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Slavoj iek: Repetir Lenin. Trece tentativas sobre Lenin.

Marta Malo de Molina Bodeln y Ral


Snchez Cedillo (tr.) Madrid: Akal, 2004.
En la introduccin iek reconoce que la idea de revivir a Lenin debe sonar algo extraa, tipo
experimento Resident Evil con zombies y dems. Todava uno puede excusarse de querer resucitar a
Marx. Al fin y al cabo capital, mercanca o alienacin son realidades que estn a la vista de todos. Pero
rescatar a Lenin significa prestar odos al impulsor del mayor fracaso poltico-econmico de la historia
del s. XX. Parece intil volverse a detener en ideas como dictadura del proletariado.
Sin embargo, hay otra historia que contar sobre Lenin. Cuando en 1914 todos los partidos polticos
europeos, incluidos los de izquierda, se lanzaron de cabeza a una Guerra Mundial cegados por el
nacionalismo, Lenin fue de los pocos que se resisti y supo prever la catstrofe. Adems, la lectura de
Hegel le permiti ver que la catstrofe es el nico lugar en el que puede germinar la utopa. Para Lenin
era la oportunidad para una revolucin socialista, era posible iniciar la destruccin del Estado burgus e
inventar una nueva forma social comn sin ejrcito, polica o burocracia permanentes, en la que todos
pudieran participar en la administracin de los asuntos sociales. Es ese impulso descabellado, esa
momento de locura, esa voluntad explosiva de utopa lo que iek quiere rescatar de Lenin, el Lenin
de El Estado y la Revolucin. Lo que ocurri despus, el camino hasta el estalinismo no fue ms que una
vuelta al sentido comn realista, a la triste evidencia del funcionamiento del poder. Es el
Lenin malo de Qu hacer?
Hubo dos momentos esenciales en la Revolucin de 1917. En febrero, el derrocamiento del zar Nicols II
y en octubre la victoria de Lenin y los suyos. En febrero las condiciones para que Lenin pudiera poner en
marcha su utopa no eran las mejores: Lenin no era ms que un emigrante semiannimo. Tuvo xito
porque prescindi de la nomenklatura del partido y consigui ilusionar a las bases con su discurso
utpico.
Sus oponentes esgriman las mismas tesis que seguimos escuchando hoy para reprimir la locura de que es
posible cambiar las cosas. Kautsky, por ejemplo, deca que la revolucin slo poda venir de la unin
parlamentaria de partidos burgueses y proletarios. Mantener la vieja forma democrtica era para Lenin,
igual que lo fue para Robespierre, querer la revolucin sin revolucin.
Otros objetaban que haba que esperar al momento adecuado, a que la situacin histrica fuese la prevista
por Marx para la revolucin socialista, a que la clase obrera estuviese madura. La respuesta de Lenin era
que si hay que esperar a las condiciones ideales para la revolucin estaremos esperando siempre.
Y otros argan que no deba hacerse nada contra la mayora, que haba que respetar la legitimidad
democrtica. Y este es el ncleo de la argumentacin de iek: no podr cambiarse nada si no se pone en
cuestin el ideal intocable de la democracia. Saltarse las reglas de juego democrticas fue lo que salv la
Revolucin. Y si aplicamos esto al mundo actual?
Lenin no es un subjetivista voluntarista: en lo que insiste es en que la excepcin (el conjunto
extraordinario de circunstancias, como las de Rusia en 1917) ofrece una va para socavar la propia norma.
Y no es esta lnea de argumentacin, esta postura fundamental, ms actual hoy que nunca? No vivimos
tambin en una poca en la que el Estado y sus aparatos, incluidos sus agentes polticos, son simplemente
cada vez menos capaces de expresar las cuestiones clave? La ilusin de 1917 de que los problemas
acuciantes a los que se enfrentaba Rusia (la paz, la distribucin de la tierra, etc.) podran haberse resuelto

a travs de medidas parlamentarias legales es idntica a la ilusin actual de que, por ejemplo, el peligro
ecolgico puede evitarse a travs de una expansin de la lgica de mercado a la ecologa (obligando a los
contaminadores a pagar el precio del dao que ocasionan) (p. 13)
El derecho a la verdad es el ttulo del primer captulo y comienza cuestionando la libertad que venden
hoy las democracias. En realidad, la reduccin de la libertad se nos presenta como la llegada de nuevas
libertades. Elecciones libres, tolerancia, multiculturalismo no son ms que la mscara que esconde la
ausencia de verdaderas opciones. Hoy da, cree

iek, hay que invertir la undcima tesis sobre

Feuerbach en la que Marx peda a la filosofa la transformacin del mundo. Hoy, como deca Adorno, es
necesario no sucumbir a la tentacin de actuar: Mdicos sin fronteras, Greenpeace, feministas y
antirracistas, estn ah para mostrar que es posible cambiar el sistema desde dentro, es decir, para impedir
que cambie realmente algo. Las pelculas de Hollywood de trama conspirativa actan en el mismo
sentido: la culpa de los males del mundo es atribuida al sistema, a una organizacin oculta, a una
conspiracin antidemocrtica, cuando, en realidad, las causas son evidentes: es el capitalismo y su vaca
forma poltica, la democracia, la causa del desastre global. Otra de las trampas del liberalismo es la idea
de tolerancia. En realidad, no es ms que una forma irritante de hipocresa: respetamos al otro siempre y
cuando se adapte a nuestras costumbres. En caso contrario, tolerancia cero para los verdaderos Otros.
Somos tolerantes en el mismo sentido en que tomamos caf sin cafena, cerveza sin alcohol y chocolate
laxante El liberal multiculturalista se comporta como ese marido que est dispuesto a permitir a su
mujer tener amantes siempre y cuando cumplan ciertas condiciones de modo que al final siempre es: ese
no, ese no, ese no El primer legado de Lenin que hay que rescatar es la poltica de la
verdad hipotecada por el totalitarismo y las democracias liberales. Hay un fuerte platonismo en este texto
de iek:
Por consiguiente, el primer elemento del legado de Lenin que habra que reinventar en la actualidad es
la poltica de la verdad, hipotecada tanto por la democracia poltica liberal como por el totalitarismo.
La democracia, por supuesto, es el reino de los sofistas: slo hay opiniones, cualquier referencia por parte
de un agente poltico a alguna verdad definitiva se denuncia como totalitaria. Sin embargo, lo que
imponen los regmenes del totalitarismo es tambin una mera apariencia de verdad: una Enseanza
arbitraria cuya funcin no es ms que la de legitimar las decisiones pragmticas de los Gobernantes (p.
21)
Para iek es posible la verdad universal pero esta no es la verdad del consenso sino la verdad de la
toma de partido. La verdad universal es, por definicin, unilateral, particular. No vale la hipocresa
paralizante del todos tienen su opinin, todos tienen razn, sino que hay que recobrar el derecho a la
verdad.
El segundo captulo, El materialismo reconsiderado, es una crtica al materialismo ingenuo de Lenin
que se traduca en la idea de que la mente es un espejo del mundo. Para iek admitir que existe el mundo
es dar el primer paso hacia Dios como espectador o causa de la totalidad. Segn iek, el nico modo de
escapar de esta trampa que el idealismo tiende al materialismo es negar el mundo. El mundo no existe, el
mundo es un vaco-nada primordial en el que la existencia es un mero y provisional desequilibrio. As
comienza el documental iek (2005)
El tercer captulo lleva un ttulo muy provocador: la grandeza interna del estalinismo. Hoy da la
Historia sita a Stalin como un monstruo a la altura de Hitler. De qu grandeza interna habla iek? El

estalinismo es, en cierto modo, una continuacin del leninismo. No es posible aislar al Lenin bueno de El
Estado y la Revolucin, que anima a las masas a tomar el poder, del Lenin malode Qu hacer?, que
defenda que el poder deba corresponder a la lite del partido. Del mismo modo que los prisioneros de
la caverna platnica son incapaces de liberarse por s mismos, a las masas debe dirigirlas una lite
intelectual. La utopa no es posible sin la autoridad del Partido. Un ejemplo de estas ideas es Bertold
Brecht. Segn Brecht es necesario un teatro platnico donde el encanto esttico est sometido
completamente a la verdad filosfico-poltica que es externa a l. Brecht fue totalmente estalinista: en
una fiesta en los Estados Unidos celebr el fusilamiento de ciertos opositores a Stalin. No es que Brecht
fuese un sanguinario pero s era consciente de que el individualismo perjudicaba a la revolucin: la nica
va es la del nosotros, la del partido.
El cuarto captulo, Lenin escucha a Schubert, persigue en principio distinguir a Lenin de los nazis. Se
cuenta que Lenin era un hombre insensible al sufrimiento de los individuos particulares cuando se trataba
de perseguir los fines de la revolucin. Se dice que llor de emocin al escuchar la appasionata de
Beethoven y que, inmediatamente, se autocensur argumentando que dejarse llevar por los sentimientos
lo volva demasiado dbil. Para iek esta incapacidad de Lenin para escuchar msica y hacer poltica es
una muestra indudable de humanidad. En cambio, lo que s revela una naturaleza de monstruo es la
actitud de Heydrich, artfice del holocausto y habitual intrprete de los cuartetos de cuerda de Beethoven.
El quinto captulo, Amaba Lenin a su prjimo?, arremete contra la hipocresa del sujeto posmoderno
del capitalismo tardo que combina cierta frialdad exterior con una rica vida emocional interior. La actitud
natural de este sujeto es s, amo a mi prjimo, pero que se mantenga a distancia. La revolucin, para
iek, pasa por superar esta putrefaccin ideolgico-emocional y desmantelar todas las barreras. El
problema del racismo, expresado en trminos cinematogrficos, no es es el de Adivina quin viene a
cenar esta noche, sino el de Haz lo que debasde Spike Lee.
En el sexto captulo, La violencia redentora, iek comenta una de las escenas cinematogrficas que
ms aparecen en su obra. Me refiero al momento de El club de la lucha en el que Edward Norton se
autogolpea delante de su jefe para demostrarle que no tiene ningn poder sobre l. Para iek este tipo de
violencia ejercida sobre uno mismo es necesaria para el paso de la subjetividad capitalista a la
revolucionaria:
Qu significan estos golpes contra uno mismo? En una primera aproximacin, est claro que su desafo
fundamental es llegar al verdadero Otro y restablecer la conexin con l, es decir, suspender la
abstraccin y frialdad fundamentales de la subjetividad capitalista, cuya mejor ilustracin es la figura del
individuo mondico y solitario que, a solas frente a la pantalla de su ordenador, se comunica con todo el
mundo. A diferencia de la compasin humanitaria que nos permite mantener la distancia con respecto al
otro, la propia violencia de la pelea seala la abolicin de esta distancia. Aunque esta estrategia es
arriesgada y ambigua (fcilmente puede recaer en una lgica machista pro-tofascista de solidaridad
masculina violenta), hay que asumir este riesgo: no hay ninguna otra va directa de salida del cierre de la
subjetividad capitalista. La primera leccin de El club de la lucha es, por consiguiente, que no se puede
pasar DIRECTAMENTE de la subjetividad capitalista a la revolucionaria: primero hay que romper la
abstraccin, la exclusin de los otros y la ceguera hacia el sufrimiento y el dolor de los otros en un gesto
que corra el riesgo y se extienda directamente hacia el otro sufriente, un gesto que, en la medida en que
hace pedazos el ncleo mismo de nuestra identidad, no puede sino presentarse como extremadamente
violento. Sin embargo, hay otra dimensin en juego en los golpes contra UNO MISMO: la identificacin
escatolgica (excremental) del sujeto, que equivale a adoptar la posicin del proletario que no tiene nada

que perder. El sujeto puro slo surge a travs de esta experiencia de autodegradacin radical cuando
dejo/hago que el otro me saque a golpes la mierda que llevo dentro, vacindome de todo contenido
sustancial, de todo soporte simblico que pudiera conferirme un mnimo de dignidad. Por consiguiente,
cuando Norton se golpea frente a su jefe, el mensaje que le est lanzando es el siguiente: S que quieres
pegarme, pero, como ves, tu deseo de pegarme es tambin mi deseo, as que, si me pegaras, estaras
cumpliendo el papel de esclavo de mi perverso deseo masoquista. Pero eres demasiado cobarde para
hacer vivir tu deseo, as que lo har por ti: aqu lo tienes, lo que realmente queras. Por qu te sientes tan
avergonzado? No ests preparado para aceptarlo? (p. 68)
El captulo sptimo, Contra la poltica pura tiene una importancia esencial dentro del libro. Existen dos
formas de entender las relaciones de economa y poltica en Marx. Antes del fracaso de la revolucin de
1848 la poltica era para Marx el motor del cambio social. A partir de 1848, Marx desarrolla una teora
cientfica de la historia segn la cual el propio capitalismo terminar autodestruyndose para dar lugar a
una sociedad posclasista: la revolucin poltica ha de esperar a que el momento econmico sea el
adecuado. Lenin supo, por intuicin, que ambos elementos, poltica y economa no podan separarse,
estaban inextricablemente unidos. Quienes defienden la autonoma de lo poltico, la poltica pura, se
equivocan. La economa es el autntico campo de batalla pero la crtica ha de dirigirse hacia la forma
poltica en la que todava cree el anticapitalismo: la democracia. No nos podremos librar del
capitalismo si antes no sometemos a una crtica seria todo lo que no funciona en ese dolo intocable que
es la democracia. As se expresa iek:
A este respecto, la posicin de Lenin, contraria tanto al economicismo como a la poltica pura, sigue
siendo decisiva en nuestros das habida cuenta de la actitud dividida ante la economa que encontramos en
(lo que queda de) los crculos radicales: por un lado, los polticos puros arriba citados, que abandonan
la economa como emplazamiento de la lucha y la intervencin; por otro lado, los economicistas,
fascinados por el funcionamiento de la economa global de nuestros das, que excluyen toda posibilidad
de intervencin poltica propiamente dicha. A este respecto, hoy ms que nunca debemos volver a Lenin:
s, la economa es el dominio decisivo, la batalla se decidir all, hemos de romper el hechizo del
capitalismo global; SIN EMBARGO, la intervencin debe ser cabalmente POLTICA, no econmica.
Hoy, cuando todo el mundo es anticapitalista, hasta las pelculas sociocrticas de tema conspirativo
hechas en Hollywood (que incluyen desde Enemigo pblico a El dilema) y en las que el enemigo son las
grandes corporaciones con su despiadada bsqueda del beneficio, el significante anticapitalismo ha
perdido su aguijn subversivo. Lo que debemos problematizar es, antes bien, el claro opuesto de este
anticapitalismo: la confianza en que la sustancia democrtica de los estadounidenses honrados
desbaratar la conspiracin. STE es el ncleo duro del universo capitalista global de nuestros das, su
verdadero Significante-Amo: democracia. (pp. 84-85)
Por tanto, no es posible un anticapitalismo que no problematice la forma poltica del capitalismo, la
democracia liberal parlamentaria. Y este es el ncleo de este libro de iek y la principal razn para
retomar a Lenin.
El captulo octavo, Porque no saben lo que creen, llama la atencin sobre un cambio esencial que ha
sufrido el capitalismo en las sociedades postindustriales. El pilar del capitalismo ya no es ms la
propiedad privada sino el capital, en tanto en cuanto se ha convertido en algo virtual, inexistente. Una
empresa paradigmtica en este aspecto es Nike, un ente abstracto que todo lo subcontrata.

El captulo noveno, Capitalismo cultural, busca referencias en la cultura popular de los cambios
citados. As, por ejemplo, comenta iek que en una reciente pelcula de Bond el agente 007 descubre a
los malos en un taller, un lugar de produccin. En la era del capitalismo virtual el trabajo es delito, hay
que ocultarlo y Bond se encarga de hacerlo estallar por los aires. En la actualidad, dnde est el
verdadero proletariado? es la mano de obra china, los informticos indios de Bangalore, los parados?
El captulo dcimo, Contra la pospoltica, iek arremete de nuevo contra la pseudopoltica del
capitalismo tardo. La poltica sin la forma organizativa del partido no es poltica, es una revolucin sin
revolucin. Por muchas libertades y tolerancia que soporte, el sistema est preparado para evitar cualquier
cambio en lo fundamental. Habermas, por ejemplo, cree que la globalizacin, al igual que la Ilustracin,
es un proyecto inacabado: el desarrollo de la razn instrumental tendr que ir acompaado del desarrollo
de la razn comunicativa. Sin embargo, iek est convencido de que sobre la estructura econmica
actual es imposible un interaccin comunicativa igualitaria.
Los captulos once, doce y trece giran en torno a cuestiones actuales como los atentados del 11 de
septiembre. Es muy conocido el artculo Bienvenidos al desierto de lo real que da ttulo al libro que ya
coment en otro post de este blog.
En el ltimo captulo, Retorno o repeticin iek resume las conclusiones del libro. El problema de los
seguidores actuales de Lenin es que no saben dnde est hoy el elemento poltico transformador
indispensable, el proletariado capaz de iniciar la revolucin. Y si esa clase obrera no existe lo que queda
de la izquierda son los multiculturalistas, los defensores del Estado del Bienestar, el cibercomunismo y la
Tercera Va. En fin, nada que vaya a remover los cimientos del capitalismo global. Se necesita, por tanto,
volver a Lenin, a su cuestionamiento del modo democrtico de hacer poltica, pues mientras sigamos
obedeciendo al Significante-Amo Democracia no ser posible un cambio en la economa global.