIAL
El uso de la tierra el agua

UNIVERSIDAD NACIONAL AUTNOMA DE MXICO


MXICO 1989

DR 2016. Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Instituto de Investigaciones Histricas


Disponible en: www.historicas.unam.mx/publicaciones/publicadigital/libros/formacion_hacienda/epoca_colonial.html

Primera edicin: 1983


Segunda edicin: 1989

DR 1989, Universidad Nacional Autnoma de Mxico


Ciudad Universitaria. 04510 Mxico, D. F.
INSTITUTO DE INVESTIGACIONES HISTRICAS
Impreso y hecho en Mxico
ISBN 968-837-026-6

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A mi maestro Enrique Florescano

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INSTITl'TO
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HIST6RICAS

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La Formacin de la Hacienda en la po
ca Colonial, editado por la Direccin
General de Publicaciones, se termin de
imprimir el da 24 de abril, del ao
de 1989, en Jaime Salcido, Impresiones.

La edicin consta de 3 000 ejemplares.

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NDICE

INTRODUCCIN

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

CAPTULO PRIMERO
LA OCUPACIN DEL SUELO DURANTE LOS
PRIMEROS AOS DESPUES DE LA CONQUISTA .
1 . Las prim eras cesio n e s de tierras . . . . . . . . . . . . . . . .
2 . - La fun dacin de v i l l a s e spa olas . . . . . . . . . . . . . . . .
3 . - La fundacin de pueblos i n dge n a s . . . . . . . . . . . . . .

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4 . - L a reparticin del suelo m e d iante m erce d es


reales .

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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CAPTULO SEGUNDO
LAS ESTANCIAS DE GANADO Y LAS LABORES .

3. La ocupacin del suelo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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4. Las prin cipales zon a s agrcolas y ganadera s .


( 15 70- 1 620) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

36

1 . Las esta ncias de ganado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

2 . L a s l abores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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CAPTULO TERCERO
SURGIMIENTO Y CONSOLIDACIN DE
LA HACIENDA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

. . . . . . . .

6 . Los hacendados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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7 . La lucha e ntre las hacie n das y los pueblos por


la tierra y el agua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

66

1 . Las primeras haciendas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


2 . Caracterizacin ge n eral de la hacienda . . . . . . . . . . . .
3 . Antece dente s d e l a hacie n d a e n e l siglo XVI . . . . . . . .
4 . La ex pansi n territorial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5 . Los latifu n d ios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

CAPTULO CUARTO
CARACTERSTICAS FSI CAS DE LA HACIENDA .

l . Difere ntes t i p o s d e hacie n d a . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


2 . Las tierras . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

3. Las aguas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4. La infraestructura fsica de las haci e n d a s . . . . . . . . . . .

GLOSARIO . . . . . .
AP N DICE A . . . . . .
AP N D I C E B . . . . .
APN D I C E C . . . .
APNDICE D . . . .
APN D I C E E . . . . .
BIBLIOGRAFfA . . .

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I L USTRA C I O N E S . . .

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INTRODUCCI N

El presente trabajo tiene la finalidad de dar a conocer algunos aspectos rela


cionados con la utilizacin de las tierras y aguas d urante los periodos de forma
cin y de consolidacin de la hacienda . Pretende mostrar cmo el uso de estos
recursos fue cambiando a lo largo de tres siglos a raz del desplazamiento de la
economa indgena y la paulatina apropiacin por los espaoles de las tierras y
el agua; la introd uccin de la ganadera y de nuevos c ultivos; la utilizacin de
una tecnologa ms avanzada; la construccin de grandes obras de infraestruc
tura hidrulica; y la imposicin de un n uevo sistema econmico.
Esta investigacin se bas en un conjunto de mapas , grficas y planos de la
poca colonial , pertenecientes al acervo grfico del Archivo General de la Na
cin . Se estudiaron aproximadamente 600 mapas , que proporcion aron infor
macin sobre la ocupacin del suelo y la progresiva desaparicin de los
baldos; la configuracin fsica de las labores y las estancias de ganado y su ubi
cacin cerca de los p ueblos de in dios; la utilizacin del agua d urante el siglo
XVI

y la aparicin de las primeras obras hidrulicas; el surgimiento de la ha

cien da; la expansin territorial de las haciendas; la prdida de las tierras de las
com unidades indgenas; la configuracin fsica de las hacien das y las obras
hidrulicas realizadas en las haciendas, entre otros aspectos .
El material grfico que usamos tiene origen diverso y proviene de diferentes
ramos del Archivo (AGNM) . La mayora de los mapas y planos se encuentran
en el ramo de Tierras y fueron elaborados en relacin con dos gran des fen
menos: la cesin de mercedes , en la segunda parte del siglo XVI y principios del
XVII, y los litigios por tierras , en el siglo XVIII.
Como parte de los trmites relacionados con la concesin de mercedes , se
haca un mapa a fin de ubicar las tierras con exactitud y verificar si eran baldas .
Estos mapas se archivaban, junto con el expediente, en la Secretara de Cma
ra del Virreinato cuyo fondo docum ental fue el origen del act ual Archivo Ge

neral de la Nacin . La serie abarca un perio do de 70 aos, de 1 550 a 1620. A


partir de esta ltima fecha slo se otorgaron mercedes en casos aislados.

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Los mapas presentan homogeneidad en cuanto a la informacin que propor


cionan; todos incluyen la ubicacin de las tierras solicitadas, los accidentes geo
grficos ms importantes de la zona, la localizacin de los pueblos y de otras
unidades productivas con sus respectivas tierras y las distancias entre las tierras
solicitadas y los puntos de referencia ms importantes {pueblos, accidentes geo
grficos, etctera) . Sin embargo, su calidad y precisin son muy variables; en
algunos, el dibujante fij hasta los ms pequeos detalles y otros son muy es
quemticos. La mayora parece haber sido elaborada por personas no espe
cializadas -con frecuencia por los mismos alcaldes, o por escribanos-, lo
que les da un aspecto rstico y primitivo .
Es indiscutible la influencia del arte pictrico indgena en muchos mapas de
esta serie . Se advierte, por ejemplo, en la simbologa: una sucesin de pies pa
ra indicar un camino; las volutas de movimiento para indicar agua; la caracteri
zacin de ciertos accidentes geogrficos como las montaas; la representacin
de los edificios y casas, en el sealamiento de los topnimos; la colocacin de
las figuras sobre el plano, que no se lleva a cabo desde un solo ngulo de ob
servacin, como sucede en la pintura europea, sino desde varios ngulos en
forma simultnea; y la utilizacin de los cuerpos celestes para indicar los pun
tos cardinales. La mayora de los mapas son de gran belleza y constituyen un
valioso tesoro artstico .
Del periodo de 1620 a 1 700 se han conservado pocos mapas. Una de las
causas que debieron haber influido en este hecho es que las cesiones de mer
cedes disminuyeron considerablemente en esta poca y los litigios por tierras y
aguas apenas se encontraban en sus inicios. Debido a esta limitacin es este
periodo el menos documentado del presente trabajo .
Para el siglo XVIII contamos con un amplio material. La mayora de los ma
pas y planos de esta poca se hicieron con motivo de los conflictos por tierras y
aguas que se suscitaron entre las haciendas y los pueblos, o entre diferentes
haciendas. Otros provienen de los inventarios de las haciendas que mandaban
levantar cuando mora un hacendado; cuando se traspasaba la propiedad o se
solicitaba un crdito. Un tercer grupo se debe a las composiciones (regulariza
cin) de tierras. Estos mapas no presentan la misma homogeneidad de los pri
meros, siendo muy variable su contenido, calidad y la informacin que pro
porcionan.
La mayor ocupacin del suelo durante el siglo XVIII, la necesidad de precisar
los lmites de las propiedades con mayor exactitud y los conflictos por tierras
hicieron necesarias mediciones ms exactas que las que se llevaban a cabo en

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el siglo XVI, n ecesidad que hizo que se instaurara la ctedra de agrimensura en


la Universidad. Hubo agrimensores notables como Francisco de G uzmn Lu
zn y Velasco, Antonio Catao Cordeno , Jos Mariano de Oriuela y
Joaqun de Heredia, quienes realizaron levantamientos topogrficos por todo
el pas, y cuyos m apas y planos son tan precisos y detallados que asombran
an hoy en da.
Las haciendas y los p ueblos solicitaban los servicios de estos agrimensores
cuando se suscitaba una disputa por tierras o aguas. Eran frecuentes los litigios
en torno al fundo legal de los pueblos (extensin mnima de tierra que les era
concedida legalmente) , que constantemente estaba amenazado , as como las
contradicciones entre diferentes haciendas por tierras y aguas. Cuando no se
poda acudir a un agrimensor, se encomendaba el mapa a una persona prepa
rada . En este caso , naturalmente , no eran tan exactos .
Tambin forman parte d e este acervo algunos planos e ilustraciones sobre
medidas agrarias e implementos agrcolas, que son de gran utilidad . Con la fi
nalidad de dar a conocer este rico m aterial se publica una seleccin dentro de
este vol umen.
Finalmente , cabe aclarar que dado el carcter general de esta investigacin ,
las afirmaciones hechas no siempre son vlidas para todo el mbito espacial y
temporal que abarca el estudio y que los trabajos y documentos sobre los que
se basa, as como los ejemplos seleccionados , proceden en su mayora del
centro del pas, siendo por lo tanto m s aplicables a esta zona.
Este trabajo slo fue posible gracias al apoyo y la ayuda de diversas personas
e instituciones. En primer trmino quiero expresar mi agradecimiento a la doc
tora Alejandra Moreno Toscano, directora del Archivo General de la Nacin ,
bajo cuya iniciativa se realiz este estudio . Su constante inters en el desarrollo
del mismo fue un importante estm ul o. En segun do l ugar quiero dar las gracias
al maestro Roberto Moreno de los Arcos, director del Instituto de Investiga
ciones Histricas , por su apoyo y valiosos consejos ; al doctor Enrique Flores
cano , quien ley el manuscrito y me hizo pertinentes comentarios; al doctor
Sergio Ortega cuyas observaciones y crticas contribuyeron al mejoramiento
del trabajo; a la maestra Cristina Bonfil que me facilit la consulta del material
grfico; a Catalina Rodrguez que ayud en la seleccin y estudio de los ma
pas; a Teresa Ambriz que realiz el trabajo mecanogrfico y a mi esposo Euge
nio Aguirre, por su comprensin y constante estmulo . Por ltimo quiero agra
decer el apoyo material recibido por el Fondo de Fomento Educativo y el
Archivo General de la Nacin, que costearon la realizacin de la investigacin
y las fotografas .

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HIST6RICAS

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CAPTULO PRIMERO

LA OCUPACI N DEL SUELO DURANTE LOS PRIMEROS A OS DES


PU S DE LA CONQUISTA
El paisaje natural que originalmente conform la tierra ha estado sujeto a cons
tantes cambios debido a la accin transformadora del hombre. Estos cambios
se han intensificado en forma drstica d urante el presente siglo en virtud del
desarrollo en gran escala de la tecnologa . Sin embargo , el fenmeno se re
monta a pocas antiqusimas , a las primeras culturas sedentarias que poblaron
el globo terrestre .
A lo largo de la historia de la humanidad el paisaje ha adoptado nuevas
fisionomas, suscitndose esta transformacin con mayor intensidad en las zo
nas ms densamente pobladas y de fcil explotacin por el h ombre; siendo ca
si imperceptible en las regiones donde las condiciones son ms arduas para la
vida .
La construccin de las ciudades ha dado por resultado la creacin del paisa
je urbano , y en el agro el paisaje natural se ha transformado en un paisaje rural
por la prctica sistemtica de la agricultura. La mayor parte de los paisajes que
observamos en la actualidad -principalmente en los pases desarrollados
son paisajes rurales, es decir , han sido transformados por el hombre . 1
El hombre devast la flora y la fauna originales, talando los bosques y
destruyendo la vegetacin para convertir los parajes incultos en campos
agrcolas , adapt plantas salvajes para su cultivo (como ejemplo, el maz y el
trigo) , introdujo nuevas especies vegetales y animales , cambi el cauce de los
ros , construy presas y acequias , para citar nicamente las acciones ms signi
ficativas . Estas transformaciones produjeron cambios biolgicos, ecolgicos ,
climticos y , por ende , sociales , de suma trascendencia .
1

Lo que cotidianamente denominamos naturaleza no es natural. es el producto de la accin humana. o

sea. es artificial. Emilio Sereni da la siguiente definicin. "El paisaje rural es la forma que el hombre imprime

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al paisaje natural de manera consciente y sistemtica durante sus actividades agrcolas". Histoire du paysa
ge rural italien. Pars. Ren Julliard. 1964, p. 27.

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En Mxico la accin transformadora del paisaje por el hombre se inici en la


poca prehispnica con el surgimiento de las gran des culturas mesoamerica
nas. Estas culturas sedentarias , de economa agrcola , al adaptar el habitat a
sus necesidades crearon el paisaje rural. Desmontaron los campos para culti
var la tierra , condujeron el agua por acequias para su riego , construyeron chi
nampas sobre los lagos, acarrearon piedras para la construccin de sus monu
mentales centros ceremoniales y trazaron caminos. La accin del hombre
prehispnico sobre la naturaleza fue ms intensa en la zona mesoamerican a ,
dejando casi intacto el paisaje natural de l a s zon as ocupadas p o r l o s grupos n
madas .
Con la llegada de los espaoles el paisaje mexicano empez a sufrir un cam
bio ms radical y generalizado. Los factores que propiciaron este cambio
fueron m uy diversos . Entre los ms importantes se cuentan la introduccin de
nuevos cultivo s, principalmente del trigo y de la caa de azcar , que transfor
maron el paisaje de m uchas zonas. Estos cultivos requeran el empleo de
nuevas tcnicas agrcolas y trajeron consigo una utilizacin diferente del suelo
y del agua .
Uno de los cambios ms radicales fue la prctica de la ganadera. El ganado
mayor y menor prolifer con los pastos vrgenes, convirtindose en uno de los
elementos caractersticos del paisaje mexicano . Gracias a la ganadera se utili
zaron extensas zonas de tierra semiridas que haban permanecido desocupa
das durante la poca prehispnic a , por no ser propicias para la agricultura.
Con la ganadera se relacionan prcticas como la trashu m ancia y el pastoreo , a
la vez que la aparicin del vaquero , un n u evo tipo de hombre.
La introduccin de la tecnologa europea revolucion la agricultura . Me
diante el arado y la yunta se logr una utilizacin ms intensiva del suelo y un
ahorro considerable en trabajo. Los fertilizantes de origen animal elevaron el
rendimiento de la tierra . Por medio de la tecnologa hidrulica se pudieron
convertir tierras ridas en tierras de riego. 2 La traccin animal facilit el trans
porte y la fuerza motriz animal e hidrulica se utiliz para impulsar los molinos y
pre nsas, as como para desaguar las minas.
Gracias a la minera los espaoles penetraron en regiones distantes e inhs
pitas , colonizando amplias zonas que antes slo estaban pobladas por indios
nmadas . Se construyeron caminos para comunicar los centros min eros con la
capital y las costas , que impulsaron el comercio. Alrededor de las mismas sur-

2 Los indfgenas tenan sistemas de

riego, pero la tecnologa hidrulica europea era ms avanzada.

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gieron zonas agrcolas y ganaderas para abastecer los nuevos ncleos de


poblacin.
La construccin de villas y ciudades a la usanza espaola y Ja concentracin
de los indios en pueblos modificaron el patrn de asentamientos in dgenas.
Finalmente , la introduccin de un nuevo sistema econ mico , transform l a
estructura existente. S i bien d urante los primeros aos despus d e la conquista
todava predo min la economa tradicional , a partir de la segunda mitad del
siglo XVI, sta se fue debilitando a consecuencia de la escasa poblacin
indgen a , la aparicin de las primeras unidades pro d uctivas en manos de espa
oles y el surgimiento de la economa mercantil.
1 . Las primeras cesiones de tierras
La reparticin del suelo en la Nueva Espa a se inici con la conquista mis
ma. Los conquistadores, y a su cabeza Hernn Corts , preten dieron seguir el
ejemplo de la ocupacin del suelo en Espaa . Sus aspiraciones eran feu dales y
el ideal que perseguan era imitar a la nobleza terrateniente espaola. Las ce
siones de tierras que dio Corts a sus soldados fueron como recompensa por
los trabajos realizados d urante las diferentes etapas de la con quista , y siempre
estuvieron acompaadas de indios que trabajaran las tierras. 3
La Corona espaola , a su vez, queriendo evitar que en las Indias se de
sarrolJara una aristocracia rural como en Espaa , intent desde un principio
frenar las aspiraciones seoriales de los conquistadores tratando de implantar
la pequea propiedad. Entre estas dos concepciones antagnicas de la reparti
cin del suelo se llevaron a cabo las cesion es de tierras d urante la primera mi
tad del siglo XVI. Los conquistadores presionaban a la metrpoli para poder
obtener grandes extensiones de tierra y m uchos indios , y la Coron a trataba de
limitar sus pretensiones y de fomentar la pequea propiedad. Slo Corts
logr obtener un dominio e quiparable al que posea la nobleza espaola.4 Los
dems conquistadores tuvieron que conformarse con las encomiendas (que
3

Por cada 100 indios los espaoles estaban obligados a plantar 1 000 cepas. Fram;ois Chevalier, La for

macin de los latifundios en Mxico. Tierra y sociedad en los siglos XVI y XVII, Mxico, Fondo de Cul
tura Econ6mica, 1976, p. 82.
4 Jurdicamente n unca se aclar6 en forma satisfactoria quin era el propietario de l a tierra dentro del mar

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quesado. El criterio vari segn el momento histrico y de acuerdo con la relacin entre la Corona y los di
ferentes marqueses. Hubo periodos en que estos ltimos pudieron disponer de las tierras cediendo merce
des a los que las solicitaban y otros en que la Corona se reserv esta prerrogativa. Vase Bernardo Garcfa
Martfnez, El marquesado del Valle: Tres siglos de rgimen seorial en Nueva Espaa. Mxico, El Cole
gio de Mxico, 1969.

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no implicaban la posesin de la tierra , sino slo el derecho a recibir un tributo ,


en especie y/ o en trabajo, d e los indios encomendados), 5 y con una extensin
moderada de tierras que , obtenidas mediante una merced real , podan poseer
a ttulo personal . Con el tiempo la encomienda perdi importancia , principal
mente cuando se prohibi su traspaso mediante sucesin hereditaria a me
diados del siglo XVI, y la Corona fue recobrando los distritos de encomienda
para su propio ben eficio , convirtindolos en tierras realengas.
Sin embargo , aun cuando se puede apreciar desde los primeros aos una
clara tendencia por parte de la Corona hacia el d esarrollo de la pequea pro
piedad , no hubo un criterio defin ido y unificado p ara implantar sta durante la
primera poca. Diferentes instancias civiles y militares llegaron a repartir
tierras. 6
La Segunda Audiencia hizo repartimientos de tierras y dio facultades a los
cabildos p ara ceder mercedes a quienes deseaban asentarse en forma perma
nente en una poblacin . A los vecinos se les otorgaba un solar p ara e dificar ca
sa y h uerto y una merced de una o dos caballeras de tierras para cultivar. 7 En
pocas posteriores el virrey , como representante del rey , fue el nico que goz
de la prerrogativa de conceder tierras .
2. La fundacin de villas espaolas
La fun dacin de villas espaolas estuvo acompaada de cesiones de tierras.
Se llevaba a cabo mediante capitulaciones o convenios que celebraban los go
bernadores de las n uevas pro vincias con aquellos individuos que consideraban
ms capaces para esta tarea .
Despus de haberse elegido el lugar para el nuevo centro d e poblacin , se
delimitaba una extensin d e tierras adecuada para dehesas y ejidos, otra para
propios y el resto se divida en cuatro partes , de las cuales una era para el que
haba obtenido la capitulacin y las tres restantes para suertes iguales que se
repartan entre los p obladores. Si quedaban tierras sin poblar se reservaban pa
ra futuros colonos. 8

Silvio Zavala, De encomienda y propiedad territorial en algunas regiones de la Amrica Espaola,

Mxico, Antigua Librera Robredo, 1940.


6 Por lo general todas estas reparticiones tuvieron que ser confirmadas, posteriormente, por la Corona.
7 Enrique Florescano, Formacin y articulacin econmica de la hacienda en Nueva Espaa, 1980
(copia mecanoescrita), p. 16.
8 Lucio Mendieta y Nez, El problema agrario de Mxico, Mxico, Editorial Porra, 1964, p. 33.

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Se dise un modelo para la traza de las villas y los pueblos que tena como
centro una gran plaza con la iglesia principal y los edificios administrativos, y a
partir de dicho centro, hacia "los cuatro vientos", se disp onan las calles en for
ma simtrica , formando ngulos rectos. Slo en aquellos sitios donde las con
diciones geogrficas co nstituan un impedimento , como por ejemplo en las
zo nas montaosas , este esquema no se respet, siguiendo las calles y las casas
el curso dictado por el capricho de la naturaleza.
Entre los factores ms importantes que impulsaron la fun dacin de nuevos
ncleos de poblacin se cuenta la minera . Es bien sabido que el principal m
vil de la conquista y colonizacin de Amrica fueron los metales precioso s . 9 En
torno a su bsqueda y explotacin se desplazaron grandes contingentes huma
nos hacia zonas alejadas y despobladas.
Estas regiones estaban pobladas por grupos de in dgen as primitivos que en
su mayora no conocan la agricultura intensiva, y que constantemente tenan
que emigrar de un l ugar a otro en busca de alimentos, mismos q ue encontra
ban en la flora y la fauna silvestres. Sin embargo, a pesar de que las con di
cio nes para sobrevivir en estos mbitos eran muy difciles para los espaoles,
stos lograron pen etrar en dichas tierras paulatinamente, impulsados por la
esperanza de hacer gran des fortunas . Muchos perecieron durante la empresa,
pero hacia finales del siglo XVI ya se haba incursic;mado hasta lugares tan apar
tados como la pennsula de Baja California, fundndose en aquellas tierras,
antes desoladas, n uevas villas como: Guanajuato, Zacatecas, San Miguel el
Grande, Parral, Aguascalientes y Santa Fe, entre otras .
La transformacin que la expansin de la min era provoc en dichas re
giones adq uiri proporciones gigantescas, modificn dose, en muy corto tiem
po, todos los aspectos de la vida poltica, econmica y social de las mismas.
Los centros mineros se convirtieron a lo largo de pocos aos en n uevos
ncleos de asentamientos hu manos, que en muchos casos fueron el origen de
importantes ciudades y poblado s . Dichos centros tenan que ser abastecidos
de productos para la subsistencia, as como de los insumos necesarios para la
minera . Entre estos ltimos haba algunos, como el mercurio, que se surtan
desde Espaa y otros se tenan que acarrear desde zonas distantes, como la
sal . Fue menester construir un gran nmero de caminos para su abastecimien
to y, naturalmente, tambin para dar salida al metal hacia la metrpoli .

15

9 ngel Palerm, "Sobre la formacin d e l sistema colonial . Apuntes para una discusin", en Ensayos
sobre el desarrollo econmico de Mxico y Amrica Latina, 1500-1975, Enrique Florescano (comp.},

Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1 979.

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3 . La fundacin de pueblos indgenas

A partir de 1 530 , ante el decrecimiento demogrfico del grupo indgen a , el


gobierno espaol trat de concentrar a los in dios del campo - que de acuerdo
con los patro nes de asentamientos preh ispnicos vivan dispersos - , en
pueblos . Esta medida tena la finalidad de ejercer un mayor control sobre ellos ,
para facilitar su explotacin (tributo y fuerza de trabajo) y su evangelizacin .
Las congregaciones se llevaron a cabo con mayor intensidad entre los aos
1550-1564 y entre 1595- 1605 , cuando muriero n miles de in dios a causa de
las gran des epidemias. 1 0
La poltica de congregaciones produjo una reorganizacin fundamental en
la ocupacin y utilizacin del suelo . A los in dios congregados se les otorgaron
nuevas tierras y aguas alrededor del pueblo , despojndoseles de las que
haban venido poseyendo . Esta medida contribuy a romper la organizacin
econmica existente , porque Jos indgenas, al encontrarse en un n uevo mbito
y tener que limitarse a la utilizacin de las tierras que rodeaban al pueblo, ya no
pudieron disponer de los mltiples recursos que venan explotando tradicio
nalmente. ste fue uno de los motivos que provoc una gran resistencia a vivir
en dichos pueblos , refugin dose muchos indios en las montaas .
A la postre triunf la imposicin estatal . A finales del siglo XVI los pueblos ya
se haban consolidado . Florescano afirma que "en conjunto, estos cambios
tempranos en la redistribucin de la tierra , la organizacin de las poblaciones y
las formas de producir , prepararon la articulacin dependiente de los pueblos
a la economa espaola, cuando sta comenz a dominar todo el territorio
conquistado" . 11
Para asegurar las posibilidades de subsistencia de las comunidades y para
protegerlas en contra de la expansin territorial de los agricultores y ganade
ros, se les concedi en 1567, el derecho legal sobre las tierras , aguas, montes
y dems recursos naturales que estaban incluidos en un rea de 500 varas ( 1
vara = 0. 836 m) a partir del centro del pueblo , hacia los cuatro puntos cardina
les. A este espacio vital se le denomin fundo legal. Posteriormente , mediante
las ordenanzas de 1 787 y 1 795, se concedieron 100 varas ms ; es decir, se
ampli el fundo legal a 600 varas.
Aunque a principios del siglo XVIII ( 1713) se autoriz una ampliacin muy
considerable , ya que el fund legal se aument a una legua cuadrada , en la
10 Enrique Florescano ,
1 1 Ibdem, p. 8.

Formacin y articulacin. p. 6.

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16

prctica , en el centro de la Nueva Espaa , se siguieron respetan do las 600 va


ras (aproximadamente 1 0 1 ha) . 1 2
Durante el desarrollo de este trabajo mostraremos cmo aun este mnimo
derecho sobre la tierra le fue disputada a la mayora de los pueblos y cmo s
tos estuvieron involucrados en innumerables litigios para defenderlo . Una par
te considerable de los mapas del siglo XVIII que hemos encontrado se mand
hacer con este fin . En la ilustracin nmero 10 vemos, por ejemplo , cmo el
pueblo de San Bernab Temoxtitln haba sido despojado de una parte consi
derable de sus tierras por las haciendas pertenecientes a los seores Picaso y
Ovando .
Las tierras otorgadas a los pueblos se distribuyeron de la siguiente forma:
una parte se destinaba al p ueblo mismo , para las casas , huertos y solares de
sus pobladores , otra se reservaba para ejidos o reas agrcolas y ganaderas
de explotacin comn , una tercera para baldos (montes , bosques , zacatales y
otras zonas donde se criaban animales, frutas y plantas silvestres) , que tambin
eran de beneficio comn , y una ltima , la ms importante , se divida en parce
las individuales para cada una de las cabezas de familia del pueblo . Sobre estas
tierras explotadas familiarmente slo se tena un derecho de uso , no de pro
piedad plena , debido a una serie de limitaciones legales . 13
Las congregaciones de indios dejaron baldas un gran nmero de tierras que
quedaron libres para ser repartidas entre los espaoles , quienes las explotaron
con nuevos productos y mediante n uevas tcnicas. 14
La construccin e caminos fue otro factor determinante en la nueva orga
nizacin del espacio geogrfico . A medida que se fueron descubriendo y
poblando nuevas zonas -principalmente a raz de los hallazgos de las minas
argentferas- surgi la n ecesidad de construir caminos que unieran las zonas
distantes con la capital y las costas . Estos caminos - de los cuales la gran
mayora slo eran transitables por recuas de mulas- hicieron posible un inter
cambio de productos y de hombres , sentan do las bases para una n ueva orga
nizacin socioeconmica . El comercio floreci gracias a estos caminos , tam
bin se impuls la agricultura y la ganadera al tener una mejor posibilidad de
12 En las zonas donde haba una mayor disponibilidad de tierras, como en el norte, s se respet el fundo

17

legal de una legua cuadrada.


13 Enrique Florescano, Formacin y articulacin p. 7.
14 Por ejemplo, en la zona de Tecozautla de Escanela se orden que el alcalde mayor del lugar averiguara
cules eran las tierras que haban dejado las comunidades indgenas concentradas en congregaciones, para
atender una solicitud de merced de tierras. Archivo General de la Nacin, Mxico, Tierras, v. 3670, exp. 3,
f. l. En adelante se usarn las siglas AGNM.

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conducir sus productos al mercado. Para facilitar el trnsito y hacerlo ms se


guro se construyeron presidios, guarniciones y ventas a lo largo de las veredas,
que fueron frecuentemente el origen de nuevas poblacion es. (Vase ilustra
cin nmero 7 . )
4 . La reparticin del suelo mediante mercedes reales
Al concluir la conq uista , los espaoles tuvieron que solucionar , como uno
de los problemas ms inmediatos, el suministro de vveres para la poblacin
blanca .
La economa prehispnica produca un excedente , que tradicionalmente ha
ba circulado a travs del tributo y del mercado . La mayora de los pueblos
haban sido tributarios de algn seor o grupo ms poderoso durante la poca
prehispnic a . Basndose en la institucin del tributo , los espaoles dejaron
durante los primeros aos el abasto casi exclusivamente en manos de los
indios . Inclusive utilizaron antiguas matrculas de tributo para evaluar la capaci
dad tributaria de los diferentes pueblos . En algunos casos las comunidades tri
butaban directamente a la Corona (pueblos realengos); pero en muchos o.tras
el derecho de cobrar el tributo se cedi a particulares, mediante la institucin
de la encomienda .
Los espaoles - que no se sentan atrados por las labores del campo , ya
que despreciaban el trabajo manual - mostraron poco inters durante esta
etapa por adquirir terrenos de extensiones moderadas .
Diferente es el caso de algunos con quistadores y funcionarios pblicos, ge
neralmente encomenderos , que desde esta poca temprana se dedicaron a la
explotaci!l agro-ganadera en gran escala . Entre stos , que podramos calificar
como los primeros empresarios, se encuentran personajes tan eminentes como
Corts y Antonio de Mendoza . Ellos fundaron estancias ganaderas, ingenios azu
careros, plantaciones de ail , labores de trigo , etctera, que constituyeron un
antecedente de la hacienda , surgida a principios del siglo XVII.
La produccin de alimentos indgenas pudo abastecer las necesidades de la
poblacin espaola durante los primeros aos, pero el rpido descenso de
la poblacin autctona tuvo como consecuencia la dismin ucin del excedente
y que escasearan los alimentos . Por otra parte , el n mero de espaoles iba en
aumento y las necesidades alimenticias crecan da con da . Por esta razn , las
autoridades novoh ispanas determin aron impulsar la formacin de unidades
productivas espaolas, surgiendo as las primeras estancias de ganado y labores.

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18

Al propsito de acrecentar la produccin se una la necesidad de estimular la


produccin de alimentos espaoles, principalmente de carne y trigo, ya que
la mayora de los peninsulares no se poda adaptar a la dieta americana .
E n trminos generales, s e puede afirmar que las reparticiones de tierras se
llevaron a cabo siguiendo los patrones de la reconquista espaola. 15 El suelo
americano fue considerado como propiedad de la Corona -exceptuando
aquellos terrenos que eran explotados por los indios - y sta lo ceda a parti

culares por medio de las mercedes de tierras . 16

Las unidades de terreno bsicas que se llegaron a conceder fueron las


caballeras destinadas a los cultivos agrcolas y los sitios de ganado para la
ganadera . El principal periodo de cesiones comprendi, en el centro de la Nue
va Espaa, aproximadamente 80 aos, de 1540 a 1 620 . Despus de esta
fecha nicamente se repartieron mercedes en forma aislada. Durante los aos

1553- 1563 y 1 585- 1 595 se dieron incrementos notables, vinculados con las
grandes epidemias, de 1 545- 1 547 y 1 576- 1 580, y la concentracin de los in
dios en pueblos, fenmenos ambos que favorecieron la desocupacin de
amplios territorios . 17

Simpson calcul que , entre 1 540 y 1620, se repartieron 1 2 742 caballeras


de tierra para cultivo a espaoles y 1 000 a indgenas (un total de aproximada
mente 600 000 hectreas) .
El mismo autor seala que , mediante las estancias de ganado mayor, se ha
bilitaron 2 576 lenguas cuadradas (aproximadamente 45 000 km2) para la
ganadera de especies mayores y 1 801 lenguas cuadradas (aproximadamente
13 867 km2) para el pastoreo de ovejas y cabras . 18
a) Diferentes tipos de mercedes
Las cesiones de terrenos variaron de acuerdo con el tipo de tierras , el fin al
que se iban a destinar, la cantidad de baldos existentes en la regin; as como
a la categora e influencias polticas del solicitante . Salvo unas cuantas excep
ciones , las mercedes cedidas en el siglo XVI fueron limitadas, otorgndose a

15 Herbert Nickel, Soziale Morfologie der mexikanischen Hacienda.

Morfologa social de la hacienda

mexicana, Wiesbaden, Franz Steiner Verlag, 1978, p. 35.


16
La proteccin legal a la propiedad indgena no impidi que, en la prctica, se cometieran muchos abu

sos que disminuyeron paulatinamente el patrimonio de los indios.


17 Enrique Florescano, Formacin y articulacin
, p. 1 7-19.
18 lbidem, p. 17-18, cita a Lesley Byrd Simpson, Exploitation of Land in Central Mexico in the Sixte
enth Century, Berkeley y Los Angeles, University of California Press, 1 952 , 92 p., ils.
. ..

19

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una misma persona slo uno o dos sitios de ganado y/ o de una a cuatro
caballeras. 19
Se repartan sitios para ganado mayor y menor, criaderos de ganado , potre
ros , caballeras y solares para casa o huerta. Tambin se otorgaban mercedes
para establecer unidades productivas especficas como p or eje mplo , sitios para
ingenio , minas, molinos, ventas, obrajes, etctera . El agua , que j unto con la
tierra era el recurso ms importante, tambin se obtena m ediante una merced
real. Era frecuente que las mercedes de tierra incluyeran una dotacin de
agua. La cantidad de lquido otorgada poda estar especificada (se meda por
surcos) ; pero tambin haba casos donde slo se haca alusin en forma gene
ral al derecho que se tena sobre su uso . En estos casos solan ser frecuentes las
dificultades posteriores cuan do h aba varios usuarios .
A continuacin nos referiremos a las diferentes categoras d e terrenos que se
concedan mediante mercedes. Sealaremos las m edidas establecidas en
1589 , ya que fueron las que prevalecieron durante la poca colo nial y todava
se siguieron utilizando d urante el siglo p asado . 20
Las caballeras ocuparon un lugar destacado d entro de la n ueva organiza
cin del suelo, ya que eran los terrenos que se destinaban a la agricult ura ,
especficamente al cultivo de las nuevas plantas, como el trigo. Las primeras
unidades agrcolas establecidas sobre caballeras se denomin aban labores o
labranzas, aunque este ltimo trmino fue menos comn .
La palabra caballera est relacion ada con la categora del solicitante , porque
originalmente eran tierras que se cedan a los caballeros como recompensa por
sus actividades blicas, aun cuando , en la prctica , una vez superada la fase de
la conquista , se llegaron a repartir a todo aquel que las solicitaba. 2 1
Las caballeras tenan la forma d e un paralelogramo d e ngulos rectos. S u
extensin abarcaba 1 104 varas d e largo por 552 d e ancho, midiendo una super
ficie de 609 408 varas cuadradas, lo que equivale a 42 hectreas , 79 reas.
Ntese que tenan de largo el doble que de ancho y que dos caballeras juntas
formaban un cuadrado . 22
19
2

Hubo individuos que para obtener una mayor cantidad de mercedes acudieron a prestanombres.
Fue hasta 1589, bajo el gobierno del virrey Manrique, cuando se establecieron en forma definitiva las
medidas de los diferentes terrenos que se concedan mediante mercedes. Antes de esta fecha hubo va
riaciones. Por ejemplo, las primeras caballeras que se otorgaron en Puebla medan nicamente de 6 a 7
hectreas y no 43 hectreas como llegaron a medir posteriormente. Fran<;ois Chevalier, op. cit., p. 83.
21 En Espaa tambin existan las peonas. que tenan una superficie menor y estaban destinadas a los peo
nes, pero en la Nueva Espaa no se llegaron a repartir este tipo de terrenos, porque Jos espaoles radicados
aqu las consideraban inferiores a su categora y porque haba suficientes tierras para repartir caballeras o si
tios de ganado.
22
Lucio Mendieta y Nez, op. cit., p. 33-39 y AGNM, Tierras, v. 3185, Exp. 2, f. 63 v. y 64.

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Los sitios de ganado23 se repartan para la ganadera. En los sitios de ganado


mayor se fundaban estancias para ganado vacuno o caballar y en las de gana
do menor se criaban ovejas y cabras. La figura de ambos corresponda a un
cuadrado, pero los sitios para ganado mayor abarcaban una extensin ms
grande, midiendo

5 000 varas por lado, lo que corresponde a una superficie


25 000 000 de varas cuadradas 1 755 hectreas y 61 reas.
Los sitios de ganado menor medan 3 333 y una tercia varas por lado, lo
que da una superficie de 11 111 111 varas cuadradas y una novena de vara
cuadrada o 780 hectreas, 27 reas, 11 centireas. 24 (Para las proporciones
de las caballeras y de los sitios de ganado vanse ilustraciones nmeros 18 y
20.)

de

Los criaderos para ganado mayor y menor eran terrenos de menores pro
porciones, ya que correspondan, el primero, a la cuarta parte de un sitio de
ganado mayor y, el segundo, a la cuarta parte de un sitio de ganado menor.
Sin embargo, este tipo de terreno slo se concedi aisladamente, porque la
extensin del territorio novohispnico permita cesiones ms generosas. Los
criaderos de ganado mayor medan

2 500 varas por lado, lo que sumaba una


superficie de 6 250 000 varas cuadradas (438 hectreas, 90 reas y 25 cen
tireas). Los criaderos de ganado menor medan 1 676 varas y dos tercias por
lado. Su superficie era de 2 777 777 varas cuadradas (195 hectreas, 7 reas
y 77 centireas). 25
b) El procedimiento para obtener una merced
Los principales incentivos para ocupar tierras nuevas parecen haber sido:

a)

la existencia de suelos frtiles, irrigables;

b) suelos pantanosos, tales como las


e) abundancia de aguas (ros, arroyos, lagos, esteros, ojos de agua,
etctera); d) la cercana de pueblos indgenas (para captar mano de obra); e) la
cercana de algn mercado; f) la existencia de minas en la zona; g) tierras
cinegas;

apropiadas para el cultivo de la caa de azcar.


23 Los trminos "sitio" y "estancia" de ganado han sido utilizados con frecuencia como sinnimos. Los do
cumentos muestran con claridad que "sitio" se refiere a la extensin territorial y ''estancia" a la unidad pro
ductiva. La reparticin de tierras para la ganadera se formaliz hasta la segunda mitad del siglo XVI. (Va
se el inciso 2 de este captulo.)

21

24 Durante el siglo XVI algunos sitios de ganado llegaron a tener forma circular, midiendo
los de ganado
mayor 5 000 varas de dimetro (3 000 pasos geomtricos) y 3 333 varas los de ganado menor (2 000 pa
so geomtricos). AGNM, Tierras, v. 3460, exp. 2, f. 4.
Z:J Lucio Mendieta y Nez, op. cit., p. 38-39.

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El procedimiento burocrtico que se segua p ara obtener una merced era el


siguiente : el interesado formulaba una solicitud, dirigida al virrey , especifican
do cules eran las tierras o aguas que deseaba . Si n o exista n ingn inconve
niente relacionado con su persona , e l virrey emita una orden al alcalde o
corregidor de la zona donde se ubicaban las tierras o aguas solicitadas para que
realizara una investigacin , que se conoca con el n ombre de "mandamiento
acordado"
Como primer paso , se llevaba a cabo una averiguacin en el sitio donde se
solicitaban las tierras y hacia donde se tena que trasladar el alcalde o corregi
dor, para determinar si efectivamente eran baldas. Con este fin se citaba a un
nmero determinado de testigos, tanto indios como espaoles . Los propieta
rios particulares, as como las comunidades indgenas de la comarca , tenan el
derecho a contradecir si vean afectados sus intereses . Exista la obligacin de
que se les informara de la cesin de tierras proyectada durante la misa mayor
del domingo o de algn otro da festivo .
Si no exista n ingn impedimento para conceder la mercd , el funcionario
elaboraba un mapa detallado de la zona, el c ual deba incluir la ubicacin d e
las tierras solicitadas , las poblaciones circunvecinas , as como l o s principales
accidentes geogrficos: ros , montaas y los caminos. El mapa se remita , jun
to con la aprobacin del funcion ario, a la capital para que el virrey pudiera
conceder la merced en nombre del rey.
Una vez otorgada la merced , el alcalde mayor pona al solicitante en pose
sin de las tierras mediante un acto durante el cual este ltimo arrancaba yer
bas y gritaba Viva el Rey!, en seal de legtima propiedad .
El n uevo propietario se comprometa a usar las tierras , a no venderlas antes
de que hubieran pasado seis aos y, despus de este tiempo , a no venderlas a
ninguna iglesia , mo nasterio , hospital , ni p ersona eclesistica. En la prctica es
tas limitaciones no se respetaron y es bien sabido que la Iglesia adquiri innu
merables tierras que tuvieron su origen en mercedes. Tampoco se respet
el margen de seis aos para la venta . Desde los primeros aos se trafic con
las mercedes y haba muchos que las solicitaban con el fin de ven derlas inme
diatamente despus.
Finalmente , las mercedes tenan que se confirmadas por el rey . Era frecuen
te que la Corona n o reconociera los ttulos expedidos por las autoridades no
vohispanas y entonces los dueos se vean en la necesidad de legalizarlas por
medio de las "composiciones" de tierras.
Las mercedes tambin se utilizaron como va de regularizacin , siendo co
mn que se solicitaran tierras que ya estaban previamente ocupadas por aqul

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que las peda. Muchos propietarios de tierras apropiadas ilegalmente lograron ,


de esta manera, poner en regla sus ttulos de propiedad , y un gran n mero de
caciques y de nobles indgenas se valieron de este m edio para que les fueran re
conocidos predios que les pertenecan desde antes de la conquista , o que
haban adquirido durante los primeros aos del gobierno espaol , apro
vechando la confusin general. 26 (Vanse ilustraciones nmeros 8 y 25. )
El procedimiento , netamente prctico , que se segua para otorgar las merce
des fue muy impreciso debido a la falta de un conocimiento detallado del terre
no y a la ausencia de levantamientos topogrficos . Los linderos se sealaban
sobre planos muy generales , que a veces no correspondan a la realidad . La
tecnologa de la poca no permita mediciones exactas . Por otra parte , era
difcil llevarlas a cabo por las distancias , la falta de personal calificado y lo cos
toso que resultaban . Las deficiencias de ndole tcnica eran agravadas por las
irregularidades burocrticas . No todos los funcionarios cumplan con su deber ,
siendo frecuente la presentacin de testigos falsos . As, se llegaban a repartir
tierras que ya tenan dueo . En muchos casos no coincidan los lmites de las
diferentes propiedades de una zona, e inclusive hubo sobreposicin de mercedes.
A la situacin descrita , se sumaban las apropiaciones ilegales y la vaguedad
con la que se formularon las primeras cesiones de derechos sobre tierras de
pastoreo. Una parte considerable de los conflictos relacionados con la tenencia
de la tierra, que surgieron en pocas posteriores, tienen su origen en esta pri
mera etapa de la reparticin del suelo .

e) A quines se otorgaban las mercedes?


A travs de las mercedes , la Corona trat de controlar la reparticin y utiliza
cin del suelo . Su poltica de cesiones estuvo encaminada a : a) limitar el n
mero de tierras que se otorgaba a un mismo individuo; b) impedir que se ce
dieran tierras a las rdenes religiosas y a eclesisticos; e) tratar que las tierras se
hicieran productivas , o que , en su defecto, se perdiera el derecho sobre ellas ;
y d) evitar que se traficara con las tierras mercedadas (se permita su venta hasZb

23

Por ejemplo. Bartolom Muoz de Amarillo, dueo del ingenio de azcar de Atotonilco. en ia zona de
lzcar, solicit en 1614 al virrey. una merced de 4 caballeras de tierra. Dichas caballeras ya pertenecan al
ingenio Y eran de vtal importancia para la prodccin. porque tendn dos ojos de agua. Los testigos que se
citaron -espaoles de la zona e indios del pueblo de lzcar- atestiguaron que las tierras solicitadas
"siempre" haban pertenecido al ingenio. No habiendo contradiccin, fue otorgada la merced en 1615.
AGNM, Tierras, v. 78, exp. 3.

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ta despus de haber trascurrido un n mero determinado de aos , general


mente seis) .
En la prctica , la Corona slo pudo hacer efectivo el cumplimiento d e los
dos primeros p untos; pero perdi el control sobre los dos ltimos, encontrn
dose en el trfico de terrenos -junto con la apropiacin ilegal- el origen de la
formacin de la gran propiedad . 27
Por medio de las mercedes se trataba de favorecer en primer trmino a los
esp aoles y , p or lo tanto , aproximadamente 81%28 de las cesiones correspon
dieron a este grupo de la poblacin . Como de acuerd o con la legislacin espa
ola tambin la m ujer poda poseer bienes inmuebles , algunas mercedes
(4.5%) se destinaron a ellas, principalmente a las viudas .
Tambin los indgenas fueron beneficiados mediante mercedes, correspon
dindoles 19% d e l total de las mercedes concedidas . E l 60% d e estas merce
des fue para terrenos particulares de la nobleza indgen a y el 40% restante
para predios comunales de los pueblos.
Muchos caciques y nobles agrandaron su patrimonio m ediante una merced ,
o utilizaron esta va para legalizar tierras que ya les pertenecan previamente ;
pero sobre las que an no tenan ttulos de propiedad . Los terrenos siempre se
ubicaban en las inmediaciones de los pueblos de donde eran originarios los in
dios. El nmero de tierras que se les otorgaba no variaba sustancialmente de lo
cedido a los espaoles; aunque tenda a ser un poco menor porque no se les
daban sitios de ganado mayor en virtud e que les estaba prohibido poseer es
te tipo de ganado .
El porcentaje relativamente alto de tierras en manos de la nobleza indgena
refleja la situacin d e privilegio que todava gozaba este grupo durante el siglo
XVI, gracias al importante papel que jugaba como intermediario entre las auto
ridades espaolas y los pueblos de indios . Sin embargo , su situacin hegem
nica vari en las diferentes zonas. Las dos regiones en donde se les conce
dieron el mayor n mero d e mercedes fueron Oaxaca y el actual estado de
Hidalgo . En Oaxaca 44% del total de mercedes otorgadas fueron para
27 Fran;ois Chevalier,
28

op. cit., p. 174-190.

Los porcentajes se calcularon en base a la informacin obtenida de Jos expedientes sobre cesiones de
mercedes contenidos en los siguientes volmenes del ramo de Tierras del AGNM: 2678, 2679, 2680,
2681,2682, 2683, 2685,2686,2687, 2688,2691, 2692, 2693,2694. 2695,2696,2697, 2701,2702,
2703.2704, 2705, 2706, 2707, 2708, 2710,2711,2713, 2714, 2717, 2719,2721, 2722,2723. 2726,
2728,2729,2735, 2736,2737,2739,2741,2742,2746,2750,2754,2756,2762,2763,2764,y2769.
La validez de los porcentajes slo es aproximada, ya que la documentacin consultada no es exhaustiva en
la materia.

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24

indgenas nobles y en Hidalgo 32 % , mientras que en Puebla, por ejemplo, s


lo les correspondi 5 % (incluyendo las mercedes de las comunidades) .
Los pueblos de indios tenan su dotacin de tierras (fundo legal , propios , eji
dos , etctera) ; pero como con frecuencia eran insuficientes , algunos pueblos
lograron expanderse mediante la obtencin de una m erced de tierras para
"propios". Aparentemente , esta va no fue muy comn , ya que slo 6% de to
das las mercedes cedidas tuvieron esta finalidad . Oaxaca fue la regin en don
de se dio el ms alto porcentaje de tierras p ara las comunidades , 1 6 % del total
de mercedes concedidas. (Vase ilustracin nmero 3. )
La cantidad de tierras q ue se les otorgaba era la misma que se daba a los
particulares, es decir , fluctuaba entre 3 caballeras y un sitio de ganado menor .

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INSTITl'TO
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HIST6RICAS

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CAPTULO SEGUNDO
LAS ESTANCIAS DE GANADO

LAS LABORES

1 . Las estancias de ganado


a) Antecedentes
El ganado se introd ujo en la Nueva Espaa con la llegada de los espaoles .
Durante el siglo XVI prolifer notablemente a causa de los pastos vrgenes de
Amrica y porque su explotacin era relativam ente fcil: re quera de pocos
cuidados y de una infraestructura mn ima.
Las variedades de ganado menor, ovejas y cabras, encontraron una pronta
aceptacin por parte de la poblacin indgena, que los integr a su

modus vi

vendi al igual que las aves de corral, tradas de Europa, y los puerco s . Los re
baos de ovejas y de cabras, as como los corrales de cerdos, empezaron a
con stituir uno de los elementos caractersticos del paisaje rural n ovohispano .
Mientras los in dios criaban a sus animales a u n n ivel d e pequea eco noma
casera, los espaoles practicaron la cra de ganado menor y mayor co n miras
comerciales. H ubo muchos de ellos que poseyeron in mensos hatos que pasta
ban sobre grandes extensiones de tierra .
Durante los inicios de la vida colonial , los pastos (y dentro de stos se
incluan todos los baldos) fueron de uso comn tal y como era costumbre en
Espaa . Se consideraba que la yerba y l as plantas silvestres se desarrollaban
n aturalmente y, por lo tanto, su explotacin corresponda a todos . Tambin
los rastrojos podan ser utilizados por el ganado, sin que el dueo del terren o
l o pudiera impedir .
Tenemos escasas noticias sobre la utilizacin de los pastos durante estos pri
meros aos; sin embargo , todo indica que muy pronto empezaron los conflic
tos. Las amargas quejas de los i ndios acerca de la i nvasin de sus tierras por el
ganado son reiterativas , y el uso compartido de los pastos suscit frecuentes

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contradicciones entre los difere ntes ganaderos espaoles de una zona.

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El uso comn de las tierras de pastoreo tuvo como consecuencia que los
ms poderosos se apoderaran de ellas en perjuicio de la m ayora. Esto fue po
sible gracias al poder poltico y econmico que ciertos individuos ejercan en
determinada regin. Chevalier afirma que algunos de estos hombres lograron
concentrar en sus manos extensiones considerables . Ms adelante veremos
que muchas de estas tierras llegaron a legalizarse posteriormente.
Para poder controlar este fenmeno , las autoridades virreinales tuvieron
que modificar la nocin de pasto comn , restringiendo su validez y empezan
do a hacer concesiones sobre el uso y la propiedad del suelo a los criadores de
ganado . Estas medidas prepararon el camino para la reparticin de amplios
territorios a los ganaderos.1
El primer paso en este sentido se dio , hacia 1 530 , cuando el cabildo de la
ciudad de Mxico e mpez a autorizar a los criadores de ganado u n derecho de
uso sobre los pastos llamado "sitio" o "asiento" , que no implicaba la posesin
de la tierra. 2 Estas cesiones de "sitios" o "asientos" garantizaban que ningn
otro ganadero pudiera asentarse en la zona; pero no exclua la posibilidad de
que algunas de las tierras fueran utilizadas para la agricultura, siempre y cuan
do los labradores se comprometieran a cercarlas . Se prohiba especficamente
que se edificaran construcciones de piedra . (Una de las condiciones para obte
ner tierra de labor era la contraria. ) Es decir , como apunta Chevalier , las reglas
no daban ms que un derecho negativo sobre los p astos . 3
En estas primeras cesiones de derechos sobre las tierras de pastoreo , el rea
slo estaba delimitada de una m anera muy imprecisa . Hubo casos en donde
las especificaciones del terreno eran tan vagas, que sus lmites llegaban "hast;:i
donde la vista alcance" o "a la distancia de un tiro de escopeta". Aun cuando
los linderos se precisaban , esto suceda nicamente sobre el papel y no en la
prctica.4
Para delimitar las m ercedes de estancias de ganado , se parta de un es
quema terico que prescriba 1 500 pasos geomtricos para la estancia de ga
nado mayor y 1 000 para la de ganado menor , midiendo a partir de un centro
hacia todas l as direcciones. 5

Franois Chevalier, op. cit. , p.

12 1.

lbidem, p. 122-123.
3 Loe. cit.
4 Herbert Nickel , op. cit., p. 70.
Los pasos geomtricos tambin se llamaban salomnicos, 1 500 pasos geomtricos
correspondan a
2 500 varas y 1 000 pasos a 1 600 varas.

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Como las mercedes de estancias de ganado casi siempre se concedan en


parajes baldos la falta de puntos de referencia dificultaba su ubicacin exacta .
Adems , existan impedimentos n aturales, tales como ros , barrancas, mo ntes,
etctera , u obstculos de ndole legal (cuando la tierra ya perten eca a un terce
ro) que imposiblitaban la aplicacin rigurosa del esquema. Cuando haba tales
impedimentos la medicin se exten da hacia otro rumbo. Esta es la razn por
la cual cuando se regulariz la tierra mediante las "composicio nes" , durante la
primera mitad del siglo XVII, la divisin de los terrenos en muchas zonas fue
irregular y no obedeci a los esquemas origin ales.
La falta de precisin en los lmites propici innumerables irregularidades
como , por ejemplo , la sobreposicin de mercedes , la transgresin de los de
rechos de los pueblos indgenas , la apropiacin ilegal de las tierras , etctera.
Un gran nmero de litigios por tierras y aguas se debieron a la vaguedad de es
tas primeras mercedes .
La forma usual que tuvieron las estancias fue cuadrada , pero durante los
primeros aos tambin las hubo circulares . Ch evalier seal la existencia de
este tipo de estancias6 y Nickel co mprob su existencia en el Valle de Ozumba
(Puebla). 7 Nosotros hemos encontrado slo un mapa en donde aparecen es
tancias circulares , de la zon a de Tecamachalco (Puebla) . 8
La divisin de la tierra en predios circulares sin duda traa con sigo muchos
inco nven ientes porque entre crculo y crc ulo quedaban tierras realengas sin
repartir , que eran codiciadas por los colindantes . Tanto en Ozumba como en
Tlalmanalco estaban en disputa estos "h uecos reale ngos" . 9 Nosotros creemos
que , debido a que las estancias circulares tu vieron su origen en la poca
en que las mercedes para la ganadera todava no implicaban la propiedad de la
tierra , fueron ms bien el resultado de los trminos en los cuales se formulaba
la merced -tantos pasos o varas a partir de un centro - , que de una plan ifica

cin intencionada . 10

A partir de la segunda mitad del siglo XVI no hemos encontrado vestigios de

nicamente

existe

un escrito firmado por el medidor del reino , Juan Cursillo , con fecha de

1 67 5

estancias circulares en los mapas , ni en la documentacin.

Franois Chevalier . op. cit. , p . 124 .


Herbert Nickel . op. cit. , P. 7 1 .
8 A G N M , Tierras, v . 2736. exp . 1 7 . f . 14: n m . de catlogo 1945.
Loe. cit. y Herbert Nickel . op. cit .. p. 7 1 , 299 .
10
Es poco probable que la Corona haya pretendido dividir el suelo intencionalmente en predios circulares.
ya que este tipo de d ivisin tena que conducir necesariamente a la disputa por los espacios intermedios.
Hay que recordar que l a traza de las ciudades fue cuadrada. al igual que las caballeras para tierras de labor.
7

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(se trata de una copia de un plano de 1 589) , que le asigna la forma circular a
las estancias . Parece extrao que en una poca tan tarda el medidor del reino
todava propugnara por las estancias circulares . 1 1
Hacia 1540 el gobierno virreinal empez a otorgar mercedes de sitios de ga
nado que s implicaban la posesin de la tierra . Las primeras concesiones que
se conocen datan de 1542, 1 543 y 1 544 y, muy frecuentemente , se refieren a
tierras que ya estaban ocupadas por aqul que las solicitaba desde haca 8 , 1 2 ,
1 5 y 16 aos atrs . Mediante estas mercedes s e trataba d e legalizar u n a si
tuacin que ya exista de antemano , como a menudo sucedi en el nuevo
mundo . Aunque durante algunos aos las estancias de ganado no fueron re
conocidas por la Corona espaola , la toma de posesin del suelo novohispano
sigui su m archa a paso acelerado . 1 2
A partir de la segunda mitad del siglo XVI los sitios de ganado fueron cuadra
dos. A los sitios de ganado mayor se les asignaron 5 000 varas por lado (3 000
pasos geomtricos) y a los de ganado menor 3 333 varas una tercia (2 000 pa
sos geomtricos . ) 1 3 Tambin se efectuaba la medicin partiendo del centro , y lo
que antes equivala al dimetro del crculo de la estancia , ahora corresponda
al largo de cada uno de los lados del cuadrado . Este es el motivo por el cual en
muchos mapas se seala el centro . Los lados se orientaban hacia los puntos
cardinales, es decir, dos lados corran de norte a sur y dos de oriente a ponien
te .
Las estancias tuvieron una importancia vital dentro de la economa novohis
pana, donde la ganadera era uno de sus recursos fundamentales. El ganado
se expandi por todo el pas , imprimiendo su sello caracterstico al paisaje de
la provincia mexicana .
b) Caractersticas fsicas
Es poco lo que sabemos acerca de las estancias de ganado . Su organizacin
simple no requiri de un manejo administrativo y, por lo tanto , no existen do
cumentos de contabilidad , inventarios, correspondencia , etctera (como en el
caso de las haciendas) que nos pudieran proporcionar una informacin ms
detallada . Sin embargo , conocemos su configuracin a travs de los numero
sos mapas que , del periodo 1570- 1620, han llegado hasta nosotros .
11

12

13

AGNM , Tierras, v . 3 1 85 , exp . 2 , f . 63 v . 64 ; n m , d e catlogo 2326 .


Franois Chevalier, op. cit., p . 1 25 .
Lucio Mendieta y N ez, op. cit. , p . 38-39 .

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30

Las estancias d e ganado se caracterizaron por la ausencia casi total de infra


estructura . Estaban formadas por una extensin determinada de tierras , gene
ralmente por un sitio de ganado mayor o menor , segn el tipo de ganado de
que se tratara , y por una pequea choza rudimentaria, situada en el centro .
Podemos presumir que durante la primera poca, su construccin no fue de
mampostera , ya que las mercedes de sitios de ganado incluan la prohibicin
de que se construyera "algo duradero " . En los mapas se representan dichas
chozas , llamadas jacales, por lo general con un solo cuarto y techo de dos
aguas . (Vanse ilustraciones n meros 2, 3 y 22 . }
Como e l ganado erraba libremente por e l campo durante casi todo e l ao , la
mayora de las estancias no requeran instalaciones especiales . Algun as conta
ban con corrales y las que se encontraban a poca distancia de algn poblado o
zona agrcola , tenan cercas para evitar la invasin de los animales (ver ilustra
ciones nmeros 3 y 4) . La construccin de obras hidrulicas no era necesaria ,
ya que el ganado saciaba su sed en alguno de los riach uelos de la comarca .
Tampoco era menester albergar trabajadores o construirles una capilla, porque
las estancias se manejaban slo con dos o tres vaqueros . Es por esta razn que
la estancia ganadera contrasta con la "hacienda clsica" que , con su conjunto
de imponentes edificios , capilla , trojes , corrales , viviendas para los trabajado
res , obras hidrulicas , etctera , ya se empezaba a man ifestar desde la segunda
mitad del siglo XVI, por ejemplo , en las h aciendas azucareras de la zona de
Cuernavaca-Cuautla .
Como el ganado se criaba en todos los climas y sobre cualquier tipo de tierra
-siempre y cuando h ubiera pastos y un mnimo de agua - los terrenos q ue se
solicitaban para las estancias eran de lo ms variado , habindolos desde para
jes con escasa vegetacin hasta zonas boscosas .
Las regiones que se destinaron con preferencia para la ganadera fueron las
marginales. Hay un mapa de 1 583 de Tlazazalca (Michoacn) que es particu
larmente interesante , porque las tierras que solicitaba doa Mariana de Sama
niego pertenecan a una zona donde los indios salteadores todava se en
contraban en pie de guerra . Una estancia , propiedad del padre Francisco de
Zavaleta , era el nico vestigio de civilizacin en la comarca . En muchas re
giones, como sta , las estancias fueron los primeros focos de infiltracin espa
ola , contribuyendo a la colonizacin de amplias zonas , que por no contar con
mano de obra indgena disponibl e , eran m uy difciles de explotar . 14

31

14AGNM,

Tierras, v . 2777,

exp .

17, f . 6 ; nm.

de catlogo

2 139 .

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La estancia de ganado fue una unidad productiva que respon di a las nece
sidades y posibilidades de la prim era poca , ya que requera de poco capital ,
slo ocupaba a un reducido nmero de trabajadores y la tierra que necesitaba
exista en abundancia . Adems , su xito estaba garantizado por la abundancia
de pastos vrgenes que hicieron proliferar el ganado .
El auge que la ganadera experiment durante este periodo , permiti que el
consumo de la carne se exten diera hacia toda la poblacin , contribuyendo a
solucionar el problema de abasto . El sebo y los cueros fueron importantes pro
ductos en el mercado interno y externo , especialmente en conexin con la
minera .
Finalmente , es importante sealar que las estancias constituyeron un ante
cedente de las haciendas, especficamente de las haciendas ganaderas , y que ,
por otra parte , muchas unidades productivas que surgieron como estancias ,
posteriormente , mediante una m ayor tecnologa , se convirtieron en haciendas
agrcolas o mixtas . La mayora de las haciendas contaban , entre sus tierras ,
con sitios de ganado que originalmente fueron estancias . (Vanse ilustraciones
nmeros 18 y 20 . )
2 . Las labores
Con la fun dacin de la ciudad de Puebla , en 1 53 1 , surgieron las primeras
unidades agrcolas en manos de espaoles , denominadas labores , que fueron
caractersticas durante el siglo XVI . La intencin de las autoridades al fundar
Puebla fue establecer un nuevo concepto de la tenencia de la tierra y del uso
del suelo -la pequea propiedad explotada por los mismos dueos - como
contrapeso al sistema de gran propiedad , vigente en Espaa, y al de enco
mienda . Adems , se pretenda estimular el cultivo de las plantas europeas , es
pecialmente del trigo .
Al ao de haberse fundado la ciudad , contaba con 33 vecinos , de los cuales
la mayora posea una y media caballeras y algunos solamente una . Las
caballeras medan , en aquel entonces , nicamente de 6 a 7 hectreas . 1 5 De
terminados grupos de indios que acudan de los pueblos circunvecinos estaban
comisionados para ayudar a los colonos .
15

Marian o Fernndez de Echeverra y Veytia, Historia de la fundacin de la ciudad de la Puebla de los


Angelea en la Nueva Espaa, su descripcin y presente estado, Puebla Ediciones Altiplano
1 962 1 p
'
1
30-33.

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Las reducidas parcelas de los vecinos poblanos llegaron a ser muy prspe
ras, convirtin dose la zon a en la regin agrcola ms importante de la Nueva
Espaa durante el siglo XVI.

a) Caractersticas fsicas
Al igual que las estancias, las labores eran unidades productivas sumamente
sencillas . En los mapas generalmente se sealan como una edificacin simple
rodeada de sus correspondientes tierras . Como p ara las labores el suministro
de agua era fundamental , se encontraban generalmente en los mrgenes de
algn ro o lago , o cerca de algn manantial . En algunas regiones aparecen
desde esta temprana poca obras hidrulicas para conducir el agua a las parce
las. J unto con las labores encontramos, en las zonas cerealeras , los molinos
para el trigo . (Vanse ilustraciones nmeros 1, 23 y 24.) Con el trigo se intro
dujeron en forma permanente las tcnicas agrcolas europeas , siendo entre
ellas las ms importantes el arado , l as yuntas y el riego . 16 (Vase ilustracin n
mero 5.)

3 . La ocupacin del suelo


De una manera general se puede afirmar que la ocupacin del suelo en la
Nueva Espaa parti del centro a la periferia . A partir del Altiplano Central fae
abarcando primero las regiones circunvecinas, para luego extenderse a las zo
nas ms distantes . Desde el punto d e vista geogrfico se ocuparon primero las
tierras altas, situadas entre 1 500 y 2 000 metros de altura, muy apropiadas
para la agricultura de cereales y donde ya existan asentamientos humanos
desde pocas prehisp n icas . Las tierras bajas, de clima tropical , se utilizaron
menos; exceptuando la zona del Golfo y las regiones azucareras de Morelos,
Michoacn , Veracruz, y Puebla . Las regiones montaosas , aunque poco pro
picias p ara la agricultura, empezaron a p oblarse gracias a las minas.
Durante la primera fase de expansin - aproximadamente de 1523 a
1570- se o cuparon las tierras que rodeaban a la ciudad de Mxico , el Valle
de Toluca, la zon a de Cuernavaca-Cuautla, as como las regiones de Tlaxcala
y Puebla. Tambin h ubo p equeos asentamientos alrededor de los centros mi
neros, de los cuales algunos se encontraban a gran distancia de la ciudad de
33

16 Enrique Aorescano ,

Formacin y orticulacin

. . .

, p. 1 1 .

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Mxico . Pero las tierras ocupadas slo constituan una pequesima parte del
territorio , ya que , hacia principios de la octava dcada del siglo XVI la mayor
parte del suelo todava estaba baldo . 1 7 (Vase ilustracin nmero 5 . )
D e 1 570 a 1 620, durante l a segunda fase d e expansin , s e llev a cabo una
reparticin de tierras a gran escala a travs de las mercedes reales . Se ocupa
ron principalmente tierras del Valle de Mxico , de Puebla, de los actuales estados
de Hidalgo , Mxico , Michoacn , Oaxaca y la costa del Golfo . Posteriormente ,
como veremos ms adelante , se desarroll la zona de El Bajo y se llev a cabo
cierta penetracin dentro de las provincias septentrional es.
A nivel local se repiti la expansin del centro a la periferia , ocupndose pri
mero las reas que rodeaban los sitios ms densamente poblados - como las
tierras situadas alrededor de las ciudades de Veracruz, Oaxaca , Puebla y los
centros mineros- y l uego las regiones ms distantes. 1 8 Para las unidades
agrcolas era conveniente estar localizadas cerca de algn poblado o ciudad,
ya que esta circunstancia les ofreca un mercado y la posibilidad de adquirir
mano de obra , a la vez que les permita estar en las proximidades de un centro
administrativo .
Las zonas de pastoreo se ubicaron en la periferia , ms alejadas de los pobla
dos que los campos de cultivo , para evitar los destrozos que causaba el gana
do , ya que los rebaos erraban libremente por los montes y valles , adems de
que las tierras inmediatas a los pueblos generalmente eran frtiles y, por lo tan
to , se aprovechaban para la agricultura .
Sin embargo , la ocupacin del suelo no fue esttica . El incremento de la
agricultura, aunado a la necesidad de mantener a los animales en la periferia,
tuvo como consecuencia un continuo desp lazamiento del ganado hacia zonas
cada vez ms alejadas . Al mismo tiempo , las tierras que originalmente se desti
naban a la ganadera eran convertidas en campos de cultivo , habilitndolas
mediante la construccin de obras hidrulicas . 19
De una manera esquemtica podemos representar la ocupacin del suelo ,
tanto a un nivel de macroespacio (abarcando toda la Nueva Espaa) como de
microespacio (a n ivel regional) , como un ncleo rodeado por un cinturn
17

Los baldos eran tierras que n unca se haban ocupado por ser inadecuadas para la agricultura , o tierras
que haban quedado abandonadas a consecuencia de la depresin demogrfica y la concentracin de in
dios en pueblos .
Nickel afirma que alrededor de 1 600 , en el rea de Huejotzingo ya se haban repartido todas las tierras
productivas y que las h aciendas ya tenan la extensin q ue poseyeron hasta l a Reforma Agraria . Este fen
m no se explica por u n a ocupacin del s u e l o muy temprana. Herbert Nickel , op. cit. , p . 35-36 .
1
.
Este interesante fenmeno ha sido est u diado por Chevalier, op. cit. , p. 1 32- 1 3 5 .

18

34

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agrcola, que a su vez estaba circundado por estancias o haciendas ganaderas.


A consecuencia de la expansin agrcola , llevada a cabo principalmente du
rante los siglos XVII y XVIII, los cinturones agrcolas fueron aumentando de ta
mao , con la consecuente emigracin del ganado hacia zonas cada vez ms
lejanas y marginales . Considerando el conjunto de la Nueva Espaa, pode
mos observar que durante el siglo XVIII las zonas ganaderas ms importantes se
ubicaban en la parte norte del pas, destinndose el centro principalmente a la
agricultura .
Este proceso , que dur tres siglos y que abarc prcticamente a todo el terri
torio de la Nueva Espaa, dio como resultado regiones de muy diferente gra
do de desarrollo en una misma poca , ten iendo , en general , las zonas
agrcolas una importancia econmica mayor que las ganaderas, que tanto geo
grfica como econmicamente eran marginales. Por ejemplo , si comparamos
la zona de Puebla con El Bajo , a principios del siglo XVII, vemos que la prime
ra era una zona agrcola prspera, que por sus caractersticas ocupaba un lugar
de vanguardia dentro del desarrollo econmico de la colonia , mientras que la
segunda era una zona marginal , dedicada a la ganadera, con escasa impor
tancia econmica . Sin embargo , durante el siglo XVII el ganado fue expulsado
de El Bajo conviertindose en una regin agrcola que lleg a ser , durante el
siglo XVIII, la ms progresiva y rica del pas, al grado q ue se le conoca con
el nombre de "granero de Mxico" . Mientras tanto , el actual estado de Hidalgo
-que era ganadero - todava se encontraba poco desarrollado , en espera de
su gran auge pulquero durante la segunda mitad del XVIII .
Ciertos procesos del desarrollo novohispano que se dieron a principios de la
poca colonial en el centro de Mxico y , a nivel local , alrededor de las pobla
cion es ms importantes, posteriormente se repitieron en forma similar en otras
regiones ms distantes. Por ejemplo , y para retomar el caso antes citado , el
desarrollo de Puebla durante la primera mitad del siglo XVI marca un antece
dente para otras zonas. L a creacin de l a pequea propi.e dad , l a utilizacin de
la mano de obra asalariada , la explotacin de productos de origen europeo
-co mo el trigo- son slo algunos de los fenmenos que se repitieron ms
adelante en otras zonas .

35

Finalmente , cabe aclarar que este planteamiento corresponde a los linea


mientos generales de la ocupacin del suelo , porque tambin hubo agricultura
en las zonas ganaderas y ganadera en las agrcolas , siendo muy frecuentes las
unidades productivas mixtas.

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4. Las principales zonas agrcolas y ganaderas. 1 570-1 620

a) El Valle de Mxico
El Valle de Mxico y sus alrededores brindaron buenas posibilidades de de
sarrollo para los espaoles. Sus tierras eras frtiles, contaban con numerosas
fuentes de agua y con una indiscutible riqueza en recursos n aturales (bosques ,
pastos , animales acuticos , salin as , etctera) . Adems se encontraba cerca la
ciudad de Mxico , que era el mercado ms importante de la N ueva Espaa . A
estos factores se una la disponibilidad de mano de obra , que provena de las
innumerables comunidades indgenas q ue poblaban la zona .
En el rea que corresponde al actual estado de Mxico se concedieron ,
entre 1 55 1 y 1 625 , 75 mercedes reales . Los distritos en donde se repartieron
ms tierras fueron los que estaban situados al noroeste y este de la ciudad de
Mxico : Tepozotln , Otumba y, principalmente , Texcoco y Chalco. Esta lti
ma regin se convirti en una importante zona cerealera , proveedora de grano
de la ciudad de Mxico . (Vase ilustracin nmero 24 . ) Tambin en los distri
tos de Jilotepec , situado al norte e Ixtlahuaca , al noroeste , se otorgaron mer
cedes que favorecieron principalmente a los in dios nobles de estos lugares .
En la zona occidental el inters por el suelo aparentemente fue reducido , ya
que no encontramos solicitudes de mercedes . Algunas tierras se cedieron en
los distritos mineros de Temascaltepec y de Sultepec , as como en la regin de
Malinalco-Tenancingo y en la de Tenango .
Todas estas mercedes fueron limitadas en cuanto a la extensin de tierras
que se cedan . En su mayora se repartieron tierras de labor, es decir
caballeras (de 2 a 4 por solicitante) en algunos casos sitios de ganado menor
(siempre se conceda uno) y slo en tres lugares (Sultepec , Temascaltepec e
Ixtlahuaca) se otorgaron sitios de ganado mayor . Este hecho refleja la poltica
de explotacin del suelo de la Corona , q ue trataba de reservar las mejores
tierras, ubicadas cerca de los grandes centros de poblacin , para la agricultura .
En esta zona tambin tenemos ejemplos de mercedes de diversos recursos
naturales: dos solicitudes se refieren a la adquisicin de un sitio de calera , ':
otros dos :;;o licitantes pedan un sitio para establecer un molino de trigo 2 1 y una
20 AGNM,
3 1 4;
21

Tierras,

v.

nm . de catlogo

AGNM, Tierras,

de catlogo

2 133 .

v.

269 7 ,
1 7 14.
2719,

exp.
exp.

1 1 , fe. 332;
35, f. 9 ;

nm . de catlogo

nm . de catlogo

1 7 15, y

1819, y

Tierras,

Tierras,

v.

v.

2777,

269 7 ,

exp.

exp .

10, fe .

9 , f . 5;

nm .

36

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merced est relacionada con la adquisicin de los d erechos sobre un herido de


batn [obraje] . 22
La transformacin de tierras de pastoreo en campos agrcolas requera de
un p ermiso especial , a fin de que el Estado pudiera conservar el control.sobre
la utilizacin del suelo . Hubo numerosas m ercedes que daban este permiso .
Un ejemplo es la que se otorg a Diego de Chvez e n 1 622 , que autorizaba la
siembra de 4 caballeras de tierra dentro de un sitio d e ganado que l posea . 23
Las m ercedes d e la zon a que estamos estudiando beneficiaron en primer
trmino a los espaoles (en 77 % ) , pero tambin la nobleza indgena y las co
munidades fueron favorecidas . Un 1 6 % correspondi a los nobles y caciques
de los pueblos , quienes todava pudieron conservar algunos de sus antiguos
derechos , principalmente en Ixtlahuaca y Jilotepec . Estas mercedes, por lo ge
neral., se referan a tierras que ya les pertenecan , utilizndose el trmite como
va de regularizacin . A las comunidades nicamente les correspondi 7 % de
las mercedes otorgadas . (Vase ilustracin n m ero 2 . )
E l Valle d e Mxico y sus alrededores se caracterizaron por el aprovecha
miento intensivo del suelo (de acuerdo con los adelantos tcnicos de la
poca) . Innumerables pueblos de indios estaban asentados en los valles y en
las faldas de las montaas , estos pueblos estaban rodeados de las tierras comu
nales que servan p ara mantener a los indgenas. En las inmediaciones de los
pueblos , y limitando con ellos, se extendan las labores y algunas estancias de
ganado de los espaoles. 24 (Vase ilustracin nmero 4.)
Las comunidades utilizaban sus tierras para la siembra de maz, frijol y le
gumbres, y en sus pastos se apacentaban ovejas y cabras . Los espaoles , por
su parte , se dedicaban principalmente al cultivo del trigo , cuya demanda creca
a medida que aumentaba la poblacin espaola . Las comunidades producan
principalmente para el autoconsumo ; las unidades productivas de los espao
les para el mercado .
Las labores se ubicaban cerca de algn ro u ojo de agua , ya que el trigo ne
cesita ser irrigado . Desde esta poca se llevaron a cabo ciertas obras rudimen22

AGNM, Tierras, v. 270 1 , exp . 30, f . 15; nm . de catlogo 1 725.


Tierras, v. 2 7 1 1 , exp . 10. f. 1 3 ; nm. de catlogo 1 77 7 .
24
A u n cuando exista la norma de q u e u n a estancia tena q u e ubicarse por lo menos a 600 varas de dis
tancia de los pueblos, fueron frecuentes las invasiones de ganado y la destruccin de las milpas porque no
se respetaba esta disposicin . Para evitar la destruccin , algunos pueblos construyeron cercas que se
pueden observar en muchos mapas de esta poca. Entre los pueblos que tenan cercas se encuentran
lxtlahuaca , Tejupilco y Toluca. Vanse los siguientes mapas: AGNM, Tierras, v . 2737, exp . 1 3 , f. 8; nm .
de catlogo 1957; Tierras, v. 2682, exp . 10, f. 1 6 ; nm . de catlogo 1 6 10 ; Tierras, v. 2695, exp . 1 2 , f.
13: nm . de catlogo 1 705; y Tierras, v. 2723, exp. 30, fe . 348; nm. d e catlogo 1878.

23 AGNM,

37

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tarias de infraestructura hidrulica , por ejemplo , la construccin de canales o


la desviacin del cauce de algn ro para conducir el agua a las parcelas . El
preciado lquido tambin se utilizaba para accionar los molinos, indispensables
para la molienda del trigo . Hemos encontrado varios mapas en donde se
puede observar cmo los m olinos estaban ubicacos directamente junto a los
ros para aprovechar la corriente , llegando a haber hasta seis o siete , uno junto
a otro . 25 (Vanse ilustraciones nm eros 23 y 24 . )
Ocasionalmente s e encuentra l a representacin de algn obraje e n los ma
pas , que tambin operaba mediante el impulso del agua. 26
En esta poca el clero todava no tena ninguna importancia como propieta
rio del suelo . nicamente existen aislados ejemplos donde alguna comunidad
de religiosos explotaba un n mero limitado de tierras , o posea una estancia de
ganado . Las rdenes religiosas se hicieron de tierras mediante su compra ,
apropindoselas ilegalmente y por medio de donaciones, por parte de particu
lares o de las comunidades indgenas. Este ltimo es el caso de Tenango , cu
yos religiosos recibieron del pueblo algunas tierras p ara su manutencin
" . . . porque aunque las tierras dadas a los religiosos de dicho pueblo para su
sustento , todava estn y las tienen como si fueran suyas . ". 27 Era muy fre
cuente que las tierras , que slo h aban cedido las comunidades para quE!
disfrutaran los religiosos su usufructo , fuesen consideradas por las rdenes
como propias .
Otro problema que todava no existe en esta poca , pero que sin embargo
ya se empieza a perfilar , es la concentracin de la tierra en manos de un solo
propietario . Hemos encontrado algunos casos aislados donde un mismo indi
viduo era dueo de varias porciones de tierras . Por ejemplo , en las inme
diaciones de Ixtlah uaca , junto al p ueblo de San Pedro , Gaspar Gonzlez
posea una casa , adems tena en otro sitio una labor y solicitaba dos
caballeras ms y un sitio de ganado menor . 28 Pero , en trminos generales ,
prevaleca l a pequea propiedad .
. .

b) Cuernavaca-Cuautla
En la regin de Cuernavaca-Cuautla , correspon diente al actual estado de
2

5 AGNM, Tierras v. 268 7 , exp . 6, f. 1.0 ; n


m . de catlogo 1 64 1 ; Tierras, v. 2 7 1 9 , exp . 2 2 , f. 1 6 ; nm .
d /atlo o 1 8 l l ; y Tierras, v. 2204, exp . 28 , f. 1 1 ; n m . de catlogo 1 745.

7 Por ejemplo vease


e l mapa AGNM , Tierras, v . 2723 , exp . 14, fe . 172; nm. de catlogo 1864 .
2
AGN M , Tierras, v . 2 7 1 9 , exp . 38, f . l ; n m . de catlogo 1 822 .
28
AGNM , Tierras, v . 2 764 , exp . 1 6 , fe . 209; n m . de catlogo 2078.

38

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Morelos , haba pocos terrenos baldos que repartir en virtud de la alta con
centracin de la poblacin indgena y de que algunas de sus tierras fueron ocu
padas casi inmediatamente despus de la conquista por los primeros ingenios
azucareros que , junto con los de Veracruz, se fundaron en la Nueva Espaa .
En Cuautla haba minerales y algunos espaoles solicitaron mercedes para si
tios de beneficio de minas. No tenemos noticia acerca de la extensin de tierra
que ocupaban stos pero debe haber sido reducida , ya que los mapas siempre
sealan varios sitios j unto al cauce de un ro , l ugar que ocupaban debido al im
portante papel que este elemento desempeaba en el procesamiento de los
metales . nicamente en la parte oriental , en el distrito de Tetela del Volcn , se
concedieron dos mercedes pequeas , una de tres caballeras para Miguel de
Saldierna y otra para "propios" de la comunidad de Tetela29
e) Puebla
Otra zona cuyo desarrollo fue muy importante desde la primera poca fue la
de Puebla. Tenemos noticia de 60 mercedes otorgadas en esta regin entre
1 575 y 1620. La gran m ayora de estas cesiones de tierras se concentraban en
dos zonas : en el altiplano poblado y en las tierras bajas , calientes, correspon
dientes al distrito azucarero de lzcar .
Ya sealamos , con anterioridad , que Puebla se fund con la intencin de
crear una regin productora de granos y que , en efecto , durante toda la poca
colonial y an posteriormente ocup un lugar preponderante en el abasteci
miento de cereales , principalmente de la ciudad de Mxico (aunque durante el
siglo XVIII tuviera que competir con el surgimiento de El Bajo , como productor
de cereales a gran escala) .
En el altiplano poblano la mayora de las mercedes otorgadas correspondan
a los distritos de Huejotzingo y de Tepeaca , siendo tambin aqu moderadas
las cesiones: de 2 a 4 caballeras de tierra y, slo en algunos casos, de un sitio
para ganado menor . Tambin se otorgaron mercedes en los distritos de Tochi
milco , Cholula , Acatzingo , Tenango , Nopalucan , Tlatlauquitepec y Teca
machalco . De este ltimo lugar proceden dos mercedes de 6 caballeras cada
una (de 1605 y 1 606) . Uno de los solicitantes era el secretario Gaspar
Rodrguez de Castro , quien adems solicit 4 caballeras en Izcar . Es probable

39

29

AGNM , Tierras, v. 2696 , exp . 22 , f . 12; nm . de catlogo 1 7 1 2 , y Tierras,


nm. de catlogo 1 7 1 3 .

v.

269 7 , exp . 1 , f. 26 :

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que este individuo, por ser funcionario pblico, lograra obtener una mayor ex
tensin de tierras que la q ue se conceda ordinariamente . Pero parece que se
trata de un caso aislado. 30
El distrito de Izcar fue una zona azucarera importante, que se localizaba en
las tierras bajas, al suroeste de Puebla . Como la demanda de azcar haba cre
cido hacia la segunda dcada del siglo XVII, provocando un alza constante en
su precio, la expectativa de ganancias considerables sirvi como estmulo a
muchos espaoles para solicitar tierras en las zonas propicias para el cultivo de
la caa . Encontramos los expedientes de 1 5 mercedes q ue se concedieron en
el distrito de Izcar, entre 1 607 y 1 620. Algun as de estas mercedes correspon
den a licencias para sembrar caa , ya que el cultivo de esta planta requera de
un permiso especial .
El paisaje de lzcar se caracterizaba por ios ingenios y trapiches , que staban
rodeados por campos de ca a , situados a la orilla de los n umerosos ros q ue
surcaban la regin . Los caaverales se extendan hasta las inmediaciones de
los pueblos indgenas, limitando con las tierras de los indios . 31 (Vase ilustra
cin nmero 25 . )
E n e l distrito de Chietla, n o muy lejos d e Izcar, se desarroll u n a regin
agrcola y gan adera importante . Un gran nmero de estancias y de labores ca
racterizaban la zona y los indios cultivaban las tierras que rodeaban a los
pueblos . Es en esta regin donde hemos encontrado, en un mapa de 1592,
las primeras unidades productivas denominadas haciendas . 32 En el siguiente
captulo volveremos sobre este punto .
En la zona agrcola-ganadera que rodeaba a la ciudad de Puebla (que abarcaba
a los distritos de Tochimilco, Huejotzingo, Cholula, Totimehuacn, Tepeaca,
Acatzingo, Nopaluca, Tenango y Tecamachalco) el aprovechamiento del suelo
era semejante al que describimos para el Valle de Mxico. Tambin aqu se utiliza
ba la tierra en forma intensiva. Los pueblos, rodeados de su dotacin de tierras ,
pertenecan a las comunidades de indios . Los nobles indgenas aparentemente no
lograron preservar su situacin hegemnica en esta zona, porque slo en casos
aislados se les otorgaron mercedes de tierras (el 5% del total de las mercedes con
cedidas en la zona de Puebla) . Alrededor de las tierras de indios, y limitando con
30 AGN M , Tierras, v. 2 736, exp. 9, f . 2 1 ; nm . de catlogo 1 942, y Tierras, v . 2736, exp. 8 , f . 8 ; nm.
de catlogo 194 1 .
3 1 AGN M , Tierras, v . 2756, exp. 26, f . 2 7 ; nm . d e catlogo 2038; Tierras, exp . 23 , f . 1 6 ; nm. d e ca
tlogo 2036; Tierras, v. 2756, exp. 24 , f. 1 1 ; nm. de catlogo 2037 ; Tierras, v. 2756, exp. 2 1 , f. 1 6 ;
nm . d e catlogo 2033, y Tierras, v . 2756, exp . 1 3 , f . 1 7 , nm. d e catlogo 2030.
32

AGNM, Tierras,

v.

268 7 , exp . 10, f. 1 7 ; nm. de catlogo 1645.

40

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ellas, se ubicaban mltiples estancias de ganado y sobre todo labores. Estas lti
mas , generalmente se encontraban junto a los ros y arroyos para facilitar el riego
de las tierras . En algunos mapas se sealan tierras baldas, pero la mayor parte del
suelo til ya estaba ocupado .
La transformacin de tierras de pastoreo en terrenos agrcolas es un fenmeno
que se dio en Puebla con gran intensidad desde la poca a la que nos estamos re
firiendo . Existen muchas solicitudes de mercedes para utilizar determinado nme
ro de caballeras, que pertenecan a una estancia, para la agricultura. 33
d) Hidalgo

Si bien el actual estado de Hidalgo no fue una zona muy poblada, debido a la
aridez y baja calidad de la mayora de sus tierras, s goz de cierta prosperidad co

mo zona ganadera gracias a la abundancia de sus pastos y a la cercana con la


ciudad de Mxico. 34
Las regiones ms pobladas eran las tierras altas, dndose una mayor concentra
cin en el suroeste del actual estado , en los distritos de Tezontepec, Tetepango,
Atitalaquia, Atotonilco , Tula y Tepeji del Ro , as como de Huichapan y Nopala.
Tambin hubo reparticiones de tierras en los distritos de Pachuca y Tulancingo.
Las zonas norte y oriente del actual estado parecen haber estado casi despobla
das , si se exceptan Huejutla , Molango y Zimapn . En Huejutla se cultivaba az
car y Zimapn fue una zona minera, al igual que Pachuca.
La mayora de las mercedes eran de sitios para estancias de ganado mayor y
menor, pero tambin tenemos noticias de cinco casos en donde se repartieron
caballeras, es decir, tierras para labor. Generalmente slo se cedi un sitio , ya sea
de ganado mayor o ganado menor, a cada solicitante y slo en ocho casos se
otorgaron 2 sitios a una misma persona.
La ausencia casi total de ros , lagos y manantiales, que se aprecia en los ma
pas , confirma la aridez del paisaje . La agricultura slo se poda practicar a muy
pequea escala para el sustento de la poblacin . Alrededor de los pueblos y en
las vegas de los arroyos observamos algunas labores de los indios, pero la
mayora de las tierras se utilizaba para la cra de ganado . Las distintas varieda
des de ganado mayor y menor empezaron a ser uno de los elementos
caractersticos del paisaje de esta zona semirida y montaosa. Chozas aisla-

41

33 AGNM,
34

Tierras,

v.

2762, exp . 13, fe. 143; nm . de catlogo 2054.

Hemos encontrado 58 cesiones de mercedes entre 1564 y 1 620, la mayora de sitios de ganado.

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das y uno que otro corral completaban el cuadro . Los indios , quienes vivan
en numerosos pueblos desperdigados por montes y valles , aparentemente pu
dieron conservar un nmero de tierras proporcionalmente mayor que en otras
regiones, exceptuando Oaxaca . El 32 % del total de las m ercedes otorgadas
fueron para la nobleza indgena y el 2 % para las comunidades . Este fenmeno
se dio con mayor intensidad en los distritos de Huichapan y Tecozautla {en Te
cozautla se otorgaron , entre 1 6 1 7 y 1 6 1 8 , ocho mercedes a indios nobles) .
(Vase ilustracin nmero 8 . ) No se han estudiado cules fueron los mecanis
mos que usaron los nativos de determinadas regiones para lograr preservar las
tierras en su poder , mientras que en otras zonas las perdieron , pero sin duda
influy el hecho de que aqu se trataba de tierras pobres, y que , por lo tanto ,
no eran muy codiciadas por los espaoles .
e) Veracruz

La franja costera , correspondiente al actual estado de Veracruz, constituye


una excepcin dentro del patrn de asentamientos del siglo XVI que mostr
una preferencia por las tierras altas . En esta regin , rica en vegetacin , que
contaba con abundantes recursos acuferos , se repartieron grandes exten
siones de tierras durante la segunda mitad del siglo XVI. Fue una zona eminen
temente ganadera, aludiendo todava en la actualidad el nombre de algunas
poblaciones como "Paso del Macho" y "Paso de Ovejas" a su lejano origen .
Las estancias proliferaron en las tierras bajas , situadas junto al mar, que
posean abundantes fuentes de agua: esteros , lagos , ros, arroyos y manan
tiales. Las cinegas fueron muy codiciadas por la humedad de sus tierras .
El mayor nmero de concesiones de mercedes se dio en el distrito de Cosa
maloapan , en las mrgenes del ro Alvarado , que fue una zona muy propicia
para el desarrollo de las estancias. {Vase ilustracin nmero 22 . ) Perc tam
bin se otorgaron tierras en Coatzacoalcos , Tlalixcoyan , Veracruz, Misantla,
Nautla y Tamiahua .
Algunas mercedes correspondieron a las tierras ms altas , situadas en los
distritos de Huatusco , Orizaba , Chocaman , Coatepec y J alapa. En Coatepec y
en Chocaman , donde un mayor n mero de tierras estaban en manos de los in
dios y adems se utilizaban para la agricultura , se concedan nicamente de
una y media a dos caballeras . 35
35

AGNM, Tierras, v . 269 1 , exp. 1 3 , f. 9


n m . de catlogo 1 669.

v.;

nm . de catlogo 1 686 , y Tierras,

v.

2688, exp . 6, fe. 7 2 ;

42

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Exceptuando los dos casos anteriores, el nmero de tierras que se otorg en


Veracruz a cada uno de los solicitantes fue mayor que en el Valle de Mxico y
en Puebla porque se trataba de tierras para la ganadera y aparentemente
haba un m ayor n mero de baldos dispon ibles . Fue comn que se otorgaran
dos y hasta ms sitios a un mismo solicitante , hasta el extremo de que a Gas
par de Espinoza se le concedieron cinco sitios de ganado mayor . 36 Los benefi
ciados fueron casi todos espaoles, y , entre ellos, algunas m ujeres (el 1 0 % ) .
Slo 5 % de las cesiones correspondi a los indios .
En los m apas, las estancias generalmente estn sealadas como edifica
ciones muy sencillas que contaban con un mnimo de infraestructura . Sin em
bargo , aparentemente h ubo estancias que ya en esta temprana poca se
haban desarrollado , al grado de ampliar sus instalaciones y de adquirir las
caractersticas de una hacienda, como en el caso de la estancia de Miraflores . 37
(Vase ilustracin n mero 37 . )
f) Michoacn
Michoacn brindaba ptimas condiciones para los agricultores y ganaderos
espaoles . Posea tierras frtiles , cinegas e innumerables lagos y ros que
permitan el riego de las cosechas . Adems tena una gran profusin de recur
sos: bosques , abun dante flora y fauna , p esca, etctera . El mayor n mero de
asentamientos correspondi a las tierras altas , de clima m oderado , don
de haba muchas comunidades indgenas que prestaban sus servicios a los es
paoles .
A pesar de la gran cantidad de agua y de las tierras frtiles, la ganadera se
desarroll por encima de la agricultura en esta zona, probablemente por la
lejana geogrfica , que dificultaba la salida de los productos hacia un mercado
importante . Dos terceras partes de las mercedes correspondieron a sitios de
ganado y slo una tercera parte a caballeras . En los mapas se puede observar
que predominaban las estancias de ganado . Las cesiones de tierras fueron mo
deradas, otorgndose generalmente de uno a dos sitios de ganado menor , o
un sitio de ganado mayor. La proporcin de tierras concedidas a indgenas fue
muy pequea (solamente 5 . 5 % ) .
La m ayora de las estancias se concentraban en la parte noreste del actual
estado , en la zon a de los lagos, cerca de la ciudad de Valladolid . Particular-

43

36
37

AGNM , Tierras.
AGNM , Tierras,

v.
v.

2726 , exp. 17, fe. 262 v . 263 ; n m . de catlogo 1897 .


3696, exp . 6, f. 72; nm . de catlogo 2607 .

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mente junto a los lagos de Cuitzeo y Tarmbaro h ubo cierta concentracin de


la poblacin , lo que suscit conflictos entre las comunidades de los indios
- que estaban en posesin de las m ejores tierras - y los espaoles . En 1590
contradijeron los indios del pueblo de Opopeo la cesin de una m erced que se
iba a otorgar a Pablo Cisneros afirmando que :
. . . en parte y lugar que dicen Opopeo donde tenemos y est fundado un p ueblo
con su iglesia y casero y frutales que por la mortandad que ha habido al presente
est despoblado y as por esta razn como por tener nosotros un sitio de estancia
de ganado menor junto y en la parte y lugar donde lo pide y pretende el dicho
Pablo de Cisneros .

Tambin el pueblo de Tarmbaro hizo contradiccin , por voz de sus alcaldes


y principales , porque parte del sitio solicitado por Cisneros abarcaba los fruta
les de la comunidad . Pero las protestas se consideraron ilegales, en virtud de
que ninguno de los pueblos pudo presentar escrituras de sus propiedades y el
sitio fue asignado a Cisneros. 3 8 Es este uno de los m ltiples ejemplos de usur
pacin de tierras de los indgenas . En la segunda parte de este trabajo veremos
cmo los conflictos en torno a la tenencia y uso de la tierra se fueron agudizan
do hasta llegar a convertirse en una situacin generalizada en casi todas las zo
nas donde haban comunidades indgenas .
Tambin se explotaron algunas tierras situadas al noreste del actual estado
de Michoacn , en los distritos de Tarimoro , Jiquilpan , Tacatzcuaro y
Tanctaro, as como en Maravato y Tlalpujahua, estos dos ltimos situados en
el extremo este .
En el distrito de Tlalpujahua, que fue u n centro minero importante , en
contramos un jemplo que m uestra u n incipiente concentracin de l a pro
piedad en manos de un mismo individuo . Se trata de Alonso Prez, quien
posea dos labores en las inmediaciones del pueblo de San Lorenzo . Las labo
res aparentemente eran de cierta importancia porque cada una constaba de
varios edificios. Prez solicit aparte de las labores , un sitio de ganado junto al
pueblo . No sabemos si le fue concedida la m erced , pero este caso nos muestra
que ya haba ciertos individuos que aspiraban a agrandar sus posesiones . Este
fenmeno adquiri posteriormente proporciones colosales . 39

: AGNM, Tierras,
AGN M , Tierras,

v.

v.

2682, exp . 19, f. 23 ; nm. de catlogo 1 6 1 5 .


272 1 , exp . 2 1 , f e . 2 1 5 ; nm . d e catlogo 1836 .

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44

g) Oaxaca

Oaxaca ocupa, sin duda, un lugar especial dentro del captulo del reparti
miento de tierras . A pesar de su lejana y de las barreras geogrficas que la
mantenan aislada , hubo m uchas solicitudes de tierras en esta regin , a dife
rencia de otras zonas igualmente marginadas . Otra caracterstica singular fue
que un altsimo porcentaje de las mercedes concedidas fueron para los indios
(6 1 %) . Aqu, donde en otras pocas florecieron importantes culturas , los
indgenas lograron conservar una situacin hegemnica, probablemente por
que los espaoles no se mostraron interesados en una regin tan distante, q ue
no ofreca el atractivo de los metales preciosos . Esto les permiti a los indios
principales, a travs de las m ercedes , regularizar las tierras que ya posean y
probablemente adquirir nuevas . El 44 % del total de mercedes otorgadas en
Oaxaca le correspondi a este grupo de la poblacin . Pero tambin las comu
nidades obtuvieron tierras ( 1 6 % ) para "propios" . (Vase ilustracin nmero
3.)
L a mayora d e las tierras cedidas fueron sitios para ganado menor ; e n tres
casos se repartieron extensiones moderadas de tierras para labor (caballeras) y
a tres espaoles se les otorg una estancia de ganado m ayor .
A los religiosos de Santo Domingo de Antequera se les concedi la merced
de poder explotar la pesca de una laguna situada en Ixtactepec, Tehuantepec .
Por medio de esta concesin quedaban excluidos los espaoles civiles del
usufructo de la laguna, pero no los indios que podan seguir pescando . 40 Es s
te el nico caso que hemos encontrado de una merced concedida a religiosos,
pero ntese que no se trataba de una cesin de tierras .
En Oaxaca haba muchos pueblos indgenas que , aparentemente , posean
un nmero mayor de tierras que en otras regiones. Por ejemplo , el pueblo de
Teotitln , cerca de Antequera , posea dos sitios de ganado menor y una
amplia extensin de tierras para las sementeras de los indios . En un mapa de
1596 se aprecia con claridad que las tierras de la comarca eran de los pueblos
y que no haba baldos. 41 Los sitios de ganado cedidos a !as comunidades apa
rentemente se utilizaban como estancias . En 1 588, los naturales del pueblo de
Ixtapa pidieron permiso para introd ucir 400 ovejas en una estancia del
pueblo .42 Tambin Antonio Jimnez, cacique de Izcatln , solicit permiso para

45

40 AGNM,
41 AGNM,

42

Tierras,
Tierras,
AGNM, Tierras,

v.
v.
v.

27 1 9 , exp. 25, f . 14; nm. de catlogo 1 8 1 4 .


2742 , exp . 3 , f . 1 1 ; n m d e catlogo 1 988 .
2777, exp . 1 5 , f. 8; nm . de catlogo 2 1 3 7 .

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poner 500 ovejas en un sitio que tena en el pueblo . 43 Las solicitudes de tierras
y la prctica intensiva de la ganadera ejemplifican cmo los indios de Oaxaca
se adaptaron a los mecanismos econmicos introducidos por los espaoles .
Esta es una razn por la cual estos indgenas lograron conservar sus tierras ,
que eran las mejores de las regin , y mantener su economa casi al margen de
la hacienda a lo largo de todo el periodo colonial . 44
En otras regiones las cesiones de mercedes se dieron en menor escala . El
Bajo ofreca poco atractivo durante el siglo XVI y nicamente hubo cierto de
sarrollo incipi nte alrededor de Celaya y de Acmbaro . Un mapa de 1 59 1 ,
de San Miguel , m uestra que los espaoles posean tierras de riego cerca del
pueblo de indios. 45 Aisladas estancias ganaderas poblaban el resto de la regin .
En San Luis Potos encontramos cinco cesiones de m ercedes de sitios de ga
nado . Tambi n h ubo reparticion es de tierras en Autln , Zapotln y alrededor
de la ciudad de Colima . En el suroeste se cedieron mercedes en Tiztla, en Pi
notepa y en Tepetixtla .
Resumiendo , podemos afirmar que , a fines d e l a segun da dcada del siglo
se haba implantado la economa espaola en la Nueva Espaa. El siste
ma prehispnico , que todava fue importante d urante los primeros aos des
pus de la conquista , se haba ido desintegrando paulatinamente . Este proceso
tuvo una intensidad variable y se desarroll a un ritmo particular en diferentes
.
zonas geogrficas . El margen , dentro del cual se pudo mantener vigente , esta
ba delimitado , por un lado , por la intensidad de la penetracin espaola y, por
el otro lado , por los mecanismos de defensa que desarrollaron los indgen as y
por su capacidad de asimilacin al n uevo sistema .
XVII,

E n relacin a los factores d e la produccin - tierra y trabajo - disponibles


(que eran utilizados tanto por los espaoles , como por los indgen as) , se susci
taron mayores conflictos en torno al segundo . La tierra exista en abun1:lancia y
su demanda por parte del grupo indgen a iba en disminucin a consecuencia
de la drstica baja de poblacin . Aun que h ubo ciertas fricciones en torno a la
posesin de la tierra- ya que los indios posean los m ejores terrenos- su
importancia fue mnima, si la comparamos con pocas posteriores. La disputa
por la mano de obra fue m ucho ms conflictiva durante esta poca , debido a
43

AGNM, Tierras, v. 2756, exp . 8, f. 15; nm . de catlogo 2 02 7 .


Taylor, Landlords and peasants i n colonial Oaxaca, Stanford, University Press, 1 9 7 2 , p .
107.
A G N M , Tierras, v . 2 7 1 3 , exp . 2 , f . 6 ; n m . d e catlogo 1 7 8 1 .

44 William
45

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46

su escasez y a la poca disponibilidad que mostraban los indios para trabajar en


beneficio de los espaoles .
Durante esta primera etapa, la utilizacin del suelo todava fue poco con
centrada -si se excepta el Valle de Mxico y sus alrededores y la regin
poblana - y las zon as e xplotadas constituan una minora , si se comparan con
las extensas regiones baldas . Las cesiones de tierras a espaoles se concentra
ban alrededor de las comunidades indgenas . La pequea propiedad fue la
unidad productiva caracterstica de la poca y las propiedades en manos del
clero todava eran insignificantes .

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1:-ISTITt:TO
NltK1'~M:htltU

JIIST6RIGAS

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CAPTULO TERC ERO

SURGIMIENTO Y CONSOLIDACI N DE LA HACIENDA


1 . Las primeras haciendas
Hacia fines del siglo XVI la economa espaola se haba implantado sobre la
economa indgena . La creciente demanda interna y extern a de productos
agrcolas y ganaderos propici la expansin territorial y econmica de las labo
res y estancias de ganado y este fenmeno dio origen al surgimiento de la ha
cienda . Muchos agricultores y ganaderos , para aumentar la prod uccin , ad
quirieron ms tierras y derechos sobre aguas (rebasando los lmites impuestos
por la cesin de mercedes) , ocuparon un m ayor nmero de trabajadores y
construyeron obras de infraestructura fsica .
La estancia de Miraflores constituye un ejemplo de estas u nidades producti
vas en expansin . Estaba situada en Veracruz donde la ganadera se encontra
ba en auge gracias a las favorables condiciones del medio . En un mapa de
15 73 se puede observar cmo Miraflores ya tena una serie de elementos
caractersticos de la hacienda . La estancia constaba de varios edificios, entre
ellos, la casa de m orada , las caballerizas y una iglesia (las dems construc
ciones desafortunadamente no tienen letreros. ) El hecho de que los edificios
tuvieran diversas funciones presupone una organizacin compleja . La existen
cia de una capilla - un elemento que no va a faltar en la hacienda del periodo
"clsico" - , sugiere la utilizacin de una abundante fuerza de trabajo . La es
tancia de Miraflores de hecho ya era una h acienda aunque todava no se le
diera este nombre . El mapa al que aludimos se elabor con motivo de la
compra de esta propiedad por Alonso de Villaseca, uno de los hombres ms
ricos de su tiempo . 1 (Vase ilustracin nmero 37 . )
A l surgir u n a n ueva unidad productiva , surgi tambin e l n ombre con e l que
se le empez a conocer . La palabra hacienda en su acepcin ms general sig-

49

AG NM, Tierras,

v.

3696 , exp. 6, f. 72; n m . de catlogo 2607.

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nificaba bienes , posesion es y riqueza m aterial . Se denominaba h acienda al


conjunto de bienes que posea u n individuo , as como a los bienes pertene
cientes a una comundiad , pas, o institucin (Real Hacienda, Hacienda Pbli
ca , etctera) .
Es en este sentido general en el que se aplic el trmino, en un principio , a
las propiedades rurales cuando stas lograban acumular cierta riqueza mate
rial ; al igual que se aplicaba , por ejemplo , a los sitios donde se beneficiaban los
metales , que se denominaban h aciendas de beneficio . Poco a poco se fue
implantando su uso , primero en el centro , donde la transformacin fue ms
rpida (Puebla, Michoacn , Mxico) y luego en las zon as perifricas . La pa
labra labor cay en desuso durante el siglo XVII, utilizndose en pocas poste
riores slo para denominar un campo cultivado , no para designar toda la uni
dad productiva, y el trmino estancia de ganado fue desapareciendo durante
el siglo XVIII.
La primera mencin de la palabra hacienda que hemos encontrado apare
ce en un mapa de 1 5 79, de la zon a de Zacatula (actual estado de G uerrero) ,
donde se seala la "casa y hacienda de Villegas" . 2 De 1 582 data un mapa del
distrito de Chiconautla (Mxico) , donde se representa la "hacienda de las Sali
nas" . Los n aturales del pueblo de San Bartolom y la hacienda se disputaban
la posesin de un sitio de ganado menor y de dos caballeras de tierra. La ha
cienda de las Salinas ya estaba ejercien do una situacin de dominio sobre las
tierras de la zona ; veremos cmo , con el n acimiento de la hacienda, se intensi
ficaron los conflictos con los pueblos . 3 En un mapa de 1 590 , de la zona de
Cuitzeo (Michoacn) , se aprecia la "hacienda de Ins de Salas" . Est represen
tada por medio d e una casita esquemtica , tal y como se dibujaban general
mente en esa poca las diferentes unidades productivas . 4
La mayora de los m apas donde hemos encontrado las primeras menciones
del trmino hacienda pertenecen a la zon a cerealera del centro . Esto se expli
ca porque fue aqu, como hemos visto , donde surgieron las primeras labores y
donde la agricultura experiment un desarrollo intenso desde la primera mi
tad del siglo XVI . En la zona de Texcoco , en 1592, tenemos la "hacienda de labor
de Pedro Contreras Salazar" . 5 (Vase ilustracin nmero 38 . ) En un mapa de
la zona de Chietla (Puebla) , de 1 592, encontramos dos haciendas rodeadas

AGNM, Tie"as,
!AGNM, Tie"as,
AGNM, Tie"as,
5 AGNM, Tierras,

v.

2737 , exp . 10, f. 4 ; nm. de catlogo 1 963 .


2683, exp . 1 1 , f. 1 8 ; n m . de catlogo 1 62 1 .
v . 2 68 1 , exp. 22, f . 6 ; nm . d e catlogo -1605.
v . 2726, exp . 10, fe . 1 88 ; nm . de catlogo 189 1 .

v.

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de cuatro estancias ; 6 e n 1 603, e n Tacuba , se establece l a "hacienda d e Juan


Prez" . 7 En un mapa de 1 607 de Tlatectla y Tepuxuma (Puebla) se representa
el ingenio de Luis Pacho , como un edificio grande , rodeado de tres construc
ciones ms pequeas . Al ingenio azucarero tambin se le empieza a dar el
nombre de hacienda, ya que aparece una acequia con el siguiente rtulo :
"acequia que va a la hacienda de Pacho" . 8 Los religiosos del con vento de Tli
lapa (lzcar , Puebla) tenan una hacienda junto al pueblo que se llamaba co
mnmente "hacienda de los padres" ( 1 6 1 3) . 9 Es ste uno de los ejemplos ms
tempranos de haciendas en manos de religiosos que hemos encontrado . Tam
bin en el distrito de Izcar , en Tlapanal (Puebla) , se ubicaban en 1 6 1 5 las
haciendas del Calvo y de Juan Bautista. 1 0
A partir de esta fecha, y a medida que las labores y estancias de ganado se
fueron expan diendo , se hizo comn el uso del nombre de hacienda.

2. Caracterizacin general de la hacienda


Diferentes autores han intentado una caracterizacin de la haciend a . La
mayora de estas definiciones tienen la limitacin de tomar en cuenta nica
mente algunos de los aspectos que conformaron dicha institucin , dejando a
un lado factores que tambin fueron importantes, aunque , a veces , en otro
momento histrico o sitio geogrfico . Una caracterizacin general se dificulta ,
sin duda , porque la hacienda tuvo una existencia de tres siglos y se extendi
por todo el pas . Nosotros nos basaremos en la definicin de Herbert Nickel
publicada en su libro Morfologa social de la hacienda mexicana, por consi
derarla , hasta la fecha , la ms completa y acertada.
De acuerdo con este autor, las caractersticas estructurales primarias de la
hacienda eran : a) el dominio sobre los recursos naturales de una zona (tierra y
agua) ; b) el dominio sobre la fuerza de trabajo y c) el dominio sobre los merca
dos regionales y locales . 1 1
La situacin de dominio afectaba principalmente al grupo indgena y estaba
vinculada y fundame ntada en el fenmeno de la conquista . El desarrollo de la
exp. 10, f . 1 7 ; nm . de catlogo 1645 .
exp . 1 , cuad . 2, f. 33; nm . de catlogo 1469 .
8 AGNM, Tierras, v . 2754, exp . 22, f. 24; n m . de catlogo 2022 .
9 AGNM, Tierras, v. 2756 , exp . 27 , f. 1 3 ; nm . de catlogo 2039 .
10
AGNM, Tierras, v . 2756, exp . 20, f. 9 v ; nm . de catlogo 2032.
1 1 Nickel, op. cit. , p. 9 - 1 0 .
6

AGNM ,

7 AGNM,

51

Tierras, v. 268 7 ,

Tierras, v . 2499,

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hacienda signific el triunfo de la economa espaola sobre l a tradicional , lo


que ubic al indgena en una situacin de inferioridad dentro del n uevo sistema .
El problema ms grave del grupo indgena estaba relacionado con la tierra .
La prdida paulatina de terrenos que , como vimos, se inicia desde el siglo XVI
y se acrecienta durante el siglo XVII, condujo a este grupo a una situacin
crtica, que se hizo ms sensible al recuperarse la poblacin durante el siglo
XVIII, cuando las comunidades perdieron la facultad de autososten erse . Esto
forzaba a sus miembros a buscar fuentes de ingresos fuera de los pueblos , te
niendo que acudir a las hacien das en una situacin desventajosa , ya que no
existan otros sitios de trabajo como alternativa. Las hacien das se aseguraron
de esta manera la fuerza de trabajo que necesitaban y a un precio reducido ,
pues la abundancia de la oferta permiti pagar salarios bajos .
La expansin de las haciendas no slo priv a las comunidades de sus me
dios de subsistencia , sino q ue lleg a poner en peligro la existencia de la comu
nidad misma, pues en ocasiones los pueblos quedaban dentro de las tierras de
una hacienda, estando amenazados con desaparecer .
Ante el embate de la hacienda los pueblos salieron en su defensa , convir
tindose la lucha por la tierra y los recursos n aturales - entre los pueblos y las
haciendas- en uno de los captulos ms importantes de la historia rural del
siglo XVIII. Muchos de los p ueblos, careciendo de los ttulos de todas las tierras
que les haban pertenecido , luchaban por recuperar, por lo menos, el fundo
legal , que era el espacio mn imo que legalmente les corresponda . {Vase
ilustracin n mero 1 0 . )
El dominio que ejerci l a hacien da e n e l campo s e extenda a aquellos pe
queos propietarios rurales, espaoles o individuos provenientes de las castas ,
cuya situacin no les era equiparable . Dicho dominio , con frecuencia , presen
t caractersticas autoritarias , caciquiles y oligrquicas . El poder local , que du
rante el siglo XVI todava en m uchas zonas estuvo en manos de la nobleza
indgena - recordemos que inclusive un porcentaje no despreciable de las
mercedes de tierras correspondi a este grupo - haba pasado a los funciona
rios espaoles , quienes estaban ntimamente relacionados con los hacenda
dos. Normalmente eran los mismos hacen dados quienes ocupaban estos
puestos.
Si bien la hacienda tuvo estas caractersticas generales, existieron diferencias
notables entre las haciendas de diversas zon as geogrficas y en diferentes po
cas histricas . Estas diferencias estn determinadas por lo que Nickel llama las
caractersticas secundarias . La extensin territorial ocupa un lugar importante ,

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entre stas . La extensin territorial vari de acuerdo con el tipo de unidad pro
ductiva , la calidad del suelo y la disponibilidad de tierras en una regin deter
minada . La ganadera, que se practicaba en forma extensiva, requera de ma
yor abundancia de tierras que la agricultura , y cuando existan suelos frtiles y
condiciones para irrigar las tierras se necesitaba menos tierra que cuando los
cultivos eran de temporal . Por otra parte , en aquellas zonas donde haba una
mayor concentracin de la poblacin , como en el centro de la Nueva Espaa,
necesariamente las unidades productivas disponan de menos terreno que en
la zonas despobladas. Esta es la razn por la cual los latifundios ms grandes se
dieron en el norte del pas .
Estas variantes dieron como resultado que hubiera una gran diferencia de
tamao entre las h aciendas de distintas zonas geogrficas. Las siguientes ex
tensiones promedio , aun cuando se refieren a una poca posterior, ilustran el
fenmeno . Segn Gonzlez Navarro , durante la poca del porfiriato , las ha
ciendas en los actuales estados de Coahuila, D urango , Chihuahua y Nuevo
Len tuvieron una extensin promedio de 5 000 hectreas; en Sonora y Baja
California entre 2 000 y 3 000 hectreas; en Yucatn , Tabasco , Chiapas, Hi
dalgo, Tlaxcala y Puebla de 1 000 a 2 000 hectreas; mientras que en Oaxaca
la mayora de los h acendados no posean arriba de 400 a 500 hectreas . 12
A pesar de su diferencia de tama o , las haciendas del norte n o eran "ms"
haciendas que las de Oaxaca o las de Yucatn . Nickel hace notar que, de
acuerdo con el tipo de hacienda y dentro de determinada regin , las hacien
das deban tener una cierta extensin territorial , as como determinado tamao
de la unidad productiva para que se pudiera dar la relacin de dominio .
A las unidades productivas que contaban con una extensin territorial muy
grande se les llamaba latifundios . Los latifundios comparten las mismas
caractersticas estructurales primarias que la hacienda , o sea el dominio sobre
los recursos naturales , el trabajo y el mercado de una regin . Se puede consi
derar al latifundio como la mxima realizacin de la hacienda, porque , debido
a su extensin , logra el dominio total sobre una zona. Nosotros usaremos el
trmino para hacer nfasis en el tamao de una h acienda, no para diferen
ciarlo de esta ltima.
Las otras caractersticas secundarias de la hacienda son las siguientes : a) la
seleccin de productos ; b) el monto de l a pro duccin ; e) el origen del capital ;

53

12

Moiss Gonzlez Navarro , "El porfiriato . La vida social", en Historia Moderna de Mxico, Daniel
Coso Villegas (comp. ) , Mxico-Buenos Aires, Editorial Hermes, 1957, p. 2 1 2-2 1 3 .

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d) el arrendamiento ; e) el ausentismo de los dueos ; f) el grado de autosufi


ciencia econmica ; g) la proporcin de autoconsumo ; h) la divisin del traba
jo ; i) la infraestructura fsica y j) las tcnicas agrcolas .
Segn la combinacin de las caractersticas secundarias se daban los diferen
tes tipos de haciendas : hacienda algodonera, hacienda cafetalera , h acienda
henequenera , h acienda ganadera , hacienda pulquera , etctera . Las va
riaciones temporales eran el resultado de la evolucin en el tiempo de dichas
caractersticas secundarias . Tambin hay que tomar en cuenta que a lo largo
del tiempo las variaciones locales no eran estticas y que estuvieron sujetas a
cambios. Este fenmeno se advierte con claridad en las haciendas pulqueras y
ganaderas. 13
Las unidades productivas menores que no lograban reunir las caractersticas
estructurales primarias eran los ranchos . El rancho era una unidad agrcola es
tablecida en tierras propias o arrendadas, con fines de autosuficiencia y/ o co
merciales . Su extensin y el monto de su produccin eran menores a los de la
hacienda (dentro de una misma zona y en una misma poca) . Asimismo , el
dominio que ejerca sobre las tierras y las aguas era ms dbil que el de la ha
cienda y, por lo tanto , estaba constantemente amenazado de ser desplazado
por esta ltima . Slo en pequea medida recurra a la fuerza de trabajo que
ofreca el mercado local y no ejerca ningn dominio sobre sta , utilizando con
frecuencia la mano de obra de la misma familia . Generalmente era administra
do por los dueos . (Vanse ilustraciones nmeros 13 y 46 . )
L a palabra rancho tambin s e utilizaba para denominar los pequeos pobla
dos , o rancheras, que se establecan dentro de los lmites de una hacienda,
sobre tierras de la misma, las que haban sido concedidas a sus pobladores por
medio de aparcera o mediera , para ser explotadas en forma independiente
de la hacienda . En ese caso la relacin de supeditacin a la hacienda es muy
patente . 14
Como las caractersticas primarias se construan y destruan paulatinamente,
surgieron unidades productivas que pueden llamarse de t;ansicin , entre un
rancho y una hacienda o, durante el siglo XIX , entre una hacienda y una
agroindustria modern a . 15
13 Herbert Nickel, op. cit., p. 10. No siempre tenan que estar presentes todas las caractersticas secunda
rias en una hacienda.
14 Por aparcera se conoca el convenio celebrado entre un hacendado y un aparcero , mediante el cual el
primero proporcionaba tierras y, en ocasiones, instrumentos de labranza, animales de trabajo y semillas al
segundo,. para que las trabajara por su cuenta y ste, en pago, se comprometa a entregar un porcentaje de
la cosecha al hacendado. Cuando se trataba de un 50 % se le daba el nombre de mediera .
15 Herbert Nickel, op. cit., p. 10.

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3 . Antecedentes de la hacienda en el siglo

XVI

Si bien podemos afirmar que la hacienda surgi a principios del siglo XVII,
h ubo desde el siglo XVI unidades productivas que ya compartan algunas de las
caractersticas de la hacienda y que pueden considerarse como sus antecedentes.
Entre ellas se cuentan las grandes labores de trigo , las plantaciones de ail y los
ingenios azucareros que estuvieron en manos de los encomenderos y de los
altos funcionarios pblicos .
Particularmente los ingenios azucareros tuvieron muchas caractersticas que
posteriormente fueron comunes en las haciendas. El cultivo de la caa fue
introducido por los espaoles desde los primeros aos de la vida colonial . 1 6
Como requera tierras frtiles , irrigables , situadas en un clima subtropical o tro
pical -y este tipo de tierras generalmente ya estaban ocupadas por los
indgenas- se estableci desde los primeros aos , entre los espaoles y los in
dios, una lucha por la tierra en las zonas propicias para su cultivo . En el actual
estado de Morelos, zona que se ha estudiado mejor , se puede observar que
los espaoles se valieron de la compra , el arrendamiento y el despojo para
aduearse paulatinamente de las tierras, logrando desde esta poca un ascen
diente sobre la regin . La situacin de dominio se acrecentaba porque la caa
era un intruso dentro de la economa tradicional . 1 7
Al mismo indgena tambin se le domin . El cultivo y procesamiento del
azcar demandaba un elevado n mero de trabajadores . La mayora tena que
residir en el ingenio porque los trabajos agrcolas y fabriles se prolongaban a lo
largo de todo un ao . Otra particularidad era que se empleaban trabajadores
calificados, como el maestro de azcar, el calderero y el purgador . Como la
mayor parte de los trabajadores los suministraban las comunidades indgenas ,
mediante el sistema de repartimiento , o a travs de la contratacin libre , los in
genios ejercieron desde la primera poca una presin sobre las comunidades
para lograr su cometido . La fuerza de trabajo indgena era complementada
con la de esclavos africanos . 1 8

Hernn Corts posey dos ingenios, uno en Cuernavaca y el otro en Jalapa.


Ward Barrett, La hacienda azucarera de los marqueses del Valle, 1535-1910. Mxico, Siglo xx1 Edi
tores, 1 9 7 7 , p . 66-80.
Para el trabajo en los ingenios azucareros, vase Barrett, op. cit., Jean Pierre Berthe "Xochimancas.
e
Les travaux et les jours dans une hacienda sucrire de Nouvelle-Espagne au xv11 siecle", en Jahrbuch Jr
Geschlchte von Staat, Wlrtschaft und Gesellschaft Lateinamerlkas, t. 3 , Colonia-Graz ' Bohlau Verlag ,
1 966.

18

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Como la produccin de azcar slo se poda llevar a cabo contando con las
instalaciones, las construcciones y la maquinaria adec uada , los ingenios y tra
piches constaban desde e l siglo XVI d e un conjunto de edificios. La "fbrica"
estaba integrada por : el cuarto de molienda , con su gran molino de rodillos im
pulsado por energa hidrulica o animal ; la casa de calderas , donde se h erva
el jugo en recipientes de cobre ; la casa d e purgar , donde se dejaban escurrir
los conos de azcar y de los asoleaderos para secar el azcar . Tambin
pertenecan al ingenio diferentes talleres, una herrera , una carpintera , una
alfarera (para h acer los moldes) y, en ocasiones, un batn , as como los corra
les para los animales .
La casa de la vivienda se destinaba a las h abitaciones del hacendado ,
mientras que los trabajadores vivan en pequeas chozas, en las inmediaciones
de los edificios principales, cuyo conjuntg se denominaba e l real . Un elemento
importante era la capilla , donde se suministraban los servicios religiosos a los
trabajadores . El aspecto fsico d e los ingenios se asemejaba al de la h acienda
"clsica" del siglo XVIII, no pudin dose comparar con las sencillas edificaciones
de las labores y las estancias de ganado de su tiempo , que generalmente cons
taban de una sola h abitacin . 19 (Vanse ilustraciones nmeros 29 y 47 . )
Otro rengln en e l que los ingenios s e adelantaron a otras u nidades produc
tivas fue la utilizacin de una infraestructura hidrulica . Desde el siglo XVI se
construyeron presas , acueductos, acequias y canales d e riego p ara conducir el
agua - vital para la produccin d e azcar- a sus tierras y molinos .
4. La expansin territorial
El desarrollo de la hacienda a partir de lar, labores y estancias de ganado y su
posterior consolidacin slo fue posible gracias a la expansin territorial . La
expansi n , que como vimos se inici desde la segunda mitad del siglo XVI, se
acentu notablemente durante los siglos XVIII y XIX, que correspondieron al
periodo de auge de la h acienda .
Los propsitos que impulsaban a los hacen dados a la expansin de sus
tierras eran de diversa ndole . La posesin d e la tierra era la inversin m s se
gura de la poca y, aun sin explotarla directamente , redituaba ganancias si
se arrendaba , o se ceda a censo . Adems, la posesin d e bienes rurales daba
1 9 Franc;ois Chevalier, op. cit. ,

p. 1 03- 1 16 ; Ward Barrett , op. cit., p. 1 1 7- 120. cfr. Gisela von Wobeser

San Carlos Borromeo. Endeudamiento de una hacienda colonial, 1 608-1 729, Mxico , UNAM, 1 980 .

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prestigio social y las propiedades y tierras con frecuencia se utilizaban como


garanta hipotecaria , lo que permita a sus dueos el acceso al crdito .
Otros motivos estaban relacionados con el dominio sobre la zona, el control
del mercado y de la fuerza de trabajo . Al despojar a los indios de sus tierras se
les eliminaba como competidores en la produccin y se ampliaba el mercado
de trabajo, ya que los indios, privados de la capacidad de autosostenerse ,
tenan que acudir a la hacienda en busca de empleo .
La anexin de tierras tambin poda obedecer directamente a las necesida
des de l a produccin . Si se quera aumentar sta, se requeran ms tierras . Es
te fenmeno se dio , 1por ejemplo , en el norte , donde los pastos pobres slo
podan mantener a un reducido nmero de cabezas de ganado y, por lo tanto,
se necesitaban enormes extensiones para sostener grandes rebaos .
En ocasiones no era la misma tierra la que motivaba su adquisicin , sino al
gn otro recurso del terreno como el agua, la sal , o la madera . Asimismo , se
solan adquirir tierras para lograr la continuidad territorial de una gran pro
piedad , o para garantizar el paso por algn terreno .
Entre los diferentes mecanismos que se utilizaban para expandir las tierras se
cuentan las mercedes , la apropiacin ilegal , la compra , la adquisicin median
te censo y la donacin .
La adquisicin mediante mercedes corresponde principalmente al siglo XVI,
aunque en pocas posteriores tambin se llegaron a conceder mercedes , prin
cipalmente en las zonas poco pobladas . Como ya nos referimos a las merce
des, aqu nicamente diremos que h ubo individuos que lograron acumular
diferentes mercedes a travs de prestanombres, o solicitando tierras en nombre
de los parientes y familiares. 20
Mediante compra se adquiran tierras que pertenecan tanto a indios como a
espaoles . Fue frecuente que los indios vendieran sus tierras despus de las
grandes epidemias , por no poder trabajarlas, perdiendo las comunidades de
esta manera una gran parte de su patrimonio . De acuerdo con las leyes estaba
prohibida la venta de tierras indgenas , pero en la prctica no se respetaron es
tas limitaciones, principalmente cuando los compradores tenan nexos con las
autoridades locales .
Posteriormente , al crecer n uevamente la poblacin , los pueblos trataron de
recuperar las tierras perdidas . La compra de tierras a espaoles fue frecuente ,

57

20

El oidor Diego Garca de Palacio logr obtener grandes extensiones de tierras a traves de mercedes que
solicit para un hijo , u n to . varios primos, parientes y criados. Franois Chevalier, op. cit., p. 1 6 5 .

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ya que muchos las vendan , e inclusive haba in dividuos que se dedicaban al


trfico de mercedes.
El arrendamiento fue otra va que se utiliz con el mismo fin . Aquellos
pueblos que no queran perder sus tierras definitivamente , las arrendaban . En
muchas ocasiones estas tierras quedaron en manos de los espaoles quienes ,
despus de utilizarlas por algn tiempo , alegaban su propiedad . Tambin los
espaoles arrendaban una parte de sus tierras , o toda una propiedad , cuando
no queran explotarla directamente .
Otra forma comn de obtener tierras era mediante un censo enfitutico , que
nicamente daba el derecho sobre la posesin til del bien , no sobre la real , la
que permaneca en manos del censualista (el que haba otorgado el bien me
diante censo) . La propiedad quedaba gravada por el total de su valor y el cen
suario (el que haba obtenido el bien mediante censo) tena que pagar una
pensin anual , o redimir el gravamen , cuando se trataba de censos redimibles .
Muchas haciendas tenan una parte de sus tierras, o toda la propiedad , grava
das mediante un censo enfitutico y aunque el derecho til les daba facultades
muy amplias (podan venderlas , arrendarlas, heredarlas, gravarlas con nuevos
censos, hacerles mejoras , etctera) , la obligacin de pagar la pensin muchas
veces conduca a los hacendados a la ruina. 2 1 La cesin mediante censo la uti
lizaban aquellas instituciones o particulares que queran obtener un a renta fija
de sus propiedades . La mayora de las propiedades eclesisticas y todas las
tierras del marquesado del Valle se cedieron mediante esta va .
La ocupacin ilegal sigui siendo uno de los mecanismos ms usuales para
apropiarse de tierras durante el siglo XVII. En las zonas perifricas todava
existan grandes extensiones de baldo s, en los cuales se asentaban principal
mente los ganaderos . Las distancias : la d ificultad de las comunicaciones y el
poder local fueron factores que facilitaron este proceso . Pero tambin se ocu
paron ilegalmente las tierras de los indios , particularmente durante la poca de
depresin demogrfica. Una gran parte de los litigios entre los pueblos y las h a
ciendas en el siglo XVIII se debieron a este fen meno .
Por ltimo , la don acin fue otro factor que contribuy a la expansin de las
haciendas eclesisticas . Muchas personas legaban antes de m orir sus propieda
des a algn convento , cofrada u hospital . Los pueblos llegaron a donar tierras
a los conventos de la zona para ayudar al sustento de los frailes , siendo ste el

Gisela von Wobeser, op. cit. , cap .

IV

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origen de muchas propiedades rurales que pertenecieron a las rdenes reli


giosas .
Como la mayora de estos mecanismos se hacan al margen de la ley,
muchas unidades productivas no tenan ttulos de propiedad . La Corona, ante
el hecho de que la reparticin del suelo haba rebasado los lmites impuestos
por el sistema de mercedes, reconoci la existencia de la gran propiedad y
procedi a regularizar la tenencia de la tierra mediante las composiciones de
tierras. Los primeros ordenamientos sobre composiciones datan de 1 59 1 , pe
ro en la prctica stas se llevaron a cabo hasta medio siglo desp us , en tiempos
del virrey Cadereyta , entre 1 642 y 1 645. A cada hacienda se le oblig a pagar
una suma para poner en orden sus ttulos de propiedad . 22 La gran propiedad
logr as consolidarse plenamente .
La mayora de las haciendas se valieron de varios de los mecanismos antes
descritos para conformar sus propiedades . Como ejemplo citaremos la forma
cin de las haciendas de Xochimancas y de Santa Luca . La primera fue una
hacienda azucarera de la zona de Cuautla, que lleg a medir alrededor de 500
hectreas , una extensin promedio p ara las grandes haciendas de la zona ;
mientras que l a segunda s e dedicaba a l a cra d e ganado ovino y caprino , y fue
la hacienda ms grande del centro del p as .
El origen de las tierras de Xochimancas se encuentra en una merced de tres
caballeras de tierra que el marqus de G uadalczar concedi a Juan Fernn
dez de la Concha en 1 6 1 3 . Al ao le fue otorgada la licencia para plantar caa
de azcar y una concesin para utilizar agua del ro de Yautepec . En 1 6 1 5 el
nuevo dueo , Alonso Martnez Lpez, obtuvo tierras (se ignora la cantidad )
del marquesado del Valle mediante un censo perpetuo , ya que esta zona caa
dentro de su jurisdiccin . En 1 62 1 creci Xochimancas en otras seis o siete
caballeras , de las cuales cuatro se obtuvieron del marquesado a censo perpe
tuo , con el compromiso de pagar veinte pesos anuales, y dos o tres se compra
ron a los indios de Ticumn , un pueblo vecino . En 1 634 se compraron a Juan
de Falces dos caballeras por 1 200 pesos. Xochimancas lleg a constar as de
1 1 12 caballeras (4 73 5 1 6 hectreas) cuando fue adquirida por los
jesuitas . 23
La hacienda de Santa Luca perteneci al Colegio Mximo de San Pedro y
San Pablo . Estaba formada por un conjunto de haciendas que se administra-

59

22 Las composiciones representaron una entrada considerable para las arcas reales.
23 Jean Pierre Berthe , op. cit., p . 90-9 1 .

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ban desde el casco de Santa Luca , ubicado cerca del pueblo de Santa Cruz
Tecama , situado a unos 30 km al norte de la ciudad de Mxico . Sus tierras
abarcaban aproximadamente 1 50 000 hectreas y llegaban por el oeste hasta
Guadalajara , por el norte hasta Ximiquilpan , y por el sur hasta Chilapa , en el

actual estado de Guerrero . 24

Este fabuloso latifundio se integr por medio de la compra de tierras y pro


piedades, de m ercedes de tierras y de algunas donaciones .
Santa Luca n aci en 1 5 76 con la compra a Alonso Gonzlez de tres sitios
de ganado menor por 1 7 000 peso s , situados entre Jaltocan y Temoscalapa ,
que formaron la estancia de Santa Luca . Durante la primera fase de expansin ,
la estancia fue agrandada por medio de la anexin de terrenos de pastura de
poco valor , que los jesuitas compraron a precios muy reducidos . De acuerdo
con los estudios de Denson Riley, hasta 1 620 el Colegio Mximo haba hecho

16 compras, se le haban concedido 14 mercedes y haba recibido 6 dona


ciones . Para esta fecha la propiedad ya sumaba 49 sitios de ganado m enor y

85 caballeras . 25
A partir de 1620 se inici una segunda fase de la expansin durante la cual
el Colegio empez a comprar propiedades ya desarrolladas . No conocemos
con exactitud cuantas propiedades se adquirieron entre 1 620 y 1670, pero
entre esta ltima fecha y 1 735 se anexaron 2 sitios de ganado mayor , 53 sitios
de ganado menor y 76 caballeras. Los criterios de seleccin para comprar las
tierras estaban relacionados con tres importantes metas : acrecentar la produc
cin , proteger las propiedades ya obtenidas y unificar y completar la pro
piedad en su conjunto . En cada c aso particular se analizaba la ubicacin de las
tierras, su calidad y riquezas en recursos (principalmente de agua y de sal, dos
elementos fundamentales para la ganadera) . 26

5 . Los latifundios
Si la expansin territorial fue la base de la consolidacin de la hacienda y,
por lo tanto, fue un fenmeno generalizado , hubo propiedades que destaca24

Las tierras de Santa Luca no eran contiguas.

25 Es muy probable que las mercedes que obtuvo el Colegio de San Pedro y San Pablo hayan sido a tr>vs
de prestanombres, ya que nosotros no hemos encontrado ninguna donacin de tierras a instituciones o per
sonas pertenecientes a la Iglesia.
26
James Denson Riley, "Santa Luca : desarrollo y administracin de una hacienda jesuita en el siglo
XVIII" , en Haciendas, latifundios y plantaciones en Amrica Latina, Enrique Florescano (comp. ) , Mxico. Siglo XXI Editores, 1 975, p . 243-246.

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ron por su tamao y por las grandes extensiones d e tierra que lograron agru
par bajo su dominio . A estas propiedades se les dio el nombre de latifundios.
El latifundio no se diferenciaba esencialmente de la h acienda, antes bien repre
senta la culminacin de sta , y a que lograba en forma plena el dominio sobre
una regin . La racionalidad y el funcionamiento econmicos del latifundio no
han sido debidamente estudiados hasta ahora .
El latifundio estuvo sujeto a severas crticas desde la poca colonial , princi
palmente por su mal funcionamiento y por las grandes extensiones de tierras
incultas que formaban parte de muchos de ellos. Este ltimo fenmeno fue
muy frecuente y ocurri cuando las motivaciones para adquirir las tierras no
estaban directamente relacionadas con la produccin , 27 cuando las tierras eran
adquiridas por don acin o por herencia, o cuando una propiedad estaba en
decadencia.
E l arrendamiento d e las tierras o propiedades que no eran explotadas direc
tamente por el dueo fue una prctica muy usual . De esta manera las tierras
no quedaban improd uctivas y proporcionaban un ingreso fijo adicional . David
Brading cita el caso de los mariscales de Castilla - los hacendados que
posean el mayor n mero de tierras en El Bajo - quienes, hacia 1 7 72 , deci
dieron abandonar la cra de borregos y convertirse en rentistas . Las tierras de
las haciendas Concepcin , La Rosita y Las Aran das fueron divididas en lotes y
arrendadas. Los arrendatarios sumaban 594 y aportaban una renta anual de
21 820 pesos. 28

Sin embargo , hubo latifundios que s explotaban sus tierras y donde la gran
extensin de las m ismas estaba relacionada con las necesidades de la produc
cin . Los latifundios ganaderos del n orte , por ejemplo , requeran territorios
enormes para mantener sus inmensos rebaos , porque la ganadera se practi
caba en forma extensiva . Los pastos pobres de esas zonas nicamente
mantenan un reducido nmero de cabezas de ganado por hectrea . Como la
reproduccin de los pastos era natural , las praderas se tenan que dejar des
cansar para que se reconstituyeran . 29
27

61

La adquisicin de tierras se poda deber a factores relacionados con e l domini sobre los recursos nat u
rales y la mano de obra de una regin , con las aspiraciones de status, etctera .
28
David Brading, "Estructura de la produccin agrcola e n El Bajo , 1 700- 1 850" , e n Haciendas, latifun
dios y plantaciones en Amrica Latina, Enrique Florescano (comp . ) . Mxico, Siglo XXI Editores. 1975.
p . 1 25 .
Charles Houston Harris, I l l . A mexican fam ily empire. The latifundio of the Snchez Navarro,
1 765-1867, Austin , University of Texas Press, 1975 .

29

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Tambin h ubo latifundios que estaban integrados por diferentes propieda


des y que formaban verdaderos complejos econmicos. La hadenda jesuita de
Santa Luca constituye un ejemplo elocuente . 30 Santa Luca estaba integra
da por ocho haciendas , la de San Javier , Tepenen e , San Pablo , Chicabasco ,
Santa Rosa, La Florida , La Negra y Ocuil a , de cada una de las cuales
dependan muchos ranchos pequeos . La administracin del conjunto se lle
vaba a cabo desde el mismo casco de Santa Luca . 31
James Denson Riley describe la funcin de cada una de las haciendas de la
siguiente manera :
En la Nueva Espaa, las ovejas pastaban sobre grandes extensiones de tierra y eran

comunes las migraciones en masa a travs de grandes distancias . Santa Luca tena
m ucha tierra precisamente para permitir a los rebaos esta movilidad . Pero para el
manejo del ganado cada hacienda tena una tarea especial . Los principales rebaos
se concentraban en la periferia ; de all, Jos mayordomos enviaban los animales que
requeran trato especial a las haciendas ms cercanas o al casco de Santa Luca .
Los trabajadores separaban los carneros para la carnicera , las hembras embaraza
das y las ovejas que deban separarse y las enviaban a otros pastizales . Por
ejemplo , en 1 730, hubo 3 000 ovejas e mbarazadas que viajaron desde La Provin
cia a La Florida para soltar a sus cros . Al mismo tiempo , las ovejas sanas y los car
neros viejos listos para Ja carnicera se enviaron a la estancia de Santa Luca. Las
ovejas que deban venderse en la ciudad de Mxico eran enviadas a Ocuila para re
cuperar el peso perdido en los largos viajes y as poder alcanzar un mejor precio
cuando el Colegio dispusiera de ellas .
Cada hacienda tena el tamao adecuado para sus rebaos principales. General
mente , en el caso de las hacien das ms lejanas, el tamao se determinaba de
acuerdo con el nmero de ovejas que pudiera sostener fcilmente durante la tem
porada de secas. Al rebasar ese nmero , las ovejas excedentes tambin eran movi
lizadas . Por ejemplo , para hacer posible que la hacienda La Negra sostuviera un
rebao constante de 33 000 ovejas era necesario que rutinariamente sus trabajado
res separaran a los corderos y a los animales maduros para enviarlos a otras hacien
das. 32

Aunque las haciendas de los jesuitas parecen haber sido les mejor admi
nistradas, tambin hubo latifundios en manos de laicos que operaban de una
manera similar.
30 Hemos elegido un latifundio que perteneci a los jesuitas porque son stos los que
mejor.
31 James Denson Riley, "Santa Luda", op. cit., p. 249 .
32 lbidem, p. 25 1 -252.

se

han estudiado

62

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6 . Los hacendados
a) Los hacendados laicos

Durante el siglo XVI fueron los encomenderos y los altos funcionarios pbli
cos quienes estuvieron en posesin de las primeras unidades productivas im
portantes . La encomienda produca un excedente que con frecuencia fue
invertido en la agricultura y en la ganadera. El mismo Corts fue un gran empre
sario que fund negocios de muy diversa ndole , entre los que figuraban dos
ingenios azucareros, uno en Veracruz y el otro en Cuernavaca; varias estan
cias de ganado , en Toluca y en el Istmo de Tehuantepec; sitios donde se
criaban gusanos de seda y obrajes, entre otros. 3 3 Muchos otros encomenderos
como Bernardino del Castillo , Antonio Serrano de Cardona y Diego de Or
daz , tambin fundaron estancias, ingenios y labores.
Los altos funcionarios reciban elevados sueldos y adems posean las rela
ciones polticas que les facilitaban adquirir tierras e indios p ara trabajarlas . El
virrey Antonio de Mendoza posey varias estancias y un ingenio de azcar . 34
Su ejemplo fue imitado por sus subalternos. El oidor Lorenzo de Tejada tuvo
labores de trigo , campos con moreras , vias y rboles frutales. 35 Aunque se
lleg a prohibir que los altos burcratas poseyeran unidades agrcolas y gana
deras , muchos hicieron caso omiso de las prohibiciones y siguieron con sus
actividades extraoficiales . 36
A principios del siglo XVII, cuando la encomienda h aba perdido importancia
y los funcionarios p blicos se vieron ms limitados para adquirir tierras , las ha
ciendas empezaron a estar en manos de los comerciantes y de los mineros . La
tierra era la inversin m s segura de la poca, redituaba buenas ganancias (ya
sea trabajndola, arrendndola o cedindola m ediante censo) y su posesin
daba prestigio social y permita, adems, tener acceso a crdito porque se utili
zaba como garanta hipotecaria . Por esta razn , una parte considerable del ca
pital mercantil y minero se canaliz hacia el campo .
Durante el ltimo tercio del siglo XVI surge la figura de Alonso de Villaseca,
quien va a representar al n uevo tipo de empresario . Careci de encomienda
pero se enriqueci mediante sus minas y por medio del comercio , llegando a
33

63

34
3
5
6
3

Franc;:ois Chevalier, op. cit., p. 169- 1 70 ; Ward Barrett, op. cit. , p. 27-29.
Franc;:ois Chevalier, op. cit., p. 1 6 2 .
lbidem, p. 1 6 3 .
lbidem, p . 1 6 1 .

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ser el hombre ms rico de su tiempo . La adquisicin de diferentes propiedades


y de grandes extensiones de tierras lo convirtieron en uno de los terratenientes
ms importantes del pas . 37 (Vase ilustracin n mero

37 . )

En el siglo XVIII la mayora de los grandes co merciantes posean una o varias


haciendas . La inestabilidad econmica y el elevado endeudamiento de las
propiedades rurales38 permitan su adquisicin mediante el pago de slo una
pequea parte de su valor , el resto lo constituan las hipotecas y gravmenes
que estaban impuestos sobre ellas .
Christina Moreno , al estudiar los miembros del Consulado de comerciantes
de la ciudad de Mxico entre

1 759 y 1 778, advierte que la mayora posea una

o ms propiedades rurales : Jos Joaqun de Ariscorreta tena dos haciendas y


un rancho ; Juan de la Castaiza ocho haciendas, dos ranchos y tierras de la
bor ; Jos Mariano de la Cotera y Rivascacho tres haciendas ; Juan Man uel
Gonzlez de Coso cuatro h aciendas ; Domingo de Rbago seis haciendas y un
rancho ; Antonio Julin Rodrguez de Soria cuatro haciendas y tres ranchos y
Manuel Antonio Rodrguez de Pedroso tena trece propiedades rurales , para
citar slo algunos cuantos . 39 Estos individuos p oseyeron suficiente capital que
les permiti la construccin de grandes obras de infraestructura , tales como
presas, acued ucto s , molinos , ingenios , trojes, casas de vivienda y obrajes,
entre otros . Muchos de estos personajes fundaron mayorazgos a fin de perpe
tuar sus posesiones.
Sin embargo , no todos los hacendados eran personas tan emin entes como
las que hemos mencionado . La mayora de las propiedades pequeas y me
dianas estaban en manos de individuos que disponan de poco capital y
que casi no contaban con dinero en efectivo . Entre este grupo - que estaba for
mado por la poblacin rural blanca, por miembros del bajo clero , por pequeos
comerciantes y por militares retirados - haba una gran movilidad social , cam
biando las propiedades de d ueo con muchas frecuencia . La mayora de estas
haciendas estaban altamente endeudadas con una institucin eclesistica o
con algn comerciante y , por lo tanto , se encontraban siempre al borde de la
quiebra . 40
37

La estancia de Miraflores fue adquirida por Alonso de Villaseca en 1 573.


cit. , p . 72-75 .
39 Christina Renate Moreno, Kaufmannschcift und Handelskapitallsmus in der Stadt Mexiko. 1 7591 7 78, 1 976, (Copia mecanoescrita) . p . 308-3 1 6 .
40 Gisela von Wobeser, op. cit., captulos ! V y v .

38 Gisela von Wobeser, op.

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b) Los hacendados eclesisticos


La iglesia jug un papel muy importante en el desarrollo del agro durante la
poca colonial. Las diferentes instituciones eclesisticas -conventos, rdenes,
hospitales , colegios , congregaciones- encontraron en el campo el mejor sitio
de inversin que brindaba la poca. Estas inversiones les permitieron sostener
sus instituciones y aumentar su riqueza de una manera notable . Es bien sabido
que , a fines de la poca colonial , una parte considerable del suelo y de las pro
piedades agrcolas estaban en sus manos .
Las actividades inversionistas de las instituciones eclesisticas se centraron
en dos aspectos: la inversin de capital en propiedades que pertenecan a ter
ceros (que generalmente se haca a travs de un censo consignativo) y la ad
quisicin directa de propiedades .
La iglesia se vali de las mismas formas de adquisicin de tierras que usaron
los propietarios laicos, o sea de mercedes (stas se obtenan a travs de presta
nombres) , compras , censos y apropiaciones ilegales. A sto se unan las dona
ciones, que en todas las pocas fueron considerables , y q ue junto con las
compras fueron los mecanismos ms importantes . Finalmente haba muchas
propiedades , de las cuales eran acreedora la Iglesia y que , al hacer bancarrota ,
caan en sus manos.
Legalmente estaba prohibido que los eclesisticos poseyeran tierras y pro
piedades rurales , porque se consideraba perjudicial para la sociedad . Pero ,
aunque esta prohibicin nunca se lleg a revocar explcitamente , en la prctica
la Corona no puso obstculos para la expansin territorial de las propiedades
eclesisticas, antes bien las reconoci implcitamente a travs de las composi
ciones de tierras y las favoreci mediante decretos como la exencin del pago
del diezmo ( 158 1 - 1 583) .
Los terratenientes ms importantes fueron las rdenes mendicantes, con ex
cepcin de los franciscanos cuyas reglas prohiban la posesin desmesurada de
bienes materiales . Desde la cuarta dcada del siglo XVI los agustinos y los do
minicos empezaron a comprar tierras y propiedades, y a partir de 15 72 los je
suitas siguieron su ejemplo . Estos ltimos se con virtieron , con el tiempo , en los
hacendados ms poderosos de la Nueva Espaa , acaparando enormes exten
siones de tierra . 41

65

41 Enrique Florescano , Origen y desarrollo de los problemas agrarios de Mxico,


Ediciones Era, 1976, p. 58-63.

1500-1821,

Mxico,

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La Compaa de Jess posea en 1 767, en el momento de su expulsin,


aproximadamente 1 24 unidades productivas. (Vase apndice C . )
Se h a dicho que las haciendas del clero fueron ms prsperas que las laicas
y de hecho sufrieron menos ventas y remates . Varios factores pueden haber
contribuido a este fenmen o . Estas haciendas al quedar eximidas del diezmo
pudieron colocarse en condiciones ventajosas frente a sus competidores
laicos . 42 A esto hay que agregar que algunas propiedades eclesisticas , como
las de los jesuitas, eran mejor administradas que las de los dems y que sus ga
nancias se destinaban preferentemente a la produccin y no a gastos sun
tuarios . Adems muchas haciendas d e las instituciones eclesisticas formaban
parte de un complejo econmico y se manejaban en conjunto . Esto les
permita intercambiar productos y capital . (Vanse ilustraciones nmeros 1 6 y

17.)
7. La lucha entre las haciendas y los pueblos por la tierra y el agua
El despojo de tierras y aguas de los indios por los espaoles se inici desde
los primeros aos de la dominacin espaola . Los espaoles codiciaban las
tierras de los indios porque eran las ms frtiles y las que estaban situadas a la
orilla de los ros . La Corona, en su afn de salvaguardar la integridad de las co
munidades, 43 dej a los indgenas en posesin de las tierras y aguas que esta
ban ocupando y prohibi su enajenacin a espaoles ; pero esta disposicin
fue violada con frecuencia , pasando tierras y derechos sobre aguas de
indgenas a espaoles mediante compra, censo , arrendamiento , o simple
apropiacin .
El proceso de prdida de tierras y de aguas se aceler a consecuencia de la
depresin demogrfica que sufri la poblacin indgena durante la segunda
mitad del siglo XVI , principalmente a causa de las epidemias . Muchos indios
vendieron o arrendaron las tierras que ya no podan explotar, por falta de ma
nos que las trabajaran . Estas tierras fueron integradas a las haciendas y
ranchos circunvecinos, perc'iendo los pueblos grandes extensiones, o la totali
dad de sus tierras . En muchos casos esto signific su ruin a . Hubo comu
nid ades que desaparecieron por completo y otras quedaron cercadas por las
tierras de las haciendas . (Vanse ilustraciones n meros 1 6 y 17. ) Este fenme-

42 Ibdem. p. 59 .
43 Mediante estas medidas se trataba de preservar
teniendo el tributo .

la integridad de las comunidades para poder seguir ob

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no se dio con ms intensidad en las zonas de alta concentracin de la pobla


cin , donde el porcentaje de indgenas era elevado y la ocupacin del suelo
era intensa , como en el Valle de Mxico, en la zon a de Puebla , en Michoacn
y en el actual estado de Morelos .
Cuando a principios del siglo XVIII empez una lenta recuperacin de la
poblacin indgena, las tierras y aguas de m uchos p ueblos resultaron insufi
cientes para cubrir las necesidades de sus h abitantes, quienes tenan que arren
dar tierras o acudir a las haciendas para vender su fuerza de trabajo .
Es en este momento cuando se intensific la lucha por l a tierra y el agua .
Los pueblos trataban de recuperar los recursos perdidos, valindose principal
mente de la va legal . Como m uchas tierras no eran recuperables, porque se
careca de la documentacin correspondiente , o porque se haba perdido el
derecho sobre ellas , a la mayora slo les qued la posibilidad de luchar por la
rentegracin del fundo legal , que era la extensin de tierras que por ley les
corresponda. Aun esta pequea porcin de suelo (recordemos que slo abar
caba 1 0 1 ha) haba sido invadida por las haciendas . En el Archivo General de
la Nacin se han conservado un gran n mero de expedientes sobre litigios por
tierras y aguas , la m ayora acompaados del mapa correspondiente . (Vanse
ilustraciones 1 0 y 1 2 . ) Hubo pueblos que lograron recuperar su fundo legal ,
pero m uchos otros tuvieron que renunciar definitivamente a sus tierras .
El problema de la lucha por la tierra ha sido bien estudiado en el actual esta
do de Morelos , donde las contradicciones fueron muy intensas. Los trabajos
de Jess Sotelo lncln , John Womack, Alicia Hernndez Orive y Arturo War
man muestran cmo la lucha culmin dos siglos despus con el levantamiento
zapatista . 44

67

44 Jess Sotelo l ncln , Raz y razn de Zapata, Mxico , Comisin Federal de Electricidad, 1970; Jqh n ,
Womack, Jr . Zapata y l a Revolucin Mexicana, Mxico, Siglo XXI Editores, 1972; Alicia Hernndez de
Orive, "Haciendas y pueblos en e l estado de Morelos, 1535- 1 8 1 0", 1 973, (copia mecanoescrita) ; Arturo
Warman , Y venimos a contradecir. Los campesinos de Morelos y el estado nacional, Mxico , INAH .
1975.

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CAPTULO CUARTO
CARACTERSTICAS FSICAS DE LA HACIENDA

1 . Diferentes tipos de haciendas


Podemos diferenciar cinco tipos fundamentales de haciendas : las cerealeras,
las gar:iaderas, las azucareras, las pulqueras y las haciendas de productos tropi
cales. Las haciendas cerealeras se ubicaban en su mayora en las tierras altas y
medias de la Meseta Central, mientras que las ganaderas ocupaban las zonas
marginales, principalmente del norte del pas . Las haciendas azucareras y de
productos tropicales florecieron en las tierras bajas de clima caluroso .
Los requerimientos de tierras, aguas, trabajos y tecnologa eran muy va
riables para los diferentes tipos de haciendas . Las haciendas que demandaban
una mayor inversin eran las azucareras y algunas de las dedicadas a la explo
tacin de productos tropicales como el ail . stas eran seguidas por las hacien
das agrcolas, mientras que las demandas de capital en las haciendas ganaderas
y pulqueras eran menores .

a) Las haciendas azucareras


Las principales zonas azucareras se ubicaban en el actual estado de Morelos,
en Jalapa y en Michoacn . Tambin se produca azcar en Autln e Izcar,
aunque en menor escala.
Junto con la minera, los ingenios azucareros eran las unidades productivas
que requeran mayor capital y mano de obra . Las tierras apropiadas para el
cultivo de la caa tenan un precio elevado . Al costo de la tierra se agregaba el
, del agua . La mayora de los hacendados tuvieron que construir acueductos,
acequias y canales para conducir el lquido a sus haciendas . (Vanse ilustra
ciones n meros 25, 27 y 29 . ) En tercer lugar estaban las instalaciones. El pro

69

cesamiento del azcar era largo y complejo, y difcilmente se poda llevar a


cabo en pequea escala . Los grandes ingenios y trapiches contaban desde el

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siglo XVI con imponentes construcciones que albergaban la fbrica, la seccin


de vivienda, los corrales, las trojes, etctera .
La fbrica, que era el ingenio o trapiche, propiamente dicho, constaba de
diversas salas . En el cuarto de molienda se exprima el jugo de la caa por me
dio de un gran molino , formado de tres rodillos giratorios , impulsados por
fuerza animal o hidrulica .

(Vase ilustracin nmero 48 . } Despus , se

conduca el jugo por canales al cuarto de calderas donde se herva sucesiva


mente en varias calderas de cobre, con el fin de purificarlo y de que se cristali
zara el azcar . Una vez cristalizada , la masa se colocaba en conos de barro .
Posteriormente , se dejaban escurrir las mieles de los conos en el cuarto de p ur
gar y se blanqueaba el azcar , embarrndolos con greda . Finalmente , se seca
ban los conos de azcar al sol , en asoleaderos con techos mviles . 1
Aparte de la fbrica, contaban las haciendas azucareras con una iglesia , las
habitaciones para el amo y para los trabajadores administrativos y las viviendas
de los esclavos y de los indios residentes . (Vase ilustracin n mero 29 .) Era
comn que tuvieran diversos talleres como una carpintera, una herrera, y
una alfarera , lo que les permita fabricar la mayora de los implementos
agrcolas del ingenio, as como repararlos . Por esta razn, los ingenios slo
podan estar en manos de individuos o instituciones que disponan de amplio
capital , tales como altos funcionarios, instituciones eclesisticas, mineros o co
merciantes .
La demanda de trabajadores en los ingenios era elevada porque el cultivo y
procesamiento de la caa eran muy laboriosos . Durante la primera mitad del
siglo XVI se emplearon esclavos indgenas e indios de repartimiento y durante
Ja segunda mitad de dicho siglo, al prohibirse la utilizacin de stos, se recurri
principalmente al uso de indios de repartimiento . Sin embargo, a principios del
siglo XVII tambin se prohibi el empleo de indios de repartimiento, restrin
gindose el mercado de trabajo an ms . Para sustituir la fuerza de trabajo
indgena , los hacendados tuvieron q ue comprar esclavos negros, situacin
que aument los costos en forma considerable . 2
El precio de los esclavos era alto . A mediados del siglo XVII un hombre adul
to costaba alrededor de 200 pesos y cuando era un trabajador especializado,
por ejemplo maestro de azcar , calderero o purgador, el precio aumentaba a

Ward BarreH, op. cit. , captulo vi y Rafael Landvar, Por los campos de Mxico. Mxico , UNAM

1 973. p. 109- 1 20 .
2

Gisela von Wobeser, L a poltica econmica de l a Corona Espaola frente a la industria azucarera en

la Nueva Espaa, 1599-1 630, 1 980 . (Trabajo mecanoescrito) . p. 10- 1 7 .

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300 350 pesos. Comparativamente , un caballo costaba alrededor de 5 pe


sos , un buey 7 pesos y una m ula d e trabajo 16 p esos . 3 Al costo d e adquisicin
del esclavo se una el de su mantenimiento que era alto , s se toma en cuenta
que el h acendado mantena a toda la comunidad esclava, compuesta por indi
viduos de ambos sexos y d e tod as Jas edades , de los cuales generalmente un
elevado porcentaje no era productivo . 4
L a mano d e obra esclava era complementada por trabaj adores indgenas
eventuales y residentes que se contrataban libremente . Los trabajadores resi
dentes o peones eran los que vivan permanentemente d entro de la hacienda,
mientras que los eventuales (tambin llamados gaanes) seguan residiendo en
los pueblos y slo eran contratados temporalmente por la hacienda cuando
haba una mayor demanda de trabajo , por ejemplo , d urante la siembra y la co
secha.
A los trabajadores eventuales se les retribua semanalmente mediante un
salario en dinero y n o se les daba productos en especie . Los trabajadores resi
dentes, llamados comnmente p eones , reciban una racin de maz, comple
mentada en algunas haciendas con frijol , chile o h abas y un salario en dinero .
ste no se les daba e n efectivo , sino que se ajustaba a una cuenta contable . El
trabajador poda adquirir en la "tienda de raya" los insumos que necesitaba a
cuenta de los que le deba la hacienda . Era frecuente que ste consumiera ms
de lo que le correspon da y, entonces , se endeudaba con la h acienda . Este fe
nmeno llev a lo que se h a denominado peonaje por deudas. 5
Durante el siglo XVI se lleg a conducir una parte del azcar fuera del pas ,
pero despus de prohibirse la exportacin del d ulce , a fin ales de dicho siglo , la
produccin estuvo encaminada al consumo intern o . La demanda interna de
azcar se fue acrecentando durante el periodo colonial ya que los indios tam
bin se aficion aron a este n uevo producto , consumiendo las mieles y el azcar
no refinada. El azcar, adems, era la base para la pujante industria del aguar
diente .
b) Las haciendas cerealeras
En las haciendas cerealeras se produca principalmente trigo , maz y, en me-

Archivo de San Ca los Borromeo y anexas, t. 1 . exp. 2. p . 25-26. y t. 1 . exp. 4. p. 33-3 7 .

5 Ward Barrett. op. cit


p. 222-237.
Para la fuerza de trabajo fija y eventual vase Juan Bazant. "Peones. arrendatarios y aparceros en Mxico .
1851- 1 853" . en Haciendas, latifundios y plantaciones en Amrica Latina. Enrique Florescano (comp. ) .
..

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Mxico, Siglo XXI Editores, 1 9 75.

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nor cantidad , cebada . La regin d e mayor pro duccin d e gran o segua siendo ,
en el siglo XVIII, la zona d e Puebla-Atlixco-Tepeaca. En segundo lugar estaba
la zona de El Bajo , cuyo desarrollo agrcola se inici en el siglo XVII. 6 Despus
venan , en orden de importancia, las zon as situadas inmediatamente al norte y
oeste de la ciudad d e Mxico y algunas localidades d e la Nueva G alicia y la
Nueva Vizcaya . En las regiones alejadas , como Oaxaca , se producan granos
para el consumo local . Tambi n se sembr trigo a lo largo del camino a Ve
racruz. 7
Aun cuando los cereales se podan cultivar e n pequea escala con una re
ducida inversin de capital , como en el caso de las labores y de los ranchos, e n
las grandes haciendas l a demanda d e capital era elevada. L a tierra para este ti
po de cultivos era costosa , as como los derechos sobre el agua y, al igual que
en las haciendas azucareras, era muy frecuente que los hacendados tuvieran
que realizar obras hidrulicas, tales como presas, acueductos, canales , etcte
ra . En los mapas de zonas cerealeras se puede observar esta infraestructura
hidrulica. El agua tambin se utilizaba para accionar los molinos de trigo . (V
anse ilustraciones n m eros 23 , 24 . 26 , 28, 30 , 3 1 , 33, 34 , 35 y 36 .)
Las grandes h aciendas cerealeras contaban con un conj unto de edifica
ciones que correspo ndan a la casa de vivienda, las casas para los trabajadores,
los graneros y trojes, la iglesia , los corrales para los animales d e trabajo y d e ti
ro , as como con sitios destinados a alguna d e las faenas agrcolas en particu
lar , como la era o lugar donde se efectuaba la trilla, y el aventadero donde se
separaba el grano ya trillado de la paja. 8 (Vanse ilustracion es nmeros 39 y
44 . )
Este tipo de haciendas n ecesitaban un gran n m ero de trabajadores . L a
fuerza d e trabajo se compona d e trabajadores residente s y d e gaanes (even
tuales) que nicamente acudan a la hacienda temporalmente , durante la
siembra y la cosecha. La mayor parte de los trabajadores eran indgenas o indi
viduos provenientes d e las castas . Para obten er y retener a los trabajadores,
principalmente en las zonas de poca oferta, los hacendados se valieron de di6 Durante el siglo

X V I , El Bajo fue una zona ganadera de poca importancia econmica. Esta situacin fue
cambiando durante el siglo XVII. transformndose paulatinamente e n u n a regin agrcola. Esto fue posible
gracias a la ampliacin del mercado -a consecuencia del alza de la poblacin y de la colonizacin del

norte- y de su posicin geogrfica estratgica, que le permiti colocar sus productos tanto en las minas del
norte como en la zona desarrollada del centro.
7 Franois Chevalier, op. cit. , p. 90-96.
8

Para las haciendas cerealeras ver David Brading, Haciendas and Ranchos in the /tfexicaq Bajo, Leon,

1 700-1860, Cambridge , University Press, 1978 .

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versos mecanismos, entre los que se encontraban los adelantos en dinero u


objetos , el endeudamiento, la retencin de salarios , el suministro de tierra y
casa (peguajal), la aparcera , y el arrendamiento, entre otros . Segn las condi
ciones especficas y la regin se utilizaron uno o varios de estos mecanismos . 9
Para el arado de los campos y para el transporte, as como para impulsar los
molinos se ocupaban animales de trabajo y de tiro , principalmente mulas y
bueyes . Su adquisicin y mantenimiento elevaban los costos de una hacienda.
Las haciendas cerealeras producan para el mercado interno , principalmen
te para los mercados de las grandes ciudades. El trigo era consumido por la
poblacin blanca y el maz por los indios . Este ltimo se utilizaba tambin para
alimentar a las bestias .
e) Las haciendas ganaderas
Las haciendas que se dedicaban a la explotacin de ganado mayor (bovino
y equino) se ubicaban tanto en los bosques y estepas tropicales como en los
desolados campos del norte , ocupando las zonas marginales del pas . Criaban
animales de trabajo, de tiro y para la equitacin (que se utilizaban en labores
agrcolas, en el transporte y como fuerza motriz para accionar los n;iolinos} y co
mercializaban la carne, el sebo y las pieles .
Los requerimientos de capital y de mano de obra eran menores que en el
caso de las haciendas agrcolas y azucareras, debido a que los animales vivan
libremente en el campo, en un estado semisalvaje y nicamente eran con
centrados durante ciertos periodos del ao, mediante la prctica del rodeo ,
para separar y marcar las cras y para seleccionar los animales que iban a ser
sacrificados. Unos cuantos vaqueros eran suficientes para cuidar rebaos de
gran tamao .
La carne de res se utilizaba principalmente para abastecer a las ciudades,
constituyendo un componente alimenticio importante de la dieta de la pobla
cin blanca, as como de los indios y castas . El sebo y las pieles se destinaban
tanto al mercado interno como a la exportacin . Particularmente las pieles
eran uno de los principales productos que se enviaban a Espaa . Con el sebo
se fabricaban jabn y velas. Estas ltimas se utilizaban en grandes cantidades
en las minas, al igual que las pieles , que se empleaban para transportar el mi-

73

9 Era frecuente

que el arrendatario o aparcero tuviese la obligaci6n de trabajar las tierras del hacendado,

cuando ste lo solicitaba .

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neral y desaguar las galeras, entre otros usos. Por esta razn , las minas eran
importantes mercados para los productos ganaderos.
En las haciendas de ganado menor se explotaban principalmente ovejas y
en segundo trmino cabras . Se ubicaban en el norte de la capital , en los al
rededores de Puebla y Tlaxcala , en Toluca, Ixtlahuaca , Huichapan , San Juan
del Ro y Quertaro . Chevalier afirma que este tipo de haciendas estaban aso
ciadas generalmente a unidades agrcolas o a algn obraje .
En este caso los requerimientos de capital tambin eran menores que en las
haciendas agrcolas y azucareras , porque las tierras que se ocupaban para la
ganadera eran de baja calidad y , por lo tanto , baratas . 1 0
No se requeran grandes instalaciones para el ganado , ya que stas slo se
limitaban a algunos corrales . No se necesitaban viviendas para los trabajado
res, ni capilla , ya que slo unos cuantos pastores se hacan cargo de los reba
os . nicamente las h aciendas muy grandes contaban con este tipo de edifi
cios . Tambin la mano de obra era barata, porque a los pastores se les pagaba
un salario muy reducido . 11

d) Las haciendas pulqueras


La elaboracin de pulque estuvo tradicionalmente en manos de los
indgenas que lo producan en pequea escala para el consumo local . Sin em
bargo , a partir del segundo tercio del siglo XVIII los espaoles empezaron a
producir y comercializar esta bebida. Particularmente en la zon a semirida de
los llanos de Apan surgieron numerosas haciendas pulqueras , desapareciendo
la ganadera de esta regin. 1 2
La produccin de pulque result ser un buen negocio , que requera de poco
capital y poca mano de obra. Los magueyes se daban bien en las tierras ridas
y necesitaban de muy poca agua. La planta, adems, creca con escasos
cuidados y produca por muchos aos . Por esta razn los riesgos que presen
taba este tipo de cultivo eran reducidos.
1 0 Por ejemplo, las adquisiciones de tierras que hicieron los jesuitas del Colegio Mximo de San Pedro y
San Pablo fueron a un precio muy reducido . James Denson Riley, op. cit., p . 35.
11 Franc;ois Chevalier, op. cit. , p. 146 .
1 2 El maguey fue explotado en Apan por primera vez hacia 1 730 por Manuel Rodrguez de Pedroso, con
de de Xala y por los jesuitas. cfr. Alma Rosa Brcenas, "Consolidacifl de las haciendas pulqueras en el es
tado de Hidalgo" , 1979, (copia mecanoescrita) . Vease tambin p. 4. John Tutino, "Creole Mexico, Spa
nish Elites, Haciendas and Indian Towns, 1 750- 1 8 1 0 " , 1 976. (Copia mecanoescrita) .

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Despus de la siembra , el principal trabajo consista en la recoleccin del


aguamiel . Esta operacin era realizada por los tlachiqueros , que podan ser
trabajadores eventuales a los que se les pagaba por destajo , o peones que
residan en la hacienda . 13
En la hacienda de San Antonio Xala se combin la produccin de pulque
con otro tipo de cultivos, como cebada, maz , haba , frijol y alverjn , los que se
destinaban tanto al consumo interno , como al mercado . 14 No sabemos si esta
prctica fue comn , ya que existen pocos trabajos sobre hacien das pul queras .
Los edificios de las haciendas pulqueras constaban de la vivienda para el ha
cendado , los cuartos para los trabajadores de "confianza" , la seccin admi
nistrativa , la capilla y las chozas para los trabajadores (cuando haba peones
residentes) . Adems estaba el tinacal , donde se ad min istraba el trabajo a los
tlachiqueros y se registraban las entradas de aguamiel y las salidas de pulque . 15
Lo que representaba el mayo valor de este tipo de haciendas , aparte de los
edificios, eran las magueyeras (campos cultivados de maguey) que se tasaban
muy alto en relacin con el valor de la tierra . 16
El pulque se ven da en la ciudad de Mxico , siendo los grandes hacendados
a la vez dueos de las pulqueras , donde se expen da la bebida . As, tenan un
mercado cautivo que les proporcionaba considerables ganancias .
e) Las haciendas de productos tropicales
Durante el periodo colonial , las haciendas de productos tropicales tuvieron
una importancia menor en relacin a las que nos hemos referido con anteriori
dad . stas surgieron en las tierras bajas calurosas , principalmente de las costas .
La mayor parte de los productos tropicales estaban orientados al mercado de
exportacin , ocupando el cacao y el ndigo un lugar destacado entre ellos. El
primero se produca en las costas del Pacfico , en las villas de Purificacin y
Colima, en los puertos de Zacatula, Huatulco y Acapulco , as como en Oaxa
ca , en Tabasco y principalmente en el Socon usco , en las inmediaciones de
13

75

Juan Felipe Leal y Mario Huacuja Rountree, "San Antonio Xala: una hacienda mexicana en el cam -

bio , 1 86 1 - 1925" , 1 9 7 7 (Copia Mecanoescrita) , p . 24 .


14 Ibdem, p. 2 2 .
15 Ibdem, p . 23.
16
De acuerdo con el inventario de Ja hacienda pulquera de San Antonio Xala , d e 1 774, la propiedad
tena un valor total d e 53 062 pesos y 5 reales, d e los cuales 20 000 pesos (38 % ) correspondan a la ma
gueyera de la hacienda. Juan Felipe Leal y Mario Huacuja, op. cit. , p . 2 1 .

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Guatemala . 17 Aun que el cultivo del cacao , en gran medida , todava estaba en
manos de Jos indios hubo espaoles que se dedicaron a su comercializacin .
El ndigo (ail) , que se utilizaba para obtener e l color azul , s e prod uca desde
mediados del siglo XVI en la zona de Yautepec . 18 Durante e l ltimo cuarto del
siglo XVI se expandi su produccin , proliferando en Yucatn , donde h aba
ms de 48 haciendas d edicadas a su cultivo . 19 El procesamiento d el ndigo era
muy complejo y, como en el caso de la caa de azcar , requera de una tcni
ca especfica y de complicadas instalaciones . Estas circunstancias hacan muy
costosa su explotacin . 20
Finalmente , es preciso aclarar que , independientemente de que la mayora
de las hacien das agrcolas sostuvieran algn ganado para proveerse de anima
les de trabajo y de tiro , y las gan aderas produjeran cierto nmero de productos
agrcolas bsicos para el autoconsumo , h ubo un gran n mero de haciendas
mixtas .
Este tipo de h aciendas no se han estudiado , aun cuando de acuerdo con los
inventarios y otro tipo de documento s , como los mapas , se puede ver que
fueron comunes . En cuanto a las haciendas median as y pequeas, aparente
mente la mayora eran mixtas y practicaban tanto la agricultura de alimentos
bsicos , como la ganadera de especies mayores y m en ores . 2 1

2 . Las tierras
Haba diferentes clases de tierras segn sus caractersticas : fertilidad , posibili
dad de riego y uso . Las tierras con mejores suelos se utilizaban para la agricul
tura y se dividan en tierras de riego y de temporal . Las primeras eran las que
podan disponer del agua de algn ro , manantial , presa o lago para irrigarse ,
para lo cual era necesario que sus ttulos incluyeran los derechos sobre las
aguas. Era frecuente que las fuentes de agua se encontraran a gran distancia ,
trayndose el lquido mediante acueductos y acequias . Las tierras de temporal
tenan que ajustar sus cultivos al calendario de las lluvias .
17 Frarn;ois Chevalier, op. cit. , p. 103.
18 Pedro de Ledesma introdujo el ndigo en Yautepec hacia 156 1 . lbldem, p. 105.
19 Loe. cit.
20 Para la fabricacin de ail vase Rafael Landvar, op. cit., cap . v .
2 1 William Taylor afirma, por ejemplo , que las haciendas del Valle de Oaxaca eran empresas mixtas. "Ha
ciendas coloniales en e l Valle de Oaxaca", en Haciendas, latifundios y plantaciones en Amrica Latina,
Enrique Aorescano (comp. ) , Mxico, Siglo XXI Editores, 1975, p. 80.

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En la ganadera se utilizaban las tierras ricas en pastos para el sustento de los


animales . Las tierras montuosas suministraban lea y otros recursos . Adems ,
haba tierras que eran apropiadas para el cultivo de una planta determinada ,
como el maguey o la caa .
El valor de la tierra era variable y estaba en relacin con la calidad de la mis
ma , con el uso que se le daba y con la cercana de algn mercado . En trminos
generales , y de acuerdo con su valor intrnseco , las tierras ms valiosas eran las
de riego . 22 Su valor slo llegaba a ser igualado por el de las tierras apropia
das para determinado cultivo , en la zona donde se daba ste . T ovar Pinzn se
ala, por ejemplo , que en las haciendas magueyeras de Tepozotln y Mxico las
tierras propicias para el maguey alcanzaban precios superiores a las de labor . 23
Las tierras de riego eran seguidas por las de temporal, cuyo valor tambin era
elevado en relacin con las tierras de pastoreo o de monte . Esto se deba a que
eran ms escasas que estas ltimas , principalmente en las zonas de alta densi
dad demogrfica .
Las tierras de pastoreo abundaban , sobre todo en las zon as poco pobladas
y por lo tanto , su valor era bajo . Finalmente , algu nas haciendas tenan tie
rras inservibles que no tenan casi ningn valor .
El valor intrnseco de las tierras variaba de acuerdo con su localizacin geo
grfica . Por ejemplo , las tierras ms cercanas al casco de una hacienda eran
ms valiosas que las ms retiradas , dndose la misma relacin entre aquellas
que estaban situadas ya sea cerca o lejos de un camino . Pero el factor ms im
portante era la distancia de algn mercado . El desarrollo de El Bajo ejemplifica
este punto . Sus no muy buenas tierras se llegaron a cotizar alto por las posi
bilidades de merca do que brindaban . 24
Las necesidades de tierras de diferentes haciendas eran muy variables y
dependan en primer trmino de la produccin , tanto del monto , como de los
productos mismos. La extensin que requera la ganadera era muy superior a
la de la agricultura . Esto se deba al hecho de que los pastos eran n aturales y
no se podan renovar artificialmente . Por eso las praderas se dejaban descan
sar , teniendo el ganado que recorrer grandes distancias para satisfacer sus ne-

77

22 Durante los siglos X V I y X V I I el valor de muchos pastizales y tierras de temporal se fue acrecentando no
tablemente, cuando se convirtieron en tierras de riego mediante la construccin de obras hidrulicas.
23 Hermes Tovar Pinzn , "Elementos constitutivos de la empresa agraria jesuita en la segunda mitad del
siglo XVIII en Mxico" , en Haciendas, latifundios y plantaciones en Amrica Latina, Enrique Florescano
(comp.) , Mxico , Siglo XXI Editores, 1 975, p. 1 6 1 .
2 4 Vase Eric R, Wolf, "El Bajo e n e l siglo XVIII . U n anlisis d e integracin cultural", e n Los beneficiarios
del desarrollo regional, David , Barkin (comp . ) , Mxico , SEP, 1972.

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cesidades alimenticias . Esta prctica se conoca con el nombre de trashuman


cia .
Las tierras agrcolas se explotaban intensivamente y, por lo tanto , se
requeran extensiones m ucho m enores que para la ganadera . El uso del arado
y del estircol como fertilizante aumentaba notablemente el rendimiento del
suelo .
Pero tambin haba factores que slo estaban indirectamente relacionados
con la produccin , o que eran ajenos a ella, que determinaban la tenencia de
ciertas tierras . Este era el caso en que se posea un terreno por el agua a que
tena acceso , o p ara permitir , por l, el trnsito de las mercancas de una
hacienda , o para poder establecer la relacin de dominio en la zona . La exten
sin que se requera p ara establecer dicha relacin de dominio variaba no
tablemente de una zona a otra . Esto explica la extensin promedio variable de
la hacienda en diferentes regiones geogrficas .
Las tierras de una hacienda se podan dividir en tres zonas, de acuerdo con
el uso que se les daba : el rea productiva central , el rea pro ductiva marginal
y el rea no explotada o de reserva. 25 El rea productiva central estaba integrada
por las tierras directamente explotadas por la hacienda . A su vez se divida en
dos , en el rea cuyos productos se destinaban al m ercado y en el rea que se
utilizaba para el autoconsumo , que podan ser tierras directamente explotadas
por la hacienda o lotes concedidos en usufructo a los trabajadores residentes
(peones) .
El rea productiva marginal estaba compuesta por aquellas tierras que la ha
cienda no explotaba directamente , pero que le producan un ingreso porque
las daba en arrendamiento , mediera o aparcera . (Vase ilustracin nmero
1 1 .)
El rea de reserva comprenda los terrenos no explotados, que podan per
manecer improductivos por varios aos.
La relacin entre las diferentes reas se poda ir modificando de acuerdo
con las necesidades y las circunstancias de una h acienda . Cuando todas las
tierras se explotaban directamente, desaparecan el rea de reserva y el rea
productiva marginal . ste era el caso de m uchas haciendas ,medianas y pe
queas que disponan de pocas tierras . Tambin se poda dar la relacin inver
sa , cuando se agrandaba el rea productiva m arginal en detrimento del rea
2 5 Esta clasificacin se tom de Marco Bellingeri e Isabel Gil , "Algu n as hiptesis y problemas para el estu
dio de la estructura agraria de Mxico en el siglo x1x " , (Copia mecanoescrita) . p. 14.

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productiva central . Esto suceda , por ejemplo , cuan do resultaba ms redi


tuable para una hacienda arren dar sus tierras que trabajarlas directamente . El
rea productiva central se poda dismin uir cuando ]a prod uccin estaba en de
cadencia , sumndose esas tierras al rea de reserva .
Las tierras de labor , y en particular las de riego , ocupaban slo un porcenta
je pequeo del total de las tierras -in depen dientemente del tipo de hacienda
de que se tratara - y casi siempre perten ecan al rea prod uctiva central . Her
mes Tovar Pinzn calcul que , en diecisiete hacien das jesuitas (de diversos ti
pos) , slo 20 % de] total del suelo correspon da a este tipo de tierras . 26
nicamente en un idades agrcolas pequeas la proporcin de tierras
agrcolas poda ser mayor , ya que no tenan reas prod uctivas marginales , ni
de reserva y el rea productiva central se poda limitar a los campos labrantos.
El mayor porcentaje en la composicin de las tierras lo ocupaban los pastiza
les , q ue en el caso de las h aciend as jesuitas era de

50 % . 27 (Vase ap ndice A . )

L a proporcin de las tierras no explotadas directamente por l a hacienda pa


rece haber sido muy alta, principalmente en los latifundios en manos de civi
les. Esto se deba a la mala administracin de muchas propiedades , a la prctica
del ausentismo por sus du eos y a que muchas tierras haban sido adq uiri
das debido a factores que no obdecan a la prod uccin .
Los latifun dios representaban mltiples ben eficios . La variedad de suelos
permita la explotacin de diversos productos , situacin que fortaleca Ja esta
bilidad econ mica de Ja hacienda porq ue contribua a hacer frente a las crisis
agrcolas (sequas , plagas , heladas , etctera) que generalmente afectaban ms
a unos productos que a otros . Adems permita la autosuficiencia de la hacien
da , lo que significaba un ah orro considerable , sobre todo en las pocas de es
casez de gran os.

3. Las aguas

a) Distribucin del agua


Junto con la tierra fue el agua el recurso natural ms importante . Como era
relativamente escasa -si se toman en cuenta las grandes extensiones ridas y
semiridas que integraban la Nueva Espa a , as como la concentracin de
26

79

Hermes Tovar Pinzn , op. cit. , p. 160- 163. En las zonas ridas, como en el norte , el porcentaje de
tierras de labor fue menor al 20 % .
27

Loe. cit.

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poblacin en las zonas frtiles- su distribucin y aprovechamiento requiri de


una complicada infraestructura .
Con la conquista , las aguas pasaron a formar parte del dominio de la Coro
na, al igual que los dems recursos naturales , misma que se reserv la prerro
gativa de ceder su uso a particulares . La va comn para obtener el derecho
sobre el uso del agua eran las mercedes reales. Era frecuente que stas se otor
garan con dotacio nes de agua junto con las cesiones de tierras , incluyendo
muchos ttulos sobre las m ismas . El derecho sobre el agua tambin se poda
comprar (a quien lo tuviera) , arrendar , u obtener mediante un censo .
En la prctica , la distribucin del agua implicaba muchos problemas de
ndole tcnica , ya que se tena que m edir su caudal y conducirlo a travs de un
partidor de agua . Esto implicaba el asesoramiento de un tcnico y la construc
cin de obras como alcantarillas , cajas de agua , etctera . Por esta razn , du
rante los primeros aos de la vida colonial , no hubo un control sobre la cantidad
de lquido que utilizaban los diferentes usuarios de una fuente de agua de
terminada . Como esta situacin provocaba m uchos conflictos , paulatinamente
se tuvieron que ir construyendo las instalaciones que permitan la divisin de
las aguas . La ilustracin nmero 35 muestra un partidor , edificado en el cauce
de un ro . Estaba formado por slidas pilastras de argamasa , que slo dejaban
pasar determinada cantidad de lquido . La salida del agua se regulaba median
te compuertas .
Para dividir cantidades menores de agua y suministrar a cada usuario lo que
legalmente le corresponda se utilizaban las cajas de agua . stas se hacan de
cal y canto , dejndoles dos o ms orificios (segn el nmero de tomas) por los
cuales nicamente poda pasar determinada cantidad de lquido . (Vase
ilustracin nmero 34 . ) En un mapa de 1 732 de la zona oriental de Morelos se
puede observar con claridad la distribucin de las aguas del ro de Amasinac .
Cada toma estaba regulada mediante una caja de agua . (Vase ilustracin n
mero 2 7 . )
A las aguas que sobraban , despus d e ser aprovechadas por un usuario , se
les 'daba el nombre de remanentes. Estos sobrantes tambin estaban sujetos a
una reglamentacin . Muchos ttulos sobre aguas incl uan una clusula que
obligaba a conducir los remanentes otra vez a la madre del ro , o al lago de
donde provenan . Era frecuente que el derecho sobre los remanentes se otor
gara a un tercero . Esto permita el mximo aprovechamiento del lquido .
Cuando dismin ua la cantidad de agua de una fuente -por ejemplo el
caudal de un ro - se establecan prioridades de acuerdo con la antigedad de

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los derechos. E n trminos generales , l o s p ueblos tenan prioridad sobre las ha


ciendas porque sus derechos eran anteriores. Sin embargo , como ya hemos
visto , la lucha por el agua condujo a innumerables fricciones.
b) Aprovechamiento del agua

Desde la poca prehispnica fue necesaria la construccin de obras hidruli


cas , debido a la prolongada poca de sequa, para m antener a la poblacin de
las grandes ciudades . Los trabajos de ngel Palerm y de Eric Wolf, entre otros ,
han demostrado la existencia de sistemas de riego , basados en la construccin
de presas , acueductos y canales . 28 Aparentemente los espaoles utilizaron es
tas obras , como sucedi en el oriente del actual estado de Morelos . 29
El desarrollo de la tecnologa hidrulica espaola est relacionado con la
minera y con los cultivos de riego , particularmente con el del trigo y con la in
dustria azucarera . En los centros mineros el agua tena diversas funciones ,
entre las que destacan el lavado del mineral y la utilizacin de la fuerza
hidrulica para accionar los molinos. Desde el siglo XVI se construyeron pre
sas , canales y acueductos para conducir el agua a los beneficios. 30
En la agricultura el agua se utilizaba en sus tres modalidades : las aguas pe
nmnes , las torrenciales y las pluviales . Las dos primeras se aprovechaban para
la construccin de obras hidrulicas en los distritos de riego y m ediante la ter
cera se lograban los cultivos de temporal . 31
En los cultivos , como el trigo y la caa , cuyo ciclo de crecimiento era ms
largo que la poca de las lluvias , la irrigacin era indispensable . Barrett afirma
que el agua de irrigacin adems de humedecer el suelo , proporcionaba fertili
zantes a la tierra - por esta razn se lleg a practicar inclusive en la poca de
lluvias - y mataba a algunas plagas como las ratas y las hormigas . 3 2
En aquellas regiones donde existan fuentes de agua , como por ejemplo en
el actual estado de Morelos , la construccin de obras h idrulicas se centr
en la conduccin del lquido , mientras que en las regiones donde estas fuentes

: ngel Palerm y Eric Wolf, Agricultura y civilizacin en Mesoamrica, Mxico, SEP.


30

81

1972.
Arturo Warman , op. cit., p . 4 5 .
Vanse mapas de 1575 d e Tlalpujahua (Mich . ) , y de 1 578 de Pach uca {Hgo . ) , AGN M , Tiem1s,

v.

2737 , exp . 3 , f . 1 ; nm . d e catlogo 1 948, y Tierras, v . 2809, exp . 28 , f. 6 ; n m . de catlogo 222 1 .


3 1 Domingo Dez, El cultivo e industria de la caa de azcar. El problema agrario y los monumentos
histricos y artsticos del estado de More/os. Observaciones crticas sobre el regado del estado de
More/os, Mxico, Imprenta Victoria, 1 9 1 9 , p. 5 .
32 Ward Barrett, op. cit., p . 99.

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eran escasas se hicieron obras de al macenamiento . Este fue el caso en El


Bajo , don de se construyeron in n umerables presas . 33 (Vanse ilustraciones n
meros 33 y 34 . )
E l agua s e cond uca a travs d e ac ued uctos a las hacien d as . Frecuentemen
te los acueductos terminaban junto al cuarto de mo1ienda para accionar el mo
lino . Estos acueductos llegaban a medir muchos kilmetro s . Por eje mplo ,
Warman seala q ue , en el siglo XIX, el ingenio azucarero de Tenango tena
una red de acued uctos de 37 km , sin contar la distribucin del agua dentro del
ingenio . Adems , tena siete jageyes para almacenar agua de las lJ uvias . 34
Los campos requeran una preparacin especial para hacer posible su riego .
Barrett describe el sistema rabe de irrigacin que se utilizaba en Morelos .
La irrigacin con sista en una secuencia de cuatro etapas principale s , diferenciadas
por sucesivas reducciones del n m ero d e "regaderas" o zanjas de irrigacin secun
darias. El agua pasaba d e la zanja principal a las regaderas o apantle s , y d e ah a las
zanjas de alimentacin (ten apantles o contrapantles) a intervalos de doce s urco s .
Cada grupo de doce surcos constitua u n a tendida y se asignaba a un hombre l a ta
rea de regular el flujo del agua cada tres ten didas . 3 5

El uso de jageyes , que eran estan q ues para almacenar el agua de las llu
vias, fue muy frec uente . Especialmente l as haciendas m edianas y pequeas ,
que no estaban en la posibilidad de construir grandes obras h idrulicas , se va
lieron de ellos .
Por ltim o , hay que mencion ar los pozos, que eran comunes en todas las
hacien das , y q ue se utilizaban para regar las h uertas , los jardines y para el ser
vicio de la casa .
La necesidad de contar con suficiente agua fue tan grande que , en algunas
hacien das, el valor de las obras de infraestructura hidrulica lleg a representar
un alto porcentaje del valor total de la propiedad . Barrett calcul que en Atla
comulco abarcaba un tercio del valor total . 36 Sin embargo , las inversiones en
infraestructura hidrulica se co mpensaban por el hecho de que las tierras irri
gables suban de valor. 37

34
.

David Bradi n g . op. cit. , p . 108.


Arturo Warm an . op. cit. , p. 6 1 .

:: Ward Barrett. op. cit. , p . 96 .


17

Ibdem.

Hermes Tovar Pinzn . op. cit., p. 1 64- 165.

82

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4. La infraestructura fisica de las- haciendas


a) Las construcciones

La infraestructura fsica de la hacienda vari de acuerdo con el desarrollo


temporal y regional , as como con el tipo y el tamao de la unidad productiva .
Vimos que , durante el siglo XVI, la infraestructura consista nicamente en una
pequea construccin de algn m aterial perecedero o de piedra y , probable
m ente , de un corral para el ganado . Este tipo de construccin , que
corresponda a las necesidades simples de las primeras unidades de produc
cin , subsisti hasta pocas posteriores en el caso de los ranchos y en algunas
haciendas de menor tamao , como se p uede observar en muchos mapas .
Particularmente las haciendas ganaderas requeran de una infraestructura
mnima.

83

A partir de este esquema simple , donde un solo edificio cumpla todas las
funciones - administrativas , vivienda y produccin - , la infraestructura tsica
de la hacienda fue aumentando hasta surgir el gran casco , integrado por ml
tiples edificios , de los cuales cada uno tena una funcin particular. Estos cascos
complejos empezaron a surgir durante el siglo XVI, en los distritos azucare
ros y en las zonas cerealeras , pero su uso se generaliz hasta el siglo XVII con la
expansin de la hacienda , experimentan do un periodo de auge durante el
siglo XVIII.
La infraestructura fsica de las haciendas tena ciertas particularidades de
acuerdo con las necesidades de la produccin de cada tipo de hacienda. Las
diferencias se daban en relacin con el tamao de una hacienda, con el tipo de
fuerza de trabajo y con la zona geogrfica . Finalmente , pueden haber influido
motivaciones de status en el equipamento de algunas propiedades .
Formaban parte de la infraestructura el casco , que era el centro administrati
vo del conjunto , las obras hidrulicas , los caminos, las cercas , los corrales y las
trojes. Las construcciones eran grandes moles de piedra , generalmente de una
sola planta , dotadas con sobrias fachadas. Algunos cascos recuerdan a los cas
tillos medievales porque tambin servan como fortificaciones para defen erse
de los ataques de los indios . Los edificios, por lo general, estaban agrupados
alrededor de dos o varios patios, de los cuales uno sola estar rodeado por
corredores con arcos que conducan a la casa habitacin . El segundo patio era
de servicios y estaba dedicado a las dependencias , principalmente a las ca-

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ballerizas .38 En cuanto al n mero de entradas , ste fue reducido , como por
ejemplo en Atlacomulco , para brindar una mayor seguridad y permitir un
control sobre la fuerza de trabajo residente . 39 (Ver ilustraciones nmeros 39,
42 , 43 , 44 , y 45 . )
Las partes fundamentales q u e componan el casco eran : la casa habitacin
(llamada casa de morada) , la iglesia , las viviendas de los trabajadores y los edi
ficios relacionados con la produccin . Haba haciendas donde estas diferentes
partes estaban integradas dentro de un gran edificio , pero lo ms comn era
que la capilla y las viviendas de los trabajadores estuvieran separadas. Las tro
jes para almacenar el grano y los corrales solan ser independientes . (Vanse
ilustraciones nmeros 29 , 37 , 40 , 43 y 44 . )
L a casa habitacin era aquella parte del caso que ocupaba e l hacendado y
su familia . Constaba de uno o varios cuartos, segn el tamao de la hacienda ,
y de una cocina. Las comodidades de estas habitaciones eran precarias , re
gistrndose en los inventarios slo algunas camas, sillas , mesas , bales y, co
mo nico lujo , algunos artculos de plata y leos de santos .40 (Vase ilustracin
nmero 4 1 . )
La existencia de una iglesia o capilla , en una hacienda, estuvo relacionada
con la separacin de los trabajadores del pueblo o comunidad de origen . Sur
gi primero en las haciendas donde los trabajadores haban perdido el nexo
con sus lugares de origen , como las que estaban geogrficamente apartadas,
por ejemplo , las del norte ,41 en las haciendas azucareras , donde la poblacin
esclava formaba un n uevo tipo de asentamiento , y en aquellas hacien das que
requeran un gran nmero de trabajadores residentes. (Vanse ilustraciones
nmeros 43 , 44 y 45 . )
A l expanderse l a hacienda y aumentar e l nmero d e trabajadores residen
tes , de aparceros y de arrendatarios , se fue haciendo necesaria su existencia .
El surgimiento del mestizaje y la paulatina desintegracin de las comunidades
aceleraron el proceso de formacin de nuevos ncleos poblacionales dentro
de las hacien das . La capilla era el centro de estas poblaciones de trabajadores
o arrendatarios .
Encontramos capillas o iglesias en la mayora de las hacien das medianas y
grandes . Su construccin y eq uipamento se rega con frecuencia por las no38

Franois Chevalier, op. cit. , p . 36 1 .

41

Herbert Nicke l , op. cit. , p . 7 1 .

39 Ward Barrett , op. cit. , p . 1 20.


4 Franois Chevalier , op. cit. , p.

36 1 .

84

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dones de status de los dueos , llegando a ser tan lujosas que su valor sobre
pasaba al de los implementos agrcolas . 42
Entre los edificios, cuyo uso estaba relacionado con la produccin , se cuen
tan los corrales para el ganado , las caballerizas y las trojes y espigueros para
almacenar el grano . Algunas haciendas tenan lugares especiales para los traba
jos relacion ados con la trilla del trigo , como la era y el aventadero . (Vase
ilustracin n mero 44 . )
Las haciendas azucareras contaban , adems, con amplias instalaciones p ara
la fabricacin del azcar , que estaban integradas por el trapiche, lugar donde
se mola la caa, el cuarto d e calderas , el cuarto de p urgar y los asoleaderos .
Las haciendas pulqueras tenan el tinacal donde se almacenaba y fermentaba
el aguamiel .
Muchas h acien das tenan bodegas para lea u otros utensilios y con frecuen
cia se observaban talleres bien equipados, como una herrera , una carpintera
o u n batn , lo que les permita ser autosuficientes en el suministro de trabajos
esp ecializados : Las haciendas azucareras tenan , adems , una alfarera que
produca los conos de barro donde se cristalizaba el azcar .
Las viviendas de los trabajadores tambin formaban parte del casco . En oca
siones se encontraban d entro del mismo e dificio que albergaba la casa de la
morada y la seccin administrativa, pero en la m ayora de los casos estaban se
parados de ste . Lo comn era que los trabajadores, tanto los peones como
los esclavos, vivieran por familias en pequeas chozas que ellos mismos levan
taban . Estas chozas, que se p ueden observar en m uchos mapas , estaban
hechas de materiales perecederos como adobe , paja , carrizo o varas . A este
grupo de viviendas se les daban diversos n ombres segn la regin , siendo co
mn las expresiones de real y calpanera. Casi siempre al trabajador se le
conceda un pequeo solar llamado pegujal , situado junto a su choza , a fin de
que lo explotara para su propio beneficio .
La tienda de la hacienda, al igual que la iglesia, se convirti en una n ecesi
dad , cuando el trabajador se deslig de su comunidad de origen . Era el nico
centro de abasto de la poblacin residente . En algunas haciendas haba una
enfermera para aten der a los trabajadores . sta era fundamental en las ha
ciendas azucareras donde los esclavos representaban u n bien que se tena que
conservar.
85

42

Ibdem, p. 192.

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Aparte de las obras hidrulicas , a las que ya nos referimos anteriormente ,


los caminos y las cercas formaban parte de l a infraestructura de la h acienda.
Estas ltimas no eran muy comunes en la poca que estamos estudiando , por
que prevalecan los campos abiertos. Sin embargo , haba haciendas donde se
levantaban para i mpedir la penetracin de ganado dentro de los terrenos
agrcolas . (Vase ilustracin n mero 43 . )

b) Los implementos agrcolas


En trminos generales , se puede afirmar que las haciendas utilizaron pocos
implementos agrcolas , basn dose la produccin fu n damentalmente en el tra
bajo . El valor que representaba el equipo agrcola , en los inventarios, sola ser
muy pequeo en relacin con el valor total de una propieda d . Por ejemplo , la
hacienda de G uadalupe en Oaxaca tena , en 1 79 7 , un valor de 24 385 pesos,
de los cuales slo 1 435 pesos correspondan a los aperos, animales de trabajo
y material de construccin . 43
El implemento agrcola ms importante era el arado . Su uso permita un
mejor aprovechamiento del suelo y significaba un ahorro en cuanto a la fuerza
de trabajo . El tipo de arado que se utiliz fue el llamado romano o criollo que
constaba de cinco partes : cabeza , rej a , telera , timn y man cera . 44 Los primeros
arados se importaron de Espaa, fabricndose posteriormente en la Nueva Es
pa a . La mayora de las piezas de los arados que se utilizaron en la poca co
lonial eran de madera , lo que las haca poco resistentes .
Junto con el arado se utilizaban para la labranza , preparacin y c ultivo de la
tierra, las coas indgenas , los azadones , las palas , las barretas , las barrenas y las
hachas . 45 Para mover y cargar semillas y forraje se emplearo n bieldos , palas y
rastrillos , entre otros de menor importancia . 46 Para la limpia y separacin de
granos se usaban arneros , saran das y cribas. 47
La mayora de estos implem entos se fabricaban en las carpinteras y
herreras de las mismas haciendas , ya que l as distancias y dificultad de comuni43 William
44

Taylor , op. cit. , p . 83.

Los arados de vertedera y de orejera . q u e volteaban l a tierra , se e mpezaron a utilizar hasta despus de

l a I ndepen dencia .
45

Jorge Basave K u n h ardt . "Algunos aspectos de la tcnica agrcola en las h aciendas". en Siete ensayos

sobre la hacienda mexicana, Enri q u e Serna (comp . ) . Mxico. INAH , 1 9 7 7 . p. 1 92- 1 95 .


46 Ibdem, p . 206-209 .
47 Ibdem, p . 209-2 1 1 .

86

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cacin hacan incosteable traerlos desde las ciudades . Como se trataba de


implementos sencillos era fcil su elaboracin . 48
El adelanto tecnolgico fue ms acelerado en las zonas ms desarrolladas
del centro , en los alrededores de la ciudad de Mxico , e n la zona de Puebla
Tlaxcala y en El Bajo , siendo muy lento en las zonas ms apartadas .
A manera d e conclusin podemos decir que a fines del siglo XVIII la hacien
da alcanz su pleno desarrollo . Haba logrado consolidar su posicin de domi
nio a lo largo de toda la N ueva Espaa, apropindose de grandes extensiones
de tierras y la mayor parte de las aguas disponibles. Esto le perm iti determinar
la economa rural , ejerciendo un estricto control sobre los mercados y la fuerza
de trabajo .
El uso de la tierra y el agua estaban ntimamente relacionados con su estruc
tura . La hacienda aument la productividad de la tierra mediante la agricultura
de riego , el uso de la tecnologa europea - arado , abono , medios de traccin
animal - , la construccin de una infraestructura h idrulica y la ganadera ex
tensiva , para citar los factores ms importantes; pero , debido a su inestabilidad
econmica , a las pretensiones suntuarias y de status de sus d ueos y a su afn
de dominio , que la impulsaron a tener grandes extensiones de tierras que
permanecan baldas , tambin dio origen al problema ms grave relacionado
con el uso de la tierra , que fue su improductividad .

87

48

lbidem. p. 2 1 3.

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G LOSARIO

ACEQUIA: Zanja o cana] descubierto que generalmente ocupa el ltimo lugar


en la red de distribucin .
ACUEDUCTO : Conducto artificial de agu a .
ALBARRAD N : Pared d e piedra .
ALMUD : Medida para semilJas equivalente a cinco litros .
APANTLE : Nombre nhuatl para acequia .
APARCERA : Contrato de arrendamiento por partes entre un hacendado y
un aparcero . Este ltimo recibe tierras de la hacienda, que trabaja con el
compromiso de entregar una parte de la cosecha al hacendado . Cuando se
trata de la mitad de la cosecha se llama mediera .
ARRASTRADERO : Camino por donde se efecta el arrastre de maderas .
ATARJEA : Caera , conducto que lleva las aguas al sumidero .
AVENTADERO : Lugar donde se efecta el proceso por medio del cual se se
para el grano ya tri1lado de la paja, piedrecillas y polvo .
BALD OS : Terrenos desocupados .
BARBECHO : Tierra labranta que no se siembra durante uno o ms aos .
BATN : Obraje donde se prod ucan paos .
CABALLERA : Medida de superficie , generalmente para tierras de labor ( 1
cab 42 . 7953 ha) .
CAJA DE AGUA : Ver partidor .
CALPANERA : Viviendas de los trabajadores de la hacienda .
CANOA: Seccin que forma parte de un canoage .
CANOAJ E : Conducto de agua hecho de troncos .
CA O : Ver atarjea .
CASA GRANDE O CASA DE LA MORADA : Casa habitacin y edificios ad
ministrativos de una hacienda .
CASCO: Conjunto de edificios pertenecientes a una hacienda .
CENTRO : Punto desde el cual se mide el rea que integra un sitio de ganado .
CI NEGA : Pantano .
=

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COMPOSICI N : Regularizacin de tierras y aguas ante la Coro n a .


CORRAL : Espacio cercado para guardar ganado .
CRIADERO DE GANADO MAYOR: Medida de superficie que abarca la cuar
ta parte de un sitio de ganado mayor (aproximadamente 438 ha) .
CRIADERO DE GANADO MENOR : Medida de superficie que abarca la cuar
ta parte de un sitio de ganado menor (aproximadamente 195 ha) .
DEMASAS : Tierras o aguas que formaban parte de una propiedad pero sobre
las cuales no se tenan ttulos .
ERA : Sitio donde se efectuaba la trilla del trigo .
ESCARDA : Operacin por medio de la cual se arrancan las hierbas malas .
ESPIGUERO : Lugar donde se almacenaban las gavillas (haces} de trigo .
ESTANCIA : Unidad de produccin ganadera .
ESTERO : Brazo de mar . Terreno inundable inmediato a un ro o al mar .
FANEGA: Medida d e capacidad para grano ( 1 fanega = 90 . 8 1 5 litros) .
FANEGA DE SEMBRADURA: Campo de cultivo , cuando se trata de maz, de
3 . 57 h a .
FINCA : Sinnimo d e hacien da , s e utilizaba e n Yucatn y Chiapas .
FUENTEZUELA : Manantial .
FUNDO LEGAL : rea de tierras comunales de un pueblo . En el centro de la
Nueva Espaa abarcaba 600 varas (1 vara = 0 . 836 m) a partir del centro
(aproximadamente 1 0 1 ha) .
GANADO MAYOR: Ganado vacun o , caballar y mular .
GANADO MENOR : Ganado ovino y caprino .
GAVILLERO: Lugar donde s e almacenan las gavillas (haces} d e trigo .
HEREDAD : Propiedad .
HERIDO : Potencia de agua .
INGENIO : Hacienda azucarera que produca azcar refinada y generalmente
era accionada mediante fuerza hidrulica .
JACAL : Pequea construccin rudimentaria , generalmente de materiales pe
recederos .
JAG EY: Cuenca para retener agua para riego o para tomadero de ganado .
LABOR : Primeras unidades agrcolas (siglo XVI) .
LATIFUNDIO : Hacien da de gran des dimensiones o grupo de haciendas admi
nistradas en conjunto .
LEGUA : Medida de distancia ( 1 legua = 5 572. 7 m) .
MACHERO: Corral o caballeriza .
MAJADA : Choza de ganaderos .

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MA LPA S : Terreno rido o aren oso .


MEDIERA : Ver aparcera .
MILPA : Campo cultivado de maz .
MOGOTE : Montn de plantas o piedras en forma cn ica que puede servir de
mojonera .
MOJONERA : Marca para delimitar un lindero .
OJO DE AGUA : Manantial .
PAGO : Pueblo , lugar donde vive una persona.
PARTIDO R : Obra hidrulica para medir el volumen y distribuir e l agua a dife
rentes usuarios .
PASO SALOM NICO O PASO GEOM TRICO : Medida de longitud ( 1 paso
salomnico
1 . 666 varas) .

PASTO COM N : Pastizales abiertos para el uso comn .


PEGUJAL : Parcela cedida en usufructo al trabajador de una hacienda .
PITIPIE : Escala .
PLAN : Llano , llan ura , planicie o planada .
PORTEZUELA : Puente .
PROPIOS : Tierras que pertenecen a una com unidad y cuyo producto sirve
para solventar los gastos de la misma .
PUERTA O PUERTO : Desfiladero entre peas .
PUESTO : Sitio o paraje destinado a algn propsito (cazar , pastar . etctera) .
RANCHERA : Pequeos poblados dentro de los lmites de una hacienda .
RANCHO : Unidad productiva menor .
REAL : Conjunto de vivien das de los trabajadores de una hacienda .
RODEO : Prctica de recoger an ualmente las cras para marcarlas y seleccionar
las que se van a matar .
SABANA : Llan ura sin vegetacin arbrea .
SEMENTERA : Campo labrado , gen eralmente se aplica a las parcelas de los
indios .
SITIO DE GANADO MAYOR: Medida de superficie para tierras ganaderas ( 1
sitio de ganado mayor = 1 7 55 . 6 1 ha) .
SITIO DE GANADO MENOR : Medida de superficie para tierras ganaderas ( 1
sitio d e ganado menor = 780 . 2 7 ha) .
SO LAR : Pequea extensin de tierra para edificar una casa , una huerta o una
venta .
SURCO DE AGUA : Medida de agua 6 . 5 litros por segundo .
TABLA O TABL N : Plantel de tierra labranta .
=

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TAREA : Trabajo agrcola hecho en un tiempo determinado .


TEMPORAL : Cultivos sujetos al ciclo de las lluvias .
TIERRAS DE PAN COGER : Tierras de riego .
TIERRAS DE PAN LLEVAR : Temporales .
TIERRAS DE PAN SEMBRAR : Tierras propicias para el cultivo del trigo .
TIERRAS YERMAS : Tierras incultas .
TINACAL : En las hacien das pulqueras , edificio donde se fermenta el
aguamiel .
TLACHIQUERO : E n las haciendas pulqueras , trabajador encargado d e reco
lectar el aguamiel .
TRAPICH E : Hacienda azucarera que produca azcar no refinada y general
mente era accionada por fuerza animal .
TRASHUMANCIA : Sistema que consiste en pasar e l ganado desde los cam
pos de invierno a los de verano y a la inversa .
TRILLA : Operacin para separar e l grano de las espigas .
TROJE : Construccin para guardar semillas .
VARA : Medida de longitud ( 1 vara = 0 . 836 m) .
VENERO : Manantial .
VENTA : Posada .

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AP NDICE A
Utilizacin de las tierras en algunas haciendas de los jesuitas (s. XVIII)
(Porcentajes con respecto al valor total de la tierra y a la extensin total de la
hacienda} *

Maguey

Pastos y ganado Labor

haciendas

Ext .

valor

Ext .

valor

23 . 0
3.8
23 . 6
4.7
25 . 3
7.5

85. 1
38 . 5
70 . 8
54 . 9
77.0
40 . 4

72.0
96 . 2
62 . 5
4.2
10.8
80 . 8

14.0
61.5
12.5
2.6
2.6
5 1 .6

11.7

8.0

25 . 1
10.2
24 . 0

77.5
23 . 0
76 . 7

44 . 7
83 . 0
63 . 9

14.0
65 . 0
15.3

5.9
3.8
7.6

2.6
4.3
7.7

2 1 .6
23 . 6
56 . 7

56 . 4
85 . 6
91 .7

75 . 0
38 . 6
34 . 6
9.5
91.4
16.6
79 . 7

39 . 1
9.5
5.5
5.9
84. 8
2.0
72.4

3.4
1 .5
3.4

4.5
1 .8
1 .3

Temoaya
Xiloxingo
E l Panal
Xalpa
Casablanca
Santa Luca
San Francisco
Xavier
La Florida
Chica vasco
San Pablo y
San Ignacio
Tepenene
Concepcin
Portales
Las Prietas
Barreto
Cieneguilla
Xuchimangas

Nombre de las

Otras

Ext .

valor

13.9

16. 7

5.6
5.5

0.8
5.8

Riego

Temporal

Cerro

Loma y cerro

Ext .

valor

Ext .

valor

Ext .

valor

Ext .

valor

5.2

4.2

14.3
6.0

26 . 4

10.2

8.5
7.2

82 . 6

5 1 .5

19.8

4.4

Ext .

valor

3.0

3.9

4.5
1 .6
2.6

36 . 3
5.3
0.5

3.1
1.5
4.5

14.3

19.9

2.2

40 . 8

66 . 7
0.5
5.8

95 . 6
1 .9
23 . 5

5.6
8.6
11.1

15.3
15.2
1 .6

3. 1

0.7

1 .4

0. 1

20 . 0

12.4

62 . 2

19. 1

94 . 2

76 . 5

Fuente: Hermes Tovar Pinzn , op. cit. , p . 162- 163.

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AP NDICE B
Explicacin del Plano Hidrogrfico, formado en virtud de la vista de
ojos que practic en abril de 99 [1 799} el licenciado don Jos Ignacio
Ruiz Calado corregidor letrado de la ciudad de Quertero, en el paraje
donde se juntan los ros Quertaro y Pueblito, por el agrimensor gene
ral titulado don Jos Mara Oriuela.
Confluente de ambos ros, nombrado comunmente las adj untas , y el n
mero 1 que est inmediato es la presa o torna de tierra y estacada , de que
se dio posesin a don Toms Lpez de Ecala el da 15 de febrero de 1 798
por el seor don Manuel del Castillo Negrete oidor de la Real Audiencia de
Mxico , siendo ste el primer acto de la diligencia de amparo .
Compuerta antigua por donde tomaba el agua la hacienda de Castillo ; que
es de dos claros , el uno de 2 1/2 varas de ancho cerrado con arco , y el
otro de 1 vara , rasgado por arriba , dirigin dose la corriente por el zanjn
(BDK) .
Nueva compuerta con cinco claros de 1 1 / 2 varas de ancho , hechas de
mampostera en el canal (C L) , abierto para comunicar las aguas con el ro
compuesto (M N) , siempre que no las necesite la hacien da del Castillo ,
aun cuando se mantenga firme la toma n mero 1 .
Otra nueva compuerta con cinco claros de 1 1 / 2 varas de ancho , de los
cuales slo estn abiertos los cuatro , para que entre el agua con medida a
los bordos de Castillo .
Compuerta de seis aberturas , las tres de 1 1 /2 varas de ancho y las tres de
1 vara , por donde se recibe el agua del torrente del Pueblito para la hacien
da de Castillo ; mediante la torna nmero 2 hecha de tierra sobre el lindero
de esta hacienda con la de Santa Mara, de cuya obra aposesion a dicho
don Toms de Ecala el citado seor oidor en el segundo acto de la diligen
cia .
(EFGB) parte del torrente del Pueblito .
Principio del nuevo tajo ( G D) que se abri por la hacienda de Castillo para
facilitar la entrada del agua del Pueblito antes de l legar a las adjuntas , cuya
longitud es de 49 varas y su latitud de 7, hallndose su plan algo ms bajo
que el del ro (G B) .
(HIJ) parte del ro de Quertaro dirigido a (A) .
*

A.

B.

C.

D.

G.

Esta explicacin corresponde a la ilustracin nmero 36 .

94

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I.

Boca que s e v e cerrada e n l a orilla occidental del ro d e Quertaro formn


dose el brazo (1 M) que se incorpora con el ro comn (MN) .
J . Desaguadero d e l arroyo q u e s e ha hecho en el antiguo camino d e Ixtla, a
causa de las avenidas de agua que salen del monte de Santa Mara .
O . Presa fabricada por parte de las haciendas de la obra pa , a fin de introducir
las aguas por el zanjn (0 S T) a los bordos de la Punta.
P . Otra presa con pilares y portadas para dar paso a las aguas por l a caja (P
Q) del ro , o hacerlas subir por la direccin (PR) al bordo (VV) de la Punta ,
cuya extensin es como de 400 vs . , con cuatro compuertas, teniendo con
tiguo otro a l a parte del poniente .
El color amariJlo seala los trminos de las tierras de Castillo ; lindando con
las de Santa Mara que indica el color encarnado , desde la torna ( 1 ) hasta la
letra (J) , en que e mpiezan las de San Pedrito , demarcadas de color verde ; con
las cuales sigue por la caja del ro de Quertaro hasta el paso del actual camino
de Ixtla , de donde pasa al cerrito que est enfrente por la cerca de piedra del
potrero de la Punta en que est la puerta y prosigue lindando con esta hacien
da atravesando el ro , por toda la margen m eridional hasta la presa O, desde
donde se dirige hasta una mojonera de cal y canto que est a la vista de las ca
sas de la Punta y es trmino confinante de ambas haciendas , torciendo des
pus el rumbo hacia el sur .
La longitud de los ros y distancia en que se hallan algunos objetos del plan
no van arreglados a la escala fundamental por la escasez del papel , . . . Quer
taro y Mayo 9 de 1 799 .

95

Fuente : Archivo General de Ja Nacin, Mxico, Jos

Mara Oriuela

Tierras,

v.

36 18. cuad . 4 . f . 34 y 35

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AP NDICE C
HACIENDAS , RANCHOS , INGENIOS Y MOLINOS PROPIEDAD
DE LA COMPA A DE JES S ( 1 767) *

Nombre de la
hacienda

Especializacin

J urisdiccin

ARZOBISPADO DE
M XICO
Santa Luca
San Javier
San Francisco
Hueytepeque
San Francisco
Chicabasco
San Pablo

De pastar ganado
mayor y menor
Cra de ganado mayor

Santa Catarina
Xalmolonga
San Jos de Chalco
Jess del Monte
Chicomocelo

Cra de ganado Mayor


Labor y cra de
ganado mayor
Labor y cra de gana
do mayor y menor
Cra de ganado mayor
Trapiche eriazo
Ovejas
Labor y cra de gana
do mayor y de cerdo
Ganado Mayor
Ingenio de azcar
Labor con riego
Lea
Labor con riego

Guautepeque

Labor con riego

Florida
Quesalapa
La N egra
San Nicols

Pach uca y San Juan


Teotih uacan
Pachuca
Pach uca , Tetepango y
Actopan
T etepango y Actopan
Tetepango
Ixmiquilpan
Ixmiquilpan
Malinalco
Malinalco
Malinalco
Malinalco
Tlalmanalco
Tacuba
Cuautla de Amilpas y
Atlixco
Cuautla

Fuente : Fabin d e Fonseca y Carlos de Urrutia . Historia General de Real Hacienda, 6 vols . . Mx ico .
imprenta de Vicente Garca Torres . 1 845- 1 85 3 , t. v, p . 227 - 3 3 , en Enrique Florescan o . Origen y de

sarrollo de los problemas agrarios de Mxico 1500-1821, 2a . e d . , Mxico , Ediciones Era . 1 976, p. 63-

67.

96

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Nombre de la
hacienda

San Jos Oculman


San Miguel
Ayotla
San Borja
Molinos de Beln
San Nicols de
Buenavista
Chapingo
San Antonio Oculman
Tiripito
Barreta
Xochimancas
Xalpa
Santa Ins
Casa Blanca

Temoaya

Concepcin
Juchimangas
San Ignacio
Colima
La Prieta
La Nueva
La Gavia

97

Portales
Sabanilla

Especializacin

Jurisdiccin

Labor con riego


Labor con riego
Ingenio de azcar
Labor con riego
Trigos
Labor

Texcoco
Cuautitln
Teutitln del Camino
Coyoacn
Coyo acn
Mexicalcingo

Labor con riego


Labor con riego
Trapiche de panocha ,
cra de ganado mayor
Trapiche de azcar
Ingenio de azcar
Labor, cra de ganado
mayor y p ulque
Cra de ganado mayor
Labor con riego ,
cra de ganado mayor
y pulque
Labor , cra de ganado
m ayor y menor, y
pulque
Labor y ganado mayor
Labor y pastos
Cra de ovejas
Labor y ganado
menor
Ovejas
Ovejas
Labor, cra de gando
mayor y menor
Labor con riego
Labor

Texcoco
Texcoco
San Juan Zitcuaro
Cuerna vaca
Cuerna vaca
Cuautitln y Zumpango
Zumpango
Tepepan

Tetepango

Cuautitln
Cuautitln
Colima
Colima
Metepeque
Metepeque
Metepeque
Tacuba y San Cristbal
Cela ya

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Nombre de la
hacienda

Barranca
San Lucas

San Gernimo
San Luis
Carneros
Santo Domingo
Santa Ana
Petlalcingo
Petlalcingo
Cuajilote
San Xavier
Buen avista
Zongolica
Xoxotla
San Salvador
Petiflor
Estanziga
Atiopa
Putla
Putla
Tlacamama
San Pablo

Ozumba
San Juan

Especializacin

Jurisdicci n

Labor y cra de
ganados mayores
Labor y ovejas , con
riego

Cela ya

OBISPADO DE PUEBLA
Matanza , trasquila y
labor
Labor
Labor
Labor
Yeguas
Hacienda de cabras
Rancho de yeguas
Gan ado mayor
Labor
Cabras
Labor
Labor
Ganado mayor
y menor
Labor
Cabras
Labor
Hacienda de ovejas
Rancho de gan ado
mayor
Ovejas
Labor , con dos
ranchos unidos
a ellas
Labor
Ojo de agua de labor

Celaya

Tepeaca
Tepeji de la Seda
Tepeji de la Seda
T epeji de la Seda
Tepeji de la Seda
Acatln
Acatln
Acatln
Acatln
Tepeaca
Antigua Veracruz
Orizaba
Teh uacn
Tepe aca
Tepe aca
Antigua Veracruz
, Justlah uaca
J ustl ah u aca
Xam iltepeque
Tepeaca

Tepeaca
TI ax cala

98

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No mbre de la
hacienda

99

Especializacin

Jurisdiccin

Nuestra Seora de
Lo reto
La Noria

Labor

Tepeaca

Labor

Teoloyuca

Labor

Santa Lugarda

Labor

San Martn

Labor

Los Reyes
Amaluca
San Lorenzo
San Felipe
Nuestra Seora del
Rosario
Soquiaque
La Concepcin

Labor
Labor
Labor
Labor
De cabras

San Juan de
Llanos
San Juan de
Llanos
San Juan de
Llanos
San J uan de
Llanos
Tlaxcala
Puebla
Puebla
Puebla
Guajuapan

Matanza
Labor

Chich ispesco

Labor

San Miguel

Labor

Santa Rosa

Labor

Huautepeque

Labor

San Juan Bautista


San Diego
Santa Cruz
Molino de Topoyanco
La Alfonsina
Santa Ana

Labor
Labor
Labor
Tierras !abaras
Labor
Ganado mayor

los
los
los
los

Tepeji de la Seda
San Juan de los
Llanos
San Juan de los
Llanos
San J uan de los
Llanos
San Juan de los
Llanos
San J uan de los
Llanos
Tlaxcala
Tlaxcala
Tlaxcala
Tlaxcala
Atlixco
Ch autla de la Sal

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Nombre de la
hacienda

Especializacin

Jurisdiccin

Tecolalpan
Acazonica
Carretas
Cacahuatal
Casa de Trasquila

Ganado mayor
Ovejas
Ganado mayor
Labor y platanar
Trasquila

La Mendosina
Acuicuilco
San Juan Bautista
Molino de San Simn

Labor
Labor
Pastos
Molino

Tlalpan
La Antigua Veracruz
La Antigua Veracruz
La Antigua Veracruz
San Juan de los
Llanos
H uejotzingo
H uejotzingo
Tlaxcala
H uejotzingo

Santa Ins
San Miguel

OBISPADO DE OAXACA
Ganado mayor y
menor
Labor

Michautln
Oaxaca

OBISPADO DE VALLADOLID (MICHOAC N)


Querndaro
Labor y ganado
Tlalpujagua
mayor y menor
Santa Clara Sauceda
Cra de ganado mayor
G uadalajara
y menor
La Tereta
Hacienda
Ptzcuaro
Ca margo
Huerta olivar , con
Celaya
molino de aceite y de
labor
San Isidro y San
Labor y riego , cra
Valle de Santiago
Ignacio
de ganado mular y
caballar
Lobos y Santa Anita
Labor y cra de
San Luis de la Paz
ganado mayor y
menor
Manzanares
Labor y cra de ganaSan Luis de la Paz
do mayor y menor y
matanza

1 00

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Nombre de la
hacienda

San Nicols Parangueo


y sus agrupados Cerrito y Quireceo
San Nicols de los
Aguirres
San Pedro de la Loza
San Miguel
San Ignacio
La Parada

Cieneguilla
Tetillas

Cin ega Grande

Jurisdiccin

Labor y riego con un


molino

Valle de Santiago

Labor

Villa de Len

Labor
Gan ado mayor y
y caballar
Ganado mayor
y caballar
Cra de ganado
mayor y menor y labor

G uanajuato
G uanajuato
G uanajuato
San Luis Potos

OBISPADO DE G UADALAJARA
Zacatecas
Labor , ganado mayor
y menor
Sombrerete
Gan ado mayor y
y menor con alguna
labor
Aguascalientes
Plata , ganado mayor

OBISPADO DE DURANGO
Labor con riego y
y estancias de ganado
mayor y caballar
G an ado mayor y
montes
Labor
Nuestra Seora de los
Dolores
Labor
Tabaloapa
Cra de caballada
La Cinega
Cra de ganado
Estancia de San Diego
mayor

San Isidro de la
Punta y tres estancias
an exas
Cincuenta y seis sitios

101

Especializacin

Nombre de Dios

Durango
Chihuahua
Chihuahua
Chihuahua
Chihuahua

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Nombre de la
hacienda

Especializacin

Jurisdiccin

San Jos del Salitre

Cra de ganado
mayor y caballar

San Jos del Parral

Santa Catarina de
Corrales y San Isidro
Iturralde
Los Hornos
Siete Vias

Labor

Valle de San Bartolom

Labor
Vias

Parras
Parras

1 02

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AP NDICE D
INVENTARIO DE LA HACIENDA DE APASCO , ATITALAQ UIA (H idalgo) ,
1 727 *
Valor en pesos
CASA PRINCIPAL
Se compone de siete piezas : sala y dos recmaras y otros
dos cuartos , sus paredes de piedra y lodo , que se hallan
rebocadas con cal y arena , y las otras dos piezas techadas
de tejamanil , que son la caballeriza y la cocina y las otras
cinco techadas de cuartones y tablas , sus pisos de tierra y
azoteas con tortas, todo con sus puertas y ventanas . aun
1 200
que algo maltratado , que apreciaron en
200
TROJE
TIERRAS
400
1 sitio de ganado menor en que est fundada la casa
2 400
2 caballeras de riego y buena calidad de 1 , 200 pesos
800
2 caballeras de pan llevar [temporal] 400 p .
500
1 0 caballeras de pastos e n una loma , a 50 p .
1 300
1 caballera d e riego
400
El salitre
1 sitio de ganado menor con magueyes y
400
horno de cal y lea
5 sitios de ganado menor , con un jagey de 400 p .
2 000
3 sitios d e ganado menor , d e 300 pesos cada uno
900
GANADO
3 manadas de burros y caballos
771
27 caballos mansos
1 62
41 bueyes mansos de arado a 8 pesos cada uno
328
20 yeguas que sirven de guas de la mulada
100
289 cabras
181 . 7
48 mulas aparejadas
764
879 ovejas
543 . 1
173 vacas, toros y becerros
680
6 1 primales
61
1 03

Este inventario se hizo con motivo del conc urso d e acreedores a los b i e n e s q u l' q u t> daron por falleci
miento de J u an de Dios Corral .

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IMPLEMENTOS
Rejas , coas, hoces , 3 barretas, hacha, azuela , hor
quetas , azadn , tenazas de horno de cal, 1 romana,
hierros, cuadros, mesas
CULTIVOS
Trigo sembrado {8 cargas)
2 fanegas de maz de tierra de temporal
SEMILLAS
Maz y trigo (268 . 5 fanegas)
TOTAL

Fuente : AGN M , Tierras,

70. 7
200
1 20
390
1 4 , 923

v.

550, exp. 1 , cuad. 3 , 140 f.

1 04

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AP NDICE E
INVENTARIO DE LA HACIENDA DE COCOYOC , CUAUTLA AMILPAS
(MORELOS) 1800 *
Valor en
pesos y
reales

Totales

TIERRAS
Cultivables, 1 1
caballeras
No cultivables 1 / 2
caballera

33 000
500
33 500

CONSTRUCCIONES
Casa , Ingenio
Capilla
Muros
Asoleaderos

23
1
7
2

822- 3
999- 2
822
556
36 1 99 . 5

OBRAS H IDR ULICAS


Acueductos

2 742
2 742

MUEBLES Y ORNAMENTOS
Casa
Capilla

1 73 - 6
2 258
2 43 1 - 6

105

Inventario efectuado por : ANTONIO DE VELASCO


Fuente : Archivo de San Carlos Borromeo . t . 2. p. 245-2 7 2 .

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IMPLEMENTOS DEL ING ENIO


Molino de agua
Molino con traccin
animal
Casa de calderas
Casa de purgar

3 094- 7
1 50 1 - 3
6 1 23- 3
3 211- 2
1 3 930- 7

IMPLEMENTOS AGR COLAS


Arados
Otros

2 19
70- 3
289- 3

GANADO
Caballos
Mulas
Bueyes

1 180
7 817
2 727-4
1 1 724- 4

CULTIVOS
Caa de azcar
Ail

39 252
1 375

40 627

PRODUCTO TERMINADO
Pan es de azcar
Mieles
Otros

8 473- 2
2 550
1 96
1 1 2 1 9- 2

HERRAMIENTAS
Carpintera

60- 2
60-2

1 06

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MATERIALES
Madera

2 379-6
2 379-6

DEUDAS A FAVOR DE LA HACIENDA


Trabajadores
TROJE
FORMERA
VARIOS
FRAGUA
RANCHO EL NOGAL
RANCHO
CACAHUATES
T O T A L:

1 1 537-6
1 1 537-6
65
1 1- 2
893- 4
149
250
1 370
1 69 375

1 07

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1:-ISTITt:TO
NltK1'~M:htltU

JIIST6RIGAS

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ILU STRACIONES

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Ilustracin nmero 1 .

LABORES EN EL DISTRITO DE TENANGO (ESTADO DE MXICO)


[ 15 72]
Para estimular e l c ultivo del trigo la Corona empez a conceder , hacia 1 530 ,
mercedes de pequeas extensiones de tierra a aquellos colonos que estaban
dispuestos a labrarlas . Estas primeras unidades productivas en manos de espa
oles se denominaban labores . Se establecieron principalmente alrededor de
la ciudad de Mxico y en la zona de Atlixco , Puebla, con virtindose ambas re
giones con el tiempo en importantes zonas cereal eras .
Las labores generalmente constaban de una a cuatro caballeras de tierra ( 1
caballera = 43 ha) , sobre las que se levantaba una edificacin sencill a . En la
mayora de los casos eran m anejadas por los mismos dueos con auxilio de al
gunos indios de las comunidades circunvecinas , por lo cual siempre se asenta
ban en las inmediaciones de los pueblos indgenas .
En el presente mapa se pueden observar los pueblos de Tzepayautla,
Mastleca e lziutepec, que se ubicaban en las mrgenes del ro que aparece al
centro del mapa . Al norte de Tzepayautla y de Mastleca estaban las labores de
Jorge Vzquez, de Trujillo y de Pedro Milln . Para moler el trigo se utilizaba la
corriente del ro . Los sitios de molino se obtenan mediante una merced real .
Este mapa se debe a la solicitud que present Pedro de Armburu para obte
ner un sitio de molino y un solar para casa y huerta , junto al pueblo de Mastleca .
Signatario : Alonso Calvo , corregidor .
Sin escala .
3 1 + 4 1 cm .
AGNM , Tierras: v . 2 704 , exp . 28, f. 1 1 ; nm . de catlogo 1 745 .

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Ilustracin n m ero 2 .
ESTANCIAS DE GANADO D E TARMBARO (MICHOA CN)

[ 1578]
El ganado, que fue introducido en la Nueva Espaa desde los primeros aos
de la vida colonial , se aclimat pronto y prolifer debido a los pastos vrgenes .
Su expansin modific el paisaje y las relaciones econmicas en el agro .
Muchos espaoles se dedicaron a la cra de ganado mayor y menor , ya que tal
empresa no requera de gran capital y slo necesitaba un nmero reducido de
trabajadores . La Corona reparti sitios p ara estancias de ganado mayor y me
nor principalmente en las zonas perifricas , como Michoacn , Veracruz y el
actual estado de Hidalgo .
La regin de las lagunas de Tarmbaro (a la derecha) y de Cuitzeo (en el n
gulo superior izquierdo) atrajo a muchos espaoles por sus recursos naturales
y la abundante mano de obra de los n umerosos pueblos que se asentaban en
las mrgenes de los lagos. En el mapa aparecen el pueblo de Cupataro (a la iz
quierda} , cinco estancias de ganado y el sitio de ganado que se solicitaba como
merced HLa estancia que se pide" (al centro) .
Las estancias contaban slo con una choza rudimentaria y ocasionalmente
con algn corral , ya que el ganado erraba libremente por el campo la mayor
parte del ao .
Signatario : Diego Snchez Caballero , corregidor.
Escala en leguas .
3 1 X 2 1 cm .
AGNM, Tierras: v . 2 737 , exp . 6 , f. 3 1 v. , nm . de catlogo 1 95 1 .

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Ilustracin nmero 3 .
ESTANCIAS D E GANADO EN OAXACA (OAXACA)

[ 1579]
Oaxaca contaba con una alta densidad de poblacin indgena . Debido a su
lejana y a las barreras geogrficas que la separaban del centro , los indgenas
mantuvieron su hegemona frente a la expansin de la economa espaola ,
logrando permanecer en posesin de las mejores tierras . Para legalizar y ex
ten der sus predios, la nobleza y las comunidades recurrieron a la solicitud de
mercedes reales, correspondiendo el 61 % de las mercedes concedidas en
Oaxaca a este grupo de la poblacin .
Este mapa representa los pueblos de San Juan Baptista , San Luys , Tezontla
y Santa Mara Nochtongo , rodeados de varias estancias de ganado . Las estan
cias estn formadas por una o dos edificaciones sencillas y un corral en el que
se encuentra un animal , aparentemente una vaca .
El mapa tiene influencia prehispnica que se manifiesta , por ejemplo . en la
representacin de los ro s y de los caminos. Los ros se sealan mediante gotas
de agua y los caminos mediante huellas de pies. La disposicin del mapa,
hecha desde varios ngulos de observacin , tambin denota influencia
indgena .
Signatario : Carlos d e Ziga.
No indica escala .
32 X 43 cm .
AGNM, Tierras: v . 2762, exp . 1 0 , fe . 1 1 2 ; nm. de catlogo 2052 .

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Ilustracin nmero 4 .
CINACANTEPEC, IXTLAHUACA (ESTADO D E MXICO)

[ 1579]
Los pueblos indgenas contaban con tierras para el sustento de sus moradores .
Estas tierras se ubicaban alrededor del ncleo del pueblo y estaban formadas
por parcelas que se cedan a las familias para que las trabajaran y se benefi
ciaran de sus frutos , por ejidos o tierras de uso comn (pastos , montes, bos
ques, etctera) y por tierras que eran explotadas en forma comunal y que
servan para solventar los gastos de la comunidad .
En este mapa se puede ver el pueblo de San Lorenzo Cin acantepec (en la
parte superior) rodeado por las p arcelas de los indios. Inmediatamente junto a
las tierras de Cinacantepec estaba una estancia que haba sido dividida en dos
por su dueo Talabera, p ara heredarla a sus dos hijas . Las dos casas en la par
te inferior derecha corresponden a esta estan cia , al igual que las tierras si
tuadas entre las casas y el pueblo .
La cercana entre las tierras de los indios y las unidades productivas de los
espaoles suscit conflictos desde los primeros aos . Particularmente , las
destrucciones que causaba el ganado mayor en las milpas y pueblos fueron un
motivo de queja constante . Para evitar la destruccin se procur que los gana
deros condujeran sus animales a las regiones perifricas, reservn dose el
centro para la agricultura. Pero muchas estancias perman ecieron cerca de los
campos agrcolas y en algunos lugares, como ste , se tuvieron que construir
cercas como proteccin para las comunidades . En el mapa se puede observar
la gran cerca que separaba las tierras de los espaoles del pueblo .
Annimo .
Sin escala.
64 x 82 cm .
AG NM, Tierras; v . 2682 , exp . 1 0 , f. 1 6 ; nm . de catlogo 1 6 1 0 .

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Ilustracin n mero 5 .

ESCENA DE ARADO EN TARMBARO, CUITZEO (MICHOACN)


[15851
La introduccin del arado y de la yunta por los espaoles fue la innovacin
tecnolgica ms importante de la poca colonial . El arado permiti un mejor
aprovechamiento del suelo y significaba un ahorro sustancial de la mano de
obra . Poco a poco se fue difundiendo su uso , primero en las zonas ms de
sarrolladas y luego en las perifricas, sustituyendo a la coa tradicional . Si se ex
cepta este elemento innovador, la tecnologa fue muy rudimentaria ; basn
dose la produccin fun damentalmente en el trabajo .
Este mapa representa una escena de arado de la tierra , en una labor perte
neciente al Colegio de Tarmbaro , situado en las inmediaciones del pueblo del
mismo nombre . El arado es tirado por una yu nta de bueyes . El p ersonaje en
cargado de la faena viste indumentaria espaola . El Colegio contaba con
tierras de regado , proviniendo el agua del ro que atravesaba sus tierras .
La existencia de u n gran n mero de baldos , como en muchos mapas de la
poca , n os demuestra que a fines del siglo XVII todava un alto porcentaje de
las tierras estaba d esocupado .
Este mapa fue elaborado para acompaar una solicitud de tierras por un si
tio de ganado mayor (ngulo superior d erecho del mapa) y tres caballeras que
pidi Fernando Sotelo Moctezuma.
Signatario : Pedro Mazo , escribano .
No indica escala .
32 X 43 cm .
AGNM , Tierras: v . 2721, exp . 38, fe . 426 y 427 ; nm . de catlogo 1854 .

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Ilustracin nmero 6 .
ESTANCIAS Y LABORES ALREDEDOR D E SAN LORENZO,
TLALPUJAHUA (MICHOACN)

[ 159 1 ]
La Corona quiso implantar l a pequea propiedad e n l a Nueva Espaa, siendo
en general moderadas las extensiones que don mediante mercedes . Los es
paoles , sin embargo , tendieron a agrandar sus propiedades valin dose de la
compra a los indios , el trfico de mercedes y la apropiacin ilegal .
A pesar de que a fines del siglo XVI todava la mayor parte del suelo estaba
baldo , ya se puede observar en algunas zon as la tendencia hacia la concentrl.1cin de tierras en manos de un slo individuo o institucin .
El presente mapa muestra los pueblos de San Lorenzo y de Guanimoro . Las
tierras situadas a su alrededor ya estaban ocupadas por espaoles . Al norte de
San Lorenzo posea Alonso Prez dos labores y adems sol icitaba una merced
de dos caballeras de tierra . Al sur de dicho pueblo estaba la estancia de Pedro
Salazar, quien tambin posea tierras hacia el surponiente . El acaparamiento
de tierras se acentu notable mente durante los prximos dos siglos .
Signatario : Felipe de Nates .
No indica escala .
32 X 43 c m .
AGNM, Tierras: v . 272 1 . exp . 2 1 . fe . 2 1 5 ; nm . de catlogo 1836 .

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Ilustracin nmero 7 .

CAMINO REAL, AMA TLN (MORELOS)


[ 1 600]
El valor y la utilidad de la tierra estaban en relacin directa con la posibilidad de
conducir las mercancas hacia un mercado . La construccin de caminos y de
veredas . que se intensific a raz de la explotacin de las minas. hizo posible el
desarrollo de muchas zonas antes marginadas .
Las principales arterias de comunicacin eran los caminos reales . de los
cuales los ms importantes eran los que comunicaban la capital con las costas y
con los centros mineros . La mayora eran simples veredas difcilmente transi
tables, por las que slo se podan desplazar caballos y mulas , siendo estas lti
mas el medio de transporte ms usual . Pocos caminos permitan el trnsito de
carretas .
En el presente mapa podemos observar un tramo del camino real que co
municaba la ciudad de Mxico con la zona de Cuernavaca Cuautla. Este cami
no se construy para conducir el azcar que se produca en dicha zona a la
ciudad de Mxico . Tres pesadas carretas , tiradas por bueyes, pasaban cerca
del pueblo de Amatln {en la parte inferior del mapa) . Junto al camino se en
contraba la venta de Zacatepec , que daba hospedaje a los viajeros. En la parte
superior derecha del mapa est marcado un sitio que se solicitaba como merced .
Annimo .
Escala en leguas .
3 1 X 4 1 cm .
AGNM, Tierras: v . 2754 , exp . 16, f. 10; nm . de catlogo 20 1 8 .

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Ilustracin n mero 8 .

SOLICITUD DE TIERRAS POR PARTE DE LOS INDGENAS DE


TECOSA UTLA, JIL OTEPEC (HIDALGO)
[ 1 6 18]
La capacidad de los in dgen as para preservar sus tierras vari en diferentes zo
nas geogrficas . Aunque en general prevaleci la prdida gradual de las tierras
-a causa de la d epresin demogrfica del grupo indgena , la expansin de las
propiedades de los espaoles y la imposicin de la economa espaola - , al
gunas comunidades e indios nobles (que posean tierras a ttulo personal )
lograron legaJizar y , probablemente , agrandar s u s tierras mediante mercedes
reales . Este fenmeno se dio con mayor inten sidad en Oaxaca y en el actual
estado de Hidalgo .
Particularmente en T ecosautla h ubo varios indgenas nobles que solicitaron
y obtuvieron tierras m ediante mercedes . Algunas de estas tierras eran para e l
uso personal de aquel q u e l a s solicitaba y otras eran para l a com unidad . Las
tierras estaban situadas en las inmediaciones del pueblo y aparentemente eran
ridas , ya que la vegetacin estaba formada por nopales y mezquites . El dibujo
representa las tierras solicitadas por Rafael Prez . caci que de Tecosautla .
Autor : Alonso Yae s , escribano p blico .
Escal.a en caballeras .

3 1 cm .
AGNM , Tierras: v . 3670, exp . 3 , f . 14; nm . de catlogo 2538 .
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Ilustracin nmero 9 .
AGRICULTURA DE TEMPORAL, TULTITL N (ESTADO DE MXICO)

( 1 727]
En el llano de Tultitln , al pie de la Sierra de San Jernimo Tamasulac , se
haban asentado los pueblos de Tultitln (ngulo inferior izquierdo) y de San
Mateo (centro) y las haciendas de Cervantes (ngulo inferior derecho} , Crdo
ba (centro) y Mariscal ( ngulo superior izquierdo , junto al p ueblo de San Ma
teo) . Slo un pequeo arroyo flua por el Valle , que adems contaba con dos
barrancas, que posiblemente traan agua durante algunos meses del ao .
En el m apa se p uede ver que las haciendas (con excepcin de la de Crdo
ba) y los puebos estn rodeados de parcelas donde cultivaban maz de tempo
ral . Es probable que el caudal que traa el arroyo fuera muy pobre , o que las
haciendas no hayan tenido los medios para construir las obras hidrulicas que
les h ubieran permitido regar los campos . Los p ueblos estn rodeados de varias
parcelas de tamao menor que servan para satisfacer sus necesidades indivi
duales y comunales, mientras que las haciendas cuentan con una parcela de
un tamao mayor.
Autor : Manuel de Salazar , escribano receptor .
Sin escala .
43 X 59 cm .
AGNM, Tierras: v . 249 1 , exp . 1 , cuad . 4 , f . 1 2 ; nm . de catlogo 1464 .

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Ilustracin nmero 1 0 .
EL PUEBLO D E SAN BERNAB TEMOXTITLN (PUEBLA)

[ 1 73or
A raz de la recuperacin demogrfica que experiment la poblacin indgena
durante la segunda mitad del siglo XVII , las tierras de los pueblos, que haban
disminuido por ventas, arrendamientos , ocupacin legal y despojos, resulta
ron ser insuficientes para sostener a la poblacin . Ante esta situacin , muchos
pueblos trataron de recuperar, por lo menos , el fundo legal ( 1 0 1 ha) que era la
extensin que por ley les corresponda , desencadenndose as una intensa
lucha por la tierra y el agu a .
Este mapa s e debe a l litigio q u e los naturales del pueblo d e San Bernab Te
moxtitln promovieron en 1 689 para la restitucin de su fundo legal , sobre el
cual se haban exten dido las haciendas de don Miguel de Picaso y la del licen
ciado Ovando . El pleito no fue resuelto sino hasta 1 736 , cuando las autorida
des acordaron la medicin y entrega de las 600 varas de tierra que le
correspondan legalmente al pueblo . Para hacer la restitucin , la hacienda del
licenciado Ovando tuvo que ceder un cuarto y medio de caballera y un solar
de 1 2 1 varas cuadradas, y Miguel de Picaso devolvi un cuarto de caballera y
un solar de 1 92 varas por lado . A este ltimo se le compens con una cantidad
igual de tierra en otro sitio .
.
En el mapa , las tieras del fundo legal se encuentran enmarcadas en un
cuadro , en cuyo centro se observa la iglesia del pueblo . El tono rosado corres
ponde a las tierras de que haba sido despojado el pueblo y las zonas verdes
(incluyendo las que estn fuera del cuadro) son posesiones del pueblo . Las ha
ciendas de Picaso y de Ovando se encuentran en los ngulos izquierdo supe
rior e inferior , respectivamente .
Autor: Francisco de Guzmn y Velasco . agrimensor .
Escala de 50 varas castellanas.
55 x 50 cm .
AG NM , Tierras: v . 476, exp . l . f. 428 : nm . de catlogo . 7 1 1 .

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Ilustracin n mero 1 1 .
TIERRAS ARRENDADAS A LOS INDIOS, JILO TEPEC (ESTADO DE
MXICO)

[ 1 732)
Al volverse insuficientes las tierras de los pueblos para mantener a sus morado
res , los indios tuvieron que arrendar tierras a los espaoles o, cuando esto no
era posible , emplearse como peones en las haciendas .
Muchas de las haciendas tenan , aparte de las tierras que explotaban directa
mente , terrenos que no se trabajaban debido a la baja calidad de sus tierras . a
las limitaciones que la estrechez de los m ercados impona a Ja produccin , o
a su deficiente administracin . En algunos casos estas tierras permanecan
abandonadas, pero en otros se hacan productivas alquilndolas a arrendata
rios o a aparceros . Los primeros pagaban una renta y los segundos tenan que
aportar a la hacienda un porcentaje de su cosecha . En algunas haciendas estos
pequeos arrendatarios y aparceros formaban parte de la fuerza de trabajo . ya
que se tenan que comprom eter a prestar ciertos servicios .
En la parte superior del mapa se observan las haciendas de Santiaguillo y de
Santa Rita y, en la margen derecha d el "ro que va para San Juan " , el pueblo
de Xilotepeque (en el centro , a la derecha) . En la margen izquierda del ro se
encuentran tres casas de arrendatarios . con sus respectivas parcelas cultivadas
de maz.
Los arrendatarios reciban . por lo general , las tierras de menor calidad de la
hacienda , ya que las m ejores eran explotadas directamente por sta . En este
caso las tierras arrendadas parecen haber tenido una posicin favorable , ya
que estaban j unto al ro y cerca de unos manantiales (ojos de agua) , pero n o
sabemos s i e l arrendamiento inclua l o s derechos sobre estas aguas .
Autores : Antonio del CastiHo y Antonio Prez . peritos .
Sin escala .
3 1 X 42 cm .
AGNM, Tierras: v . 2 1 79, exp . l . f . 47 ; nm . de catlogo 1 369 .

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Ilustracin nmero 1 2 .
HACIENDA D E SAN JUAN BAUTISTA Y PUEBLO D E TLAXCO
(TLAXCALA)

[ 1 743]
El presente mapa n os proporciona una vista general del p ueblo de Tlaxco y de
sus alrededores. El pueblo se sita al pie del monte del mismo nombre , entre el
ro de Tecomacal (G) y el arroyo de Tlacotla (J) . Se puede apreciar la iglesia
principal (A) , la capilla del Calvario (B) y las casas de las pobladores. Rodean
do al pueblo se encuentran diversas haciendas y ranchos de espaoles . Al nor
te est el rancho de Gregorio de Len (H) , al sur y sureste las haciendas de
San Juan Bautista ( C) y de Xalostoque (Q) , ambas en posesin de Arvalo , y
al suroeste la hacienda de San Miguel (K) y un rancho (J) , pertenecientes los
dos a Jos de Peralta .
El mapa se debe a un litigio entre el pueblo y la hacienda de San Juan
Bautista por las tierras situadas al poniente del pueblo , marcadas con la letra
(L) . El pueblo solicitaba que se le restituyeran las 600 varas correspondientes a
su fundo legal , pero no aceptaba que se le dieran las tierras situadas entre los
dos caminos (D y E} . porque eran pedregosas e improductivas . Peda que se le
reintegraran las que estaban ocupando las haciendas de San Juan Bautista y
de Xalostoque .
Autor : Lucas Lech uga , escribano real y receptor .
Sin escala.
59 x 43 cm .
AGNM, Tierras: v . 624, 2 parte , exp . 2 , f. 1 68 ; nm . de catlogo 798 .

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Ilustracin n m ero 1 3 .

RANCHOS D E LA ZONA DE ATOTONILCO, A TITALAQVIA


(HIDALGO)
[ 1 743]
El presente mapa fue realizado por el agrimensor Antonio Catao Cordero ,
cuyos levantamientos topogrficos se distinguen por su exactitud y meticulosi
dad . Representa a d iferentes ranchos situados entre los p ueblos d e Atotonilco
y San Pedro (al noreste) y el pueblo de Sacamulpa (al noroeste) , e n la zo n a de
Atitalaquia . Esta regin fue ganad era h asta mediados del siglo

XVIII .

florecien

do a qu principalm ente los ranchos, que eran u nidades prod uctivas menores .
Para las gran des haciendas ganaderas , q u e requeran de amplias extensiones
de pastos, n o haba suficientes posibilidades de expansin en esta regin . La
escasez de agua impeda el desarrollo de la agricultura d e cereales . Ntese que
en el mapa no aparece n ingn ro u otra fuente de agua . El c ultivo del ma
guey . que h izo prspera esta regin , se introdujo h asta la segunda mitad del
siglo

XVII I .

Este m a p a se m a n d hacer e n relacin c o n e l litigio que sostenan Rosa d e


Aguilar y Manuel Fernndez de Castaeda , d o s ranc heros de la zon a . respecto
a un sitio de ganado menor llamado Zoyatla . Debido a la falta de precisin d e
los ttulos de propiedad , y en m uchos casos a la ausencia de ellos . fueron m uy
frecuentes los confl ictos entre diferentes propietarios .
Autor : Anton io Catao Cordero .
Escala en cordeles .
51

38 cm .

AGNM , Tierras: v . 1 896 , exp . l , cuad . 8 , f. 50 ; n m . de catlogo 1 295 .

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Ilustracin nmero 1 4 .
COLEGIO D E SAN JER NIMO Y HACIENDA DE LOS MORALES,
TACUBA (DISTRITO FEDERAL Y ESTADO DE MXICO)

[ 1 760]
Este mapa se refiere a la zona de Tacuba, donde se haban asentado varias ha
ciendas y ranchos. Al norte se encuentra el Colegio de San Joaqun de los
Carmelitas Descalzos . El Colegio posea , aparte de una h uerta, tierras donde
probablemente sembraban trigo , ya que eran irrigables, y un peque o rancho
situado entre las barrancas de Tecamachalco y de Acevedo . AJ sur-poniente
del Colegio , estn unos terrenos que eran considerados como demasas, o sea
terrenos sobre los cuales no se tenan ttulos de propiedad . Los Carmelitas tra
taban de obtener su posesin legal . Dos presas y u n acueducto suministraban
el agua a sus tierras .
Junto a las tierras del Colegio estaban las de Francisco y Javier Gmez y
Prado (aparecen en el mapa como tierras del doctor y maestro ) . La proximi
dad entre ambas propiedades suscit conflictos, inicindose un litigio por la
posesin de un pedazo de tierra llamada la Lagunilla .
Al sur se encontraba la hacienda d e los Morales con sus tierras y al suroeste
se ubicaban los pueblos de Tecamachalco y de Cuajimalpa y la hacienda je
suita de Jess del Monte .
Autor: Felipe de Ziga y Ontiveros, agrimensor .
Escala de 1 000 varas castellanas .
53 X 7 1 cm .
AGNM , Tierras: v . 1 804, exp . 5 , f . 197; n m . de catlogo 1238.

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Ilustracin nmero 1 5 .

HACIENDA DE SANTA ANA, VILLA DE GUADALUPE


(DISTRITO FEDERAL)
[ 1 768)
Las tierras representadas en el mapa pertenecen a la hacienda de Santa Ana
-situada junto a la Villa de Guadalupe (ngulo inferior izquierdo) y el Pen
de los Baos (ngulo superior derecho) - con excepcin de las que estn ubi
cadas hacia el suroest , que eran de los herederos de Pacheco y de la hacien
da de Xapingo .
Santa Ana era una hacienda mixta que cultivaba maz , trigo y alverjn y
criaba 154 cabezas de ganado vacuno , 1 6 mulas y 20 ovejas .
El casco est formado por un conjunto de edificios (izquierda , abajo) . Las
tierras de la h acien da estn divididas mediante arbustos o magueyes, siendo
sta una forma comn de separar los campos . En algunas parcelas se estn lle
vando a cabo los trabajos del arado de la tierra . En la parte superior est pas
tando el ganado .
En la parte inferior derecha del mapa se distinguen la Villa de Concepcin ,
l a hacienda d e Xapingo y e l Carmen .
Autor : Joaqun Jos Moreno , escribano pblico y real .
Sin escala .
3 1 X 2 1 cm .
AGNM , Tierras: v . 9 1 7 , exp . 1 , f. 23 ; n m . de catlogo 88 1 .

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Ilustracin nmero 1 6 .
HA CIENDA DE XALPA, CUAUTITLN (ESTADO DE MXICO)

[ 1 775]
Durante los siglos XVII y XVIII l as diferentes instituciones eclesisticas, conven
tos, colegios, hospitales, etctera , adquirieron propiedades rurales mediante
donaciones y compras . Estas propiedades , que administraban directamente o
daban en arrendamiento , les permitan obte ner ingresos para sostenerse y
aumentar su riqueza . Particularmente , los jesuitas acumularon grandes exten
siones de tierras , llegando a sumar sus dominios ms de un milln de hectreas.
La hacienda de Xalpa perteneca al Colegio jesuita de San Francisco Javier
de Tepozotlri . Estaba situada al norte de la ciudad de Mxico , junto al lago de
Zumpango , y abarcaba 14 770 hectreas . Los lmites de la hacienda estn se
alados en el map a mediante estacas numeradas . Las zonas ms claras perte
necen a los pueblos . Ntese qu el de Huehuetoca (al centro) y el de San Mi
guel (derecha , abajo) estn cercados por la hacienda .
Formaban parte de Xalpa diferentes ranchos que se pueden observar en el
mapa: Bocanegra , Chamacuero , Potrero , Tecla, Nativitas y Quelites .
La hacienda se dedicaba tanto a la agricultura, como a la ganadera.
Produca, en 1 767 , 20 800 fanegas de maz; 3 346 fanegas de trigo y 745 fa
negas de cebada y posea 2 982 cabezas de ganado vacuno ; 7 537 de ganado
caballar y mular , y 1 29 2 1 8 de ganado menor . (Tovar Pinzn, op. cit. , p .
150- 15 1 . )
Autor: Jos Martn Ortiz .
Escala de 5 000 varas castellanas .
3 1 x 54 cm.
AGNM, Tierras: v . 2305 , exp . l . cuad . 4, f. 59; nm . de catlogo 1408 .

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Ilustracin nmero 1 7 .
HA CIENDA DE SAN JUAN BAUTISTA CASSABLANCA, ZUMPANGO
(ESTADO DE MXICO)

[ 1 7 76]
Otra hacienda que perteneca al Colegio de San Francisco Javier de Tepo
zotln era la de Cassablanca . Sus dimensiones no eran tan grandes , ya que
meda 4 1 7 1 hectreas , pero las haciendas vecinas de Temoaya y de Xilosingo
tambin perten ecan a dicho Colegio , as como las grandes haciendas de Xal
pa y Santa Luca dependan del Colegio Mximo de San Pedro y San Pablo de
la ciudad de Mxico . Por ello , los jesuitas llegaron a ejercer un estricto dominio
sobre la zona , en p erjuicio de los pueblos de indios . stos llegaron a perder
todas sus tierras y a quedar cercados por haciendas , tal y como se puede ob
servar en el mapa con los p ueblos de Tianquistongo , Santa Mara Tuluapa ,
Tlapanaloya, Huipistla y Tequisq uiaque .
Este fenmeno se dio en las zonas de alta densidad de la poblacin , donde
la expansin de la hacienda se desarroll a costa de las tierras de los indios.
Signatario : Bachiller Snchez Mndez.
Escala de 50 varas mexicanas.
40 x 30 cm .
AGNM , Tierras: v . 1 557 , exp . 1 , f. 48 ; nm . de catlogo 1 1 13 .

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Ilustracin nmero 1 8 .
COMPOSICIN D E LAS TIERRAS DE TRES HACIENDAS DE SIERRA
DE PINOS (ZACATECAS)

[ 1 79 1 ]
En el presente mapa se puede observar la composicin de las tierras de San
Nicols de las Guixas (al norte) , Buenavista (al centro) y Santa Cruz (al sur) .
Cada una de las haciendas est integrada por diversos sitios de ganado mayor
y menor y por caballeras. La composicin de las tierras se basa en la distribu
cin del suelo que llev a cabo la Corona mediante las mercedes reales, aun
cuando haba variaciones en relacin con las cesiones originales.
Entre algunos de los sitios y caballeras hay terrenos sealados como
"huecos realengos" , q ue son tierras que nunca se haban repartido y que , por
lo tanto , todava pertenecan a la Corona .
Los hacendados solan incorporar este tipo de tierras ilegalmente a sus pro
piedades. Por ejemplo de los 38 sitios de ganado mayor que pertenecan a la
hacienda de San Nicols de las G uixas (de los cuales slo aparecen cuatro en
la parte superior del plano) , 19 1 /2 sitios y 6 caballeras eran realengos .
Este mapa se elabor con motivo de un litigio entre las haciendas de San Ni
cols de las Guixas y de Buenavista por la posesin de unos ojos de agua (G) ,
situados en un "hueco realengo" que se encontraba entre ambas propiedades.
Autor: Baltazar de Ulivarri , agrimensor.
Escala de 100 varas .
43 X 3 1 cm .
AGNM, Tierras: v . 1 307, exp . l , cuad . 5 , f. 35 ; nm . de catlogo 993 .

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Ilustracin n mero 1 9 .
HACIENDA DE SANTA CRUZ PRADO ALEGRE Y PUEBLOS DE
CHICONCVA C, TEXCOCO (ESTADO DE MXICO)

[ 1 797]
Este mapa representa a la hacien da de Santa Cruz Prado Alegre con sus tierras
(el casco est sealado como "ca$a y oficinas") y el pueblo de San Miguel Chi
concuac (integrado por las reas blanca y gris , en la parte izquierda del mapa) ,
que se encontraban en litigio por tierrras.
La hacienda tena principalmente tierras de labor, que eran irrigadas me
diante varias presas situadas al noreste del mapa (representadas mediante
unas manchas negras) , que almacenaban el agua del ro Papalotla . Las dife
ren tes parcelas estn sealadas mediante un sombreado . Tambin contaba
con una pequea zona de pastizales (ngulo superior izquierdo) .
Las haciendas aspiraron a ten er una variedad de tierras que les permitiera
disponer de mltiples recursos. Las agrcolas tenan tierras donde pastaba al
gn ganado , que se utilizaba para los trabajos relacionados con el campo , para
el transporte y como alimento ; mientras que las haciendas ganaderas cultiva
ban algunas parcelas para el sustento de sus trabajadores . Tambin haba
muchas haciendas mixtas . Aun cuando en la mayora de las haciendas el por
centaje de tierras de labor era muy inferior al de los pastizales , este no fue el ca
so en las zonas agrcolas del centro , donde las haciendas contaban n icamente
con extensiones moderadas de tierras, las cuales dedicaban al cultivo de cere
ales .
Autor : Ignacio de Castera , maestro en arquitectura .
Escala de 1 000 varas .
46 x 55 cm .
AGNM, Tierras: v . 15 1 7 , exp . 1 , f. 7 ; nm . de catlogo 1076.

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Ilustracin n mero 20 .

HA CIENDAS DE SAN JOS BOJA Y Y SAN NICOLS ZASN,


A TITALAQUIA (HIDALGO)
[ 180 1 ]
Este mapa abarca una amplia extensin d e l a zon a d e Atitalaquia en l a cual el
agrimensor Joaqun de Heredia realiz un recorrido para medir las tierras per
tenecientes a las hacien das de San J os Bojay y San Nicols Zasn propiedad
de Jos de Villamil . En el mapa estn sealados los 1 0 sitios de gan ado menor
y las 6 y l/4 caballeras que conformaban l a propiedad de acuerdo con sus
ttulos ( 1 3 documentos de mercedes y contratos de compra venta) . Algunos
de estos sitios estaban invadidos por otras hacien das y por pueblos .
Esta regin se convirti a partir de la segunda mitad del siglo XVIII en la prin
cipal zona pulquera del pas , ya que su aridez (obsrvese que en el mapa slo
aparecen dos arroyos salados) , su clima y la composicin de sus suelos brinda
ban las condiciones ideales para el desarrollo del maguey .
El plano est atravesado de lado a lado . en la parte inferior . por el camino
de Ixmiquilpan a la ciudad de Mxico ; que pasaba por los pueblos Miz
quihual a , San Pedro Tlaxcuapan y Atitalaquia . Por este camino se conduca el
pulque a la ciudad de Mxico .
Autor : Joaqun de Heredia .
Escala en 500 varas .
72 X 52 cm .
AG NM , Tierras: v . 2538 , exp . 1 , cuad . 5 , f. 50 ; nm . de catlogo 1 509 .

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Ilustracin n mero 2 1 .
ESTANCIAS JUNTO AL LAGO DE TARMBARO (MICHOACN)

[ 1 587]
La estancias de ganado y las labores surgieron principalmente en las zonas que
contaban con n umerosas fuentes de agua: lagos. ros y manatiales.
Las tierras boscosas de Michoacn ofrecan condiciones ideales para estas
primeras unidades productivas porque, junto con el agua , contaban con abun
dante mano de obra proveniente de los pueblos de la regin .
En este mapa podemos observar la villa de Valladolid (hoy Morelia) y el
pueblo de Tarmbaro , este ltimo a orillas de la laguna del mismo nombre . Al
centro se encuentran dos ros que desembocan en la laguna. Junto a los ros ,
cerca de la laguna. hay dos estancias de ganado y a poca distancia de stas se
encuentra el sitio de ganado menor que solicita Jernima Guilln . Entre los
ro s y la laguna de Tarmbaro todava haba tierras baldas ( eriazas) .
Signatario : Juan Martnez de Verduzco , corregidor .
Escala en leguas. -30 x 42 cm .
AGNM, Tierras: v . 272 1 , exp . 35 , fe . 357 ; nm . de catlogo 1849 .

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Ilustracin nmero 2 2 .
ESTANCIAS D E COZAMALOAPAN (VERACRUZ)

[ 1587]
La franja costera del G olfo (correspondiente al actual estado de Veracruz) fue
poblada desde mediados del siglo XVI por numerosas estancias de ganado . La
zona de Cozamaloapan , junto al ro Alvarado , ejerci un gran atractivo sobre
los colonos gracias a sus innumerables ros , esteros, lagunas y m anantiales .
En el presente mapa aparecen varias estancias de ganado mayor y menor
-representadas m ediante una choza pequea- en medio de la vegetacin
tropical . En la parte inferior se aprecia el ro Alvarado con un estero (ngulo
superior izquierdo) y el arroyo de Coapa, que era su afl uente . En las mrgenes
del Alvarado estaba el pueblo de Cozamaloapan .
En el ngulo superior derecho , junto al arroyo de Coapa, le fue concedida a
Diego Gmez una merced de dos sitios de ganado m ayor para que fundara
una estancia de ganado .
Signatario : Fernando de Salas, justicia mayor .
Escala en leguas .
3 1 X 42 cm .
AG NM, Tierras: v . 2686 , exp . 3, fe . 1 1 0 ; nm . de catlogo 1'633 .

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Ilustracin n mero 23 .

MOLINOS DE TRIGO EN TACUBA YA (DISTRITO FEDERAL)


[ 1 587]
En muchos mapas del siglo XVI se puede observar que en las zonas trigueras,
azucareras y mineras era comn que se asentaran n umerosos molinos en las
orillas de aquellos ros que tenan un caudal abundante y constante . El agua se
utilizaba como fuerza motriz para accionarlos . Su impulso mova unas aspas,
que a su vez hacan girar unos rodillos mediante los cuales se trituraba la caa ,
el grano o los metales .
En la presente ilustracin estn representados tres molinos de trigo de la zo
na de Tacubaya . Del ro (en la parte superior del mapa) se derivan dos tomas
(ngulo superior izquierdo) . la primera que surta a los molinos de Villan ueva y
de Francisco Telio y la segunda que abasteca al de Luis X urez . El agua des
pus de pasar por los molinos era conducida n uevamente a la madre del ro
mediante los desaguaderos (ngulo superior derecho) .
Signatario : Jorge Messia Peralta , corregidor .
No indica escala .
30 X 4 1 cm .
AGNM , Tierras: v . 2 7 1 9 , exp . 22 , f. 1 6 ; n m . de catlogo 1 8 1 1 .

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Ilustracin nmero 24 .
MOLINOS DE TLALMANALCO Y CHALCO (MXICO)

[ 1 6 1 0]
Este mapa se refiere a la zona cerealera de Chalco-Tlalmanalco (los poblados
se localizan en los ngulos superior e inferior derechos) . En el centro del mapa
aparece el ro de Tlalmanalco que llegaba hasta Chalco y desembocaba en la
laguna . J unto al ro hay dos molinos, que pertenecan a Carrillo y a Snchez .
Una presa (al centro) permita almacenar el agua del ro que se utilizaba para
regar los campos .
La Corona conceda mercedes especficas para establecer un molin o , que
implicaban el derecho de asentarse junto al ro y de utilizar determinada canti
dad de agua del mismo . El presente mapa se debe a una solicitud que present
Domingo Nez para obtener una merced que le autorizara a fundar un molino
de trigo sobre sus propias tierras. utilizando el remanente de agua de una ha
cienda triguera de la zona (no aparece en el mapa) . Las tierras situadas entre la
presa de Chalco y la laguna del mismo nombre pertenecan a Nez . La Coro
na otorg la merced considerando que era de provecho conceder este tipo de
permisos porque haba lugares donde no se poda moler el trigo por falta de
molinos .
Signatario : Diego Valads .
Sin escala .
40 x 3 1 cm .
AGNM , Tierras: v . 2687 , exp . 6 , f. 1 0 ; n m . de catlogo 1 64 1 .

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Ilustracin nmero 25 .
EL INGENIO DE A TOTONIL CO, IZCAR (PUEBLA)

[ 1 6 14)
La produccin de azcar fue , junto con la minera , la ind ustria ms importante
de la Nueva Espa a . Su desarrollo se remonta a los primeros aos de la colo
nia, producindose principalmente en la zona de Cuernavaca-Cuautla , en Ja
lapa, en Michoacn , y en lzcar . El cultivo y procesamiento de la caa
requera de gran cantidad de agua porque la planta tena que ser regada du
rante todo el ciclo de su crecimiento, que abarcaba doce meses o ms . Ade
ms, el agua se utilizaba para impulsar los molinos. Por esta razn los ingenios
y trapiches tuvieron que construir acueductos, presas , atarjeas y canales de
riego .
Este mapa se debe a una solicitud de cuatro caballeras de tierra que presen
t el ingenio de Atotonilco al rey . El ingenio ya estaba haciendo uso de estas
tierras desde haca varios aos , pero no tena un derecho legal sobre ellas y
peda la merced con el fin de regularizarlas . El casco del ingenio est sealado
mediante una casa esquemtica en la parte inferior, al centro . A la derecha
aparecen las tierras del ingenio , con unas caas que representan el cultivo . A
la izquierda del casco estn las tierras solicitadas . En el centro del mapa, junto
al casco , se puede ver una atarjea que conduca el agua al ingenio .
Signatario : Juan Ruiz Moreno , escribano pblico .
Sin escala .
2 1 X 3 1 cm .
AGNM, Tierras: v . 78, exp . 3 , F . 1 3 ; nm . de catlogo 606 .

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Ilustracin n mero 26 .

EL RO TLALMANALCO Y LAS HA CIENDAS DE SAN JOS,


HUEXOCALCO Y DE LA MARISCALA, CHALCO (MXICO)
[ 1 7 10]
La utilizacin del agua estaba sujeta a una estricta reglamentacin . Cada
usuario poda disponer nicamente del nmero de surcos a los que tena de
recho legalmente . Sin embargo , en la prctica se suscitaban innumerables
conflictos en torno al uso del agua entre los pueblos y las haciendas , o entre di
ferentes haciendas .
En este caso , el presbtero Juan Flix Ramrez , dueo de la hacienda de San
Jos (ngulo superior derecho) , entabl un pleito en contra de la Mariscala de
Castilla (cuya hacienda se encuentra en el ngulo inferior izquierdo) porque la
presa que construy esta ltima en la parte superior del ro de Tlalman alco
(cerca del pueblo de San Lucas) , haba inun dado su hacienda en 1 7 09 cuando
hubo una fuerte creciente del ro . La real Audiencia fall en contra de la Maris
cala porque la inundacin tambin haba afectado al pueblo de San Lucas y e l
camino real d e Tlalmanalco a Mxico . Orden l a demolicin d e l a presa , que se
enderezara el cauce del ro , que se limpiara , desasolvara y ahon dara . y que se le
dieran desages a las haciendas en los lugares acostumbrados . La Mariscala
de Castilla , por su parte , trat de defenderse argumentando que con la demoli
cin de la presa se arruinaran sus sembrados (42 cargas de trigo y 16 fanegas de
maz) .
Annimo .
Escala en varas .
42 X 3 1 cm .
AGNM , Tierras: v . 3539 , exp . 1 1 , f. 1 5 ; nm . de catlogo 2453

1 68

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Ilustracin nmero 27 .
DISTRIBUCIN DEL AGUA DEL RO DE AMASINAC (MORELOS)

[ 1 732]
En este mapa se puede observar la reparticin del agua del ro de Amasinac en
la zona azucarera del oriente del actual estado de Morelos . El agua se distribua
mediante seis cajas (enumeradas en el mapa) a las difere ntes hacien das y
pueblos situados en la zona . Las cajas dejaban pasar nicamente la cantidad
de lquido a la que tena derecho legal cada uno de los usuarios.
Las cajas 1 y 2 surtan a las haciendas jesuitas de Coatepeque y de Chico
mocelo . La primera se vala d e la atarjea de Nuestra Seora de los Dolores pa-
ra hacer l legar el agua a sus tierras . Contaba adems con un jagey , situado
despus de la caja , que le permita aumentar su volumen mediante las ll uvias .
La caja 3 surta a Sacualpa; la 4 a Guasulco y a la hacienda de Santa Clara de
Montefalco , as como a Temoac ; la caja 5 a Amilzingo y a Copaltitln y final
mente la 6 a la hacienpa de Xantetelco .
Autor: Jos Antonio de Vill seor , perito .
Sin escala .
30 X 40 cm .
AGNM . Tierras: v . 2055 , exp . l . cuad . 2 , f. 48 ; nm . de catlogo 1 337 .

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IJustracin n mero 28 .
HACIENDAS TRIGUERAS Y MOLINOS EN LA ZONA DE CHOLULA
(PUEBLA)
[ 1 733]

En la zon a de Puebla-Cholula , donde se desarroJl en forma intensiva la agri


cultura de cereales , se tuvieron que llevar a cabo una serie de obras de infra
estructura hidrulica que permitieron el mejor aprovechamiento de las fuentes
de agua existentes en la zon a . En el mapa aparecen las haciendas y los moli
nos situados alrededor del pueblo de Santiago Momoztla . en el distrito de
Cholula (Cholula est en el ngulo inferior izquierdo) . Las haciendas de Villa
vicencio y de Prieto (al centro) tenan sus propios molinos para moler el trigo .
Se pueden observar, tambin , la hacienda de Felipe Garca (ngulo inferior
derecho) , el batn (obraje) de Antonio Velasco (ngulo superior derecho) y el
molino de Tirado con su presa (izquierda) .
La fuente de agua ms importante es el ro de Atoyaque , que corre de norte
a sur . Ntese que las haciendas . molinos y el batn estn a la orilla de los ros
ms pequeos que circulan por la zona. probable mente no tena derechos
sobre el agua del ro Atoyaque .
Este mapa se debe a un litigio entre dos hacen dados Juan Flix Prieto y Jos
Nez de Villavicencio , quienes se disputaban las aguas del ro de Metlapana
pan (al centro) .
Autor : Ignacio de Sigenza , alfrez .
Sin escala .
3 1 X 4 1 cm .
AGNM , Tierras: v . 5 1 5 . exp . L cuad . 3 . f. 22 ; nm. de catlogo 738 .

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Ilustracin nmero 29 .
ACUEDUCTO DEL INGENIO DE A TLACOMULCO (MORELOS)
[ 1 743]

Cuando las fuentes de agua se encontraban lejos el lquido se conduca a tra


vs de acueductos hasta las haciendas . Este fue el caso en Morelos . donde el
agua, que se encontraba en las tierras templadas y fras de las montaas. se
tena que traer a las tierras calientes . propicias para el cultivo de la caa . Por
eso la mayora de las grandes haciendas de la zona construyeron imponentes
acueductos, que Jlegaban a abarcar distancias de 35 km , para poder regar sus
campos e impulsar sus molinos .
En este mapa se puede ver el ingenio de Atlacomulco , situado al pie del
cerro de Chapultepec . Junto al casco , pero separado de ste , se encuentra el
real de los esclavos . Al centro del mapa est el acueducto antiguo que
conduca el agua al ingenio , as como el ro de Guimaque .
Atlacomulco . que fue fundado por Hernn Corts . perteneca en 1 743 al
duque de Terranova . Debido a la mala administracin durante la primera mi
tad del siglo XVIII , la hacienda operaba con prdidas . encontrndose los edificios
y las obras hidrulicas en muy m al estado de conservacin .
Autor: Jos Gonzlez , maestro de arquitectura .
Sin escala .
2 7 x 37 cm .
AGNM , Tierras: v . 1 973 . exp . 4 , f . 29 ; nm . de catlogo 1 322 .

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Ilustracin n m ero

30 .

DOTA CIN DE AGUA A SAN ANDRS CHALCHICOMULA (PUEBLA)


( 1 764]
El presente mapa ilustra la dotacin de agua al pueblo de San An drs Chalchi
comula . El agua provena de un manantial , situado al pie del Pico de Orizaba,
y era con ducida a travs de un acueducto formado por can oas o troncos, al
pueblo (5) . Al pasar por una caja de agua

( 1 3) se divida su caudal para entrar

por dos sitios diferentes a la localidad . Un canal llevaba el agua a la alcantarilla


situada en la Plaza Mayor

(27) y el otro la cond uca a dos jageyes que


(20 y 3 1 ) .

permitan su almacenamiento y que estaban en las orillas del pueblo

Al noroeste y suroeste del p u eblo se encontraban las haciendas de Santa


An a

(32) y de don Baltasar (2 1 ) . Como la primera padeca escasez de agua , su

dueo , Joseph Bretn de Rodal , solicit al alcalde mayor de San Andrs que
se le concediera el permiso de hacer uso de los remanentes de agua del
pueblo , es decir , del agua que sobraba . Como pago ofreca sustituir las canoas
de madera , que conducan el agua , por atarjeas de cal y canto . El uso de los
remanentes tuvo un papel importante en la distribucin del agua .
Autor : Buenaventura de Arce , agrimensor .
Sin escala.

48

35 cm .

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Tierras: v . 888 , exp . 4 , f. 26 ; n m . de catlogo 872.

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Ilustracin n mero 3 1 .

PRESAS DE LA HACIENDA DE CIENEGUILLA, CELA YA


(GUANAJUATO)
[ 1794]
La hacienda agrcola de Cieneguilla utilizaba las aguas del ro de San Miguel y
del arroyo de Vanda, que era su afluente , para regar sus campos y accionar su
molino . Las tierras de irrigacin , marcadas con la letra (J) , estaban situadas
entre el ro de San Miguel y una acequia construida por la hacienda . Dos pre
sas surtan la acequia , la de "arriba" (A) en el ro de San Miguel y la del arroyo
de Vanda (F) . La acequia conduca el agua de la primera presa a Ja segunda y
d e all a los campos y al molino . Una tercera presa, la de "abajo" (E) , acumula
ba el agua del San Miguel , que despus era conducida por el mismo lecho del
ro tambin a los campos, a la hacienda y al molin o .
Autor: Luis Rodrguez de Len , perito agrimensor.
Sin escala.
40 x 32 cm .
AGNM, Tierras: v . 1 1 69, exp . 1 , cuad . 5 , f. 72; nm . de catlogo 945 .

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Ilustracin n mero 32.

DOTA CIN DE AGUAS A LAS HACIENDAS DE VILLEJ Y DE


PASTEJ, IXTLAHUACA (MXICO)
[1796]
Hacia 1792 surgi una disputa entre las haciendas vecinas de Villej (S) y de
Pastej (Q) por aguas . El suministro de aguas de ambas haciendas provena
de unos man antiales situados al pie del cerro de Jocotitln . El agua de estos
manantiales {I , J, K , ) se almacenaba en una presa (D) y se divida entre las dos
haciendas . Pastej se beneficiaba adems de los ojo s de agua del Sabino (E) y
Villej de los d e San Juan {N) .
Las haciendas compartieron sus raciones de agua hasta que en 1792 surgi
una disputa porque la hacienda de Villej haba prestado una parte de sus
aguas a Pastej para que regara sus siembras y -sta no se las haba devuelto .
Por este motivo Villej haba tenido que reducir sus siembras de trigo d e 30 a
12 cargas anuales .
Autor : Ildefon so Martnez de Castro , perito agrimensor .
Escala de 100 varas .
39 x 70 cm .
AGNM , Tierras: v . 2143, exp . l , f. 87; nm . de catlogo 1355 .

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Ilustracin n mero 33.


SUMINISTRO DE AGUA A LAS HACIENDAS DEL DISTRITO DE
CHALCHICOMULA (PUEBLA)

( 1 796]
En las faldas del Pico de Orizaba se asentaron n um erosas haciendas que se be
neficiaban del agua que escurra del volcn . El agua era conducida al valle des
de el manantial de Zuapa a travs de un sistema de canoaje (conducto forma
do por troncos) , aprovech ando su cada natural . Al pie de las montaas , don
de termina el bosque , se divida el canotaje para surtir a la h acienda de Xala
pasco (a la izquierda) y a las h aciendas de San Miguel , San Antonio y Santiago
Ocotepec (a la d erecha) .
Este mapa se h izo en virtud de un conflicto por aguas , como la mayora de
esta serie , ya que San Miguel y San Antonio se disputaban la que bajaba en el
canoaje . El agrimensor Joaqun de Heredia , despus de realizar un minu
cioso estudio, propuso la construccin de una caja de agua (vase ilustracin
nmero 34. ) para que se suministrara a cada h acienda la cantidad que legal
mente le corresponda . Tambin recomend que el sistema de canoaje fuera
sustituido por conductos subterrneos , con el fin de evitar la contaminacin y
la evaporacin de lquido durante su trayecto.
El mapa fue realizado por la mano maestra de Heredia . Se aprecian con cla
ridad los edificios que formaban parte de las h aciendas de Simatepec, Xala
pasco , San Miguel , San Antonio , Tlascantla , Santiago Ocotepec, San Diego y
Santa Ins, destacando en la mayora la casa principal , la iglesia y las viviendas
de los trabaj adores .
Se pueden ver las tierras que pertenecan a cada una de las propiedades. El
agua que bajaba de las montaas haca posible el cultivo mediante riego .
Chalchicomula era una zona fundamentalmente triguera, pero tambin se
explotaba el ganado, la madera y se plantaban m agueyes.
Autor : Joaqun de Heredia , agrimensor y arquitecto .
Escala de 2 leguas .
68 x 45 cm .
AG NM, Tierras: v. 1 1 52, exp . 1 , f. 1 70 ; nm . de catlogo 939.

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Ilustracin n mero 34 .

PLANOS DE UNA CAJA DE AGUA PARA LAS HA CIENDAS DE SAN


MIGUEL Y SAN ANTONIO EN CHALCHICOMULA (PUEBLA)
[ 1 796]
Esta ilustracin representa el plano d e una caja de agua cuya construccin es
taba proyectada. La caja iba a tener la finalidad de dividir las aguas que
provenan del man antial d e Zuapa entre las h acie ndas de San Antonio , San
Miguel y Santiago Ocotepec . (Vase ilustracin n mero 33 . )
El plano m uestra tres vistas diferentes d e l a caja : e n p lanta . corte y fachada .
El agua entra por un con du cto ( n mero 1 . en los dib ujos de planta y de corte)
a la caja almacenadora . sta tiene la forma de un c ubo y c uenta con una pared
al centro , cuya fin alidad es dividir las aguas ( n m ero 3, planta) . El agua pasa
por la caja y sale por u nos orificios situados en el extremo opuesto (nmero 5 ,
planta) . Estos orificios nicamente permiten la salida d e determinada cantidad
de lq uido . regulndose el volumen destinado a cada usuario por s u tamao .
Cabe sealar que la toma destinada a la hacienda de San Antonio (nmero 2 .
e n e l dibujo de fachada) es mayor q ue la d e San Miguel (n mero 1 . fachada) .
porque tambin surta a la h acienda de Santiago Ocotep ec . C uando las aguas
se tenan que dividir entre un mayor n mero de usuarios las cajas eran ms
grandes y contaban con un mayor n mero de salidas .
Autor : Joaqun de Heredia , agrimensor y arquitecto .
Escala de 4 varas castellanas .

33 cm .
AG NM , Tierras: v . 1 1 52, exp . l . f . 1 7 1 ; n m . de catlogo 940 .

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Ilustracin nmero 35 .

PARTIDOR SOBRE EL RO DE SILA O, IRAPUA TO (GUANAJUATO)


[ 1800)
Esta ilustracin representa un partidor edificado sobre el ro de Silao , que tena
la finalidad de distribuir el agua entre varias hacien das de la zon a . Mediante el
ramal (M) se surta al pueblo de lrapuato , que tena la prioridad en el sumi
nistro del lquido , muy probablemente porque sus derechos eran anteriores a
los de las haciendas . El perito Antonio de Estrada hace notar que en las sec
ciones (J) y (K) deberan hacerse compuertas para poder cerrar el paso del
agua al tramo (L) cuando e l ro trajera poca agua . As todo el caudal podra
fluir por el ramal (M) hacia lrapuato .
Las haciendas de la zona sostenan un pleito en contra de la hacienda de
San Diego (situada en la parte superior del ro) . Las dificultades se iniciaron
cuando a mediados del siglo XVIII Jos Miguel Ramrez de Espaa , su dueo .
mand elevar los pilares del partidor , utilizndolo como presa , para almacenar
un mayor volumen de agua , misma que conduca a sus tierras . Esta situacin
perjudicaba a la congregacin de lrap uato y a las dems hacien das porque
reciban menos agua. Miguel de Espaa (hijo} , quien hered la hacienda , fue
obligado a derribar las partes sobrepuestas . (En la ilustracin aparece el parti
dor despus de esta operacin . ) Tambin se mand destruir una presa que los
Espaa haban fabricado a una distancia aproximada de 100 varas arriba del
partidor , autorizndoseles la construccin de una nueva presa slo a una dis
tancia no me nor de 450 varas , en el sitio marcado en el plano con una (0) .
Autor : Antonio T . Prez de Estrada , agrimensor y perito facultativo .
Escala de 1 0 cordeles de 50 varas .
3 1 X 35 cm .
AGNM , Tierras: v . 1 1 70 , exp . l , f . 322 bis , 40 1 ; nm . de catlogo 947 y
948 .

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Ilustracin nmero 36 .
PRESAS EN LA CONFLUENCIA DE LOS ROS QUER TARO Y
PUEBLITO (QUER TARO)

[ 1 799)
Este m apa se debe a un pleito entre las haciendas vecinas de Castillo (que
abarca la parte izquierda del mapa) y la d e Santa Mara (en el ngulo inferior
derecho) , porque la segunda se vio afectada por el sucesivo desbordamiento
de las presas de la primera y por la consecuente inundacin de sus pastos.
La hacienda de Castillo se beneficiaba del agua de los ros de Pueblito (mar
cado con las letras E F G) y de Quertaro ( J I H) . que confluan en el punto (A)
para seguir unidos sus trayectos (M N O P Q) . El sistema hidrulico estaba ba
sado en el almacenamiento del agua de estos ros en dos puntos , mediante los
bordos sealados con los nmeros ( 1) y ( 2) . El bordo (2) , situado en la parte
inferior del mapa , almacenaba slo las aguas del ro Pueblito . Esta presa se re
gulaba mediante la compuerta (E) que tena seis claros . La segunda presa se
ubicaba en el punto donde confluan los dos ro s (A) y se regulaba mediante
tres compuertas diferentes , las (B) , (0) y (C) . La compuerta (B) era antigua y
slo tena dos claros . de los cuales uno estaba abierto . Las aguas que pasaban
por (B) eran a su vez controladas por (D) y (C) , dos compuertas nuevas de cin
co claros cada una . El caudal que reciban (0) y (C) era enriq uecido por un ca
nal marcado con la letra (G) . q ue tena como finalidad facilitar la entrada del
ro Pueblito . Cuando se llegaba a almacenar ms agua que la que ocupaba la
hacienda se conducan los remanentes a travs del canal (C L) a la madre del
ro . que en este punto estaba formado por la confluencia de los dos ros.
Las aguas del ro unificado eran ms adelante utilizadas por la hacienda de
la Punta (en la parte superior del mapa) , que para tal fin construy las presas
(0) y (P) . (Vase apndice B . )
Autor : Jos Mariano d e Oriuela , agrimensor.
Escala de 50 varas castellanas .
58 x 41 cm .
AGNM, Tierras: v . 36 18. exp . l . cuad . 4, f. 36 ; nm . de catlogo 2499 .

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Ilustracin nmero

37 .

LA ESTANCIA DE MIRAFLORES, EN VERACRUZ (VERACRUZ)


[1573]
Hacia la octava dcada del siglo XVI las labores y estancias de gan ado se empe
zaron a consolidar y a expander , dando origen al nacimiento de la hacienda.
El mapa representa el casco de la estancia de Miraflores , que ya contaba con
una serie de edificaciones propias de una hacienda , entre ellas se pueden
identificar la iglesia (al centro) , la casa habitacin , que est formada por varios
cuartos agrupados alrededor de un patio y las caballerizas (ngulo inferior de
recho) . Las dems construcciones desafortunadamente no tienen letrero. La
estancia estaba rodeada del ro Tamacal , que en el ngulo superior derecho
formaba una isla. En la parte superior, junto al ro haba un potrero .
Los diferentes edificios presuponen que la estancia tena una organizacin

compleja y que empleaba a muchos trabajadores , que asistan a la iglesia.

Este mapa se elabor con motivo de la venta de la propiedad que efectu


Diego de Torres Maldonado a Alonso de Villaseca.
Annimo .
No indica escala.

21

30 cm .
Tierras: v. 3696 , exp . 6 , f. 72 ; nm . de catlogo 2607 .

AGNM .

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Ilustracin n mero 38 .

LA HACIENDA DE LABOR DE PEDRO CONTRERAS SALAZAR EN


ISTLAHUACAN, TEXCOCO (ESTADO DE MXICO)
[ 1 592]
Fue en la zona agrcola del centro donde se e mpez a utilizar , hacia fines del
siglo XVI la palabra hacienda, que significaba riqueza , p ara designar las unida
des productivas ms progresistas que haban logrado acumular cierto n mero
de bienes . Poco a poco se fue implantando el trmino , desapareciendo con e)
tiempo las palabras estancia y labor.
Al centro del mapa se puede observar la hacienda de labor de Pedro Contre
ras , que era un slido edificio h echo con piedras o tabique . Los cuadros dibu
jados junto a la hacienda probablemente representan los campos de labor. La
hacienda estaba junto a una acequia que Hegaba h asta Texcoco y que pasaba
por unos molinos y batanes . Las tierras situadas en las faldas de los montes
todava estaban baldas y es all donde se solicitaba un sitio de ganado .
Signatario : Juan Alonso Altamirano , alcald e mayor .
No indica escala .
31 x 42 cm .
AGNM , Tierras: v . 2726 , exp . 10, fe . 188; nm . d e catlogo 189 1 .

1 94

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Ilustracin nmero 39 .

HACIENDA DE SANTIAGO MEXTLA, HUEJOTZINGO (PUEBLA)


[ 1 7 1 1]
El presente mapa representa a la hacienda de Santiago Mextla , que era una de
las hacien das de mayor extensin ( 1 2 caballeras) de la regin y que produca
trigo , maz y legumbres. El mapa se debe a un l itigio por agua entre Mextla y la
hacienda vecin a de San Juan Evangelista.
El aspecto ms interesante del mapa es la representacin del casco , que est
hecho a la vez en planta y en alzado , lo q ue permite destacar los diferentes ele
mentos arquitect n icos . El edificio principal tiene la planta cuadrada tradi
cional , con patio en medio . El acceso al edificio es a travs d e una gran puerta
de madera con c hapetones. Seis puertas conducan al patio , al que daban
tambin dos ventanas . La capilla , que era un elemento tp ico de la hacienda
clsica , est independiente de la casa principal . Separados estn tambin los
edificios destinados a la produccin co mo la troje y los corrales, as como las
habitaciones de los trabajadores . Desafortunadamente , el plano no permite
una identificacin clara de cada uno de estos elementos .
Annimo .
No indica escala .

55 X 69 c m .
Tierras: v . 27 1 0 , exp . 2 , f . 169 ; n m . de catlogo 1 7 74 .

Pergamino ,
AGNM ,

1 96

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Ilustracin nmero 40 .

LA HACIENDA DE TARIMORO, MARA VA TO (MICHOACN)


[ 1 7 25 )
La hacienda de Tarimoro estaba situada e n un valle , rodeado por montaas ,
junto a un lago {en la parte inferior del mapa) . Un arroyo , que iba a desembo
car al lago , pasaba por en medio de la h acienda .
T arimoro constituye un ejemplo de casco donde las diferentes funciones de la
hacienda se realizaban en edificios separados . Al centro ( 1) est la casa prin
cip al donde se llevaban a c abo las labores administrativas y que probablemente
serva de h abitacin al dueo de la hacienda. De acuerdo con la ilustracin pa
rece haber sido un edificio sencillo con un solo acceso . El mayordo mo viva en
una casa independiente . Junto a la casa del mayordomo haba una troje p ara
almacenar el gran o . Las casas sealadas con el n mero (9) , eran las de los tra
bajadores que residan en la hacienda, a los que se les daba el nombre de
cuadrilla .
En la parte superior derecha d e la casa principal . se puede observar u n me
dio crculo que corresponde a una cerca construida por la hacienda para pro
teger sus milpas .
Dos caminos comunicaban la h acienda con los pueblos de Maravato , d e
Taximaroa y c o n l a zona minera de Tlalpujah ua . E n la regin haba tres
ranchos: el de Teresa Tello (2) , el de Mara G arca (3) y el del Puerto (4) .
Autores: Bern ab Carrillo Altamirano y Cristbal de Arteaga . peritos .
Sin escala .
3 1 x 40 cm .
AGNM, Tierras: v . 428, exp . 2 . cuad . 3 , f. 39 v . y 40 ; nm . de catlogo 696 .

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Ilustracin nmero 4 1 .
CASCO DE LA HACIENDA DE SAN FRANCISCO APASCO
A TITALAQUIA (HIDALGO)

[ 1 7 38]
Aunque Apasco pertenece a la poca en que la construccin de grandes cas
cos era una caracterstica comn . esta hacienda constaba slo de varios cuar
tos y una caballeriza . En el plano se pueden distinguir dos cocinas {a la izquier
da) . dos salas, una recmara (al centro) , un cuarto , un corral , una troje y una
caballeriza (a la derecha) . Las paredes eran de piedra y lodo , recubiertas de cal
y arena, y los techos eran de tablas y tejamanil . En general , la construccin pa
rece haber estado descuidada , pues tanto la troje como Ja caballeriza y una de
las salas estaban destechadas . Esto era comn debido al mal estado financiero
de m uchas propiedades . Como contrapartida la hacienda posea una buena
cantidad de tierras de pastos , de riego y de temporal , sembradas de trigo y de
maz , magueyales y ganado mayor y menor . (Vase el inventario en el apndi
ce D)
Este plano fue elaborado con motivo del remate de la propiedad a Juan
Rubn Celis , corregidor de la ciudad de Cuatitln , quien pag por ella 20 500
pesos . La hacienda se remat por la muerte de su dueo Juan de Dios Corral ,
en 1 727 .
Autor : Miguel Durn . albail y arquitecto .
Escala de 10 varas .
3 1 x 37 cm .
AGNM, Tierras: v . 550, exp . 1 , f. 1 27 ; nm . de catlogo 77 1 .

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Ilustracin nmero 42 .

LA HACIENDA DE SAN NICOLS DE LAS GUIXAS, SIERRA DE PI


NOS (ZACA TECAS)
(fragmento)
[ 1 759]
En 1 759 se llev a cabo la medicin de la hacienda de San Nicols de l as
Guixas , con motivo de la regularizacin de unas tierras que formaban parte de
la propiedad ; pero sobre las cuales no se tenan escrituras porque eran realen
gas . La me dicin dio como resultado que la hacienda posea 19 1 / 2 sitios
de ganado mayor y 6 3 / 4 caballeras ilegalmente . Para regularizar estas tierras
su duea, doa Mara del Ro , tuvo que pagar 200 pesos y el impuesto de
media annata . (Vase ilustracin n mero 1 8 . )
E l casco d e San Nicols corresponde a una arquitectura que fue comn en
el siglo XVIII . Su planta es cuadrangular , con un patio al centro al que desem
bocan las habitaciones a travs de arcos y de puertas con chapetones. La cons
truccin es de un slo piso . Las diferentes secciones de los edificios estaban
destinadas a la vivienda, administracin y produccin . Tambin la iglesia esta
ba integrada dentro del conjunto (en el ngulo inferior derecho} . La cruz atrial
se levantaba en el patio central .
Este tipo de casco tena la ventaja de ofrecer una eficaz resistencia ante los
ataques de los indios, que en la Nueva Galicia eran frecuentes .
Autor : Juan Jos de Aldareguia , justicia mayor.
Escala de 200 cordeles .
82 X 42 cm .
AG NM , Tierras: v . 1 307 , exp . l , cuad . 4 , f. 5 ; nm . de catlogo 992 .

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Ilustracin nmero

43 .

LA HACIENDA DE SAN JUAN DE LOS O TA TES, LEN


(GUANAJUA TO)
[ 1 764]
El casco de San J uan de los Otates era de planta cuadra ngular . Los cuartos
estaban ubicados alrededor de un patio central , sobre el cual se volcaban las acti
vidades internas de la hacien da . Tres puertas y un arco daban acceso al inte
rior del edificio . Cuatro ventanas permitan la ventilacin de las habitacion es .
El patio estaba sembrado con plantas y rboles , a la usanza de las casas habita
cin y de los conventos . El edificio slo tena un acceso lo que permita un
gran control y ofreca mayor seguridad . Adosada al m uro , situado al surpo
n iente , estaba la capilla cuyo acceso daba al exterior .
Junto al casco , pero separadas de ste , pint el dibujante seis pe queas ca
sas que parecen haber sido las habitaciones de los trabajadores .
Durante

50 aos por lo menos , de 1 7 1 1 a 1 764 la hacienda con serv la

misma extensin , sin embargo , los problemas por tierras colin dantes no estu
vieron ausentes en su desarrollo . Durante la medicin efectuada en

1 7 64 dos

de las haciendas vecinas hiciero n contradiccin , pero no les fue reconocido su


derecho a las tierras que reclamaban y, por el contrario , se encontr que la ha
cienda tena

10 caballeras menos de las se aladas en sus doc ume ntos de pro

piedad . Este fue el inicio de u n a serie de diligencias por parte de la hacienda


para recuperar esas tierras .
Autor : Anto nio de Hinojosa y Jos Herrera , medidores .

100 cordeles .
60 cm .
AG NM, Tierras: v . 896 , exp . 2, f . 24 ; n m . de catlogo 874.
Escala de

42

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Ilustracin nmero

44 .

PLANOS DE LA HACIENDA DE SAN PEDRO /BARRA, VILLA DE


VALLES (TAMAULIPAS)
[ 1 768]
La hacienda de San Pedro lbarra perten eca a las mision es de California de los
jesuitas y formaba parte de_ un complejo que inclua adems a las hacien das de
San Agustn de los Amoles, San Ign acio del Bue y , Nuestra Se ora de Loreto y
San Francisco Javier .
Con motivo de la expulsin de la orden , en

1 76 7 , la Junta de Temporalida

des se hizo cargo de la propiedad y procedi a elaborar un inventario de la


misma. Los planos que aqu se reproducen forman parte de dicho inventario .
En los planos p ueden distinguirse cuatro conj untos de construcciones . El
plano

A corresponde a los edificios relacionados con la prod uccin agrcola:

espiguero , aventadero , era , trojes y bodegas de aperos , aunque tambin inclu


ye las habitaciones del mayordomo y del ayudante . En San Pedro se cultivaba
trigo y maz . El plano

B representa el edificio principal (a la izquierda) , que

inclua construcciones relacionadas con la cra de ganado , como el machero y


las caballerizas - principalmente se criaban borregos . pero tambin mulas , ca
ballos y vacas - , habitaciones, bodegas y dos trojes . En el ngulo inferior iz
quierdo estaba la capilla con su sacrista y el cementerio . Estos edificios estn
agrupados alrededor de dos patios , el patio principal y el patio de matanza ,
donde se sacrificaba a los animales . En el ngulo superior derecho , aparece la
planta de un mesn que albergaba a los viajeros en estas regiones distantes . La
otra planta pequea , en el ngulo inferior derecho , q uiz corresponde a las
habitaciones de los religiosos que habitaban la hacienda.
Autor : Annimo .

A no indica escala ; plano B escala de 1 0 varas .


A 30 x 48 cm ; plano B 59 x 4 1 cm .
AGNM , Tierras: v . 3363 , exp . l . fs . 1 92- 1 93 n m s . de catlogo 2404 y
2405 .

Plano
Plano

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Ilustracin nmero 45 .

HACIENDA DE LA
(GUANAJUATO)

SOLEDAD EN SAN MIGUEL EL GRANDE

[ 1 776]
La hacienda de la Soledad perteneca al mayorazgo de Fernando Jernimo
Lpez de Peralta Villar y Villamil , quien sostena un pleito por tierras con
Agusjn de Manzano , propietario de una hacienda vecin a . Con m otivo del liti
gio se elabor el presente m apa. Las tierras en disp uta se sitan en el ngulo
superior izquierdo y estn sealadas con la letra (0) . Junto a estas tierras hay
un potrero de la hacienda que estaba cercado , probablem ente para evitar la in
cursin del ganado en la h acien da de M anzano .
La detallada realizacin del m apa permite apreciar la disposicin de los edifi
cios del casco . Constaba bsicamente de dos elementos , un cuerpo de planta
cuadrangular con dos o ms pequeos patios interiores y un gran patio donde
se ubicaba la capilla. Dos de las puertas del edificio principal daban acceso a
este patio , mientras que una puerta conduca directamente al exterior .
Los grandes patios eran de servicio y tenan diversas funciones como la carga y
descarga de carretas y de animales . Aparte del edific io central haba otras pe
queas construcciones, pero desafortunadamente no tienen letrero . Los traba
jadores residentes deben de haber estado alojados en el interior del edificio , ya
que no se ven casas en la periferia .
Autores : Jos Amancio Muoz y Jos Joaqun de Soto , agrimensores.
Sin escala .

69 cm .
AGN M . Tierras: v . 496, exp . 6, c uad . 3 , f. 39 ; nm . de catlogo 892.

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Ilustracin n mero 46 .

RANCHO DE APETLANCA PERTENECIENTE A LA HACIENDA DE


TLACOTLA, ZACOALPA (MORELOS)
( 1 777]

Los ranchos eran unidades productivas cuya extensin y m onto de su produc


cin eran menores a los de la hacienda. situados ambos dentro de una misma
zon a . Asimismo , el dominio que ejercan sobre las tierras era ms dbil y, por
lo tanto , estaban constantem ente amen azados a ser desplazados por la h acien
da . Era frecuente que las h aciendas los integraran dentro de sus propiedades .
como fue el caso del rancho de Apetlanca (4) que perteneca a la hacienda de
Tlacotla .

La hacienda arren daba el rancho a don Isidro Romn , quien tambin tena
tierras propias (al centro del mapa) . Estas pertenecan a Romn desde haca
treinta ao s , pero no tena ttulos sobre de ellas como suceda con m uchas pro
piedades . En 1 766 , las denun ci co mo realengas co n el fin de solicitarlas me
diante una m erced y as legalizar su tenencia .
El mapa representa algunas escenas de la vida campirana .

Autor: Pedro Baena, perito .


No indica escala.

40 cm .
AGNM , Tierras: v . 3600 , exp . 6 , f. 3 1 ; nm . de catlogo 2489 .
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Ilustracin nmero

47 .

HACIENDAS AZUCARERAS EN YAUTEPEC (MORELOS)


[ 1 778]
La zona de Yautepec , en el actual estado de Morelos, posea un clima caluroso y
abundante agua que eran condiciones muy favorables para la industria azucarera .
En el mapa aparecen las haciendas de Atlih uayan , San Carlos Borromeo , Coco
yoc , Juchiquezalco , Pantitln y el rancho de Guatetelco . Estas haciendas se bene
ficiaban del agua del ro de Yautepec . Las letras A, B. C y

se alan las tomas

para Cocoyoc , Pantitln , Juchiq uezalco y Atl ihu ayan .


La representacin de los cascos desgraciadamente es muy esquemtica en este
mapa . Sin embargo , en la hacienda de San Carlos Borromeo se puede apreciar la
capilla, el ingenio con su caracterstica chimenea, as como otros edificios meno
res . El ingenio (llamado trapiche en los establecimientos ms pequeos) constaba
del cuarto de molienda donde se trituraba la caa para exprimirle el jugo ; el cuarto
de calderas donde se herva el jugo en grandes recipientes de cobre , para conden
sarlo y purificarlo ; el cuarto de purgar donde se dejaba cristalizar el azcar y es
currir las mieles y los asoleaderos donde se secaban los conos de azcar al sol .
Autor: Jos Antonio Alarcn , agrimensor .
Escala de 1600 varas.

46

60 cm .

AGNM .

Tierras: v. 1939, exp . 1 1 , f. 1 1 ; nm . de catlogo 1320 .

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Ilustracin nmero 48 .

MOLINO DE AZCAR DE LA HA CIENDA DE ACAYAHUALCO


(GUERRERO)
[ 1 8 1 8]
La tecnologa que se utilizaba e n la industria del azcar era , ju nto con la de la
min era , la ms avanzada de su tiempo . La extraccin del jugo de la caa
requera un sistema mecan izado , teniendo las haciendas desde el siglo XVI mo
linos accionados por fuerza hidrulica o animal (mulas o bueyes) .
Los molinos constaban de 3 rodillos giratorios, colocados unos junto de
otros , entre los cuales se metan las caas que se trituraban , escurrindose e l
jugo . L a fuerza motriz s e aplicaba al rodillo central q u e tena s u respectivo
centro sobre el mismo eje . Los dientes de este rodillo engran aban con los dien
tes de los otros dos , hacindolos girar tambin . (Fig . 3)
Este sistema bsico perdur a lo largo de la poca colonial . sufriendo , sin
embargo , ciertas modificaciones con el fin de lograr una mayor eficiencia . Por
ejemplo , los rodillos que al principio eran horizontales , se colocaron vertical
mente , lo que permita que el j ugo escurriera con ms facilidad . La utilizacin
de tres rodillos permita una molienda dobl e , introducin dose las caas entre
un par de rodillos y luego , despus de molida . entre el otro par . El uso de pe
queas estras verticales en los rodillos tambin permita un mejor flujo del
jugo . Otra innovacin fue la sustitucin de ciertas piezas que se ro mpan con
facilidad por piezas de metal , ya que los molinos eran de madera y. por lo tan
to , poco resiste ntes . Los rodillos , por ejemplo , se empezaron a recubrir con
camisas de cobre .
El dibujo representa una mquina para moler caa . inventada por Pablo
Pinnaga , en la hacienda de Acayahualco . Segn su propio testimo nio . era
muy parecida a las que se usaban en todas las hacie ndas . pero tena la particu
laridad de que el engranaje del cilindro de en medio tena dobles dientes en re
lacin con los laterales , lo que daba como resultado que stos giraran a una
doble velocidad . El inventor prometa ventajas an mayores que las que se
obtenan con molinos de agua .
Autor : Pablo Pin naga , inventor .
Escala de dos varas castellanas .
32 x 42 cm .
AGNM , Tierras: v . 1 42 1 , exp . 5 . f. 1 y 1 v : n ms . de catlogo 1 022 y 102:1

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DR 2016. Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Instituto de Investigaciones Histricas


Disponible en: www.historicas.unam.mx/publicaciones/publicadigital/libros/formacion_hacienda/epoca_colonial.html

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DR 2016. Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Instituto de Investigaciones Histricas


Disponible en: www.historicas.unam.mx/publicaciones/publicadigital/libros/formacion_hacienda/epoca_colonial.html