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LECTURA 26: Programa preventivo uso de

agroqumicos
Envenenamiento con productos agroqumicos, su tratamiento y las
medidas de emergencia.
Los productos agroqumicos son txicos, nocivos, irritantes o corrosivos. Han de manipularse y
utilizarse con el debido cuidado. Es preciso evitar su inhalacin, ingestin o absorcin cutnea.
Se producir envenenamiento si penetran en el cuerpo a travs de alguna de esas tres vas de
absorcin.
Los sntomas del envenenamiento dependern de las cantidades absorbidas durante un perodo
dado.
El cuerpo humano tiene capacidad para eliminar el veneno y pequeas cantidades de sustancias
txicas absorbidas. La eliminacin se efecta con el aire exhalado, la orina o los excrementos.
Cuando la cantidad de sustancia txica absorbida supera a la que se puede eliminar, el cuerpo la
acumular.
Algunos productos agroqumicos son sumamente txicos y pequeas cantidades pueden producir
un envenenamiento agudo; los sntomas pueden presentarse en unos pocos segundos o minutos.
Otros menos txicos pueden acumularse en el cuerpo y producir un envenenamiento crnico.
Algunos rganos del cuerpo como el hgado, los riones, el cerebro o el sistema nervioso pueden
ser daados si la exposicin se prolonga durante cierto tiempo.
Si el usuario ya sufre de otras enfermedades, la exposicin a productos agroqumicos podra
agravarlas. En consecuencia, los productos agroqumicos deben utilizarse con sumo cuidado en
todo momento.

3.1. Tipos de envenenamiento y lesiones


Los trminos envenenamiento agudo y crnico se utilizan para describir el efecto nocivo de un
producto agroqumico sobre el cuerpo. Agudo significa que el efecto es inmediato o aparecer
uno o dos das despus de la exposicin. Aunque el carcter agudo puede estar directamente
relacionado con el producto agroqumico, el usuario no siempre es consciente de ello. Los
sntomas pueden adoptar la forma de una sensacin general de enfermedad, irritacin de la piel o
enfermedad grave, repentina o inexplicada.
Los efectos crnicos, por otro lado, tardan ms en aparecer y a veces resulta difcil relacionarlos
con los productos agroqumicos o con la utilizacin de una sustancia particular debido a que el
mismo individuo pueda haber utilizado varias sustancias diferentes. Por otro lado, cuando varias
sustancias agroqumicas se acumulan en el cuerpo, el efecto crnico sobre la salud puede estar
ocasionado por el efecto acumulado de varios productos qumicos. Los mdicos y el personal de
salud en general conocen los sntomas crnicos del envenenamiento por productos agroqumicos.
En consecuencia, conviene comunicar al doctor o al personal de salud las sustancias agroqumicas
con las que se ha trabajado y se recomienda presentar las etiquetas al consultar al mdico.
Las lesiones son comnmente el resultado de quemaduras qumicas cuando se utilizan cidos
fuertes o lcalis sin adoptar las precauciones adecuadas. Adems, las lesiones pueden ser
provocadas por la auto-vacunacin al tratar a animales.

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Aunque siempre se deben adoptar las precauciones necesarias para evitar o reducir al mnimo la
exposicin a sustancias agroqumicas, el envenenamiento con productos agroqumicos no es raro.
Por ese motivo, al usuario le es til tener conocimientos bsicos acerca de los efectos agudos de
los diferentes tipos de envenenamiento. En el anexo E se dan ejemplos de algunos de los
diferentes grupos de productos agroqumicos con signos y sntomas comunes.

3.2. Sntomas de envenenamiento y lesiones


3.2.1. Envenenamiento
Los sntomas de envenenamiento agudo producido por plaguicidas y productos veterinarios surgen
frecuentemente poco despus de la exposicin. Dependen de la concentracin del producto, las
sustancias txicas que contiene y la cantidad absorbida; pueden ser inmediatos si se inhalan o
aparecer ms tarde si se absorben a travs de la piel. Entre los sntomas inmediatos ms comunes
figuran uno o varios de los siguientes: vrtigos, dolores de cabeza, falta de coordinacin, nuseas,
diarrea, transpiracin, temblores y una sensacin de debilidad. Las sustancias ms txicas pueden
causar asimismo convulsiones, un comportamiento irracional o prdida del conocimiento.
3.2.2. Lesin irritante
La gravedad de una lesin irritante es proporcional a la concentracin de la sustancia y a la
sensibilidad o estado del tejido afectado. Sntomas suaves pueden ser una picazn urticaria o
excoriaciones en la piel o en los ojos que, de no tratarse, producirn ampollas o desprendimiento
de la piel (figura 1). Algunos gases como el amonaco pueden irritar la nariz y la garganta.

Figura 1. Lesin irritante (ampollas causadas por contacto con productos agroqumicos
txicos)

La relacin entre la causa y el efecto suele ser manifiesta, pero hay excepciones. Se sabe que
algunos plaguicidas irritan la piel. El factor causal puede ser un ingrediente activo o cualquier otra
sustancia que integre el producto. En ocasiones, una lesin resulta visible slo despus de una
exposicin repetida. La exposicin repetida a sustancias de baja concentracin, por ejemplo
cuando se manipulan gramneas o cereales que han sido recientemente fumigados, puede no
producir ningn efecto visible hasta que se produzcan ampollas en la piel o sta se desprenda.
Siempre que se produzca un dao de los tejidos conviene evitar la infeccin secundaria del tejido
afectado. Esas infecciones son comunes en la agricultura.

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3.3. Primeros auxilios
Los primeros auxilios consisten en la aplicacin de conocimientos tericos y prcticos de que se
disponga para tratar cualquier envenenamiento o lesin que se produzca hasta que la vctima sea
atendida por un mdico1. Los primeros auxilios persiguen tres objetivos principales:
preservar la vida;
prevenir el empeoramiento del estado de salud;
promover la recuperacin.
1
La OIT ha publicado una gua completa para organizar los primeros auxilios y sobre los deberes y
la formacin del personal que los presta: The organisation of first aid in the workplace, Occupational
Safety and Health Series No. 63 (Ginebra, 1989).

3.3.1. En caso de envenenamiento


Vyase a buscar a un mdico o a una ambulancia y faciltese la mayor informacin posible
acerca del producto qumico recurriendo a la etiqueta de su recipiente o a la ficha tcnica de
informacin que lo acompaa.
Llvese a la vctima a un lugar no contaminado (figura 2), que ha de ser fresco, sombreado
y aireado. Colquesela en una postura cmoda, sentada o tumbada sobre un lado.
Figura 2. Llvese a la vctima a un lugar no contaminado

Qutese la ropa contaminada, evitando la auto-contaminacin. Qutense las dentaduras


postizas y todo lo que apriete, como una corbata o el botn de una camisa.
Lmpiese con agua abundante la piel contaminada. Si los ojos estn contaminados, lvense
con agua limpia fresca durante por lo menos diez minutos (figura 3).
Figura 3. Si un producto agroqumico ha penetrado en los ojos, lvense a fondo con agua
corriente limpia

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Cbrase a la vctima con una manta o con una cubierta similar para mantenerla abrigada,
pero sin un calor excesivo. No volver a poner a la vctima la ropa contaminada. Hablar con
la vctima para comprobar que est consciente. Mantenerla bajo vigilancia.
Si la vctima ha perdido el conocimiento, colquesela en la posicin de recuperacin (figura
4) con la cabeza recostada y la lengua en posicin avanzada para que cualquier vmito u
otro fluido pueda salir de la boca sin trabas.
Figura 4. Vctima colocada en posicin de recuperacin

Si la respiracin se para o se debilita, pngase a la vctima boca arriba y asegrese de que


los conductos de la respiracin estn limpios, eliminando, de ser necesario, cualquier
obstruccin del rostro, la boca o la garganta y cualquier opresin en torno al cuello.
Abra la va respiratoria y aplique la resucitacin boca a boca. Si la boca est contaminada
con veneno, puede ser preferible un mtodo manual de ventilacin artificial. Si se produce
un paro cardaco, la persona que aplica los primeros auxilios debe, en la forma en que se le
ha instruido, iniciar la reanimacin cardiopulmonar de manera continuada hasta que sea
relevada por personal mdico competente.
Si la vctima tiene convulsiones, soltarle toda la ropa y evitar que se lesione sujetndola
suavemente, sin violencia. Cuando paren las convulsiones, colocar a la vctima en posicin
de recuperacin para facilitar la respiracin.
El envenenamiento con algunos productos qumicos, como los que contienen compuestos del
dinitro, puede provocar un aumento de la temperatura corporal. En esos casos conviene mantener
a la vctima tumbada y en absoluto reposo, soltando o quitndole la ropa innecesaria. El rostro y el
cuerpo deben empaparse abundante y frecuentemente con agua fra; la aplicacin de un ventilador
puede tambin tomarse en consideracin, si sirve de ayuda. Cualquier persona envenenada de
esta manera que est consciente y pueda tragar debe beber la mayor cantidad de agua potable
posible para reducir al mnimo la deshidratacin.

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3.3.2. En caso de lesin
Como se ha mencionado anteriormente, la mayor parte de las lesiones son el resultado de
quemaduras con productos qumicos. Se deben aplicar primeros auxilios lo ms rpidamente
posible:
sumergiendo la parte de la piel afectada en agua corriente limpia durante por lo menos diez
minutos. Al mismo tiempo, se debe retirar la ropa contaminada, evitando la auto-
contaminacin. Si las quemaduras son graves, envese a buscar a un mdico o ambulancia,
dando cuanta informacin se pueda acerca del producto qumico de que se trate;
si los ojos estn afectados, lavarlos en agua corriente limpia y fra para que el agua diluya la
sustancia qumica y escurrirla del rostro (figura 3). Otra solucin consiste en introducir la
cara en un recipiente ancho de agua fra y pedir a la vctima que parpadee. Otro mtodo
consiste en verter agua de un recipiente limpio sobre la cara, como si se tratara de agua
corriente. Las dos superficies de los prpados deben estar bien irrigadas. Si se cierran
porque resulta doloroso abrirlos, intntese abrirlos suavemente para asegurar su lavado
completo. Despus de la irrigacin, cbranse ligeramente los ojos con compresas estriles
o con un material limpio y liso;
en todas las circunstancias en que se hayan producido quemaduras graves en la piel, no se
debe: a) retirar nada que se pegue a la quemadura o aplicar lociones, ungentos o grasas;
b) reventar las ampollas; o c) retirar la piel suelta ni intervenir de ningn otro modo en la
zona afectada.
La zona afectada debe cubrirse suavemente con un vendaje estril, si se dispone de l.
Los casos de auto-vacunacin accidental con productos veterinarios deben ser tratados
inmediatamente por un mdico u otro personal de salud. Se le deber indicar la sustancia que ha
causado el accidente.

3.4. Funcin de los centros de informacin sobre los envenenamientos


Bastantes pases cuentan ahora con centros de informacin sobre los envenenamientos, que se
han creado para atender a la creciente necesidad de asesoramiento mdico acerca de los
productos agroqumicos y farmacuticos.
El papel de estos centros estriba esencialmente en proporcionar un servicio de apoyo a los
mdicos, los servicios de emergencia y otro personal de salud a los que se recurre para tratar
casos de envenenamiento agudo. El servicio funciona en relacin con un amplio ndice
computadorizado de sustancias en el que se describe su toxicidad, diagnstico y tratamiento. El
asesoramiento se suele facilitar casi siempre en respuesta a una llamada telefnica o a otro medio
de obtener una respuesta con carcter urgente. En algunos pases los centros estn en
funcionamiento veinticuatro horas al da durante todo el ao.
Los centros pueden asimismo proporcionar otros servicios como:
facilitar antdotos para venenos, en particular los que no se pueden obtener fcilmente;
coordinar las actividades de los expertos mdicos para tratar casos particulares;
proporcionar un servicio de laboratorio para analizar la sangre y muestras de venenos;
determinar las tendencias de todas las solicitudes de informacin para poner al descubierto
las causas de los envenenamientos que apuntan hacia la necesidad de una solucin
particular, como mejoras de las etiquetas o los embalajes;
analizar las solicitudes de informacin hechas por cuenta de las autoridades pblicas o de
los fabricantes con respecto a productos particulares;

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instruir e informar a otros acerca de su trabajo y de las innovaciones para poder mejorar el
diagnstico y el tratamiento.
Empleadores como los administradores de plantaciones y otros que den empleo a muchos
trabajadores en la agricultura, as como los dirigentes comunitarios, deben establecer contactos
con centros de informacin sobre venenos, dondequiera que existan. Esos contactos han resultado
vitales para salvar vidas humanas en casos de envenenamiento con productos agroqumicos.

3.5. Efectos de la temperatura e incendios


Situaciones que entraan el uso de productos agroqumicos y que requeriran medidas urgentes
pueden ser el resultado de causas naturales o de fallas humanas. Entre las causas naturales, cabe
mencionar la inundacin de los almacenes o los efectos de la temperatura sobre los productos
agroqumicos. Anteriormente se ha abordado la cuestin del almacenamiento seguro.
El calentamiento excesivo de los productos agroqumicos puede tener graves consecuencias. Los
usuarios de las sustancias agroqumicas deben adoptar las medidas adecuadas para evitar que
eso ocurra.
Un incendio es una situacin muy grave a la que debe hacer frente el usuario o en la que debe
solicitar ayuda exterior. Una vez ms, si bien el primer paso es la prevencin, el usuario debe saber
qu ha de hacer de producirse un incendio. En la presente seccin se examinan algunos principios
bsicos de las medidas de emergencia.

3.5.1. Efectos de la temperatura en los productos agroqumicos


Los productos agroqumicos son estables a temperaturas normales. El calor o el fro extremo
pueden, sin embargo, causar el deterioro del recipiente y de su contenido. Esto puede provocar
escapes o el estallido del recipiente y, consecuentemente, derramamientos. Si dos o ms
recipientes empiezan a tener fugas de diferentes sustancias agroqumicas al mismo tiempo, esas
sustancias pueden reaccionar y producir vapores gaseosos o incluso calor y fuego. Adems, el
contenido de un recipiente manifiestamente slido puede descomponerse debido al efecto de la
temperatura y dejar, por tanto, de ser adecuado para el fin al que se destinaba. Las condiciones
climticas, como una elevada humedad o la luz del sol directa, pueden acelerar el ritmo del dao.
Los productos agroqumicos deben almacenarse de manera que no sean afectados por
fluctuaciones de la temperatura.

3.5.2. Prevencin y lucha contra los incendios


Se deben adoptar todas las medidas posibles para evitar el incendio de productos agroqumicos.
Entre stas cabe mencionar las siguientes:
prohibir que se fume o que se utilicen llamas al descubierto donde estn almacenados o se
utilizan productos agroqumicos;
mantener a los productos inflamables alejados de las fuentes de calor, como la luz del sol
directa;
mantener los recipientes de vidrio alejados de la luz del sol directa, ya que podran actuar
como lentes de aumento y concentrar los rayos del sol en materiales inflamables, lo que
podra causar un incendio;
disponer la zona de almacenamiento de manera que no est adyacente a otros lugares
donde existe peligro de incendio, como sitios donde se almacene heno, paja o combustibles
de petrleo;

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evitar que se produzca un incendio debido a una instalacin elctrica poco segura o a
chispas resultantes de actividades cercanas de soldadura o afilamiento;
disponer de un plan para la lucha contra los incendios con fcil acceso a una fuente de
agua y a otro equipo de extincin para hacer frente a situaciones de emergencia.
Si se produjera un incendio:
no ponga en peligro vidas humanas. Aleje a todas las personas, con excepcin de los
bomberos, del lugar, ms all de la lnea de humos y descargas qumicas;
solicite ayuda, de ser necesario, con inclusin de la brigada de bomberos, si el incendio no
se puede extinguir con el equipo disponible;
informe a los bomberos y a otros asistentes acerca de cualesquiera productos agroqumicos
que puedan reaccionar peligrosamente, como los que son inflamables, txicos o estn
guardados en recipientes presurizados;
trate de contener el incendio y cualquier derrame de las sustancias agroqumicas o de agua
para evitar que se extienda la contaminacin al medio ambiente;
despus de extinguir el incendio, limpie la ropa de proteccin adecuada y elimine
completamente todo el material daado o contaminado para evitar la exposicin de otras
personas al riesgo del producto agroqumico.

3.5.2. l. Emisin de gases txicos


La extensin de la emisin de gases txicos a partir de un incendio de productos agroqumicos es
proporcional al nmero y al tipo de los productos de que se trate. No obstante, en la prctica
siempre es preferible suponer que un incendio de productos agroqumicos producir gases txicos,
que pueden ser letales, al arder productos qumicos o recipientes de plstico. Existen asimismo
situaciones particulares como incendios de fertilizantes no txicos que sueltan humos txicos
cuando estn expuestos al fuego. Sirva de ejemplo el nitrato de amonio. Los bomberos deben
adoptar las precauciones necesarias para luchar contra incendios en los que se liberan gases
txicos. Deben colocarse del lado de que sopla el viento y utilizar aparatos de respiracin
autnomos.

3.5.2.2. Eleccin del agente de extincin


El agente de extincin debe ser del tipo ms adecuado (cuadro l). Debe ser seguro y no reaccionar
peligrosamente con los materiales inflamables ni ser un conductor elctrico.
La mayor parte de los incendios evolucionan lentamente. Un cubo de arena o un extintor porttil
puede ser todo lo que se necesite al principio. La extincin de incendios de ms envergadura debe
correr a cargo de bomberos profesionales.
Cuadro 1. Agente extintor que se ha de utilizar

Gas de dixido de
Clase de incendio Agua Polvo qumico seco
carbono

A. Papel
Madera
Tejido

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Tela

B. Lquidos inflamables

C. Gases inflamables
Riesgos elctricos

El usuario de productos agroqumicos debe estar preparado disponiendo de extintores porttiles en


el almacn y sabiendo cmo utilizarlos. Los extintores deben ser de dimensin adecuada y estar
colocados en un lugar donde resulten fcilmente accesibles.
En el cuadro 2 se enumeran los diferentes tipos de agentes de extincin y sus usos. El extintor
porttil ms adecuado para un incendio con productos agroqumicos es el de polvo seco. Es eficaz
contra los incendios de lquidos y gases combustibles que son inflamables. Sin embargo, hay otros
extintores que pueden resultar adecuados, segn las circunstancias.

Cuadro 2. Accin de los agentes de extincin

Tipo Cmo extingue el incendio Preferible para

Agua Principalmente enfriando el Los incendios de la categora A que


material incendiado comprenden slidos. Peligro: no utilizar sobre
dispositivos elctricos con corriente ni sobre
grasas o aceites inflamados

Polvo seco para Ahoga la llama y, aplicado a Los incendios de la categora A que
usos mltiples slidos incendiados, el polvo se comprenden slidos y los de la categora B,
funde para formar una piel que lquidos. No presenta peligro aplicado a
atena el incendio. Tiene algunos equipo elctrico con corriente, aunque no
efectos de refrigeracin penetra fcilmente en los espacios interiores
al equipo y el fuego puede volver a producir
llamas

Polvo seco reactivo Apaga las llamas Los incendios de la categora B que
comprenden lquidos. Se aplica sin riesgo al
equipo elctrico con corriente, aunque no
penetra fcilmente en los espacios interiores
del equipo y el fuego puede volver a producir
llamas

Agente espumante Forma una pelcula que extingue Los incendios de la categora A que
sinttico el fuego en la superficie de un comprenden slidos y los de la categora B,
fluorocarbonado lquido inflamado. Produce una lquidos
accin de enfriamiento con una
aplicacin de extincin ms
amplia que el agua sobre
materiales combustibles slidos

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Dixido de carbono Vaporizacin de gas licuado que Los incendios de la categora B que
(CO2) ahoga las llamas al desplazar el comprenden lquidos. Limpio, eficaz y seguro
oxgeno en el aire sobre equipo elctrico con corriente

La lucha contra grandes incendios de productos agroqumicos slo con agua ha dado resultado,
pero tiene desventajas. La primera es que el agua utilizada en un incendio puede transportar
material envenenado y contaminar el medio ambiente. La construccin de protecciones verticales o
de un pequeo muro de tierra en torno al almacn contribuir a evitarlo conteniendo el agua
contaminada. ste debe ser un elemento esencial de todos los almacenes de mayor dimensin. La
segunda desventaja guarda relacin con los productos agroqumicos que, al reaccionar con el
agua, producen gases venenosos. No obstante, la mayor parte de las sustancias agroqumicas son
compatibles con el agua; las excepciones son algunos compuestos de cianuro y los fosfatos. Esas
sustancias, que son gases extremamente txicos utilizados como fumigantes, liberan gas de
cianuro de hidrgeno y fosfinas, respectivamente, en contacto con el agua.

Temas de debate y actividades


1. Ha estado enfermo usted o alguno de sus vecinos por trabajar con productos
agroqumicos?
o Cules fueron los sntomas?
o Cul fue el tratamiento?
o Cules fueron las consecuencias?
2. Trate de recordar y enumere los productos que causaron esas enfermedades.
3. Podra enumerar los productos a los que atribuira cualquier caso de enfermedad que se
haya producido despus de varios aos de exposicin?
4. Anote el nombre y la direccin de la persona capacitada para prestar los primeros auxilios
que se encuentre ms cerca de su hogar.

Recuerde:
Conviene llevar siempre los recipientes de los productos agroqumicos utilizados, junto con
sus etiquetas, si se transporta la vctima de un envenenamiento agudo a un hospital, mdico
u otro personal de salud. Se han de tomar grandes precauciones para el transporte de los
recipientes. El mdico o el personal de salud consultado podr as leer la etiqueta y aplicar
rpidamente un tratamiento.

o Con qu frecuencia consulta a esa persona?


o Enumere las instrucciones que ha recibido de la persona que presta los primeros auxilios.
o Qu diferencias eventuales existen en la prestacin de primeros auxilios a una persona: a)
que haya sido envenenada y est inconsciente?; b) que haya sido envenenada, pero est
consciente? o c) que se haya quemado con productos agroqumicos?
5. Existe en su pas un centro de informacin sobre venenos? En caso afirmativo, anote su
nombre y direccin; b) enumere de qu maneras podra ayudarle; c) redacte un telegrama
solicitando asesoramiento para el caso de que una persona de su localidad resultara
envenenada con un nuevo plaguicida y la etiqueta no indicara informacin acerca de ningn
antdoto. Aparte de ese centro, conoce algn lugar donde pueda solicitar asesoramiento
acerca de un envenenamiento?

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6. Ha visto o ha tenido alguna vez conocimiento de algn incendio en un almacn de
productos agroqumicos de su localidad o de cualquier otra localidad?
o Dispone de un equipo de extincin de incendios?
o Quin lo ha instruido en su manejo?
o Con qu frecuencia lo inspecciona?
o Enumere seis medidas para intentar luchar contra un incendio en su almacn.
o Anote el nombre y la direccin de la brigada de bomberos ms cercana a su hogar.
o Prepare un diagrama para ilustrar los diferentes tipos de agentes de extincin que
utilizarla para distintas categoras de incendios. Describa cmo actan los diferentes
agentes para extinguir un incendio.

Recuerde:
Los extintores son muy importantes y deben ser fcilmente accesibles. Se debe
siempre estar informado de cmo y dnde utilizar los diversos tipos de extintores.

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