You are on page 1of 3

Processo de produo de biodiesel por rota supercrtica

De acordo com a Agncia Nacional de Petrleo, Gs Natural e Biocombustveis


(ANP), biodiesel um combustvel composto de alquilsteres de cidos graxos de cadeia
longa, derivados de leos vegetais ou de gorduras animais, atendendo as especificaes
da resoluo ANP N 7 de 19/03/2008. O processo de obteno do combustvel, no
entanto, no definido pela ANP.

Atualmente, o biodiesel misturado, na proporo de 5% a todo o leo diesel


comercializado no pas. O comrcio de biodiesel controlado pela ANP por meio da
realizao de leiles. Com o ltimo leilo de biodiesel realizado em 2010, o volume do
combustvel vendido ao longo do ano foi superior a 2 bilhes de litros.

O biodiesel possui grande importncia estratgica, econmica, ambiental e social.


Diminui a demanda pelo diesel de origem fssil e, portanto, a dependncia externa desse
derivado de petrleo; vantajoso ambientalmente devido diminuio da emisso dos
gases do efeito estufa, quando se considera todo o ciclo de produo e uso do biodiesel e
do diesel; e aumenta as possibilidades de gerao de emprego e renda em todas as
regies brasileiras, favorecendo a desconcentrao urbana e industrial e ampliando as
oportunidades para desenvolvimento regional e da agricultura familiar.

Diante dessa importncia e considerando que o percentual do biodiesel na mistura


com diesel poder passar, em curto tempo, a 7% e posteriormente a 10%, novos
processos so frequentemente propostos para obteno desse biocombustvel. As
pesquisas crescem velozmente na busca por novos catalisadores, novas rotas e novas
fontes de oleaginosas, considerando o teor de cidos graxos nas matrias-primas, a
eficincia na extrao e as possibilidades de regionalizao da produo.

O mtodo de transesterificao utilizado para produo comercial de biodiesel faz


uso de um catalisador alcalino, que pode ser hidrxido de potssio ou hidrxido de sdio.
As etapas de purificao dos produtos finais (biodiesel e glicerina) nesse processo exigem
a recuperao do catalisador e a remoo dos produtos de saponificao que so
gerados no meio. A separao dos produtos de saponificao tanto mais difcil quanto
maior for a quantidade de catalisador necessria para neutralizar os cidos graxos livres
1
presentes nos leos vegetais. Outro inconveniente da transesterificao catalisada por
bases a intolerncia gua no meio reagente. O efeito negativo ocorre porque a gua
consome o catalisador diminuindo sua eficincia no processo.

Pesquisas tm sido desenvolvidas na produo de biodiesel por rota supercrtica. A


condio de fluido supercrtico alcanada quando a temperatura e presso do sistema
reacional esto acima do ponto crtico dos componentes. A temperatura crtica definida
como a mais alta temperatura na qual um gs pode ser convertido em lquido com o
aumento da presso. E a presso crtica a mais alta presso em que um lquido pode
ser convertido em gs, por meio do aumento da temperatura. Entre as aplicaes de um
fluido supercrtico est a utilizao como meio de reao, onde o fluido pode tanto
participar ativamente da reao, quanto apenas promover a solubilizao dos
componentes do sistema, levando todos a uma condio de fase homognea. A utilizao
de um fluido supercrtico como meio de reao incrementa a seletividade da reao,
proporcionando rendimentos elevados e melhora ou facilita o processo de separao dos
diversos componentes do sistema.
Em condies de temperatura e presso elevadas, que superam as propriedades
crticas da mistura, ou seja, condies supercrticas de sistema, a reao de
transesterificao pode prescindir do uso de catalisadores. Nessas condies, o
rendimento e a velocidade da reao so elevados e as etapas de purificao dos
produtos so simplificadas. Estas etapas seriam basicamente a separao da fase
biodiesel da fase glicerina atravs de decantao e remoo do excedente de lcool
utilizado.

Um mecanismo proposto para a reao o ataque inicial da hidroxila do lcool


(etanol ou metanol) diretamente carbonila do triglicerdeo, diglicerdeo ou
monoglicerdeo do cido graxo, como resultado da elevada presso do sistema e baseado
no mecanismo de hidrlise do ster.

No entanto, diversos aspectos devem ser considerados para que a produo de


biodiesel venha a ser realizada, em escala comercial, em condies supercrticas. Em
funo das altas temperaturas e presses exigidas nessas condies de processo, o
equipamento necessrio para a produo de biodiesel em escala comercial seria de
2
elevado custo. Alm do grande desafio da construo de reatores de custos moderados, a
proposta de produo comercial de biodiesel por rota supercrtica deve minimizar a
demanda energtica do processo e diminuir a razo molar lcool/leo para que se torne
economicamente vivel. Ao mesmo tempo, faz-se necessrio realizar o balano
energtico completo dessa nova rota de produo de biodiesel, para estabelecer em que
situaes ela poderia ser mais vantajosa do que a rota convencional.

Itnia Pinheiro Soares


Pesquisadora
Embrapa Agroenergia
Braslia (DF)
itania.soares@embrapa.br