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Dossier daccompagnement du film SILENCE

Au cinma le 8 fvrier
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Synopsis :
XVIIme sicle, deux prtres jsuites (Andrew Garfield et Adam Driver) se rendent au Japon pour
retrouver leur mentor, le pre Ferreira (Liam Neeson), disparu alors quil tentait de rpandre les
enseignements du catholicisme.
Au terme dun dangereux voyage, ils dcouvrent un pays o le christianisme est dcrt illgal et ses
fidles perscuts. Ils devront mener dans la clandestinit cette qute prilleuse qui confrontera leur
foi aux pires preuves.

Liam Neeson dans le rle du pre Ferreira

Sommaire :
1.
2.
3.

4.

5.

6.

Animer une soire autour du film SILENCE : les questions poser et les thmes aborder
Une aventure cinmatographique
Axe historique :
a. Une brve histoire du catholicisme au Japon au XVIIe sicle (par Sylvie Morishita)
b. Cristvo Ferreira et les jsuites apostats (par le pre Marc Rastoin sj)
c. Et aprs ? Quest devenu lvanglisation au Japon ? (par le Pre Chegaray, MEP1)
Axe littraire :
a. Shsaku End, romancier japonais et catholique (par Philippe Maxence)
b. SILENCE, luvre la plus connue du romancier Shsaku End (par le pre Pierre
Dunoyer, MEP)
Axe thologique et religieux :
a. Imposer la foi dautres cultures (par le pre Vincent Snchal, MEP)
b. Dieu est-il silencieux ? (par le pre Pascal Ide)
c. Fouler des images pieuses au pied, est-ce indiffrent ? (par le pre Nicolas Steeves
sj) + Limage pieuse, un enjeu spirituel (par le pre Olivier Le Page)
d. La tentation de lapostasie (par le pre Pascal Ide)
e. Question dinterprtation : Qui parle au pre Rodriguez ? Dieu ou Satan ? (par le
pre Nicolas Steeves sj)
Une figure centrale : le personnage de Kichijiro (par le pre Pascal Ide).

MEP = Missions Etrangres de Paris


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1. Animer une soire autour du film SILENCE


Prparer le dbat
Quelques points gnraux, que nous oublions trop souvent :
Un dbat se prpare.
Prparer un film, cest dabord lavoir vu en premier
Avoir not les impressions qui en taient retires, et les questions ou remarques que cela faisait
monter
Ensuite avoir lu des interviews du ralisateur Si possible du scnariste, des acteurs A cet gard, le
prsent dossier donne une grande quantit dlments trs utiles qui permettent de resituer SILENCE
dans son contexte.
Se prparer
Vous souvenir ensuite, pour comprendre les participants au dbat, que nous tirons tous dune mme
exprience (ici la projection de SILENCE), des lments assez diffrents suivant nos propres
expriences, connaissances, centres dintrt. Lun ne verra quune chose, qui lui semblera
essentielle, lautre verra de nombreux petits points, ou une autre chose, qui lui paratra tout aussi
essentielle !
Ce sont ces diffrences de point de vue qui permettront une confrontation, un dialogue, une
prsentation clarifie, et donc un enrichissement rciproque.
Enfin, il ny a pas de mthode unique pour entrer dans et faire vivre un dbat il y a des rgles de
bon sens rappeler (aprs la projection) : ne pas couper la parole, limiter les temps de parole
(dcider ce temps clairement), ne pas sortir du sujet trait.
Avant la projection
Il peut tre utile de dire quelques phrases de prsentation du film avant sa projection, non pas pour
le dvoiler, le spoiler , mais pour dire sa gense, les raisons de sa ralisation
Pour cela, on lira avec profit dans le prsent dossier, le chapitre 2 ( Une aventure
cinmatographique en page 7) qui sinspire pour une part de larticle consacr Martin Scorsese
par le New York Times (article quon peut retrouver ici).
On peut aussi choisir daborder le film en le resituant dans son contexte littraire (adaptation du
roman de Shsaku End) et historique. A cet gard, on peut lire avec intrt les deux articles
consacrs Shsaku End (sa biographie en page 14 et le chapitre prsentant son uvre SILENCE,
extrait du livre qua consacr le pre Dunoyer (MEP) ce grand romancier japonais (en page 16).
On peut aussi parcourir larticle de Sylvie Morishita prsentant une brve histoire du catholicisme
au Japon en page 8. Larticle en page 12 du pre Rastoin sj ( Cristovao Ferreira et les jsuites
apostats ), rappelant quant lui les fondements historiques derrire chacun des personnages du
roman et du film.
On peut aussi tout simplement reprendre en guise dintroduction ce qucrit ce sujet le Pre Pascal
Ide : Ce nest pas tre prophte que dannoncer que le nouveau film de Scorsese secouera et
scandalisera linstar du roman do il est tir et quil suit scrupuleusement. Il suscitera au moins
quatre dbats chez les catholiques, les deux premiers traversant aussi les non-catholiques.
Bien que racontant des vnements historiques (et romancs), le film et le roman sont trs actuels.
Bien que racontant des vnements qui concernent une contre gographiquement et culturellement
trs htrognes la ntre, le film et le roman sont universels. Si, mon sens, ils napportent pas
toutes les lumires quon souhaiterait, du moins posent-ils les bonnes questions. Puissent-ils susciter
des dbats sur ces thmes passionnants que sont la mission et linculturation, la Parole et le silence de
Dieu, la tentation, la trahison et la rdemption.
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En dernier lieu prsenter la personne qui animera le dbat, et prciser que cest cette personne qui
guidera les choses, et quil est demand de ne pas intervenir tant que cela na pas t indiqu par
cette personne. Il est clair que lanimateur du dbat, que ce soit vous ou un autre, doit stre
prpar. Il doit accepter de ntre quanimateur du dbat et non pas participant au dbat, sauf
exceptions bien prcises
Aprs la projection.
A la fin du film, laisser un temps de digestion . Ce temps peut tre celui du gnrique, que vous
laissez dfiler En tous cas un temps o personne nintervient. Vous aurez intrt le manifester,
pour que personne ne prenne la parole. Ces quelques minutes silencieuse (sauf musique du film)
permettront de raliser ce qui vient dtre vcu car un bon film est exprience de vie, pas
seulement un apport de connaissances, ni mme seulement une dcouverte artistique
Quand le gnrique est termin, remettre la lumire, et prciser les conditions du dbat :
On sarrte telle heure.
Chacun a minutes de parole au dbut du dbat pour prsenter ce quil/elle a ressenti et
compris comme essentiel ou marquant. 1 2 minutes de parole par personne, gure plus,
suivant le nombre de participants ; et lanimateur doit tre strict pour tre juste ; il doit
annoncer clairement : Moi, animateur, je serai attentif laisser parler chacun ; et donc moi,
et moi seul, je peux vous couper la parole si vous tes trop long ou si vous sortez du sujet
trait.
On ne coupe jamais la parole un autre.
Lanimateur pourra apporter des lments du dossier pdagogique, pour enrichir ou clarifier
le dbat.
Questions du premier tour de table :
Quavez-vous ressenti ou compris dimportant pour vous ?
Quel est le personnage dont vous vous tes senti(e) le/la plus proche ?
Une fois le premier tour de table fait, on essaiera de tout rassembler en quelques points et on
proposera de choisir le/les thmes du dbat dans ces points. Nous avons list ci-aprs un certain
nombre dentre elles qui permettront dalimenter utilement un dbat :
Quels sentiments ce film produit-il en moi ? Ces sentiments sont-ils surtout ngatifs ? (horreur,
effroi, tristesse devant le mal) Ai-je prouv des sentiments positifs ? (soulagement,
compassion, admiration)
Sur un plan plus rationnel, ensuite, quelles penses ce film a-t-il suscit en moi ? Est-ce que
japprouve ou dsapprouve le choix de Ferreira et Rodrigues ? Qua suscit en moi la toute
dernire scne du film ? Me suis-je interrog du coup sur ma propre foi, sur ce quelle vaudrait
en cas de perscution ? Ce film maide-t-il mieux comprendre ce quest le martyre ? Vois-je le
martyre comme de lhrosme ? Comme une folie ? Comme une grce ? Comme un geste noble
mais dsuet ?
Dieu est-il silencieux ? Quest-ce qui dans ma propre vie ou dans le monde mincite penser que
Dieu est silencieux ? Quest-ce qui, linverse, me pousse croire que Dieu parle, chaque tre
humain et moi en particulier ? Quentend-on par entendre la voix de Dieu ? Comment Dieu
nous parle-t-il ?
Le contexte historique de lapostasie des jsuites portugais au Japon peut-il tre bien compris
dans notre poque fort relativiste ? Les missionnaires avaient-ils tort de vouloir imposer aux
Asiatiques une culture et une foi si diffrentes ? Quelles erreurs historiques les missionnaires
ont-ils commis ? Le dialogue interreligieux qui est plus explicitement en vogue dans lglise
depuis Vatican II soppose-t-il lexigence de lvanglisation et de la mission (cf. Mt 28, 19) ? La
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culture europenne qui peut sembler dsormais aussi loin du Christ que le Japon du XVIe s. estelle encore pour moi un terrain de mission ?
Comment concilier dialogue et mission ? quel dialogue et quelle mission me sens-je appel ?
Y a-t-il une foi minimale quil faudrait avoir pour tmoigner de Jsus ?
Me sens-je appeler prier et agir pour mes frres et surs chrtiens qui sont perscuts et mis
mort aujourdhui pour leur foi ? Que penser de la perscution plus sournoise mais aussi relle,
dans les socits postchrtiennes ?
Une autre approche, qui laissera moins de place au dbat, consisterait solliciter un intervenant
qualifi pour quil apporte un clairage spcifique sur lune des nombreuses questions souleves par
le film. Dans ce dossier, nous avons choisi dapporter des lments de rponse bon nombres
dentre elles que nous listons ici :
- La question du relativisme religieux ( Imposer la foi dautres cultures ? par le pre
Snchal des Missions Etrangres de Paris en page 20).
- La question du silence de Dieu ( Dieu est-il silencieux ? par le pre Pascal Ide en page 22).
- La question du statut de ces images pieuses foules au pied (avec deux points de vue
complmentaires, celle du pre Nicolas Steeves sj en page 24 et celle du pre Olivier Le Page
en page 25).
- La question morale propos de lapostasie ( La tentation de lapostasie par le pre Pascal
Ide en page 27).
- La question centrale pose par cette voix quentend le pre Rodrigues deux reprises dans le
film : Qui parle au pre Rodrigues ? Dieu ou Satan ? par le pre Nicolas Steeves sj en page
29.
- La question sur la rdemption des lches ( Une figure centrale : le personnage de Kichijiro
par le pre Pascal Ide) en page 33.
Il faudra enfin savoir terminer le dbat.
Il y aura intrt arrter les discussions un peu avant la fin du temps prvu pour demander chacun
une phrase de conclusion Puis sessayer une sorte sinon de synthse, du moins de compte-rendu.

2. Une aventure cinmatographique


Martin Scorsese (n en 1942 New York) a eu une vie marque par la religion. N au sein dune
famille trs croyante dorigine italienne, il est entr trs jeune au petit sminaire, lge de 14 ans,
avec la perspective de devenir prtre. Indisciplin, il sera renvoy un an plus tard. Il se destinera
finalement aux mtiers du cinma, ayant suivi un cursus luniversit de New York. Dans une
interview donne au site franais Allocin, le ralisateur dclare avoir toujours t attir par les
thmes en rapport avec la religion tout en indiquant tre davantage intress par les thmes
spirituels que religieux dans leur aspect institutionnel. Martin Scorsese a lui-mme reu le livre de
Shusaku End des mains de larchevque piscopalien (issu de lglise anglicane) de New York, Paul
Moore.
Le ralisateur a mis prs de 20 ans raliser ce film dont la production a t parseme de
nombreuses embches : Avoir pu raliser Silence, cette tape de ma vie, est une grce et
compare la ralisation du film un vritable plerinage : Plus le temps passait et plus je me
posais des questions sur la foi (Entretien accord au journal italien La Civilta Cattolica).

Un tournage silencieusement spirituel


Les acteurs de SILENCE ont t prpars au tournage du film grce une intense immersion
spirituelle. Andrew Garfield (Pre Rodrigues) et Adam Driver (Pre Garrpe) ont effectu tous deux
une retraite dans un centre jsuite du Pays de Galle, suivant la rgle des Exercices Spirituels de saint
Ignace de Loyola. De mme, Garfield, lev dans une famille juive, a t prpar durant une anne
par le pre James Martin sj, afin dintgrer la spiritualit de lordre et donner de lauthenticit son
rle de prtre jsuite. Lors de la retraite, vous entrez dans votre imagination pour accompagner
Jsus travers sa vie, de sa conception sa crucifixion et sa rsurrection. Vous marchez, parlez, priez
avec Jsus, souffrez avec lui. Et c'est dvastateur de voir quelqu'un qui a t votre ami, que vous
aimez, tre brutalis a dclar Garfield au New York Times. Il ajoute : Je ne pense pas tre appel
devenir prtre, mais je me suis senti appel quelque chose : appel travailler avec lun des plus
grands ralisateurs, et appel entrer dans ce rle comme pour progresser dans mon dveloppement
spirituel. Sur le tournage du film, Martin Scorsese a lui-mme demand son quipe de respecter
un silence entre les prises, allant jusqu nutiliser quasiment aucune musique sur le montage final.

3. Axe historique
3.1. Une brve histoire du catholicisme au Japon
(Larges extraits dun article paratre dans La Nef de fvrier 2017 qui consacre tout un dossier au
catholicisme au Japon, des origines nos jours, avec une place importante consacre au film Silence :
cf. www.lanef.net)
Le Japon au XVIe sicle
Deux vagues de fond traversent le Japon au XVIe sicle : la dsintgration dans la premire moiti du
sicle, puis la runification sous la poigne ferme de trois chefs militaires qui se succdent dans la
seconde moiti du sicle. Miyako, devenue Kyoto notre poque, est depuis des sicles la capitale
politique et culturelle du pays, mais elle a perdu de sa grandeur cause des guerres civiles qui
ravagent le pays. Lempereur y rside mais son rle est surtout crmoniel. Le pouvoir est fragment
dans les provinces o les daimyos, les seigneurs fodaux, se livrent des luttes sans merci pour
agrandir leurs fiefs. Le bouddhisme est divis en coles rivales, les temples sont devenus de grands
propritaires terriens qui entretiennent des groupes de mercenaires. Si lanarchie, linstabilit et la
violence caractrisent la vie politique, la vie conomique et culturelle est paradoxalement
dynamique.
[]
Si dans la premire moiti du XVIe sicle les forces de dissolution semblent devoir lemporter,
progressivement partir du milieu du sicle, trois chefs militaires semploient dompter les
remuants daimyos, mettre au pas le clerg bouddhiste pour runir le pays et le soumettre leur
pouvoir absolu : Oda Nobunaga (1534-1582), Toyotomi Hideyoshi (1536-1598) et Tokugawa Ieyasu
(1542-1616) se succdent la tte du pays par la force des armes. Tokugawa Ieyasu depuis ses bases
du Kanto, dans lest de Honshu, lle principale du Japon, a patiemment attendu son heure et a su
rcolter les fruits de luvre de ses devanciers : il limine ses opposants la bataille de Sekigahara
en 1600, reoit le titre de shogun et fonde une dynastie qui perdurera jusquen 1868.

La prsence ibrique au Japon


La mission catholique du Japon au XVIe sicle a t le fait des deux puissances ibriques. Les premiers
arrivs en Extrme-Orient furent les Portugais, ports par limmense mouvement dexpansion qui les
a mens lassaut des ocans partir du XVe sicle. Le voyage de Vasco de Gama vers lInde en 1497
avait ouvert la route maritime vers les pays producteurs dpices si convoites et avait pos les
fondements de lempire portugais dAsie qui a la particularit de ne pas tre un empire territorial,
mais une chane de comptoirs commerciaux, soigneusement tablis aux endroits stratgiques des
grandes routes maritimes. Goa sera la capitale de lempire portugais dAsie ; Macao, fonde sur la
cte de Chine mridionale, sera la plaque tournante du commerce portugais en Extrme-Orient et la
base des missions jsuites vers la Chine et la Japon. A ce point il convient de prsenter deux facteurs
essentiels : le commerce portugais au Japon et le padroado portugais et le patronato espagnol. La
mission jsuite du Japon est indissolublement lie au commerce portugais entre la Chine et le Japon.
Cest en 1543 que les Portugais dcouvrent la route maritime qui les conduit de Chine mridionale
vers le Japon. Trs vite ils comprennent quils peuvent se livrer un trs fructueux commerce dans
les ports de Kyushu, lle sud de larchipel japonais. La Chine avait rompu toutes relations
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diplomatiques et commerciales avec le Japon cause des ravages commis par les terribles wako
japonais sur les ctes chinoises. Mais les Japonais taient demandeurs de soieries chinoises trs
apprcies de llite sociale et les Chinois rechercheraient avidement le minerai dargent. []
Pendant presque un sicle les Portugais, depuis leur comptoir de Macao, ont servi dintermdiaires
commerciaux entre la Chine et le Japon en important des soieries chinoises au Japon et en exportant
de largent des mines japonaises vers la Chine. Pour vivre au Japon loin de toute prsence portugaise
et en labsence de financement stable, les jsuites avaient pass des accords avec les commerants
de Macao : un pourcentage de la cargaison des caraques portugaises en provenance de Macao tait
vendu au Japon leur profit.
Par le padroado (patronato en espagnol) les rois de la pninsule ibrique taient responsables de
limplantation et du dveloppement de lEglise, et donc de son financement, dans les territoires
nouvellement dcouverts. Bien que le Japon nait jamais t colonie portugaise, il tait compris dans
la sphre dinfluence portugaise. Les jsuites oeuvraient donc au Japon au sein du padroado
portugais.
Lexpdition de Legazpi en 1565 marque le dbut de la colonisation espagnole des Philippines que les
castillans utilisent comme tremplin vers la Chine et le Japon malgr les protestations des Portugais
qui entendaient faire respecter les droits du padroado. Bien qu partir de 1580 les deux royaumes
ibriques aient eu le mme roi, les deux administrations taient restes distinctes et Philippe II
stait engag conserver lautonomie de lempire commercial et du padroado portugais. Les
autorits espagnoles de Manille cependant avaient des vises expansionnistes. Les jsuites du Japon
redoutaient les effets dsastreux de la mentalit de conquistador des Espagnols de Manille au cas o
des religieux castillans russissent une perce au Japon. Cest pour cette raison quils avaient obtenu
du pape et du roi Philippe II le monopole de la mission japonaise. Les franciscains de Manille ont
russi sintroduire au Japon au dbut des annes 1590 en dpit des lois promulgues par Philippe
II. Le ver tait dans le fruit : les rivalits pugnaces entre jsuites et ordres mendiants seront une des
causes de lchec final de la mission japonaise.
[]
Un sicle de prsence catholique au Japon 1549-1640
De larrive de saint Franois Xavier en 1549 jusqu lexpulsion dfinitive des commerants
portugais en 1640, le christianisme a rayonn au Japon partir de deux ples principaux : Kyushu et
Miyako. Nagasaki, fond par les Portugais en 1570 sur les terres du premier daimyo devenu chrtien
Kyushu, devient le centre du commerce portugais et la base principale de laction des
missionnaires.
Alessandro Valignano (1539-1606), brillant jsuite italien qui arrive en 1579, a reu les pleins
pouvoirs pour inspecter, rformer, rorganiser les missions jsuites en Asie. Il impulse un lan
nouveau en imposant ladaptation aux usages japonais, lapprentissage de la langue japonaise pour
tous les missionnaires et la fondation dcoles et de sminaires. Pour attirer lattention sur les succs
et les besoins de la mission japonaise, il envoie en Europe de 1582 1590, une dlgation de quatre
jeunes chrtiens de Kyushu qui connut un immense succs.
Le premier dit dinterdiction du christianisme est promulgu en 1587 et force les jsuites agir
discrtement. En 1593 se produit lvnement que Valignano redoutait : les missionnaires
franciscains de Manille prtextent de la dfaveur suppose des jsuites au Japon pour sy introduire
et commencer leur prdication. Le naufrage du galion espagnol San Felipe sur les ctes japonaises en
1596, les manuvres douteuses de certains daimyos, la trop grande assurance des franciscains et les
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paroles maladroites du pilote du bateau sont lorigine de lexcution de 26 martyrs de Nagasaki le 5


fvrier 1597.
A la fin du XVIe sicle les conversions vont bon train malgr les incertitudes. Sous la direction de
Valignano, les jsuites staient donn les moyens de toucher un plus grand nombre de personnes en
introduisant au Japon une presse dimprimerie. Les jsuites ont adapt et publi en japonais des
livres religieux et des livres profanes tant europens que japonais. Les spcialistes montrent la haute
qualit littraire des ouvrages imprims par les jsuites en langue japonaise, phnomne qui trouve
son explication par une particularit des missions japonaises : trs tt les jsuites avaient admis au
sein de leurs communauts des collaborateurs japonais appels dojokus. Ce sont eux qui crivaient
les sermons, composaient les livres en les adaptant la langue et la culture japonaise, qui taient
les peintres et les graveurs que les jsuites formaient dans lcole dart quils avaient fonde
Nagasaki.
Mais avec le nouveau sicle la situation volue : dun pays divis et en proie aux guerres civiles, on
est pass un pays unifi sous la poigne de fer de Tokugawa Ieyasu. Les jsuites ont perdu le
monopole de la mission quils doivent partager avec les ordres mendiants venus des Philippines :
Franciscains, Dominicains et Augustins. En 1614 Tokugawa Ieyasu promulgue ldit dinterdiction du
christianisme qui restera en vigueur jusquen 1873. Les glises sont fermes, le christianisme interdit
aux Japonais, les missionnaires expulss. Certains restent clandestinement auprs des chrtiens
japonais et prennent appui sur les confrries qui avaient t fondes de longue date et qui vont se
rvler prcieuses pour cacher les prtres, transmettre le calendrier, les prires et lenseignement
chrtien.
partir des annes 1620 les autorits japonaises ont recours la torture dans le but de produire des
apostats et non plus des martyrs. La torture la plus redoute tait celle de la fosse par laquelle le
condamn tait suspendu par les pieds dans une fosse remplie dimmondices, les tempes incises
pour faire durer les souffrances. Cest sous cette torture qua apostasi en 1633 le pre Ferreira qui a
inspir Endo Shusaku pour son roman Silence. Les martyrs se comptent par milliers si lon inclut les
37000 victimes massacres lors de la rvolte de Shimabara en 1637, difficilement rprime par les
armes shogunales. Les paysans de ce district lest de Nagasaki majoritairement chrtien staient
soulevs contre les exactions des collecteurs dimpts. Cest la suite de cette rvolte que le Japon
se ferme au monde.

Le retour des missionnaires au XIXe sicle


Lorsque le Japon souvre aux relations internationales au cours des annes 1855-1860, les
missionnaires qui appartiennent la Socit des Missions trangres de Paris, obtiennent le droit de
sinstaller dans trois ports ouverts au commerce : Hakodate, Yokohama et Nagasaki o les
missionnaires franais inaugurent une glise le 5 fvrier 1865. Cest dans cette glise, que se produit
le 17 mars 1865 un vnement fondateur2 : un groupe de chrtiens dUrakami, un village situ au
nord de Nagasaki, se prsente au pre Petitjean en se disant chrtiens. On a lhabitude de prsenter
cet vnement comme la dcouverte des chrtiens. Cest une vision europo centre de
lvnement. Une lecture attentive des sources permet daffirmer au contraire que ce sont les
chrtiens japonais qui sont lorigine de la dmarche, et non les missionnaires. Dans les villages de

Le 17 mars est devenu, depuis 2015, commmoration liturgique pour le diocse de Nagasaki.

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montagnes et les les o ils retrouvent des chrtiens, les missionnaires construisent des glises qui
sont maintenant autant de monuments historiques.
Lhistoire de la cathdrale du diocse de Nagasaki mrite une mention spciale. La cathdrale se
situe Urakami, maintenant englob dans lagglomration de Nagasaki. Elle a t construite sur le
site de la maison du shoya, (chef du village) o pendant 250 ans a t pratique la crmonie de lefumi (pitinement des images) : au dbut de chaque anne, les habitants des quartiers qui avaient
t chrtiens devaient pitiner des images chrtiennes en signe de rejet du christianisme. Cest
galement la rsidence du shoya quavaient t emprisonns et excuts les chrtiens du district
au cours des perscutions. Ctait donc le lieu de la souffrance. A la faveur des bouleversements
administratifs de lre Meiji, la grande rsidence est mise en vente. Les chrtiens dUrakami dcident,
seuls, de se cotiser pour lacheter et y installer une chapelle. Ce nest qu partir des annes 1890
que les chrtiens du village avec laide des missionnaires, y ont construit une vritable glise.
Le 9 aot 1945, 11h 02 la deuxime bombe atomique destine au Japon explose au-dessus
dUrakami, 400 mtres de lglise. Par manque de visibilit cause des nuages, le pilote navait pas
pu atteindre la cible prescrite : le centre de Nagasaki. Au lieu de laisser les ruines en tmoignage de
lhorreur comme Hiroshima, les catholiques sont rests fidles lengagement de leurs anctres et
ont dcid de reconstruire lglise, devenue plus tard cathdrale. Du lieu de la souffrance ils ont
voulu faire un lieu de prires.
Sylvie Morishita, docteur en thologie catholique de lUniversit de Strasbourg.

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3.2. Cristvo Ferreira et les jsuites apostats


Le jsuite, jou par Liam Neeson - qui assiste effondr au martyr de nombreux fidles japonais au
dbut du film - est un personnage historique. Lensemble de la trame du film sinspire en effet dun
fait rel : Lapostasie sous la torture en 1633 du pre Cristvo Ferreira (env 1580 1650), va
provoquer lenvoi de nouveaux jsuites qui veulent, soit vrifier que cette information est fausse,
soit inciter Ferreira faire pnitence. Les deux jeunes jsuites, Sebastio Rodrigues - personnage
essentiellement bas sur le jsuite italien Giuseppe Chiara (1602-1685) - et Francisco Garrpe, arrivent
convaincre leur suprieur3 de partir vers une mort quasi certaine et vont finalement se trouver
confronts au mme dilemme que Ferreira. En pratique, deux groupes de jsuites purent parvenir au
Japon aprs lapostasie de Ferreira.
Qui tait Ferreira ?4 Il tait arriv au Japon en 1609, cest--dire dj un moment o les
perscutions avaient commenc. Rappelons que le grand martyr de Nagasaki, la crucifixion de 26
chrtiens (Saint Paul Miki et compagnons), date de 1597. Cest un homme qui fut surtout affect
des tches administratives dans lordre, remarqu pour ses capacits organisatrices. Il parlait bien le
japonais. En 1613, il tait dans la capitale, Kyoto comme ministre (intendant de la maison) et socius
(adjoint du suprieur). Il tait donc aux premires loges lorsquclata la nouvelle grande perscution
de 1614. Alors que les autres jsuites dont le suprieur, Gabriel de Matos, partait en exil Macau, il
fut dcid quil resterait dans la capitale dont il fut dsign peu aprs suprieur. En 1617, le dernier
vice-provincial, Jrme Rodrigues, doit partir pour Macau. Il nomme un autre prtre Matthieu de
Couros administrateur avec Ferreira comme secrtaire. La mme anne, dans la maison prive dun
catholique japonais, il fit sa profession solennelle dans la Compagnie de Jsus. En 1618 lconome de
la province est arrt et Ferreira le remplace et voyage beaucoup clandestinement. Les lettres de
certains jsuites non portugais de lpoque se plaignent de son rle trop important aux cts dun
provincial malade et puis. Cette charge sinterrompt en 1621 mais il doit la reprendre en 1625. Les
huit jsuites arrts seront brls vifs le 8 juin 1626 Nagasaki. Ferreira est lun des hommes chargs
de compiler les actes des martyrs pour les transmettre Macau puis Rome. En 1632, il crit un
mouvant compte-rendu de la torture subi par le jsuite japonais Antoine Ishida et ses compagnons.
Ferreira ne se retrouve dernier suprieur de lensemble de la mission quen juillet 1632 (et sa
nomination officielle comme vice-provincial arrivera aprs son apostasie) lorsque les suprieurs
lgitimes eurent tous t tus (ou retourns Macau). Il eut galement subir un nouveau supplice
invent en 1633 par le Grand Inquisiteur Inou Masashige (1585-1662), celui dit de la fosse : anatsurushi. Suspendu pieds en lair et tte en bas, le corps moiti descendu dans une fosse remplie
dexcrments, une lgre entaille derrire les oreilles pour viter la perte de conscience trop rapide,
le supplici devient peu peu moiti inconscient. Lever le bras lui permet de mettre fin ses
souffrances. Si, une fois ranim, il nie son geste, on recommence. Il semble que peu de tortures
inventes par lhomme soit aussi terrible que celle-ci et elle fut responsable non seulement de son
apostasie mais celle dautres chrtiens dont celle du jsuite Giuseppe Chiara une dizaine danne
plus tard. Ferreira rsista cinq heures.
Ferreira reut un nom japonais, Sawano Chan, une femme japonaise (veuve dun marchand
chinois), fut inscrit dans un temple bouddhiste et fut mis en rsidence surveille avec une petite
allocation gouvernementale. Trois choses lui furent ensuite rgulirement demandes : dune part
3

Dans le film, il sagit de Alessandro Valignano, mort pourtant en 1606, mais cet anachronisme peut
se justifier vu limportance de cet homme dans lorganisation des missions jsuites dextrme Orient.
4
Un article scientifique de fond (en anglais) lui est consacr par lhistorien Hubert Cieslik en 1974 et il
est accessible online : http://pweb.cc.sophia.ac.jp/britto/xavier/cieslik/cie_ferreira.pdf
12

servir de traducteur avec des europens de passage, expliquer la science europenne et dautre part
crire une rfutation du christianisme5. Ce trs court texte dune trentaine de pages, La supercherie
dvoile, sappuie sur ses souvenirs des cours de cosmologie reus au Portugal (Coimbra) et Macau
(pour la thologie) et prsente une philosophie de type naturaliste. Michel Onfray le citera dans son
Trait dathologie. Des traits de cosmologie et de mdecine qui furent diffuss sous son nom dans
les annes qui suivirent, il semble que ce sont les seconds qui furent les plus importants et il donna
naissance une ligne de mdecins japonais.
Limmense majorit des jsuites du Japon, tant europens que japonais, avant ou aprs Ferreira,
tinrent bon sous la torture ou lorsquils furent confronts au martyr. Cristvo Ferreira tmoigne du
choix dun homme mais peut-on encore parler de choix dans ces cirsconstances limites ? On se
souvient des dbats des membres de la Rsistance durant la Second Guerre Mondiale: beaucoup de
rsitants savaient quils couraient le risque de craquer et beaucoup, qui ntaient pas des lches,
cdrent sous la torture. Il est difficile de mesurer lpuisement dun homme qui se retrouve le
dernier responsable dun groupe minuscule et dispers, soumis depuis des dcennies une vie de
clandestinit et de perscutions. Endo est profondment marqu par la figure du lche et du traitre.
Kichijiro est en quelque sorte le double japonais de Ferreira. La force immense des martyrs le
touchait moins. Depuis son enfance, Endo souffrait dun complexe vis--vis de son frre an et se
considrait comme un faible : il avait une tendresse particulire pour les faibles et les lches. Le
Christ nest-il pas venu autant pour les faibles que pour les forts ? Le Christ, qui a connu lhumiliation
absolue de la Croix, ne pourrait-il pas comprendre Ferreira ?

Il y a un dbat entre historiens sur le fait de savoir sil fut effectivement lauteur de cet opuscule.
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4. Axe littraire : Qui est Shsaku End ?


Shusaku End, romancier japonais et catholique
par Philippe Maxence (article paru dans Famille Chrtienne le 3 novembre 2014)
[Philippe Maxence est le rdacteur en chef du mensuel catholique LHomme Nouveau.]
Shsaku End (1923-1996) est un des plus grands crivains japonais du sicle dernier. Son uvre
abondante sattache montrer que lon peut tre chrtien et japonais, mme si la culture nippone
na pas fini d'en douter, dans ce pays de 120 millions dhabitants o les catholiques forment une
communaut d peine 500 000 fidles.
Face la perscution des chrtiens, le pape Franois prsentait le 25 janvier 2014 lEglise du Japon
comme un modle de rsistance devant ladversit. Une Eglise qui a su transmettre dune
gnration lautre la flamme toujours vive de la foi, travers une existence clandestine et malgr
la disparition totale du clerg. Quand en 1865, un missionnaire, prtre de la Socit des Missions
Etrangres de Paris (MEP), le pre Petitjean, la dcouvre, les kirishitan (chrtiens) sont prs de
cinquante mille, vivant au sein de petites communauts bien organises et soudes.
Ce nest quen 1896 que la libert religieuse est reconnue au Japon. Ds lors, lEglise sort vraiment
des catacombes, permettant lessor dun clerg et dune hirarchie issus du pays. Les lacs
bnficient galement de ce parfum nouveau. Privs de leucharistie pendant des sicles, ils aiment
assister la messe le matin. Longtemps interdits de vie sociale, ils gotent les processions publiques,
la rcitation du chapelet en commun ou ladoration du Saint-Sacrement. Peu peu, malgr les
quolibets, les suspicions, les moqueries ou les avanies, les kirishitan tiennent leur place dans la
socit nippone, si profondment enracine dans ses traditions shintostes et bouddhistes. Mme la
presse et la littrature constituent des domaines quils investissent. Lcrivain catholique japonais
Shsaku End en est un exemple loquent.
Au long dune uvre abondante, End a mdit sur la place trs particulire du christianisme au
Japon. Se sentant autant chrtien que japonais, il sest trouv pris dans une sorte de contradiction
quil exprime en recourant une mtaphore: Tous mes amis avaient un complet veston fait sur
mesure; moi jen portais un de confection, celui que ma mre mavait achet. Ce complet veston
de confection, cest cette foi chrtienne quil a reue au baptme, tant enfant, pour plaire sa
mre, elle-mme convertie au christianisme.
Le petit garon, n en 1923, avait comme ses parents pris le chemin de la Mandchourie occupe, et
vu le couple se disloquer puis divorcer alors quil na que 10 ans. De retour au Japon, sa mre
dcouvre une communaut chrtienne qui laide surmonter lpreuve, malgr une vie difficile et
austre. End, lui, suit le chemin des coliers et de luniversit, nonobstant la guerre et les privations.
Bien que fervent Japonais, il se rvle ouvert sur luniversel, certainement en raison de son
catholicisme, des missionnaires rencontrs, des livres lus. Sa passion pour les auteurs franais le
conduit Lyon pour y poursuivre ses tudes, notamment des grands crivains catholiques
contemporains qui ont pour nom Bernanos, Mauriac ou Claudel. La maladie, seule, loblige rentrer
dans son pays. L, il se lance dans lcriture, notamment de nouvelles ou, ds 1955, dun premier
roman, LHomme blanc, qui obtient le plus prestigieux prix littraire japonais.
Spcialiste du catholicisme au Japon, le pre Pierre Dunoyer, MEP, dans une introduction luvre
dEnd parue en 2014, cite ce propos clairant sur sa conception littraire: Ecrire un roman, cest
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dcrire des vrits, non des faits. Les nombreux romans de lcrivain, dont beaucoup sont
disponibles en franais (notamment en poche), traduisent cette vision, ne de lexigence de montrer
que la ralit nest pas univoque ou que les circonstances historiques du christianisme jouent en sa
dfaveur vis--vis de lExtrme-Orient.
Cest face cette dernire considration quil crira Une vie de Jsus, qui dconcerte les thologiens
et les exgtes, mais qui vise rendre le Christ comprhensible en termes de psychologie religieuse
mes compatriotes non chrtiens et donc [] leur montrer que Jsus nest pas tranger leurs
sensibilits propres. Cet effort passe notamment par la volont de montrer laspect maternel de
lamour de Dieu, plus sensible la mentalit japonaise qui peut tre heurte par la figure dun pre
svre. Presque a contrario, End sinterroge aussi sur la fidlit la foi devant la souffrance et la
mort, sur le martyre des chrtiens du Japon et des missionnaires, travers une complexit
dintentions que situe bien son roman LExtraordinaire Voyage du samoura Hasekura.
La tension entre le bien et le mal occupe galement une place privilgie dans son uvre. End
ncrit pas des romans roses pour conforter des illusions. Comme dans toute existence, le mal trouve
toute sa place, que ce soit dans le terrible La Mer et le poison, ou dans des livres comme La fille que
jai abandonne, lun de ses plus clbres romans.
Cette relation au mal vient peut-tre du fait que le jeune End a expriment les moqueries que
suscitait son statut de chrtien, ou parce quil a ctoy la souffrance dans son corps, plusieurs
reprises comme malade au sein des hpitaux. Mais dans Scandale, o le hros est clairement son
double, un autre indice parat, plus fondamental. Ce roman tonnant et dstabilisant par moments,
la limite de la psychanalyse, voque le mal en chacun de nous.
O se trouve le christianisme dans cette uvre qui a rencontr un grand succs et dont plusieurs
livres ont donn lieu des adaptations cinmatographiques ? Chez End, le Christ narrive jamais au
terme dune dmonstration. Il habite parfois des non-catholiques qui se conduisent comme de
vritables chrtiens. A la fin de son livre, Pierre Dunoyer relve limportance du Christ: Une
prsence peine suggre souvent, mais toujours prsente et surtout dcrite sous les traits dun
Christ souffrant, dcharn, cartel, qui se laisse humilier jusqu en mourir et nous inspire une
grande piti.
Shsaku End a rendu son me Dieu en 1996. Graham Greene, auquel il ressemble sur plusieurs
points, considrait son uvre comme celle dun des plus grands romanciers de notre temps.

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SILENCE, luvre la plus connue du romancier Shusaku End


par le Pre Pierre Dunoyer, MEP
[Pierre Dunoyer est membre de la Socit des Missions Etrangres de Paris (MEP). Ancien
missionnaire au Japon, il a publi Shusaku End : 1923-1996, Un nouveau Graham Greene au Japon
(ditions du Cerf, sept. 2014, Paris), dont nous reprenons ici le passage consacr Silence.
Passionnante introduction aux uvres de celui que Graham Greene prsentait comme le plus
grand romancier de notre temps , cette tude reprend les interrogations qui taient celles du
romancier End (Y a-t-il une place pour le christianisme au Japon ? Que vaut la foi face la douleur ?
La lchet condamne-t-elle le croyant une damnation ternelle ?). Pierre Dunoyer replace chacun
de ses grands romans (traduits en franais) et articles (non traduits) pour sinterroger, la suite de ce
romancier passionn de Pguy et de Bernanos, sur la manire dont le christianisme peut se faire
accepter au Japon et pntrer la culture de ce pays.]

Silence (Chinmoku), parat en 1966. Comme dans plusieurs de ses uvres prcdentes, End choisit
comme protagonistes deux prtres catholiques, missionnaires jsuites portugais. Cet intrt dEnd
pour faire des prtres catholiques le sujet de plusieurs de ses romans et traiter de leurs problmes
sur la place publique peut paratre inattendue quand on connat les effectifs trs restreints de lEglise
au Japon (on ne compte lheure actuelle quun seul sminariste pour la totalit de lEglise du
Japon !). Cest sans doute lhistoire de cette Eglise qui peut nous aider mieux comprendre ses
motivations profondes.
Au Japon, ce sont les missionnaires envoys par Rome, Franois Xavier en tte, qui au milieu du XVIe
sicle (1547), russirent intresser, pour lpoque, un grand nombre de Japonais cette nouvelle
religion. Depuis, lhistoire, les traditions culturelles et le temprament national aidant, le rle du
prtre dans lEglise du Japon reste prpondrant et lorigine de la plupart des initiatives.
Dans la Core voisine, en revanche, les chrtiens corens sont beaucoup plus entreprenants et actifs
que ceux du Japon. En effet, ce sont des intellectuels lacs corens qui, par lintermdiaire de lun des
leurs, se sont fait rapporter de Pkin en 1783 des livres sur cette nouvelle religion inconnue dite
chrtienne qui les intriguait. Cet envoy, impressionn, se fait baptiser sous le nom de Pierre
avant de rapporter des livres, des crucifix et des mdailles. De retour en Core, sans laide de
personne, il baptisa lui-mme deux de ses amis. Abandonns eux-mmes, ils mirent ainsi sur pied
un semblant dEglise avec vques et prtres comme Pkin. Heureusement, une nouvelle
ambassade envoye Pkin leur ouvrit les yeux. Un prtre chinois leur fut dpch, qui, merveill,
dcouvrit en 1794 une communaut chrtienne de plus de quatre mille croyants, ne spontanment
sans lintervention des missionnaires de lEglise.
Shusaku End a donc essay de montrer ses lecteurs non chrtiens ce que reprsente la figure du
prtre. Un homme ordinaire, fragile et vulnrable comme tous les hommes et pourtant dpositaire
dun appel mystrieux venu dEn-haut pour faire de lui un tmoin de lEvangile dans le monde. Le
roman Volcano, paru en 1959, avait mis en scne deux prtres, Durand et Sat, mais sans rien
expliquer clairement. Silence, publi en 1966, va nous faire participer de prs aux souffrances des
deux missionnaires, Rodrigues et Ferreira.
La vie dEnd fut entrecoupe de longs sjours lhpital et de beaucoup de souffrances. En 1964,
aprs trois ans dhospitalisation et trois oprations au thorax, ses forces une fois revenues, il fit un
voyage Nagasaki et y retrouva les souvenirs de ceux quil reconnaissait comme ses anctres dans la
foi, les kirishitan, sauvagement perscuts durant trois longs sicles. Les fumi-e (de fumi marcher
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sur et de e image) exposs dans le muse des martyrs le touchrent particulirement. Un fumi-e
tait une petite effigie du Christ, de la Vierge Marie ou dune Croix, en bois ou en mtal (40 x 20 cm
environ) que les autorits avaient fait faire daprs des images pieuses. Elles sen servaient pour les
rafles annuelles et obligeaient les habitants de larchipel, japonais ou trangers, de les fouler au pied,
certaines de pouvoir ainsi dmasquer coup sr les chrtiens clandestins. La moindre hsitation tait
cense rvler le chrtien. Suivaient dhorribles tortures pour essayer de lui arracher le bon choix,
labjuration publique ou la mort. Cette pratique inaugure en 1629 ne fut supprime lgalement que
le 12 fvrier 1856.
End, plein dadmiration pour les milliers de martyrs, nen prouvait pas moins une profonde
compassion pour ceux dentre eux qui, dans langoisse de la torture et de la dtresse, avaient fini par
abjurer en posant le pied sur le fumi-e, les tombs comme on les appelait. Beaucoup dentre eux,
rongs par le remord, pleuraient en secret leur fragilit humaine en implorant lindulgence infinie du
Christ qui, lui aussi, avait connu les dtresses de la torture et de la mise mort. End lui-mme, dans
sa paroisse de Shukugawa, avait entendu de la bouche mme de tmoins oculaires les rcits de cette
double vie des chrtiens cachs gardant soigneusement au fond du cur le secret de leur foi.
Pour autant, Silence nest pas quun livre consacr labjuration de deux missionnaires catholiques
terrasss par la peur. Les livres dEnd, sils se lisent facilement, sont en ralit dune grande
complexit. Ds la parution de Silence, certaines autorits ecclsiales, scandalises, sempressrent
den dconseiller la lecture, arguant quEnd niait la valeur insigne du martyre .
En lisant de prs ce roman, on saperoit que ce qui captivait lauteur tait lultime combat intrieur
auquel les martyrs taient affronts. Dans langoisse, la dtresse et la peur avaient-ils vraiment la
libert de choisir entre la mort et lapostasie ? Ici, la foi et lincontestable gnie dEnd rvlent une
prsence. Celle du Christ, compagnon de toujours, humble et effac, maternel dans son amour pour
les plus dmunis. Lui-mme avait vcu ce combat intrieur. Pauvre, solidaire des opprims, il stait
laiss crucifier et, dans son humanit bafoue, avait cri lui aussi vers son Pre : Mon Dieu, mon
Dieu, pourquoi mavoir abandonn ! Le cri de tous les opprims. Silence de Dieu. Des mots
prononcs sans colre ni haine ni hostilit, reflet dune foi qui, en interrogeant, sabandonne entre
les mains de son Pre.
Le personnage central du livre est un missionnaire jsuite portugais, Sbastien Rodrigues, qui, en
pleine perscution (1634), tait entr clandestinement au Japon accompagn du pre Franois
Garrpe, pour essayer de retrouver et secourir le pre Christophe Ferreira, leur ancien professeur de
philosophie au Portugal devenu suprieur provincial des pres jsuites au Japon. Sous lemprise de la
peur, Ferreira avait fini par abjurer et, sous le nom demprunt de Chuan, travaillait dans un des
services de renseignement de la police. Garrpe et Rodrigues eux aussi finirent par tre arrts.
Rodrigues, tortur moralement par linquisiteur et extnu, finira son tour, comme tous les
tombs, par fouler au pied limage sainte en implorant la misricorde divine. Un cri de foi intrieur
qui lui vaut le pardon de Dieu et le rend juste comme il rend juste celui qui met sa foi en Jsus. Cest
alors que le romancier fait parler limage du fumi-e qui sanime et lui dit : Pose ton pied. Tu as mal
Je connais cette douleur .
End na pas imagin et dcrit cet acte dabjuration par hasard. Il a voulu que le monde sache quelles
pouvaient tre les souffrances psychiques et morales des martyrs. Les perscutions sanglantes du
Japon en ont fait des milliers. On en possde des listes entires dresses par les survivants pour ne
pas oublier . On peut y lire les dates, le nom de leur communaut, les noms et prnoms des martyrs
avec leur ge, enfants et nourrissons compris. Refuser de fouler limage, ctait la torture pour
obtenir labjuration puis, en cas de refus, la mort. Tous nont pas eu le courage du martyre. Il y eut
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des tombs mme parmi les missionnaires, ce pre Ferreira par exemple, qui servit de modle
End mais qui, on le sait grce aux annales de la Compagnie de Jsus, samenda la fin de sa vie,
rintgra la Compagnie et mourut en martyrs vers 1653.
Apostasier est un drame de conscience terrible. Dans langoisse, poser son pied sur limage sainte
tait la seule issue envisageable pour un homme ou une femme, terrifi, cras devant les tortures
en perspective, avec en mme temps, au plus profond du cur, un appel angoiss, un acte de
repentir et de foi vers celui qui pouvait le sauver de la mort. Pour End, Dieu ne pouvait rester sourd
une telle dtresse. La justice est donne tout homme qui croit , a crit saint Paul. Le Seigneur
ne pouvait qutre l, prsence maternelle silencieuse, pour consoler et rassurer ceux qui
lappelaient. Cest le thme de Silence.
End ne veut pas se contenter des directives et des traditions ecclsiales. Par le biais des martyrs et
des tombs eux-mmes, il entend faire resplendir la gloire de Dieu. Pour lui, au-del des
dfinitions thologiques du martyr, lindulgence divine et sa maternelle bont devant la fragilit des
hommes sont infiniment plus importantes. Cest ce que veulent signifier les quelques mots
consolateurs que le romancier fait dire au Christ pour calmer une conscience meurtrie, assaillie de
penses morbides.
Ici se rvle en toile de fond la diffrence culturelle entre le Japon et lOccident. Comme lcrit Mgr
Kazuhiro Mori, vque mrite de Tokyo, les Occidentaux, issus dune civilisation de la pierre , ont
retenu comme visage celui de Dieu, matre de lunivers, principe ultime dordre universel, modle
absolu de la vertu morale dhommes dune volont claire et qui leur propose un idal pour quils
soient saints comme lui-mme est saint . Le chemin quils doivent suivre est celui de la volont
divine dont le tmoignage suprme est alors le martyre. Pourtant, ce nest pas l le tout de Dieu.
Le visage svre dun Christ Pantocrator ne dit pas tout de Dieu. Le Christ possde dautres visages
que celui que propose la fresque au-dessus de lautel de la Chapelle Sixtine Rome et quon retrouve
dans certains versets de lEvangile. Par exemple, lindulgence infinie du Christ lgard de Pierre,
lapostat dun moment certes, mais quon prfre qualifier de reniement, par convenance. Les
pcheresses pardonnes. Ce pre richissime de la parabole qui attend anxieux le retour de son ftard
de fils et que son an accuse dtre bonasse lexcs et injuste. La joie de Jsus qui aimait voir,
entendre les enfants sgayer autour de lui et toucher les tout-petits que les mres lui apportaient
pour quil les bnisse.
Il est vrai quun homme ne parle pas ses subordonns avec le visage quil arbore le soir en famille.
Son environnement, ses subordonns, sa femme, ses enfants nous rvlent chacun un de ses
multiples profils. Ce quon peut dire galement de Dieu. Le visage de Dieu que les Japonais
privilgient, sans pour autant renier les autres, cest celui de Dieu crateur, auteur des mouvantes
harmonies terrestres, qui participe lui aussi la civilisation du bois , une vie riche qui enveloppe
les hommes dans le calme et la douceur dune matire vivante, chaude, calme et apaise. Cest ce
visage divin que le japonais End a privilgi pour lui faire dire : Cest dur. Tu es triste. Mais ne
dsespre pas, puisque je suis avec toi. Il est une prsence. Il pleure avec nous comme il a pleur
devant la tombe de son ami Lazare. Cette comprhension de Dieu nest pas spontane chez les
Europens. Il sagit dune contribution importante du japonais End la spiritualit chrtienne.
Son roman Silence fut publi une anne aprs la fin du Concile Vatican II, en 1966. Absorb par son
travail dcriture, il ne savait rien de concret des orientations conciliaires qui recommandaient des
changes entre une Eglise vivante et les cultures des diffrents pays du monde accompagns du
souci des dmunis. Ce qui, prcisment, rpondait lEglise que souhaitait End. Une anne aprs la
parution de Silence, End a clairement expliqu son intuition premire :
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Les auteurs japonais qui depuis Meiji ont voqu le Dieu des chrtiens, lont gnralement
associ limage dun juge qui punit mme les secrets intimes mconnus de quiconque. La
plupart dentre eux semblent envisager le christianisme moins comme une religion de
lamour et de lharmonie que comme une religion de lautocritique. Je ny peux rien mais je
sens, dans la vague antipathie des Japonais pour le christianisme qui persiste depuis Meiji,
quexiste un sentiment de distanciation par rapport la religion occidentale, un sentiment
pourtant essentiellement tranger aux Japonais. Je pense que la comprhension japonaise
de Dieu et de lenseignement chrtien a t unilatrale Il est clair que Hakucho [un pote
japonais] a rejet le christianisme parce quil ne pouvait pas imaginer quoi que ce soit dune
religion du Pre (svrit, reproches et condamnations). Mais le christianisme nest pas
quune religion du Pre comme Hakucho la cru en se trompant. Cest aussi une religion de la
Mre (Dieu compatissant et clment) et qui fait aussi partie de la religion chrtienne.
(1967)
Daprs End, cest donc, pour le christianisme au Japon, non une question de thologie dogmatique
mais dune adaptation comme le recommande le Concile Vatican II. Non pas une religion centre sur
un Dieu rigoureux et triomphant qui rejetterait la culture du Japon et son hritage mais qui
cooprerait avec elle.
Avec Silence, il entend adoucir le ct triomphaliste de la thologie catholique. End dveloppera
limage du Christ maternel. Il la expliqu lui-mme dans une interview date de 1973. Mon image
de Jsus dans le Nouveau Testament nest pas la mme que celle prche par lEglise. Cest une
image de maternit. Je lai dcouverte dans lpisode du fumi-e. Le Christ sur la croix a donn sa vie
pour amour pour lhomme, pour le sauver et le faire vivre, comme une mre prte se sacrifier pour
son enfant. Dans cet pisode du fumi-e, Jsus se laisse fouler aux pieds des hommes. Il ne reproche
rien Rodrigues mais le console comme une mre son enfant. Noublions pas quEnd avait t lev
par sa mre, une femme seule. Il sait le prix dun tel sacrifice.
End sest toujours senti solidaire des kirishitan. Or, les chrtiens ont toujours eu une dvotion
particulire envers Marie, la mre de Jsus, mdiatrice entre les hommes et Dieu, grce lamour de
son Fils pour elle. Une foi hrite des missionnaires. Un rapport annuel des pres jsuites signale
lexistence de congrgations mariales Arima, Omura et sa rgion ds 1633-1634. A limage de
Kannon-bosatsu, la mdiatrice cense conduire les croyants bouddhistes au paradis de la Terre pure,
Marie tait, elle, vnre comme la mdiatrice entre Dieu et les hommes. Elle occupera la place de
Kannon-bosatsu dans le cur des kirishitan. Pendant les deux cent cinquante annes de
perscutions qui suivirent, pour donner le change, les statuettes de Kannon-bosatsu remplacrent les
statues de Marie. Certaines de ces statuettes reclent une statuette plus petite de Marie, cache
derrire ou lintrieur. La police au cours des perquisitions ne pouvait quapprouver la pit
bouddhiste de cette maisonne. Interrog sur la dvotion mariale, End a cru devoir rpondre
(1967) : Je crois qu ce moment, le christianisme des chrtiens cachs sest peu peu transforme
dune religion du Pre en une religion de la Mre.

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5A. Imposer la foi dautres cultures ?


Dans le film SILENCE, Martin Scorsese, mais avant lui Shusaku End dans son roman du mme nom,
met dans la bouche des shoguns japonais et dans celle du pre Fereira, le jsuite apostat, un certain
nombre darguments qui remettent en cause la pertinence de ces missions au loin, tout en faisant
lapologie dune forme de relativisme religieux. Dbat avec le pre Vincent Snchal, prtre des
Missions trangres de Paris (MEP), socit missionnaire de lglise catholique, prsente en Asie
depuis 350 ans.
1. Que sont alls faire les missionnaires jsuites dans cette galre ? Pourquoi vouloir changer
la religion et donc la culture dun peuple si raffin et lhistoire multisculaire ? Nestce pas l une prtention de lhomme occidental ?
Pre Vincent Snchal : Ce nest pas une prtention dhomme occidental car Jsus ntait pas
occidental : n en Palestine, il tait oriental. Son message le bonheur quil propose aux hommes par
la connaissance de Dieu comme Pre est universel ; il vaut pour tous.
Moi-mme, jai vcu en Asie et jy ai bien vu que les ombres et les lumires des personnes sont les
mmes que chez nous, en Europe. Il y a, l-bas comme ici, des ambitieux, des gnreux, des
rancuniers, des menteurs. La soif de bien, de beau, de bon est la mme partout, et cest Jsus luimme qui a nous dit de porter ce Dieu-Amour toutes les nations.
2. Les ennemis du pre Rodriguez prtendent que le Christianisme ne pouvait pas pousser
dans ce marcage quest le Japon. Si le christianisme est sans doute valable pour
lEurope, au Japon cest le bouddhisme qui dtient la vrit. Dailleurs, la greffe na pas
prise et la raction de rejet a t trs violente. Nest-ce pas la preuve quil ny a pas de
vrit universelle en matire de religion.
Faisons un dtour par la Core, pays voisin du Japon, si vous me le permettez. Voil une Eglise ne
par la Parole de Dieu : au XVIIIe sicle, quelques lettrs et hauts fonctionnaires corens avaient bien
compris que leur socit avait des manques ; ils aspiraient une socit plus fraternelle, plus juste et
un autre type dorganisation. Lors dun voyage Pkin, ils ont reu la Bible ; ils ont lu les Actes des
Aptres, ils ont cru en Jsus et ils se sont mis vivre comme les premires communauts
chrtiennes. Aujourdhui, les chrtiens reprsentent prs dun tiers de la population sud-corenne.
Cela montre bien que le christianisme peut senraciner dans cette rgion du monde et que la soif de
vrit des personnes, sous toutes les latitudes, peut trouver une rponse. Le christianisme sest
dvelopp en Core la fois en tenant compte de la culture locale et en communion avec lEglise
universelle. Il ny a pas duniformit dans la faon de vivre en chrtien, mais il y a une universalit.
3. En plus, comme lexplique le prtre apostat Ferreira, les pauvres martyrs chrtiens du
Japon ntaient en ralit pas plus chrtiens que cela. Ils sont morts non pas pour Dieu
mais pour ces missionnaires quils avaient pris en admiration. Ils ne comprenaient pas
vraiment la foi quils professaient car la barrire de la langue tait trop grande.
En devenant chrtiens, ces convertis japonais savaient ce quils faisaient. Car devenir chrtien en Asie
nest pas anodin, aujourdhui comme au XVIIe sicle, poque o se passe le film. Les proches, les
voisins posent des questions au converti et linterpellent : Tu es devenu un tratre ta nation. On
ne peut pas devenir chrtien en Asie sans tre en mesure de justifier sa foi. Peut-tre les chrtiens
japonais voqus dans le film Silence ne pouvaient-ils pas crire de trait de thologie propos de
leur foi, mais ils savaient ce quils faisaient : ils taient attachs la personne du Christ, et a, cest
bien ce qui dfinit le chrtien ! Sils navaient pas su ce quils faisaient, ils auraient accept
dapostasier, ils auraient renonc sans hsiter leur foi.

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4. Quelle barbarie que toutes les perscutions endures par ces pauvres paysans japonais. Si
les missionnaires navaient pas voulu leur imposer leur foi dimportation, ils nauraient pas
subi toutes ces cruauts.
Jadmire beaucoup les martyrs dAsie. Il ny a pas eu que les martyrs du Japon, il y a eu ceux de
Core, du Vietnam, de Chine et dailleurs encore. Si vous visitez la Salle des martyrs aux Missions
trangres de Paris, au 128 rue du Bac, vous comprenez rapidement que dans le refus de fouler la
Croix ou les images pieuses, se joue lattachement au Christ. Comme pour les premiers chrtiens qui
refusaient de sacrifier aux empereurs romains, il sagit bien de dire qui est le matre de sa vie. Les
chrtiens japonais ont t placs devant un choix et ils ont estim que lacte dapostasie tait
vraiment un acte grave. Cest l que lon voit la profondeur de leur foi et cest tout leur honneur. Ils
ont t cohrents avec leur choix de vie, face des perscuteurs qui leur refusaient la libert de
conscience.
5. Par ailleurs, pourquoi faire tout un plat de marcher sur ce qui ne reste quune image. Croire
que fouler ces images au pied serait faire du tort Dieu, nest-ce pas une forme
didoltrie ?
Les actes symboliques ne sont jamais anodins ! Il y a des actes symboliques bons qui construisent et
des actes symboliques mauvais qui dtruisent intrieurement. Ceux qui veulent humilier le savent
bien. Au Cambodge, les Khmers Rouges qui avaient transform certaines mosques en lieu dlevage
de porcs le faisaient pour humilier la minorit musulmane. Les nazis foraient les juifs porter
ltoile jaune pour les humilier. Limage reprsente la personne. En Thalande, si vous dgradez
volontairement limage du roi, vous serez jug et emprisonn. Si on vous demandait de cracher sur la
photo de la personne qui vous est la plus chre au monde, votre mre, votre pouse ou votre fils, le
feriez-vous ? Et si vous le faisiez, quelle estime de vous-mme vous resterait-il ? La libert de
conscience, lorsquelle est attaque, avilit et dgrade la dignit humaine.
Si le second concile de Nice en 787 a mis fin la querelle iconoclaste en autorisant le culte des
images tout en interdisant svrement leur commerce, cest pour la raison suivante : si le Christ sest
incarn, il est donc possible de reprsenter physiquement le Fils de Dieu, et de peindre les saints.
Bien sr que les chrtiens ne sont pas idoltres. Ils aiment et respectent leur Crateur pacifiquement
et fidlement.
6. Le titre du film SILENCE , voque le Silence de Dieu au cur mme de la perscution.
Cest un Dieu sadique dites-donc. On comprend que les missionnaires se soient mis
douter de leur propre foi et de lutilit de leur engagement dans ces conditions.
Le silence de Dieu fait partie de la vie spirituelle et des exemples rcents parmi les plus grands saints
(Mre Teresa) nous montrent que le silence de Dieu est une preuve de la foi. Saint Jean de la Croix,
au XVIe sicle, parle ce sujet de la nuit obscure de la foi.
Ceci dit, lEglise considre comme martyrs des chrtiens pour qui le martyre passif et le martyre actif
a t prouv. Le martyre passif, cest le fait dtre tu en haine de la foi. Le martyre actif, cest, au
moment dtre mis mort, le chrtien qui donne sa vie en communion avec le Christ. Dans lHistoire,
les moments de perscution sont le moment-test de la foi. Le doute, la rvolte mme parfois,
peuvent simmiscer, mais ce nest pas parce que quelques-uns tombent (on les appelait les lapsi dans
les premiers sicles chrtiens) que le tmoignage de foi donn jusquau bout na pas de valeur.

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5B. Dieu est-il silencieux ?


Par le pre Pascal Ide.
La thmatique du silence de Dieu fait aujourdhui partie dune vulgate vhicule par certains
courants thologiques. Lorigine plus lointaine est la thologie de la mort de Dieu. Se croisent ici
plusieurs influences : certains passages de la mtaphysique hglienne ; la thologie ngative (depuis
le Pseudo-Denys) ; linfluence dune notion ne de la kabbale de Luriah, le tsimtsoum ou retrait
divin ( Dieu cre comme les ocans le font avec les continents : en se retirant ) ; surtout, limpact
de la shoah qui a conduit les thologiens protestants et catholiques sinterroger sur ce quils
interprtent comme un silence de Dieu pendant que le peuple lu se faisait massacrer.
En donnant trs intentionnellement son livre le titre Silence, plus encore, en en faisant un thme
rcurrent de la mditation du journal personnel tenu par Sbastien Rodrigues (ce journal occupe la
premire moiti du roman), Shsaku End signale implicitement que le silence en question est celui
de Dieu mme. Sy ajoute-t-il une influence spcifiquement venu de la culture japonaise, savoir le
zen et son amentalisme ? En tout cas, le film reprend cette thmatique et il y a fort parier que le
ralisateur se retrouve aussi en elle.
Dieu se tait-il ? Je ferai seulement deux remarques. Dabord, la thologie ngative ne caractrise pas
tant la Bible que le paganisme. En effet, la prodigalit des rcits mythiques ne doit pas masquer la
conviction plus profonde des Grecs et des Latins : Dieu est inaccessible et donc incomprhensible ; de
plus, si nous tendons vers lui, lui vouons un culte, voire nous laimons, Dieu ne nous aime pas et ne
sintresse pas directement nous il y perdrait sa batitude. En revanche, la nouveaut radicale de
la Rvlation vtrotestamentaire et plus encore notestamentaire est que, justement, elle est une
Rvlation, une leve du voile : Dieu se dit, en ses actions et mme, peu peu, en son tre, voire
en son intimit trinitaire. Donc, la thologie issue de la Bible est beaucoup plus une thologie
positive, affirmative quune thologie ngative mme si le Juif comme le chrtien nignore en rien
que Dieu habite une lumire inaccessible (1 Tm 6,16. Cf. Ex 33,20). Plus encore, en Jsus, Dieu est
Verbe, Parole qui nous le fait connatre (cf. Jn 1,18). Donc, souligner unilatralement le silence de
Dieu est, pour un chrtien, concder la vision paenne de lAbsolu, rgresser vers le paganisme. Sur
tous ces points, je renvoie ladmirable confrence de Joseph RATZINGER, lors du colloque 2000 ans
aprs quoi ?, tenu la Sorbonne, 25-27 novembre 2000 ( Vrit du christianisme ? , La
Documentation catholique, n 2217, 2 janvier 2000, p. 29-35. Repris dans Christianisme. Hritages et
destins, d. Cyrille MICHON, Paris, Librairie gnrale franaise, Le livre de poche. Biblio essais, 2002, p.
303-324).
Ensuite, la notion apparemment vidente de silence de Dieu mrite dtre interroge. Autant le
mutisme dun homme ou de la nature (dans le dsert) est patent, autant laffirmation dun prtendu
silence de Dieu ne lest pas. En effet, Dieu est infini (cf., par exemple, Ps 145,3). Or, linfini nest pas
commensurable avec le fini. Mais, comme crature, je nai accs qu ce qui est limit. Donc,
comment Dieu se donnera-t-il moi ? Il ne peut le faire que par des signes, des mdiations. Par
consquent, lorsque jaffirme que Dieu se tait, je ne peux que dire : jestime que les signes qui
mentourent ne me parlent pas de Dieu ou ne sont pas des paroles de Dieu. Mais quelle certitude
puis-je avoir que Dieu se tait ? Autrement dit, nous sommes renvoys non pas lobjectivit ici
inaccessible du divin Interprt, mais la subjectivit de linterprte. Ainsi, ce que Sbastien
Rodrigues dchiffre comme silence veut seulement dire que lui, missionnaire jsuite, assailli par le
doute, ny voit pas un signe de Dieu. Mais cela ne veut pas dire que Dieu se soit tu.
Est-ce dire que nous sommes renvoys larbitraire du subjectivisme ? la subjectivit, oui, au
subjectivisme, nullement. Car laccueil des signes dpend de la lumire de la foi que Dieu dispense.
22

Ajoutons aussi lobjectivit du tmoignage des martyrs dont atteste une tradition fiable. Enfin,
certains signes expriment mieux que dautres lintervention divine. Par exemple, nul homme ne peut
trouver en soi la force de mener le bon combat jusquau bout, si Dieu ne le lui donne pas. Alors,
pourquoi le courage admirable du petit peuple japonais, sa persvrance dans la foi jusquau martyr,
nont-il pas parl de leur divin Auteur au pre Rodrigues ?
Le pre Pascal Ide, prtre de la Communaut de lEmmanuel et enseignant au sminaire de Bordeaux,
est docteur en Mdecine, en Philosophie et en Thologie. Auteur de nombreux ouvrages, il anime un
blog consacr au cinma sur http://www.pascalide.fr/cinema/

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5C. Fouler des images pieuses au pied, est-ce indiffrent ?


Pourquoi faire tout un plat de marcher sur ce qui ne reste quune image ? La Foi chrtienne rcuse
lidoltrie. Croire que fouler ces images au pied serait faire du tort Dieu, nest-il pas contraire la
Foi des Chrtiens ? Pour rpondre cette question, croisons les regards de deux jeunes prtres :
Rponse du pre Nicolas Steeves, sj.
Excellente question ! Quel est le statut dune image ? Si votre patron exigeait de vous que, pour
recevoir une promotion, vous crachiez sur une photo de votre conjoint et de vos enfants pour
prouver que vous prfrez votre emploi votre famille, le feriez-vous ? Vous voyez bien quon ne
peut dire, cest juste une image, cela ne fait rien . Un autre exemple, inverse, est celui de la magie
qui entend causer du mal quelquun en en lacrant ou en en perforant une image. On peut douter
de lefficacit du malfice, mais lintention est claire : travers limage, on entend frapper le sujet.
Refuser de fouler un crucifix, de cracher sur une image de la Sainte Vierge, refuser de brler de
lencens devant une statue de lempereur, cest ce qui a motiv bien des martyrs chrtiens au long
des sicles donner leur vie, et Dieu sait quils navaient rien didoltres ! Le Concile de Nice II la
bien prcis : en rendant un culte aux images, aux icnes, on nentend pas dire que Dieu est dans
la planche de bois, mais on signifie que ces images le reprsentent, cest--dire, trs exactement,
quils le rendent prsent dans lme de celui qui utilise bien limage pour prier. La raison thologique
profonde pour laquelle lglise a permis le culte des images du Christ, de la Vierge ou des saints et
pour laquelle linverse, les martyrs refusent de profaner de telles images ou de rendre culte
dautres images cest que le Christ est lImage du Dieu invisible (Col 1, 15) et quil sest incarn
parmi nous (cf. Jn 1, 14). Nous sommes si habitus concevoir le Fils comme le Verbe ternel, selon
le magnifique Prologue de Saint Jean, que nous en oublions la thologie tout aussi splendide du
Christ, image visible du Dieu invisible. S. Thomas dAquin, ou bien plus tard, le thologien allemand
Karl Rahner, lont rappel : en cette vie, comme tres humains, nous ne pouvons rien connaitre qui
ne passe par nos sens extrieurs. Tout ce que je connais intrieurement, je lai dabord vu, entendu,
touch, senti ou got. Et cela vaut mme, nous disent ces gants de la philosophie et de la
thologie, pour les choses qui chappent nos sens : Dieu, lme, etc. : nous les connaissons par nos
sens corporels et spirituels. Je connais Dieu parce que je me limagine, parce que jen reois et men
fais des images, extrieures et intrieures. Aucune de ces images ne rendra jamais elle seule toute
la vrit de lidentit de Dieu. Je sais bien que le corps de ceux que jaime ne me dit pas le tout de qui
ils sont, mais ce corps maide sacrment entrer dans une telle connaissance ! En foulant aux pieds
une image du Christ, je ne lui fais pas mal directement (il faudrait dj sentendre sur ce que veut
dire faire mal Dieu , immense et complexe question thologique !). Mais je blesse en moi et
autour de moi la relation que des personnes humaines tissent avec Lui. Ainsi, profaner une image du
Christ, cest blesser le Corps du Christ quest lglise, communaut des croyants. Pour retourner au
premier exemple que jai pris du patron pervers, profaner une image du Christ, cest causer un trs
grand tort son pouse, lglise. cela on peut ajouter lexemple du vieillard Elazar qui, dans le
second livre des Maccabes (chap. 6), refuse de faire semblant de manger du porc. Mme si, grce
ce subterfuge, il ne commettait pas de pch personnel, il donnerait aux autres limpression visible
du pch dapostasie et risquerait de les entraner pcher leur tour. Pour revenir au film, mme si
la plaque que Rodrigues devait pitiner navait aucune image sacre, limpression quil la pitine
serait un grand scandale pour les autres chrtiens et risquerait de les porter apostasier.
Le Pre Nicolas Steeves, prtre jsuite, enseigne la thologie fondamentale lUniversit pontificale
grgorienne de Rome. Diplm dHEC et ancien avocat la Cour, il sintresse la place de
limagination en thologie, ainsi que, plus largement, aux croisements entre foi et culture(s).

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Rponse du pre Olivier Le Page.


Limage pieuse, un enjeu spirituel
Le film SILENCE nous permet de nous rinterroger sur la place de limage, et en particulier celle du
Christ, et nous rendre finalement attentif au fait quelle ne soit jamais neutre.
Le rapport limage na jamais t simple en registre chrtien. La violence des crises iconoclastes au
8-9e sicle en Orient puis au 16e sicle avec la Rforme, peut nous indiquer que sy loge un ressort
spirituel majeur. Les perscutions envers les chrtiens se sont toujours accompagnes dattaques
envers les images et symboles qui leur taient attachs. La perscution japonaise de Silence ne
droge pas la rgle.
Sans doute que limage la plus forte du film est cette icne pitine, qui revt dans cette perscution
japonaise un vritable rituel. Une image en contre-plonge qui revient comme un leitmotiv dans
Silence : un pied sur une image pieuse. Extrieurement cela parait presque anodin. Finalement ce
nest rien ou presque. Les perscuteurs le disent eux-mmes : cest insignifiant, vous pouvez le faire
contre-coeur, pour sauver les apparences A loccasion mme leurs gestes fait la va-vite ne
changent rien pour eux puisquils sont quand mme perscuts.
Cependant lacharnement des perscuteurs, la manire mme dorchestrer cette apostasie, de la
rpter irrmdiablement, et jusqu la mort du dernier prtre ayant reni sa foi, dit quelque chose
dautre, montre au contraire que quelque chose dessentiel sy joue.
Pourquoi un tel acharnement si ce ntait finalement quune image, si ces ides ntaient que des
superstitions, si ce ntait quune histoire politique ou conomique ou culturel etc
Il tmoigne lui seul en creux que quelque chose de beaucoup plus important est li cette image.
Non pas la question de la vrit qui pourrait tre universelle, non pas une ide politique
rvolutionnaire, non pas un problme conomique travers le Portugal, non pas une question
culturelle ou mme religieuse travers la venue de lEglise catholique, mais la question dune
personne: Jsus le Christ Sauveur, et son message; une Bonne Nouvelle qui peut, mme malgr les
apparences, rellement sauver et transformer une socit par Sa Prsence, par Sa Parole lie aux
Ecritures, par Ses Sacrements (Baptme, Eucharistie, Confession), et mme par limage qui le
reprsente, car elle est bien le lieu dun soutien de la foi, le media dune prire ou au contraire dun
blasphme.
Lenjeu de cette image est alors bien spirituel, mystique. Et lacharnement dmoniaque auquel les
missionnaires sont confronts le rvle en creux.
Quelle est la porte dune image ou dune croix si ce nest quune image et quune croix ? Il y a bien
en fait un impact spirituel en rapport avec ses objets, que les prtres apostats dans le film sont
chargs dradiquer de manire dsabuse, mme si leur tristesse dit bien plus.
Dans un autre domaine de la foi chrtienne, qui se manifeste rarement et la marge mais qui nen
pas moins rel et avr, la rpulsion pour une image religieuse ou le fait de blasphmer sans le
vouloir, le Christ ou la Vierge Marie, est le signe dune possession dmoniaque.
Silence peut oprer en nous, peut-tre, jusqu un dvoilement surnaturel, et nous inviter finalement
voir ce qui ne se voit pas.
Pour un exorcisme, la prsence dun crucifix est indispensable. Et son impact se manifeste dans des
cas trs rares par des blasphmes de la part du possd qui entre en transe.
Ce domaine de la foi chrtienne, qui peut paraitre bien trange et tonnant, est parfois permis par
Dieu pour oprer un dvoilement. LAnti-Christ et ceux qui prennent plaisir au blasphme sont
prsents, et ils sopposent une uvre de libration.
Si nous avons mis notre espoir dans le Christ pour cette vie seulement, nous sommes les plus
plaindre de tous les hommes (1 Corinthiens 15, 19). Notre vie ne sclaire vraiment qu la lumire
de la Rsurrection, que dans la lumire de lEternit. Jestime en effet quil ny a pas de commune
25

mesure entre les souffrances du temps prsent et la gloire qui va tre rvle pour nous (Romains
8,18).
Sans doute que ce film illustre douloureusement, limage de lEglise du Japon qui a grandi bien
difficilement, et peut tre par le fait du reniement de deux prtres, que le sang des martyrs est
semence de chrtiens.
Le Pre Olivier Le Page, prtre du diocse de Coutances et Avranches, est linitiative de la Semaine
Chrtienne du Cinma Saint L, dont la prochaine et 6e dition, sur le thme de la Paix Heureux les
artisans de Paix , aura lieu du 5 au 9 fvrier 2017.

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5D. La tentation de lapostasie


Par le pre Pascal Ide.
Comme son autre film religieux, La dernire tentation du Christ (1988), Martin Scorsese met en scne
les tentations, ici celles auxquelles sont soumis les villageois et, plus encore, les diffrents jsuites.
Notamment la diabolique torture du tsurushi ou pendaison inverse , invente et employe par
les Japonais du XVIIe sicle pour contraindre les kirishitan ( chrtiens ) abjurer leur foi.
Eclairons ce que le film, comme le roman, dcrit sans apporter dlments explicites de
discernement.
Dabord, lapostasie est un pch et un pch grave. Elle fait partie de lincrdulit qui est la
ngligence de la vrit rvle ou le refus volontaire dy donner son assentiment (Catchisme de
lglise catholique, n. 2089). Elle ne blesse pas seulement Dieu et le croyant, mais aussi lunit du
Corps du Christ. Le Code de Droit canonique en distingue trois espces : Lhrsie est la ngation
obstine, aprs la rception du baptme, dune vrit qui doit tre crue de foi divine et catholique,
ou le doute obstin sur cette vrit. Lapostasie est le rejet total de la foi chrtienne. Le schisme est
le refus de la soumission au Souverain Pontife ou de communion avec les membres de lglise qui lui
sont soumis (canon 751).
Cette apostasie est dautant plus grave quelle se prsente souvent sous une forme attnue de
vrit ou, plutt, dune attitude douverture, de tolrance. De ce point de vue, elle nest pas
seulement un pch, mais une tentation. Inoue Masashige et, avec moins de virtuosit, linterprte
est pass matre dans lart de tordre le vrai. Avec une serpentine suavit, il manie admirablement
autant la langue que le contenu, pour progressivement enfumer lesprit des jsuites. Il ne veut pas
seulement vaincre physiquement la foi chrtienne, en lradiquant de larchipel japonais, il veut
triompher intrieurement, convaincre lenvoy lui-mme de la supriorit de la culture et de la
religion japonaise. De ce point de vue, la japanisation intgrale de Ferreira devenu Sawano Chuan est
le plus grand orgueil dInoue. De ce point de vue aussi, celui-ci est un personnage proprement
dmoniaque. Celui qui est connu comme lun des plus minents homosexuels du dbut de lhistoire
moderne du Japon et lamant du shogun Tokugawa Iemitsu, a tous les traits dune personnalit
narcissique et mme perverse, dont la jouissance est de vampiriser et dtourner lme dautrui
surtout si elle est pure.
Assurment, la tentation, surtout lorsquelle atteint un tel machiavlisme, excuse beaucoup plus
quelle naccuse. Plus insidieux que la peur des supplices effroyables, le venin des suggestions
mensongres. La voix qui sussure et appelle bien le mal, a dj retenti dans le premier jardin (cf. Gn
3,1-6). Dextrieur, le combat devient intrieur, et dautant plus redoutable. Toutefois, il ne faut
jamais perdre de vue que Dieu ne permet pas que nous soyons tents au-del de nos forces (1 Co
10,12 ; cf. Mt 6,13). Rptons-le, il ne nous appartient pas de juger le fond des curs (qui peut
mesurer la contrainte ne de la crainte, ou lillusion ne de la confusion ?) ; si la subjectivit de
lautre ne nous est pas accessible, en revanche, il nous revient de nommer lobjectivit et la gravit
de la faute dapostasie.
Il vaut la peine de lire ce que le Catchisme de lglise catholique appelle lpreuve ultime de
lglise : Avant lavnement du Christ, lglise doit passer par une preuve finale qui branlera la
foi de nombreux croyants (cf. Lc 18,8 ; Mt 24,12). La perscution qui accompagne son plerinage sur
la terre (cf. Lc 21,12 ; Jn 15,19-20) dvoilera le mystre diniquit sous la forme dune imposture
religieuse apportant aux hommes une solution apparente leurs problmes au prix de lapostasie de
la vrit. Limposture religieuse suprme est celle de lAnti-Christ, cest--dire celle dun pseudomessianisme o lhomme se glorifie lui-mme la place de Dieu et de son Messie venu dans la chair
(cf. 2 Th 2,4-12 ; 1 Th 5,2-3 ; 2 Jn 7 ; 1 Jn 2,18. 22) (n. 675. Cest moi qui souligne).
De ce point de vue, nest-il pas hautement signifiant que, au terme de lultime emprisonnement qui
sachvera par lapostasie du pre Sebastio, retentisse dans le lointain comme le chant dun coq ?
Le pre Pascal Ide, prtre de la Communaut de lEmmanuel et enseignant au sminaire de Bordeaux,
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est docteur en Mdecine, en Philosophie et en Thologie. Auteur de nombreux ouvrages, il anime un


blog consacr au cinma sur http://www.pascalide.fr/cinema/

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5E. Question dinterprtation : Qui parle au pre Rodrigues ? Dieu ou Satan ?


Entretien avec le Pre Nicolas Steeves, prtre jsuite, enseignant lUniversit pontificale
grgorienne de Rome, sur le discernement des esprits, la foi, lapostasie et le martyr.
1.

deux reprises, au cours du film, le hros entend une voix intrieure. Daprs vous, qui lui
parle ? Dieu ?

Cest une question bien difficile ! Et si je puis me permettre vous faites bien dinterroger un
jsuite, form discerner les esprits selon lcole de S. Ignace de Loyola Lorsque jai vu la scne
capitale du film o le P. Rodrigues entend une voix intrieure qui lappelle renier sa foi en pitinant
une image du Christ aux liens , je me suis demand : mais qui lui parle intrieurement ici ?
Dieu ? le diable ? Il est bien difficile de savoir demble, dans une situation si tragique et si violente,
de qui viennent les motions intrieures . Est-il crdible quun Dieu si silencieux depuis des annes,
comme lindique le titre du film, parle tout coup trs clairement ? Cette voix nest-elle pas plutt
celle de lennemi de la nature humaine (Ignace de Loyola, Exercices spirituels 7) qui tente le P.
Rodrigues en se faisant passer pour lange de lumire (ES 332) ? Le pape Franois rappelle sans
cesse que le diable existe, quil cause la division, et quil nous faut lutter contre lui. Mais comment
discerner quand il nous tente sous apparence de bien (ES 10) ? S. Ignace nous donne la rgle
suivante : Le propre de lange mauvais, qui se transforme en ange de lumire, est d'entrer dans les
vues de lme fidle et de sortir avec les siennes, cest--dire en prsentant des penses bonnes et
saintes, en accord avec cette me juste, et, ensuite, dessayer peu peu de faire aboutir les siennes
en entranant lme vers ses tromperies dissimules et ses intentions perverses Revenons au film
Silence . Que dit la voix intrieure au Pre Rodrigues ? Avance prsent. Ce nest rien. Foulemoi aux pieds. Je comprends ta douleur. Je suis venu au monde pour partager celle des hommes. Jai
port cette croix pour ta douleur. Ta vie est dsormais mes cts. Un pas. En somme, des
penses bonnes et saintes, qui portent cependant labomination de lapostasie. Comment le pauvre
Rodrigues pourrait-il discerner clairement qui lui parle, lui qui est extnu par les mauvais
traitements, boulevers par cinq apostats japonais torturs devant lui et quil peut sauver, harcel
par les arguments rationalistes de lapostat Ferreira et la douceur mielleuse de linquisiteur
japonais ? Une voix lui prsente des penses bonnes et saintes, qui le poussent apparemment plus
dhumilit et de compassion au seul prix de fouler une pauvre image et dapostasier, au moins
extrieurement Nest-ce pas une bonne affaire ? On pourrait donc bon droit penser que cest
ainsi Satan qui tente Rodrigues. Toutefois, dans la sance de questions/rponses que M. Scorsese a
donne lavant-premire du film Rome, il a dit deux fois et sans hsitation que cette voix tait
celle de Jsus. Le P. James Martin, jsuite amricain, conseiller spirituel du film, a ajout ensuite que
le P. Rodrigues atteint ici la troisime sorte dhumilit dont S. Ignace parle au n 167 des Exercices
spirituels, cette humilit o je dsire tre tenu pour insens et fou pour le Christ qui, le premier, a
t tenu pour tel, plutt que sage et prudent dans ce monde. Il est cependant permis de dbattre
de ce point, En effet, selon S. Ignace, une telle humilit prsuppose dabord quon nenvisage pas de
transgresser un commandement, soit divin soit humain, qui oblige sous peine de pch mortel , et
que en outre, mme au prix de tout le cr ou si l'on en venait m'ter la vie, je n'envisagerais pas
de commettre un pch vniel. (ES 165-166). Or, selon le droit canon, apostasier publiquement et
clairement la foi chrtienne est un pch si grave quil entrane lexcommunication automatique.
Peut-on dire que Rodrigues vit une humilit suprme ? Cela doit au moins tre matire dbat !
2.

Aucune hypothse ne permettrait de penser quil sagit pourtant de la voix de Dieu ? Dieu
ne pourrait pas demander par charit pour ceux quon torture que ce qui nest quune
image soit foul au pied ?

29

Bien sr, ce film peut tre interprt de bien des faons ! Notamment, en arguant que le P.
Rodrigues est orgueilleux et autocentr, et que sa qute du martyre est ambigu. Au risque dtre
anachronique, on pourrait dire quil voit le martyre en romantique, pour devenir un hros .
Ferreira lapostat plaide dailleurs en ce sens devant Rodrigues. Lhumiliation suprme dtre
dsormais vu comme un apostat scandaleux en Europe pourrait alors tre vue comme un bien pour
lui ; il viterait ainsi lorgueil, qui, selon S. Augustin, est le pch originel Rodrigues rappelle la sousprieure des Dialogues des carmlites de G. Bernanos. Le sacrifice suprme que laumnier exige de
cette femme est de renoncer mourir guillotine : ainsi, elle ne sera jamais une martyre leve la
gloire des autels ; son destin est dtre oublie. Cette humiliation est la grce qui la sauve. Un
raisonnement semblable pourrait sappliquer Rodrigues. En outre, on pourrait affirmer quil pose
un grand acte de charit en librant dautres dun supplice infme et infmant. Mais le Jsus de
lvangile nous invite aussi juger les faux prophtes leurs fruits (Mt 7, 15-16). Et les fruits que
porte Rodrigues lapostat, selon la suite du film, cest dabord un acharnement concret contre tout ce
qui est chrtien au Japon. Il est devenu un collabo , sans aucune joie ni paix intrieure visible. Et le
dernier et pire fruit que porte cet arbre, cest la quasi-inexistence de la foi chrtienne au Japon,
jusqu nos jours. Bref, le moins quon puisse dire, cest que, mme si lapostasie de Rodrigues nest
pas dnue de consquences positives, on a aussi de srieuses raisons de penser que la voix
intrieure qui le tente est celle de Satan.
3.

Tout le monde nest donc pas appel au martyre ?

Quest-ce que le martyre ? Selon ltymologie grecque, le martyr est un tmoin. Or, toute notre foi
chrtienne est fonde sur le tmoignage. Je mexplique. un niveau fondamental, entre personnes
humaines, nous ne pouvons pas connatre ce qui habite quelquun dautre ses sentiments, ses
penses, ses gots si cette personne ne nous tmoigne pas ce quelle vit intrieurement, si elle ne
nous le rvle pas. De mme, nous ne pouvons pas savoir qui est Dieu sil ne nous tmoigne pas
personnellement qui Il est, ce quil fait, ce quil veut pour nous. Le tmoignage quil nous adresse est
ce quon appelle la Rvlation divine , qui culmine et saccomplit en Jsus-Christ, tmoin fidle
(Ap 1, 5) du Pre. Or, pour que son tmoignage se transmette dans le temps et dans lespace, il faut
une chane de tmoins qui sont fidles Jsus : cette chane forme ce quon appelle la Tradition .
Qui sont ces tmoins ? Il y en a de deux sortes. Certains tmoins ont eu une vie difiante, ptrie de
grce et de pardon des pchs ; dautres ont eu une mort remarquable, souvent sanglante, au nom
de leur foi. Cette seconde sorte de tmoins a reu le nom de martyrs de la foi. Il faut cependant
ici oprer une distinction capitale, parce que les mdias rendent complique notre comprhension
de ce quest le martyre. Si les musulmans aussi parlent de martyrs , leur conception du martyre
diverge intrinsquement de notre conception judo-chrtienne. Le grand thologien suisse Hans Urs
von Balthasar dit que trois notes sont ncessaires pour quon puisse parler de martyre chrtien :
la libert, la vrit, la charit. Selon ces trois notes, il est clair que se faire exploser en tuant des
innocents, comme le font certains martyrs de lislam , est aux antipodes de la conception
chrtienne du martyre. Essentiellement, le martyr chrtien meurt comme Jsus-Christ, librement et
par amour, pour tmoigner de la vrit, sans que dautres en souffrent. Bernanos nous aide mieux
le comprendre. La finale des Dialogues des carmlites offre une merveilleuse thologie chrtienne du
martyre : l o, pour obir Dieu, la sous-prieure doit renoncer son dsir violent et orgueilleux de
mourir guillotine, la pauvre et frle Sur Blanche de lAgonie du Christ trouve par grce divine la
force de monter lchafaud en chantant, alors que sa vie jusqualors a t rgie par la peur et la
faiblesse. Aucun chrtien ne doit choisir de mourir martyre par volontarisme. Le martyre nest pas un
suicide ; cest une grce que Dieu donne, dans des circonstances trs particulires, certaines
personnes, doffrir librement leur vie par amour dsintress et comme tmoignage la vrit de la
foi. En revanche, tous les chrtiens sont appels tmoigner de leur foi dans la vie de tous les jours.

30

4.

Vous qui enseignez justement sur la Foi, que penser de la thse dveloppe par lauteur
dans le film suivant laquelle, en somme, lacte de foi suprme consisterait justement en
lapostasie par amour pour son prochain ?

Je ne suis pas sr que ce soit explicitement la thse que dveloppe le film. En revanche, lors de
lavant-premire, M. Scorsese a voqu la thse selon laquelle tout croyant est appel
transcender sa foi pour la rendre plus vraie. Selon la thologie catholique, cependant, cette thse
nest vraie que si on sentend bien sur ce dont on parle. Partons dun point clair. Toute foi a une
vie ; toute foi doit tre vivante. Notre foi en Christ est ne un certain moment (en gnral, le
baptme) sous laction de la grce, comme lenseigne le concile dOrange II. Cette foi est appele
vivre et grandir, faute de quoi elle dprit et peut mme mourir. Avoir t baptis ne garantit en
rien quon a la foi pour toujours. Lapostasie ou lhrsie sont des cas extrmes dune foi sans vie,
mais selon le Concile de Trente (cfr. Jc 2, 17), une foi qui ne se traduit pas en charit concrte est
elle aussi morte. Au fond, le grand risque que court la foi, risque dnonc sans cesse par lAncien
Testament, cest lidoltrie. Quest-ce quun idoltre ? En bref, toute personne qui se fixe sur une
image de Dieu et donc qui cesse de le chercher tel quIl est en vrit. Si tu le comprends, ce nest
pas Dieu , dit S. Augustin (Sermon 52). Dieu est paradoxal et au-del de toute reprsentation fixe : Il
est la fois juste et misricordieux, tout-puissant et humble ; il est ternel mais entre dans lhistoire,
et ainsi de suite. Il nest pas lun au dtriment de lautre. Nous, en revanche, risquons toujours de
nous faire des images tronques de Lui et ainsi densabler notre foi, de la bloquer, dtre des
idoltres. Cest pourquoi Dieu lui-mme, en se rvlant, nous invite aller toujours plus loin dans
notre vie de foi. Nous devons contempler la vie de Jsus dans toutes ses tapes, comme Dieu et
comme homme ; nous sommes invits connatre Dieu travers lAncien Testament et travers le
Nouveau. Notre foi est paradoxale ; elle doit donc rester dynamique et vivante. En ce sens, on
pourrait dire que nous sommes appels abattre toute idole que nous nous faisons de Dieu, tre
moins crdules et plus croyants. Cest la grand paradoxe que formule le pre du garon pileptique
dans lvangile : Je crois ! Viens au secours de mon manque de foi ! (Mc 9, 24). Cependant, jamais
cet appel rendre sa foi plus vivante ne peut pousser les fidles aller au-del de Jsus ,
renoncer lui, apostasier. Nous sommes invits dpasser nos fausses images de Jsus en
cultivant des images de lui de plus en plus vraies, de plus en plus vangliques, mais pas en vidant
notre imagination ! Lglise a ainsi d rappeler au cours des sicles quil ny a pas de foi chrtienne
authentique qui serait purement transcendante , qui laisserait loin derrire la figure historique
concrte de Jsus. Renoncer croire au Jsus historique ne sera jamais un accomplissement de la foi.
Bien sr, seul Dieu sonde les reins et les curs (cf. Jr 17, 10). Le film ne dit gure ce que
Rodrigues vit rellement lintrieur aprs son apostasie publique. Sa finale fait songer une
contre-apostasie et les tudes sur le Ferreira historique concluent quon ne peut pas carter
lhypothse quil soit revenu en fin de vie sa foi chrtienne. Mais aucun raisonnement
postmoderne qui dirait quaujourdhui, on peut continuer tre chrtien en dpassant la figure
historique du Jsus des vangiles, ne tient la route. Je nai pas davantage de gteau sil disparat : de
mme, on ne croit pas en Jsus plus fortement lorsquon ne croit plus en lui ! Il est vident que
Silence prsente un dilemme atroce. Cest une cruaut diabolique de torturer quelquun pour
que, par compassion, un autre renonce sa foi par une apparence de charit. Mais si, en faisant cela,
je me damne, sans gagner pour autant le ciel pour les autres, est-ce un vrai acte de charit ? Le
Concile Vatican II rappelle clairement cette vrit, si difficile entendre pour notre poque
tolrante : Aussi ne pourraient-ils pas tre sauvs, ceux qui, sans ignorer que Dieu, par JsusChrist, a tabli lglise catholique comme ncessaire, refuseraient cependant dy entrer ou de
demeurer en elle. (Lumen gentium 14) Le jugement, bien sr, appartient Dieu seul. Mais une
apostasie publique, ft-ce par le pitinement dune pauvre image, ne peut pas laisser indiffrent.
Lauteur :
Le Pre Nicolas Steeves, prtre jsuite, enseigne la thologie fondamentale lUniversit pontificale
grgorienne de Rome. Diplm dHEC et ancien avocat la Cour, il sintresse la place de
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limagination en thologie, ainsi que, plus largement, aux croisements entre foi et culture(s). Il a
publi Grce limagination, intgrer limagination en thologie fondamentale aux ditions du Cerf
en 2016 (coll. Cogitatio fidei ) et Le Vatican, du mythe la ralit au Cavalier bleu en 2011. En
2017 il publiera, en collaboration avec le Pre Gaetano Piccolo, s.j., Et moi, je te dis : imagine !
Lart difficile de la prdication, prfac par le Frre Bruno Cador, o.p., matre gnral des
Dominicains.

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7. Une figure centrale : le personnage de Kichijiro


Par le pre Pascal Ide.
Avec la tentation, nous touchons ici ce qui est, pour moi, lapport le plus riche du film et du roman.
Tous deux posent la question troublante : quelle rdemption pour les lches ? Il ne sagit plus ici du
salut des petits (le peuple des paysans mpriss des shoguns) qui sont grands aux yeux de Dieu, car
ils sont riches de la foi quils accueillent humblement. Mais il sagit des plus petits parmi les plus
petits que sont au fond les pcheurs. Quel salut peut attendre celui qui ne cesse de trahir, de
retomber dans la mme faute sordide ? Voire est-il en droit de croire sa rdemption ? Kichijiro
nest pas seulement lche, il est un hypocrite qui se donne dautant plus le droit de pitiner limage
du Christ ou de sa mre quil sait pouvoir recevoir le pardon dans la confession. Nest-ce pas une
objection souvent entendue : Cest facile dtre chrtien. Je peux faire le mal que je veux, du
moment que je demande pardon aprs ?
Dabord, lobjection fait fi de la principale condition pour que le sacrement produise son fruit : la
contrition, donc la ferme rsolution de ne pas rechuter. Or, mme si Kichijiro ne cesse de recourir au
pardon du prtre pour la mme abjecte veulerie, personne na le droit ni mme ne peut savoir ce qui
se passe au fond de son me. Ce pcheur ivrogne est, depuis la premire rencontre, un misrable qui
appelle la misricorde.
Surtout, la question ici pose est celle laquelle tente de rpondre le chapitre central de lvangile
selon saint Jean : la trahison de Judas (cf. Jn 13,21-30). Judas, lanti-disciple bien-aim, fut la grande
souffrance du cur de Jsus. la trahison de celui qui a tout reu, Jsus na quune rponse : se
donner encore plus. Selon un heureux jeu de mots que permet le grec comme le franais de
lexgte belge Yves Simoens : Jsus se livre celui qui le livre . Au fond, Kichijiro est ce que ni
Inoue, ni le dmon ne peuvent comprendre : il est la botte secrte de Dieu. En effet, la violence qui
intimide le pousse la trahison et celle-ci lautodestruction. Mais cest au moment o il est
totalement ananti, au moment o la victoire de lEnnemi semble totale, que surgit le sursaut
totalement imprvisible du repentir qui est la face humaine de la misricorde divine. Plus, cest Judas
contrit qui, en implorant le pardon encore et encore, redonne au pre Rodriguez sa dignit et sa
mission de prtre. Davantage encore, cest cet apostat repenti qui, linsu du shogunat, va
transmettre la foi chrtienne un peuple japonais priv de ses pasteurs, mais pas de la loi de ses
lacs. Lon comprend ds lors quEnd et Scorsese aient t fascins par ce Samsagace qui assure
paradoxalement la continuit (et le sens) de lintrigue.
Dans le roman, le pre Rodrigues trouve un sens son apostasie : dsormais, il pourra accompagner
la plus pauvre des brebis que le pasteur ne peut abandonner (cf. Lc 15,1-7 ; cf. Jn 10,11-15). Mais
comment dmler, dans cette intention seconde, ce qui relve de lautojustification et ce qui relve
de la qute sincre dune rparation aprs sa trahison ? Dans le film, cela apparat moins clairement.
En revanche, la dernire image est la croix love dans la main du pre Sebastio et le dernier mot
ladmirable devise jsuite : Ad majorem Dei gloriam , que lon doit rendre par un comparatif et
non par un superlatif : Pour une plus grande gloire de Dieu . Dans ltat prgrinant de pcheur
qui ne cesse de chuter et se relever, lenjeu est de ne jamais dsesprer et de chercher toujours le
salut, la volont et la gloire de Dieu.
Le pre Pascal Ide, prtre de la Communaut de lEmmanuel et enseignant au sminaire de Bordeaux,
est docteur en Mdecine, en Philosophie et en Thologie. Auteur de nombreux ouvrages, il anime un
blog consacr au cinma sur http://www.pascalide.fr/cinema/

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