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Lilia Arany-Prado 1

luz das Estrelas


Lilia Irmeli Arany-Prado

Para estudantes, professores, ou


para aqueles que querem
ouvir dizer que estrelas...
2 luz das estrelas

A produo desse trabalho esteve inserida no Projeto Ensinando


Cincias atravs da Astronomia (ENSINAST): Recursos Didticos e
Capacitao de Professores, do Edital Educao 2001 do Conselho
Nacional de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico (CNPq), que foi
coordenado por Horcio Dottori, da UFRGS, e Adriana Silva, do
CRAAM/UPM.

A 1 edio do livro (ISBN: 85-7490-305-1), em 2006, da editora DP&A


com o subttulo Cincia atravs da Astronomia, e foi parcialmente
financiada pelo CNPq, visando distribuio gratuita (de grande parte
dos livros impressos) a bibliotecas pblicas e a escolas participantes das
Olimpadas Brasileiras de Astronomia e Astronutica. [A Ed. Lamparina
(que no tem relao comercial com esta autora) incorporou ao seu
catlogo, a partir de 2007, os ttulos da DP&A, incluindo o livro em
questo.]

A presente edio, que est sendo disponibilizada gratuitamente, resulta


da reviso, feita por esta autora, do livro original entregue inicialmente
editora DP&A. A obra e partes podem ser reproduzidas com o devido
crdito (Arany-Prado, L. I., 2017, Ed. da autora disponvel em <...(o stio
onde foi encontrado)...>).

A capa de Paulo Arany Prado (1 verso, em baixa resoluo, que difere


da publicao impressa), usando imagem cedida pelo SOHO, NASA/ESA
(Solar and Heliospheric Observatory).

L.I.A-P, Janeiro de 2017


Lilia Arany-Prado 3

Prefcio
por Walter Junqueira Maciel

Este um livro sobre estrelas: como nascem, vivem e morrem. E,


especialmente, como fabricam os elementos qumicos que muito tempo
depois vo se aglutinar para formar estruturas, como as pedras, rvores e
ns mesmos.
Mas este no apenas um livro sobre estrelas. Ele comea com
um passeio pela Astronomia, pelos elementos qumicos, e logo mergulha
na evoluo do Universo, desde o Big Bang at a formao da nossa
Galxia e de outras galxias, nebulosas e do Sistema Solar. Fala dos
modelos "pensados" do Universo, aqueles que foram propostos
basicamente a partir da imaginao frtil de seus autores, como Wright e
Kant, sem o auxlio dos instrumentos que seriam desenvolvidos depois.
Na segunda parte, mais detalhada, o livro introduz conceitos
bsicos, como a contrao gravitacional, responsvel pela existncia das
estrelas, a natureza da luz, os espectros e as propriedades fsicas das
estrelas. Para isso, discute a teoria quntica e suas aplicaes na
interpretao da luz das estrelas, concluindo com os processos bsicos
da Astrofsica Nuclear, que esto na origem da energia das estrelas e da
sua composio qumica.
As duas ltimas partes aproveitam os conceitos introduzidos nas
sees iniciais e contm o ncleo da estrutura e da evoluo das estrelas.
Os ciclos de queima nuclear so ento descritos de maneira mais
detalhada, e o leitor pode compreender como so formados os principais
elementos qumicos na nucleossntese estelar quiescente e explosiva. O
uso do diagrama HR torna bastante simples a compreenso das
trajetrias evolutivas, particularmente aps a sequncia principal. As
principais possibilidades de remanescentes estelares so mencionadas na
parte final, incluindo as ans brancas, as estrelas de nutrons e os
buracos negros.
Escrito em uma linguagem objetiva, o livro pode ser usado por
leitores sem qualquer formao em Fsica ou Matemtica. Para os mais
corajosos, h uma srie de anexos com desenvolvimentos mais
detalhados de alguns dos temas tratados.
W.J.M., 2004
4 luz das estrelas

Algumas observaes sobre Pluto e esta edio

A presente reviso da autora para esta edio de 2017 abrangeu


essencialmente erros menores e ajustes de diagramao. No foram
atualizados o estado da arte de observaes astronmicas nem a
bibliografia. Entretanto, necessrio ressaltar o novo status de Pluto.

No perodo em que o livro foi escrito e revisado para a primeira edio


(DP&A) at 2004 (e publicado no incio de 2006), Pluto encontrava-se
ainda na categoria de planeta; foi nesta condio que o dimetro de sua
rbita foi usado, no livro, como escala para os objetos do nosso sistema
planetrio (tamanhos e distncias).

Em meados de 2006, e aps discusses durante muitos anos, a Unio


Astronmica Internacional estabeleceu condies para o uso da
denominao planeta no Sistema Solar: (em linguagem simples) deve ser
um corpo celeste que orbita o Sol, tem forma arredondada e grande
dimenso relativa se comparada a corpos prximos. Isso causou a
mudana da categoria de Pluto (que no se encaixa na terceira
condio) de planeta para planeta ano.

Acredito que ciente dessa formalidade, o leitor possa abstrair qualquer


sugesto de Pluto como planeta e se conscientizar de seu novo status;
tambm acredito que as restries mencionadas no interferem na
finalidade original do livro. Devido a isso o texto no sofreu modificaes
de contedo.
Lilia Arany-Prado 5

So to remotas as estrelas, que apesar da vertiginosa


velocidade da luz, elas se apegam e continuam a brilhar
durante sculos

Morrem os mundos...Silenciosa e escura,


Eterna noite cinge-os. Mudas, frias,
Nas luminosas solides da altura
Erguem-se, assim, necrpoles sombrias...

Mas p'ra ns, di-lo a cincia, alm perdura


A vida, e expande as rtilas magias...
Pelos sec'los em fora a luz fulgura
Traando-lhes as rbitas vazias.
(...)

Euclides da Cunha
escrito em alguma data anterior a 1890 (trecho)
em: Antologia de poetas brasileiros bissextos,
de Manuel Bandeira
edies de ouro (1966)
6 luz das estrelas
Lilia Arany-Prado 7

CONTEDO
Prefcio 3
Lista de figuras 10
Prlogo 11

1. Apresentao ..................................................... 15
ELEMENTOS QUMICOS ............................................................................ 16
MASSA NO PESO ................................................................................. 17
O comeo de tudo ..................................................................18
TO LONGE, TO GRANDE ...................................................................... 19
A Galxia ................................................................................21
As galxias .............................................................................24
Berrios de estrelas ..............................................................28
Nosso minsculo lugar no Universo .......................................30
O tamanho do pensamento ....................................................36

2. Eu queria saber, mas nem sabia o que queria


perguntar ................................................................ 45
2.1 - Meu primeiro livro de "astronoms" ...................................47
O Sol como unidade de medida de outros corpos celestes ...47
A Terra mais densa que o Sol .............................................48
Contrao Gravitacional .........................................................50
Faz-se a luz ............................................................................52
O cu poderia ser diferente ....................................................56
O espectro do Sol ...................................................................61
Usando cor como "termmetro" ..............................................63
2.2 - Grandes ideias para pequenos mundos ............................65
Luz enquanto quantum ...........................................................67
Quantizar preciso ................................................................71
Ondas estranhas ....................................................................73
8 luz das estrelas

Uma certa incerteza e a matria degenerada ........................74


O que a queima nuclear? ....................................................76
Ncleos, nucldeos .................................................................80
Nucldeos.........................................................................84
Nucleossntese e relgios ......................................................87
Relgios da natureza ......................................................89

3. Uma pequena biografia das estrelas................. 93


3.1 - Os nmeros das estrelas ...................................................93
Massas ...................................................................................96
Tempos de Vida......................................................................97
Dimenses ..............................................................................99
Temperaturas .......................................................................101
Luminosidades......................................................................101
Classes de Luminosidade .............................................103
3.2 - Ciclos de queima..............................................................103
Queima do hidrognio no centro da estrela .........................104
Fim da queima do hidrognio no centro da estrela ..............106
Queima do hlio no centro da estrela...................................108
Queima do carbono, oxignio, etc., no centro da estrela .....110
3.3 - A histria propriamente dita .............................................110
Um retrato que conta histrias..............................................118
Diagrama Hertzsprung-Russell e os Ciclos de queima .125
Resumindo ....................................................................126

4. Morte e Renascimento ..................................... 127


Aps a morte estelar h quatro possibilidades ........................127
No sobra nada ....................................................................127
An Branca ...........................................................................127
Estrela de Nutrons ..............................................................129
Buraco Negro........................................................................131
Outros buracos negros no estelares ...........................132
Lilia Arany-Prado 9

Da poeira das estrelas .............................................................133

ANEXOS................................................................ 137
Anexo 1. Paralaxe e Parsec .....................................................137
Anexo 2. Magnitudes................................................................139
Anexo 3. Nasce a Espectroscopia ...........................................142
Anexo 4. Dos pilares da Fsica ao tomo de Bohr (breves
consideraes) .........................................................................146
Mecnica de Newton .....................................................146
Termodinmica e Mecnica Estatstica .........................147
Eletromagnetismo ..........................................................149
Contexto histrico (um ponto de vista) ..........................150
tomo de Bohr ...............................................................153
Anexo 5. Panelas de caf com leite... ......................................155
Anexo 6. Lista de elementos ....................................................159

Bibliografia recomendada............................................. 167

Referncias e outras fontes bibliogrficas................. 169

Como se lem... .............................................................. 175

Agradecimentos ............................................................. 177


10 luz das estrelas

Lista de figuras

Figura 1 Desenho da Galxia .............................................................. 22


Figura 2 Galxias elpticas e espirais .................................................. 25
Figura 3 A galxia Sombrero............................................................... 28
Figura 4 Berrio estelar na nebulosa da guia .................................. 29
Figura 5 Dimenses comparativas dos planetas no sistema solar ....... 31
Figura 6 Dimenses comparativas das orbitas no sistema solar ......... 32
Figura 7 Uma galxia e um grupo de galxias ..................................... 35
Figura 8 O espectro eletromagntico .................................................. 57
Figura 9 A Galxia em diferentes comprimentos de onda ................... 59
Figura 10 Um prisma capaz de decompor a luz................................ 61
Figura 11 Um trecho do espectro solar ............................................... 62
Figura 12 Radiao de corpo negro .................................................... 68
Figura 13 Tabela de Nucldeos ........................................................... 86
Figura 14 Estrela em equilbrio ........................................................... 94
Figura 15 Evoluo do sistema solar .................................................. 98
Figura 16 Dimenses comparativas de estrelas ................................ 100
Figura 17 Ciclo prton-prton............................................................ 105
Figura 18 Trmino da queima de hidrognio ..................................... 107
Figura 19 Trmino da queima do hlio .............................................. 109
Figura 20 Nebulosa planetria e seu efeito visual ............................. 114
Figura 21 Nebulosas Olho de Gato e Esquim.................................. 115
Figura 22 Diagrama de uma supergigante evoluda .......................... 116
Figura 23 Restos de supernovas ...................................................... 118
Figura 24 Diagrama HR .................................................................... 119
Figura 25 Trajetrias evolutivas no digrama HR ................................ 122
Figura 26 Destino do Sol no diagrama HR ........................................ 123
Figura 27 Evoluo de um aglomerado globular no diagrama HR ..... 124
Figura 28 Diagrama HR e Tabela e Nucldeos .................................. 125
Lilia Arany-Prado 11

Aprendemos apenas quando duvidamos do que nos disseram 1


Ana Miranda, Boca do Inferno, Companhia das Letras, 1990

Prlogo

O trabalho cientfico construdo a partir de dvidas, perguntas,


observaes da natureza, elaborao de teorias e das concluses
que se podem tirar a partir da comparao dos resultados da teoria
com as experimentaes e observaes. um caminho rduo, que
trilhado por aqueles cujo dom principal talvez seja o de questionar.
Para alguns destes talvez, o prazer de estar no mundo vem
principalmente das poucas respostas que podem obter ao longo de
suas vidas e tambm da possibilidade de transmitir essas poucas
respostas para as prximas geraes, que por sua vez podero
questionar tais respostas.
Todo esse processo permite responder algumas perguntas fei-
tas pelos nossos antepassados, mas que permanecem estranhas
ainda para muitos. Tais respostas no so meras opinies, ou seja,
aquelas afirmativas que no precisam ser provadas.
Opinies muitas vezes esto baseadas em certezas, enquanto
o questionamento das certezas a fonte de inspirao para o
desenvolvimento da cincia.
Apesar de ser um trabalho delicado e complicado, sempre
possvel mostrar de forma mais ou menos coloquial, alguns
aspectos dos temas abordados nas pesquisas cientficas. Este
trabalho uma tal tentativa, a de apresentar alguns dos resultados
do trabalho cientfico que permitem responder parcialmente a
pergunta: qual a importncia das Estrelas?

1
Esta frase uma variao do antigo provrbio "A dvida o incio do
conhecimento" (em latim, no original: Dubium sapientiae initium).
12 luz das estrelas

Queremos mostrar aos no familiarizados com as cincias


exatas, que existe uma estreita relao entre os elementos qumicos
e as estrelas.
Aps a compreenso de alguns processos que ocorrem nos
tomos e entre os ncleos atmicos, foi possvel entender a
principal fonte de gerao de energia que sustenta as estrelas. Ou
seja, foi o entendimento dos elementos qumicos que nos levou
compreenso do funcionamento das estrelas.
Por outro lado, foi descobrindo o funcionamento das estrelas
que se chegou compreenso da existncia, na natureza, das
quantidades dos elementos qumicos produzidos e ejetados por
esses astros.
Cada estrela tem seu tempo de vida: todas elas nascem, vivem
e morrem. Algumas, quando morrem, ejetam todos os elementos
qumicos conhecidos e cuja maioria foi formada nelas mesmas. A
partir desses produtos estelares jogados no espao e misturados ao
material existente podero nascer novas estrelas.
Em ltima instncia, so os elementos criados nas estrelas, em
quantidades adequadas, que permitem a existncia de alguma forma
de vida e, com uma probabilidade de ocorrncia muito menor, a
construo de alguma civilizao aliada ao desenvolvimento da
curiosidade, como a que ocorreu em nossa Terra rara.
Essa trajetria do conhecimento que trata do entendimento
interligado do microcosmo e do macrocosmo poderia ser descrita
na forma: do tomo s estrelas e vice-versa.
A importncia das estrelas a qual nos referimos est, portanto,
relacionada mais profundamente s nossas origens "qumicas".
Esboamos as possveis etapas da vida de uma estrela, bem
como seu destino final, dependendo de suas caractersticas ao
nascer. Abordamos, ao final, a questo da renovao do material
interestelar devido s diversas geraes estelares na nossa Galxia.
Lilia Arany-Prado 13

Alguns leitores podero questionar por que somente cerca de


25% dos argumentos cientficos deste livro dedicado vida das
estrelas propriamente ditas. No tenho a meu favor um argumento
convincente. Entretanto, ouso aqui divagar, que as estrelas inspiram
e transpiram praticamente todos os pilares das cincias ditas exatas.
Tentar entend-las envolve a mente humana no processo inesgot-
vel da criatividade que permeou a escalada do conhecimento.
Um pouco dessas elaboraes, repletas de idas e vindas, o
que eu gostaria de transmitir. Alguns podem julgar que foram
abordadas algumas questes em detrimento de propriedades e
fenmenos "indispensveis" de serem citados. Isso foi uma opo
buscando, por um lado, a simplificao dentro de um conjunto
limitado de temas astronmicos e, por outro, tentando no perder
de vista o complexo universo que os contm.

L.I.A-P, outubro de 2003


14 luz das estrelas
Lilia Arany-Prado 15

Da minha aldeia vejo quanto da terra se pode


ver do universo.../ Por isso a minha aldeia
to grande como outra terra qualquer/ Porque
eu sou do tamanho do que vejo/
E no do tamanho da minha altura...
Fernando Pessoa, O Guardador de Rebanhos, VII (trecho), 1914

1. Apresentao
Nossa vida devida, parcialmente, ao Sol, que nos fornece luz, nos
aquece e tem mantido a Terra girando em sua rbita estvel por
quase 5 bilhes de anos. Mas ns no existiramos se no houvesse
o carbono, o oxignio e tantos outros elementos que nos constituem
e contribuem para a riqueza da Terra e do Universo. Onde foram
criados estes elementos? O Sol no responsvel por isto, pois tais
elementos em sua superfcie j estavam l poca de seu nascimen-
to.
Os tomos, ou elementos, a partir dos quais somos formados,
foram criados em outras estrelas (e no no Sol). As partes mais
internas das estrelas funcionam como poderosos reatores de fuso
nuclear. Os processos de fuso, como o nome indica, fundem
ncleos de elementos transformando-os em novos ncleos, ou
novos elementos.
A fuso e outros processos podem criar muitos elementos em
vrias etapas da vida de algumas estrelas. Isto depende principal-
mente de uma quantidade de matria que pode ser muito diferente
de estrela para estrela. As de maior massa terminam suas vidas com
uma exploso, que chamada de supernova. Nesta exploso,
criada a imensa maioria dos elementos que formam todos os corpos
encontrados no Universo (desde molculas at estrelas e galxias),
inclusive ns mesmos. So criados, por exemplo: oxignio, ferro,
16 luz das estrelas

ouro, mercrio, urnio etc. Alm disso, com a exploso, esses


novos elementos assim formados so espalhados no espao.
Muito tempo depois, podem nascer novas estrelas a partir dos
restos das supernovas misturados ao gs e poeira que existem no
espao entre as estrelas. Esses imensos espaos ocupados por gs e
poeira em nuvens pouco densas entre as estrelas, so denominados
de meio interestelar.
_____________________________________
ELEMENTOS QUMICOS
Um tomo, ou elemento qumico, constitudo por um ncleo
atmico que em geral est acompanhado de eltrons sua
volta. Os ncleos tm prtons e nutrons, com exceo do tipo
mais simples de hidrognio, que tem somente um prton. Os
eltrons ocupam o que chamamos de orbitais e formam um
arranjo eletrnico, que diferente para cada tomo. As propri-
edades e combinaes qumicas podem ser entendidas atra-
vs dos diversos arranjos eletrnicos, que so indicados na
Tabela Peridica dos elementos (encontrada nos livros didti-
cos de Qumica).
Ao nos referirmos a um elemento seguido de um nmero, o
nmero significa o correspondente nmero de massa, A,
que a soma
A = Z + N, onde
Z = nmero de prtons, tambm chamado de nmero
atmico; e
N = nmero de nutrons do ncleo atmico;
Os nomes dos diferentes elementos qumicos mudam de
acordo com os nmeros de prtons em seus ncleos (o Anexo
6 traz a lista de elementos).
Um tomo neutro quando o nmero de prtons no ncleo
atmico igual ao nmero de eltrons que orbitam seu ncleo.
Um tomo est totalmente ionizado quando no h eltrons
ocupando seus orbitais: h somente o ncleo.
_____________________________________
Lilia Arany-Prado 17

Ento, os tomos que compem o nosso corpo formaram-se


h muito tempo, e vm de muitas estrelas. O conjunto de tomos
que possibilitam a formao de vida provm sobretudo das
supernovas. Portanto, somos feitos de p: do meio interestelar, de
restos de estrelas, de restos de supernovas; somos filhos das
estrelas. Entend-las melhor significa aumentar nosso conhecimen-
to sobre a origem da diversidade de elementos na natureza e,
indiretamente, da nossa existncia.

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MASSA NO PESO
Na linguagem coloquial, massa usada como sinnimo de
peso. Entretanto para fins cientficos essas duas palavras tm
sentidos diferentes. Em geral simplifica-se a definio afirman-
do-se que a massa uma propriedade dos corpos, uma quan-
tidade de matria, que no muda conforme o local onde se
encontram. Na linguagem da Fsica, o peso de um dado corpo
igual fora da gravidade que atua sobre ele. A fora da
gravidade (uma fora de atrao), que vamos representar pela
letra F, igual massa, que vamos representar pela letra m,
multiplicada pela gravidade, que vamos representar pela letra
g, ou seja: F = m g. Logo, se a massa est contida na ex-
presso do peso, que uma fora, ento a massa no uma
fora. Um corpo tem um peso na Terra. Seria mais leve se
estivesse na Lua, pois a gravidade na superfcie da Lua
somente 1/6 do valor da gravidade superficial da Terra. Entre-
tanto a massa desse corpo a mesma, estando aqui ou l. A
gravidade de um corpo celeste depende de sua massa total e
de seu tamanho (como veremos adiante).
_____________________________________
18 luz das estrelas

O comeo de tudo
A histria evolutiva dos elementos qumicos comea com o que se
acredita ser tambm o incio da histria do Universo: o Big Bang, a
"grande exploso".
Acredita-se que tudo o que h no Universo hoje estava extre-
mamente concentrado, na forma de energia. Ento esse Universo
"concentrado" subitamente comeou a se expandir de forma muito
violenta; isto o Big Bang: o nascimento do Universo. A partir
dessa expanso, ou seja, a partir do Big Bang, foram formados o
espao, como ns o percebemos hoje, e a matria. A partir da, a
idade zero do Universo, comeou a contagem do tempo.
Note que se tudo foi criado a partir do Big Bang (espao, tem-
po e matria) ento no podemos visualiz-lo como uma exploso
vista de fora, pois no havia nada fora da "exploso". O mais
correto seria imaginar todo o Universo inicial, no importando seu
"tamanho", expandindo-se violentamente e simultaneamente em
todas as suas partes, com os "observadores" dentro dele. Um
desenho para isto seria impossvel de fazer, talvez uma pgina em
branco brilhante melhor representasse a realidade.
Ainda hoje o Universo continua a se expandir. Agora, de for-
ma muito menos violenta do que no incio. Os limites do Universo
que nos permitido observar podem ser medidos em anos-luz.
A luz que tem uma velocidade de cerca de 1 bilho de quil-
metros por hora, levaria cerca de 10 bilhes de anos para ir do Sol
at os limites do Universo conhecido.
Podemos aplicar este tipo de clculo para as distncias no
Sistema Solar: por exemplo, a luz leva cerca de um segundo e meio
para ir da Terra Lua; leva cerca de 8 minutos e meio para ir do
Sol Terra; e leva cerca de 5 horas e meia para ir do Sol at Pluto.
Segundo a teoria, quando o Universo foi criado, h cerca de
14 bilhes de anos, praticamente o hidrognio e o hlio eram os
Lilia Arany-Prado 19

nicos elementos existentes, sendo o hidrognio cerca de 76% da


matria, e o hlio 4, cerca de 24% (esses percentuais referem-se s
contribuies em massa e no em nmero de tomos dos respecti-
vos elementos).
_____________________________________

TO LONGE, TO GRANDE
As grandes dimenses e distncias astronmicas nos fazem
utilizar escalas diferentes daquelas do dia a dia. Por exemplo,
pode-se utilizar: a Unidade Astronmica (UA), definida como a
distncia mdia entre o Sol e a Terra; ou o ano-luz (al) que a
distncia percorrida pela luz, no vcuo, durante um ano; ou o
parsec (pc). Introduzimos aqui o parsec, pois uma unidade
muito comum na Astronomia. Se o leitor quiser entender o
parsec, leia o Anexo 1.
Em valores aproximados, temos:

1UA = 1,50 108 km = 1,58 10 5 al = 0,48 10 5 pc


1al = 9,46 1012 km = 0,63 105 UA = 0,31 pc
1pc = 3,09 1013 km = 2,06 105 UA = 3,26 al

Aqui utilizamos a notao matemtica na qual, por exemplo,


100 = 10 2 , 1000 = 10 3 , etc. Ainda, nesta notao 0,1 = 10 1 ,
0,01 = 10 2 , 0,001 = 10 3 , etc.
_____________________________________

O Big Bang deve ter produzido, alm do hidrognio, o deut-


rio, o hlio 3, o hlio 4, e o ltio 7. Este ltimo em quantidades
muito pequenas. Os possveis nmeros de nutrons (N), e prtons
(Z), dos elementos mais leves, e seus respectivos nmeros de massa
(Z+N) esto no Quadro 1. O deutrio o tomo de hidrognio 2,
com um prton e um nutron no ncleo atmico. O ncleo do
20 luz das estrelas

deutrio chamado de duteron, mas difcil encontrar astrno-


mos ou fsicos que utilizem essa palavra.
No gs do meio interestelar outros processos devem produzir,
ainda hoje, algum ltio, berlio e boro. As quantidades de ltio,
berlio e boro so muito pequenas no Universo, quando compara-
das com as quantidades de grande parte dos outros elementos.
Todos os elementos mais pesados que o boro foram criados
nas estrelas. Assim, os tomos, estas entidades do mundo micros-
cpico, esto ligados, historicamente, a estes corpos de grande
massa e grandes dimenses, situados a grandes distncias.
Um aspecto cclico entre o universo dos tomos e o universo
macroscpico dos objetos astronmicos, que o produto da criao
das estrelas jogado no meio interestelar, a partir do qual sero
formadas novas estrelas, que por sua vez produziro uma quantida-
de nova de elementos ou tomos.

Quadro 1 - elementos qumicos mais leves.


Hidrognio Hlio Ltio Berlio Boro
H He Li Be B
no de prtons
1 2 3 4 5
Z
no de nutrons
0 ou 1 1 ou 2 3 ou 4 4 ou 5 5 ou 6
N
no de massa
1 ou 2 3 ou 4 6 ou 7 8 ou 9 10 ou 11
A

Cerca de 200 milhes de anos aps o comeo do Universo,


teve incio a formao das primeiras estrelas em nuvens que
estavam iniciando o longo e complexo processo de formao das
galxias.
Atualmente, considera-se que, ao menos em estrelas parecidas
com o Sol, deve ser comum a formao de planetas. Portanto,
Lilia Arany-Prado 21

provvel que muitos sis estejam acompanhados de planetas,


satlites, asteroides e cometas, tal como em nosso sistema solar.
Em algumas galxias, a maior parte das estrelas muito anti-
ga. Em outras, como a nossa prpria Galxia 2, encontramos, alm
de estrelas velhas, um grande nmero de estrelas jovens e regies
de formao estelar.

A Galxia
Durante a maior parte da histria humana, a humanidade teve e
ainda tem grande dificuldade para compreender o alcance do
espao visvel no qual est inserida. Assim como peixes mergulha-
dos no oceano, incapazes de saber a sua forma, os antigos foram
incapazes de conhecer a forma da Galxia. Nosso oceano galctico
visto da Terra, de algum lugar sem poluio atmosfrica nem
luminosa, aparece no cu noturno como uma Via Lctea, que quer
dizer caminho de leite em latim. Os gregos antigos se referiam
Galaxias Kyklos que quer dizer crculo de leite, em grego. A
palavra grega (= galaxias) significa lctea (= de leite), e
(= kyklos) significa crculo, circunferncia ou ciclo. Hoje
em dia "galaxias" tem outro significado, como veremos. De fato
essa uma declinao grega da palavra gala (= leite), que coinci-
dentemente a transforma no plural da palavra galxia, na lngua
portuguesa.
Galaxias Kyklos ou Via Lctea, foram alguns dos nomes da-
dos pelos nossos antepassados faixa esbranquiada, formada por
bilhes de estrelas e que se apresenta entrecortada de manchas mais
escuras que so imensas nuvens de gs e poeira. Via Lctea passou
a designar a nossa Galxia como um todo.

2
A nossa Galxia, escrevemos com G maisculo, precedido do artigo
definido.
22 luz das estrelas

Claro que a partir somente da bela viso da Via Lctea em um


lmpido cu noturno no foi possvel para nossos antepassados,
assim como para observadores mergulhados no oceano, saber a
forma da galxia/oceano que os contm. Atualmente, a releitura da
denominao grega para a Via Lctea nos fornece uma noo
bastante realista do "oceano", dado que Kyklos indica uma forma
circular para a faixa esbranquiada, envolvendo nosso mundo.
Alis, variaes dessa denominao tambm aparecem em textos
latinos, como Circulus Lacteus.

Figura 1
Desenho da nossa Galxia (adaptado da referncia 13).

Hoje conhecemos a forma aproximada da Galxia (figura


1). Ela tem um disco com certa espessura e um dimetro de cerca
de 98 mil anos-luz (930.000.000.000.000.000 de quilmetros); tem
uma parte central chamada de bojo, com a forma aproximada de
Lilia Arany-Prado 23

uma bola achatada; e tem um halo esfrico difuso e pouco denso


que contm o disco, o bojo e os gigantescos aglomerados de
estrelas (aglomerados globulares). O sistema solar dista aproxima-
damente 26 mil anos-luz do centro da Galxia (indicado na figura
1). Uma vez que estamos mergulhados no disco, este aparece no
cu noturno projetado como uma Via Lctea.
Nem todas as galxias tm um disco ou bojo, mas a grande
parte formada por nebulosas e imensos grupos de estrelas, que
por sua vez podem estar acompanhadas de planetas.
At o ano de 2005 j haviam sido detectados mais do que
cento e cinquenta planetas gigantes fora do sistema solar, orbitando
estrelas da chamada vizinhana solar. muito difcil detectar
planetas, pois estes se tornam invisveis, para os detectores atuais,
devido ao forte brilho de suas respectivas estrelas, deixando os
planetas "ofuscados".
Os astros de uma galxia esto separados uns dos outros por
imensas distncias. A figura 1 mostra um desenho da forma
aproximada da Galxia, j descrita. A figura corresponde ao
negativo de uma hipottica fotografia da Galxia, vista de lado ou
de borda. As estimativas para as dimenses do bojo da Galxia so:
4.000 anos-luz de altura e 9.000 anos-luz de largura.
Os aglomerados globulares so aglomerados mais ou menos
compactos, que podem ter de 100 mil a 1 milho estrelas. As
estrelas de um aglomerado globular tm mais ou menos a mesma
idade, so muito velhas e esto, em geral, fora do disco da Galxia,
pertencendo ao halo ou ao bojo.
As estrelas dos aglomerados abertos (constitudos por algumas
dezenas ou at centenas de estrelas), que esto no disco da Galxia,
tm a mesma idade entre si, mas so mais jovens que as anteriores.
24 luz das estrelas

As galxias
O Universo, que possvel observar, contm da ordem de 60
bilhes de galxias com formas variadas. Cada uma delas pode
conter da ordem de 100 ou mesmo 200 bilhes de estrelas.
A variedade de tamanhos de galxias bastante grande, mas
pode-se estimar um valor mdio da ordem de 100 mil anos-luz.
Existem galxias peculiares at dez vezes maiores.
Na figura 2 so apresentados alguns tipos de galxias. es-
querda de cada imagem na figura 2, temos uma das identificaes:
a letra M ou a sigla NGC, seguida de um nmero.
A letra M devida ao catlogo de "nebulosas mais brilhantes",
do astrnomo francs "caador de cometas", Charles Messier
(1730-1817), publicado em 1784 com a finalidade de "evitar
confuso entre os objetos do tipo nuvem e os cometas". Hoje
sabemos que muitos dos objetos no eram nebulosas como, por
exemplo, a nebulosa de Orion, classificada como o objeto M42,
mas eram, de fato, galxias. A nebulosa de Orion est no disco da
nossa Galxia e um local no qual os telescpios atuais revelam o
nascimento de estrelas.
NGC uma sigla para New General Catalogue (Novo Cat-
logo Geral) de "Nebulosas e Aglomerados Estelares", publicado
em sua primeira verso em 1888, pelo astrnomo dinamarqus
John Louis Emil Dreyer (1852-1926). Esse catlogo reuniu todas as
listas de objetos no estelares compilados por muitos observadores
do sculo dezenove.
O carro chefe do NGC foi o Catlogo Geral de Nebulosas, do
astrnomo ingls Sir John Frederick William Herschel (1792-
1871), publicado em 1864, com 5079 objetos, dos quais apenas
450 no foram devidos s observaes de Sir John e de seu pai, Sir
William Herschel (1738-1822). Dreyer, revisou, corrigiu e ampliou
o catlogo original.
Lilia Arany-Prado 25

Figura 2
Alguns tipos de galxias elpticas e espirais (adaptada da referncia 13).

Sir William, o pai, nasceu Friedrich Wilhelm Herschel, na


Alemanha. Mudou-se para a Inglaterra em 1757. Foi, inicialmente,
msico profissional e tornou-se um famoso astrnomo; um dos
notveis observadores da histria da Astronomia. Alm das
observaes citadas mostrou, por exemplo, que o Sol movia-se em
relao s estrelas na Via Lctea; descobriu o planeta Urano em
26 luz das estrelas

1789, e dois de seus satlites; mais dois satlites de Saturno e


centenas de estrelas duplas. Baseado em suas observaes concluiu
que as estrelas da Via Lctea estavam distribudas aproximadamen-
te em um disco com uma espessura.
A partir do sculo dezoito, como veremos adiante, comeava-
se a especular que a limitao humana para observar objetos muito
distantes era a causa de no poderem ser resolvidas as diferenas
entre os "grandes sistemas estelares" (outras galxia) e nebulosas.
Por sugesto de George Ellery (1868-1938), Heber Doust
Curtis (1872-1942) e Harlow Shapley (1885-1972), todos norte-
americanos, empenharam-se na discusso das escalas de distncias
no Universo, que ficou conhecido no meio cientfico como o
debate Shapley-Curtis de 1920 ou "o grande debate". De fato tal
"debate" (que no chegou a ser um debate no sentido literal, tendo
cada um principalmente exposto seu ponto de vista) no teve
repercusso poca. O status de grande debate foi adquirido com o
correr dos anos. Apesar da rica argumentao em torno do tema,
nenhum dos dois estimou corretamente as dimenses da Galxia, a
localizao do Sol ou as dimenses ou distncias das possveis
galxias exteriores.
Somente a partir de 1924, devido principalmente ao trabalho
do astrnomo norte-americano Edwin Powell Hubble (1889-1953),
tornou-se evidente que algumas (at ento) "nebulosas" do NGC e
do catlogo de Messier eram, de fato, gigantescos sistemas
estelares, tal como a Via Lctea, situados a enormes distncias.
Em 1925, Hubble elaborou uma classificao para as galxias,
baseada em suas formas. A palavra "tipo" que aparece em cada uma
das imagens na figura 2, est associada a um dos tipos que
aparecem na classificao original de Hubble. A letra E significa
elptica, e a letra S significa espiral, com exceo de S0 e SB0, que
no apresentam uma estrutura espiral, somente um bojo central; a
letra maiscula B significa barrada; tanto os nmeros que
Lilia Arany-Prado 27

acompanham os tipos E quanto as letras minsculas que acompa-


nham os tipos S indicam subclasses, respectivamente, das elpticas
e das espirais. H galxias que no se classificam nas formas
anteriores, como as chamadas de irregulares, encontradas em
grande nmero.
Os constituintes e as propriedades das galxias esto ligados
de um modo similar ao de um sistema ecolgico. Ou seja, variaes
em um ou mais de seus constituintes podem afetar as condies dos
componentes restantes. Por exemplo, em geral, existe uma relao
entre formas e contedos das galxias; tambm, uma relao entre a
histria de formao de uma galxia e o conjunto das evolues
estelares. Tambm existe uma relao entre o contedo estelar das
galxias e o meio onde estas se encontram, o que pode ser estudado
observando-se os aglomerados de galxias, que so grandes
estruturas no Universo. Portanto entender estrelas significa tambm
melhorar nosso conhecimento de galxias e consequentemente do
Universo.
Em geral, temos que:
nas galxias elpticas h uma predominncia de estrelas
avermelhadas 3; elas em geral no apresentam evidncias de gs
e poeira, e a formao estelar cessou h bilhes de anos;
nos discos das galxias espirais h uma quantidade aprecivel
de estrelas azuladas 4, de gs e de poeira (ver, por exemplo, a
figura 3), que obscurecem a luz das estrelas; e a formao
estelar tem ocorrido de forma mais ou menos continuada desde
o incio de suas histrias.
Ainda, podemos usar a metfora ecolgica para indicar as
dificuldades na direo de uma teoria que englobe todo o sistema,

3
Estrelas so avermelhadas ou por serem de baixa massa ou por serem
evoludas.
4
Essas estrelas azuladas so jovens de grande massa.
28 luz das estrelas

ou seja, todos os constituintes galcticos e a relao entre seus


aspectos evolucionrios, pois sabemos das dificuldades existentes
para entender as inter-relaes em sistemas ecolgicos.

Figura 3
A galxia Sombrero (M104), que um espiral vista de borda
(adaptada de uma imagem do VLT 5).

Berrios de estrelas
A formao estelar ocorre em regies com uma quantidade de gs,
e poeira, a qual varia muito entre os diversos tipos de galxias. Em
algumas no existe mais o nascimento de estrelas, mas na Galxia
temos muitos locais de nascimento, chamados de berrios
estelares, que so nebulosas em geral muito bonitas.

5
VLT a sigla para "Very Large Telescope" do ESO (European Southern
Observatory), em Atacama, no Chile. O VLT um sistema cuja parte
principal constituda de quatro telescpios de 8,2 metros que podem
trabalhar em conjunto.
Lilia Arany-Prado 29

Na Galxia at somos capazes de observar o processo de nas-


cimento de estrelas individuais, como na figura 4.

Figura 4
Algumas protuberncias na Nebulosa da guia (como por
exemplo, as indicadas pelas setas), chamadas de glbulos
proto-estelares, contm estrelas em formao (adaptada de
uma imagem do telescpio espacial Hubble).

O nmero de estrelas formadas em um intervalo de tempo


fornece o que chamado de taxa de nascimento estelar. Pode-se
verificar que h relao entre as taxas de nascimento e as formas de
sistemas estelares.
Tambm as interaes entre galxias (que tm como caso mais
extremo a fuso de galxias) podem intensificar a taxa de formao
estelar.
O incio da formao de uma estrela ocorre devido a uma per-
turbao nas grandes nuvens frias de gs e poeira que existem no
meio interestelar. Tal perturbao, que pode ter vrias causas ainda
no esclarecidas em todos os seus aspectos, d incio agregao
de massa que por sua vez atrai cada vez mais massa, em um
processo de contrao gravitacional (a gravidade ser discutida
30 luz das estrelas

adiante) que pode durar milhes de anos. Entretanto, como


veremos, no necessariamente este processo dar origem a uma
estrela.

Nosso minsculo lugar no Universo


Diante das dimenses encontradas no Universo, o nosso planeta
Terra muito pequeno. Alis, o Sol, que muito maior que a Terra,
tambm muito pequeno quando comparado a algumas estrelas e,
mesmo, as grandes estrelas tm tamanhos desprezveis quando
comparadas s dimenses das galxias que, por sua vez, podem ser
"minsculas" partes das grandes estruturas no Universo. Para
entender isso, fazemos uma pequena descrio das dimenses do
sistema solar e dos grandes sistemas astronmicos.
Os tamanhos relativos dos planetas, em comparao ao Sol, e
as dimenses das rbitas dos planetas, tm caractersticas tais que
impedem suas representaes corretas em uma mesma figura.
Vejamos primeiramente a figura 5. Repare nos tamanhos, por
exemplo, da Terra e de Marte em relao ao Sol. Agora, observe as
dimenses das suas respectivas rbitas em torno do Sol, na figura
6.
A figura 6 foi construda mantendo-se as propores relativas,
de tal forma que a figura pudesse conter cerca de 70% da rbita de
Netuno; o extremo da rbita de Pluto fica de fora. A consequncia
disto que as rbitas de Mercrio, Vnus, Terra e Marte ficam
bastante "apertadas" nessa representao. Nesta figura 6 seria
impossvel de representar o Sol. Nossa estrela, a mais prxima de
ns, desenhada com suas propores corretas simplesmente
desaparece, pois bem menor que um simples ponto como o do
final dessa frase. Se o Sol no pode ser percebido na figura 6, ento
muito menos se podem representar os planetas.
Lilia Arany-Prado 31

Figura 5
Tamanhos relativos dos planetas em relao ao Sol.

Cada uma das rbitas desenhadas representa o caminho em


torno do Sol percorrido pelo respectivo planeta. O intervalo de
tempo que cada planeta leva para dar uma volta completa em torno
do Sol, ou perodo de revoluo, depende do tamanho da rbita.
Para cada volta completa de Netuno, passam-se aproximada-
mente 165 anos terrestres; ou seja, cerca de 165 voltas completas
da Terra em torno do Sol; para cada volta de Urano passam-se
cerca de 84 anos e para cada volta de Marte passam-se cerca de 2
anos terrestres. Os planetas interiores, Mercrio e Vnus, tm
perodos menores que o ano terrestre. Por exemplo, Mercrio d
cerca de 4 voltas em um ano, pois seu perodo de revoluo cerca
de 3 meses.
O plano que contm uma dada rbita chama-se plano da rbi-
ta. Grosseiramente, as rbitas de Vnus, Terra, Marte, Jpiter,
Saturno, Urano e Netuno esto em um mesmo plano. O plano da
rbita de Mercrio ligeiramente inclinado em relao ao plano
anterior e o plano da rbita de Pluto inclinado cerca de 17o.
32 luz das estrelas

Figura 6
Tamanhos relativos das rbitas planetrias. A maior parte das rbitas
planetrias quase circular. Os planos das rbitas esto vistos quase
de borda. (Adaptada da referncia 13.)

Vamos, agora, considerar o plano que contm aproximada-


mente a maior parte dos planetas. Vamos construir em pensamento
um desenho das rbitas desses planetas sobre uma folha de papel.
Ao olharmos tal figura de frente, as rbitas parecero circulares. De
fato, elas so elpticas, mas a diferena entre crculos e elipses
nesse caso to tnue, que ns no poderemos distinguir a
diferena sem a ajuda de rgua e compasso. Tambm podemos
imaginar que tal desenho ocuparia um espao enorme nos livros.
por isso que em geral no so representadas dessa forma.
Inclinar a folha com o desenho das rbitas quase circulares
significa inclinar o plano imaginrio, de forma a v-lo quase de
lado ou de borda. Isto far com que os quase crculos paream
Lilia Arany-Prado 33

elipses muito achatadas. Isto o mesmo que ocorre com a viso do


disco de galxias, como na figura 1 ou na figura 3, quando as
vemos de borda.
Outro modo de perceber as reais propores tomar um cam-
po de futebol oficial, tal como o do Maracan, no Rio de Janeiro.
Se colocarmos o Sol e Pluto, cada um em um lado do campo
sobre as linhas de fundo, a distncia entre os dois nesta escala de
cerca de 110 metros, que o comprimento do campo. Nessa escala
o Sol seria do tamanho de uma bola de gude, com cerca de 2
centmetros e meio de dimetro. A Terra teria um dimetro de
menos da metade do milmetro. A distncia do Sol a Urano
alcanaria quase o meio do campo, enquanto que as distncias entre
o Sol e cada um dos planetas Mercrio, Vnus, Terra e Marte,
alcanariam posies que estariam todas na pequena rea, prximas
ao Sol. Se o leitor gostar de futebol, pense nisso quando for assistir
ao prximo jogo.
Com os exemplos dados anteriormente, podemos perceber que
nosso precioso mundo bastante pequeno se comparado com as
dimenses do sistema solar. E o Sol em relao s outras estrelas?
Mais adiante veremos que o Sol tambm pode ser bastante pequeno
quando comparado com as dimenses de outras estrelas.
A estrela mais prxima do Sol fica a cerca de 4,3 anos-luz e
encontra-se em um sistema de trs estrelas, em que a maior, na
escala do campo de futebol, seria tambm uma "bola de gude" de
cerca de 3 centmetros.
Em relao ao Sol-bola-de-gude na cidade do Rio de Janeiro,
4,3 anos-luz equivale distncia da estrela-bola-de-gude mais
prxima do Sol-bola-de-gude, situada, por exemplo, em Uberlndia
(no estado de Minas Gerais), que dista cerca de 700 quilmetros do
Rio de Janeiro, medido sobre um bom mapa em linha reta. Esta
tambm a distncia aproximada, no mapa, entre as cidades de
Salvador (na Bahia) e Recife (em Pernambuco); ou, entre Oiapoque
(no Amap) e Cuiab (no estado de Mato Grosso do Sul).
34 luz das estrelas

Pode-se imaginar que para um observador hipottico situado


distncia de 4,3 anos-luz, e que tivesse a mesma viso do que um
ser humano, nosso Sol no se destacaria das outras estrelas tal como
as que aparecem em um cu urbano como, por exemplo, os de
Curitiba, Belo Horizonte ou Fortaleza. Evidentemente nossos
planetas seriam totalmente invisveis.
Isto nos ajuda a entender por que a tecnologia observacional
teve que avanar tanto, para que s recentemente se iniciasse o
"descobrimento" dos primeiros planetas em outros sistemas e,
mesmo assim, somente planetas gigantes, maiores do que Jpiter. O
descobrimento tem ocorrido em geral de forma indireta, atravs da
deteco de movimentos da estrela em estudo, ao longo dos anos,
causados pela presena do planeta gigante.
difcil imaginar nosso "pequeno" sistema solar, cuja maior
rbita planetria (considerando Pluto) tem 11 horas luz de
dimetro, comparado a uma galxia tpica com o dimetro de
100.000 anos-luz. Da mesma forma difcil imaginar aglomerados
de galxias com dimenses de 10 milhes de anos-luz, como o
caso do aglomerado de Coma a cerca de 300 milhes de anos-luz
(imagem direita na figura 7).
Com o telescpio espacial Hubble, foi possvel obter imagens
semelhantes a essa da figura 7, entretanto com galxias situadas a
cerca de 10 bilhes de anos-luz do Sol. As diferenas principais
so: a 10 bilhes de anos-luz aparece um maior nmero de galxias
que o da figura 7, com pequenos dimetros aparentes, e no
necessariamente formam grupos. Note que a proximidade aparente
entre as galxias , em geral, uma questo de projeo no fundo de
cu (da mesma forma que as constelaes, onde estrelas tm as mais
diversas distncias ao Sol). Tambm a proximidade aparente no
indica necessariamente que h alguma ligao fsica.
Lilia Arany-Prado 35

Figura 7
Dimetros comparativos: de uma galxia (esquerda) e de um grupo de
galxias, direita, chamado de aglomerado de galxias (adaptada da
referncia 13).

Vamos nos abstrair bastante e imaginar um observador dis-


tncia de 10 bilhes de anos-luz do Sol, olhando a nossa Galxia:
ele provavelmente veria algo semelhante imagem do aglomerado
de galxias da figura 7, se utilizasse um poderoso telescpio.
Entretanto, dado que a luz tem uma velocidade finita, quanto
mais distante est um corpo celeste, mais tempo a sua luz levar
para chegar at ns. Portanto, estamos sempre vendo o passado da
histria dos objetos celestes. Quanto mais distante, mais antiga a
informao trazida pela luz.
Assim, a luz que chega das galxias situadas a 10 bilhes de
anos-luz a informao de uma poca bem remota, quase que da
poca do nascimento das primeiras galxias.
36 luz das estrelas

Voltando ao nosso hipottico observador, situado nos limites


do Universo conhecido (do nosso ponto de vista), ele estaria
observando nossa Galxia (no momento que voc est lendo essas
linhas) em uma poca primitiva na qual nosso Sol teria que esperar
ainda cerca de 5 bilhes de anos para nascer!

O tamanho do pensamento

"Existem, pois, inmeros sis, existem terras infinitas, as quais se


movimentam volta daqueles sis, como percebemos estes sete 6
girarem ao redor deste sol que nos vizinho"
Giordano Bruno (1548-1600), em 1584.

"A Galxia no pois outra coisa que um conglomerado de inume-


rveis estrelas reunidas em nuvens" (...) "Alm disso (o que aumenta
ainda mais o assombro), as estrelas que at este dia so denomina-
das nebulosas por todos os astrnomos so agregados de estreli-
nhas admiravelmente espalhadas, cujos raios (...) escapam do al-
cance da vista pela pequenez ou pelo grande afastamento de ns"
Galileu Galilei (1564-1642), em 1610,
aps realizar observaes com o auxlio de
um "culo 7 astronmico" inventado por ele.

Uma boa postura intelectual gera respeito pelo trabalho do


prximo, quando feito de forma tica e cuidadosa, alm de
admirao por algumas das concluses de filsofos e pesquisadores
do passado. Concluses estas que foram obtidas sem nenhuma das

6
Os sete so: Mercrio, Vnus, Terra, Marte, Jpiter, Saturno e a Lua
(note que o satlite natural da Terra tinha status de planeta).
7
Atualmente chamamos o "culo astronmico" de luneta.
Lilia Arany-Prado 37

modernas ferramentas observacionais que hoje produzem alguns


daqueles resultados extraordinrios veiculados na mdia.
A difcil avaliao das conquistas intelectuais do passado s
possvel se fizermos um esforo para levar em conta o significado
da falta de certos recursos tecnolgicos, como a ausncia da
internet. Para valorizar as conquistas devemos nos abstrair dos
poderosos meios de comunicao e reproduo de informao e,
mesmo, das facilidades de ir e vir. Temos que nos abstrair de todo
o desenvolvimento social, poltico e cultural ocorrido desde a poca
analisada. Tambm temos que reaprender os antigos significados de
palavras utilizadas ento. Vamos a alguns exemplos do amplo
significado de algumas palavras que se perdeu no decorrer da
histria.
Os gregos antigos empregavam a palavra cosmos (em grego
= ordem, organizao) para designar o cu, o mundo, o
Universo. Os antigos romanos fizeram o mesmo com a palavra
mundus (= cu, firmamento; mundo, terra). 8 O Universo, o todo,
uma "verdade integrada", s podia mesmo estar associado ao que se
podia ver: o cu e o pedao de terra da "aldeia" de Fernando
Pessoa; e, tambm, aos sentimentos variados gerados dessa viso.
Talvez uma criana, ou um adulto capaz de se abstrair de suas
ideias preconcebidas, que olhe um cu noturno sem poluio, tenha
um "sentimento do todo", anlogo a um possvel sentimento gerado
por esta viso no homem primitivo; alm, naturalmente, do
provvel deslumbramento e medo gerado pelo desconhecido. Esse
sentimento do todo pode ser parcialmente responsvel pela origem
de alguns significados amplos de palavras, que foram perdidos na
histria e denotam uma viso de mundo diferente da atual e difcil
de ser percebida.

8
curioso que em se tratando de mulheres mundus tambm podia
significar enfeite ou adorno e a palavra grega cosmos tambm pode
significar adorno, adereo, honra, glria.
38 luz das estrelas

Com isso em mente agora voltamos s primeiras descobertas


registradas sobre as grandes estruturas contidas no "cu de nossa
aldeia"! Podemos tentar avaliar o "tamanho do pensamento", dando
exemplos das concluses de alguns dos pensadores que especula-
ram cerca de meio sculo antes que William Herschel acerca da
forma da Galxia e da existncia de outras estruturas semelhantes
no Universo. Note que os resultados observacionais da poca nem
de longe tinham a qualidade alcanada pelos Herschel.
Em 1750, o ingls Thomas Wright (1711-1786), estudioso da
astronomia e da matemtica, professor de navegao, entre outros
interesses, publicou suas ideias sobre a estrutura do Universo. 9
Assumiu uma poro da Via Lctea visvel como constituda de
estrelas como o Sol, distribudas em uma camada estelar bastante
achatada onde o Sol estaria embebido. De fato, tal estrutura
resultaria de um efeito visual, como veremos, o que d margem, em
alguns textos, a interpretaes equivocadas dos modelos de Wright.
Note que na poca o alcance das observaes astronmicas era
muito limitado. S para ilustrar, imagine um ponto brilhante
minsculo dentro de uma "pizza" constituda de outros pontos
brilhantes similares ao Sol suspensos em um meio escuro, com o
ponto brilhante que representa o Sol no centro dessa configurao,
acompanhada dos planetas. As bordas da pizza equivaleriam aos
limites da observao astronmica e sua espessura representaria a
forma achatada da poro local da Via Lctea. A viso atravs da
camada (ou da pizza) forneceria a viso da faixa esbranquiada e a

9
Essa obra (referncia 56) : An Original Theory or New Hypothesis of
the Universe (Uma Teoria Original ou Nova Hiptese do Universo)
founded upon the Laws of Nature (fundamentada sobre as Leis da
Natureza) and solving by Mathematical Principles the General
Phnomena of the Visible Creation (e esclarecendo, por Princpios
Matemticos, os Fenmenos Gerais do Universo Visvel); and
particularly the Via Lactea (e, particularmente, a Via Lctea).
Lilia Arany-Prado 39

viso em direes perpendiculares camada forneceria a viso do


resto de cu visvel, com relativamente poucas estrelas. At a
temos uma boa analogia da nossa vizinhana no disco da Galxia.
Entretanto, Wright forneceu opes para a grande estrutura
que conteria a camada da via Lctea visvel. Segundo Wright, tal
camada poderia ser uma pequena seo de uma fina casca esfrica
estelar gigantesca de tal forma que a estrutura visvel da vizinhana
solar se assemelharia a uma estrutura de disco envolvendo o Sol,
quando vista tangencialmente casca. Compare essa viso com a
aparncia de disco da superfcie do mar que um navegador teria em
pleno oceano. Lembre que o navegador est na superfcie de um
corpo quase esfrico, a Terra, e o fato da esfera ser hipoteticamente
oca ou no, no interfere na "explicao" do efeito visual de disco
da superfcie de um lado da pizza. 10 Mais ainda, na concepo de
Wright de 1750 poderia haver outras cascas estelares concntricas
com superfcies bem separadas umas das outras (o que no iria
interferir no efeito visual). Alm disso, tais superestruturas
poderiam se repetir indefinidamente pelo espao, em um nmero
infinito de "universos".
Segundo Wright, outra opo (e de fato melhor do ponto de
vista atual) seria o Sol estar contido em um imenso anel estelar na
forma de um dos anis de Saturno. A viso, dentro do suposto anel,
seria equivalente viso no modelo anterior, novamente conside-
rando os limites das observaes astronmicas (a pizza estaria
contida no suposto anel).

10
Isso apenas uma analogia. J no incio das grandes navegaes, no
sculo quinze, ao menos os navegadores sabiam que no vivamos sobre
nenhuma espcie de "pizza". Alis, indo mais distante no passado, em
torno de 600 a.C. j se especulava sobre a redondeza da Terra e em torno
de 250 a.C. os dimetros da Terra e da Lua foram avaliados (o que
constitui uma evidncia da imensa capacidade intelectual do ser humano
"desde sempre"!).
40 luz das estrelas

Tais modelos tm a vantagem filosfica de no dar um desta-


que especial ao local do Sol no Universo.
Finalmente, Wright assumiu nos centros de tais modelos estru-
turais uma enorme massa e, por razes teolgicas, tal massa estaria
associada a uma espcie de poder divino ordenador.
Devemos admitir que suas tentativas, que buscavam a "Beleza
e Harmonia do Todo consistente com a Ordem visvel das Partes",
eram de fato um tanto confusas. Alis, em notas posteriores, Wright
repudiou sua explicao anterior e recolocou o Sol no centro da
"criao". Entretanto, vale a pena ressaltar que Wright foi um dos
primeiros a tentar explicar, em um manuscrito no publicado,
segundo Michael Hoskin, 11 o grande "vazio de planetas" entre
Marte e Jpiter. Segundo Wright, seria resultado da destruio de
um suposto planeta devido a sua coliso com um cometa.
Em 1751, a leitura de um peridico contendo as ideias de
Wright inspirou Immanuel Kant 12 (1724-1804), filsofo nascido na
antiga Prssia, que em 1755 publica um trabalho 13 que contm sua
verso, bem mais consistente que a de Wright, para um modelo do
Universo. Em seu trabalho, Kant refere-se explicitamente verso
de Wright de uma possvel similaridade entre a estrutura estelar
visvel e a estrutura do sistema solar. Kant baseia-se nas descries

11
www.astropa.unipa.it/versione_inglese/Hystory/BODE'S_LAW.htm
12
Kant autor das frases que deveriam ser motivo de reflexo para todo
estudante que est se iniciando nas cincias: Os pensamentos sem
contedo so vazios. As intuies sem os conceitos so cegas.
13
Referncia 29: Allgemeine Naturgeschichte und Theorie Des Himmels
(Histria Natural Universal e Teoria do Cu) oder (ou) Versuch von
der Verfassung und dem mechanischen Ursprunge des ganzen
Weltgebudes, nach Newtonischen Grundstzen abgehandelt (Ensaio
sobre a Constituio e Origem mecnica da Estrutura global do
Universo baseado em Princpios Newtonianos)
Lilia Arany-Prado 41

de observaes astronmicas e, principalmente, do ponto de vista


cientfico, na teoria de Newton da gravitao.
Uma das descries de objetos astronmicos citados em Kant
a do francs, matemtico e pesquisador em vrias reas, Pierre
Louis Moreau de Maupertuis (1698-1759). Alguns objetos fracos
de forma elptica eram denominados, entre algumas opes, de
"estrelas nebulosas". Segundo Kant, Maupertuis (em trabalho de
1742) considerou tais objetos astronmicos como corpos celestes
surpreendentemente grandes que apresentam a forma elptica
devido ao achatamento causado por sua rotao.
Ambos, Wright e Kant, fizeram uso de argumentos teolgicos
para deduzir sobre a multiplicidade de grandes sistemas estelares. A
questo do poder de Deus no caso de Kant foi abordada com a
mesma nfase que suas especulaes cientficas sofisticadas. No
trabalho de Wright a razo cientfica encontra-se embaada pela f
com mais intensidade do que em Kant, que dotou o centro divino
de Wright de atrao gravitacional, apesar de continuar admitindo
um poder divino associado criao de tal estrutura ou de seus
similares.
Isso tambm nos d uma ideia da evoluo do pensamento
cientfico, mais integrada no passado com a complexa natureza
humana da f e atualmente comprometida fortemente com a
objetiva linguagem fsico-matemtica, ao menos nas cincias
exatas, e com a comprovao emprica, como veremos adiante.
Algumas das interessantes especulaes no trabalho de Kant
(sob o ponto de vista e interpretao dessa autora) so:

uma hiptese sobre a formao do sistema solar a partir de


uma nuvem primordial;
a rotao das estrelas na Via Lctea em torno de um centro de
grande massa, de forma anloga ao movimento dos planetas
em torno do Sol, ou dos satlites em torno dos planetas (essa
42 luz das estrelas

ideia est contida parcialmente no trabalho de Wright, entre-


tanto de forma confusa);
o movimento de rotao das estrelas em torno do centro de
grande massa do sistema no seria em geral observvel devi-
do s grandes distncias estelares e a curta vida do ser huma-
no, mas poderiam ser comprovadas no futuro ( poca, alguns
quase imperceptveis deslocamentos estelares j tinham sido
determinados);
a existncia de mais planetas e cometas para alm de Saturno,
com rbitas mais achatadas (excntricas) que as rbitas dos
planetas conhecidos;
o aspecto que a Via Lctea teria se vista de enormes distn-
cias, comparando isto com o aspecto de algumas "nebulosas"
que deveriam ser estruturas semelhantes Via Lctea, no que
concerne formao e rotao em torno de uma grande
massa;
o fato de no se poder distinguir estrelas em algumas "nebu-
losas" era um indicativo em si mesmo de suas enormes dis-
tncias, para muito alm do nosso "universo" de ento, a Via
Lctea;
um Universo infinito implica que no deve haver um centro
preferencial.

Em algum momento at meados do sculo dezenove foi cu-


nhada a expresso Universo-ilha para designar um eventual sistema
estelar das mesmas dimenses imaginadas para a Via Lctea. O
prprio Kant no utiliza tais termos em seu trabalho de 1755,
Lilia Arany-Prado 43

embora seja s vezes atribuda a ele essa expresso, ou sugere-se tal


autoria. 14
poca da primeira edio, o trabalho de Kant no teve re-
percusso, pois seu editor foi falncia e poucos exemplares
circularam no mundo.
Em 1745, Maupertuis, poca presidente da academia de
Berlim, referiu-se "nebulosa" de Andrmeda como uma Galxia,
em analogia forma da Via Lctea. 15 Portanto, talvez, deva-se
parcialmente a Maupertuis estender a antiga palavra grega para a
denominao das "outras Vias Lcteas".
Aps 1921, o termo Universos-Ilha saiu de uso e estes passa-
ram a ser chamados de galxias. Entretanto, a expresso voltou aos
textos sobre histria e divulgao cientfica tal qual um retorno
nostlgico ou uma homenagem aos pensadores do Universo.
No se podem estabelecer limites para o pensamento, mas
podem-se estabelecer limites para a utilizao, na cincia, das
hipteses geradas pelo pensamento.

14
Consta-me apenas que a referncia mais antiga a "ilhas" a de Friedrich
Wilhelm Heinrich Alexander, Baron von Humboldt (1769-1859), mais
conhecido simplesmente como Alexander von Humboldt, cientista e
explorador, autor de "Kosmos" (4 volumes publicados entre 1845 e 1859 e
o quinto, incompleto, publicado postumamente, em 1862). No quarto
volume da primeira edio inglesa, de 1852, aparece na pgina 301 o
termo (informao cedida por M. E. Bakich via internet) "stellar islands"
(ilhas estelares).
15
Ulrich Hoyer, Kant und die Naturwissenschaften, disponvel em
www.muenster.org/kantgym/highlight/jubi25/
44 luz das estrelas
Lilia Arany-Prado 45

Bem-aventurados os pintores escorrendo luz/ que se expressam em verde/


Azul/ Ocre/ Cinza/ Zarco!/ Bem-aventurados os msicos.../ E os
bailarinos/ E os mmicos/ E os matemticos.../ Cada qual com sua
expresso!/ S o poeta que tem que lidar com a ingrata linguagem
alheia.../ A impura linguagem dos homens!
Mrio Quintana, Bem-aventurados, em: Novos Poemas.

2. Eu queria saber, mas nem sabia o


que queria perguntar
Ora ouvirs dizer de estrelas:
Estrelas so "fornalhas"...
Estrelas tm luz prpria...
Estrelas piscam...
Estrela de quinta grandeza...
Estas e outras frases em geral so ditas sem se pensar muito
sobre seus significados.
Por fornalha se quer transmitir uma grande temperatura, sem a
preocupao de qual temperatura e de qual fornalha estamos
tratando. Saber sobre o que seja a luz muito importante por que
atravs dela que podemos contar a histria da estrela que a
produziu. No confundir grandeza com tamanho bom para a
cultura geral, pois grandeza tem relao com a luz que ns vemos e
no com dimenso ou tamanho estelar. Se o leitor quiser saber mais
sobre a relao entre grandeza e brilho da estrela veja o Anexo 2.
Por que ns vemos estrelas piscando, saberemos mais adiante.
Uma vez que nos propusemos a contar uma histria, sem
grande uso das ferramentas necessrias para provar o que est
46 luz das estrelas

sendo dito, vamos apenas esboar alguns dos conceitos que possam
nos aproximar do conhecimento cientfico.
No demais lembrar que a formulao e o entendimento das
linguagens utilizadas para expressar ideias, exigem a ordenao de
slabas, palavras e frases. A Astronomia tem a Matemtica como
sua estrutura bsica de linguagem, ordenada atravs de conceitos da
Fsica. A Fsica poderia ser considerada como uma espcie de
tradutora da linguagem da natureza.
Com a utilizao de tais ferramentas, na elaborao e desen-
volvimento de teorias, so obtidos resultados quantitativos, ou
nmeros. Estes devero ser comparados com outros nmeros
obtidos de medidas de laboratrio ou de dados das observaes dos
objetos celestes. Tal comparao a base do critrio de validade
cientfica. Uma teoria cientfica s considerada vlida se os
resultados do desenvolvimento da teoria coincidem (em ordem de
preciso determinada pela prpria teoria), com os resultados da
observao de fenmenos naturais ou criados em laboratrio.
Quando este teste no passvel de ser efetuado, a ideia, ou teoria,
no passa de especulao.
Medidas pouco acuradas, realizadas com instrumentos mais
primitivos, formaram os vnculos necessrios para modelos
primordiais que por sua vez foram a base de modelos mais
apurados. Os desenvolvimentos terico, experimental e tecnolgi-
co, so processos iterativos, processos que se retroalimentam.
Contudo, para no ficarmos somente com o aspecto rigoroso
do procedimento cientfico, observamos que o desenvolvimento da
"lngua" matemtica foi acompanhado de uma explcita cumplici-
dade com a beleza esttica do formalismo em si mesmo. Esse
esquema estende-se para a Fsica. Uma preocupao com a
simplicidade (relativa) e a beleza das demonstraes ou dos
resultados tericos tambm tm sinalizado caminhos para novos
desenvolvimentos e aprimoramentos da teoria e da prpria
linguagem.
Lilia Arany-Prado 47

interessante tambm lembrar que em alguns momentos da


histria, a descoberta cientfica esteve muito frente de alguma
aplicao prtica que, por sua vez, acabou por se transformar em
uma aplicao de uso dirio em todo o mundo. Isso nos ensinou
que no se deve duvidar da utilidade da cincia, mesmo que em um
dado momento no se saiba para qu serve uma teoria aparente-
mente estranha ou uma descoberta aparentemente intil.
A seguir, vamos descrever alguns aspectos da linguagem
usada na Astronomia e na Fsica, em uma rea de estudos chamada
de Astrofsica.

2.1 - Meu primeiro livro de "astronoms"


O Sol como unidade de medida de outros corpos
celestes

Estrelas podem ter tamanhos diferentes. Na verdade, elas podem


nascer com diversos tamanhos e tambm mudam de tamanho ao
longo de suas vidas.
Utilizamos o raio solar mdio, R, como unidade de medida para
descrever as dimenses estelares ( o smbolo usado para o Sol).
Por exemplo, para uma estrela com raio cinco vezes o raio do Sol,
escrevemos seu raio na forma: 5 R .
Tambm podemos escrever o prprio raio solar em termos de
raio da Terra, R, onde o ndice o smbolo usado para a Terra.
O raio do Sol cerca de cem vezes o raio da Terra, isto :
R 100 R .
A massa da Terra, M, aproximadamente igual a 6 1021
toneladas:
48 luz das estrelas

M 6 1021 Ton,
onde Ton a sigla que foi usada para tonelada. A massa do Sol
M 2 10 27 Ton = 2 10 30 kg ,
onde kg o quilograma. Para transformar Ton em kg usamos a
relao:
1 Ton = 103 kg.
A massa do Sol dada acima aproximadamente igual a mil
vezes massa do planeta Jpiter, ou cerca de 333 mil vezes a massa
da Terra, ou cerca de 27 milhes de vezes a massa da Lua, ou ainda
, provavelmente, mais do que 1 bilho de vezes a soma de todas as
massas de todos os seres vivos que j existiram na Terra nos
ltimos 3 bilhes de anos, mais aqueles que ainda podero existir
nos prximos 1 bilho de anos. verdade que neste exemplo
estamos descrevendo uma reciclagem de massas, que portanto no
deveriam ser somadas. Isto , estamos somando, por exemplo,
massas de populaes que no mais existem. Mas o exemplo serve
apenas para tentarmos visualizar a grandeza a qual estamos nos
referindo com algo mais palpvel em termos terrestres.
As grandes massas dos corpos celestes nos fazem, para facili-
tar a notao, utilizar a massa do Sol como unidade de massa. Por
exemplo, para uma estrela com duas vezes a massa do Sol,
escrevemos sua massa na forma: 2 M.

A Terra mais densa que o Sol


Densidade a razo entre a massa, M, e o volume, V, que contm a
massa M de um corpo. Vamos representar densidade pela letra
grega (l-se r). Podemos escrever a frase acima atravs da
equao
M
= M/V = .
V
Lilia Arany-Prado 49

O volume de uma esfera dado pela equao


4
V= R3,
3
Onde (letra grega que se l pi) um nmero aproximadamente
igual a 3,14 e R o raio da esfera. Ento a razo entre duas
densidades de duas esferas diferentes, que vamos chamar de esfera
a e de esfera b,
a M a / Va M a Vb M a R 3b
= = = .
b M b / Vb M b Va M b R 3a
Podemos considerar muitos corpos celestes, por exemplo,
planetas e estrelas, como tendo formas aproximadamente esfricas.
Um grande corpo celeste tem em seu interior a massa muito mais
concentrada que em sua superfcie. Por massa concentrada
queremos dizer: massa relativamente grande em um volume
relativamente pequeno.
Ento a densidade no centro maior que a densidade em suas
camadas mais externas. Entretanto, podemos tomar simplesmente a
massa total do corpo celeste e o seu raio total, para calcularmos
uma densidade, usualmente chamada de densidade mdia, que
vamos representar na forma .
No clculo da densidade mdia, estamos desprezando o fato
de a densidade ser maior no interior do corpo do que prximo ao
exterior. como se fizssemos uma redistribuio da massa de
forma a ser uniforme em toda a parte do corpo considerado.
Uma vez que conhecemos a relao entre o raio do Sol e da
Terra e a relao entre suas respectivas massas, podemos verificar
que a Terra mais densa que o Sol, de acordo com a explicao a
seguir e as equaes j descritas neste item.
50 luz das estrelas

Utilizando os valores corretos para as massas e os raios do Sol


e da Terra, dados nos manuais de Astronomia, e no os valores
aproximados fornecidos anteriormente, encontramos que a relao
entre as densidades mdias da Terra () e do Sol ()
4 .
Ento, temos que multiplicar a densidade do Sol por aproximada-
mente quatro para encontrarmos a densidade da Terra.
As unidades utilizadas para densidade so, em geral, o quilo-
grama (kg) por metro cbico (m3) ou o grama (g) por centmetro
cbico (cm3); para uma transformao entre ambas, deve-se
considerar a relao

1 g/cm 3 = 10 3 kg/m 3 .
1 g/cm3 a densidade da gua (a 4 graus centgrados), enquanto
que a densidade mdia do Sol cerca de 1,4 g/cm3 (que parecida
com a densidade da areia da praia). Para dar o exemplo de um
metal denso, a densidade da platina, a 20 graus centgrados, cerca
de 21,5 g/cm3. J a densidade de um remanescente estelar muito
compacto (resultante da morte de uma estrela de alta massa que
morre como uma supernova) pode chegar a 100 trilhes de gramas
por centmetro cbico (1014 g/cm3), como veremos.

Contrao Gravitacional
Quando escrevemos o que vem a ser o peso, mostramos que a fora
da gravidade igual massa multiplicada pela gravidade (m g).
Veremos a seguir que a gravidade g pode ser entendida como um
parmetro que pode assumir o mesmo valor daquilo que chamada
de acelerao gravitacional. A acelerao tem unidades de
comprimento por tempo ao quadrado, por exemplo: metro por
segundo ao quadrado, ou m/s2.
Lilia Arany-Prado 51

A fora da gravidade, que uma fora de atrao, pode gerar


uma acelerao. Quanto maior a massa de um corpo maior a fora
da gravidade com que atrai outros corpos a uma dada distncia e
maior a acelerao que pode ser gerada.

Para entender o problema de um


modo mais ou menos simples, vamos
considerar um grande corpo celeste
esfrico de massa M e raio R e vamos
considerar um pequeno corpo, em
geral chamado de corpo de prova, de
massa m.
Vamos representar por d a distncia entre o centro do corpo celeste
e um local, acima da superfcie do corpo celeste, onde se encontra
o corpo de massa m (a distncia d maior do que o raio R). A
acelerao do corpo de prova, devido presena do corpo celeste,
pode ser escrita como a razo entre o peso do corpo de prova e sua
massa:
acelerao da gravidade =
peso do corpo de prova m g
= =g
massa do corpo de prova m

Ento a acelerao gravitacional igual g, que foi anterior-


mente chamada de gravidade. Entretanto, nossa simplificao do
problema gerou uma inconsistncia.
Se d igual raio R, ou se o corpo de prova impedido de
"cair", ele no estar acelerado. Apesar disso, de qualquer forma,
estar sob a influncia da gravidade. A inconsistncia resolvida ao
escrevermos que os valores da gravidade e da acelerao que pode
ser gerada que so iguais. Tendo em mente essa sutil diferena,
podemos continuar.
52 luz das estrelas

Devido s leis de Newton, podemos escrever que a gravidade,


ou a acelerao da gravidade, proporcional massa M do corpo
celeste dividido pela distncia ao quadrado (d2):
a gravidade, ou acelerao da gravidade,
M
proporcional a ,
d2
donde podemos concluir que a ao da gravidade, devido ao corpo
celeste considerado, sobre o corpo de prova, diminui quando a
distncia ao corpo de prova aumenta.
Temos tambm que na superfcie do corpo celeste

g proporcional a M ,
R2
onde R o raio do corpo celeste. Essa gravidade na superfcie de
um corpo celeste chamada de gravidade superficial. Note que a
gravidade ou a acelerao da gravidade no dependem da massa do
corpo de prova! uma caracterstica intrnseca do corpo celeste.
Podemos tambm concluir que:
durante a contrao gravitacional, se uma dada massa M de um
corpo celeste torna-se cada vez mais concentrada em um raio cada
vez menor, com o aumento da densidade do corpo, a gravidade
superficial torna-se cada vez maior.

Faz-se a luz
A luz nasce das cargas eltricas. A quantidade fundamental de
carga eltrica, a chamada unidade de carga eltrica, a carga do
eltron, que se convencionou ser caracterizada como uma carga
negativa.
Lilia Arany-Prado 53

Fenmenos associados presena de cargas eltricas foram


denominados de eletricidade. Esta foi descrita inicialmente como
uma fora "misteriosa".
Por vota de 600 a.C., Thales de Mileto [Grcia, 640-545(?)
a.C.] relatou o poder do mbar, uma resina endurecida de rvore,
em atrair objetos leves depois de atritado, por exemplo, em um
pelo de animal.
No sculo dezesseis, foi introduzida a noo de atrao eltri-
ca. A palavra eltrica vem da palavra grega (= elctron),
que significa mbar amarelo. Segundo a descrio atual de tais
fenmenos, os objetos tornam-se eletricamente carregados com
carga positiva ou negativa. As denominaes positiva e negativa
so invenes humanas e, portanto, arbitrrias. O universo no
muda se invertermos os sinais das cargas, nem se as denominarmos
com outros nomes. Sabemos que cargas de mesmo sinal se repelem
e de sinais contrrios se atraem.
Tambm se conhecia o m, que em grego escreve-se
(= magnetos). Da foi emprestada a raiz para os nomes
modernos relativos a fenmenos magnticos. O magnetismo est
associado ao que chamamos de dipolo magntico, ou seja, dois
polos ligados entre si: um positivo e outro negativo.
A conhecida experincia de submeter limalha de ferro, acima
de uma folha, ao de um m, colocado abaixo da folha, permite
visualizar neste dado contexto as chamadas linhas de campo
magntico. medida que se aproxima de uma carga ou de um dos
polos de um dipolo magntico, ou m, h maior nmero de linhas
por rea, indicando maior atuao da carga sobre o espao.
A Terra funciona como um grande dipolo no qual o sinal ne-
gativo situa-se no norte e o positivo no sul e no coincidem com os
polos geogrficos. A agulha imantada da bssola alinha-se com as
linhas do campo magntico terrestre de modo que o polo positivo
da agulha parece apontar para o norte da Terra.
54 luz das estrelas

O campo de influncia no espao pode ser visualizado tam-


bm quando analisamos, por exemplo, o material ejetado em um
flare 16 solar (jatos de matria que podem alcanar comprimentos de
dezenas de dimetros terrestres), que muitas vezes segue uma
trajetria curva, caracterstica de um campo magntico localizado
na superfcie solar e associado a manchas solares.
bom observar que tais fenmenos no so vistos a olho
nu e que jamais se deve olhar para o Sol sem o uso de filtros
adequados.
Ocorre que associado a um campo magntico sempre h um
campo eltrico e vice-versa: a um campo eltrico est associado um
campo magntico. A compreenso disso tambm levou explica-
o para a fonte primria de propagao da luz, ou da radiao, em
termos de ondas. Vejamos algumas caractersticas bsicas de ondas.
As chamadas ondas harmnicas
diferem entre si, ou so caracterizadas,
pelo comprimento de onda, que a
distncia entre duas cristas e
denominado pela letra grega (l-se
ou escreve-se lambda).
O comprimento de onda inversamente proporcional fre-
quncia. A frequncia designada pela letra grega (l-se ni).
Chamando pela letra v a velocidade de propagao da onda, na
linguagem cientfica escrevemos:
v v
= ou = .

16
Em portugus flare (l-se flrr) chamado de fulgurao, mas muito
difcil encontrar astrofsicos brasileiros que utilizem essa traduo.
Lilia Arany-Prado 55

Para uma mesma velocidade de propagao, aumentar o com-


primento de onda significa diminuir a frequncia. Uma unidade de
frequncia muito usada o Hertz, cuja sigla Hz (e equivale a ciclo
por segundo = 1/s).
Uma explicao simplificada da razo primria da radiao,
em termos ondulatrios, a seguinte. Quando um eltron livre (isto
, no ligado a um tomo) acelerado, isto provoca uma perturba-
o nos campos da carga. Esta perturbao propaga-se com a
velocidade da luz. Mais especificamente:
Ondas eletromagnticas podem ser produzidas por oscilaes
dos campos eltrico e magntico resultantes da perturbao no
campo de uma carga eltrica acelerada. Entretanto, bom
ressaltar que existe um limite fsico para a emisso de radiao
atravs de cargas aceleradas. Ondas eletromagnticas muito
energticas (com altssimas frequncias, ou pequenssimos
comprimentos de onda) no podem ser produzidas desta forma.
H outra forma de visualizar a radiao eletromagntica.
Ocorre que a radiao, quando interage com a matria, tem um
comportamento do tipo que ocorre entre partculas. A partcula
associada a tal comportamento o que ns chamamos de fton.
Os ftons carregam uma energia que proporcional frequn-
cia da radiao. Ento, a radiao tambm pode ser entendida
como fton, ou quantum elementar da radiao, como vere-
mos adiante. Quantum significa "a quantidade", em latim.
Alguns fenmenos podem ser estudados de duas formas: do ponto
de vista ondulatrio da radiao e do ponto de vista fotnico.
Os tomos tambm produzem radiao, mas de forma mais
peculiar. Os eltrons ligados a ncleos atmicos (pela chamada
interao eletromagntica) nos tomos s emitem em certos
comprimentos de onda e jamais em outros. Dizemos que emitem de
forma discreta. O conjunto de comprimentos de onda que podem
56 luz das estrelas

ser emitidos por um tomo depende do arranjo eletrnico. Mas,


como tal arranjo muda de tomo para tomo, ento tambm o
possvel conjunto de comprimentos de onda emitidos caractersti-
co de cada tomo.
Vrios nomes so dados a intervalos especficos de valores de
comprimento de onda (chamados de bandas de comprimento de
onda) de radiao eletromagntica. Para cada um desses intervalos
necessrio um detector apropriado para a observao da radiao.
Entretanto, toda radiao eletromagntica deve ser entendida
atravs de uma mesma teoria: o Eletromagnetismo (o Anexo 4 traz
breves comentrios sobre o nascimento dessa teoria).

O cu poderia ser diferente


Alm da luz visvel, que uma banda de radiao eletromagntica
que nossos olhos so capazes de captar, existem outras radiaes
eletromagnticas, como os raios gama, raios X, ondas de rdio,
etc., que s podem ser captados por aparelhos apropriados. Todos
os corpos emitem algum tipo de radiao. Por exemplo, nossos
corpos emitem radiao infravermelha. Naturalmente, as estrelas
so fontes de radiao eletromagntica: a olho nu, somos capazes
de observar somente a luz visvel.
Na figura 8, a faixa da radiao visvel aparece ampliada, com
caractersticas espectrais que sero explicadas mais adiante.
esquerda e direita do intervalo do espectro visvel aparecem as
faixas, respectivamente, do infravermelho e do ultravioleta.
Repare nas dimenses relativas dos comprimentos de onda,
dados em unidades de metro, apresentadas na figura 8. Vemos, por
exemplo, que a dimenso da onda na faixa de rdio FM da ordem
de grandeza de uma pessoa. Comprimentos de ondas maiores tm
as dimenses da maior montanha da Terra, que o Everest, com
8.848 metros de altura (o ponto mais alto do Everest fica a quase 9
quilmetros acima do nvel do mar).
Lilia Arany-Prado 57

Figura 8
O espectro eletromagntico (adaptado da referncia 13).

Na figura 8 tambm aparecem algumas unidades de medidas


de comprimento (como o nanmetro) e frequncia (como o GHz).
O nano e o G, de giga, so alguns exemplos de mltiplos de
decimais. No Quadro 2 apresenta-se um esquema de alguns desses
mltiplos muito usados em cincia, cujo uso pode ser entendido da
seguinte forma. Por exemplo, para saber o que nanmetro,
multiplique o respectivo fator pelo metro: 1 nanmetro = 10 9 me-
tro.
58 luz das estrelas

Quadro 2 - mltiplos de decimais muito utilizados.


prefixo smbolo fator

giga G 9
10
mega M 6
10
kilo k 3
10
micro 6
10
nano N 9
10

A atmosfera terrestre desempenha um papel de protetor contra


as radiaes prejudiciais vida: ela opaca, por exemplo, para os
raios X. Por outro lado, a atmosfera transparente na regio do
visvel, chamada de janela ptica, e na chamada janela rdio.

Quadro 3 - algumas janelas do espectro eletromagntico.


Janela Intervalo de comprimentos Intervalo de frequncias
de onda
ptica de 400 a 750 nanmetros 750.000 GHz a 400.000 GHz

Rdio de 1 centmetro a 20 metros 30 GHz a 15 MHz

O Quadro 3 fornece os valores aproximados dos intervalos de


comprimentos de onda ou de frequncias nos quais a atmosfera
transparente: qualquer radiao nesses intervalos penetra na
atmosfera, at o nvel do mar. A atmosfera tambm espalha mais a
luz azul que a vermelha, o que fornece seu aspecto azulado. Acima
da atmosfera terrestre (na ausncia da atmosfera), o cu apresenta-
se negro... e estrelado. Neste "cu negro", as estrelas no piscam,
pois o piscar das estrelas um efeito causado pela passagem da luz
Lilia Arany-Prado 59

pela atmosfera. Mais precisamente, pela turbulncia do ar que causa


pequenos desvios nas direes dos raios luminosos, fazendo com
que intermitentemente saiam da nossa linha de visada (da nossa
retina).

Rdio (0,4 GHz)

Infravermelho

Infravermelho prximo

ptico

Raios X

Figura 9
A Galxia observada em diferentes comprimentos de onda
(obtida em: https://mwmw.gsfc.nasa.gov/mwpics/mwmw_8x10.jpg )

Na figura 9, vemos a Galxia observada em diferentes faixas


de comprimento de onda.
Em uma das faixas, no ptico, aparece o disco da Galxia,
denominado de Via Lctea, como ns o vemos. Em outros
comprimentos de onda, aparecem outras fontes de radiao
eletromagntica, no percebidas no ptico.
60 luz das estrelas

Na faixa de rdio so visveis as nuvens de hidrognio atmi-


co no disco galctico. Hidrognio atmico refere-se ao tomo de
hidrognio neutro, contendo um prton no ncleo e um eltron
orbital.
Se pudssemos ver uma faixa das ondas de rdio, possvel
que "veramos" algo assim, como o que aparece na primeira
imagem da figura 9, mostrando uma faixa de rdio em torno da
frequncia de 0,4 GHz. Mas, para isto, nossos olhos teriam
dimenses de antenas parablicas!
No infravermelho, destaca-se a poeira do meio interestelar.
No infravermelho prximo, as estrelas frias de baixa massa, do
disco e do bojo galctico. Infravermelho prximo refere-se a um
intervalo de comprimentos de onda prximo do espectro visvel.
No ptico, aparecem principalmente as estrelas da vizinhana
solar; aqui podemos ver as nuvens escuras que correspondem a
regies de emisso no infravermelho.
A emisso de raios X vem do gs aquecido pela passagem de
ondas de choque e as nuvens frias so vistas como sombras.
Uma onda de choque uma regio relativamente estreita com
presso e temperatura relativamente altas, que pode ser gerada
devido a distrbios violentos, como a exploso de uma supernova
propagando-se no meio interestelar.
Em raios X, pode-se destacar uma mancha mais clara um pou-
co direita na figura, que podemos associar a duas remanescentes
de supernovas.
Lilia Arany-Prado 61

O espectro do Sol
Em 1666, Sir Isaac Newton (1643-1727) 17 descreveu um objeto
fsico que hoje conhecemos como espectro. Muitos fsicos
concordaro que Newton pode ser considerado o maior de todos os
fsicos e um dos gigantes da Matemtica.

Figura 10
Ao passar por um prisma, a luz divide-se nas cores que a constituem
(adaptada da referncia 13).

Entre muitas outras realizaes, Newton mostrou que um


prisma separa a luz em suas componentes, ou seja, capaz de
decompor a luz em bandas de cores anlogas ao arco ris. Apesar

17
Escrevemos 1643 como o ano de seu nascimento. Entretanto, se
considerarmos o calendrio vigente na Inglaterra poca, Newton de fato
nasceu em 1642, no dia de Natal.
62 luz das estrelas

de o efeito visual ser conhecido na poca, no se sabia que as cores


observadas constituam componentes da luz. Do ponto de vista
atual, significa que cada banda corresponde a pequenos intervalos
de comprimentos de ondas ou frequncias. Basicamente um
espectro obtido fazendo-se a luz passar por uma fenda e depois
por um prisma, como na figura 10.
O prisma desvia a luz de acordo com sua qualidade, caracteri-
zada por um comprimento de onda ou frequncia. Por exemplo, o
azul mais defletido (desviado) que o vermelho.

Figura 11
Partes do espectro solar, com linhas espectrais de vrios elementos.

O espectro solar apresenta linhas, ou raias espectrais, escuras,


espaadas (figura 11). Os nmeros da figura 11 so os comprimen-
tos de onda, dados em Angstrom, cujo smbolo . A relao entre
esta unidade e o centmetro ou o metro :
1 = 10 8 cm = 10 10 m
Lilia Arany-Prado 63

No Quadro 4 mostramos as caractersticas de alguns elementos


que aparecem na figura 11, com os respectivos nmeros atmicos,
Z, nmeros de nutrons, N, e nmeros de massa, A. H o smbolo
do hidrognio, que tem s um prton no ncleo

Quadro 4 - elementos que aparecem na figura 11


Magnsio Clcio Cromo Ferro Nquel Estrncio
Mg Ca Cr Fe Ni Sr
Z 12 20 24 26 28 38
N 12,13,14 20,22,23,24, 26,28,29,30 28,30,31,32 30,32,33,34, 46,48,49,
26,28 36 50
A 24,25,26 40,42,43,44, 50,52,53,54 54,56,57,58 58,60,61,62, 84,86,87,
46,48 64 88

Os elementos qumicos produzem um conjunto de raias cujos


espaamentos entre si so caractersticos, para cada um deles. Tais
raias, por sua vez, esto associadas ao conjunto de orbitais
eletrnicos ao qual nos referimos quando escrevemos sobre os
elementos qumicos. J por volta de 1860, determinou-se que as
distribuies de linhas nos espectros eram impresses digitais dos
elementos qumicos.
O estudo das raias espectrais passou a ser o estudo dos ele-
mentos existentes nas estrelas. Se o leitor quiser conhecer um
pouco da histria dos espectros estelares leia o Anexo 3.

Usando cor como "termmetro"


A definio usual de temperatura est associada ao movimento
aleatrio de partculas.
A temperatura expressa em diferentes escalas. No dia a dia,
na maior parte do mundo, utiliza-se a escala Celsius (ou centgrado,
representada por C). Entretanto, nos textos cientficos das reas de
Fsica e Astronomia, utiliza-se, a escala Kelvin, denominada de
64 luz das estrelas

escala absoluta. O ponto zero desta escala (absoluta) corresponde


a 273,15oC negativos, denominado de zero absoluto. Acredita-se
que este zero corresponda ao estado de mais baixa energia que
pode ser encontrado na natureza.
Temos, por exemplo, as relaes entre graus Celsius e Kelvin:

0oC = 273,15oK e 100oC = 373,15 oK.


Hoje em dia no se utiliza mais o smbolo de grau e escreve-se
simplesmente K para denominar grau(s) Kelvin.
Os objetos astronmicos em geral no tm suas temperaturas
distribudas uniformemente. Isto parcialmente responsvel pela
existncia de diferentes "tipos" de temperatura, definidas de
diferentes formas, cada uma delas caracterizando uma propriedade
particular do objeto estudado.
A temperatura na camada superficial de uma estrela (chamada
fotosfera), de onde parte a luz que somos capazes de captar,
referida como temperatura efetiva. A temperatura efetiva
definida, portanto, em termos da radiao estelar.
Existe uma relao entre cor e temperatura.
As cores das estrelas so intrnsecas. Partem do prprio objeto,
ao contrrio da grande parte dos objetos que nos rodeiam. Por
exemplo, as folhas so verdes, pois absorvem outras radiaes ou
cores, com exceo do verde, que difundido.
Ao esquentarmos um prego, observamos sua cor: inicialmente
avermelhada, tornar-se esbranquiada. O prego incandescente
produz a claridade devido temperatura; quanto maior a temperatu-
ra, mais claro fica.
Evidentemente, isto apenas uma analogia, pois estrelas no
so pregos e as estrelas podem ter temperaturas superficiais muito
grandes, muito superiores do prego do exemplo.
Lilia Arany-Prado 65

De qualquer forma, podemos associar a cor avermelhada a


temperaturas mais baixas do que aquelas associadas cor azulada,
e isto vale para as estrelas.
Ento, devemos lembrar que:
estrelas vermelhas so as mais frias;
estrelas azuis so as mais quentes.
Deve-se ressaltar que no vemos estrelas com as cores fortes
com que so, muitas vezes, representadas. Isto se deve ao efeito da
temperatura, que suaviza as tonalidades tornando-as esmaecidas
nossa percepo. Por exemplo, o vermelho torna-se alaranjado e o
azul torna-se embranquecido. Ainda, nestas condies, no somos
capazes de perceber o verde. Isto pode ser entendido tambm do
seguinte modo. Por exemplo, as estrela vermelhas brilham mais no
vermelho; apesar disto, emitem tambm em outras cores, de tal
forma que o resultado disfara a cor na qual ela emite com mais
intensidade. Alm disso, a faixa do espectro que corresponde cor
verde relativamente estreita.

2.2 - Grandes ideias para pequenos


mundos
O grego Demcrito de Abdera (460-357 a.C.) 18 especulou que na
diviso sucessiva de um corpo, deveria se chegar s partculas
indivisveis. Introduziu o conceito de tomo (= , em
grego), que significa no-cortado ou indivisvel. Como ensinou

18
comum haver referncia conjunta Leucipo. Entretanto, a vida de
Leucipo, que teria sido professor de Demcrito, no muito conhecida.
Nasceu, at onde nos consta, ou na antiga cidade de Mileto, ou na de Elea,
talvez por volta de 490 antes de Cristo e viveu em Abdera.
66 luz das estrelas

Demcrito, "s existem o tomo e o vazio, tudo o mais mera


aparncia". A partir do original grego, esta ltima palavra poderia
tambm ser traduzida como: impresso, opinio ou conjetura.
Os "vazios" existem de fato, mesmo no tomo! O ncleo
atmico cerca de 10.000 vezes menor que o tomo em si. Por
exemplo, o raio da menor rbita ocupada pelo eltron no tomo de
hidrognio cerca de 5.000 vezes o raio nuclear, enquanto que o
raio da rbita da Terra cerca de 220 vezes o raio do Sol. Uma
rbita igual a 5.000 vezes o raio do Sol estaria entre as rbitas de
Urano e Netuno.
Evidncias experimentais para a existncia do tomo vieram
tona a partir de 1803, com os trabalhos do ingls John Dalton
(1766-1844), que introduziu os pesos atmicos e uma lei de
mltiplas propores entre os compostos qumicos. Concluiu que a
matria era constituda de tomos e props um modelo atmico.
Apesar de seu modelo ser confuso e cheio de equvocos, Dalton
pode ser considerado o fundador da teoria atmica da matria.
Mais de cem anos teriam que se passar, aps os trabalhos de
Dalton, para que esses pequenos mundos pudessem ser mais bem
compreendidos pela cincia. Uma boa parte dos fsicos respons-
veis por tais desenvolvimentos recebeu algum prmio Nobel de
Fsica ou de Qumica. Esses prmios comearam a ser distribudos
em 1901.
Como j foi descrito no incio do livro, o universo do micro-
cosmo est intimamente ligado ao macrocosmo. Tentar conhecer o
comportamento da matria tentar entender aspectos importantes
dos objetos constituintes do Universo.
A cincia do sculo vinte deu grandes passos nesse sentido. As
tentativas de entendimento do muito pequeno levaram a um
complexo entendimento do nascimento do Universo e da vida das
estrelas. Levou possibilidade de interpretar as informaes
Lilia Arany-Prado 67

contidas na luz enviada pelos mais diversos objetos situados a


distncias "impossveis" para os nossos antepassados.
Vamos ento contar um poucos dessas descobertas que leva-
ram os fsicos a se interessar muito pelas estrelas e pelo Universo
uma vez que somente eles seriam os laboratrios naturais para
processos envolvendo energias at ento inimaginveis.
Deixamos para o Anexo 4, um breve esboo dos primrdios
da histria moderna do tomo e do respectivo contexto terico que
a precedeu. O anexo traz um esboo dos pilares da Fsica utilizados
para traduzir no s fenmenos que ocorrem nos laboratrios e
nossa volta, como tambm a estrutura e evoluo dos corpos
celestes. Mostramos, a, que um dos grandes nomes Niels Bohr,
que em 1913, apresentou o primeiro modelo atmico a explicar
algumas propriedades dos espectros atmicos.

Luz enquanto quantum


Havia um fenmeno que intrigava os fsicos no final do sculo
dezenove. Era a emisso de radiao de corpos a uma dada
temperatura, chamada de emisso trmica de corpo negro. O nome
no significa que tais corpos sejam necessariamente negros. Ocorre
que um corpo negro tem a propriedade de ser tanto um absorvedor
perfeito quanto um emissor perfeito.
Um absorvedor perfeito aquele que absorve toda radiao
que incide sobre ele.
Outra caracterstica do corpo negro que sua temperatura
deve estar distribuda uniformemente. Apenas quando se encontra
em baixas temperaturas ele aparenta ser negro. Para uma dada
temperatura, o chamado corpo negro emite sempre da mesma
forma, no importando o material de que feito.
68 luz das estrelas

Os pesquisadores obtiveram medidas da intensidade da radia-


o emitida pelos corpos negros em cada intervalo de comprimen-
tos de onda.

Figura 12
Distribuio de energia no espectro de radiao trmica de corpos
negros a diferentes temperaturas.

Verificaram que o mximo da intensidade correspondia, para


uma dada temperatura, sempre a um mesmo comprimento de onda,
e que a distribuio das intensidades era igual para qualquer corpo
negro a uma dada temperatura. Obtinha-se uma distribuio que
ficou conhecida como espectro de radiao trmica do corpo
negro (figura 12). Os fsicos tentaram, de todas as formas,
reproduzir teoricamente tal distribuio, atravs de frmulas
matemticas. Foi somente em 1900, que o fsico alemo Max Karl
Ernst Ludwig Planck (1858-1947) teve sucesso.
Lilia Arany-Prado 69

Para isso, ele utilizou um artifcio matemtico. Uma grande


questo surgiu no momento de interpretar fisicamente o artifcio
matemtico utilizado. Aps intenso trabalho, Planck convenceu-se
que no havia como escapar concluso: a nica interpretao
razovel era que as "cargas eltricas oscilantes", responsveis pela
radiao no poderiam oscilar de qualquer modo, mas sim de
forma descontnua. Utilizando a linguagem da Fsica, isso implica
que a radiao deve ser emitida em pulsos, pacotinhos ou quanta
de energia. Quanta o plural latino de quantum.
Planck julgou que os quanta, uma vez irradiados, espalha-
vam-se na forma de ondas.
Em 1905, um dos gigantes da Fsica, o fsico alemo, posteri-
ormente naturalizado norte-americano, Albert Einstein (1879-1955)
utiliza a condio de Planck, acima, para explicar o chamado efeito
fotoeltrico.
No efeito fotoeltrico, eltrons so ejetados de uma superfcie
metlica quando nela se faz incidir radiao ultravioleta. Algum
tipo de interao entre a radiao e a superfcie capaz de arrancar
eltrons que adquirem uma energia que caracterstica da
interao. A fsica conhecida at ento no era capaz de explicar
alguns dos resultados das experincias. Considerando-se a
manifestao ondulatria da radiao os eltrons emitidos no efeito
fotoeltrico, no poderiam ter o comportamento que era verificado
na prtica.
Einstein admitiu que os quanta, uma vez emitidos da fonte de
radiao ultravioleta no efeito fotoeltrico, mantinham a identidade.
Os quanta podiam ento ser absorvidos ("engolidos") de uma s
vez, pelos eltrons nos tomos da superfcie do metal, e adquiriam a
energia necessria para abandonar a superfcie do metal. Tal energia
podia ser explicada atravs da suposio inicial de Planck, desde
que os pacotinhos mantivessem sua condio de "partcula", e no
fossem "espalhados", como inicialmente assumiu Planck.
70 luz das estrelas

Devido explicao detalhada do efeito fotoeltrico que


Einstein recebeu o prmio Nobel de Fsica em 1921. Entretanto, por
ocasio da premiao, como seria de se esperar, foram ressaltadas
suas diversas contribuies Fsica, incluindo a popular, pelo
menos no nome, "relatividade", pouco compreendida pela maior
parte da humanidade.
O quantum, que constituiu uma quantizao de um sistema da
natureza, passou a ser chamado de fton.
Por quantizao queremos nos referir a algo no contnuo.
Veja, por exemplo, o caso de uma pedrinha presa a um barban-
te. Podemos controlar o tamanho do barbante de tal forma a fazer
girar a pedra a qualquer distncia da mo. Ento so quaisquer os
possveis valores da dimenso do barbante, por exemplo, entre 1 e 2
metros, ou em qualquer outro intervalo razovel em que se possa
fazer essa experincia. Dizemos que so valores contnuos. No caso
quantizado, simplesmente o barbante s poderia ter dimenses
especficas, ou seja, a pedrinha s poderia girar em certas rbitas em
torno da mo, e jamais em outras. difcil imaginar isso. Difcil
tambm imaginar um pndulo de relgio que s pode oscilar de
algumas formas e jamais de outras. Voltaremos a esse assunto mais
adiante.
O fton pode ser considerado uma unidade elementar (quan-
tum) de energia da radiao eletromagntica. Viaja, no vcuo, com a
velocidade de aproximadamente 300.000 km/s.
Podemos associar ao fton uma massa em termos de energia
pura por meio da equao de massa-energia, tambm descoberta
por Einstein, que ser vista adiante.
Lilia Arany-Prado 71

Quantizar preciso
Uma das consequncias da quantizao seria a grande abertura
conceptual dos fsicos para o entendimento da natureza. Seriam
obrigados a "traduzir" o mundo invisvel a partir de evidncias
indiretas, dado que o fenmeno em si era inacessvel e no se
comportava como o esperado das evidncias do dia a dia.
O fato de que o efeito fotoeltrico s pode ser entendido em
termos do quantum de luz no altera o fato de que outros fenme-
nos, tais como a refrao e a interferncia, so explicados em
termos ondulatrios.
Portanto, a luz parecia ter adquirido "dupla personalidade". De
fato, os dois aspectos, de onda e de partcula, no se apresentavam
simultaneamente e este aspecto "esquizofrnico" da radiao
causava incmodo aos fsicos. Passou-se a se falar em dualidade
onda-partcula.
Em 1924, Louis Victor de Broglie (Frana, 1892-1987) conje-
turou a respeito do comportamento onda-partcula e pode ter
imaginado algo do gnero: se as ondas eletromagntica podem,
eventualmente, ser entendidas por meio de um conceito de
partcula, talvez uma partcula qualquer possa ter um comportamen-
to ondulatrio. Ou seja, talvez o comportamento eletrnico possa
ser explicado atravs de caractersticas ondulatrias.
Assim teve incio a teoria ondulatria da matria.
Nos anos de 1925 e 1926, como resultado do desenvolvimento
das ideias e de experincias associadas a fenmenos atmicos,
nasceu uma rea da fsica que se conhece com o nome de Mecnica
Quntica, cujo desenvolvimento tornou possvel explicar proprie-
dades de tomos e molculas.
A Mecnica Quntica foi desenvolvida basicamente em duas
frentes ou dois pontos de vista. O nascimento da primeira devido
principalmente aos trs fsicos alemes: Werner Karl Heisenberg
72 luz das estrelas

(1901-1976), Max Born (1882-1970) e a Pascual Jordan (1902-


1980). O nascimento do segundo ponto de vista devido princi-
palmente ao fsico austraco, Erwin Schrdinger (1887-1961), que
utilizou as ondas de De Broglie para descrever os eltrons
movendo-se ao redor dos ncleos.
A Mecnica Quntica transformou-se em um poderoso meca-
nismo matemtico, uma espcie de tradutor dos fenmenos
atmicos e nucleares e que tinha a propriedade de quantizar
"naturalmente" um sistema. A partir de alguns princpios fsicos
bsicos, a quantizao surgia naturalmente do desenvolvimento
matemtico.
Como esboaremos adiante, a Mecnica Quntica mostrou ao
mundo intelectualizado que as "certezas" a respeito da natureza
eram casos particulares; que muitas palavras utilizadas at ento,
tais como rbita, velocidade e posio, no eram mais adequadas;
que seria impossvel construir culos para eliminar o embaamento
do comportamento dos menores constituintes da matria.
Estamos aqui utilizando uma analogia, que no a expresso
de uma verdade; apenas uma tentativa de passar ao leitor o
problema da grande dificuldade, ou mesmo da inviabilidade, de
controlar ou enxergar, ou determinar o destino de cada sistema
atmico ou subatmico em cada instante de tempo. Se fosse
possvel fazer uma viagem ao interior dos tomos tudo se apresen-
taria "desfocado" ou "embaado". Faltam-nos os culos adequados,
e a teoria nos diz que no podemos constru-los. Apesar disso, as
teorias fornecem resultados.
Lembre o leitor, que os sistemas computadorizados baseiam-se
nos desenvolvimentos das teorias qunticas, que os espectros
estelares, por exemplo, passaram a ser objetos da comprovao
cientfica e que o entendimento das reaes nucleares tornou
possvel explicar estrelas e gerar energia, para o bem e para o mal.
Lilia Arany-Prado 73

Infelizmente, como a histria mostra, nem sempre tal conhe-


cimento foi utilizado com sabedoria e as questes sobre a tica
cientfica passaram a ter que ocupar muito espao na antiga e
popular viso romntica da cincia.

Ondas estranhas
Escrevemos que Schrdinger utilizou as ondas de De Broglie para
os eltrons movendo-se ao redor dos ncleos. Entretanto, como
interpretar ondas representando rbitas eletrnicas? De quais ondas
estamos tratando? O que constitui uma onda representativa do
movimento de uma partcula?
Ondas de gua, por exemplo, constituem variaes em altura
do meio gua, medida que se propagam. Ondas sonoras so
variaes longitudinais na presso do meio onde se propaga o som.
Ondas eletromagnticas so variaes dos campos eletromagnticos
que constituem tais ondas. Por outro lado existem coisas difceis de
imaginar na forma de ondas. Como visualizar, por exemplo, ondas
de confuso ou ondas de fraternidade? Da mesma forma, no
fcil em um primeiro momento, apreender a interpretao que foi
dada por Max Born, em 1926, para tais ondas. As ondas de De
Broglie foram interpretadas por Born como ondas de probabilida-
de e as vibraes que se movem ao longo dessas ondas estariam
associadas a locais onde existe ou pouca probabilidade ou boa
probabilidade de encontrar uma partcula. Nesse caso as ondas
representativas do movimento das partculas esto associadas
probabilidade e, portanto, a trajetria no pode ser expressa em
termos determinsticos.
Em 1926 ainda no era claro, em cada caso, como deveria ser
utilizado o formalismo matemtico, a fim de descrever uma dada
situao experimental, mas estava claro que a prpria onda
representativa do comportamento de uma partcula no poderia ter
sentido fsico direto.
74 luz das estrelas

Isso levou ao questionamento de "velhos" conceitos, como


posio e velocidade. Ser que tais conceitos descrevem o mundo
atmico somente de forma imprecisa?
Se por um lado, nas descries de experincias, continua-se a
utilizar alguma terminologia clssica, por outro, no mundo
invisvel, a descrio matemtica traz consigo enunciados acerca de
probabilidades ou tendncias. No sabemos o que acontece entre
uma observao e outra. Mais ainda, o que acontece pode depender
da nossa maneira de observar: o ato de observao altera o
fenmeno. Ento, foram impostas limitaes quanto ao uso dos
velhos conceitos do mundo macroscpico a fim de evitar contradi-
o na descrio do mundo microscpico.
Niels Bohr (1949), nas memrias de seus debates com Eins-
tein (referncia 9), escreveu:
No Instituto de Copenhague, onde, ao longo desses anos,
vrios jovens fsicos de diversos pases reuniram-se para de-
bater, costumamos, muitas vezes, quando em dificuldade,
consolar-nos com chistes, entre eles o velho dito sobre os dois
tipos de verdade. A um tipo pertencem afirmaes to simples
e claras que, obviamente, uma assero oposta seria indefen-
svel. O outro tipo, as chamadas "verdades profundas", com-
pem-se de afirmaes em que o oposto tambm contm uma
verdade profunda.

Uma certa incerteza e a matria degenerada


Em 1927, Heisenberg formulou o princpio da incerteza. A
compreenso de tal princpio complexa, mas podemos resumi-la
na forma: no possvel conhecer com preciso ilimitada e
simultaneamente, a posio e velocidade de uma partcula. O
aumento da certeza do valor de um destes parmetros necessaria-
mente aumenta a incerteza do outro.
Lilia Arany-Prado 75

Por meio desse princpio, podemos entender um pouco por


que a chamada matria degenerada pode sustentar um colapso
gravitacional mais eficientemente que a matria no degenerada
atravs da chamada presso de degenerescncia.
A matria degenerada um estado da matria causado por
extremas presses que levam a uma altssima concentrao de
partculas e a uma presso de degenerescncia que capaz de
evitar o colapso da massa causado por sua autogravidade. Podemos
entender o significado de matria degenerada pelo que segue.
Imagine a matria em altssima densidade, ou concentrao de
partculas, na qual temos um aumento de certeza sobre as
possveis posies de partculas. Isto causa um aumento da
incerteza sobre suas velocidades que, por sua vez, est associado
a um aumento das velocidades em si mesmas. Por outro lado, o
aumento das velocidades est associado ao aumento da presso
exercida pelas partculas em movimento.
Classicamente, uma temperatura est associada ao movimento
aleatrio de partculas, ou uma energia trmica. Em 1738, o
matemtico suo Daniel Bernoulli (1700-1782) sugeriu uma
explicao para a presso exercida por um gs, sobre as paredes de
um recipiente. Sups que as molculas do gs esto em perptua
movimentao e colidem entre si e nas paredes muitos milhes de
vezes num segundo, de tal forma que os impactos atuem, efetiva-
mente, como uma presso constante sobre as paredes.
Ocorre que a presso associada ao efeito quntico, ou efeito
do aumento do movimento aleatrio descrito pelo princpio da
incerteza muito superior presso trmica. Portanto, a matria
degenerada pode evitar um colapso gravitacional mais eficiente-
mente que a matria no degenerada.
A presso de degenerescncia a que sustenta uma an branca
ou uma estrela de nutrons. Ambas resultantes da morte estelar e,
portanto, remanescentes estelares. Uma estrela de nutrons, como
76 luz das estrelas

veremos no ltimo captulo, resulta da morte de uma estrela de


grande massa.
A degenerescncia tambm pode ocorrer no interior de muitas
estrelas durante algumas fases de suas vidas. A temperatura dessa
matria degenerada pode alcanar valores muito superiores ao valor
previsto para o incio de uma fuso nuclear em material estelar no
degenerado. Isso faz com que o incio de um processo de fuso
termonuclear, que trataremos em seguida, seja bastante conturbado
nas regies centrais de uma estrela cuja matria esteja degenerada.

O que a queima nuclear?


Sob as condies dos interiores estelares, que so as altas densida-
des e temperaturas, dois ou mais elementos ou ncleos atmicos
podem se combinar atravs da denominada fuso nuclear em
reaes de fuso termonucleares.
Essas reaes transformam um tipo de elemento em outro, em
geral liberando grande quantidade de energia. Os astrofsicos
costumam cham-las de queima nuclear. Note que a palavra
queima significa reduzir a cinzas. Esta analogia utilizada quando
nos referimos ao produto resultante da queima de um elemento.
Por exemplo, na primeira etapa da vida das estrelas, elas trans-
formam hidrognio em hlio em seus interiores. O hlio vai se
acumulando, sem sofrer novas reaes em geral durante um longo
tempo. Dizemos que esse hlio a "cinza" resultante da queima do
hidrognio.
A energia produzida atravs da queima nuclear usada para
sustentar a estrela. Por outro lado, qualquer radiao produzida no
centro pode levar milhes de anos para chegar superfcie e
finalmente seguir no seu caminho atravs do espao. Ento, o
corao da estrela uma priso de milhes de anos para a radiao
produzida ali.
Lilia Arany-Prado 77

Para o leitor que chegou at esse estgio de nossa viagem pelo


universo fsico-astronmico, o momento de formular a pergunta:
Por que as estrelas brilham?
A resposta no deveria ser: por causa das reaes termonu-
cleares, pois ns no as "vemos". Na verdade, podemos dizer que o
brilho das estrelas resulta do eterno conflito da grande massa estelar
que quer se contrair e das foras que empurram a massa para fora.
Em ltima instncia, brilham porque tentam chegar a um
equilbrio neste conflito: nas fases estveis, a energia carregada pela
radiao emitida deve, de alguma forma, estar equilibrada com a
energia (no visvel) produzida em seu interior.
Note que, alis, a queima nuclear uma descoberta recente na
histria da cincia. Foi somente em 1939 que se constatou,
teoricamente, que so possveis as reaes nucleares que permitem
as estrelas viverem suas longas vidas. Naquele ano, independente-
mente, Hans Albrecht Bethe (Alemanha, EUA, nascido em 1906) e
Carl Friedrich von Weizscker (Alemanha, nascido em 1912)
propuseram dois conjuntos de reaes nucleares para dar conta das
energias estelares: o ciclo carbono e o ciclo prton-prton, sobre os
quais escreve-se mais adiante.
O princpio bsico de todas as teorias de produo de energia
nuclear a equivalncia entre matria e energia, que pode ser
aplicada sob condies bem especficas, como o exemplo que se
segue.
Como um dos resultados da teoria da relatividade, apresentada
em 1905, Albert Einstein mostrou que um acrscimo (ou decrsci-
mo) de energia, representado por E (l-se delta E), acompanha-
do de um acrscimo (ou decrscimo) na massa, m (l-se delta m),
de acordo com a equao
E
m = ,
c2
78 luz das estrelas

onde c a velocidade da luz. Temos, em quilmetro por segundo:


c = 2,997925 10 5 km / s .
O mundo passou a conhecer a equao de massa-energia na
forma

E = m c2 .
Como essa relao entre a massa e a energia aplica-se fuso? Nos
processos de fuso nuclear de elementos mais leves do que o ferro,
na quase totalidade das reaes termonucleares que interessam para
explicar a vida estelar, a massa do novo ncleo formado
ligeiramente menor que a soma das massas dos ncleos que
participaram da reao. Ento haver uma "perda de massa" e,
segundo Einstein, essa massa perdida equivale a uma energia, de
acordo com a frmula anterior. A energia liberada devido perda
de massa m, na forma de radiao, e calculada atravs de

E = m c 2 .
A massa de um nutron aproximadamente igual massa de
um prton, e a massa de todos os Z+N constituintes nucleares
aproximadamente igual massa do ncleo. Portanto, conclui-se
que a massa perdida muito pequena. Apesar disso, a relao
anterior nos diz que, mesmo que m seja pequeno, esta quantidade
vem multiplicada pela velocidade da luz ao quadrado, que
aproximadamente igual a 9 1010 (km/s)2, tornando significativa a
energia liberada. Nesse caso dizemos que houve uma transforma-
o de massa em energia.
Os processos de fuso so capazes de explicar a grande quan-
tidade de energia liberada durante milhes ou bilhes de anos pelas
estrelas.
Existem foras contrrias fuso de ncleos. Ocorre que pr-
tons e eltrons tm cargas. Como cargas de mesmo sinal se
repelem, duas cargas positivas (tal como dois ncleos atmicos)
Lilia Arany-Prado 79

devem romper uma barreira de repulso, chamada repulso


eletrosttica, para se unir.
H outra fora em jogo, que a chamada fora forte, respon-
svel pelas interaes nucleares. Entretanto, ela de curto alcance,
o que significa que s se manifesta a pequenssimas distncias.
Neste caso, a distncia da ordem de 10 13 cm. Esta uma unidade
de comprimento da Fsica Nuclear, denominada de Fermi:

1 Fermi = 10 -13 cm .
Podemos ento perceber que os ncleos tm que vencer um
enorme obstculo para finalmente se unirem no interior das quase
infinitesimais dimenses da nova morada, que se transformou, ela
mesma, em um novo ncleo.
Quando a temperatura e densidade nos interiores estelares
permitem uma concentrao adequada de ncleos atmicos, estes
podem vencer a repulso eletrosttica e, ento unir-se devido
fora forte.
A repulso eletrosttica, mencionada acima, est associada
chamada fora eletromagntica. Essa fora "sentida" por todas
as partculas carregadas (carga positiva ou negativa) e tem longo
alcance. Usando duas partculas subatmicas que tm massa e
carga, possvel fazer alguns clculos e comparar as intensidades
das foras que atuam sobre elas.
A chamada fora forte cerca de cem vezes a fora eletro-
magntica:
Fora forte aproximadamente igual a 100 Fora eltrica.
Isso significa que ao vencer a repulso eletrosttica, duas partculas
de mesma carga passam a "sentir" essa enorme atrao muito
superior repulso. Para evidenciar mais ainda o poder de atrao,
podemos comparar a fora forte com a fora gravitacional
existente entre as duas partculas que tm massa:
80 luz das estrelas

Fora forte aproximadamente igual a 1037 Fora gravitacional.


Ento, apesar de duas partculas com massa e carga poderem sentir
as foras gravitacional, eletromagntica e forte, quando esto
dentro dos limites nucleares, a fora forte torna-se fundamental
para a descrio do processo e a gravitacional pode ser desprezada.
Esse um exemplo das simplificaes que podem ser usadas nos
modelos da natureza e que de certa forma facilitam a vida daqueles
que tentam explicar os fenmenos fsicos.

Ncleos, nucldeos
Os ncleos atmicos so formados por prtons e nutrons, exceto o
tipo mais comum de ncleo de hidrognio que tem apenas um
prton. Os prtons e nutrons nucleares so designados generica-
mente por nucleons.
A massa do eltron quase 2000 vezes menor que a do pr-
ton. Mesmo considerando a soma das massas de todos os eltrons
atmicos, a massa do tomo essencialmente devida massa do
ncleo. Por isso, em geral a massa do conjunto dos eltrons
relativamente pouco importante nos estudos dos ncleos.
Como descrevemos anteriormente, h um jogo de foras entre
a fora forte, que junta prtons e nutrons no ncleo, e a fora de
repulso entre os prtons.
O papel dos nutrons, nesse jogo de foras, importante. Os
nutrons, que no tem carga, funcionam como "mediadores".
O nutron solitrio, fora do ncleo atmico, muito instvel:
permanece como nutron somente cerca de 10 minutos. Dizemos
que sofre decaimento (l-se ou escreve-se beta).
Em 1931, o fsico austraco Wolfgang Pauli (1900-1958) pro-
ps uma hiptese para o decaimento beta afirmando que uma nova
pequena partcula neutra seria emitida no processo. Tal partcula foi
Lilia Arany-Prado 81

denominada de neutrino. Neutrinos no tm carga e, a princpio,


no tem massa, apesar de que est prevista pela teoria a possibili-
dade de uma massa diferente de zero. So em geral representados
pela letra grega (l-se ni).
O decaimento beta do nutron tambm chamado de decai-
mento beta menos, representada por . O sinal de menos deve-se
ao fato de que neste processo emitido um eltron. A letra grega
beta foi inicialmente a designao para "raios" de cargas negativas.
Posteriormente constatou-se que eram partculas, conhecidas hoje
como eltrons.

O eltron representado pelos smbolos e ou , e tem carga


negativa.
No decaimento beta menos, , um nutron transforma-se
em prton e emite um eltron e um antineutrino. Escrevemos isso
na forma

p + e + .
O antineutrino a antipartcula do neutrino. Representa-se em
geral o antineutrino com um trao colocado acima de .
Uma antipartcula de uma partcula com massa uma partcula
subatmica, que tem a mesma massa e valores opostos de alguma
outra propriedade como, por exemplo, a carga. A diferena entre
neutrinos e antineutrinos mais complicada e pode depender do
fato de suas massas serem no nulas.
Em 1928, o fsico ingls Paul Adrian Maurice Dirac (1902-
1984) previu a existncia do psitron, a antipartcula do eltron. O
psitron tem as mesmas caractersticas do eltron, mas enquanto a
carga do eltron negativa, a do psitron positiva.
82 luz das estrelas

O psitron representado pelos smbolos e + ou + , e tem carga


positiva.
Enquanto o nutron livre decai rapidamente, transformando-se
em prton, o nutron dentro dos ncleos atmicos comporta-se de
modo diferente.
Nos elementos ditos estveis, ou no radioativos, o nmero de
prtons, Z, aproximadamente igual, ou menor, que nmero de
nutrons nucleares, N.
Entretanto, para alguns ncleos, N consideravelmente maior
do que Z. Tambm ocorrem casos em que Z tem um valor
relativamente alto. Ainda, h casos em que (Z+N) muito grande,
em ncleos que so muito "pesados". Muitos destes ncleos so
instveis, chamados de radioativos, e podem permanecer com esta
caracterstica de muitos bilhes de anos a fraes de segundos
(dependendo da espcie radioativa), transformando-se ento em
outros ncleos atmicos (outros elementos), atravs de algum tipo
de decaimento. O tipo de decaimento e o tempo necessrio para um
ncleo decair so caractersticos de cada ncleo radioativo.
No decaimento beta menos, para ncleos com N muito maior
que Z, um ou mais nutrons transformam-se em prtons dentro do
ncleo, liberando eltrons e antineutrinos. Portanto, em cada
decaimento beta menos, o ncleo perde um nutron e ganha um
prton, transformando-se em outro elemento com um prton a mais
que o elemento anterior.
Analogamente ao decaimento beta menos, existe o chamado
decaimento beta mais, representado por + , que a transforma-
o de um prton em nutron dentro do ncleo atmico, liberando
um psitron e um neutrino. Escrevemos o decaimento + na
forma:
Lilia Arany-Prado 83

p + e+ + .
Neste caso o ncleo perde um prton e ganha um nutron,
transformando-se em outro elemento com um prton a menos que o
anterior.
Em resumo:

Os ncleos ricos em nutrons sofrem decaimento , emitindo um


eltron e um antineutrino eletrnico e transformando um nutron
nuclear em um prton nuclear.

Os ncleos ricos em prtons sofrem decaimento + , emitindo um


psitron e um neutrino eletrnico e transformando um prton
nuclear em um nutron nuclear.

Os neutrinos emitidos nos decaimentos beta so chamados de


neutrinos eletrnicos.
Sob certas condies, eltrons podem ser capturados por pr-
tons, no processo chamado de decaimento beta inverso, ou
captura eletrnica:
p + e + .

Em baixas densidades, o nutron decair em cerca de 10 minutos.


Entretanto, se isso ocorrer em um gs degenerado, super denso, o
nutron no decair e o gs ser neutronizado, que o processo
que transforma o ncleo estelar colapsado de uma estrela de alta
massa (que morre como supernova) em "estrela de nutrons". A
captura eletrnica tambm ocorre em prtons nucleares de
elementos. Nesse caso, o ncleo perder um prton e ganhar um
nutron, liberando neutrino. Como veremos, esse tambm um
processo importante em estgios finais de estrelas e alta massa.
84 luz das estrelas

Existe um processo de transformao de ncleos pesados, que


o decaimento (l-se ou escreve-se alfa) no qual o ncleo perde
dois nutrons e dois prtons; ou seja, perde um ncleo de hlio. A
letra grega alfa foi inicialmente a representao para o ncleo de
hlio e usada at hoje com esse fim. Um exemplo de decaimento
alfa a transformao do urnio 238 em um ncleo de chumbo
206, emitindo 8 partculas alfa, ou oito ncleos de hlio 4.
Podemos escrever isto na forma 19:

238
U 206
Pb + 8 4 He .

O smbolo do chumbo Pb, que tem Z=82. O Urnio, U, tem


Z=92. Note que o nmero de massa (Z+N = 206) do chumbo,
somado a oito vezes o nmero de massa do hlio 4 (8 4 = 32)
fornece o nmero de massa do ncleo original, urnio 238 (= 206 +
32). Dizemos que houve conservao do nmero de massa.

Nucldeos
Pode-se construir um grfico bidimensional (dois eixos, tal como
na figura 13) em que o eixo vertical o nmero de prtons, Z, e o
eixo horizontal o nmero de nutrons, N. Um dado ncleo, com
um dado nmero de prtons e um dado nmero de nutrons, pode
ser representado por um "ponto" nesse grfico. Cada um de tais
"pontos" chamado de nucldeo.
O grfico chama-se Tabela de Nucldeos. A figura 13 mostra
uma rea da Tabela de Nucldeos, com alguns "pontos" represen-
tando nucldeos estveis, ou no radioativos. Com as informaes
cientficas dos anos 90, Z e N alcanam, respectivamente, os

19
Note que o nmero de massa tambm pode ser indicado como um ndice
superior esquerda do respectivo smbolo do elemento.
Lilia Arany-Prado 85

valores 121 e 183, e incluem nucldeos que no existem na


natureza, mas so previstos teoricamente.
As famlias de nucldeos podem
ser representadas na Tabela de
Nucldeos, como no esquema ao
lado: cada famlia associada a
alguma linha. Temos as famlias
de istonos, de istopos e de
isbaros.
Esse esquema pode ser compa-
rado com a figura 13.

Os nucldeos com o mesmo nmero de nutrons so chamados de


istonos (mesmo N); os com o mesmo nmero de prtons so
chamados de istopos (mesmo Z); e os com o mesmo nmero de
massa so chamados de isbaros (mesmo A). Como em qualquer
comunidade, alguns membros pertencem a mais de uma famlia. As
famlias mais "famosas" so as dos istopos. Nos Quadros 1 e 4 j
foram dados alguns exemplos de elementos que podem ter
diferentes nmeros de nutrons. Por exemplo, o ncleo com um
prton e um nutron o duteron, que istopo do hidrognio. Da
mesma forma, o hlio 3 e o hlio 4 so istopos do hlio; e tambm
o ltio 6 e 7 so istopos do ltio. O urnio 235 difere de seu
istopo urnio 238 pelo nmero de nutrons. Para alguns elemen-
tos, todos os membros de sua famlia isotpica so radioativos.
Alguns exemplos desses elementos podem ser encontrados na lista
do Anexo 6.
Vemos na figura 13 que, para os nucldeos relativamente mais
leves, o nmero de prtons tende a se igualar ao nmero de
nutrons: Z N. medida que os nucldeos vo ficando mais
pesados, vo se afastando para a direita da linha Z=N e o nmero
de nutrons vai ficando relativamente maior. Compreende-se isso,
ao lembrarmos que os prtons tendem a se repelir. Ento, um
86 luz das estrelas

grande nmero de prtons necessita de mais "mediadores", que so


os nutrons, para permanecerem estveis. Entretanto, a estabilidade
tem um limite, que o bismuto 209, com Z=83 e N=126, acima do
qual no h nenhum elemento estvel.

Figura 13
Tabela de Nucldeos (simplificada) e as direes de transformao
associadas a processos de decaimento e de captura de nutrons.

Na figura 13, podemos ainda representar as possveis direes


de transformao de ncleos quando sofrem decaimentos beta ou
alfa.
Lilia Arany-Prado 87

Nos decaimentos beta: ou o ncleo perde um prton (deslo-


camento para baixo) e ganha um nutron (deslocamento para a
direita), que o decaimento + ; ou perde um nutron (deslocamen-
to para a esquerda) e ganha um prton (deslocamento para a cima),
que o decaimento . Os resultados conjuntos de tais desloca-
mentos esto indicados pelas respectivas direes que aparecem na
figura 13. No decaimento alfa, o ncleo perde dois prtons e dois
nutrons: dois deslocamentos para baixo e dois para a esquerda; a
direo resultante da transformao do ncleo tambm est
indicada na figura 13.

Nucleossntese e relgios
A rea da Astrofsica na qual se estuda a criao, ou sntese, dos
elementos denomina-se Nucleossntese. Seu objetivo interpretar
as propores relativas entre as massas de quaisquer dois conjuntos
de espcies nucleares, existentes nas estrelas e no meio interestelar,
em termos das propriedades dos ncleos atmicos e do meio em
que esto inseridos, e estudar locais astrofsicos nos quais os
ncleos podem ser sintetizados por reaes nucleares, dando
origem a uma variedade de outras espcies nucleares.
A chamada nucleossntese primordial estuda, por exemplo,
como foi a criao do deutrio, hlio e algum ltio poca do Big
Bang.
Aps a formao inicial de galxias, reaes no meio intereste-
lar tambm passaram a produzir o ltio e, tambm, o berlio e o
boro. Nas galxias que apresentam gs e poeira, esses processos
ainda podem ocorrer. Esses elementos devem ser produzidos
principalmente em regies de baixa densidade e temperatura e no
sobrevivem aos interiores estelares. Tambm possvel alguma
produo de ltio nas fases avanadas da vida de algumas estrelas,
sendo parte desse ltio transportado para a fotosfera. Com tantas
88 luz das estrelas

contribuies para a produo e destruio do ltio, difcil estudar


sua evoluo, que resulta na quantidade de ltio observada hoje na
Galxia.
A nucleossntese estelar explica razoavelmente a criao de
elementos mais pesados que o boro, em vrias etapas de vida das
estrelas, atravs de reaes termonucleares e tambm atravs de
reaes de captura de nutrons ou de partculas alfa; e atravs de
conjuntos de reaes mais complicadas. A nucleossntese
explosiva trata de explicar as reaes que ocorrem durante as etapas
finais da vida de estrelas de grande massa.
Se quisermos entender as propores entre as massas de ele-
mentos presentes nos corpos celestes ou no meio interestelar, que
so calculadas hoje no Universo (atravs da anlise de observaes
astronmicas), precisamos entender como ocorreu a sntese no
passado.
O estudo da nucleossntese devido captura de nutrons
particularmente importante para a Astrofsica. mais fcil ocorrer
essa captura de nutrons pelos ncleos do que a captura de prtons,
pois os nutrons no tm carga e no "sentem" a repulso dos
prtons.
Existem duas formas importantes de captura de nutrons: a
captura lenta e a captura rpida, que dependem da quantidade dos
nutrons disponveis para serem capturados. Essas formas de
captura so conhecidas dos astrofsicos com os nomes, respectiva-
mente, de processo-s e de processo-r (as letras s e r vm das
palavras inglesas slow e rapid, que querem dizer, respectivamente,
lento e rpido).
Na captura lenta um ncleo absorve um ou dois nutrons e, se
no houver outro nutron disponvel e se ele for instvel, ento
sofre decaimento beta menos. Aps um certo tempo este processo
pode se repetir. Se o leitor consultar a Tabela de Nucldeos (figura
13), ver que a repetio desse processo fornecer um caminho de
Lilia Arany-Prado 89

nucleossntese em ziguezague, na direo de nucldeos mais


pesados. Ocorre processo-s, por exemplo, quando uma estrela
encontra-se na chamada fase das gigantes vermelhas, que ser vista
adiante.
J na captura rpida, o nucldeo pode absorver muitos nutrons
antes de decair, simplesmente porque o tempo de decaimento beta
menos pode ser maior que o tempo entre duas ou mais capturas.
Nesse caso a trajetria de nucleossntese pode ser representada na
Tabela de Nucldeos como "pontos" que seguem cada vez mais
direita. Esses nucldeos enriquecidos em nutrons acabaro por
sofrer decaimento.
A captura rpida de nutrons responsvel pela existncia dos
ncleos radioativos muito pesados, tal como o trio 232, com
Z=90 e N=142, que leva um tempo muito grande para decair e
pode, ainda hoje ser encontrado no sistema solar.
Os primeiros segundos de uma exploso de supernova so
considerados o "local astrofsico" mais provvel para a existncia
do processo-r.

Relgios da natureza
Em 1896, o fsico francs Antoine Henri Becquerel (1852-1908)
encontrou uma radiao estranha proveniente de minrio contendo
urnio; no ano seguinte, o grande fsico neozelands Ernest
Rutherford (1871-1937), que trabalhou no Canad e na Inglaterra,
mostrou que a radiao do urnio, consistia de dois tipos de
"radiao", os quais ele denominou, respectivamente, de raios alfa
() e raios beta (). Em 1900, Becquerel mostrou que os raios
eram eltrons e em 1909, Rutherford mostrou que os raios eram
ncleos de hlio.
Em 1898, o famoso casal Curie, Pierre Curie (Frana, 1859-
1906) e Marie Sklodowska Curie (Polnia, Frana, 1867-1934)
separaram de toneladas de rochas os elementos hoje conhecidos
90 luz das estrelas

como rdio e polnio. Ambos tiveram as mos queimadas nestas


experincias, pois o perigo dessas estranhas "radiaes" era
desconhecido. Os tipos de fenmenos associados a estes elementos
foram por eles denominados de radioatividade em referncia ao
comportamento do rdio. Os nomes rdio e polnio tm sua
origem, respectivamente, em radius, do latim, que quer dizer raio
(de luz), e Polnia (pas de origem de Marie Curie).
Ainda Rutherford, em 1902, publicou com Frederic Soddy
(Inglaterra, 1877-1956) concluses acerca da natureza da radioati-
vidade: era um processo de transmutao de um elemento em
outro.
Rutherford constatou que tal transmutao realiza-se em inter-
valos de tempo caractersticos dos elementos em questo. Assim,
elementos radioativos poderiam ser utilizados como "relgios da
natureza". Em 1908, publicou com Hans Geiger (Alemanha, 1882-
1945) as tcnicas que permitiriam determinar os "tempos de
transmutao" baseadas na contagem de partculas emitidas por
segundo por grama de elementos radioativos.
notvel que, devido a essas pesquisas, Rutherford e Soddy,
em 1903 (na revista Philosophical Magazine, volume 5, pgina
576), e portanto antes de se estabelecer o primeiro modelo atmico
vivel, antes do descobrimento do ncleo atmico, primeiro
vislumbraram o potencial da "energia atmica", o que pode ser
constatado com a seguinte frase:
"A manuteno da energia solar (...) no apresenta mais
qualquer dificuldade fundamental se a energia interna dos (...)
elementos for considerada (...), isto , se estiverem ocorrendo
processos de mudanas (ou, variaes) sub-atmicas."
Nas fases avanadas de estrelas de massa no muito pequena e
nas de alta massa, so produzidas grandes quantidades de nutrons
que podem se unir a ncleos atmicos, antes de perderem suas
identidades.
Lilia Arany-Prado 91

Particularmente, nas exploses de supernovas a criao de


nutrons surpreendente: produzida uma enorme quantidade de
ncleos muito ricos em nutrons e, portanto, radioativos. Estes
ncleos decaem: transformam-se em outros ncleos em um perodo
caracterstico da espcie nuclear.
Descrevendo de forma bastante simplificada, a teoria fornece
um esquema para calcular, em uma rocha, por exemplo, a partir de
razes entre a massa dos nucldeos "pais" (aqueles que sofrem
decaimento) e a massa dos nucldeos "filhos" (aqueles resultantes
do decaimento), quanto tempo foi necessrio para que um se
transformasse no outro.
Se a teoria for capaz de fornecer as razes originais entre as
massas, da poca em que os elementos em questo foram criados, e
se pudermos encontrar as respectivas razes, atravs de medidas,
por exemplo, no sistema solar, ento ser possvel calcular quanto
tempo se passou entre a nucleossntese dos elementos e a poca
atual. Esse esquema serve para estimar, atravs de medidas,
utilizando-se meteoritos e rochas lunares, a idade da Terra ou do
Sol que devem ter sido formados mais ou menos mesma poca.
Esquema similar, com razes de massas entre nucldeos pais e
filhos adequados, capaz de estimar idades para rochas terrestres, e
idades geolgicas em geral.
Para clculos de idade do sistema solar, as rochas terrestres
no so adequadas, pois desde a condensao da nuvem que deu
origem ao Sol e aos planetas que o orbitam, elas formaram-se e
reformaram-se muitas vezes, alterando a composio relativa
original. Entretanto, sabemos que o interior de alguns meteoritos
(os chamados condritos carbonceos) manteve-se bastante isolado
e protegido dos eventos posteriores condensao da nuvem
primitiva. Atravs de delicadas medidas, nas quais se deve evitar
qualquer contaminao qumica, pode-se estimar a composio
relativa entre os nucldeos pais e filhos.
92 luz das estrelas

Hoje em dia, com a qualidade de espectros sempre em alta,


tambm possvel obter algumas dessas composies relativas
atravs dos espectros estelares. Atravs do mecanismo terico-
observacional anterior, para o caso das estrelas, possvel estimar
uma idade para a Galxia, na regio da vizinhana solar, que deve
estar em torno de 9 bilhes de anos.
Assim, ncleos radioativos podem ser considerados como
relgios da natureza. Esses relgios da natureza so chamados de
nucleocronmetros. Os nucleocronmetros usados para os clculos
da idade da Galxia esto presentes no sistema solar graas a uma
ou mais supernovas do passado. A rea de estudo dessas estimati-
vas de idade, atravs dos ncleos radioativos, chama-se nucleocos-
mocronologia.
Lilia Arany-Prado 93

Teu comeo vem de muito longe./ O teu fim termina no teu comeo./
Contempla-te em redor./ Compara./ Tudo o mesmo./
Tudo sem mudana./ S as cores e as linhas mudaram./ (...)
Ceclia Meireles, XXI (trecho), em: Cnticos, Ed. Moderna, 1983

3. Uma pequena biografia das estre-


las
Para contar a histria evolutiva de uma espcie qualquer,
adequado primeiramente descrever a espcie propriamente dita em
termos de suas caractersticas gerais. Aps este passo, til saber do
que ela se alimenta e o metabolismo encontrado entre a espcie.
Tambm pode ser possvel traar comportamentos gerais durante as
diversas fases de sua vida. mais ou menos essa a abordagem
utilizada aqui para contar a histria da espcie chamada de estrela.

3.1 - Os nmeros das estrelas


Para compreendermos melhor a evoluo de estrelas, importante
definir de forma mais restritiva o objeto de estudo. Estrelas so
corpos celestes que tm em seu interior as reaes termonuclea-
res.
Alguns dos meus colegas, no concordaro com a definio
acima, pois assumem que as ans brancas, que resultam da morte
de certas estrelas, so ainda estrelas. Apesar de as ans brancas no
terem as reaes termonucleares, podem ter temperaturas superfici-
ais muito grandes, possuindo, ento, um "aspecto" estelar.
94 luz das estrelas

Por uma questo de simplificao, entretanto, vamos assumir


que as ans brancas no so mais estrelas e sim restos da morte
estelar.
Dizemos que uma estrela nasce no momento do incio de
queima nuclear em seu centro, no final do processo de contrao
gravitacional que a originou. Antes de seu nascimento ela
denominada de protoestrela.
O Sol transforma, em seu centro, vrias centenas de milhes
de toneladas de hidrognio em vrias centenas de milhes de
toneladas de hlio, a cada segundo.

Figura 14
Estrelas nas fases estveis esto em equilbrio: em cada ponto a
presso para fora igual presso para dentro.

A energia liberada da queima nuclear produzir uma presso


que far parar o processo de contrao gravitacional. Nas fases
estveis da vida, a presso para fora, devida energia liberada pela
queima nuclear, est equilibrada com a presso para dentro,
Lilia Arany-Prado 95

causada pela autogravidade. Isto verdadeiro para cada ponto por


toda a estrela, como est representado na figura 14.
Duas das condies para a ocorrncia das reaes termonucle-
ares so: altssimas densidade e temperatura. Isto alcanado no
interior de corpos com massa de no mnimo 0,1 M, onde M a
massa do Sol. O planeta gigante Jpiter, que tem mais massa que
todos os outros planetas do sistema solar, tem apenas 0,001 Me,
portanto, no pode ter reaes termonucleares em seu interior.
Existe uma categoria de objetos celestes, denominada de an
marrom, com massas entre 0,08Me 0,1 M, que podem ser
consideradas estrelas frustradas, pois quase possuem massa
suficiente para iniciar reaes termonucleares. De acordo com
nossa definio, no podem, de fato, ser consideradas estrelas.
O que sustenta a autogravidade de corpos menores a prpria
contrao, que pode gerar energia suficiente para interromper a
contrao gravitacional de uma an marrom, mas no de uma
estrela.
Ainda hoje, aps cerca de 14 bilhes de anos de vida do Uni-
verso, o hidrognio continua sendo o elemento mais abundante e o
mais fcil de queimar. Portanto, quando uma estrela nasce, o
hidrognio o seu elemento mais abundante. Assim, a primeira
queima nuclear, no momento do nascimento de uma estrela, a
queima do hidrognio.
Aps seu nascimento, uma estrela pode passar por vrias fases
de queima nuclear at sua morte, aps o qual cessam as reaes
termonucleares.
Depois da morte estelar, resta um remanescente, como por
exemplo, uma an branca ou uma estrela de nutrons, que
descreveremos mais adiante.
96 luz das estrelas

Massas
A massa estelar mxima, que vamos representar por Mmax, uma
questo controversa. possvel encontrar na literatura cientfica
diversos valores. Em geral, no se consideram massas estelares
superiores a cerca de 100 M. Para simplificar, vamos assumir que
estrelas tm massas que variam entre 0,1 Me Mmax, onde esse
mximo valor para a massa incerto, mas no muito superior a
cerca de 60 M.
Estrelas de alta massa nascem em nmero muito menor que as
estrelas de pequena massa. Por exemplo, na nossa Galxia,
aproximadamente para cada nascimento de uma estrela de 50 M,
nascem cerca de 200 estrelas de 10 M, 400 estrelas de 3 M, e
100.000 de 1 M. Esses valores de massa foram destacados para
enfatizar a questo, pois de fato nascem estrelas com quaisquer
massas, como por exemplo, 1,2 M, 2,7 M, etc. Alm disso, o
nascimento de uma estrela de alta massa um evento raro hoje
em dia (pode ter sido mais frequente no passado). Para se entender
a raridade do evento, podemos fazer o clculo a seguir.
Vamos estabelecer, em uma galxia hipottica, a regra de que
s nascem dois "tipos" de estrelas: ou estrelas de 1 massa solar ou
estrelas de 50 massas solares. Vamos supor que nessa galxia
nasam cerca de 120.000 estrelas de 1 Mpara cada nascimento de
uma estrela de 50 M. Vamos supor tambm que nessa galxia
nasam, de forma constante, 1.500 estrelas por ano. Faamos a
seguinte conta:

1.500 estrelas
[80 anos] = 120.000 estrelas

.
1 ano
80 anos foi um valor escolhido para fornecer o nmero necessrio
(120.000 estrelas) para nascer a primeira estrela com 50 M. Ento,
com uma taxa de 1.500 estrelas por ano, nasceria apenas uma
Lilia Arany-Prado 97

estrela de 50 Ma cada 80 anos, aproximadamente, ao longo da


vida da galxia do nosso exemplo.
J observamos que estrelas de alta massa so as que morrem
como supernovas. H estimativas que, em nossa Galxia, deveria
ocorrer em mdia uma supernova a cada perodo de poucas
dcadas. Entretanto, desde a inveno do telescpio no se
observou nenhuma na Via Lctea. Em outras galxias, consideran-
do o grande nmero de galxias observadas e o grande avano da
tecnologia observacional, houve um crescimento considervel de
supernovas detectadas.
Nos estudos cientficos sobre estrelas de alta massa, as perdas
de massa no podem ser desprezadas. Por exemplo, uma estrela
que inicia a sua vida com 50 M, pode perder ao longo de sua vida
cerca de 90% de sua massa, restando apenas 5 M no final.

Tempos de Vida
A massa de uma estrela, no incio de sua vida um dos fatores
fundamentais que determinam seu destino.
Estrelas de baixa massa vivem muito.
O Sol, por exemplo, considerada uma estrela de baixa massa
tem uma vida prevista de 10 bilhes de anos, estando na metade
de sua vida (figura 15).
Estrelas de grande massa vivem pouco.
Por exemplo, uma estrela com 8 Mdeve viver apenas cerca
de dezenas de milhes de anos; uma de 10 M, cerca de 10
milhes de anos; uma de 20 M, somente cerca de 1 milho de
anos. Note que este ltimo tempo de vida apenas 0,0001 da
idade do Universo, estimada em 14 bilhes de anos.
Isto, aliado informao de que nascem, relativamente, pou-
cas estrelas de alta massa, nos faz concluir que se observa,
98 luz das estrelas

relativamente, um nmero muito maior de estrelas com baixa


massa.
Podemos traar as diversas fases da evoluo de uma estrela
como o Sol, o que est representado na figura 15.

Figura 15
Esquema das diversas fases da evoluo de uma estrela como o Sol e
de seu sistema de planetas. O plano das rbitas, que so quase
circulares, est visto quase de lado, ou de borda. As dimenses
relativas da estrela, dos planetas e das rbitas, apenas ilustrativas,
no esto representadas corretamente.

Para uma estrela de massa similar a do Sol, pouco antes do


incio da fuso nuclear do hidrognio, j h a formao de
condensaes que daro origem aos planetas. Nesta fase o gs
circundante comea a ser expelido do sistema. Podemos estimar
que do incio da contrao da nuvem at a formao de um
sistema de planetas, tal como o nosso, passam-se cerca de 1bilho
Lilia Arany-Prado 99

de anos. Maiores detalhes das fases da vida de uma estrela, como


a expulso do envoltrio estelar que d origem a uma nebulosa
planetria e a formao de uma an branca, sero vistos adiante.
importante ressaltar que existem outros fatores, tais como as
propores entre as quantidades dos elementos qumicos presentes
nas estrelas, as perdas de massa durante as fases mais avanadas de
suas vidas, ou a presena de uma estrela companheira prxima, em
um sistema binrio, que podem ter forte influncia sobre as vidas
das estrelas.
Entretanto, nesse livro, para fins de simplificao, em geral
no sero levadas em considerao: as perdas de massa durante a
vida estelar, a composio dos elementos qumicos e as estrelas
prximas, em sistemas binrios.
De qualquer forma, vivendo pouco ou muito, as estrelas pas-
sam cerca de 90% de suas vidas queimando hidrognio em seu
centro (por exemplo, o Sol encontra-se nesta fase), que pode ser
considerada a fase mais estvel de suas vidas. Quando explicarmos
o famoso, ao menos entre os astrofsicos, diagrama HR, veremos
que nessa fase, que a mais estvel, as estrelas situam-se na
chamada sequncia principal do diagrama.

Dimenses
As dimenses estelares (dadas, em geral, em unidades do raio solar
mdio, R) variam, ao longo de suas vidas.
Os raios estelares, durante a fase de queima do hidrognio, e
dependendo da massa estelar, podem variar entre cerca de 0,2 R e
13 R. Entretanto, aps a fase de queima do hidrognio, uma estrela
pode aumentar muito de tamanho. Seu tamanho varia conforme o
estgio de evoluo da estrela.
A estrela chamada de Betelgeuse, pertencente constelao de
Orion, tem um dimetro estimado da ordem de grandeza do
100 luz das estrelas

dimetro da rbita de Marte. Betelgeuse encontra-se a cerca de 600


anos-luz do Sol.

Figura 16
As dimenses estelares variam muito conforme a fase evolutiva e a
massa com que a estrela nasceu (adaptada da referncia 13).

Na figura 16 mostram-se comparativamente, os tamanhos es-


timados para algumas estrelas. Nessa figura, o Sol parece to
pequeno, se comparado com Betelgeuse, que necessrio ampliar a
rea ocupada pelo desenho do Sol. Somente assim pode-se
visualizar o tamanho relativo de Jpiter.
Lilia Arany-Prado 101

Uma vez que o raio estelar cresce muito, mas no a massa,


pode-se concluir que estas estrelas gigantes tm baixas densidades,
com exceo de suas regies centrais, que continuaro tentando
produzir energia atravs da queima nuclear.

Temperaturas
As estrelas so muito mais quentes no centro do que na superfcie.
A temperatura na superfcie, dependendo da massa da estrela e da
fase evolutiva, pode variar entre 2.000 e 40.000 graus Kelvin (K).
No centro, dependendo dos mesmos parmetros acima, pode variar
entre 10 milhes e 5 bilhes de graus K. Este ltimo caso aplica-se
a estrelas de alta massa, nos estgios finais de suas vidas.
Os astrofsicos consideram uma estrela, a fim de construir
modelos, constituda de vrias camadas concntricas, cada uma
delas em aproximado equilbrio, a uma dada temperatura..

Luminosidades
Toda radiao eletromagntica carrega energia. Os vrios tipos de
radiao diferem entre si pela energia associada. Por exemplo, os
raios X tm mais energia que a luz visvel, que por sua vez tem
mais energia que as ondas de rdio.
A quantidade de energia emitida por segundo (taxa de emis-
so de energia) pela superfcie de uma estrela denominada de
Luminosidade (L). A luminosidade depende fortemente da
temperatura alm de depender do tamanho de uma estrela: a
Luminosidade proporcional quarta potncia da temperatura
superficial, T, e segunda potncia do raio da estrela, R.

L proporcional T 4 R 2 .
102 luz das estrelas

Ento, duas estrelas com mesma temperatura superficial po-


dem ter luminosidades diferentes: a maior emite mais que a menor.
Duas estrelas com mesma luminosidade podem ter temperaturas
superficiais diferentes: a maior tem uma temperatura menor.
A energia emitida pelas estrelas parcial ou totalmente absor-
vida em seu caminho at a Terra, e tambm pela atmosfera
terrestre. Os dados coletados pelos telescpios espaciais no so
afetados pela atmosfera. O astrnomo deve ser capaz de calcular a
energia emitida pelas estrelas, atravs de sua luminosidade
aparente.
Existem estrelas que irradiam em um segundo tanta energia
quanto o Sol irradia em um ano. As luminosidades das diversas
estrelas variam desde 10 6 L at 10 6 L , onde a Luminosidade

do Sol, L, aproximadamente

L = 3,8 1033 erg / s = 3,8 10 26 W .

A unidade de energia
1 erg = 10 7 W.s,
onde W o smbolo usado para Watt, s segundo e o pontinho
indica multiplicao.
No ano 2000, a Terra contava com cerca de 6 bilhes de habi-
tantes. Suponhamos cada um destes habitantes mantendo acesa, em
tempo integral, uma lmpada de 100 W durante os 50 anos
seguintes. A humanidade teria que repetir esta gerao de energia
400.000 vezes para que o resultado equivalesse energia emitida
pelo Sol em um segundo!
Lilia Arany-Prado 103

Classes de Luminosidade
Uma das classificaes para estrelas a classificao baseada na
Luminosidade. As classes de luminosidade, correspondentes s
diversas estrelas, conforme suas dimenses, so:
I. supergigantes
II. gigantes brilhantes
III. gigantes
IV. subgigantes
V. ans
O Sol uma estrela an e, portanto, da classe V.

3.2 - Ciclos de queima

A estrela alimenta-se da queima nuclear. Esta queima depende de


seu metabolismo e dos alimentos disponveis. Isto significa um
conjunto de processos que ocorrem nos interiores estelares e que so
responsveis pela evoluo estelar. Descrevemos a seguir os
principais processos.
Ressaltamos que, para fins de visualizao, nos desenhos que
se seguem as propores no so reais e no esto representadas
corretamente.
No incio, a matria estava principalmente na forma de tomos
de hidrognio e tambm algum hlio. Ento as primeiras estrelas
nascidas neste Universo primitivo no continham elementos
pesados.
Ainda hoje o hidrognio o elemento mais abundante. Sendo
o elemento mais leve e o mais abundante, o hidrognio o primeiro
a ser fundido, no ncleo estelar, nos primeiros estgios da vida das
estrelas. As temperaturas nos interiores estelares devem ser da
104 luz das estrelas

ordem de 10 milhes de graus Kelvin (107 K) para o incio da


queima do hidrognio. Como j observamos, no centro a estrela
possui uma temperatura muito superior de sua superfcie.

Quadro 5 - Principais produtos resultantes da queima nuclear


Carbono Nitrognio Oxignio Nenio Magnsio Silcio Enxofre Ferro
C N O Ne Mg Si S Fe
Z 6 7 8 10 12 14 16 26
N 6 ou 7 7 ou 8 8, 9, 10 10, 11, 12,13,14 14,15, 16,17, 28,30,
12 16 18,20 ...
A 12 ou 13 14 ou 15 16,17,18 20, 21, 24,25,26 28,29, 32,33, 54,56,
22 30 34,36 ...

O Quadro 5 apresenta alguns dos ncleos de elementos que so


citados neste item, bem como os respectivos nmeros atmicos, Z,
nmeros de nutrons, N, e nmeros de massa, A.

Queima do hidrognio no centro da estrela


A fuso, ou queima, do hidrognio de fato representa uma cadeia
de reaes nucleares, ou ciclo de reaes, denominado ciclo
prton-prton.
Na figura 17, mostramos o esquema de uma das formas do
ciclo prton-prton. O resultado lquido desse ciclo que quatro
ncleos de hidrognio, ou quatro prtons, produzem um ncleo de
hlio. Os nmeros significam nmeros de massa. As setas verticais
indicam os ncleos formados na cadeia de reaes. Exceto o
produto final, hlio 4, os outros so formados e consumidos no
processo (so chamados de catalisadores). As setas inclinadas nas
etapas intermedirias do ciclo indicam as partculas que entram (
esquerda) e as que so liberadas ( direita) nas interaes.
Lilia Arany-Prado 105

Figura 17
Uma das formas do ciclo prton-prton, que transforma um
conjunto de quatro ncleos de hidrognio em um ncleo de
hlio. Os nmeros significam nmeros de massa.

O psitron a antipartcula do eltron. Neutrinos no tm


carga nem massa (sendo, entretanto, prevista teoricamente uma
massa diferente de zero). O fton uma unidade elementar
(quantum) de energia da radiao eletromagntica.
Existe outro ciclo de queima de hidrognio, denominado de
ciclo CNO (carbono-nitrognio-oxignio). Os chamados ciclos CN
e CNO exigem a presena de carbono e nitrognio, no primeiro
caso, e tambm de oxignio, no segundo caso, alm de temperatu-
ras da ordem de 20 milhes de graus Kelvin ( 2 107 K). Isto ocorre
nos interiores de estrelas com massas superiores a 1,5 M.
106 luz das estrelas

Uma das razes para a complexidade dos ciclos que juntar os


ingredientes necessrios (ncleos atmicos), de uma s vez, ou em
um s passo, um evento altamente improvvel. So ento
necessrias vrias etapas (passos), cada uma delas tendo uma
probabilidade adequadamente alta de ocorrncia, para que se tenha
o produto final.
Durante a maior parte da vida das estrelas, que a fase de
queima do hidrognio, o ncleo estelar permanece isolado da parte
externa, apenas fornecendo energia para compensar a autogravida-
de. Assim, quando acaba um percentual do hidrognio central,
acabam as reaes de queima do hidrognio, sobrando ento o
produto das reaes, o hlio inerte, sem reaes (figura 18). Se
todo hidrognio disponvel no Sol pudesse ser queimado, o Sol
poderia continuar a brilhar por 70 bilhes de anos. Entretanto o
percentual disponvel para a queima, no interior, muito pequeno,
da ordem de 10%, o que reduz a vida do Sol para cerca de 10
bilhes de anos. Dependendo da massa estelar, o hlio inerte
poder ser utilizado em outro processo de reao, a queima do
hlio, descrita adiante.

Fim da queima do hidrognio no centro da


estrela
Anteriormente, vimos que as condies para a ocorrncia das
reaes termonucleares so as altssimas densidades e temperaturas
alcanadas nos interiores estelares. Para a queima do hlio, a
temperatura, a presso e a concentrao de matria, devem ser bem
maiores que para o caso anterior. Ocorre que a fuso simples de
dois ncleos de hlio forneceria um ncleo de berlio 8. Entretanto,
este altamente instvel: permanece na forma de berlio 8 somente
cerca de 10 16 segundos:
8
Be 4 He + 4 He .
Lilia Arany-Prado 107

Figura 18
Aps o hidrognio ter se esgotado no ncleo estelar, a massa se contrai
e comea a queima de hidrognio em uma camada que envolve a cinza
apagada de hlio, que continua a se contrair, enquanto as camadas
mais externas expandem-se e a estrela vira uma gigante vermelha
(adaptada da referncia 13).

Portanto, a fase posterior ao trmino da queima de hidrognio


a compresso da estrela, pois no h, temporariamente, forneci-
mento de energia que compense sua autogravidade. A estrela se
contrai, aumentando a densidade interna rapidamente: em 10
milhes de anos a densidade pode crescer 250 vezes. Ocorre que
uma regio, em volta do ncleo apagado de hlio, passa a ter
densidade e temperatura adequadas para acender novamente o
hidrognio, que continua a ser o elemento mais abundante em toda
a regio em torno do ncleo estelar inerte de hlio. Assim comea a
queima do hidrognio em uma concha esfrica concntrica ao
108 luz das estrelas

ncleo estelar, ou seja, em uma camada que envolve a cinza


apagada de hlio, que restou da queima no primeiro estgio da vida
estelar (ver figura 18). A energia gerada, na camada de queima do
hidrognio, mais rapidamente que no primeiro estgio.
O ncleo de hlio apagado enriquecido com mais hlio provenien-
te da camada de queima do hidrognio e, ainda, continua a se
contrair, enquanto a camada de queima do hidrognio aumentada.
Uma forma de liberar toda essa energia diminuir a densidade das
camadas mais externas. A estrela se expande e pode alcanar um
volume milhares de vezes maior que o inicial. Dependendo de sua
massa, transforma-se em uma gigante vermelha.
Ressaltamos que, se estrelas no sofressem perda de massa
durante a evoluo, poderamos considerar todas as estrelas de alta
massa evoluindo por todas as fases como supergigantes. Entretan-
to, estrelas de grande massa podem sofrer importantes perdas de
massa, tornando mais complexas suas evolues.
Na fase em direo gigante vermelha, o ncleo estelar conti-
nua a se contrair. O estado de compresso do hlio inerte tal em
uma estrela de baixa massa, que as "cinzas" alcanam um estado de
degenerescncia "quntica". Nesse caso, a ignio do hlio ocorre
de forma meio explosiva, que chamada de "flash do hlio" (flash,
l-se flsh). A isto, segue-se uma expanso, enfraquecendo a
concha de queima do hidrognio, que era a grande responsvel pela
energia da estrela aps a fase de queima do hidrognio.

Queima do hlio no centro da estrela


Segue-se a fase estvel do ciclo de queima do hlio que tem como
produto final o carbono 12. A uma temperatura e densidade
suficientemente altas, trs ncleos de hlio podem se combinar
produzindo "diretamente" um ncleo de carbono. Esta reao
denomina-se reao triplo (ou 3), onde (alfa) a letra grega
que se usa para representar o ncleo de hlio. A temperatura
Lilia Arany-Prado 109

necessria para o incio deste ciclo da ordem de 100 milhes de


graus Kelvin (108 K).

Figura 19
Poucos milhes de anos aps a queima do hlio, as cinzas de carbono
acumulam-se no ncleo estelar. Em camadas concntricas ao ncleo
estelar, encontram-se as camadas de queima do hlio e de queima do
hidrognio. (Adaptada da referncia 13.)

To logo o carbono tenha sido produzido podem ocorrer ou-


tras reaes entre o hlio e o carbono, que produzem o oxignio 16.
Quando acaba o hlio, resta um ncleo estelar apagado de carbono,
e algum oxignio. Um processo anlogo ao citado anteriormente se
repete. Aps nova contrao, haver duas camadas de queima: uma
110 luz das estrelas

camada mais externa de queima de hidrognio, e uma mais interna,


de queima de hlio (figura 19).

Queima do carbono, oxignio, etc., no centro da


estrela
O prximo ciclo o da queima de carbono, que produz, princi-
palmente, o nenio 20 e o magnsio 24. A temperatura necessria
para o incio deste ciclo da ordem de 1 bilho de graus Kelvin
(109 K).
Posteriormente, podem ocorrer a queima do oxignio, produ-
zindo, principalmente, o silcio 28 e o enxofre 32, e a queima de
elementos mais pesados.
Quando a temperatura alcana um valor da ordem de 3 bilhes
de graus Kelvin ( 3 109 K), ocorrem uma srie de processos
complicados que podem ser denominados de queima do silcio. O
resultado lquido que cada par de tomos de silcio produz um
ncleo de ferro 56.
Para temperaturas superiores a 5 bilhes de graus Kelvin
( 5 109 K) os ncleos de ferro comeam a ser desintegrados em
ncleos de hlio, o que reverte a nucleossntese anterior, havendo
tambm a produo de grande quantidade de nutrons. A seguir o
hlio tambm desintegrado. Tal processo pode ocorrer em uma
exploso de supernova.

3.3 - A histria propriamente dita


Para o incio de cada um dos ciclos descritos no item anterior, h
pr-requisitos especficos. A contrao gravitacional proporciona
alta densidade e alta temperatura no interior estelar. Entretanto,
Lilia Arany-Prado 111

para a queima de ncleos mais pesados, preciso que haja massas


estelares suficientemente altas. Portanto, nem toda estrela sofrer
todos os ciclos descritos.
Podemos exemplificar isto dividindo estrelas em "intervalos"
de massa, na forma que segue. Este tipo de diviso varia, de autor
para autor, e est sendo utilizado aqui apenas como exemplo.

estrelas com massas entre 0,01 e 0,5 Ms queimam o


hidrognio (no chegam a queimar hlio);
estrelas com massas entre 0,5 Me Mc queimam o hlio mas
no chegam fase de queima do carbono; a razo para escrever
Mc que no h certeza sobre seu valor; aqui estamos represen-
tando por Mc, a massa estelar mnima capaz de queimar carbo-
no; o valor dessa massa pode estar entre 3 e 7 M.
para simplificar, vamos assumir que estrelas com massas acima
de cerca de 5 Mqueimam o carbono;
estrelas com massas acima de 10 Mpodem passar por todos
os ciclos de queima nuclear.
Portanto, so diversos os destinos das estrelas, dependendo de
suas massas iniciais. O que ocorre quando no h mais condies
de queimar tomos para sustentar as foras de "colapso"? A morte
estelar, que depende da massa estelar. De fato, vai depender
tambm de quanta massa uma estrela perde durante a evoluo
estelar. Entretanto, j foi descrito que, para simplificar, no seriam
consideradas, nesse livro, as perdas de massa. Portanto, levando
isso em conta, os destinos possveis para as estrelas dependem
principalmente da massa estelar na poca do nascimento. Se no
houver massa suficiente, uma estrela termina a sua vida aps um
dos estgios de queima termonuclear, como descrevemos a seguir.
112 luz das estrelas

at 8 M, nas fases finais, as estrelas podem ejetar at 90% de


seus envoltrios e transformam-se em nebulosas planetrias
(ver, por exemplo, figuras 20 e 21);
acima de cerca de 8 M, as estrelas podem terminar como
supernovas (ver figura 23).
No item anterior, descrevemos a fase de queima inicial, at o
estgio posterior exausto do hidrognio no ncleo estelar. Esta
etapa comum a todas as estrelas, visto que o incio da queima
do hidrognio que caracteriza um corpo celeste como estrela
(recm-nascida).
Estrelas com massas inferiores a 0,5 Miro terminar suas
vidas aps a fase de gigante vermelha, de forma semelhante a
evoluo de nebulosas planetrias. Sobrar uma an branca de hlio
como remanescente. Note que utilizamos o verbo no futuro, pois
qualquer estrela com massa inferior a 0,5 M ainda est viva,
mesmo que tenha nascido no incio da vida da Galxia, pois seus
tempos de vida so maiores que a idade estimada para o Universo.
Os tempos de vida para estrelas com 0,5 Mso da ordem de 20
bilhes de anos.
Estrelas que passam cerca de 10 bilhes de anos queimando o
hidrognio mal chegam a queimar o hlio. Portanto, apesar de
serem estrelas potencialmente capazes de acolher o desenvolvimen-
to de vida em seus possveis planetas, no so capazes de produzir
novos elementos para enriquecer o meio interestelar.
Para estrelas com massas superiores a 0,5 M, aps a exaus-
to do hlio, os processos so semelhantes aos que ocorrem aps a
exausto do hidrognio. Estrelas com massas entre 0,5 e 5 M
(considerando essa ltima como Mc, descrita anteriormente)
tambm terminam suas vidas como nebulosas planetrias.
Entretanto o ncleo remanescente , agora, um ncleo de carbono-
oxignio degenerado.
Lilia Arany-Prado 113

Observamos anteriormente que o incio de um processo de


fuso termonuclear em matria degenerada um processo bastante
conturbado.
Alguns autores acreditam que estrelas com massas no intervalo
de cerca de 4 at 8 (ou 9) M tm destino incerto porque o incio da
queima de carbono, sendo este carbono degenerado, pode levar a
um processo incontrolvel e uma violenta exploso (supernova)
de toda a estrela, no restando, portanto, remanescente. Entretanto,
essa questo controversa. Teoricamente isso s poderia ocorrer
em estrelas isoladas, sem nenhuma quantidade de elementos mais
pesados, ou ento em processos mais complicados, durante a
evoluo de certas estrelas duplas. Entretanto, como j descreve-
mos, assumimos que estrelas com massas superiores a 5 Mso
capazes de queimar o carbono e terminam como ans brancas de
oxignio-nenio.
Um fato importante que todas as estrelas capazes de continu-
ar os ciclos de queima, a partir do carbono, o fazem de forma
muito rpida. Ocorre que a estrela no consegue mais ajustar sua
estrutura produo de energia, o que causar uma acelerao no
processo evolutivo.
O limite de massa para as estrelas que terminam suas vidas
na forma de nebulosas planetrias (figuras 20 e 21) de 8 M.
Em um perodo relativamente curto, algumas estrelas rema-
nescentes centrais de nebulosas planetrias, que so os ncleos
estelares expostos de uma estrela evoluda, podem ter temperaturas
superficiais da ordem de dezenas de milhares de graus Kelvin. O
destino dessas estrelas centrais tornar-se uma an branca.
Na figura 20a vemos esquerda a Nebulosa da Hlice, na
constelao de Aqurio, designada como NGC 7293, que fica a
cerca de 450 anos-luz do Sol. Seu aspecto pode ser entendido pela
figura 20b. O envoltrio ejetado pouco denso e, portanto, ao
114 luz das estrelas

longo da linha de visada, na espessura A, h pouco gs. Entretanto,


as espessuras B e C so maiores e o gs brilhante fica mais visvel.

Figura 20
Nebulosa Planetria: a) Nebulosa da Hlice (adaptada de imagem do
Canada-France-Hawaii Telescope, CFHT); b) esquema do efeito visual
resultante do envoltrio estelar em expanso (adaptado da referncia 13).

As figuras 21 mostram estruturas mais complexas de nebulo-


sas planetrias, que no so muito bem compreendidas quanto
origem de suas formas: a nebulosa Olho de Gato (NGC6543), a
3.000 anos-luz, na constelao de Drago; e a Nebulosa Esquim
(NGC 2392), descoberta em 1787 por William Herschel, a 5.000
anos-luz, na constelao de Gmeos. Essas nebulosas resultam da
morte de estrelas similares ao Sol, que ejetaram material de seus
envoltrios h milhares de anos. Evidentemente as primeiras
observaes dessas nebulosas no mostravam os detalhes dessas
imagens feitas com o telescpio espacial Hubble.
Lilia Arany-Prado 115

Figura 21
Nebulosas Planetrias: a) Olho do Gato; b) Esquim. (Adaptadas de
imagens do telescpio espacial Hubble.)

Somente as estrelas de grande massa, acima de 8 M, do


continuidade aos processos de queima de elementos cada vez mais
pesados no ncleo estelar (oxignio, nenio, etc.). Estrelas de alta
massa podem ser constitudas, ao longo de suas vidas, de vrias
conchas de queima de elementos. Para estrelas com aproximada-
mente 10Mou mais, essa conchas (como a estrutura em camada
de uma cebola) distribuem-se, no final da vida da estrela, concen-
tricamente ao ncleo estelar de ferro, que o ltimo produto
possvel dos ciclos de fuso nuclear (figura 22).
Quando chega ao estgio de conter ferro em seu interior, a
queima no mais possvel, pois para o ferro, e para qualquer
"ciclo de queima" estelar hipottico de elementos mais pesados que
este, necessrio ceder energia para que ocorra fuso. So
processos que absorvem energia ao invs de liberarem a energia
capaz de sustentar uma estrela. A falta de mais um combustvel no
ncleo estelar, causa o colapso deste ncleo de forma muito rpida,
levando transformao da matria em nutrons.
116 luz das estrelas

Figura 22
Diagrama do interior de uma estrela de alta massa, altamente evoluda.
O interior assemelha-se ao de uma cebola, com camadas de queima, de
fora para dentro, de elementos progressivamente mais pesados. A
estrela uma supergigante. (Adaptada da referncia 13.)

Em grandes densidades e temperaturas, ncleos de elementos


passam a capturar eltrons atravs do decaimento beta inverso
(captura eletrnica), transformando prtons nucleares em nutrons e
liberando neutrinos. Nesse processo, ncleos saturam-se de
nutrons e estes comeam a sobrar livres, no interior estelar. Alm
disso, os neutrinos produzidos, que carregam a energia para fora, e
a diminuio do nmero de eltrons, reduzem a presso, fazendo
acelerar a contrao da massa estelar.
Lilia Arany-Prado 117

Outro processo que tambm absorve energia a desintegrao


de ncleos de ferro em ncleos de hlio, tambm liberando
nutrons. O prprio hlio tambm se desintegrar.
A estrela entra em colapso definitivo (na expresso dos astro-
fsicos, quase em "queda livre"). A compresso desta enorme
massa sobre o ncleo estelar causa uma exploso to violenta
(supernova) que, por toda a estrela, h reaes de vrios tipos entre
ncleos atmicos. Uma grande quantidade de nutrons energticos
absorvida em escala muito rpida por ncleos. Surgem, em
questo de segundos, todos os elementos mais pesados encontrados
na natureza. Os elementos recm-sintetizados so ento ejetados
para o meio interestelar, enriquecendo as nuvens existentes na
Galxia.
Na figura 23a, mostramos os restos de uma supernova que os
chineses e japoneses registraram, em 1054. denominada de
Nebulosa do Caranguejo (Crab Nebula, em ingls), catalogada por
Charles Messier como M1, e est a cerca de 6.300 anos-luz, na
constelao de Touro. Segundo os registros, a supernova que a
originou manteve-se visvel durante o dia por cerca de 20 dias e,
tambm posteriormente, visvel noite, a olho nu, por quase 700
dias. O que restou da estrela de grande massa o seu caroo
central, altamente compacto: uma estrela de nutrons. Ela est
girando em torno do seu eixo cerca de 30 vezes por segundo. Ns a
observamos como um pulsar, explicado mais adiante, que emite
em vrios comprimentos de onda.
O gs brilhante que aparece na figura 23b um detalhe da
gigantesca Nebulosa de Vela (que fica na constelao de Vela),
resultante de uma supernova que explodiu provavelmente h cerca
de 10.000 anos. A emisso resultante da supernova aparece na
figura 9, que mostra a Galxia em raios X, dentro de um objeto
muito brilhante ligeiramente direita. O pulsar, que gira cerca de
10 vezes por segundo, encontra-se a cerca de 800 anos-luz.
118 luz das estrelas

Figura 23
Restos de supernovas. Ambas as nebulosas tm pulsars associados;
a) Nebulosa do Caranguejo, na constelao de Touro (adaptada de
imagem do VLT do ESO); b) um detalhe da Nebulosa de Vela na
constelao de Vela (adaptada de imagem do Telescpio Anglo-
Australiano).

Aps a exploso de uma supernova, pode sobrar uma massa


de aproximadamente 1,4 M. Temos uma estrela de nutrons cujo
tamanho da ordem da maior montanha da Terra. Se a massa
remanescente for maior, existe a possibilidade de o colapso
continuar e, teoricamente, o tamanho do remanescente tender
zero, causando uma gravidade to alta que nem a luz consegue
escapar. Neste caso, teramos um buraco negro.

Um retrato que conta histrias


A tentativa mais frutfera de correlacionar parmetros estelares
levou ao chamado diagrama HR. O nome deve-se a dois astrno-
mos. Em 1911, Ejnar Hertzsprung (Dinamarca, 1873-1967)
Lilia Arany-Prado 119

percebeu um princpio de ordenao ao colocar dados de diversas


estrelas em um grfico luminosidade versus cor (ou temperatura).

Figura 24
Diagrama HR

Cada estrela representa um ponto neste grfico. Isto tambm foi


percebido, independentemente, por Henry Norris Russell (EUA,
1877-1957), em 1913. Os estudos iniciais do diagrama, que passou
a ser chamado de diagrama Hertzsprung-Russell, depois H-R e,
atualmente, HR (figura 24), formaram a base de toda a teoria de
evoluo estelar. Aqui faremos somente algumas observaes
bsicas.
120 luz das estrelas

Na abcissa (eixo horizontal) temos alguma quantidade associ-


ada cor, ou temperatura, com valores crescentes para a esquerda.
Na ordenada (eixo vertical) temos alguma quantidade associada
luminosidade. A maioria das estrelas da vizinhana solar, quando
representadas no grfico, situa-se em uma faixa chamada sequn-
cia principal. Essa distribuio tem um carter evolutivo: significa
que a maior parte das estrelas passa a maior parte do tempo de vida
na sequncia principal. De fato, a sequncia principal a localiza-
o, no diagrama, para o nascimento e a fase de queima do
hidrognio nas estrelas com diversas massas. Ainda, na sequncia
principal que todas as estrelas passam cerca de 90% de suas vidas
(queimando hidrognio). Assim, estrelas de maior massa passam
menos tempo na sequncia principal que as de menor massa.
medida que o hidrognio vai se esgotando no ncleo estelar,
as estrelas mudam um pouco sua localizao na sequncia
principal, o que , parcialmente, responsvel pelo alargamento na
distribuio de "pontos" na sequncia principal, visvel na figura
24. Entretanto note que, considerando a curta vida do ser humano,
no observamos esta mudana de localizao. Apenas constata-
mos que, na sequncia principal, vrias estrelas encontram-se em
vrios estgios de queima do hidrognio.
Outra regio populosa (de pontos que representam estrelas) do
diagrama HR o das gigantes vermelhas. A razo para isto que a
maior parte das estrelas chega a esse estgio.
As duas principais fases de estabilidade so a queima de hi-
drognio (para todas as estrelas) e a queima do hlio (para estrelas
com massas no muito baixas). Uma grande parte das estrelas
chega fase estvel de queima do hlio. As estrelas nessa fase
situam-se no chamado ramo horizontal do diagrama HR (que pode
ser visualizado na figura 27d). S as estrelas de alta massa situam-
se no ramo da supergigantes.
Lilia Arany-Prado 121

Assim, a quantidade de estrelas encontradas nas diversas regi-


es do diagrama HR, alm da sequncia principal, refletem
aspectos evolutivos.
Fases rpidas da evoluo estelar devem estar associadas a
um nmero menor de estrelas no diagrama HR.
Fases mais longas de estabilidade esto associadas a um
nmero maior de estrelas observadas no diagrama HR.

Isto, pela simples razo de que, se uma estrela passa rapidamente


por uma fase, menos provvel de ser observada nessa fase. Ento,
observando o conjunto de localizaes de estrelas no diagrama HR,
este pode ser utilizado para estudar a evoluo estelar. Na figura 25
esto esboadas algumas etapas das trajetrias previstas pelas
teorias de evoluo estelar, para estrelas de diversas massas e,
portanto, com diversos tempos de vida. Os tempos gastos nessas
trajetrias sero menores para maiores massas.
Estrelas de grande massa podem estar iniciando a queima de
hidrognio na sequncia principal antes de aparecerem como
emissoras de luz na faixa visvel do espectro eletromagntico. A
razo para isso que ainda h muita matria em volta, o que
mascara a luz estelar. So chamadas estrelas com casulo (cocoon
stars, em ingls).
Quando mais ou menos 10% do hidrognio est exaurido no
centro das estrelas, elas vo se retirar da sequncia principal.
Na figura 26 traamos o destino do nosso Sol, que se encontra
ainda na fase de queima de hidrognio. Como j descrevemos, o
Sol ter uma camada de queima de hidrognio em torno do ncleo
apagado de hlio degenerado. A ignio do hlio ocorrer de forma
violenta (flash do hlio), no topo da trajetria para as gigantes
vermelhas. A isto se segue uma expanso, enfraquecendo a concha
de queima do hidrognio, e a estrela produzir menos luminosida-
de.
122 luz das estrelas

Figura 25
Esboo de etapas das trajetrias evolutivas (tericas) no diagrama HR
para diversas massas estelares. As duas primeiras marcaes
esquerda nas trajetrias referem-se evoluo ainda na sequncia
principal, a fase seguinte (entre a segunda e a terceira marcao) refere-
se, inicialmente, contrao da estrela e posterior formao de uma
camada espessa de queima de hidrognio. Quanto maior a massa
estelar, mais rpida a evoluo em cada fase.

A seguir, o Sol queimar o hlio no centro. Aps esgotar esse


hlio, seguir uma fase de queima de hlio em uma camada interna
camada de queima de hidrognio e em torno do ncleo apagado
de carbono; e ento, no havendo massa suficiente para posteriores
queimas, o Sol ir se transformar em uma nebulosa planetria
dentro de aproximadamente 5 bilhes de anos.
Lilia Arany-Prado 123

Figura 26
Esboo da trajetria evolutiva do Sol no diagrama HR A linha
mais clara refere-se ao que os astrofsicos chamam de idade
zero da sequncia principal no diagrama HR.

Na figura 27 esto ilustradas diversas fases evolutivas no dia-


grama HR, previstas pela teoria, de um aglomerado globular, no
qual as estrelas devem ter nascido mais ou menos mesma poca e
so muito velhas. As diferenas entre as etapas evolutivas devem-se
principalmente s diferenas entre as massas das estrelas, uma vez
que suas constituies qumicas sero semelhantes (nasceram a
partir de um mesmo material do meio interestelar).
A figura 27 esquematiza quatro instantes de tempo desse
aglomerado de estrelas.
a. Instante t = 0: estrelas de grande massa iniciam a queima
nuclear primeiro
b. Instante t = 10 milhes de anos: estrelas de grande massa
comeam a deixar a sequncia principal; aps isto, em 100
124 luz das estrelas

milhes de anos, quase todas as estrelas de baixa massa j


chegaram sequncia principal.
c. Instante t = 1 bilho de anos
d. Instante t = 10 bilhes de anos: somente estrelas com massas
menores que a do Sol permanecem na sequncia principal.

Figura 27
Evoluo no tempo de um aglomerado globular; as estrelas nasceram
na mesma poca, com composies semelhantes, mas com massas
diferentes entre si. (Adaptada da referncia 13.)
Lilia Arany-Prado 125

Diagrama Hertzsprung-Russell e os Ciclos de queima

Figura 28
a) Diagrama HR; b) pequena rea da Tabela de Nucldeos. Para se
entender as associaes entre as figuras (a) e (b), leia o texto.
(Adaptada da referncia 4.)

As figuras 28 mostram algumas relaes gerais entre estrelas no


diagrama HR e possveis ciclos de queima que estariam ocorrendo
em seus interiores. A figura 28b mostra uma pequena rea da
Tabela de Nucldeos: nesta figura, o nmero atmico Z e o nmero
de nutrons N s alcanam, cada um, o valor 15. Na Tabela, cada
clula, ou pequeno retngulo, representa um possvel ncleo
atmico (nucldeo). Na figura, s esto destacados alguns
nucldeos. As diversas ligaes entre clulas representam as
queimas termonucleares e seus respectivos produtos principais,
mencionados no item 3.2.
126 luz das estrelas

As associaes que esto representadas entre as figura 28a e


28b podem ser entendidas pelo que segue.
Como foi explicado anteriormente, estrelas de alta massa,
acima de 10 massas solares, nascem em menor nmero e, alm
disso, vivem pouco. Estas estrelas, observadas em menor nmero,
encontram-se no ramo das supergigantes.
Enquanto podemos associar a sequncia principal ao local no
qual as estrelas queimam o hidrognio, podemos associar a regio
das gigantes com o local onde as estrelas queimam o hlio,
produzindo carbono e, tambm, oxignio. Ainda, podemos associar
algumas supergigantes com a queima do carbono, produzindo,
principalmente, o nenio e o magnsio e, tambm, com a queima
do oxignio, produzindo, principalmente, o silcio e o enxofre.

Resumindo
Um dos grandes desafios da Astronomia de nosso passado recente
foi: Como estudar a evoluo estelar em escalas de milhes ou
bilhes de anos, quando a vida til de um observador na Terra
apenas cerca de 50 anos, se tanto? A resposta para isto, como foi
descrito, : observar todos os tipos de estrelas em todas as fases
evolutivas possveis (e tais estrelas podem estar representadas no
diagrama HR). O conjunto destas observaes sero as peas do
quebra-cabea que, montado, juntamente com as teorias fsicas,
poder informar sobre a vida de uma dada estrela. exatamente
isto o que ocorre: pesquisadores desenvolvem teorias sobre como
so as trajetrias evolutivas das estrelas no diagrama HR e as
comparam com as distribuies de um conjunto adequado de
estrelas, observadas hoje, para as quais se conhecem os parmetros,
tais como a temperatura e a luminosidade. O diagrama HR, e suas
variaes servem para correlacionar e deduzir parmetros estelares
que so, em geral, muito difceis de serem obtidos diretamente.
Lilia Arany-Prado 127

Eu venho do infinito, de outras eras,/ trazido das entranhas dos espaos,/


nfima soma de nfimos pedaos,/ desgarrados do caos de outras esferas.
(...)
Virglio Moojen de Oliveira, 1945, Quo Vadimus (trecho), em: Antologia
de poetas bissextos, Manuel Bandeira, Edies de Ouro, 1966

4. Morte e Renascimento
Aps a morte estelar h quatro possibili-
dades

No sobra nada
Esta uma possibilidade para alguma supernovas. Se a exploso
final for suficientemente violenta, toda a matria ser jogada no
espao, no sobrando remanescente estelar. Entretanto, j observa-
mos que para estrelas isoladas isso ocorreria somente para aquelas
com massas dentro de intervalo especfico e que tivessem nascido
em um ambiente sem elementos pesados. Ento, isso poderia
ocorrer somente no incio da vida do Universo, que era constituda
essencialmente de hidrognio e hlio. Outra opo conhecida
resulta da evoluo de um sistema binrio no qual uma das estrelas
uma an branca de carbono-oxignio degenerado, como veremos
a seguir.

An Branca
A an branca um remanescente compacto e resultado da
morte estelar de estrelas que tinham, poca do nascimento, at
128 luz das estrelas

8M. O que sobra algo em torno de 0,6 M, em um raio tpico de


aproximadamente 1.000 quilmetros (103 km).
A energia emitida pela an branca deve-se energia gerada
pela contrao gravitacional. Tal energia tende degradao.
Portanto, o termo branca no um retrato da realidade, uma vez
que, medida que esfriam, esta ans tornam-se vermelhas e, no
final escuras - quando de fato no podem mais ser vistas.
Uma an branca constituda pela chamada matria degenera-
da. Como j observamos anteriormente, a matria degenerada,
um estado da matria causado por extremas presses que levam a
uma altssima concentrao de partculas e a uma presso de
degenerescncia (muito superior presso trmica) que capaz de
evitar o colapso da massa causado por sua autogravidade.
Em seu estado brilhante uma an branca tpica pode ter uma
densidade mdia de cerca de 1 milho de gramas por centmetro
cbico (106 g/cm3), entre 104 e 108 g/cm3, e uma temperatura
mdia de 10 milhes de graus Kelvin (107 K). A constituio deste
remanescente a mesma que a do interior estelar antes da morte da
estrela. Ento as ans brancas podem ser feitas principalmente de
hlio, ou de carbono e oxignio, ou, ainda, de oxignio, nenio e
magnsio.
O colapso definitivo da an branca, devido sua autogravida-
de, impedido devido presso de degenerescncia dos eltrons,
que caracterstica da matria degenerada. Entretanto, existe um
valor limite para a massa de uma an branca, acima do qual ela no
mais sustentada pela presso de degenerescncia de eltrons. Esta
massa chama-se limite de Chandrasekhar para ans brancas,
que cerca de 1,4 M. Isto significa que remanescentes com cerca
de 1,4 Mou mais, continuam o processo de colapso gravitacional
como veremos nos itens que se seguem, transformando-se em
outros tipos de remanescentes.
Lilia Arany-Prado 129

Quando uma an branca de carbono-oxignio degenerado,


com massa entre cerca de 0,6 a 1,2 M, tem uma estrela compa-
nheira prxima, pode ocorrer que a an agregue matria da
companheira de tal forma que sua massa supere o limite de
Chandrasekhar. Dependendo da quantidade de carbono, da
composio do material que est sendo "acretado", do aumento da
densidade central e do aumento da temperatura, pode ocorrer a
deflagrao do carbono antes que a an consiga ajustar sua
estrutura. Essa exploso (chamada de supernova do tipo Ia) to
violenta que pode no sobrar remanescente.
Estimativas do conta de cerca de 10 bilhes de ans brancas
na Galxia. Ento podemos imaginar que existe uma grande
quantidade de carbono, oxignio, etc., presa em tais remanescentes
compactos.
Em 1992, um grupo de astrofsicos brasileiros, coordenados
por Kepler de Souza Oliveira Filho, da Universidade Federal do
Rio Grande do Sul, descobriu uma an branca. Em 1997, os
pesquisadores brasileiros, juntamente com Don Winget, da
Universidade do Texas, propuseram que esta an estaria cristaliza-
da.
Algumas ans brancas contm um ncleo constitudo princi-
palmente de carbono com algum oxignio, ou seja, a matria
nuclear da qual feito o diamante. Apesar de ser muito mais
compacta que um diamante encontrado na Terra, a an passou a ser
conhecida como a estrela de diamante.

Estrela de Nutrons
Uma estrela de nutrons o ncleo estelar implodido de uma
estrela de alta massa, entre cerca de 10 e 20 M, no nascimento.
No ncleo estelar, uma densidade superior a 100 bilhes de
gramas por centmetro cbico (1011 g/cm3) favorece o decaimento
130 luz das estrelas

beta inverso (captura eletrnica com transformao de prtons em


nutrons, liberando neutrinos). Como j descrevemos, os processos
decorrentes neutronizam a matria e contribuem para a contrao
do ncleo estelar. Quando a densidade alcana um valor de cerca
de 1014 g/cm3, os nutrons, prtons, eltrons e ncleos dos
elementos mais pesados que sobreviveram, "dissolvem-se" em uma
mistura degenerada de nutrons (com alguns prtons e eltrons),
interrompendo a contrao.
O limite de Chandrasekhar, citado no item anterior, estabelece
um limite inferior para uma estrela de nutrons. Anlogo a este
limite de massa h tambm o mximo valor de massa para uma
estrela de nutrons que pode ser impedida, pela degenerescncia de
nutrons de colapsar, que cerca de 3 M. Portanto, a massa de
uma estrela de nutrons algo em torno de 1,4 M, at cerca de
3 M, que so, respectivamente, o limite mximo para a existncia
de uma an branca e o limite mximo para a existncia de uma
estrela de nutrons.
A densidade de uma estrela de nutrons, 1014 g/cm3, corres-
ponde, por exemplo, densidade resultante de se colocar um
famoso morro da cidade do Rio de Janeiro, o Corcovado,
concentrado no volume de um pequeno dado.
Em suma, uma estrela de nutrons um remanescente estelar
compacto, com massa ente 1,4 e 3 M, constitudo em sua maior
parte de nutrons e pouco maior que a maior montanha da Terra; e
o que evita o colapso definitivo desta massa concentrada, devido
sua autogravidade, a presso de degenerescncia de nutrons.
Um pulsar uma estrela de nutrons no qual esto combina-
dos dois fenmenos: rotao e fortes campos magnticos. O campo
magntico induz um forte campo eltrico perto da superfcie da
estrela de nutrons. Este campo eltrico fora as cargas eltricas a
serem empurradas da superfcie em direes paralelas s linhas do
campo magntico. A os eltrons so acelerados, emitindo ondas
Lilia Arany-Prado 131

eletromagnticas. Os campos magnticos concentram as partculas


carregadas nas regies dos polos magnticos do remanescente e a
radiao emitida em dois feixes direcionais. O efeito de pulsos
regulares, de 0,001 segundos a 4 segundos, ocorre durante a
rotao, medida que os feixes cruzam a linha de visada do
observador.

Buraco Negro
Pode-se dizer que um buraco negro a vitria da autogravidade. O
estudo destes objetos realizado utilizando-se a chamada teoria da
relatividade geral, criada por Einstein em 1915. Esta teoria prev
que no centro do buraco negro existe uma singularidade: um ponto
no qual a densidade torna-se infinita e as leis da fsica no mais se
aplicam.
Os Buracos Negros em geral mais conhecidos do pblico so
remanescentes compactos de estrelas de altssima massa, acima de
20 ou 25 Mno nascimento, que tem no final da vida um ncleo
estelar colapsado com massa maior que o limite de massa superior
para estrela de nutrons, explicado antes. O colapso to intenso
que a luz no pode escapar.
Na Fsica, a velocidade de escape a menor velocidade inicial
que deve ter um objeto para que, partindo da superfcie de um
corpo celeste, liberte-se da ao da gravidade deste corpo. A
velocidade de escape proporcional raiz quadrada da massa do
corpo sobre a raiz quadrada do seu raio: M / R , que tambm se
escreve como (M/R)1/2. Ocorre que, como o raio do buraco negro
tende a zero, a velocidade de escape para o buraco negro igual ou
superior velocidade da luz e, assim, nem a luz consegue sair do
campo de ao do objeto. Nenhuma esfera visvel de massa M, sem
rotao, pode ter um raio menor que o denominado raio de
132 luz das estrelas

Schwarzschild, que proporcional massa do corpo colapsado


dividido pela velocidade da luz ao quadrado:
M
Raio de Schwarzschild proporcional a .
c2
Para um buraco negro sem rotao, o raio de Schwarschild
estabelece sua fronteira, denominada horizonte de eventos. Eventos
que ocorrem dentro deste limite no podem ser observados de fora
do buraco negro. O raio de Schwarzschild para um corpo colapsado
de uma massa solar seria de 3 quilmetros; para uma massa de
Jpiter seria de 3 metros e para uma massa da Terra seria de 9
milmetros.
Evidncias experimentais sobre estes objetos podem ser con-
seguidas por meio do material que os rodeia: qualquer matria
prxima o suficiente a um buraco negro, formar um disco de
acreso em torno dele, no qual a matria se tornar to comprimi-
da e to quente que emitir raios X. Existem dois tipos principais
de modelos para buracos negros: o buraco negro de Schwarschild,
que um buraco negro para o qual no se considera a rotao, e o
de Kerr, com rotao.

Outros buracos negros no estelares


Os tericos tambm preveem a existncia de mini buracos negros,
com massas de 1015 g em um raio de cerca de 10 13 cm. Por outro
lado, pode haver buracos negros supermassivos contendo muitos
milhes de vezes a massa do Sol. Tais objetos devem estar
escondidos nos centros das galxias. Os buracos negros no
estelares podem ter sido criados poca do nascimento do
Universo.
Lilia Arany-Prado 133

Da poeira das estrelas


At este ponto, aprendemos que o mago da evoluo estelar e
nucleossntese a reao termonuclear, isto , a fuso de ncleos
mais leves em mais pesados, que libera grande quantidade de
energia e que mantm a estrela em equilbrio durante a maior parte
de sua vida. O estado estvel da estrutura estelar, tambm chamado
de estado estacionrio, determinado pela condio de que a
quantidade de energia liberada internamente contrabalance a
energia liberada da superfcie. Esta situao no de fato totalmen-
te esttica, pois as reaes modificam a composio qumica.
Entretanto, tal modificao lenta, de tal forma que, em geral, a
estrela consegue ajustar sua estrutura. Esta situao induz
evoluo estelar. Aps um intervalo de tempo, a estrela ejeta parte,
ou toda a sua massa para o espao e ento o meio interestelar pode
ser alterado pelos fragmentos das ejees estelares.
Note que, apesar de estrelas com cerca de 2 M produzirem
carbono e oxignio no ncleo estelar, no final de suas vidas parte
deste carbono-oxignio fica preso no remanescente. Em termos de
material recm-sintetizado na prpria estrela, elas ejetam para o
meio interestelar, mais hlio novo do que carbono novo.
Este tipo de priso, para o carbono, e tambm o oxignio, e
eventualmente para algum nenio e magnsio, pode ocorrer,
parcialmente, para estrelas de at 8 M no nascimento.
Ainda, as ans brancas vm se acumulando na Galxia, desde
seu incio. Podemos ento deduzir que muitas ans brancas formam
um conjunto riqussimo de elementos pesados. Elas tm um
contedo de massa de carbono e oxignio, eternamente aprisiona-
do, muito superior ao do meio interestelar.
Uma contribuio mais importante para o meio interestelar
comea a aparecer para estrelas com massas iniciais acima de 2 M.
De fato, quando se estuda os produtos ejetados nos eventos finais
da morte das estrelas e para justificar a existncia, hoje, da grande
134 luz das estrelas

diversidade e das quantidades relativas de elementos pesados (nas


estrelas jovens nascidas de um meio enriquecido) devem ser
consideradas, principalmente, as estrelas com massas iniciais acima
de cerca de 5 M.
Vimos tambm que a vida dessas estrelas curta, em termos
astronmicos ou em termos da idade do Universo e da Galxia.
Se essas estrelas abrigarem planetas, estes esto sujeitos s
suas curtas vidas. Por outro lado, a frequncia de discos circum-
estelares detectados, indica que a formao de discos proto-
planetrios acompanha rotineiramente o processo de formao
estelar, ao menos na formao de estrelas com massas no muito
altas.
Desde o nascimento da Galxia, quando a quantidade de ele-
mentos pesados era muito pequena, vm nascendo estrelas de alta e
de baixa massa. Todas as de pequena massa esto vivas. Aquelas
com massas iguais massa do Sol, que nasceram no incio da vida
da Galxia, devem estar morrendo agora. Mas o Sol viver, ainda,
alguns bilhes de anos, pois nasceu h cerca de 5 bilhes de anos.
As estrelas de alta massa vm nascendo e morrendo "rapidamente",
desde o incio. Entretanto, lembrem que o nmero de nascimento
de estrelas de alta massa , relativamente, muito menor.
As supernovas, apesar de existirem em "pequeno" nmero, so
as principais responsveis pelo enriquecimento do meio intereste-
lar, devido ejeo de uma grande quantidade de elementos recm-
sintetizados na prpria estrela. Deste meio enriquecido, nascero
novas estrelas e, provavelmente, alguns planetas. Desta mesma
forma surgiu o Sol e seus planetas, a partir de uma nuvem
enriquecida de elementos mais pesados que o hidrognio ou o
hlio. Assim, podemos afirmar que a "matria prima" da vida deve-
se principalmente sntese ocorrida no passado em vrias geraes
de supernovas.
Lilia Arany-Prado 135

Um fato importante quanto fase de queima do hidrognio,


que no h mistura entre o material sintetizado no ncleo estelar e o
material da superfcie, de tal modo que, se uma estrela passa, por
exemplo, 5 bilhes de anos na sequncia principal, a constituio
qumica de sua superfcie a mesma que deu origem estrela (
um retrato do meio interestelar, poca de sua formao). Ento a
observao de estrelas de baixa massa da sequncia principal
(como o Sol), nascidas nas mais diversas pocas, serve para traar a
evoluo do enriquecimento do meio interestelar ao longo da vida
da Galxia (ver tambm o Anexo 5). Serve para traar a evoluo
dos elementos qumicos. Essa ideia tambm vlida para nebulosas
planetrias resultantes de estrelas com massas iniciais relativamente
baixas.
Ainda, temos que as observaes de estrelas evoludas servem
de apoio s vrias teorias que tratam dos diversos aspectos da
evoluo estelar.
Desse modo, estrelas servem de laboratrio para obter medi-
das diretas e indiretas de fenmenos da natureza (sendo muitos
deles irreproduzveis em laboratrios terrestres) e compreend-las
significa aumentar nosso entendimento do Universo e da nossa
origem.
Todas estas informaes so obtidas, e teorias so desenvolvi-
das, a partir da radiao recebida por estes objetos distantes. Essa
radiao em geral permanecer por mais tempo que alguns dos
resultados das teorias aqui descritas. Esses resultados sero
aprimorados (assim como as teorias), ou substitudos por outros (no
momento mesmo que voc est concluindo sua leitura, ou lendo
essa frase), que o que se espera, considerando os rpidos avanos
da moderna cincia e tecnologia astronmica.
136 luz das estrelas
Lilia Arany-Prado 137

Se fosse possvel conhecer a verdade, a essncia das coisas (...) de um


modo direto e imediato, no haveria nenhuma necessidade das cincias.
Jacob Bazarian, O Problema da Verdade, Crculo do Livro, 1979

ANEXOS
Anexo 1. Paralaxe e Parsec
Para definirmos parsec com rigor, primeiro precisamos entender o
que vem a ser paralaxe. Para isto, consideremos a Terra, primeiro
em um ponto de sua rbita e, aps cerca de seis meses, em um
ponto oposto na rbita. Imagine que em cada um destes pontos
obtenho a imagem de uma dada estrela razoavelmente prxima e
comparamos sua posio em relao a um fundo de estrelas muito
distantes.
Obteremos duas posies da estrela prxima, correspondentes a
cada um dos pontos da rbita, em relao a um fundo (aparente-
mente) fixo de estrelas muito distantes. A estrela que est sendo
medida ter sofrido uma mudana na posio relativa ao fundo de
estrelas distantes.
Este desvio chamado de desvio angular aparente, ou parala-
xe. Ou seja, paralaxe o desvio angular aparente de objetos
prximos relativamente posio de objetos distante, devido
mudana de perspectiva medida que a Terra translada (percorre
sua trajetria) em torno do Sol. Este desvio fornece a distncia de
objetos prximos por triangulao. A paralaxe varia inversamente
com a distncia: quanto menor a paralaxe maior a distncia do
objeto em questo. Paralaxe trigonomtrica de uma estrela o
ngulo do vrtice onde est uma estrela, considerando um tringulo
cuja base a linha imaginria entre a Terra e o Sol. Esta ltima
138 luz das estrelas

afirmativa, em termos mais tcnicos, corresponde ao seguinte


enunciado: define-se paralaxe trigonomtrica de uma estrela como
o ngulo subtendido na estrela pela distncia mdia Terra-Sol
(isto , uma Unidade Astronmica). Para a estrela mais prxima
(prxima Centauri) a paralaxe trigonomtrica menor que 1 (um
segundo de arco).

As medidas de paralaxe devem levar em conta os movimentos


prprios das estrelas e outras correes relativas a parmetros da
rbita terrestre. Determinaes atuais de paralaxe utilizam dados do
satlite Hipparcos e modernos mtodos que fornecem dados muito
precisos.
O parsec definido como a distncia correspondente para-
laxe de um segundo de arco.
Lilia Arany-Prado 139

Anexo 2. Magnitudes
No ano de 134 a.C. Hipparcos, que viveu entre 190 e 125 a.C.,
apresentou um catlogo com 1080 estrelas as quais foram
divididas, de acordo com seus brilhos aparentes, em seis magnitu-
des: as de sexta magnitude seriam as menos brilhantes do catlogo.
Em 1856, Norman Pogson (1829-1891) props que a escala de
magnitude fosse tal que uma estrela de 1a magnitude fosse
exatamente 100 vezes mais brilhante que uma estrela de 6a
magnitude. Isto significa que

Brilho de uma estrela de 1a magnitude B1


= = 100
Brilho de uma estrela de 6 a magnitude B 6
Chamando B 2 a B 5 os brilhos respectivamente de estrelas de
2 a 5a magnitudes, podemos escrever
a

B1 B 2 B B B B
3 4 5 = 1 = 100
B2 B3 B4 B5 B6 B6
Agora, tome as razes constantes dos brilhos de duas estrelas
com magnitudes adjacentes:
B1 B 2 B B B
= = 3 = 4 = 5 = constante
B2 B3 B4 B5 B6
e vamos chamar essa constante de A . Ento podemos escrever que
B1
= A A A A A = A 5 = 100 = 10 2 ,
B6
o que resulta em: A = 10 2 / 5 = 2,512

Foi este o valor assumido por Pogson para a razo entre os


brilhos de estrelas com magnitudes adjacentes. Note que A
140 luz das estrelas

aparece 5 vezes multiplicado, o que corresponde diferena de


magnitudes 6 1 = 5 . Agora, pode-se calcular a relao entre
quaisquer magnitudes de quaisquer estrelas, mesmo aquelas de
magnitudes maiores do que seis, mais fracas em brilho, que poca
de Hipparcos no podiam ser vistas, pois no haviam telescpios.
Sejam duas estrelas com magnitude m e n , cuja diferena
entre elas m n . Analogamente ao clculo anterior, tenho que
multiplicar A tantas vezes quanto for o valor de ( m n ) para
encontrar a razo entre os brilhos das estrelas, ou seja:
Bn
A A ...... A .... = A ( m n ) = ,
Bm
Substituindo acima o valor de A = 10 2 / 5 , temos
Bn
A ( m n ) = 10 ( 2 / 5) ( m n ) = ,
Bm
2 B
cujo logaritmo na base 10 : (m n ) = log n ,
5 Bm
5 B B
ou mn = log n = 2 ,5 log n ,
2 Bm Bm

que a famosa equao de Pogson para magnitudes. Note que


comparando essa demonstrao com a anterior, vemos que a
magnitude m maior que n e, portanto, a primeira estrela
considerada (m) menos brilhante que a segunda (n).
A razo entre brilho aparente e luminosidade de uma estrela
L
B= ,
4 d 2
Lilia Arany-Prado 141

onde d a distncia estrela. Ento podemos escrever a relao


entre a razo de brilhos e a razo de luminosidades na forma
2
Bn L n 4 d m2
d Ln
= = m .
Bm 4 d n L m
2
dn Lm
A magnitude absoluta de uma estrela definida assumindo
uma distncia fictcia de 10 parsec (pc) para todas as estrelas.
Para encontrar uma relao matemtica entre a magnitude
absoluta e a magnitude aparente de uma mesma estrela, podemos
utilizar a frmula acima. Vamos representar a magnitude aparente
por m e a magnitude absoluta por M.
A Luminosidade uma caracterstica intrnseca da prpria
estrela e, portanto, independente de sua distncia. Uma vez que se
trata de uma mesma estrela as luminosidades sero simplificadas na
equao anterior, pois L n = L m . A partir da equao, podemos
ento escrever para a estrela escolhida a razo entre brilhos,
considerando n a magnitude da estrela situada hipoteticamente a 10
pc de distncia (mas n agora substituda pela letra M , que
designa o que chamamos de magnitude absoluta)
2
Bn B d
= M = m .
Bm Bm dM

Substituindo isto na frmula da magnitude, de Pogson, teremos


2
B d
m n = m M = 2,5 log M = 2,5 log m ,
Bm dM
ento
dm
m M = 5 log = 5 (log d m log d M ) ,
dM
onde d M = 10 pc , e portanto log d M = 1 pc .
142 luz das estrelas

Assim, multiplicando por menos um os termos na equao


anterior, obtemos uma equao para a diferena entre a magnitude
absoluta e aparente de uma estrela, tambm chamada de mdulo de
distncia:
M m = 5 (1 log d m ) ,

onde M a magnitude absoluta, m a magnitude aparente e


d m a distncia estrela.
As medidas de magnitudes so feitas atravs das chamadas
tcnicas fotomtricas, para as quais devem ser levadas em conta
correes para eliminar o efeito da absoro da luz devido poeira
do meio interestelar e atmosfera terrestre.

Anexo 3. Nasce a Espectroscopia


Em 1802, William Hyde Wollaston (Inglaterra, 1766-1828)
observou certas linhas escuras ao longo do espectro solar. Mais
tarde (1814-15), Joseph Fraunhofer (Alemanha, 1787-1826),
atravs de uma melhoria da qualidade dos prismas e uma reduo
nas dimenses do feixe luminoso, descobriu cerca de 600 linhas no
espectro solar, tendo mapeado 324 delas, as quais passaram a ser
denominadas linhas de Fraunhofer.
Em 1835, o filsofo francs Auguste Comte (Frana, 1798-
1857), autor do trabalho Cours de Philosophie Positive (Curso de
Filosofia Positiva), deu como exemplo de conhecimento permanen-
temente inacessvel (para o qual a cincia seria sempre incapaz de
fornecer informaes) a constituio das estrelas (composio
qumica). Entretanto, a explicao para o mistrio das linhas
escuras comeou a ser desvendado.
Em 1859, Gustav Robert Kirchhoff (Alemanha, 1824-1887)
em parceria com Robert Wilhelm Bunsen (Alemanha, 1811-1899),
Lilia Arany-Prado 143

desenvolveu o primeiro espectroscpio e a base experimental para a


interpretao dos espectros. Tal estudo levou s experincias que
ficaram conhecidas como leis de Kirchhoff da espectroscopia:
i. um slido ou gs denso, quando tornado incandescente, emite
um espectro contnuo com bandas de cores (nenhuma linha);
ii. um gs rarefeito incandescente emite um espectro de linhas
brilhantes (nenhum contnuo);
iii. se um gs estiver entre o espectrgrafo e a fonte incandescente
temos: a) para o gs mais frio que a fonte, um espectro contnuo
atravessado por linhas escuras; b) para o gs mais quente que a
fonte, um espectro contnuo atravessado por linhas brilhantes.

Dessas experincias resultou que cada elemento produtor de linhas


escuras, de absoro, ou brilhantes, de emisso, revela um padro
exclusivo no que diz respeito distribuio de tais linhas. O
problema que decorreu imediatamente a partir dessa constatao
era o de determinar uma lei que fornecesse os espaos entre linhas,
medidos em unidades de comprimento, para cada elemento.
Estrelas em geral apresentam espectros do tipo (iii.a) acima,
pois suas superfcies so mais frias e menos densas do que as
regies mais internas.
Assim, se fosse possvel entender a natureza dos espectros
estelares, no somente seria possvel entender a composio
qumica das estrelas, como tambm seria possvel deduzir os
processos fsico-qumicos sofridos pelos elementos que as
constituem.
Cabe observar que espectros estelares so complexos visto que
as estrelas contm uma srie de elementos. Alm disto, dificuldades
tcnicas tornavam a arte de analisar espectros, no s um desafio
terico, como um desafio experimental.
144 luz das estrelas

Em 1862, o fsico sueco Anders Jonas ngstrom (1814-1874),


pioneiro na tcnica da espectroscopia, comprovou a presena de
hidrognio no Sol. Em 1868 foi encontrada tambm no Sol, por
vrios pesquisadores, uma srie de linhas misteriosas que foram
atribudas a um elemento chamado hlio ( = sol, em grego) e
somente em 1895 o hlio foi identificado na Terra.
Em 1863, muitas das linhas escuras nos espectros estelares
foram identificadas pela primeira vez, por Sir William Huggins
(1824-1910), como linhas de elementos conhecidos na Terra, tais
como o hidrognio, o ferro, o sdio e o clcio, de tal forma que se
chegou concluso de que havia uma "certa identidade" entre o
material da qual a Terra era formada e os corpos distantes tais
como as estrelas "fixas". Os grifos devem-se reproduo de frases
da poca, que no cabem mais: hoje se sabe que os elementos so
universais e que no h estrelas fixas; apenas objetos extremamente
distantes podem ser considerados aparentemente fixos, sendo isto
devido ao efeito da distncia. 20 Por volta de 1895, cerca de 35
elementos j tinham sido identificados no Sol.
A partir da observao das linhas espectrais, principalmente do
hidrognio, por volta de 1860 iniciou-se a chamada classificao
espectral. Hoje entendemos que a ideia bsica da classificao
espectral que, para uma dada composio qumica o padro de
linhas de absoro formadas nas camadas mais externas de uma
estrela depende da temperatura e da presso. Grosseiramente, o tipo
espectral uma funo da temperatura superficial e a classificao

20
Entretanto, do ponto de vista histrico, cabe ressaltar que, mesmo os
pesquisadores que tinham conhecimento da determinao dos movimentos
prprios de algumas estrelas e que supunham que "todas" as estrelas
"fixas" deveriam de fato apresentar algum movimento se observadas por
um perodo suficientemente longo, continuaram a se referir s estrelas
como "fixas" durante algum tempo.
Lilia Arany-Prado 145

est baseada na intensidade das linhas. Na classificao espectral


principal estrelas so designadas pelas letras:
OBAFGKM
em ordem decrescente de temperatura (estrelas tipo O tm maior
temperatura do que as tipo M). Nas estrelas M aparecem importan-
tes bandas moleculares 21 nos espectros, pois so estrelas suficien-
temente "frias" para que molculas possam existir em suas camadas
mais externas. As linhas de hidrognio so mais intensas nas
estrelas do tipo A. Em geral, todo estudante de astronomia aprende
a guardar esta ordem de letras com o auxlio da frase em ingls:
Oh! Be A Fine Girl, Kiss Me, que pode ser traduzido como: Oh!
Seja uma garota legal, beije-me.
As letras passaram a ser subdivididas em at 10 nmeros. Al-
gumas letras so numeradas de 0 a 9, mas em algumas outras
classes so utilizadas menos subdivises. Quanto menor o nmero
maior a temperatura: por exemplo, nesta classificao estrelas B0
so mais quentes que as B2.
Existe uma relao entre as larguras das linhas espectrais, que
podem fornecer informaes sobre a gravidade superficial e a
classe de luminosidade, para um dado tipo espectral.
O Sol uma estrela do tipo G2V, onde o V indica a classe de
luminosidade das chamadas estrelas ans.

21
Nos tomos, transies de eltrons entre nveis atmicos geram linhas
espectrais. Em uma molcula, que uma unio ordenada de tomos, h
movimentos de vibrao entre os tomos e rotao da molcula em torno
de si mesma. Esses movimentos, como no caso atmico, tambm so
quantizados. Portanto, para cada molcula, existem trs componentes
(transies: atmica, vibracional e rotacional) que geram o que chamamos
de bandas moleculares, mais complexas dos que as linhas espectrais
atmicas.
146 luz das estrelas

Anexo 4. Dos pilares da Fsica ao tomo de


Bohr (breves consideraes)
Mesmo com as antigas noes sobre tomos, at o final do sculo
dezenove (1801-1900), aparentemente no havia grande necessida-
de intelectual nem experimental para o estudo do tomo. poca
do fim daquele sculo, o "sculo das respostas", a Fsica criada por
Galileu chegava a um impasse: os fenmenos naturais estavam
razoavelmente explicados pelas teorias que fazem parte da Fsica
Clssica.
Os "pilares" da fsica so: a Mecnica, criada por Isaac New-
ton, a Termodinmica e o Eletromagnetismo. A denominao de
"clssica", para essa Fsica, deve ser entendida com cautela. No
tem o sentido de algo situado somente no passado, uma vez que tais
teorias so ferramentas de uso do dia a dia de uma quantidade
considervel de pesquisadores das ditas cincias exatas e, certamen-
te, dos astrofsicos que estudam estrelas. Ento, vamos tecer breves
comentrios sobre eles e, em seguida, descrever o contexto do
nascimento da teoria atmica e o tomo de Bohr propriamente dito.
Mecnica de Newton
Em 1687, Isaac Newton publicou o livro Philosophiae Naturalis
Principia Mathematica (Princpios Matemticos da Filosofia
Natural) que contm as leis fundamentais da Mecnica Clssica e
da gravitao. Com sua lei da gravitao, mudou a visualizao da
natureza, de um enfoque bidimensional para um tridimensional ao
mostrar de que forma as foras atuam em todo o espao. Assim foi
possvel para ele deduzir as formas das rbitas dos corpos celestes
conhecidos do sistema solar. A Fsica de Newton explicou os
fenmenos mecnicos conhecido at o fim do sculo dezenove.
interessante observar o determinismo da Mecnica de New-
ton da forma que segue. As quantidades fsicas envolvidas, como,
por exemplo, a posio, so contnuas e suas variaes em relao
Lilia Arany-Prado 147

ao tempo, ou taxas de variao, como, por exemplo, a velocidade,


tambm so contnuas. O formalismo que descreve o movimento
de um sistema, ou partcula (a chamada equao de movimento)
especifica a evoluo no tempo das quantidades fsicas em questo.
Isto significa que conheo o destino do sistema, ou partcula, a cada
instante de tempo, desde que me sejam dadas as condies iniciais.
Levando este raciocnio ao extremo, em termos da Mecnica de
Newton, se o presente estado de coisas conhecido, bem como as
foras atuantes, ento em princpio todo o futuro do Universo est
fixado. Devido a este futuro determinado pela teoria, podemos
dizer que esta determinstica. Isso no ocorre com a teoria capaz
de descrever os fenmenos atmicos e nucleares: para estes, no
possvel prever o comportamento de forma nica.

Termodinmica e Mecnica Estatstica


A Termodinmica trata das relaes entre calor e trabalho
mecnico. Surgiu, inicialmente, como teoria fenomenolgica, ou
seja, uma teoria heurstica 22 de fenmenos macroscpicos.
J comentamos como Bernoulli, em 1738, descreveu a presso
exercida por um gs, atravs da movimentao das molculas e
colises sobre as paredes de um recipiente, sendo isso utilizado na
elaborao da teoria para a dinmica das partculas do gs.

22
Segundo o dicionrio Aurlio, heurstica um mtodo analtico para o
descobrimento de verdades cientficas. Segundo Abbagnano (referncia
1), heurstica significa pesquisa ou arte de pesquisar: uma palavra
moderna originada, irregularmente, do verbo eurisko, ou que
significa acho. O verbo grego tambm pode significar imaginar ou
encontrar. Da vem a expresso eureka = achei, encontrei. Ainda,
possvel que heurstica seja um cruzamento de eurisko com eureticos, o
qual em grego escreve-se e significa inventivo (ver, por
exemplo, Dicionrio Etimolgico Nova Fronteira, 1982). Ou seja,
podemos "traduzir" heurstica como um "achar de forma inventiva".
148 luz das estrelas

De 1850 a 1900, Rudolph Emanuel Clausius (Alemanha,


1822-1888), James Clerk Maxwell (Esccia, Inglaterra, 1831-
1879), Ludwig Boltzmann (ustria, 1844-1906) e Josiah Willard
Gibbs (EUA, 1839-1903) desenvolveram a Teoria Cintica dos
Gases e fundaram a chamada Mecnica Estatstica.
Aps a formulao da Teoria Cintica dos Gases, a Termodi-
nmica estabeleceu-se como cincia. A Mecnica Estatstica levou
compreenso do mundo macroscpico por meio de conceitos de
probabilidade. Para compreender isto, imagine um recipiente
contendo gs, ou seja, partculas isoladas, ou molculas, cujo
movimento catico. Para este sistema possvel utilizar as leis da
probabilidade que podem descrever algumas propriedades globais
do sistema, independente do fato de desconhecermos as posies e
velocidades de cada partcula isolada. Com isto, a probabilidade
surge como uma linguagem para a interpretao de um fenmeno
fsico.
Em 1865, Clausius formulou uma lei fundamental, a chamada
segunda lei, ou segundo princpio da Termodinmica, que pode
ser descrita como se segue: no possvel a passagem espontnea
de calor de um corpo mais frio para outro mais quente. Clausius
prope em 1865 o nome entropia, para o contedo de transforma-
o de um corpo, devido ao grego , que significa uma
transformao. Em suas palavras (1865, Annalen der Physik und
Chemie, 125, 353):

"Eu intencionalmente formei a palavra entropia de tal forma


a ser to parecida quanto possvel com energia, uma vez que
ambas as quantidades (...) esto to proximamente relaciona-
das (...) em seus significados fsicos, que uma certa similari-
dade em seus nomes parece-me vantajoso."
A entropia uma medida da degradao da energia: o estado
de mxima entropia corresponde ao estado de homogeneizao e de
equilbrio trmico, no qual desaparecem as possibilidades de
Lilia Arany-Prado 149

transformao. Utilizando o conceito de entropia, a Segunda lei da


Termodinmica formulada como se segue: em um sistema
isolado a entropia nunca diminui.
Em 1877, Boltzmann associou entropia probabilidade ter-
modinmica, o que abriu as portas para o entendimento do mundo
macroscpico tendo como base a dinmica molecular. Segundo a
perspectiva de Boltzmann a entropia passa a indicar uma medida da
desordem molecular, ou da degradao da ordem e degradao da
organizao.
Eletromagnetismo
Em 1830, Michael Faraday (Inglaterra, 1791-1867) introduziu
certas linhas imaginrias, as chamadas linhas de campo, para
representar os possveis modos de interao entre partculas
eletricamente carregadas. Tais linhas podem representar no s a
direo de interao como a intensidade da interao. Faraday
ampliou a noo de linhas de campo para explicar a influncia
recproca de objetos carregados eletricamente. Essa ideia
matemtica em sua essncia, mas talvez porque ele no tivesse o
arcabouo matemtico necessrio, no devido a ele, e sim a
Maxwell, transformar a ideia, em 1860, em uma teoria quantitativa.
Maxwell forneceu uma explicao para a teoria ondulatria da luz
(que estava de acordo com a Fsica ptica conhecida na poca) e
estabeleceu como inseparveis, os fenmenos eltricos e magnti-
cos: associado a uma corrente eltrica sempre h um campo
magntico. Tambm ficou estabelecida a carga eltrica acelerada
como fonte primria de radiao. Quando a carga sofre uma
acelerao, h uma perturbao nos campos eltricos e magnticos
150 luz das estrelas

e esta perturbao propaga-se na forma de ondas eletromagnticas,


no vcuo, com a velocidade da luz. 23
As explicaes de Maxwell para as ondas eletromagnticas s
tiveram aceitao em 1888, devido a uma demonstrao de
Heinrich Rudolph Hertz (Alemanha, 1857-1894), oito anos aps o
falecimento de Maxwell. Contudo os fsicos, impregnados do
mecanicismo e determinismo, repeliram a ideia de uma onda
oscilando no vazio, e passaram a considerar um meio: o "ter", cuja
funo era propiciar uma substncia na qual as ondas oscilassem.
Somente no final do sculo dezenove a ideia do ter foi abandona-
da. Hertz inventou osciladores capazes de produzir e detectar essas
ondas e tambm conseguiu demonstrar experimentalmente que as
ondas propagavam-se com a velocidade da luz. Alm disto,
enquanto verificava a existncia das ondas eletromagnticas
previstas por Maxwell, ele descobriu o efeito fotoeltrico, que se
manteve sem explicao at 1905, e foi um dos motivadores para a
reviso da necessidade de novos conceitos nas teorias fsicas.

Contexto histrico (um ponto de vista)


Apesar de Newton ter sido um atomista, a explicao dos fenme-
nos mecnicos no requeria a existncia dos tomos. Na Mecnica
Estatstica, o resultado global de partculas sobre um sistema
macroscpico (ou sistema termodinmico) foi relevado em
detrimento do comportamento individual das partculas constituin-
tes de um gs. O Eletromagnetismo tratava de ondas e no de
partculas. Ao final do sculo dezenove, quase todos os experimen-
tos conhecidos podiam ser ajustados s teorias existentes e muitos

23
Como j escrevemos, h outra forma de visualizar a radiao eletro-
magntica, em termos dos ftons, que carregam uma energia que
proporcional frequncia da radiao.
Lilia Arany-Prado 151

eram da opinio de que o trabalho de seus sucessores resumia-se a


aumentar a preciso dos dados.
Entretanto, o sculo dezenove foi particularmente rico em
ideias e manifestaes da criatividade humana. Novos ramos da
cincia foram criados e/ou ganharam autonomia. Surgiram: a
biologia, fundamentada na teoria da evoluo das espcies, a
antropologia, a psicologia, a sociologia. No campo das artes,
apareceram o impressionismo e o expressionismo; surgiram os
embries da literatura moderna; revolues tambm ocorreram na
msica. Houve um fervilhar de uma grande quantidade de
concepes originais.
Mesmo considerando a grandeza da Mecnica Estatstica e do
Eletromagnetismo, naquele sculo, grande parte das descobertas na
Fsica foram leis obtidas da observao de experimentos, as quais,
apesar de essenciais na escalada da Fsica, careciam da diversidade
de criatividade apresentada nos exemplos acima, em outras reas.
Tal discrepncia pode ser devida, entre outros, a dois fatores
distintos. Por um lado, a linguagem cientfica, baseada na Matem-
tica, na lgica e possuindo uma semntica especfica, pode ser
tornada uma "camisa de fora" para a expresso de novas ideias.
Por outro lado, podem ocorrer perodos nos quais os lderes
intelectuais apresentem alguma rigidez intelectual. Tais fatores,
quando conjugados, acarretam rigidez na atividade de pensamento,
inibindo a criatividade.
Talvez estes aspectos aliados ao fervilhar de novas concepes
em muitas outras reas e ainda ao acumulo de dados que aguarda-
vam explicaes, tenha induzido um efeito de "panela de presso"
na "cincia bsica".
De fato, coisas estranhas apareciam da observao dos fen-
menos, algumas permanecendo estranhas por dcadas, e cujo
processo de entendimento desencadeou a maior taxa de criatividade
na histria da Fsica e permitiu o nascimento da Astrofsica, que
152 luz das estrelas

por sua vez, ampliou os limites do Universo terico e observacio-


nal.
Nos anos 1890, como j descrito no texto, das experincias
com material radioativo (por exemplo, as de Becquerel, de
Rutherford, e do casal Curie, descritas anteriormente), ficou
estabelecido que tomos emitiam partculas positivas. J o efeito
fotoeltrico, por exemplo, que foi explicado por Einstein,
utilizando-se da quantizao de Planck, evidenciou a emisso de
partculas negativas.
As "partculas negativas", ou melhor, os eltrons, foram des-
cobertos, em 1897, por Joseph John Thomson (Inglaterra, 1856-
1940). Thomson estabeleceu a massa do eltron, como cerca de
2000 vezes menor que a carga positiva do tomo de hidrognio (o
prton).
Portanto, partculas positivas e negativas deveriam constituir
os tomos. Baseado no fato de que estes em geral so neutros,
Thomson imaginou, em 1904, um modelo atmico, com eltrons
negativos cravados em uma esfera difusa de carga positiva, como
passas em um bolo.
Em 1911, Rutherford utilizou ncleos de hlio (partculas )
para "bombardear" uma fina folha de ouro. Sua equipe verificou
que, apesar da maior parte das partculas atravessarem a folha
sem serem desviadas, algumas apresentavam grandes deflexes e,
at, algumas ricocheteavam e eram defletidas de volta. Isto era um
resultado surpreendente e s podia ser explicado pela presena de
pores concentradas de cargas eltricas positivas intercaladas de
imensos espaos vazios, e assim seria constituda a matria. Com os
dados, Rutherford pode fazer o primeiro clculo das dimenses de
tais pores, que conteriam a maior parte da massa dos tomos,
uma vez que a carga positiva estava associada maior massa.
Nascia o ncleo atmico.
Lilia Arany-Prado 153

Ento o modelo de J. J. Thomson no era correto; mas, uma


simples questo impe srios problemas ao modelo nuclear de
Rutherford: tomos em geral so neutros e, portanto, associado ao
ncleo positivo deve haver, necessariamente, eltron(s) negativo(s).
Ocorre que cargas positivas e negativas se atraem e os eltrons
deveriam ser atrados para ncleo.
Tal modelo leva a uma instabilidade mecnica, a menos que
dotemos a carga negativa de movimento orbital, tal como a Terra,
sujeita atrao gravitacional do Sol, que permanece em sua rbita
devido ao movimento de rotao em torno do Sol (que compensa a
atrao).
Entretanto, segundo Maxwell, uma carga acelerada irradia,
perdendo energia e levando ao colapso do modelo. Se o eltron
estivesse inicialmente em um raio da ordem de 10 8 cm , iria, em um
movimento acelerado em direo ao ncleo, emitindo energia
eletromagntica de forma contnua e consumiria sua energia em
cerca de 10 11 segundos . No parece um modelo razovel. No
teramos configuraes estveis, nem combinaes qumicas, nem
seres humanos, nem o universo que conhecemos e, alm disso,
havia as evidncias experimentais. tomos produzem espectros
discretos, o que equivale a dizer que o tomo altera seu estado por
quantidades discretas de energia. Ento o tomo s deveria existir
em estados discretos, estacionrios, sendo o estado de mais baixa
energia aquele onde normalmente ele se encontra, ao menos na
Terra.
tomo de Bohr
Para resolver esta srie de questes, o fsico dinamarqus Niels
Henrik David Bohr (1885-1962), em 1913, introduziu uma teoria
aparentemente "impossvel", que funcionou muito bem para tomos
simples.
154 luz das estrelas

O primeiro modelo atmico que funcionou, o de Bohr, base-


ou-se em postulados, que podem ser considerados como um
"mecanismo" engenhoso para descrever o comportamento do
eltron, e que deveriam satisfazer as evidncias experimentais.
Podemos simplificar a explicao do modelo da seguinte forma:
a. existem rbitas circulares definidas para os eltrons de cada
elemento, caracterizadas por raios bem determinados;
b. se um eltron encontra-se em uma de tais rbitas, ento possui
uma energia constante.
c. embora esteja constantemente acelerado, dado que sua energia
constante, o eltron no emite radiao eletromagntica ou
ftons.
d. uma vez que ocasionalmente os tomos irradiam, e satisfazen-
do as condies anteriores, s resta ao eltron emitir ou absor-
ver energia quando salta de um estado permitido para outro
tambm permitido, e a energia da radiao dever corresponder
diferena de energia entre os respectivos estados.
Isto equivale a dizer que o eltron "desaparece" de uma rbita
e "aparece" na outra (realiza um salto quntico) sem passar pelo
meio do caminho! Diante deste estado de coisas, como falar ento
de trajetria determinstica, ou passvel de ser determinada atravs
de condies iniciais?
Hoje sabemos que no podemos ter certeza, nem da trajetria
de um eltron, nem de sua posio e, mesmo, h dificuldade em se
visualizar o que seja um eltron.
Em 1925, Wolfgang Pauli formulou as bases do que hoje co-
nhecemos como princpio da excluso que justificava, por
exemplo, porque algumas linhas espectrais previstas pela teoria
nunca eram observadas. Ele constatou que dois eltrons no
poderiam estar em um mesmo estado de energia. Portanto no
haveria a possibilidade de certas transies e consequentemente no
Lilia Arany-Prado 155

existiriam as linhas correspondentes quelas transies. Graas a


este princpio, foi possvel explicar parcialmente, no contexto da
Fsica, a classificao peridica dos elementos. Os possveis
arranjos eletrnicos so tais, que h uma capacidade mxima para
cada orbital.
Outras histrias da poca do tomo de Bohr foram parcial-
mente contadas no item 2.2 (Grandes ideias para pequenos
mundos), onde se descreve o nascimento da Mecnica Quntica,
que a teoria que foi capaz de prover uma viso mais ampla e
completa dos processos qunticos que a propiciada por Bohr
(embora a teoria de Bohr tenha sido fundamental na escalada do
conhecimento).

Anexo 5. Panelas de caf com leite...


... para entender o conceito de abundncia de
um ou mais elementos

Vamos considerar uma panela com caf e leite misturados


uniformemente. Seja M a massa total dentro da panela. Sejam
Mcaf e Mleite, respectivamente, as massas do caf e do leite na
panela. Ento
156 luz das estrelas

M = M caf + M leite (equao 1)


Vamos chamar de A e B, a razes entre essas massas:
M caf M leite
A= e B= . (equaes 2)
M M
Analogamente, a massa total na caneca da figura :
m = m caf + m leite . (equao 3)
A massa de caf com leite retirada da panela, com a caneca,
uma frao da massa total de caf com leite da panela:

m =a M, (equao 4)
onde a pode ter qualquer valor (dependendo da panela e da
caneca), como por exemplo: ou 1/2, ou 1/8, ou 1/250, ou 10-5, etc.
Vamos agora fazer uma experincia da imaginao. Coloque
em uma panela um volume qualquer de gua e de azeite, sendo a
metade de gua e a metade de azeite. Depois de algum tempo
veremos a metade do volume de azeite separado e acima da metade
do volume de gua. Agora, vamos misturar bem todo o contedo e,
enquanto estivermos misturando, retiramos uma caneca da panela,
que uma frao do contedo anterior. Depois de algum tempo,
veremos que o contedo retirado, na caneca, tambm apresentar
um volume, com a metade do volume de azeite acima da metade do
volume de gua. Isso significa que as propores entre a gua e o
azeite foram mantidas porque quando a amostra foi retirada, a
panela tinha seu contedo bem misturado. A frao de azeite
retirado ser a mesma frao de gua retirada da panela, como
veremos a seguir.
Vamos ver isso com mais detalhes para o primeiro caso, da
nossa panela de caf com leite, que esto bem misturados.
Lilia Arany-Prado 157

Multiplicando ambos os membros da equao 1 por a, que a


frao retirada da panela, temos
a M = a (M caf + M leite ) = a M caf + a M leite .
Pela equao 4 temos que o lado esquerdo nas igualdades
acima igual a m. Ento, usando a equao 3 e a equao acima,
podemos escrever uma equao relacionando as partes de caf e
leite na caneca e na panela:
a M = m = m caf + m leite = a M caf + a M leite .
Uma vez que, na panela, a mistura homognea, comparando os
termos da equao que acabamos de escrever, podemos deduzir
que:
m caf = a M caf e m leite = a M leite ,
e portanto, dividindo as igualdades acima, temos as mesmas razes:
m caf M caf A
= = ,
m leite M leite B
onde a igualdade direita na equao acima pode ser entendida a
partir da equaes 2. A razo A/B o que os astrofsicos chamam
de abundncia do caf em relao abundncia do leite. Isso
mostra que para medir as razes entre as abundncias, no
precisamos conhecer toda a massa de caf da panela, bastando uma
pequena amostra.
Com isso tambm podemos entender um fato muito importan-
te sobre as medidas de abundncia de elementos nas estrelas e no
meio interestelar. Basta trocar caf por um elemento ou um
conjunto de elementos mais pesados que o hlio, e o leite, de forma
anloga, pode ser considerado como a grande quantidade de
hidrognio mais o hlio em uma regio do meio interestelar.
Considere o contedo de uma caneca como a quantidade retirada
do meio interestelar quando uma estrela se forma.
158 luz das estrelas

Se o meio interestelar estiver razoavelmente misturado, inici-


almente a composio da estrela tambm ser uniforme. Mais
ainda, se for uma estrela isolada de baixa massa, sua atmosfera
permanecer inalterada por bilhes de anos.
Ento imagine que, ao longo da vida da Galxia, sejam retira-
das "canequinhas" para formar estrelas de baixa massa em vrios
momentos de sua evoluo como na figura, onde os tempos t
podem ser contados em Giga anos (= 1 bilho de anos). Se ao
longo da vida da Galxia explodem supernovas que enriquecem o
meio interestelar de "caf", as canequinhas tero tanto mais caf,
quanto mais velha for a Galxia. Uma ilustrao para isso, que no
pretende representar as reais propores de elementos mais pesados
que o hlio, a das canecas com mais caf, medida que retiramos
pores em vrios instantes na Galxia. Assim, estrelas de baixa
massa (que esto vivas at hoje) nascidas em diversos momentos,
servem para traar as abundncias do meio interestelar na vizinhan-
a solar.

A evoluo qumica da Galxia, que uma rea de estudos da


Astrofsica, visa analisar as distribuies de abundncias dos
elementos, em termos da produo das estrelas de massa intermedi-
rias e altas e da mistura das ejees estelares com o gs do meio
interestelar. O assunto tratado como peas de um quebra-cabea
que ainda esto longe de serem completamente juntadas todas em
seus devidos lugares formando uma espcie de filme da vida de
nosso oceano galctico.
Lilia Arany-Prado 159

Anexo 6. Lista de elementos

Apresentamos uma Lista dos elementos com ncleos contendo


nmeros de prtons entre 1 e 103, onde as quatro primeiras colunas
(Z, S, A e %) esto explicadas a seguir, e seus respectivos nomes
em quatro lnguas: portugus, ingls, francs e alemo (o que, em
alguns casos, ajuda a associar os nomes aos smbolos, adotados
internacionalmente). Na Lista, temos que:
Z = nmero atmico;
S = smbolo;
A = nmero de massa do istopo mais abundante e mais estvel; a
ausncia desse nmero nessa Lista indica que no h istopos
estveis para a famlia isotpica (elementos com o mesmo Z) e
nenhum deles destaca-se em abundncia;
% = Porcentagem aproximada (em relao famlia isotpica em
questo) da abundncia do istopo que aparece na Lista. Quan-
do aparece o nmero 100 nessa coluna, significa que esse isto-
po , em geral e aproximadamente, o nico encontrado hoje em
dia na natureza (considerando a no ocorrncia de processos
nucleares envolvendo o elemento); a ausncia desse nmero
nessa Lista significa que no h ncleos na famlia isotpica que
se destaquem como mais estveis e mais abundantes.
O portugus da Lista o falado no Brasil; no portugus de
Portugal, h algumas diferenas, como por exemplo, o H 1 escreve-
se hidrognio, O (Z=8) escreve-se oxignio, N (Z=7) escreve-se
azoto (parecido com o francs).
Lantandios so os elementos com Z entre 57 (lantandio) e
71(lutcio), tambm chamados de terras raras.
Actindeos so os elementos com Z entre 89 (actnio) e 103
(laurncio).
160 luz das estrelas

Z S A % Portugus Ingls Francs Alemo


1 H 1 99,98 Hidrognio Hydrogen Hydrogne Wasserstoff
2 He 4 100 Hlio Helium Hlium Helium
3 Li 7 92,5 Ltio Lithium Lithium Lithium
4 Be 9 100 Berlio Beryllium Bryllium Beryllium
5 B 11 80,1 Boro Boron Bore Bor
6 C 12 98,89 Carbono Carbon Carbone Kohlenstoff
7 N 14 99,63 Nitrognio Nitrogen Azote Stickstoff
8 O 16 99,76 Oxignio Oxygen Oxygne Sauerstoff
9 F 19 100 Flor Fluorine Fluor Fluor
10 Ne 20 90,48 Nenio Neon Non Neon
11 Na 23 100 Sdio Sodium Sodium Natrium
12 Mg 24 78,99 Magnsio Magnesium Magnsium Magnesium
13 Al 27 100 Alumnio Aluminium Aluminium Aluminium
14 Si 28 92,23 Silcio Silicon Silicium Silicium
15 P 31 100 Fsforo Phosphorus Phosphore Phosphor
16 S 32 95,02 Enxofre Sulphur Soufre Schwefel
17 Cl 35 75,77 Cloro Chlorine Chlore Chlor
18 Ar 40 99,60 Argnio Argon Argon Argon
19 K 39 93,26 Potssio Potassium Potassium Kalium
20 Ca 40 96,94 Clcio Calcium Calcium Calcium
21 Sc 45 100 Escndio Scandium Scandium Scandium
22 Ti 48 73,72 Titnio Titanium Titane Titan
23 V 51 99,75 Vandio Vanadium Vanadium Vanadium
24 Cr 52 83,79 Cromo Chromium Chrome Chrom
25 Mn 55 100 Mangans Manganese Manganse Mangan
26 Fe 56 91,75 Ferro Iron Fer Eisen
27 Co 59 100 Cobalto Cobalt Cobalt Kobalt
Lilia Arany-Prado 161

Z S A % Portugus Ingls Francs Alemo


28 Ni 58 68,08 Nquel Nickel Nickel Nickel
29 Cu 63 69,17 Cobre Copper Cuivre Kupfer
30 Zn 64 48,60 Zinco Zinc Zinc Zink
31 Ga 69 60,11 Glio Gallium Gallium Gallium
32 Ge 74 35,94 Germnio Germanium Germanium Germanium
33 As 75 100 Arsnio Arsenic Arsenic Arsen
34 Se 80 49,61 Selnio Selenium Slnium Selen
35 Br 79 50,69 Bromo Bromine Brome Brom
36 Kr 84 57,0 Criptnio Krypton Krypton Krypton
37 Rb 85 72,17 Rubdio Rubidium Rubidium Rubidium
38 Sr 88 82,58 Estrncio Strontium Strontium Strontium
39 Y 89 100 trio Yttrium Yttrium Yttrium
40 Zr 90 51,45 Zircnio Zirconium Zirconium Zirkon
41 Nb 93 100 Nibio Niobium Niobium Niob
42 Mo 98 24,13 Molibdnio Molybdenum Molybdne Molybdn
43 Tc -- -- Tecncio Technetium Technetium Technetium
44 Ru 102 31,6 Rutnio Ruthenium Ruthnium Ruthenium
45 Rh 103 100 Rdio Rhodium Rhodium Rhodium
46 Pd 106 27,33 Paldio Palladium Palladium Palladium
47 Ag 107 51,84 Prata Silver Argent Silber
48 Cd 114 28,73 Cdmio Cadmium Cadmium Cadmium
49 In 115 95,71 ndio Indium Indium Indium
50 Sn 120 32,59 Estanho Tin tain Zinn
51 Sb 121 57,21 Antimnio Antimony Antimoine Antimon
52 Te 130 33,8 Telrio Tellurium Tellure Tellur
53 I 127 100 Iodo Iodine Iode Jod
54 Xe 132 26,9 Xennio Xenon Xnon Xenon
162 luz das estrelas

Z S A % Portugus Ingls Francs Alemo


55 Cs 133 100 Csio Caesium Csium Caesium
56 Ba 138 71,7 Brio Barium Baryum Barium
57 La 139 99,91 Lantnio Lanthanum Lanthane Lanthan
58 Ce 140 88,48 Crio Cerium Crium Cer
59 Pr 141 100 Praseo- Praseo- Praso- Praseodym
dmio dymium dyme
60 Nd 142 27,13 Neodmio Neodymium Nodyme Neodym
61 Pm -- -- Promcio Promethium Prom- Promethium
thium
62 Sm 152 26,7 Samrio Samarium Samarium Samarium
63 Eu 153 52,2 Eurpio Europium Europium Europium
64 Gd 158 24,84 Gadolnio Gadolinium Gadolinium Gadolinium
65 Tb 159 100 Trbio Terbium Terbium Terbium
66 Dy 164 28,2 Disprsio Dysprosium Dysprosium Dysprosium
67 Ho 165 100 Hlmio Holmium Holmium Holmium
68 Er 166 33,6 rbio Erbium Erbium Erbium
69 Tm 169 100 Tlio Thulium Thulium Thulium
70 Yb 174 31,5 Itrbio Ytterbium Ytterbium Ytterbium
71 Lu 175 97,41 Lutcio Lutetium Luttium Lutetium
72 Hf 180 35,1 Hfnio Hafnium Hafnium Hafnium
73 Ta 181 99,99 Tntalo Tantalum Tantale Tantal
74 W 184 30,64 Tungstnio Tungsten Tungstne Wolfram
75 Re 187 62,60 Rnio Rhenium Rhnium Rhenium
76 Os 192 41,0 smio Osmium Osmium Osmium
77 Ir 193 62,7 Irdio Iridium Iridium Iridium
78 Pt 195 33,8 Platina Platinum Platine Platin
79 Au 197 100 Ouro Gold Or Gold
80 Hg 202 29,86 Mercrio Mercury Mercure Quecksilber
Lilia Arany-Prado 163

Z S A % Portugus Ingls Francs Alemo


81 Tl 205 70,48 Tlio Thallium Thalium Thallium
82 Pb 208 52,4 Chumbo Lead Plomb Blei
83 Bi 209 100 Bismuto Bismuth Bismuth Wismuth
84 Po -- -- Polnio Polonium Plonium Polonium
85 At -- -- Astato Astatine Astate Astat
86 Rn -- -- Radnio Radon Radon Radon
87 Fr -- -- Frncio Francium Francium Francium
88 Ra -- -- Rdio Radium Radium Radium
89 Ac -- -- Actnio Actinium Actinium Actinium
90 Th 232 100 Trio Thorium Thorium Thorium
91 Pa -- -- Protactnio Protactinium Protacti- Protactinium
nium
92 U 238 99,27 Urnio Uranium Uranium Uran
93 Np -- -- Netnio Neptunium Neptunium Neptunium
94 Pu -- -- Plutnio Plutonium Plutonium Plutonium
95 Am -- -- Amercio Americium Amricium Americium
96 Cm -- -- Crio Curium Curium Curium
97 Bk -- -- Berqulio Berkelium Berklium Berkelium
98 Cf -- -- Califrnio Californium Californium Californium
99 Es -- -- Einstnio Einsteinium Einsteinium Einsteinium
100 Fm -- -- Frmio Fermium Fermium Fermium
101 Md -- -- Mendelvio Mendelevium Mendl- Mendele-
vium vium
102 No -- -- Noblio Nobelium Noblium Nobelium
103 Lw -- -- Laurncio Lawrencium Lawrentium Lawrentium
------ ----- ----- -------- --------------- ------------------ ---------------- ---------------
164 luz das estrelas

Algumas observaes
Os elementos mais pesados que o bismuto (Z=83) no apresentam
nenhum istopo estvel. O trio 232 (Z=90) e o urnio 238 (Z=92)
aparecem na lista porque, apesar de serem instveis, levam um
tempo muito grande para sofrerem transmutao. Assim, apesar de
terem sido criados em supernovas, antes da formao do sistema
solar, ainda existem na Terra.
Acima do nmero atmico do laurncio, os elementos at
agora sintetizados artificialmente decaem em menos do que 3
minutos (alguns em microsegundos = 10-6 s).
J foram sintetizados elementos at Z=114. Os com Z entre
104 e 109, aps alguma discusso sobre quais nomes (de cientistas
a serem homenageados) associar a quais nmeros atmicos,
decidiu-se, por exemplo, por rutherfordium (Z=104), devido
Rutherford, e bohrium (Z=107), devido Bohr.
Nesse livro no mostramos a massa atmica dos elementos.
Ela calculada em relao a uma massa padro, que pode ser a do
Carbono 12 (Z=6): a unidade seria 1/12 da massa desse istopo de
Carbono. Ento uma massa atmica relativa, que pode ser
chamada tambm de peso atmico.
At o cobalto (Z=27), o peso atmico aproximadamente
igual ao nmero de massa (A) do istopo mais abundante, que
aparece na Lista. Isso tambm vale para os outros elementos,
sempre que a abundncia (na coluna marcada com %) for alta. Para
os elementos restantes, para estimar o peso atmico, deve-se levar
em conta o conjunto de istopos mais estveis e abundantes da
famlia em questo. A massa atmica pode ser consultada em
qualquer Tabela Peridica dos elementos, facilmente encontrada
nos textos didticos sobre Qumica.
Os elementos encontrados em temperatura ambiente na forma
de gs so: He (Z=2), Ne (Z=10), Ar (Z=18), Kr (Z=36), Xe
(Z=54), Rn (Z=86), que so os chamados gases nobres, e N (Z=7),
Lilia Arany-Prado 165

O (Z=8), F (Z=9) e Cl (Z=17). Os encontrados na forma lquida


so: Br (Z=35) e Hg (Z=80).

Algumas curiosidades sobre alguns dos nomes (exemplos


tomados mais ou menos aleatoriamente):
Uma parte considervel dos nomes citados dos elementos tem
origem no latim. Por exemplo, os terminados em "ium"; terminao
que indica metal, com exceo do hlio que um gs. De fato,
como j vimos, o "helium" tem origem grega.
Stoff (alemo) significa estofo, matria; tambm em alemo:
Wasser = gua, Kohlen = carvo; portanto Wasserstoff (Hidrog-
nio) e Kohlenstoff 24 (Carbono) podem ser entendidas, respectiva-
mente, como o estofo de, ou matria "do(a) qual feito(a)", a gua
e o carvo.
Hydro em grego gua e gen est associado a gerar, produzir.
Assim, hydrogen e Wasserstoff tm alguma semelhana em suas
construes, apesar de terem grafias to diversas.
Notas sobre palavras que deram origem aos smbolos que
aparentemente no tm relao com nenhum dos respectivos nomes
nas lnguas citadas:
Sn, Z=50 (estanho, tin, tain, Zinn) - origem: stannum (latim) =
estanho; em Italiano o nome stagno.
Sb, Z=51 (antimnio, antimony, antimoine, Antimon) - origem:
stibium (latim) = stibi (grego) = antimnio, donde vem stibnite (um
minrio composto de molculas de trisulfureto de antimnio)
Au, Z=79 (ouro, gold, or, Gold) - origem: aurum (latim) = ouro,
riqueza, valor, amarelo.

24
No alemo, os substantivos iniciam com letra maiscula.
166 luz das estrelas

Hg, Z=80 (mercrio, mercury, mercure, Quecksilber) - origem:


hydro-argyros (grego) = gua-prata (pois apresenta-se lquido
temperatura ambiente e tem a cor prateada)
H nomes em homenagem a cientistas, como por exemplo,
crio, Z=96 (o casal Curie); einstnio, Z=99 (Eisntein); frmio,
Z=100 (Fermi).
H nomes associados a objetos celestes, como por exemplo, a
planetas: urnio, Z=92 (Urano), netnio, Z=93 (Netuno), plutnio,
Z=94 (Pluto), nomes esses que vem da mitologia grega, e telrio,
Z=52 (em latim tellus = Terra); tambm, como exemplo, temos que
a Lua em grego selene, donde saiu selenium (selnio, Z=34).
Lilia Arany-Prado 167

Bibliografia recomendada

No nvel em que foi escrito este livro, no h muitas referncias


em lngua portuguesa: ou so muito superficiais ou so muito
avanadas; algumas so referncias esgotadas. mais ou menos
claro que o pblico interessado nas noes fornecidas aqui no
o mesmo interessado nas referncias avanadas sobre Astrofsica
ou Fsica Atmica ou Nuclear, e por isto estas no sero citadas.
Hoje em dia h boas opes de leituras rpidas em reportagens
de revistas de divulgao cientfica conceituadas.
Duas boas referncias de livros para leitura inicial, que con-
tm o assunto evoluo estelar junto a outros temas:
Astronomia, Uma Viso Geral do Universo, 2000, A. C. S.
Friaa, E. Dal Pino, L. Sodr Jr., V. Jatenco-Pereira (organizado-
res), EDUSP.
Astronomia, dois volumes, 1985, (vrios autores) editor: Pier
Luigi Cabra, Rio Grfica Ltda. (esgotado)
Uma referncia de divulgao de evoluo estelar que se
aprofunda mais sob a ptica da Astrofsica Nuclear, e que foi
editado pelo autor :
Vamos falar de estrelas?, 2000, K. C. Chung, UERJ, Av.
Maracan 524, Bl. A, 3020, RJ, 20559-900.
H tambm o livro de divulgao sobre a Galxia, as gal-
xias, a cosmologia e tambm as estrelas, sob a luz das pesquisas
desenvolvidas dentro do programa NexGal (ncleo de excelncia
"galxias: formao, evoluo e atividade"):

Descobrindo o Universo, 2004, S.M.M. Viegas, F. de Oliveira


(orgs.), Edusp
168 luz das estrelas

Outra referncia de astronomia geral, em lngua portuguesa,


que contm frmulas bsicas de Fsica e Astronomia :
Introduo Astronomia e Astrofsica, 1999, Kepler de Souza
Oliveira & Maria de Ftima Oliveira saraiva, Editora da UFRGS.
Uma viso introdutria das teorias da origem do Universo,
sob os pontos de vista filosfico, cientfico e mitolgico fornecida
no livro de Roberto de Andrade Martins:
O Universo, teorias sobre sua origem e evoluo, 1994, Mar-
tins, R. A., coleo polmica, Ed. Moderna.

Existem interessantes sites com vrias imagens atuais de


objetos astronmicos, que podem ser encontradas pelos meca-
nismos de busca da internet.
Lilia Arany-Prado 169

Referncias e outras fontes bibliogrficas

Por se tratar de uma tarefa difcil explicar de forma simplificada


aquilo que os cientistas resumem em frmulas matemticas e
linguagem altamente especializada, tive que recorrer a alguns
daqueles que percorreram esse caminho antes. Por isso,
misturados a referncias mais especializadas, encontram-se
referncias de divulgao cientfica. Listo abaixo outras fontes de
informao ou fontes das ilustraes adaptadas por mim para este
livro. A primeira data, se houver, a original; a data, ao final de
algumas referncias, se houver, a data da edio apresentada
(se no houver, a edio apresentada a original)

1 Abbagnano, N., 1982, Dicionrio de Filosofia, Ed. Mestre Jou,


SP
2 Allen, C.W., (1973, third ed.), Astrophysical Quantities, The
Athlone Press, London (1997)
3 Abell, G., 1964, Exploration of theUniverse, Holt, Rinehart
and Winston, NY (1969)
4 Audouze, J., Isral, G. (editores), 1994, The Cambridge Atlas
of Astronomy, Cambridge University Press
5 Bassalo, J. M. F., 1999, Nascimento da Fsica 25, Revista
Brasileira do Ensino de Fsica, 21, No.2, pgs 298-310
6 Berry, A., 1898, A Short History of Astronomy, Dover Pub.
Inc., NY (1961)
7 Berstein, J., 1973, Einstein, coleo as ideias de..., Ed. Cultrix
(1980)

25
Apresenta em verbetes uma compilao de fatos histricos, baseados em
vrias referncias.
170 luz das estrelas

8 Bohr, N., 1913, Sobre a Constituio de tomos e Molculas,


Textos fundamentais da Fsica Moderna, Vol II, reimpresso
das Memrias com introduo de L. Rosenfeld, Fundao
Calouste Gulbenkian (1979)
9 Bohr, N., 1958, Fsica Atmica e Conhecimento Humano,
ensaios 1932-1957, Contraponto Editora Ltda., RJ (2000)
10 Born, M., Auger, P., Schrdinger, E., Heisenberg, W.,
Problemas da Fsica Moderna, coleo debates, Ed. Perspecti-
va (1969)
11 Bronowski, J., 1973, A Escalada do Homem, Livraria Martins
Fontes Ed. Ltda. (1979)
12 Bruno, G., 1584, Sobre o Infinito, o Universo e os Mundos,
coleo os pensadores, Abril Cultural (1973)
13 Chaisson, E., McMillan, S., 1998, Astronomy 26 , Prentice Hall,
NJ
14 Chester, M., Partculas, Ed. UnB. (1978)
15 Clayton, D.D., 1968, Principles of Stellar Evolution and
Nucleosynthesis, McGraw-Hill Book Company, NY
16 Cox, J.P., Giuli, R.T., 1968, Principles of Stellar Structure,
Volume 1: Physical Principles, Volume 2: Applications to
Stars, Gordon and Breach, Science Publishers, New York
17 De Vaucouleurs, G., 1951, Discovery of the Universe, The
MacMillan Company, NY (1957)
18 Dirac, P.A.M., The Evolution of the Physicist's Picture of
Nature, Reprinted from Scientific American, may 1963
19 Einstein, A., Infeld, L., 1938, A Evoluo da Fsica, biblioteca
de cultura cientfica, Zahar Ed. (1976)

26
Muito bom livro para iniciantes na cincia astronmica, e para
professores em geral.
Lilia Arany-Prado 171

20 Enz, C.P., Von Meyenn, K., 1994, Wolfgang Pauli, Writings


on Physics and Philosophy, Springer-Verlag
21 Fowler, W.A., 1962, Rutherford and Nuclear Cosmochronolo-
gy, in: Proceedings of the Rutherford Jubilee International
Conference, ed. J.B. Birks (London: Heywood & C. Ltda.),
640-676
22 Friedlander, G., Kennedy, J.W., Macias, E.S., Miller, J.M.,
1981, Nuclear and Radiochemistry, John Wiley & Sons, NY
23 Galilei, G., 1610, A Mensagem das Estrelas, Museu de
Astronomia e Cincias Afins (1987)
24 Heisenberg, W., 1958, Fsica e Filosofia, coleo pensamento
cientfico, Ed. UnB. (1981)
25 Hoffmann, B., Paty, M., L'trange Histoire des Quanta
(Hoffman 1959, traduo francesa em 1967); and Nouveaux
Voyages au pays des Quanta (Paty 1981), ditions du Seuil,
1981
26 Horiguchi, T., Tachibana, T., Katakura, J. (compiladores),
1996, Chart of the Nuclides, Japanese Nuclear Data Committee
and Nuclear Data Center, JAERI, Japan
27 Isidro-Pereira, S.J., 1984, Dicionrio Grego-Portugus e
Portugus-Grego, Livraria Apostolado da Imprensa, Porto,
Portugal
28 Kaler, J.B., 1994, Astronomy, HaperCollins Publishers, 10 East
53rd Street, New York, NY 10022
29 Kant, I., 1755, Universal Natural History and Theory of
Heaven (An Exploration of the Constitution and the Mechani-
cal Origin of the Entire Structure of the Universe Based on
Newtonian Principles), www.mala.bc.ca/~johnstoi/kant1.htm
(1998)
30 Kippenhahn, R., Weigert, A., 1990, Stellar Structure and
Evolution, Springer-Verlag, NY
172 luz das estrelas

31 Kuhn, T.S., 1963, A Estrutura das Revolues Cientficas,


coleo debates, Ed. Perspectiva (1982)
32 Leite, J.F.M., Jordo, A.J.N., 1956, Dicionrio Latino
Vernculo, de, Ed. Lux, RJ
33 Leverington, D., 1996, A History of Astronomy - from 1890 to
the present, Springer-Verlag, London.
34 Maciel, W.J., 1999, Introduo estrutura e Evoluo Estelar,
Editora da Universidade de So Paulo (EDUSP)
35 Martins, R.A., 1998, Como distorcer a Fsica: consideraes
sobre um exemplo de divulgao cientfica. I - Fsica Clssica,
Cadernos Catarinenses de Ensino de Fsica, Vol.15(3), 243-264
36 Martins, R.A., 1998, Como distorcer a Fsica: consideraes
sobre um exemplo de divulgao cientfica. II - Fsica Moder-
na, Cadernos Catarinenses de Ensino de Fsica, Vol.15(3), 265-
300
37 Moles, A., A Criao Cientfica, coleo estudos, Ed.
Perspectiva (1981)
38 Morin, E., 1977, O Mtodo - 1. A Natureza da Natureza,
Publicaes Europa-Amrica (edio no. 6028/3145)
39 Nussenzveig, H.M., 1981, Mecnica 27, Ed. Edgar Blcher
Ltda.
40 Odenwald, S., 1998, The Astronomy Caf (the best 365
questions and answers from "Ask the Astronomer"), MJF
Books, NY
41 Pagel, B.E.J., 1997, Nucleosynthesis and Chemical Evolution
of Galaxies, Cambridge University Press
42 Pais, A., 1979, Einstein and the Quantum Theory, Review of
Modern Physics, Vol. 51, No. 4, 863-914

27
H uma Introduo Fsica, que corresponde a um excelente texto de
refinada divulgao cientfica.
Lilia Arany-Prado 173

43 Poincar, H., 1905, O Valor da Cincia, Contraponto (2000)


44 Rival, M., 1996, Os Grandes Experimentos Cientficos, Jorge
Zahar Ed. (1997)
45 Salam, A., Heisenberg, W., Dirac, P.A.M., 1990, A unificao
das foras fundamentais (o grande desafio da fsica contempo-
rnea), Jorge Zahar Editor (1993)
46 Schatzman, E.L., 1968, The Structure of theUniverse, World
University Library, McGraw-Hill Book Company, NY
47 Schenberg, M., 1984, Pensando a Fsica, Nova Stella
Editorial, SP
48 Shu, F.H., 1982, The Physical Universe - An Introduction to
Astronomy, University Science Books, California.
49 Silk, J., 1994, A short History of the Universe, Scientific
American Library, NY (1997)
50 Snow, C.P., 1981, The Physicists, Little, Brown and Company,
Boston
51 Tosi, R., 1991, Dicionrio de Sentenas Latinas e Gregas,
Martins Fontes (1996)
52 Trimble, V., 1995, The 1920 Shapley-Curtis Discussion:
Background, Issues, and Aftermath, Publications of the Astro-
nomical Society of the Pacific (PASP) 107, 1133-1144
53 Wehr, M.R., Richards, JR., J.A., 1960, Physics of the Atom 28,
Addison-Wesley Company, Inc., England.
54 Weinberg, S., Os Trs Primeiros Minutos, Guanabara Dois
(1980)
55 Westfall, R.S., 1993, A Vida de Isaac Newton, Ed. Nova
Fronteira (1995) 29

28
Apresenta no final uma interessante cronologia de fatos histricos da
Fsica, alm de uma excelente explicao das experincias relacionadas ao
efeito fotoeltrico.
174 luz das estrelas

56 Wright, T., 1750, An Original Theory or New Hypothesis of


the Universe (founded upon the Laws of Nature and solving by
Mathematical Principles the General Phnomena of the Visi-
ble Creation; and particularly the Via Lactea), facsimile re-
print together with the first publication of Theory of the Uni-
verse (1734), introduction and transcription by Michael A.
Hoskin, MacDonald London and American Elsevier Inc., NY,
1971.

29
Esta uma verso de um trabalho mais extenso do autor. Encontram-se
problemas com as ilustraes, pois algumas foram transplantadas do
trabalho original, sem as devidas adaptaes ao texto simplificado.
Lilia Arany-Prado 175

Como se leem...
...mais ou menos, alguns dos nomes de autores
estrangeiros citados.

Critrios adotados e observaes:


acento circunflexo designa vogal fechada
acento agudo designa vogal aberta
R representa o som de duas letras r. Tambm S representa o
som de s duplo.
r representa o som de uma letra r
letras em negrito representam um som mais longo
slabas tnicas duvidosas esto sublinhadas
letras entre parnteses so para serem faladas de forma rpida
consoantes finais devem ser pronunciadas, mas nunca
acompanhadas de vogal (por exemplo, Kant no deve ser
falado como cnti e sim como cnt)
a letra l (ele), no final de palavras ou antes de consoantes,
nunca deve ser pronunciada como u: por exemplo, RRchel
no pode ser pronunciado como RRcheu
di deve ser pronunciado como fazem os paraibanos ou os
paulistas e no dji, como os cariocas
um espao separando um mesmo nome indica que cada parte
deve ser falada como se fosse um nome, porm ambas as partes
devem ser ditas de forma rpida.
Alexander von Humboldt - alecSndeR fn Rumbol(dt)
Antoine Henri Becquerel - ntun nRi b(qu)Rl
Carl von Weizscker - cr(l) fn vi(ts)c(r)
Charles Messier - chRl mssi
176 luz das estrelas

Daniel Bernoulli - danil brnuli


Edwin Powell Hubble - d (ui)n p(ue)l Rb(ou)l
Ernest Rutherford - Rn()st Rt()R fRd
Erwin Schrdinger - Rvin chr()dingu()R
Frederick William - frdric u(i)li(am)
Fiedrich Wilhelm - frdri(hsh) vl Rlm
Gustav Robert Kirchhoff - gustf Rbert quir(hsh) Rf
Hans Albrecht Bethe - Rns albre(hsh)t bt()
Immanuel Kant - imanuel cnt
James Clerk Maxwell - djims clrc mcs ul
John Herschel - (dj)n RRchel
Louis Victor de Broglie - lu victr d()bri
Ludwig Boltzmann - lud vig blts mn
Max Born - mcs bRn
Max Karl Ernst Ludwig Planck - mcs krl Rnst lud vig plnc
Michael Faraday - miquel fradi
Niels Bohr - n(ie)ls bR
Pierre & Marie Currie - piR & maRi c(i)Ri
Thomas Wright - tmaS (u)rit
Werner Karl Heisenberg - vRneR crl Riz()n brg
Sir William Huggins - Sr u(i)li(am) R(oi)guins
Wolfgang Pauli - vlf gng puli
Lilia Arany-Prado 177

Agradecimentos

Agradeo aos estudantes, pela gratificao no processo de


transmitir e discutir algumas aventuras da curiosidade humana.
Vrias pessoas contriburam para o resultado final. Gostaria de
destacar as sugestes de: Franois Cuisinier (UFRJ, in memori-
am), Jaime F. Villas da Rocha (UNIRIO), Marcio Geimba Maia
(MCT/ON), Roberto Vieira Martins (MCT/ON), Augusto Damineli
(USP) e Marco Aurlio O. Terra; e algumas correes da equipe
da editora DP&A. Entretanto de minha responsabilidade o texto
ora apresentado.
Agradeo ao Walter J. Maciel pela leitura do texto original e
pelo Prefcio, que na edio impressa constituiu a orelha do livro.
Agradeo, pelo apoio financeiro primeira edio impressa,
ao Conselho Nacional de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgi-
co (CNPq).
Agradeo tambm direo do Observatrio do Valongo
(UFRJ), pelo apoio e pela compreenso do tempo despendido na
confeco do livro.
Finalmente agradeo aos Aranys, particularmente aos meus
pais Oscar e Tuia (in memoriam) que teriam apreciado mais um
resultado dos seus esforos na nossa educao nessa terra que
adotaram, e aos amigos que sempre incentivaram e demonstra-
ram alegria com as realizaes.