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SILVIO JOS BEZ

CUANDO TODO CALLA


El silencio en la Biblia

EDITORIAL DE ESPIRITUALIDAD
Triana, 9 28016 MADRID
www.editorialdeespiritualidad.com
editorial@editorialdeespiritualidad.com

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Contenido

PREFACIO......................................................................................... 9
PRLOGO......................................................................................... 19
INTRODUCCIN ................................................................................. 23

1. EL SILENCIO Y LA MUERTE........................................................ 29
2. HORIZONTES NEGATIVOS DEL SILENCIO ...................................... 41
3. EL SILENCIO: PRESENCIA Y COMUNIN ....................................... 57
4. EL SILENCIO Y EL SECRETO ....................................................... 73
5. EL SILENCIO FRENTE AL MISTERIO ............................................. 87
6. SILENCIO Y ORACIN ............................................................... 107
7. EL SILENCIO DE LOS DOLOS ..................................................... 119
8. DIOS ES SILENCIO .................................................................... 131
9. EL SILENCIO DE DIOS: ORACIN Y PROFECA .............................. 147
10. EL SILENCIO DE DIOS: EXPERIENCIA TRGICA DEL FIN................. 169
11. EL SILENCIO SE VUELVE PALABRA.............................................. 185

NDICE GENERAL............................................................................... 201

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CAPTULO 6
Silencio y oracin

En la prctica orante del Israel bblico, la oracin es sobre


todo oracin vocal. El piadoso israelita y la comunidad de la
antigua alianza alaban, agradecen y suplican con la palabra. Sin
embargo, aunque en la Biblia son raros los casos de oraciones
silenciosas, no faltan experiencias en las que el orante vive su
relacin con Dios sin hacer or su voz, a travs del abandono
confiado o la contemplacin gozosa. La oracin conoce dos mo-
dalidades fundamentales, el hablar con Dios y el estar silencio-
samente delante de l. Y las dos son igualmente importantes y
necesarias.

Para ti el silencio es alabanza

Es clebre el sugestivo texto hebreo del Sal 65,2: lek dmiyy


t hill lhm be iyyn, que literalmente significa: Para ti el si-
e

lencio es una alabanza, oh Dios, en Sin 1. Sin embargo la ma-


yor parte de las traducciones y de los comentarios modernos si-
guen la versin griega de los LXX, que traduce: A ti, oh Dios,
se debe la alabanza en Sin, leyendo no dmiyy, silencio,
sino dmiyy, participio femenino del verbo dmh, ser semejan-
1
Aadiendo una conjuncin copulativa entre silencio y alabanza (en hebreo,
una letra: we) sera posible tambin traducir: Para ti, silencio y alabanza, oh Dios
en Sin. En este caso, pero quizs forzando demasiado el texto, se presentaran
contemporneamente dos formas de oracin, la adoracin silenciosa y la alabanza
con la palabra. Sin embargo preferimos mantener el texto hebreo masortico, sin
ningn aadido no suficientemente justificado.

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te, corresponder (cf. Sal 48,10; 49,13.21; 50,21; 89,7; 102,7;


144,4) 2.
El sustantivo dmiyy aparece otras dos veces en la Biblia,
siempre con el significado de silencio (Sal 39,3; 62,2). San Je-
rnimo de hecho lo traduce en su salterio Iuxta Hebraeos: Tibi
silens laus Deus in Sion. Las traducciones, dentro del judas-
mo, del Targum a Rashi 3, y de famosos comentaristas del siglo
XIX como Delitzsch y Rosenmller 4, han conservado el trmino
dmiyy, traducindolo como silencio.
Se ha argumentado, como justificacin para asumir la ver-
sin griega y latina, que la prctica de la oracin silenciosa est
ausente en el Antiguo Testamento y que contrasta con la habitual
manifestacin corprea del culto bblico 5. Aunque la traduccin
griega puede ser justificada a partir de un razonable cambio vo-
clico del texto hebreo y no haya muchos testimonios sobre la
modalidad silenciosa de la oracin, no se puede excluir en este
salmo un silencio orante que expresa la actitud de esperanza y de
abandono frente a Dios y de fascinacin y atraccin provocado
por el Templo de Jerusaln.
Para captar mejor el sentido del silencio en este salmo, es til
leer el v. 2 dentro del propio contexto, es decir, los primeros cinco
versculos del salmo 6, cuyo trasfondo es Sin, donde Dios reina
2
La versin griega de los LXX ha traducido: soi prpei hymnos ho Theos
en Sin, que la versin latina de la Vulgata tradujo: Te decet hymnus Deus in
Sion. La versin griega se justifica aduciendo que en el texto hebreo, donde se lea
dmiyy, la vocal se cambi por , y se escribi dmiyy (cf. P. JOON, Grammaire
de lhbreu biblique, Institut Biblique Pontifical, Rome 1923, p. 72, 29b). Algunos
autores que defienden la versin griega, explican la vocalizacin del texto maso-
rtico como influencia del Sal 62,2 (Cf. K. SEYBOLD, Die Psalmen, Handbuch zum
Alten Testament 15, J.C.B. Mohr, Tbingen 1996, p. 252).
3
Para Rashi, este versculo ensea que un hombre, cuando reconoce silen-
ciosamente frente a Dios su propia incapacidad, manifiesta ms elocuentemente
la grandeza divina (cf. A.CH. FEUER, Tehillim, I. A New Translation with a Com-
mentary Anthologized from Talmudic, Midrashic and Rabbinic Sources. Art Scroll
Tanach Series, Mesorah Publications, New York 1985; 19872, p. 794).
4
Cf. L. JACQUET, Les Psaumes et le cur de lhomme. Etudes textuelle, litt-
raire et doctrinale, Duculot, Gembloux 1975-1979, p. 311.
5
Cf. G. RAVASI, Il libro dei Salmi, II, pp. 311-312; L. ALONSO SCHKEL - C.
CARNITI, Salmos, I, Estella (Navarra) 1992, p. 848.
6
El Salmo se puede dividir en tres partes (vv. 2-5; vv-6-9; vv. 10-14) a partir
de la triple mencin del nombre de Dios, lhm, en los vv. 2.6.10, al inicio de cada

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6. SILENCIO Y ORACIN 109

sobre el arca, y el templo aparece como centro de atraccin y de


vida para todos y en donde se describe en modo refinado la rela-
cin personalsima de intimidad con el Seor a travs del culto 7.
Presentamos ahora una traduccin literal del texto hebreo del
Sal 65,2-5, un poco distinta de la de algunas traducciones moder-
nas ms conocidas:
2
Para ti el silencio es un canto de alabanza,
oh Dios, en Sin,
y a ti se te cumple el voto.
3
T escuchas la oracin,
a ti viene todo mortal.
4
Las culpas 8 son ms fuertes que yo 9,
pero t perdonas nuestros delitos.
5
Dichoso el que eliges y acercas:
habitar en tus atrios.
Que nos pudiramos saciar de los bienes de tu Casa.
de las cosas sagradas de tu Templo!

Se describe la experiencia de un creyente, que se siente atra-


do por la presencia de Dios en el templo, pero al mismo tiempo
es consciente de su propio pecado, como algo que se le impone
ms fuerte que l. El peso de sus culpas, condicin que l sabe
que comparte con todos los seres humanos, con todo mortal,
literalmente en hebreo con toda carne (v. 3), le crea un senti-
miento de indignidad frente a Dios, al punto de no lograr articular
una oracin vocal. Hay que imaginar al orante como imposibili-
tado de hablar. Sabemos que en algunas situaciones de angustia,
prevalece el silencio sobre la palabra: Me acuerdo de Dios entre
gemidos, medito, y mi espritu desmaya (Sal 77,4-5).
seccin. Cada parte del salmo desarrolla un tema particular: Sin y el templo (vv.
2-5); la creacin (vv. 6-9); las estaciones agrcolas (vv. 10-14). El comn deno-
minador es la idea de la creacin, donde Dios, el hombre y la tierra se encuentran
armnicamente (T. LORENZIN, I Salmi. Nuova versione, introduzione e commento,
Paoline, Milano 2000, p. 264).
7
Cf. G. RAVASI, Il libro dei Salmi, II, pp. 312-314.
8
La frase hebrea dibr awnot, literalmente cosas de culpa o causas de
culpa, o simplemente culpas, puede unirse al verbo venir que est antes, o al
complemento que sigue, son ms fuertes que yo. Hemos elegido esta segunda
opcin.
9
La versin de los LXX ha cambiado al plural: ms fuerte que nosotros.

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El salmista se acerca al templo en silencio. Calla porque las


culpas son ms fuertes que l, pero al mismo tiempo llena su
silencio de esperanza, porque sabe que el Seor escucha la ora-
cin (v. 3), sin importar que sta quede escondida en el corazn.
El Seor escucha incluso el llanto de sus fieles (Sal 6,9) y recoge
en un odre sus lgrimas (Sal 56,9). Este salmista cree firmemen-
te que Dios perdona nuestros delitos (v. 4), aunque se sientan
como un peso que abate mortalmente. El Seor perdona los pe-
cados por amor de su nombre (Sal 130,4; Sal 79,9), porque el
perdn se encuentra siempre en l (Sal 130,4).
El salmista no teme acercarse a Dios, se encamina para cum-
plir sus votos y para participar en el sacrificio del templo. Sin
decir ni una palabra, tiene una inmensa confianza en que ser per-
donado por Dios. No tiene necesidad de hablar para ser escucha-
do y ser liberado de la carga de unas culpas que son demasiadas
para l. Su silencio es espera y abandono, es un verdadero canto
de alabanza a la misericordia divina. Sin decir nada, el salmista
se fa, se acerca a Dios, se siente acogido y perdonado anticipa-
damente.
A propsito del silencio del que habla este salmo, la Beata
Isabel de la Trinidad comentaba: Es una palabra del cielo, ms
que de la tierra. Me parece que se puede definir como xtasis del
amor. Es el amor vencido por la belleza, por la fuerza, por la gran-
deza inmensa del objeto amado (). Es un silencio pleno y pro-
fundo. El silencio del que hablaba David, cuando exclamaba: El
silencio es tu alabanza. S, la alabanza ms bella, porque es la
que se canta en el seno de la Beata Trinidad. Es tambin el ltimo
esfuerzo del alma que desborda de vida y no puede ya hablar 10.
La estrofa se concluye con una bienaventuranza, en la que se
destaca el efecto del perdn divino, el restablecimiento de la re-
cproca comunin entre Dios y el hombre (v. 5). No son dichosos
slo los levitas, que han sido elegidos para vivir cerca del Seor,
sino todo israelita y toda la comunidad sacerdotal de Israel, lla-
mados a vivir en intimidad con el Seor a travs del culto. Son
dichosos todos los creyentes que encuentran en Dios alivio espi-
ritual, sacindose de su amor y de su misericordia y tambin de
10
ISABEL DE LA TRINIDAD, Ultimo Retiro. Octavo da.

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6. SILENCIO Y ORACIN 111

las ofrendas santas de los sacrificios cuando, como dice Jeremas,


el Seor consuela y alivia la tristeza y su pueblo se harta de sus
bienes (cf. Jer 31,12.14).

La oracin de Ana (1 Sam 1)

En el primer libro de Samuel se relata una singular experiencia


de oracin. Ana, una de las dos mujeres de Elcan, estril, que era
continuamente objeto de humillacin de parte de su rival, Penin
(vv. 5-6), se encontraba en una situacin de gran afliccin. Un
da, despus de haber participado en el sacrificio en el santuario
de Silo, adonde cada ao iba con toda la familia para sacrificar en
honor del Seor, decide levantarse. El texto hebreo dice simple-
mente: se levant (v. 9). No se aade nada ms. Probablemente
no se trata slo de un movimiento fsico, sino de una alusin a su
decisin de salir de su estado interior de postracin 11. La indica-
cin es significativa porque lo nico que Ana har en el resto de
la narracin es orar. Al mismo tiempo que se indica el alzarse de
Ana, el relato hace notar que el sacerdote El estaba sentado en
su silla, contra la jamba de la puerta del santuario del Seor (v.
9). En la narracin es importante introducir la presencia de El,
porque ser l el testigo ocular de la oracin de Ana.
En un primer momento Ana, llena de afliccin, literalmente en
hebreo con el nimo lleno de amargura (mrat npe), comien-
za a orar al Seor, llorando intensamente (wattipalll al yhwh
bkh tibkeh). El texto describe dos acciones simultneas: orar y
llorar, mientras se pone de manifiesto la profunda tristeza de Ana.
Se afirma claramente la accin de orar al Seor, pero no se
dice nada de una posible expresin verbal de esta oracin, que pa-
rece expresarse absolutamente en el llanto. Se trata, por tanto, de
11
El verbo hebreo qwm, ponerse en pie, muchas veces se utiliza en con-
textos en los que el sujeto no est necesariamente sentado o acostado, como por
ejemplo en la conocida expresin se levant y fue. En estos casos, el verbo qwm
adquiere un valor incoativo, es decir, indica simplemente el inicio de una accin.
Ana se levant, quiere decir que decidi hacer algo nuevo, en oposicin a su situa-
cin anterior, que ha sido descrita no desde la perspectiva fsica, sino psicolgica y
espiritual. Su levantarse indica el inicio de una nueva postura interior, de un cambio
radical en su estado espiritual.

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una oracin silenciosa, o al menos no verbal. Ana no dice nada,


simplemente llora en presencia de Dios. El llanto puede ser una
autntica oracin que es escuchada por Dios, como atestiguan
tantos salmos: el Seor escucha mi llanto (Sal 6,9); Seor, no
seas sordo a mis lgrimas (Sal 39,13); recoge mis lgrimas en
tu odre (Sal 56,9); el Seor ha librado mi vida de la muerte, mis
ojos de las lgrimas (Sal 116,8).
En un segundo momento, Ana habla y hace un voto al Seor.
Le pide que se acuerde de su miseria y le d un hijo varn; por
su parte, le promete a Dios ofrecrselo por todos los das de su
vida (v. 11). Ahora s se escucha la oracin de Ana, su llanto se ha
vuelto palabra, se escucha explcitamente cuando hace el voto en
presencia del Seor.
En un tercer momento la narracin ya no dice nada sobre la
expresin verbal de la oracin de Ana. Simplemente que ella
prolongaba su oracin ante el Seor, literalmente en hebreo
haca ms fuerte su oracin (hirbeth lehitpalll) (v. 12a). Ana
contina orando ms intensamente. Del llanto pas a la palabra,
de la palabra pasar ahora al silencio. Mientras ella est orando,
el sacerdote El la ve y fija la mirada en su boca: El observaba
sus labios (v. 12b). El narrador nos invita a mirar a Ana con los
ojos de El y a observar de modo especial su boca, porque como
se explicar inmediatamente despus, no se escuchaba nada. Ana
estaba orando en silencio.
El v. 13 describe con gran vivacidad este tercer momento de la
oracin de Ana: Ana oraba en su corazn, sus labios se movan,
pero no se oa su voz. La expresin en su corazn traduce la
expresin hablaba en su corazn. Se alude a un hablar interior,
que se produce en el mbito del corazn, pero que no es un simple
monlogo, como se deduce del v. 12, en que se ha indicado que Ana
segua orando cada vez ms intensamente. Se trata de un verdadero
dilogo interior con Dios. Los labios, en cambio, se movan, lo
que hace pensar en una oracin en voz baja, en un simple susurro,
que se acerca ms al silencio que a la formulacin verbal. No es slo
El el que no oye. El texto dice claramente que no se oa su voz.
El, que estaba mirndola, piensa que Ana est bajo el efecto
del licor y la reprende duramente. Ana, por su parte, se justifica

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6. SILENCIO Y ORACIN 113

diciendo: No, seor, soy una mujer acongojada; no he bebido


vino o cosa que embriague, sino que me desahogo ante el Seor
(v. 15). Ana describe su oracin silenciosa, acompaada del mo-
vimiento de los labios, como un desahogo ante Dios. El verbo
hebreo traducido como desahogarse es el verbo pk, que lite-
ralmente quiere decir: derramar, derretir, verter.
En los Salmos, la oracin se describe algunas veces con este
verbo. A veces va acompaado del gemido o del lamento del
orante: Derramo ante l mi lamento (Sal 142,3; cf. Sal 102,1);
en otros casos, como en la oracin de Ana, es el corazn el suje-
to de la accin: Confiad siempre en l, pueblo suyo, derramad
ante l vuestros corazones, nuestro refugio es Dios (Sal 62,9) 12;
En pie, lanza un grito en la noche, cuando comienza la ronda;
derrama como agua tu corazn ante el rostro del Seor! (Lam
2,19) 13. Este ltimo texto permite precisar an ms el sentido del
verbo pk. Se trata de una intensa metfora destinada a ilustrar
la total apertura y transparencia del hombre frente a Dios, sobre
todo en la oracin. El orante derrama, vierte su propio cora-
zn frente al Seor o en el Seor. Si el corazn es la sede no slo
de los sentimientos, sino sobre todo de las ideas, razonamientos
y proyectos, con este verbo se indica la actitud de quien deja que
sus pensamientos y sentimientos fluyan libremente en la presen-
cia de Dios, sin ocultarle nada, abandonndose con serenidad y
confianza absoluta en l.
Volviendo a la oracin de Ana, que ella misma describe como
un desahogo (1 Sam 1,15), se puede concluir que se trata de la
oracin de alguien que sufre y que silenciosamente descarga sus
sentimientos y derrama su corazn dolorido en Dios. Ana, en si-
lencio, moviendo slo ligeramente los labios, pero sin llegar a
pronunciar ninguna palabra, vierte y abandona en Dios su vida
entera. Su oracin es una splica, pero es sobre todo ejercicio
silencioso de abandono y de confianza. En aquella situacin de
extrema angustia, la palabra resulta intil y la oracin se vuelve
12
El nico caso en que la afliccin o el lamento se derraman sobre la propia
interioridad y no frente a Dios es el Sal 42,5: El recuerdo me llena de nostalgia,
literalmente: Esto yo recuerdo y derramo mi intimidad (nepe) sobre m.
13
En 1 Sam 7,6, la actitud penitencial del pueblo aparece acompaada de un
rito, en el que se derrama (pk) agua, como smbolo del llanto penitencial.

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ndice

Pgs.
PREFACIO......................................................................................... 9
PRLOGO......................................................................................... 19
INTRODUCCIN ................................................................................. 23
1. EL SILENCIO Y LA MUERTE.......................................................... 29
No haba voz humana............................................................. 30
El dm .................................................................................. 31
El silencio del molino ............................................................ 33
El silencio de la msica y de los cantos ................................. 34
Dos escenas de silencio y de muerte ...................................... 36
El silencio de los ritos funerarios y de lamentacin............... 38
2. HORIZONTES NEGATIVOS DEL SILENCIO ........................................ 41
No saludar por el camino ....................................................... 42
El silencio que excluye al otro ............................................... 42
No hablar a causa del odio ..................................................... 45
La imposibilidad de hablar..................................................... 48
Hacer callar al otro ................................................................. 53
3. EL SILENCIO: PRESENCIA Y COMUNIN ......................................... 57
El silencio de la escucha ........................................................ 57
Job es escuchado en la puerta de la ciudad ............................ 59
El silencio prudente................................................................ 63
El silencio del lenguaje interior ............................................. 67
El silencio de la reflexin ....................................................... 68
4. EL SILENCIO Y EL SECRETO ......................................................... 73
No revelar un secreto ............................................................. 73
Decir sin decir ........................................................................ 79
Silencio y alianza ................................................................... 80
Cuando es exigido no callar ................................................... 85

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202 NDICE

Pgs.
5. EL SILENCIO FRENTE AL MISTERIO ............................................... 87
La aceptacin de los lmites del propio saber ........................ 88
La lucha entre el silencio y la palabra .................................... 93
Job frente a la respuesta de Dios: un itinerario de silencio .... 96
Conclusin ............................................................................. 105
6. SILENCIO Y ORACIN ................................................................. 107
Para ti el silencio es alabanza................................................. 107
La oracin de Ana .................................................................. 111
La meditacin bblica: entre silencio y palabra ..................... 114
Esperar en silencio ................................................................. 116
Conclusin ............................................................................. 118
7. EL SILENCIO DE LOS DOLOS ....................................................... 119
Elas y los profetas de Baal en el monte Carmelo.................. 120
Los dolos son piedras mudas ............................................ 126
Conclusin ............................................................................. 129
8. DIOS ES SILENCIO ...................................................................... 131
El antes de la Palabra ......................................................... 132
Una voz de silencio sutil ........................................................ 134
Los cielos narran la gloria de Dios......................................... 142
Conclusin ............................................................................. 146
9. EL SILENCIO DE DIOS: ORACIN Y PROFECA ................................ 147
Ser sordo, ser mudo................................................................ 148
Estar lejos, estar dormido ....................................................... 150
Ocultar el rostro ..................................................................... 150
Contenerse.............................................................................. 152
Ezequiel, el profeta mudo ...................................................... 153
Un orante frente al silencio de Dios ....................................... 155
Un profeta frente al silencio de Dios ..................................... 160
Conclusin ............................................................................. 166
10. EL SILENCIO DE DIOS: EXPERIENCIA TRGICA DEL FIN................. 169
Diluvio y exilio .................................................................... 169
El final del rey Sal .............................................................. 171
El final de los jueces injustos y de los profetas mercenarios 178
Conclusin ........................................................................... 183
11. EL SILENCIO SE VUELVE PALABRA .............................................. 185
Si t rasgases los cielos y bajases ........................................ 186

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NDICE 203

Pgs.
Desde los cielos se escucha la voz del Padre ....................... 188
Jess: palabra y silencio ....................................................... 190
Del silencio de la cruz al silencio del Espritu ..................... 191
Muerte y resurreccin de la Palabra..................................... 193
No podemos dejar de hablar de lo que hemos visto y odo . 198

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