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John Kraniauskas, Polticas literarias:


poder y acumulacin en la literatura
y el cine latinoamericanos
Por Carlos Oliva Mendoza*

Los temas centrales que guan esta serie de eruditos y fulgurantes ensayos de
interpretacin literaria y cinematogrfica, recopilados por el terico ingls John
Kraniauskas para formar su libro Polticas literarias: poder y acumulacin en la literatura
y el cine latinoamericanos, son el estudio de los procesos de resistencia frente al
capitalismo y la constitucin y deconstruccin de identidades en Amrica durante el
siglo XX. Procesos de resistencia e identidad que se montan y desmontan a travs de
la constitucin semitica que se consolida en la violenta y mutable economa mercantil
capitalista de Amrica.

Clara y contundente muestra de la articulacin entre las polticas econmicas, sociales


y literarias en la configuracin del espacio americano, esta serie de ldicos trabajos
se inscribe tanto en la primera tradicin crtica de Marx y las subsecuentes narrativas
europeas y usamericanas de izquierda desde la obra de Lucks y la escuela de Frank-
furt, hasta las recientes obras de Negri, Hardt, Raymond Williams, Peter Osborne,
Susan Buck-Morss y Fredric Jamenson como en el uso complejo y arriesgado de las
teoras crticas latinoamericanas, en especial las de Maritegui, Roa Bastos, Arguedas,
Monsivis, Revueltas y, subterrneamente, las formulaciones tericas y literarias de
Juan B. Alberdi, Pilar Calveiro, Diamela Eltit, Horacio Gonzlez, Josefina Ludmer,
Tununa Mercado, Nelly Richard y David Vias, entre otros y otras.

El mtodo que sigue Kraniauskas para llevar a puerto la gran cantidad de material
con que trabaja, puede ser comprendido como el proceso de subsuncin del mismo
ejercicio de investigacin. Similar a lo que hace el director de cine emplazar el
escenario y a las y los actores a partir de una mirada ya artificial (la de la cmara y la

* Profesor de tiempo completo en la Facultad de Filosofa y Letras, UNAM. Miembro del Sistema
Nacional de Investigadores (SNI). Responsable del proyecto de investigacin Teora crtica en Amrica
Latina. Sus ltimos libros publicados son: Semitica y capitalismo, y Hermenutica del relajo.
E-mail: <carlosoliva@unam.mx>.

ESTUDIOS LATINOAMERICANOS, NUEVA POCA, NM . 35, ENERO-JUNIO, 2015, PP. 151-156.


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de la construccin de la luz) el investigador mira a los lugares ms sorprendentes y


sorpresivos para, desde ah, regresar a la materialidad, espacialidad y construccin
de sentido que permanece y emerge desde las castigadas formas de socialidad
americana. Con esto quiero sugerir que, en lugar de seguir los temas gruesos que se
han decantado y canonizado en las tradiciones de investigaciones histricas o
temporales, el autor, en un primer momento o plano, rompe esta tendencia para
mostrar anlisis espaciales monadolgicos que slo son montados con posterioridad
a partir de una premisa clara y radical: el modelo de acumulacin originaria o
primordial del capital. Detengmonos a observar cmo Kraniauskas realiza este
procedimiento.
35, ENERO-JUNIO, 2015, PP. 151-156.

Los ensayos de latinoamericanistas comienzan con una lectura poco usual de la obra
de Walter Benjamin. A partir del descubrimiento del temprano inters del filsofo
alemn, entre 1915 y 1916, por aprender nhuatl, Kraniauskas propone la siguiente
hiptesis de un sui generis estudio europeo, ejemplificado por Benjamin, hacia el
nuevo continente: Amrica ya no slo aparecera en su obra como un signo de la
industrializacin de la cultura (Estados Unidos), sino tambin, aunque quizs ms
problemticamente, como un lugar desde donde producir la crtica mitolgica (Mxico)
de tal industrializacin (p. 27). En este sentido, seala Kraniauskas, el objetivo del
primer ensayo es trazar un mapa de parte de ese terreno (subterrneo) en referencia
NUEVA POCA , NM .

al texto vanguardista de Benjamin publicado en 1928, Direccin nica, as como


indagar la significacin de su posterior reticencia a mencionar Mxico o a abordar
las cuestiones del colonialismo y el imperialismo en su trabajo sobre la modernidad
cultural (Ibid.).
ESTUDIOS LATINOAMERICANOS,

Ms adelante, y para cumplir el propsito sealado, Kraniauskas sigue a Buck-Morss


y recuerda el mapa benjaminiano del mundo en la primera mitad del siglo XX. Escribe
Buck-Morss: Al oeste se encuentra Pars, origen de la sociedad burguesa en el
sentido poltico-revolucionario; al este, Mosc marca su fin en el mismo sentido. Al
sur, Npoles es la sede de los orgenes mediterrneos, la infancia de la civilizacin
occidental envuelta en un velo de mitos; al norte, Berln, tambin envuelta en un velo
de mitos, es la sede de la infancia del propio autor (p. 28). Pero Kraniauskas va ms
all: indica que para entender esta geografa poltica de la vida y la obra de Ben-
jamin es necesario entender su estructuracin mediante las categoras de imperialismo
y colonialismo. Para este objetivo es crucial la opinin de Adorno sobre el ensayo de
Benjamin, Pars, capital del siglo diecinueve, pues para el autor de Minima moralia
la categora de mercanca podra concretizarse mucho ms recurriendo a las categoras
especficamente modernas de comercio mundial e imperialismo. De la misma manera,
hablaramos del pasaje visto como un bazar, y tambin de las tiendas de antigedades
vistas como mercados mundiales de lo temporal (p. 29, el subrayado es de
Kraniauskas). En esta ruta, y mostrando con gran detalle su argumento, el ingls
sostiene que es crucial el posterior olvido de Benjamin y de Adorno sobre la realidad
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colonial e imperial del siglo XIX: el deseo internacionalizado del colonialismo fue
posteriormente negado y olvidado por ambos escritores, como tambin lo ha sido
por la crtica que se ha ocupado de la obra de Benjamin (p. 29).

La conclusin de Kraniauskas sobre este olvido de Benjamin es radical y atae, por


supuesto, tanto a la mirada de la izquierda como de los pensadores conservadores
sobre los mundos colonizados. Una mirada que les impide comprender las formas de
identidad, socializacin y resistencia que se configuran en Amrica. Dice nuestro
autor:

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Encodificado y denegado, segn la encrucijada histricamente especfica de las lgicas
de la esttica, el psicoanlisis y la etnologa, el colonialismo sigue siendo inconsciente.
Slo tras la muerte de Benjamin, las crisis del fascismo en Europa (en particular el
Holocausto) y las subsiguientes luchas anticoloniales en frica y Asia revelarn
como la fotografa con el inconsciente ptico el secreto [...] la existencia de este
inconsciente [colonial] (p. 39).

Con este primer captulo queda esbozado el camino que seguir Kraniauskas y que
podemos resumir as: incluso en los pensadores ms radicales opera un inconsciente
ptico manifestacin de un inconsciente colonial que, como veremos en varios de

NUEVA POCA , NM .
los artculos posteriores, les impide observar y valorar las formas semiticas de sentido
que se configuran dentro de la crtica americana.

El siguiente captulo no es menos provocador e interesante que el primero. Ah, el


autor se refiere a la ya temprana y avasalladora configuracin del americanismo a

ESTUDIOS LATINOAMERICANOS,
travs del cine y la importancia que tiene Chaplin para decodificar y resistir este
proceso; ms an, la importancia de Chaplin, tanto para Benjamin como para
Maritegui y podramos decir, por ejemplo, para Revueltas, Efran Huerta o Alfonso
Reyes, todos ellos pensadores del fenmeno cinematogrfico es la constitucin de
polticas de resistencia frente al hecho usamericano. Escribe Kraniauskas:

Las condiciones de existencia de este modernismo transcultural compartido por


Maritegui y Benjamin son, por lo menos, tres: primera, como sugiere el primero de
sus Siete ensayos de interpretacin de la realidad peruana, un capitalismo internacional
en vas de hegemonizacin por el capital corporativo y la fuerza militar estadunidenses,
y que se refleja en Europa y Amrica Latina como americanismo. [] Segunda, el
movimiento comunista internacional institucionaliza una contraesfera pblica,
produciendo e imponiendo modelos de produccin y consumo cultural (el realismo,
por ejemplo) en sus territorios, forjando identidades proletarias internacionalizadas
como los sujetos nuevos de la libertad. [] Tercera, la existencia del cine en s:
participando tanto en las experiencias contemporneas del mundo del capital, como
en las del mundo del trabajo es decir, en el fordismo (o americanismo) y en el
comunismo el cine comparte las mismas tecnologas de la maquinofactura, que
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como medios de produccin industrial (y cinematogrfico) enfrentan y conforman a


la clase obrera en lo que Flores Galindo denomina el tiempo fabril (como a los
actores en la fbrica de los sueos) (pp. 46 y 47).

Frente a esa realidad, que ya se proyecta como un mapamundi en s misma, Chaplin,


y a partir de l Maritegui y Benjamin, pueden desarrollar tres ideas de resistencia
que, como seala Kraniauskas, sern despus retomadas, y quiz sublimadas, por
Brecht como otras formas de arte antiholliwoodense. La primera de estas ideas es el
antagonismo hacia el cine sonoro, lo que nos mostrara la compleja resistencia que
no pocas veces termina siendo contraproducente fincada en la imagologa; la
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segunda, el papel que juega el pblico como parte de la crtica, como participante de
la obra e, incluso, como experto, y finalmente, la tercera idea sera la explotacin
internacional y revolucionaria de la risa.

A partir de lo sealado, Kraniauskas despliega dos ideas sumamente relevantes. En


primer lugar, nos recuerda que los medios de produccin del tiempo fabril tienen
dos inflexiones psicosociales: la primera es psictica y se experimenta en el trabajo;
la segunda es curativa y se experimenta en el cine (la fbrica de los sueos) (p. 49).
En cierto sentido, lo que hace Chaplin es llevar la experiencia curativa hacia una
experiencia psictica. El espectador, como seala Kraniauskas siguiendo de cerca
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una vez ms a Buck-Morss, se re del trabajo que se experimenta en el cine, esto


es, extrema y se aleja de la experiencia curativa melodramtica para convertirla, a
travs de la risa, en una experiencia poltica. Esto es muy claro, por ejemplo, en
Tiempos modernos. Como seala Benjamin, cada uno de los movimiento de Chaplin
est compuesto de una serie de pedazos de mocin: uno puede enfocarse en su
ESTUDIOS LATINOAMERICANOS,

manera de caminar, cmo maneja su bastn o toca su sombrero; es siempre la


misma secuencia espasmdica de los ms pequeos movimientos que elevan la ley
de la secuencia de imgenes a la de la accin motor humano (Ibid.). Se trata, como
recuerda Kraniauskas en referencia a la interpretacin de la autora de La dialctica
de la mirada, de la mmesis de la produccin enajenante, serial y maquinizada, de
la produccin fabril.

La construccin de la segunda idea tiene que ver con la figura del payaso. Kraniauskas
remite a la descripcin que de este personaje hace Benjamin: En la actuacin del
payaso hay una obvia referencia a la economa. Con sus movimientos bruscos imita
tanto a las mquinas que empujan el material como al boom econmico que empuja
las mercancas (Ibid.). As, la figura de sacrificio es encarnada por el payaso
chaplinesco, de ah la idea de Benjamin sobre el tiempo de la venganza y la felicidad
del trabajador que mira con hilaridad las pelculas despus de su jornada laboral. En
efecto, el obrero se burla de s mismo, de su reduccin psictica que le impone el
mundo fabril. Como dice Kraniauskas, tiene una liberacin catrtica de la disciplina
laboral psictica impuesta por la maquinofactura; es decir, de la experiencia de la
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clase trabajadora como capital variable que su cuerpo espasmdico imita y del cual
huye (pp. 49 y 50). Es en este sentido que especialmente Benjamin, pero tambin
Maritegui y Brecht, comprendern cmo en ese reducto de humanidad y naturaleza
que deja la folia de acumulacin del capital, la desesperada reaccin de defensa es la
risa catrtica del absurdo en que se convierte la vida de uno mismo, anclada a las
polticas econmicas del capital.

El aporte de Maritegui a estos mismos temas es trabajado de forma brillante por


Kraniauskas. Resumo tan slo el esquema inicial sobre el marxista peruano. Desde
su perspectiva, Maritegui utiliza a Chaplin, a quien considera el antiburgus por

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excelencia, para volver a pensar lo que Kraniauskas denomina el mito burgus de
la acumulacin originaria que se encuentra, por ejemplo, en la obra de Adam Smith
como drama bohemio (p. 51). Frente a este mito nocturno de fuerzas empedernidas
donde cada quien tiene, en la sociedad de sus competencias individuales, lo que
merece, Kraniauskas nos recuerda que segn Marx,

el mito de la llamada acumulacin originaria sugiere que el capital viene al mundo ya


hecho, apareciendo o adquirido en la forma de riqueza, el atributo del burgus, toujours
dj presente, a la espera de que lo ponga a trabajar en su provecho. En contraste,
Marx muestra la violencia real y constitutiva del capital como relacin social detrs del

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mito. Por su parte, Chaplin se queda en el terreno del mito burgus. Pero slo (como
muestra Maritegui) para transgredirlo. Como en las novelas de Roberto Arlt (otro
contemporneo), el vagabundo se har rico a travs del no trabajo y la aventura
amorosa: tomar el oro y, despus... huye. El cuerpo de Chaplin siempre est
trabajando (Benjamin), pero, al mismo tiempo como ocurre con los hroes de Arlt
resiste a la subsuncin y mercantilizacin capitalista al fugarse (Ibid.).

El ltimo ensayo de la primera de las tres secciones que monta el autor en su libro ESTUDIOS LATINOAMERICANOS,
versa sobre una novela poco atendida de Arguedas: Yawar fiesta. En esta novela,
ms all de las estrategias inconscientes del colonialismo o de la risa e irona frente a
la avasallante constitucin mundial del americanismo en la primera mitad del siglo
XX, se destaca cmo es que, trgicamente, funciona en las comunidades rurales de
Amrica Latina el despliegue del capital y su principio originario de acumulacin. Y
cmo es que ms all de la criticidad, ejemplificada por Benjamin, o de la risa,
trabajada por Chaplin y resemantizada por Maritegui, las comunidades responden
a la folia del capital.

Las siguientes secciones del libro de Kraniauskas, B. El maldoblestar de la cultura


y C. Cine y acumulacin, pueden ser ledas como estudios especficos, eruditos y
complejos de los puntos que han sido sealados con anterioridad. De cierta forma,
como una historia de la cultura americana fuera del paradigma simple entre civilizacin
y barbarie que instaur el siglo XIX y se continu en gran parte del pensamiento del
siglo XX, tanto en Europa como en Amrica.
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Se trabaja en estos estudios la obra de Roa Bastos, Jos Revueltas, Carlos Monsivis,
Jamen Ellroy, el peronismo y el fenmeno de Evita, las obras Cronos, Amores Perros
y la serie televisiva The Wire. Las lecturas y claves de interpretacin vuelven a ser
sumamente destacadas y arriesgadas.

Podra continuar enumerando temas y asuntos que aborda, esclarece y propone el


libro de Kraniauskas, pero esta resea introductoria tiene lmites precisos. Concluyo
glosando una de sus ideas finales. John Kraniauskas ha marcado claramente los
parmetros de un desplazamiento histrico en la lgica de la produccin cultural en
Amrica Latina, que ya no se sobredetermina por lo que llama la experiencia
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regional particular de la poltica (sobre todo de la dictadura), sino por la experiencia


de lo econmico, particularmente, como de forma iconoclasta demuestra, en la
forma financiera ms lquida y cotidiana del capitalismo: el factor de socializacin
supeditado al dinero y la reproduccin ampliada violenta y demencial de infinitas
formas de acumulacin de capital.

John Kraniauskas, Polticas literarias: poder y acumulacin


en la literatura y el cine latinoamericanos,
Mxico, FLACSO, 2012, 304 pp., prlogo de Roger Bartra.
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ESTUDIOS LATINOAMERICANOS,