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O LUGAR DE ETHEL BEDFORD FENWICK NA


ORGANIZAO POLTICO-PROFISSIONAL
DA ENFERMAGEM

THE PLACE OF ETHEL BEDFORD FENWICK IN THE


POLITICAL AND PROFESSIONAL ORGANIZATION
OF NURSING

EL LUGAR DE ETHEL BEDFORD FENWICK EN LA


ORGANIZACIN POLTICO-PROFESIONAL
DE LA ENFERMERA
1
Tatiane Arajo dos Santos
2
Handerson Silva Santos
3
Cristina Maria Meira de Melo
4
Jackeline Matos Pereira

Trata-se de uma reflexo sobre as contribuies de Ethel Bedford Fenwick para a organizao poltico-profissional
da Enfermagem. Para tanto, realizou-se um resgate biogrfico em edies do The British Journal of Nursing,
nmeros 2145, 2157 e 2251. As informaes levantadas permitiram conhecer o papel poltico desempenhado
por Ethel Fenwick na luta pelo reconhecimento da Enfermagem como campo profissional. Dentre as suas aes,
destacam-se a criao da Associao Real das Enfermeiras Britnicas e do Conselho Internacional das Enfermeiras, a
luta pelo Registro profissional das enfermeiras inglesas e a fundao do Memorial Florence Nightingale e do Colgio
Real das Enfermeiras. Os seus feitos demonstraram que, somente com a organizao e o engajamento poltico, as
enfermeiras podero lograr a valorizao social e econmica que almejam.

PALAVRAS-CHAVE: Histria da enfermagem. Poltica. Poder. Credenciamento.

This article is a reflection on the contributions of Ethel Bedford Fenwick to the political-professional organization
of Nursing. For this purpose, a biographic research was conducted using The British Journal of Nursing, volumes
2145, 2157 and 2251 as a bibliographic source. The information gathered allowed us to know the political role
played by Ethel Fenwick on the battle for the recognition of Nursing as a Professional class. Amongst her most
relevant actions are: the foundation of the Royal British Nurses Association, the International Council of Nurses, the
fight for the State Registration of Nurses, the creation of the Florence Nightingale International Foundation and the
Royal College of Nurses. Her achievements demonstrated that only through organization and political engagement
would the nurses be able to reach the social and economical value they desire.

KEY WORDS: History of nursing. Politics. Power. Credentialing.

1
Enfermeira. Mestranda do Programa de Ps-Graduao da Escola de Enfermagem da Universidade Federal da Bahia. Membro do Ncleo de Pesquisa em Polticas,
Gesto, Trabalho e Recursos Humanos em Enfermagem e Sade Coletiva (Gerir/UFBA). Professora Colaboradora da Universidade Salvador (UNIFACS). Professora
Auxiliar Escola Bahiana de Medicina e Sade Pblica (EBMSP). tatianearaujosantos@yahoo.com.br
2
Enfermeiro. Mestre em Enfermagem. Membro do Ncleo de Pesquisa em Polticas, Gesto, Trabalho e Recursos Humanos em Enfermagem e Sade Coletiva (Gerir/
UFBA). Pesquisador Colaborador do Instituto Nacional de Cincia e Tecnologia em Sade (INCT-Citecs/ISC/UFBA).
3
Enfermeira. Doutora em Sade Pblica. Membro do Ncleo de Pesquisa em Polticas, Gesto, Trabalho e Recursos Humanos em Enfermagem e Sade Coletiva (Gerir/
UFBA). Professor Associado I da Escola de Enfermagem da Universidade Federal da Bahia.
4
Enfermeira. Graduada pela Universidade Estadual do Sudoeste da Bahia (UESB).

Revista Baiana de Enfermagem, Salvador, v. 25, n. 2, p. 185-194, maio/ago. 2011


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O lugar de Ethel Benford Fenwick na organizao poltico-profissional da enfermagem

Se trata de una reflexin sobre las contribuciones de Ethel Bedford Fenwick para la organizacin poltico profesional
de la enfermera. Por lo tanto, se realiz un rescate biogrfico a travs de las ediciones del The British Journal of
Nursing, nmeros 2145, 2157 y 2251. Las informacines obtenidas permitieron conocer el papel poltico desempeado
por Ethel Fenwick en la lucha por el reconocimiento de la enfermera como un campo profesional. Entre sus acciones,
se destaca la creacin de la Real Asociacin de enfermeras britnicas y del Consejo Internacional de las Enfermeras,
la lucha por el registro profesional de las enfermeras Inglesas y la fundacin del Memorial Florence Nightingale y del
Colegio Real de Enfermeras. Sus logros demostraron que slo mediante la organizacin y el compromiso poltico, las
enfermeras podrn lograr la valorizacin social y econmica que anhelan.

PALABRAS-CLAVE: Historia de la enfermera. Poltica. Poder. Acreditacin.

INTRODUO

A Enfermagem consolida-se como campo pro- mobilizar outras pessoas para o alcance de um
fissional na Inglaterra, entre os sculos XIX e XX, objetivo ou realizao de uma ao. O poder,
expandindo-se para outros pases. A face mais desta forma, pode ser exercido por indivduos ou
conhecida da institucionalizao da Enfermagem grupos. O exerccio do poder no se caracteriza
a representada por Florence Nightingale que, por sua coisificao ou pela posse de algo, uma
embora tenha dado contribuies relevantes para vez que resulta de uma ao relacional. Assim,
este campo de saberes e prticas, nunca estabe- para o exerccio do poder necessrio que se
leceu como meta a profissionalizao das enfer- defina quem o exerce, quem o legitima e em qual
meiras. O que Florence almejou foi a prtica de esfera de atividade exercido. O exerccio do
cuidados que possibilitasse a recuperao, a auto- poder constri saberes e produz discursos. Para
nomia e o conforto do paciente, compreendendo que este exerccio se d em um mbito coletivo
a prtica em enfermagem como dom, vocao, necessrio que as pessoas, individualmente, o ce-
alm de uma atribuio eminentemente feminina. dam total ou parcialmente, para assim constituir
Assim, a luta pelo reconhecimento profissio- um poder poltico que se materialize sob a forma
nal e pela organizao poltica em Enfermagem de uma ao socialmente legitimada (BOBBIO;
caberia a outras mulheres que, apoiadas no lega- MATEUCCI; PASQUINO, 1998).
do de Florence, iniciariam uma longa luta como Dessa forma, fcil compreender que a nova
no poderia deixar de ser, dado que as guerras profisso em Enfermagem, nos seus primrdios,
sempre permearam a histria da Enfermagem precisava legitimar-se politicamente perante seus
pela regulamentao e pelo fortalecimento pol- pares e a sociedade. O reconhecimento legal da
tico da profisso. formao prvia para o exerccio da Enfermagem,
A atuao poltica de uma categoria profis- isto , a regulamentao profissional nesse cam-
sional vai alm do seu agir tcnico. Esta se d po e a criao de organizaes que represen-
nos atos cotidianos: aes individuais e coletivas tassem as enfermeiras foram pontos importantes
nos espaos da profisso, escolhas ticas, parti- para o exerccio do poder nesta profisso e a
cipao em organizaes prprias e nas diversas conformao de seus saberes e discursos como
instncias de representao e de comando na so- trabalhadoras.
ciedade. A atuao profissional implica tanto na O exerccio do poder na Enfermagem, en-
regulamentao das prticas como nas escolhas e quanto elemento para a sua conformao como
decises polticas na produo do conhecimento categoria profissional,
e formao das profissionais (PIRES, 2003). [...] vai alm da conquista de bens materiais ou do re-
A ao poltica est intimamente vinculada conhecimento pblico. Reflete a relao entre as pes-
soas, e o seu exerccio possibilita que os indivduos
ao poder, compreendido como a capacidade de

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busquem sua emancipao poltica, entendendo a sua de enfermeiras em Baltimore, e a ideia inicial
participao como conquista e no como concesso
(MELO; SANTOS, 2007, p. 428). para a fundao da Liga Nacional do Ensino
em Enfermagem e da Associao Americana em
Esta compreenso, por parte de algumas en- Enfermagem (CASTRO SANTOS; FARIA, 2009).
fermeiras, no sculo XIX, implicou no reconheci- Esse modelo americano de formao de enfer-
mento do papel da mulher na sociedade capitalista meiras baseada na trade formao universit-
e ampliou a viso destas quanto aos obstculos ria, organizao da associao de classe e criao
s prticas profissionais das mulheres e, conse- da revista cientfica direcionou a institucionali-
quentemente, quanto elaborao de estratgias zao da Enfermagem brasileira. No Brasil, essa
para super-los. Portanto, s uma ao poltica trade conformou-se com a fundao da Escola
organizada e coletiva, que extrapolasse o interior Anna Nery, da Revista Brasileira de Enfermagem
dos hospitais, seria capaz de constituir uma iden- e da Associao Brasileira de Enfermagem
tidade profissional e o reconhecimento social do (ABEn), que destacamos como organizao que
trabalho das mulheres e das enfermeiras. empreendeu a luta pela regulamentao e pela
A participao poltica das enfermeiras neces- organizao poltica da profisso.
sitava ser construda, dado que o mbito da po- A ABEn foi a primeira entidade criada e or-
ltica sempre foi impeditivo para as mulheres. A ganizada pelas profissionais de Enfermagem no
sada encontrada pelas enfermeiras para o exer- Brasil. A sua fundao ocorreu em 1926, com o
ccio da poltica foi denominada por Bobbio, nome de Associao de Enfermeiras Diplomadas,
Mateucci e Pasquino (1998) de ativao. Esta para a consolidao e expresso da Enfermagem
definida como o desenvolvimento, por parte dos brasileira, tanto em mbito nacional como inter-
sujeitos, dentro e fora de uma organizao po- nacional. Nessa trajetria,
ltica, de atividades que lhes so confiadas por
[...] organizou aes, formulou propostas e projetos
delegao. Dado que, no contexto do sculo que culminaram com a criao do sistema autr-
XIX, ainda era negada s mulheres a atuao em quico de fiscalizao do exerccio profissional, de-
fendendo perante o Estado que o trabalho da en-
espaos pblicos e de disputa de poder, nem to- fermagem no um simulacro da prtica de outras
das teriam condies para expressar e conduzir categorias profissionais de sade. (SILVA; PERUZZO;
PIRES, 2003, p. 5).
as bandeiras de luta da profisso. Nesse cen-
rio, como expoente da organizao profissional Em 1929, a ABEn filia-se ao Conselho
e poltica em Enfermagem, surge Ethel Bedford Internacional de Enfermeiras. Em 1953, sob a
Fenwick, responsvel pela regulamentao da presidncia de Maria Rosa Sousa Pinheiro, se-
Enfermagem na Inglaterra, pela criao de orga- dia o seu X Congresso Quadrienal, projetando a
nizaes de Enfermagem tanto inglesas quanto Enfermagem brasileira no mbito internacional
internacionais, alm de contribuir para a forma- (OGUISSO; CAMPOS; SANTIAGO, 2009).
o em Enfermagem em outros pases. Embora a Enfermagem, tanto no Brasil quan-
As aes polticas empreendidas por Ethel to no cenrio internacional, ao longo dos dois
Fenwick foram disseminadas por todos os pases ltimos sculos, tenha conseguido avanos no
onde a Enfermagem foi profissionalizada. Como que se refere sua organizao poltica e pro-
exemplo, podemos citar a sua influncia na fissional, em pleno sculo XXI ainda se busca
modificao da formao das enfermeiras nos junto sociedade o reconhecimento do seu tra-
Estados Unidos da Amrica que, at o ano de balho. No entanto, esse reconhecimento s ser
1890, dava-se no ambiente hospitalar e sofreu possvel quando estivermos [...] organizadas
transformaes pela aproximao de Ethel e estruturadas internamente, compreendendo
Fenwick com Adelaide Nutting e Lavinia Dock, o nosso papel e nossa importncia na equipe
lideranas em Enfermagem da Universidade John de sade. Precisamos adotar estratgias para
Hopkins. Esta colaborao possibilitou a instala- alcanar e definir nossos espaos, para isso o
o do primeiro centro universitrio de formao conhecimento de nossa histria fundamental.

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O lugar de Ethel Benford Fenwick na organizao poltico-profissional da enfermagem

(ASSOCIAO BRASILEIRA DE ENFERMAGEM, indicada como Irm da Enfermaria Charlotte, no


2003, p. 10). Hospital de Londres. Sua ambio profissional
Reconhecendo a importncia do conheci- era tornar-se matrona de uma escola de treina-
mento da histria para a compreenso de ns mento. O termo matrona (Matron) ainda hoje
mesmas como trabalhadoras e como mulheres utilizado, principalmente na Europa, para desig-
capazes de transformar o mundo e a prpria nar a enfermeira snior ou chefe de servio.
profisso, o objetivo desta reflexo resgatar as No incio de 1881, Ethel iniciou suas ativida-
contribuies de Ethel Bedford Fenwick na orga- des como Matrona do Hospital So Bartolomeu.
nizao poltica e profissional na Enfermagem. Na ocasio, declarou ao British Journal of
Para a composio desta anlise reflexiva, Nursing que o foco do seu trabalho era a organi-
como fonte de informaes biogrficas de Ethel zao da Escola de Treinamento, demonstrando
Bedford Fenwick, utilizamos artigos publicados preocupao com a formao de qualidade para
no The British Journal of Nursing, nmeros 2.145 as enfermeiras.
e 2.157, publicados respectivamente nos anos A sua atuao em favor da profisso estava
de 1947 e 1948. Todos os nmeros do referido apenas comeando. Sua vida pessoal e profissio-
jornal esto disponveis nos arquivos online do nal tomaria novos rumos quando Ethel casou-se
Royal College of Nursing. com o Dr. Bedford Fenwick, que desempenharia
um importante papel ao servir como apoiador
CONTRIBUIES DE ETHEL BEDFORD e conselheiro dos projetos e ambies poltico-
FENWICK PARA A ORGANIZAO -profissionais da esposa. importante salientar
POLTICA E PROFISSIONAL NA que Ethel Bedford Fenwick era da aristocracia
ENFERMAGEM inglesa, sendo o seu padrasto membro do par-
lamento britnico, o que lhe proporcionou uma
educao culta e refinada. Quanto ao seu espo-
so, as fontes consultadas informam apenas que
era mdico, o que nos permite inferir que era
um homem influente e, provavelmente, tambm
membro da aristocracia inglesa.
Preocupada com o reconhecimento social do
trabalho das enfermeiras inglesas, Ethel discorda-
va da apologia ningthingeliana quanto ao perfil
vocacional das enfermeiras e defendia que estas
tivessem reconhecimento profissional (HARDY,
1947). Com o apoio do seu esposo e amparada
em seu prestgio social, no ano de 1887, Ethel
deu incio ao trabalho de maior importncia p-
FIGURA 1 Foto de Ethel Bedford Fenwick blica para a Enfermagem, com a fundao da
Fonte: Graa ([2004?]). Associao de Enfermeiras Britnicas, sob a pre-
sidncia da Princesa Helena, do Reino Unido,
Nascida em 26 de janeiro de 1857, na Esccia, filha da Rainha Vitria.
Ethel Gordon Manson, ainda jovem, destacava- possvel conjecturar que a estratgia de
-se por seu esprito de lder reformista. Aos vinte Ethel, ao convidar a Princesa Helena para a pre-
e um anos, ao tomar a deciso de ser enfermeira, sidncia da Associao, tinha como propsito
iniciou seu treinamento como estagiria pagan- dar visibilidade profisso e alcanar o status
te no hospital infantil de Nottinghan, em 1878. de legalidade e de reconhecimento federal para
Aps um ano, seguiu para a Enfermaria Real a enfermeira. Em 1893, a Rainha Vitria conce-
de Manchester e, ao completar seu curso, foi deu a Carta Real para a Associao, que passou

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Cristina Maria Meira de Melo, Jackeline Matos Pereira

a chamar-se Associao Real das Enfermeiras projeto de lei para o registro federal das enfer-
Britnicas, sendo a primeira organizao profis- meiras no Reino Unido foi redigido por Ethel,
sional feminina inglesa a receber tal chancela. com a colaborao de seu esposo. Sua tramitao
Seus objetivos consistiam em pelo Parlamento britnico, porm, sofreu oposi-
[...] unir todas as enfermeiras britnicas como mem- o de enfermeiras clebres, entre elas Florence
bros de uma profisso reconhecida, assim como Nigthingale, alm da oposio de muitos mdi-
fornecer registros como evidncias de que tenham
recebido treinamento sistemtico, e para que se as- cos e, ainda, da Associao dos Hospitais e de
sociem em ajuda mtua e proteo para o progresso
5
alguns membros do Parlamento. A tramitao
do seu trabalho enquanto profissionais. (HARDY,
1947, p. 38, traduo nossa). do projeto at a sua aprovao levou dezenove
anos, o que demandou de Ethel e de suas apoia-
Os objetivos da Associao Real das doras intensa articulao poltica para superar
Enfermeiras Britnicas, traados por Ethel e as derrotas e conquistar o Registro Federal das
colaboradoras, j apontavam aspectos avana- Enfermeiras inglesas.
dos para o mundo do trabalho no sculo XIX:
compreende a profisso da enfermeira como Registro das enfermeiras: longo
trabalho; demonstra a importncia de sistema- percurso
tizar informaes/dados que sirvam de susten-
tao dos argumentos para dar visibilidade ao O projeto para o registro federal das enfer-
trabalho; pela primeira vez, os termos trabalho e meiras foi introduzido na Casa dos Comuns pelo
profisso apareceram associados Enfermagem. Dr. Farquharson no final de 1903. Quase cinco
Alm disso, ntido que se buscou distinguir anos mais tarde foi encaminhado para a Casa dos
as enfermeiras profissionais da grande massa de Lordes por Lorde Ampthill e aprovado na nte-
enfermeiras domsticas existentes na Inglaterra, gra, com elogios por sua redao. Entretanto, ao
que, em 1851, chegavam a 39.139 mulheres com retornar Casa dos Comuns, como no recebeu
idades que variavam dos cinco aos 85 anos e o apoio necessrio para faz-lo chegar s mos
mais (NIGHTINGALE, 2005). do Primeiro-Ministro, foi descartado.
A fundao da Associao, segundo Ethel e Outra tentativa deu-se em 1910, quando Lorde
suas colaboradoras, era necessria para conquis- Ampthill criou e presidiu o Comit Central para o
tar um reconhecido padro de treinamento para Registro Federal das Enfermeiras, tambm respon-
as enfermeiras. Com esse intuito, Ethel fundou, svel pela representao da Associao Mdica
em julho de 1894, na sala do Conselho Diretor e da Associao de Enfermeiras em todo o pas.
do Hospital So Bartolomeu, o Conselho das Ethel Fenwick e seu crculo de colaboradoras
Matronas. Mais uma vez, Ethel demonstrou que no perdiam nenhuma oportunidade para pres-
tinha uma viso poltica da organizao como sionar os membros da Casa dos Comuns. Cabe
essencial para a visibilidade social da profisso. lembrar que, assim como Ethel, Florence e suas
Em 1888, surgiu a ideia da Inscrio Federal colaboradoras tambm gozavam de prestgio
para enfermeiras. Esta seria [...] uma garantia social e, certamente, contavam com apoiadores
para a profisso mdica e para o pblico de que polticos influentes no Parlamento. Alm disso, a
toda enfermeira cujo nome encontrado inscrito legalizao federal para o trabalho das enfermei-
no Registro est qualificada atravs de treinamen- ras representava o rompimento de um paradigma
to para tratar dos doentes de maneira eficiente, social no sculo XIX: o trabalho das mulheres.
6
nada mais e nada menos. (EDITORIAL, 1948, Aps o fim da Primeira Guerra, em cujos
p. 38, traduo nossa). O primeiro rascunho do campos de batalha as enfermeiras britnicas
5
[] unite all British Nurses in membership of a recognized profession and to protagonizaram atuao elogiosa, o que lhes
provide for their Registration as evidence of their having received .systematic
training, and to associate them for their mutual help and protection and for the concedeu maior visibilidade, a luta pelo registro
advancement of their professional work.
6
A guarantee to the medical profession and the public that every nurse whose federal, ento arrefecida no Parlamento, ganhou
name is found on the register is qualified by training and knowledge to tend the
sick efficiently. Nothing more and nothing less. flego: a comear por um projeto apresentado

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O lugar de Ethel Benford Fenwick na organizao poltico-profissional da enfermagem

Casa dos Lordes, contrrio s propostas do pro- (HARDY, 1947, p. 39, traduo nossa). Ethel
jeto do Comit Central para o Registro Federal foi eleita a primeira presidente. Nesse mesmo
das Enfermeiras Treinadas. O ento Ministro da evento, Ethel apresentou um trabalho intitula-
Sade, Dr. Christopher Addison, tomou a si a do Um Apelo para o Ensino Superior para as
responsabilidade para a aprovao do projeto Enfermeiras.
proposto pelo Comit. Assim, em 23 de dezem- No segundo encontro do Conselho
bro de 1919, os esforos de Ethel Fenwick lo- Internacional de Enfermeiras, realizado em
graram o sucesso almejado, uma vez que, nessa 1904, em Berlim, o Conselho Nacional de
data, o Projeto de Lei obteve a assinatura real e Enfermeiras da Gr-Bretanha, composto de to-
o Ato das Enfermeiras, finalmente, foi colocado das as Associaes de Enfermeiras e de Alianas
no Livro Estatutrio, tornando-se lei. de Enfermeiras formadas nas escolas de treina-
mento inglesas, formalmente se afiliou. Os con-
Lutas paralelas ao registro federal das gressos seguintes foram realizados em Londres
enfermeiras (1909), Colnia (1912), So Francisco (1915),
Copenhagen (1923), Helsinki (1925), Montreal
Ainda que dezenove anos tenham se passado (1929), Paris-Bruxelas (1933), Londres (1937),
desde a primeira tramitao do projeto para o Atlantic City (1947) e Rio de Janeiro (1953).
registro profissional das enfermeiras at a sua Em 1892, Ethel adquiriu um peridico chamado
aprovao no Parlamento, durante esse perodo, The Nursing Record, que, em 1903, foi renomeado
Ethel Fenwick no hesitou em continuar sua luta The British Journal of Nursing, reconhecendo o
pela organizao poltica, qualidade na forma- valor poltico e social de uma publicao que ex-
o profissional e visibilidade para o trabalho pressasse a voz das enfermeiras. Fazia-se necess-
das enfermeiras no mundo. rio criticar aparentes injustias, como em relao
No ano de 1892, Ethel deu incio a uma srie ao reconhecimento, pelo Estado, das enfermeiras
de viagens internacionais, contribuindo com mo- assistentes que, alm de ter baixa qualificao na
vimentos de reforma na Enfermagem. Foi elei- formao, passaram a competir com as enfermei-
ta membro do Comit Feminino da Comisso ras que tinham treinamento integral. A publicao
Real Britnica para a Feira Mundial de Chicago, tambm funcionou como um instrumento para a
EUA. Em 1893, ela representou a Associao divulgao do trabalho das enfermeiras e como
Real das Enfermeiras Britnicas no Congresso importante mecanismo de presso para o alcance
das Representantes das Mulheres, tambm em do registro profissional.
Chicago. Ao retornar, inspirada no Conselho A inteno de Ethel era que essa publicao,
Internacional de Mulheres, apresentou, em ju- de propriedade das enfermeiras, fosse editada
lho de 1899, na Segunda Conferncia Anual por uma enfermeira treinada, seu lucro rever-
do Conselho de Matronas da Gr-Bretanha e tesse para as enfermeiras e seus artigos fossem
Irlanda, sua ideia de organizar um Conselho escritos por enfermeiras, com uma linha editorial
Internacional de Enfermeiras, a qual foi aprova- educacional. Esta foi a primeira publicao de
da por unanimidade. Enfermagem no mundo e Ethel Fenwick foi sua
Em 1901, em Buffalo, EUA, foi aprovada a editora por 53 anos, quase at o momento de sua
Constituio para o Conselho Internacional das morte. A sua habilidade com a escrita possibili-
Enfermeiras, cujo objetivo era [...] uma liderana tou sua eleio como presidente da Sociedade
autnoma das enfermeiras em suas Associaes, de Mulheres Jornalistas (1910-1911). Na coroa-
objetivando aumentar ainda mais os padres o do Rei George V, na Abadia de Westminster,
educacionais e de tica profissional, utilidade em 1911, ela representou a sociedade civil.
7
pblica e esprito cvico de seus membros. Em seus artigos, Ethel, como uma voz ecoan-
7
Self-government of Nurses in their Associations, with the aim of raising ever do na imensido, implorava para que as enfermei-
higher the standards of education and professional ethics, public usefulness and
civic spirit of their members. ras se levantassem firmemente na luta por suas

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demandas por justia, liberdade e dignidade e por objetivos eram [...] educao profissional e cvi-
melhores condies e melhor educao (HARDY, ca eficientes, segurana, proteo legal, social e
9
1947). Tal postura revela a compreenso de Ethel ajuda benevolente. (HARDY, 1947, p. 41, tra-
de que, sem organizao poltica, seria impossvel duo nossa).
conquistar o reconhecimento da profisso e do Outra preocupao de Ethel era impedir que
seu lugar no mundo do trabalho. qualquer empregador de enfermeiras tivesse direi-
to a uma cadeira no Conselho Diretor da Escola.
Fundao do Memorial Florence Isso porque muitas enfermeiras, quela poca, es-
Nightingale e do Colgio Britnico das tavam, segundo Ethel, submetidas a desmandos,
Enfermeiras servindo em comits que se autodenominavam
Associaes de Enfermagem. Isto indica que Ethel
A concepo e a construo de um Memorial compreendia essa iniciativa como um espao de
a Florence Nightingale tambm so atribudas a atuao das trabalhadoras em Enfermagem, as-
Ethel. Ela aproveitou o encontro do Conselho sumindo um carter tambm sindical, alm de
Internacional de Enfermeiras em Colnia, em educacional. Nesse projeto, Ethel contou com
1912, e props instituir um memorial a Florence, a importante ajuda de seu esposo que, alm de
[...] ela [que] foi dotada com a inteligncia de doar ao Conselho Diretor a soma de cem mil li-
perceber que a Enfermagem deveria seguir os bras, foi tambm seu administrador e tesoureiro.
pressupostos da medicina cientfica como base
8
de suas aes (EDITORIAL, 1948, p. 39, tradu- ltimos anos da vida de Ethel Fenwick
o nossa).
O projeto recebeu apoio irrestrito das auto- Aps sofrer uma queda, aos 89 anos de ida-
ridades mundiais em Enfermagem presentes no de, e ter fraturado o fmur, passara a sofrer for-
evento, porm arrefeceram as iniciativas nes- tes dores. Fora transferida para um quarto na
ta direo diante da Primeira Guerra Mundial. enfermaria do Hospital So Bartolomeu. Mesmo
Somente em 1929, em Montreal, Ethel foi eleita imobilizada, Ethel fazia questo de ser mantida
diretora do Comit Provisrio do Memorial. Em informada acerca das questes que envolviam a
1931, na reunio do corpo diretor do Comit Enfermagem e sua escola de treinamento.
Provisrio, em Genebra, ficou acordado que, no Aps cinco meses de internamento, solicitou
mais o Memorial, mas a Fundao Internacional mudana de ambiente, sendo transferida para
Florence Nightingale deveria ter carter edu- um quarto na casa de uma amiga, a enfermei-
cacional e ser sediada em Londres. Assim, em ra Mabel Barber, vice-presidente do Colgio de
1932, 20 anos aps a ideia inicial, coube a Ethel Enfermeiras, em 6 de novembro de 1946. Em
Bedford Fenwick ser a principal organizadora 10 de maro de 1947, j aos 90 anos de ida-
da Fundao Internacional Florence Nightingale. de, entrou em coma, at o dia 13, quando fale-
Esta iniciativa indica tambm que Ethel valori- ceu. A cerimnia de sua cremao contou com
zava o papel de Florence na Enfermagem, bem a presena de muitas enfermeiras e importan-
como o valor da memria histrica para a insti- tes representantes das diversas associaes de
tucionalizao da profisso. Enfermagem, alm de parentes, filho e netos.
Em 1926, Ethel resolveu fundar uma escola
para a formao de enfermeiras. Assim como CONSIDERAES FINAIS
concebera a publicao de uma revista, a esco-
la, dirigida por um conselho composto somente As contribuies de Ethel Fenwick para a
de enfermeiras, deveria ser administrada para o organizao poltico-profissional das enfermei-
benefcio dessas profissionais registradas. Seus ras sempre estiveram frente de seu tempo. As

8 9
She was endowed with the genius to realise that nursing must follow scientific Efficient professional and civic education, economic security, legal protection,
medicine as its handmaid. social and benevolent help.

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aes empreendidas por esta enfermeira esto pblicos. Com isto, demonstrou que, para o al-
historicamente localizadas no sculo XIX e incio cance de objetivos especficos, foi necessrio o
do sculo XX, quando o trabalho feminino era engajamento em espaos mais amplos e a inser-
ainda mais desvalorizado que hoje e relacionado o em lutas maiores.
ao mbito domstico. Mesmo quando incorpora- Suas lies so de extrema importncia atual:
das esfera da produo capitalista, as mulheres de nada adianta s enfermeiras ficarem limita-
o foram por seus atributos domsticos e femi- das ao seu prprio crculo profissional, espera
ninos, como pacincia, docilidade, submisso, do reconhecimento social por suas habilidades
fatores importantes para a indstria nascente, e ou competncia tcnica. Pelo exemplo, Ethel
no por serem reconhecidas como profissionais demonstrou que toda luta profissional deve ser
(HIRATA, 2003). empreendida sobre o trip: articulao, ao
Ao lutar pelo registro das enfermeiras, Ethel poltica e comunicao. A articulao e a ao
demonstrou sociedade a importncia do traba- poltica so necessrias para angariar parceiros
lho feminino, realizado na esfera pblica, como e tornar visvel a luta em questo, buscando o
primeiro passo para o exerccio profissional, des- amplo apoio social. A comunicao, para que as
vinculando-se o cuidado do espectro maternal e enfermeiras sejam, elas mesmas, as suas porta-
do trabalho domstico, espao privado ao qual -vozes, no deleguem esta funo a nenhum
se limitava a atuao das mulheres no sculo outro ator e disseminem esta concepo aos de-
XIX e incio do sculo XX. O dom e a vocao, mais membros da profisso e da sociedade.
entretanto, no foram eliminados nesse processo Contudo, embora todos esses feitos sejam re-
de legitimao da atividade. levantes para a profisso, alguns questionamen-
O reconhecimento de uma profisso traz con- tos ainda permanecem: Por que as enfermeiras
sigo todas as caractersticas do mbito profissio- insistem em valorizar sua imagem como anjos de
nal: trabalhadoras precisam receber um salrio branco, se existem outras imagens que espelham
por seus servios, precisam de uma jornada de a sua luta e prtica? Por que ainda predomina
trabalho e da regulao do Estado sobre a sua entre ns a ideologia da Enfermagem propaga-
atividade. Se o cuidado permanecesse entendido da por Florence, enquanto iniciativas como a de
apenas como vocao, como mensurar o salrio Ethel e outras lideranas, que privilegiam a asso-
e a jornada de algo que doao e, portanto, ciao e a identidade coletiva enquanto trabalha-
gratuito? doras, so esquecidas? Por que o ensino sobre a
Alm disso, organizar e conquistar o reco- histria da profisso frgil e pouco valorizado?
nhecimento social da profisso simbolizava, na A produo cientfica da Enfermagem no deve-
poca, a ocupao da esfera pblica pela mu- ria recuperar questes relacionadas luta pela
lher, seja no mercado de trabalho ou em ou- valorizao social e econmica da profisso?
tras instncias sociais, o que se constitua e se A predominncia da concepo de Florence
constitui em uma disputa de poder. Assim, ao sobre a profisso da enfermeira no Brasil indi-
lutar pela Enfermagem profissional, Ethel tam- ca que, embora a luta das mulheres na socie-
bm contribuiu para que as mulheres iniciassem dade tenha alcanado avanos significativos, as
a luta pelo abandono do lugar de pessoas de enfermeiras, ao contrrio do exemplo deixado
segunda classe e passassem a ser reconhecidas por Ethel, ao reduzirem sua profisso ao cuidado
como cidads, trabalhadoras e mulheres. vocacional, omitem-se quanto a sua organizao
importante ressaltar que Ethel no delimi- e mobilizao poltica.
tou as lutas pela Enfermagem somente ao mbito Ainda hoje, so poucos os membros da
da profisso. Consciente da ao poltica neces- profisso no Brasil que levantam e portam as
sria para o reconhecimento das enfermeiras bandeiras da identidade profissional coletiva, es-
como trabalhadoras, ela ocupou diversos espa- perando que outros faam o que somente a or-
os de poder para difundir sua luta nos espaos ganizao poltica pode fazer. Vale destacar que

Revista Baiana de Enfermagem, Salvador, v. 25, n. 2, p. 185-194, maio/ago. 2011


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si prpria e no luta para se fazer reconhecer.
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Neste sentido, a lio que podemos aprender as mulheres: desafios para as polticas pblicas. So
com Ethel Fenwick est clara: luta constante, em Paulo: Prefeitura Municipal; Coordenadoria Especial
prol da Enfermagem e das mulheres, significan- da Mulher. 2003. p. 15-30. Coleo Caderno da
do que as enfermeiras conquistaro um lugar so- Coordenadoria Especial da Mulher.
cial de destaque quando assumirem que as lutas MELO, Cristina Maria Meira de; SANTOS, Tatiane
de todas as mulheres tambm a luta de todas Arajo dos. A participao poltica de enfermeiras na
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