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Por que beijar o altar?

Pode um ministro leigo, ou uma ministra leiga que preside a celebrao dominial da
Palavra de Deus beijar o altar no incio (e no fim) da celebrao, como fazem o padre e o
dicono na missa?

1- Qual a origem do beijo da mesa? Presente em muitas culturas, o beijo pode ser
um simples cumprimento, ou transmisso de fora atravs do sopro (Cf. 2Rs
4,34), ou expresso de reverncia, venerao, respeito, entrega espiritual,
amizade, fraternidade, pertena a um determinado grupo, amor, intimidade,
comunho (Cf. Rm 16,16). Outras culturas ignoram ou at repelem o beijo como
gesto social. Na Roma antiga, o beijo era muito presente no dia-a-dia, tambm
na cultura religiosa. Era costume geral reverenciar o templo das divindades
beijando o altar, ou a soleira e os umbrais da porta do templo, ou ainda beijar ou
jogar beijos para as esttuas que representavam as divindades.
Ser que os romanos que aderiram ao cristianismo levaram esta prtica para
suas liturgias? Impensvel uma coisa dessas! Os cristos das primeiras geraes
evitavam confuso com os cultos pagos; afirmavam com vigor que no tinham
sacrifcios, nem sacerdotes, nem templo, nem altar. Mas um outro costume, bem
familiar, pode ter sido a origem do beijo da mesa da eucaristia: em casa, beijava-se a
mesa das refeies, porque era considerada sagrada. (Parece que, at pouco tempo
atrs, os frades capuchinhos guardavam o costume de beijar a mesa no refeitrio
antes da refeio). Nada mais natural, portanto, do que beijar tambm a mesa da
refeio eucarstica. No final do sculo IV, este costume j se generalizou em Roma.
E encontrado tambm em liturgias orientais, como a bizantina, sria, armnia.

2- Que sentido tem beijar a mesa na liturgia crist? Antes de tudo, trata-se de um
sinal de venerao pela mesa comum, na qual se celebra a ceia do Senhor. Com
o tempo, quando j no se via perigo de confuso com os chamados cultos
pagos, a mesa foi sendo chamada de altar e considerado representao
simblica de Cristo que pedra angular, rocha espiritual, nico templo, altar,
sacerdote e vtima da nova aliana. Assim, o beijo dado mesa comeou a ser
entendido como um beijo a Cristo. Durante a Idade Mdia, as relquias dos
mrtires incorporados no altar recebiam de certa forma mais ateno que o
prprio Cristo: o beijo do altar comeou ento a ser entendido como venerao
dos mrtires cujas relquias a se encontravam.
Na renovao litrgica do Conclio Vaticano II, o beijo da mesa da eucaristia na
missa volta a ser considerado simplesmente como sinal de venerao e se limita ao beijo
dado no incio pelo presidente da celebrao e pelos presbteros e diconos concelebrantes.
No final da missa, somente o celebrante principal e os diconos beijam o altar outra vez. O
Ceremonial dos Bispos fala explicitamente do beijo do altar dado pelo bispo tambm nas
vsperas solenes; portanto, no se refere somente celebrao eucarstica.

3- Ser um gesto restrito ao ministro ordenado?

Em algumas regies do Brasil, costume o povo chegar na igreja e ir direto para o


altar e beijar a toalha. Sinal de carinho, expresso de amor. H relatos tambm do costume
de levar as crianas que acabam de serem batizadas para beijar o altar.
Na celebrao dominical da palavra de Deus, a presidncia leiga no est agindo por
conta prpria: tem mandato explcito ou implcito da autoridade eclesistica. Por isso, no
poderamos considerar que, ao beijar a mesa, est venerando-a em nome da comunidade,
expressando o lao que une a comunidade a Cristo? Afinal, o mais importante a mesa do
Senhor, no a pessoa que a beija. Alm disso, quem pode distribuir a comunho eucarstica,
partilhar a Palavra de Deus, presidir a celebrao dominical..., no poderia realizar este
gesto to simples e familiar de beijar o altar?

Perguntas para a reflexo pessoal e em grupos:

1- Voc se liga quando a pessoa que preside a celebrao beija a mesa em nome de toda a
comunidade, expressando o lao que a une a Jesus Cristo?
2- Qual deve ser a atitude interior de quem beija o altar? Como transparece esta atitude para
quem est observando?