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CAPTULO

Columna Vertebral Normal:


Revisin General y Columna
Cervical
Jos Conrado Rios, Thomas Paul Naidich, David L. Daniels, Victor M. Haughton,
Cheuk Ying Tang, Joy S. Reidenberg, Patrick A. Lento, Evan G. Stein,
Girish Manohar Fatterpekar, Tanvir Fiaz Choudhri e Irina Oyfe

La columna vertebral consta de mltiples segmentos seos, las vrtebras, los discos intervertebrales interpuestos entre estos segmentos
y los ligamentos, y articulaciones que mantienen juntos a dichos
segmentos. La columna vertebral tiene entre 32 y 35 segmentos
vertebrales considerados tradicionalmente como 7 cervicales, 12
torcicos, 5 lumbares, 5 sacros y de 3 a 5 coccgeos. Las longitudes
relativas de la columna cervical, torcica, lumbar y sacra tienen una
proporcin de 2:5:3:2.1-3
Las vrtebras se articulan unas con otras por medio de una
combinacin de articulaciones cartilaginosas, sinoviales y fibrosas.
La columna cervical se articula con la base del crneo al nivel de la
unin crneo-vertebral y con la espina torcica en la unin crvicotorcica. La columna torcica se articula con las cabezas de las costillas al nivel de las articulaciones costocapitulares (costovertebrales), con los cuellos de las costillas al nivel de las articulaciones
costotuberculares (costotransversas) y con la columna lumbar al
nivel de la articulacin toracolumbar. El sacro se articula con la
columna lumbar a nivel de la unin lumbosacra, con el ilaco por
medio de las articulaciones sacroilacas y con el coxis por medio de
la articulacin sacrococcgea.
La superficie anterior de la columna vertebral se confunde con
la superficie lateral sin demarcacin clara. La superficie lateral es
demarcada de la superficie posterior por los procesos articulares en
la regin cervical, por los procesos transversos en la regin torcica
y por los procesos articulares de nuevo en la regin lumbar. La
superficie posterior es la cara dorsal entre los procesos articulares y
transversos de cada lado.1-3
ANATOMA NORMAL
La columna vertebral mide aproximadamente 70 cm en los hombres
y 60 cm en las mujeres. Aproximadamente el 80% de esa longitud

corresponde a hueso y el 20% a los discos intervertebrales.1-3 La


variacin diurna en la hidratacin de los discos cambia la longitud
de la columna vertebral en aproximadamente 16 mm durante el da.
La prdida de altura es mayor en las primeras 3 horas despus de
levantarse, y en adolescentes y adultos jvenes.1-3
La columna vertebral normalmente muestra unas curvaturas
especficas en sentido dorsoventral (Figs. 3-1 y 3-2). La concavidad
posterior se denomina lordosis. La convexidad posterior se denomina cifosis. La lordosis cervical normal se extiende desde C2 hasta
T2, con el pex en C-4-C5. La cifosis torcica normal se extiende
desde T2 hasta T11 o T12, con el pex entre T6 y T9. La lordosis
lumbar normal se extiende desde T12 hasta la unin lumbosacra,
con el pex en L3.1-3 Como resultado de estas curvaturas, una lnea
de plomo suspendida desde el canal auditivo externo de un adulto
en posicin de pie debe pasar a travs de la densidad de C2, justo
por delante del cuerpo vertebral de T2, a travs del centro del cuerpo
vertebral de T12 y de la porcin posterior del cuerpo vertebral de
L5, colgando por delante del sacro.1-3 Los cambios musculares asociados con el uso de las manos pueden inducir a curvaturas laterales
leves asimtricas de la columna torcica superior hacia la derecha
en las personas diestras y hacia la izquierda en las personas zurdas.1-3
Vrtebras Estndares
Vrtebras seas
Cada vrtebra sea tiene una estructura general estndar, compuesta
por un cuerpo vertebral anterior y un arco neural posterior (Figs.
3-3 y 3-4). Esta forma general se modifica secundariamente en cada
nivel. Cada vrtebra tiene una capa externa de hueso cortical denso
y un centro interno de menor densidad, de hueso esponjoso. El
hueso cortical es grueso sobre el arco neural, menos grueso a lo largo

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P A R T E T R E S Columna Vertebral y Mdula Espinal Normales

FIGURA 3-1 Longitud completa de la


columna vertebral. Vrtebras seas desecadas.
Superficie anterior (A), posterior (B) y lateral (C).
Esta vista general hace hincapi en las curvaturas
cambiantes, las proporciones y las orientaciones
de cuerpos vertebrales, procesos transversos,
foramen (agujero) neural, lminas y procesos
espinosos en la longitud de los segmentos cervical
(C), torcico (T), lumbar (L), sacro (S) y coccgeo
(Co) de la columna vertebral. Estas transiciones
anatmicas estn detalladas en imgenes
amplificadas de cada seccin, presentadas
secuencialmente a travs de ste y del siguiente
captulo.

de los lados del cuerpo vertebral y ms delgado en las superficies


superior e inferior donde el cuerpo vertebral linda con el disco. El
hueso esponjoso contiene a la mdula vertebral.
El cuerpo vertebral conforma el frente de cada vrtebra, por
delante del canal espinal. El cuerpo tiene forma de cilindro asimtrico con paredes laterales cncavas. La parte de arriba y de debajo
de cada vrtebra se asemeja a la cabeza de un tambor, con una
periferia lisa, levantada y un centro rugoso de plano-a-escafoideo.
El arco neural forma las porciones lateral y posterior de cada
vrtebra, lateral al canal espinal y por detrs del mismo. Cada arco
neural est compuesto por pedculos, lminas y procesos articulares,
todos pares, as como por un solo proceso espinoso dirigido hacia
atrs. Los pedculos forman los dos lados del canal espinal. Estos
puntales estrechos se originan en la superficie posterolateral superior
de cada cuerpo vertebral y van hacia atrs para fundirse dentro de
la lmina. Los pedculos son casi cilndricos en la seccin coronal.
En vista lateral muestran curvas poco profundas en sus bordes superior e inferior (escotadura vertebral superior ms suave y la escotadura vertebral inferior ms profunda). Las lminas son placas de
hueso aplanadas, orientadas en forma oblicua, que forman las paredes posterior/posterolateral del canal espinal. Ellas se unen con los
pedculos por delante en ngulo hacia cada una de las otras posteriormente, para fundirse con la base de los procesos espinosos en la
lnea media. Los procesos espinosos se originan en los bordes
mediales de las lminas pares y sobresalen por detrs y abajo en la
lnea media, por detrs del canal espinal.

Los procesos articulares superior e inferior se encuentran ubicados posterolateralmente al canal espinal. Se originan donde el
pedculo se une a la lmina. Desde all, los procesos articulares pares
se proyectan hacia arriba y hacia abajo para formar las articulaciones
sinoviales con los procesos articulares de las siguientes vrtebras
superior e inferior (Fig. 3-5). Al nivel de cada articulacin, los procesos articulares superiores de la vrtebra inferior se encuentran por
delante de los procesos articulares inferiores de la vrtebra superior.
Las caras de los procesos articulares superiores se enfrentan por
detrs, para ajustarse con las carillas enfrentadas anteriormente de
los procesos articulares inferiores.
Los procesos transversos de las vrtebras tambin se originan
donde los pedculos se funden con la lmina, pero se proyectan
lateralmente. En la regin torcica estos procesos son verdaderos
procesos transversos (denominados diapfisis), que se articulan con
las costillas (denominadas pleurapfisis, elementos costales). En los
otros niveles espinales, los elementos seos que se proyectan lateralmente se componen de ambos procesos transversos verdaderos (diapfisis) y pleurapfisis incorporados (elementos costales).1-3
El foramen o agujero neural es el canal de tejido blando y seo
que se encuentra entre las vrtebras que llevan a los nervios y vasos
sanguneos espinales hacia adentro y afuera del canal espinal (Figs.
3-5 y 3-6). En la parte superior e inferior el foramen neural est
limitado por el periostio de los mrgenes cncavos de los pedculos.
El borde superior del foramen neural est en la superficie inferior
del pedculo superior. De esta forma, la escotadura vertebral inferior

C A P T U L O 3 Columna Vertebral Normal: Revisin General y Columna Cervical47

FIGURA 3-2 Imgenes de TC 3D reformateadas de las superficies anterior (A), posterior (B) y lateral (C), de la columna toracolumbosacra de un hombre
de 27 aos de edad. (D) Imagen mediosagital reformateada de la columna. (E) Imagen de corte sagital 3D reformateada para mostrar el interior y el lado opuesto
de la columna desde la lnea media.

FIGURA 3-3 Vrtebra T1 desecada aislada.


Superficie anterior (A), posterior (B), lateral (C) y
superior (D). Cuatro vistas muestran el cuerpo
vertebral (T1), el pedculo (p), el proceso articular
superior (S) e inferior (I), los procesos y las carillas
articulares, el proceso transverso (t), la lmina (Ia),
el proceso espinoso (s) y la carilla costocapitular
(cabezas de flecha). En la vista lateral (C), la
concavidad suave del borde superior del pedculo
(p) es la escotadura vertebral superior. La
concavidad profunda del borde inferior del pedculo
es la escotadura vertebral inferior. Las races
nerviosas segmentarias T1 (1) salen a travs del
foramen neural T1-T2 justo por debajo del pedculo
de T1. La placa terminal superior (sep) del cuerpo
vertebral, muestra un borde de hueso cortical
denso y una regin central de hueso esponjoso. La
cabeza de la costilla T1 se articula con el lado del
cuerpo vertebral T1 al nivel de la carilla
costocapitular (costovertebral) (cabezas de flecha;
cc). En esta y otras imgenes, los agujeros
perforados apareados indican que las vrtebras
segmentarias han sido encadenadas en conjunto
para formar una columna vertebral.

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P A R T E T R E S Columna Vertebral y Mdula Espinal Normales

FIGURA 3-4 Imagen de superficie 3D reformateada de la vrtebra T1 desecada, ilustrada en la Figura 3-3. Superficies anterior (A), posterior (B), posterosuperior (C), lateral (D), superior (E) e inferior (F). Ver Figura 3-3 para identificar las estructuras.

FIGURA 3-5 Corte parasagital con criomicrotomo a travs de los pedculos,


foramen neural y articulaciones zigapofisiarias (carilla), de vrtebras torcicas
adyacentes. Las superficies externas de los cuerpos vertebrales, pedculos y
superficies articulares de las carillas muestran hueso cortical denso. Las superficies interiores muestran hueso esponjoso que contiene mdula roja homognea. La articulacin de la carilla (S/I) tiene una orientacin coronal pronunciada. La formina neural ovoide est limitada superiormente por la escotadura
vertebral inferior profunda del pedculo superior (p1), inferiormente por la
escotadura vertebral superior menos profunda del pedculo inferior (p2),
anteriormente por las superficies posteriores del cuerpo vertebral en su parte
superior (V1) y disco V1-V2, y posteriormente por el ligamento flavio (flechas)
y la carilla articular superior (S) de la vrtebra inferior (V2). La formina neural
contiene grasa epidural, venas atravesando, races nerviosas segmentarias y el
ganglio segmentario de la raz dorsal.

profundamente curva del pedculo superior constituye el techo del


foramen neural. El borde inferior del foramen neural es la superficie
superior del pedculo inferior. As, vemos que la escotadura vertebral
superior menos profunda del pedculo inferior constituye el piso del
foramen neural. En su pared anterior, desde arriba hacia abajo, el
foramen neural est limitado por el periostio de las superficies posteriores de la vrtebra superior, la sindesmosis, formada por las
placas terminales y el disco de cartlago hialino, y por el periostio de
la superficie posterior de la vrtebra inferior. En la parte posterior,
el foramen neural est formado por el periostio ubicado por encima
de la pars interarticularis (porcin sea interarticular), el ligamento
flavio y la cpsula sinovial de la articulacin de la carilla.1-3 Al nivel
de T1 a T10 solamente, el borde anterior del foramen incluye tambin las cpsulas sinoviales de las articulaciones de las costillas.
La mdula, que est por dentro de las vrtebras, consta tanto de
mdula hematopoytica roja como de mdula amarilla grasosa (Figs.
3-7 y 3-8). En el 14% de las columnas vertebrales se encuentran
ndulos intraseos pequeos adicionales (2-4 mm) de remanentes
notocordales.4 Desde el nacimiento hasta aproximadamente los 2
aos de edad, la mdula vertebral es predominantemente mdula
roja hematopoytica. Con el crecimiento y desarrollo, la misma se
convierte progresiva, difusa y homogneamente en mdula amarilla
grasosa.4 Desde la edad media temprana en adelante la conversin
de mdula roja en amarilla progresa ms lentamente y no homogneamente. La fraccin de grasa de la mdula vertebral lumbar usualmente es mayor en los hombres que en las mujeres y puede aumentar de 27% a 70%, a una velocidad de aproximadamente 7,5% por
dcada en la adultez.4,5 En el adulto, el contenido de grasa de la
mdula lumbar usualmente aumenta desde L1 hasta L5. Sin embargo,
la distribucin de la grasa es variable y heterognea. La mdula roja
puede agruparse cerca del margen anterior del cuerpo vertebral y en