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Mineral de arcilla

ROCK

Ralph E. Grim, Hideomi Kodama

Mineral de arcilla , cualquiera de un grupo de silicatos de aluminio hidratados


importantes con una estructura de capa (de hoja) y tamao de partcula muy
pequeo. Pueden contener cantidades significativas de hierro , metales alcalinos
o tierras alcalinas.

Consideraciones Generales

El trmino arcilla se aplica generalmente a (1) un material natural con


propiedades plsticas, (2) partculas de tamao muy fino, habitualmente las
definidas como partculas menores de dos micrmetros (7,9 x 10 -5 pulgadas), y
(3) muy finas Fragmentos minerales o partculas compuestas principalmente de
silicatos de capa hidratada de aluminio, aunque ocasionalmente
contienen magnesio y hierro. Aunque, en un sentido ms amplio, los minerales
de arcilla pueden incluir virtualmente cualquier mineral del tamao de partcula
anteriormente citado, la definicin aqu adaptada est restringida para representar
silicatos de capa hidratada y algunos aluminosilicatos relacionados de corto
alcance ordenados, los cuales se producen exclusivamente o Frecuentemente en
grados muy finos.

El desarrollo de tcnicas de difraccin de rayos X en la dcada de 1920 y la


consiguiente mejora de los procedimientos microscpicos y trmicos permiti a
los investigadores establecer que las arcillas se componen de unos pocos grupos
de minerales cristalinos. La introduccin de los mtodos de microscopa
electrnica result muy til para determinar la forma y el tamao caractersticos
de los minerales arcillosos. Tcnicas analticas msrecientes como la
espectroscopa infrarroja, el anlisis de difraccin de neutrones, la espectroscopia
de Mssbauer y la espectroscopia de resonancia magntica nuclear han ayudado
a avanzar el conocimiento cientfico de la qumica cristalina de estos minerales.

Los minerales de arcilla se componen esencialmente de slice, almina o


magnesia o ambos, y el agua, pero los suplentes de hierro para el aluminio y el
magnesio en diversos grados, y cantidades apreciables de potasio, sodio y calcio
estn frecuentemente presentes tambin. Algunos minerales de arcilla pueden
expresarse usando las frmulas qumicas ideales como las siguientes: 2SiO2
Al2O3 2H2O (caolinita), 4SiO2 Al2O3 H2O ( Pirofilita ), 4SiO 2 3MgO H 2 O
( Talco ), y 3SiO $ $ Al $ $ O $ $ 5FeO $ $ H $ $ O Chamosita ).

La proporcin de SiO2 en una frmula es el factor clave que determina los tipos
de minerales de arcilla. Estos minerales se pueden clasificar en funcin de las
variaciones de composicin qumica y estructura atmica en nueve grupos: (1)
caoln-serpentina (caolinita, halloysite, lagarita, crisotilo), pirofilita-talco, mica (illita,
Glauconita, celadonita), (4) vermiculita, (5) esmectita (montmorillonita, nontronita,
saponita), (6) clorito (sudoite, clinochlore, chamosita), (7) sepiolita-palygorskita,
Rectorita, corrensita, tosudita), y (9) alofana-imogolita. A continuacin se ofrecen
informacin y diagramas estructurales para estos grupos.

La caolinita se deriva del nombre comnmente usado de caoln , que es una


corrupcin del chino Gaoling (Pinyin Wade-Giles romanizacin Kao-ling), que
significa "canto alto", el nombre de una colina cerca de Jingdezhen donde la
ocurrencia del mineral es Conocido tan temprano como el 2do
siglo BC . Montmorillonita y nontronite se nombran despus de las localidades de
Montmorillon y Nontron, respectivamente, en Francia, donde estos minerales se
inform por primera vez. Celadonita es del cladon francs (que significa amarillo-
verde grisceo) en alusin a su color. Debido a que la sepiolita es un material
ligero y poroso, su nombre se basa en la palabra griega para la sepia, cuyo hueso
es similar en naturaleza. El nombre saponita se deriva del sapon latino
(que significa jabn), debido a su apariencia y capacidad de limpieza. La
vermiculita proviene del latn vermiculari , debido a su caracterstica fsica de
exfoliacin al calentarse, lo que hace que el mineral presente un espectacular
cambio de volumen de pequeos granos a largos hilos de gusano. Baileychlore,
brindleyita, corrensita, sudoite y tosudita son ejemplos de minerales arcillosos que
recibieron el nombre de distinguidos mineralogistas de arcilla-Sturges W. Bailey,
George W. Brindley, Carl W. Correns y Toshio Sud, respectivamente.

Ralph E. GrimHideomi Kodama

Estructura

Caractersticas generales
La estructura de los minerales de arcilla ha sido determinada en gran parte por los
mtodos de difraccin de rayos X. Las caractersticas esenciales del
hidratado- Capa de silicatos fueron revelados por varios cientficos, entre
ellos Charles Mauguin , Linus C. Pauling, WW Jackson, J. West, y John W.
Gruner a finales de 1920 a mediados de 1930. Estas caractersticas son
continuas bidimensionales Tetradrico Hojas de composicin Si2O5, con
tetraedros de SiO4 ( Figura 1 ) unidos por el intercambio de tres esquinas de cada
tetraedro para formar un patrn de malla hexagonal ( Figura
2A ). Frecuentemente, tomos de silicio de los tetraedros estn parcialmente
sustituidos por aluminio y, en menor grado, hierro frrico. El oxgeno apical en la
cuarta esquina de los tetraedros, que normalmente se dirige perpendicularmente
a la lmina, forma parte de un rea adyacenteOctadrica en la que los octaedros
estn unidos por compartir los bordes ( Figura 3 ). El plano de unin entre las
lminas tetradrica y octadrica consiste en los tomos de oxgeno apical
compartidos de los tetraedros y los hidroxilos no compartidos que se encuentran
en el centro de cada anillo hexagonal de tetraedros y al mismo nivel que los
tomos de oxgeno apical compartidos. Comn Los cationes que coordinan las
lminas octadricas son Al, Mg, Fe 3+ y Fe 2+ ; Ocasionalmente Li, V, Cr, Mn, Ni,
Cu y Zn sustituyen en cantidades considerables. Si los cationes divalentes ( M 2+ )
estn en las lminas octadricas, la composicin es M 2+ / 3 (OH) 2 O 4 y todos los
octaedros estn ocupados. Si hay cationes trivalentes ( M 3+ ), la composicin
es M 3+ / 2 (OH) 2 O 4 y dos tercios de los octaedros estn ocupados, con la
ausencia del tercer octaedro. El primer tipo de lmina octadrica se
llama Trioctadrica y la segunda Dioctadrico Si todos los grupos aninicos son
iones hidroxilo en las composiciones de lminas octadricas, las lminas
resultantes pueden expresarse por M2 + (OH) 2 y M3 + (OH) 3 ,
respectivamente. Dichas hojas, denominadas lminas de hidrxido, se producen
por separado, alternando con capas de silicato en algunos minerales de
arcilla. Brucite , Mg (OH) 2 , y gibbsite, Al (OH) 3 , son ejemplos tpicos de
minerales que tienen estructuras similares. Hay dos tipos principales para las
"espinas dorsales" estructurales de los minerales de la arcilla llamados Silicato. La
capa de silicato unitario formada al alinear una lmina octadrica con una lmina
tetradrica se denomina capa de silicato 1: 1 y la superficie expuesta de la lmina
octadrica consiste en hidroxilos. En otro tipo, la capa de silicato unitario consiste
en una lmina octadrica intercalada por dos lminas tetradricas que estn
orientadas en direcciones opuestas y se denomina capa de silicato 2: 1 ( Figura
5 ). Estas caractersticas estructurales, sin embargo, se limitan a arreglos
geomtricos idealizados.

Las estructuras reales de los minerales arcillosos contienen tensiones


sustanciales de cristal y distorsiones, que producen irregularidades tales como
octaedros y tetraedros deformados en lugar de poliedros con caras triangulares
equilteras, simetra ditrigonal modificada a partir de la simetra de superficie
hexagonal ideal y superficies arrugadas en lugar de planos planos formados por
Los tomos de oxgeno basal de la lmina tetradrica. Una de las causas
principales de tales distorsiones es el "desajuste" dimensional entre las lminas
tetradrica y octadrica. Si la lmina tetradrica contiene slo silicio en el sitio
catinico y tiene una simetra hexagonal ideal, la dimensin unitaria ms larga
dentro del plano basal es 9,15 , que se encuentra entre las dimensiones
correspondientes 8,6 de gibbsita y 9,4 de brucita. Para colocar la lmina
tetradrica en la dimensin de la lmina octadrica, los tetraedros alternados de
SiO4 giran (hasta un mximo terico de 30 ) en direcciones opuestas para
distorsionar el conjunto hexagonal ideal en una matriz doblemente triangular
(ditrigonal) ( Figura 2B ). Mediante este mecanismo de distorsin, las lminas
tetradricas y octadricas de una amplia gama de composiciones resultantes de
sustituciones inicas pueden unirse y mantener capas de silicato. Entre las
sustituciones inicas, aquellas entre iones de tamaos distintamente diferentes
afectan ms significativamente a las configuraciones geomtricas de las capas de
silicato.

Otra caracterstica importante de los silicatos de capas, debido a su similitud en


estructuras de hoja y simetra hexagonal o casi hexagonal, es que las estructuras
permiten varias formas de apilar planos, lminas y capas atmicos, lo que puede
explicarse por operaciones cristalogrficas tales como la traduccin O
desplazamiento y rotacin, distinguindolos de Polimorfos (por ejemplo,
diamante-grafito y calcita-aragonita). La primera implica variaciones
unidimensionales, pero las ltimas son generalmente tridimensionales. La
variedad de estructuras que resultan de diferentes secuencias de apilamiento de
una composicin qumica fija se denominan Polytypes . Si tal variedad es
causada por sustituciones inicas que son menores pero consistentes, se llaman
politopos.

Caoln- Grupo serpentino

Los minerales de este grupo son silicatos de capa 1: 1. Su unidad bsica de


estructura consiste en tetradricos y octadricos En las que los aniones en la
superficie expuesta de la lmina octadrica son hidroxilos (vase la figura 4 ). La
frmula estructural general puede expresarse por Y 2 - 3 Z 2 O 5 (OH) 4 ,
donde Y son cationes en la lmina octadrica tales como Al 3+ y Fe 3+ para
especies dioctadricas y Mg 2+ , Fe 2+ , Mn 2+ y Ni 2+ para especies trioctadricas,
y Z son cationes en la lmina tetradrica, en su mayor parte Si y, en menor
medida, Al y Fe 3+ . Una especie tpica dioctadrica de este grupo esCaolinita ,
con una frmula estructural ideal de Al2Si2O5 (OH) 4 . La kaolinita es
electrostticamente neutra y tiene Simetra triclinica . Los tomos de oxgeno y los
iones hidroxilo entre las capas se emparejan con enlaces de hidrgeno. Debido a
esta unin dbil, los desplazamientos aleatorios entre las capas son bastante
comunes y dan como resultado minerales de caolinita de cristalinidad inferior a la
de la caolinita triclnica. Dickite y Nacrita son variedades politpicas de
caolinita. Ambos consisten en una doble capa 1: 1 y tienen simetra monoclnica,
pero se distinguen por diferentes secuencias de apilamiento de las dos capas de
silicato 1: 1.

Halloysite tambin tiene una composicin cercana a la de la caolinita y se


caracteriza por su naturaleza tubular en contraste con la naturaleza plana de las
partculas de caolinita. Aunque las formas tubulares son las ms comunes,
tambin se conocen otras variedades morfolgicas: formas prismticas,
laminadas, pseudoesfricas y planas. Se cree que la estructura del halloysite es
similar a la de la caolinita, pero an no se ha revelado una estructura
precisa. Halloysite tiene una forma hidratada con una composicin de
Al 2 Si 2O 5 (OH) 4 2H 2 O. Esta forma hidratada cambia irreversiblemente a una
variedad deshidratada a temperaturas relativamente bajas (60 C) o al ser
expuesta a condiciones de baja humedad relativa. La forma deshidratada tiene
una separacin basal alrededor del espesor de una capa de caolinita
(aproximadamente 7,2 ), y la forma hidratada tiene un espaciamiento basal de
aproximadamente 10,1 . La diferencia de 2,9 es aproximadamente el grosor
de una lmina de agua de una molcula de espesor. En consecuencia, las capas
de halloysite en la forma hidratada estn separadas por capas monomoleculares
de agua que se pierden durante la deshidratacin.

En especies de magnesio trioctadrico, Crisotilo , Antigorita ,


y Lizardita son comnmente conocidos ; La frmula de estos tres minerales
arcillosos es Mg $ $ Si $ $ O $ $ (OH) $ $ . Los cristales de crisotilo tienen una
morfologa de rollo cilndrico , mientras que los cristales de antigorita exhiben una
estructura de onda alterna. Estas caractersticas morfolgicas pueden atribuirse al
grado de ajuste entre las dimensiones laterales de las lminas tetradricas y
octadricas. Por otro lado, los cristales de lizardita son planas ya menudo tienen
una pequea cantidad de sustitucin de aluminio o hierro frrico para el silicio y el
magnesio. Esta sustitucin parece ser la razn principal de la naturaleza platy de
la lizardita. Los polipptidos planares de las especies trioctadricas son mucho
ms complicados que los de los dioctadricos, debido a que la capa de silicato
trioctadrico tiene una mayor simetra debido a que todos los sitios catinicos
octadricos estn ocupados. Adems, investigaciones estructurales detalladas
recientes han demostrado que hay un nmero considerable de silicatos de capa
hidratada cuyas estructuras son perturbadas peridicamente por inversin o
revisin de tetraedros de SiO4. Por lo tanto, las estructuras moduladas producen
dos configuraciones de enlace caractersticas: tiras e islas. La antigorita es un
ejemplo de la configuracin de la tira en los silicatos de capa 1: 1
modulados. Greenalite , una especie rica en hierro ferroso, tambin tiene una
estructura de capa modulada que contiene una configuracin de la isla.

Pirofilita- Grupo de talco

Los minerales de este grupo tienen la forma ms simple de la capa 2: 1 con un


grosor unitario de aproximadamente 9,2 a 9,6 , es decir, la estructura consiste
en una lmina octadrica intercalada por dos lminas tetradricas ( Figura
5B ). La pirofilita y el talco representan los miembros dioctadricos y
trioctadricos, respectivamente, del grupo. En el caso ideal, la frmula estructural
se expresa por Al 2 Si 4 O 10 (OH) 2 para la pirofilita y por Mg 3 Si 4 O 10 (OH) 2 para
el talco. Por lo tanto, las capas 2: 1 de estos minerales son electrostticamente
neutros y se mantienen unidas con la unin de van der Waals. Se conocen formas
monocclicas tricclicas de una capa y monoclinicas para poltipos de pirofilita y
talco. El anlogo del hierro frrico de la pirofilita se llama Ferripirofilita.

Grupo mineral de mica

Los minerales de mica tienen una unidad estructural bsica del tipo de capa 2: 1
como pirofilita y talco, pero algunos de los tomos de silicio (idealmente un
cuarto) son siempre reemplazados por los de Aluminio Esto da como resultado
una deficiencia de carga que se equilibra con los iones de potasio entre las capas
unitarias. El grosor de la hoja (espaciamiento basal o dimensin a lo largo de la
direccin normal al plano basal) se fija en aproximadamente 10 . Ejemplos
tpicos son Muscovita , KAl2 ( Si3Al ) O10 (OH) 2 , para las especies
dioctadricas, y phlogopite , KMg3 ( Si3Al ) O10 (OH) 2 y biotita , K (Mg, Fe) 3 Al)
O _ { 10 } (OH) _ { 2 }, para especies trioctadricas. (Las frmulas prestadas
pueden variar ligeramente debido a la posible sustitucin dentro de ciertos sitios
estructurales.) Varios Se sabe que se producen polipptidos de las micas. Entre
ellos, el monoclnico monoclnico de una capa (1M), monoclnico de dos capas
(2M, incluyendo 2M 1 y 2M 2 ), y el polipptido trigonal (3T) de tres capas son los
ms comunes. La mayora de las micas de tamao arcilloso son especies
aluminosas dioctadricas; Aquellos similares a muscovita se llaman Illite y
generalmente ocurren en sedimentos. Las illitas son diferentes de la moscovita en
que la cantidad de sustitucin de aluminio por silicio es menor; A veces slo una
sexta parte de los iones de silicio son reemplazados. Esto reduce una deficiencia
neta de carga desequilibrada de 1 a aproximadamente 0,65 por unidad de frmula
qumica. Como resultado, las illitas tienen un menor contenido de potasio que las
moscovitas. Hasta cierto punto, los iones de aluminio octadricos son
reemplazados por el magnesio (Mg 2+ ) y los iones de hierro (Fe 2+ , Fe 3+ ). En los
illites, los trastornos de apilamiento de las capas son comunes, pero sus
polytypes son a menudo unidentifiable.

Celadonita y Glauconita son especies frricas ricas en hierro de micas


dioctadricas. La composicin ideal de celadonita puede expresarse por K (Mg,
Fe 3+ ) (Si 4 - x Al x ) O 10(OH) 2 , donde x = 0-0,2. La glauconita es una especie de
mica dioctadrica con una sustitucin tetradrica de Al superior a 0,2 y un
Fe 3+ octadrico o R3 + (cationes trivalentes totales) superior a 1,2. A diferencia de
la ilita, una deficiencia de carga de capa de celadonita y glauconita surge en gran
parte de la carga desequilibrada debido a la sustitucin inica en las hojas
octadricas.

Vermiculita

La estructura de la unidad de vermiculita consiste en hojas de mica trioctadrica o


talco separadas por capas de molculas de agua; Estas capas ocupan un espacio
de aproximadamente dos molculas de agua de espesor (aproximadamente 4,8
). Sustituciones de aluminio Los cationes (Al 3+ ) para los cationes de silicio
(Si 4+ ) constituyen el principal desequilibrio, pero la deficiencia de carga neta
puede estar parcialmente equilibrada por otras sustituciones dentro de la capa de
mica; Siempre hay una deficiencia de carga neta residual comnmente en el
intervalo de 0,6 a 0,8 por O $ . $(OH) $ $ . Esta deficiencia de carga se satisface
con cationes de intercapa que estn estrechamente asociados con las molculas
de agua entre las capas de mica. En el mineral natural, el catin de equilibrio es
magnesio (Mg2 + ). Sin embargo, el catin entre capas se reemplaza fcilmente
por otros cationes inorgnicos y orgnicos. Varias molculas de agua estn
relacionadas con el estado de hidratacin de los cationes situados en los sitios de
la capa intermedia. Por lo tanto, el espaciamiento basal de la vermiculita cambia
de aproximadamente 10,5 a 15,7 , dependiendo de la humedad relativa y del
tipo de catin intercapa. Calentar la vermiculita a temperaturas (dependiendo de
su tamao de cristal) de hasta 500 C expulsa el agua entre las capas de mica,
pero el mineral rpidamente se rehidrata a temperatura ambiente para mantener
su espaciamiento basal normal de aproximadamente 14 a 15 si el potasio o Los
iones amonio no estn presentes en los sitios de la capa intermedia. Se ha
informado que algunos anlogos dioctadricos de vermiculita ocurren en los
suelos.

Esmectita

Las unidades estructurales de esmectita pueden derivarse de las estructuras de


pirofilita y talco. A diferencia de la pirofilita y el talco, las capas de silicato 2: 1 de
esmectita tienen una ligera carga negativa debido a las sustituciones inicas en
las lminas octadricas y tetradricas. La deficiencia neta de carga es
normalmente menor que la de la vermiculita -de 0,2 a 0,6 por O10 (OH) 2- y est
equilibrada por los cationes de la capa intermedia como en la vermiculita. Este
enlace dbil ofrece una excelente divisin entre las capas. La caracterstica
distintiva de la estructura esmectita es que el agua y otras molculas polares (en
forma de ciertas sustancias orgnicas) pueden, al entrar entre las capas unitarias,
hacer que la estructura se expanda en la direccin normal al plano basal. Por lo
tanto, esta dimensin puede variar de aproximadamente 9,6 , cuando no hay
molculas polares entre las capas unitarias, hasta la separacin casi completa de
las capas individuales.

La frmula estructural de las esmectitas de las especies aluminosas dioctadricas


2 +
puede representarse por (Al 2 - y Mg /y) (Si 4 - x Al x )
+ +
O 10 (OH) 2 M / x + y n H 2 O , Donde M es la capa intermedia
intercambiable Catin expresado como un catin monovalente y donde xey son
las cantidades de sustituciones tetradricas y octadricas, respectivamente (0,2
x + y 0,6). Las esmectitas con y > x se llaman montmorillonita y aquellas
con x > y se conocen como beidellita. En este ltimo tipo de esmectitas, aquellas
en las que el hierro frrico es un catin dominante en la lmina octadrica en
lugar de aluminio y magnesio, se llaman nontronite. Aunque menos
frecuentes, Cromo (Cr3 + ) y Vanadio (V 3+ ) se encuentran tambin como cationes
dominantes en las hojas octadricas de la estructura de la beidellita, y las
especies de cromo se llaman Volkonskoite La frmula estructural ideal de las
esmectitas ferromagnesianas trioctadricas, la serie saponita a travs
de saponita de hierro, est dada por (Mg, Fe2 + ) 3 (Si4 - xAlx) O10 (OH) 2M + / x
nH2O La sustitucin tetradrica es responsable de la deficiencia de carga neta en
los minerales esmectita de esta serie. Adems del magnesio y del hierro ferroso,
se sabe que el zinc, el cobalto y el manganeso son cationes dominantes en la
lmina octadrica. Las especies dominantes de zinc son
llamadas Sauconita Existen otros tipos de esmectitas trioctadricas en las que la
deficiencia neta de carga se debe en gran medida a la carga desequilibrada
debida a la sustitucin inica oa un pequeo nmero de vacantes catinicas en
las lminas octadricas o en ambas condiciones. Idealmente x es cero, pero la
mayora de las veces es menor que 0.15. As, la composicin octadrica vara
para mantener cantidades similares de la deficiencia de carga neta como las de
otras esmectitas. Ejemplos tpicos son (Mg 3 - y y ) y (Mg 3 - y Li y ) para
stevensite y hectorita, respectivamente. [El denota un sitio vacante en la
estructura. (Mg 3 - y y ) indica, por lo tanto, que y tres de los sitios estn
vacantes.]

Clorita

La estructura de los minerales del clorito consiste en capas alternas del micalike y
las hojas del hidrxido brucitelike sobre el grueso de 14 . Las frmulas
estructurales de la mayora de los cloritos trioctadricos pueden expresarse
mediante cuatro composiciones de miembros finales:

(Mg _ { 5 } Al) (Si _ { 3 } Al) O _ { 10 } (OH) _ { 8 } (Clinochlore)

(Fe _ { 5 } _ { 2+}
Al) (Si _ { 3 } Al) O _ { 10 } (OH) _ { 8 } (Chamosita)

(Mn _ { 5 } Al) (Si _ { 3 } Al) O _ { 10 } (OH) _ { 8 } (Pennantite)

(Ni _ { 5 } Al) (Si _ { 3 } Al) O _ { 10 } (OH) _ { 8 } (Nimite)

La carga desequilibrada de la capa de micalike es compensada por un exceso de


carga de la lmina de hidrxido que es causada por la sustitucin de
trivalente (Al 3+ , Fe 3+ , etc.) para cationes divalentes (Mg 2+ , Fe 2+ , etc.). Las
cloritas con una capa de silicato de tipo moscovita y una lmina de hidrxido de
aluminio se denominan Donbassite y tienen la frmula ideal de Al 4,33 (Si 3 Al)
O 10 (OH) 8 como miembro final para el clorito dioctadrico. En muchos casos, los
iones de aluminio octadricos son parcialmente reemplazados por magnesio,
como en los cloruros dioctadricos de aluminio rico en magnesio
llamados Sudoite. La cookeita es otro tipo de clorito dioctadrico, en el que el litio
sustituye al aluminio en las lminas octadricas.

Las estructuras de clorita son relativamente trmicamente estables en


comparacin con los minerales de caolinita, vermiculita y esmectita y son, por
tanto, resistentes a altas temperaturas. Debido a esto, despus del tratamiento
trmico a 500 - 700 C, la presencia de un pico caracterstico de difraccin de
rayos X a 14 se usa ampliamente para identificar minerales de clorito.

Minerales de arcilla interstratificados

Muchos materiales de arcilla son mezclas de ms de un mineral de arcilla. Una de


tales mezclas implica la interstratificacin de los minerales de arcilla de la capa
donde las capas de componentes individuales de dos o ms tipos se apilan de
diversas maneras para formar una nueva estructura diferente de las de
sus constituyentes . Estas estructuras interstratificadas resultan de la fuerte
similitud que existe entre las capas de los diferentes minerales de arcilla, todas
las cuales estn compuestas de lminas tetradricas y octadricas de conjuntos
hexagonales de tomos y de la distinta diferencia en las alturas de capas
minerales de arcilla .

Los ejemplos ms llamativos de estructuras interstratificadas son aquellos que


tienen un AB A B regular. . . , Donde A y B representan dos capas
componentes. Hay varios minerales que se sabe que tienen estructuras de este
tipo, es decir, Rectorita (mica dioctadrica / montmorillonita), Tosudita (clorito
dioctadrico / esmectita), Corrensite (vermiculita / clorita
trioctadrica), Hidrobiotita (mica trioctadrica / vermiculita), Aliettita (talco /
saponita), y Kulkeite (talco / clorito). Excepto el A B A B. . . Tipo con nmeros
iguales de las dos capas componentes en una estructura, son posibles muchos
modos de secuencias de apilamiento de capas que van desde casi regular a
completamente aleatorio. En estos modos se encuentran las interstratificaciones
de dos componentes siguientes: illite / esmectita, glauconita / esmectita, mica /
clorita dioctadrica, mica / vermiculita dioctadrica y caolinita / esmectita.

Como la proporcin de mezcla (proporcin de los nmeros de capas) para las dos
capas componentes vara, el nmero de posibles modos de apilamiento de capas
aumenta considerablemente. Para estructuras interstratificadas de tres capas
componentes, se han descrito estructuras que consisten en illita / clorita /
esmectita e illita / vermiculita / esmectita. Debido a que se sabe que ciertas
estructuras interstratificadas son estables en condiciones relativamente limitadas,
su aparicin puede usarse como un geotermmetro u otro geoindicador.

Sepiolita y Palygorskite

La sepiolita y la palygorskita son minerales de silicato de magnesio hidratados


fibrosos o de tipo papiro y estn incluidas en el grupo filosilicato porque contienen
una lmina tetradrica bidimensional continua de composicin Si2O5. Sin
embargo, difieren de los silicatos de otras capas porque carecen de hojas
octadricas continuas. Las estructuras de sepiolita y palygorskite son semejantes
y pueden considerarse como consistiendo en tiras estrechas o cintas de capas 2:
1 que estn unidas escalonadamente en las esquinas. Una cinta est unida a la
siguiente por inversin de la direccin de los tomos de oxgeno apical de
tetraedros de SiO4; En otras palabras, una caja rectangular alargada que consta
de capas continuas de 2: 1 se une a las cajas ms cercanas en sus bordes de
esquina alargados. Por lo tanto, los canales o tneles debido a la ausencia de las
capas de silicato se producen en los lados alargados de las cajas. La elongacin
del elemento estructural est relacionada con la morfologa fibrosa de los
minerales y es paralela al eje a. Puesto que la lmina octadrica es discontinua,
algunos iones de magnesio octadricos estn expuestos en los bordes y
mantienen las molculas de agua unidas (OH2). Adems del agua unida,
cantidades variables de agua zeoltica (es decir, libre) (H2O) estn contenidas en
los canales rectangulares. La principal diferencia entre las estructuras de sepiolita
y palygorskite es la anchura de las cintas, que es mayor en sepiolita que en
palygorskite. La anchura determina el nmero de posiciones de cationes
octadricas por unidad de frmula. Por lo tanto, la sepiolita y la palygorskita tienen
las composiciones ideales Mg8Si12O30 (OH) 4 (OH2) 4 (H2O) 8 y (Mg, Al, D)
5Si8O20 (OH) 2 (OH2 ) _ { 4 } (H _ { 2} O) _ { 4 }, respectivamente.

Imogolita y Allophane

La imogolita es un aluminosilicato con una composicin aproximada de SiO2


Al2O3 2,5H2O. Este mineral fue descubierto en 1962 en un suelo derivado de la
ceniza volcnica vtrea conocida como "imogo". Las observaciones electrn-
pticas indican que la imogolita tiene Un rasgo morfolgico nico de los tubos
filiformes lisos y curvados que varan en dimetro de 10 a 30 nanmetros (3.9
10 -7 a 1.2 10 -6 pulgadas) y extendiendo varios micrmetros de longitud. La
estructura del imogolito es cilndrica y consiste en una estructura
modificada Gibbsite en la que los hidroxilos de un lado de una lmina octadrica
de gibbsita pierden protones y se unen a tomos de silicio que se encuentran en
sitios vacos de catin octadrico de gibbsita. As, tres tomos de oxgeno y un
hidroxilo como el cuarto anin alrededor de un tomo de silicio forman un aislado
SiO _ { 4 } Tetraedro como en ortosilicatos, y tales tetraedros forman una
disposicin plana sobre el lado de una lmina de gibbsita. Debido a que los
enlaces silicio-oxgeno son ms cortos que los enlaces de aluminio y oxgeno,
este efecto hace que la hoja se curve. Como resultado, la lmina curvada forma
idealmente una estructura tubular con dimetros interior y exterior de
aproximadamente 6,4 y 21,4 , respectivamente, y con todos los hidroxilos
expuestos en la superficie. Por lo tanto, el nmero de unidades modificadas de
gibbsito determina el dimetro de los tubos hilados.

Allophane puede considerarse como un grupo de minerales naturales de


aluminosilicato hidratado que no son totalmente amorfos pero son de corto
alcance (parcialmente) ordenados. Las estructuras alofnicas se caracterizan por
la dominancia de los enlaces Si-O-Al, es decir, la mayora de los tomos de
aluminio estn coordinados tetradricamente. A diferencia de la imogolita, la
morfologa de allophane vara de finas partculas redondeadas a travs de
partculas en forma de anillo a agregados irregulares . Existe una buena
indicacin de que las partculas en forma de anillo pueden ser esfrulas huecas o
poliedros. Los tamaos de las pequeas partculas individuales de alofn son del
orden de 30-50 de dimetro. A pesar de su estructura indefinible, sus
composiciones qumicas sorprendentemente caen en un intervalo relativamente
estrecho, ya que las proporciones de SiO2: Al2O3 estn principalmente entre 1,0
y 2,0. En general, la relacin SiO2: Al2O3 de alofano es mayor que la de
imogolita.

Intercambio inico
Dependiendo de la deficiencia en el balance de carga positivo o negativo (local o global)
de las estructuras minerales, los minerales arcillosos son capaces de adsorber
ciertosCationes y Aniones y retenerlos alrededor del exterior de la unidad estructural en un
estado intercambiable, generalmente sin afectar a la estructura bsica del silicato. Estos
iones adsorbidos son fcilmente intercambiados por otros iones. La reaccin de
intercambio difiere de la sorcin simple porque tiene una relacin cuantitativa entre los
iones que reaccionan. El rango de las capacidades de intercambio catinico de los
minerales de arcilla se da en la Tabla.
Capacidades de intercambio catinico y superficies especficas de minerales arcillosos
mineral Capacidad de intercambio catinico a pH Superficie especfica
7 (miliequivalentes por 100 gramos) (metro cuadrado por
gramo)

Caolinita 3-15 5-40

Halloysite 40-50 1,100 *


(hidratado)

Illita 10-40 10-100


Clorito 10-40 10-55

Vermiculita 100-150 760 *

Esmectita 80-120 40-800

Palygorskite- 3-20 40-180


sepiolita

Allophane 30-135 2,200 *

Imogolita 20-30 1,540 *

* Lmite superior de los valores estimados.


Las capacidades de intercambio varan con el tamao de partcula, la perfeccin de la
cristalinidad y la naturaleza del ion adsorbido; Por lo tanto, existe un rango de valores para
un mineral dado en lugar de una sola capacidad especfica. Con ciertos minerales arcillosos
-como el imogolito, el alofano y en cierta medida la caolinita- que tienen hidroxilos en las
superficies de sus estructuras, las capacidades de intercambio tambin varan con el pH
(ndice de acidez o alcalinidad) del medio, lo que afecta mucho a la disociacin de Los
hidroxilos.
Bajo un conjunto dado de condiciones, los diversos cationes no son igualmente
reemplazables y no tienen la misma potencia de reemplazo. El calcio, por ejemplo,
reemplazar al sodio ms fcilmente que el sodio reemplazar el calcio. Los tamaos de
iones de potasio y amonio son similares, y los iones se ajustan en las cavidades
hexagonales de la capa de silicato. La vermiculita y los minerales vermiculticos absorben
preferiblemente e irreversiblemente estos cationes y los fijan entre las capas. Los iones de
metales pesados como el cobre, el zinc y el plomo son fuertemente atrados por los sitios
cargados negativamente en las superficies de los minerales de capa 1: 1, alofn e imogolita,
que son causados por la disociacin de los hidroxilos superficiales de estos minerales.
Las propiedades de intercambio inico de los minerales arcillosos son extremadamente
importantes porque determinan las caractersticas fsicas y el uso econmico de los
minerales.

Arcilla- Relaciones hdricas


TEMAS SIMILARES
serpentina
Pirofilita
Apofilita
talco
Prehnite
mica
Chrysocolla
Los materiales de arcilla contienen agua en varias formas. El agua puede mantenerse en
poros y puede eliminarse por secado en condiciones ambientales. El agua tambin puede
adsorberse en la superficie de las estructuras minerales de arcilla y en esmectitas,
vermiculitas, haleoysite hidratada, sepiolita y palygorskite; Esta agua puede ocurrir en
posiciones intercamadas o dentro de canales estructurales. Finalmente, las estructuras
minerales de arcilla contienen hidroxilos que se pierden como agua a temperaturas
elevadas.
El agua adsorbida entre capas o en canales estructurales puede dividirse adems
en Zeoltico y Aguas enlazadas. Esta ltima est unida a cationes intercambiables o
directamente a las superficies minerales de arcilla. Ambas formas de agua se pueden
eliminar por calentamiento a temperaturas del orden de 100 - 200 C y en la mayora de
los casos, excepto para la haleo - sitio hidratada, se recuperan fcilmente a temperaturas
ordinarias. Se acepta generalmente que el agua ligada tiene una estructura distinta a la del
agua lquida; Su estructura es ms probable que de hielo. A medida que el espesor del agua
adsorbida aumenta hacia fuera desde la superficie y se extiende ms all del agua unida, la
naturaleza del agua cambia bruscamente o gradualmente a la del agua lquida. Los iones y
molculas adsorbidos sobre la superficie del mineral de arcilla ejercen una influencia
importante en el espesor de las capas de agua adsorbida y en la naturaleza de esta agua. El
agua no lquida puede extenderse desde las superficies minerales de arcilla tanto como 60-
100 .
Los iones hidroxilo se eliminan calentando los minerales arcillosos a temperaturas de 400 a
700 C. La velocidad de prdida de los hidroxilos y la energa necesaria para su
eliminacin son propiedades especficas caractersticas de los diversos minerales
arcillosos. Este proceso de deshidroxilacin da como resultado la oxidacin de Fe2 + a
Fe3 + en minerales de arcilla que contienen hierro ferroso.
La capacidad de retencin de agua de los minerales de arcilla es generalmente proporcional
a su rea superficial (vase la Tabla). A medida que el contenido de agua aumenta, las
arcillas Plstico y luego cambiar a un estado casi lquido. Las cantidades de agua
requeridas para los dos estados son definidas por el plstico y Lquido, que varan con el
tipo de cationes intercambiables y la concentracin de sal en el agua adsorbida. los El
ndice de plasticidad (IP), la diferencia entre los dos lmites, da una medida para las
propiedades reolgicas (fluencia) de las arcillas. Un buen ejemplo es la comparacin del PI
de montmorillonita con el de alofn o palygorskita. La primera es considerablemente
mayor que cualquiera de las ltimas, lo que indica que la montmorillonita tiene una
naturaleza plstica prominente. Tales propiedades reolgicas de los minerales de arcilla
tienen gran impacto en la construccin de cimientos, construccin de carreteras, ingeniera
qumica y estructura del suelo en las prcticas agrcolas.

Interacciones con Compuestos inorgnicos y orgnicos


La esmectita, la vermiculita y otros minerales arcillosos expansibles pueden acomodar
cationes inorgnicos relativamente grandes entre las capas. Debido a esta multivalencia, el
espacio intercalar est slo parcialmente ocupado por tales cationes inorgnicos que se
distribuyen en el espacio como islas. Los polmeros hidroxilados de aluminio, hierro,
cromo, zinc y titanio son ejemplos conocidos de los materiales intercaladores. La mayora
de estos son trmicamente estables y se mantienen como pilares para permitir una
estructura porosa en el espacio de intercalacin. Los complejos resultantes, a menudo
llamados Arcillas pilares, presentan propiedades atractivas como catalizadores, a saber,
gran rea superficial, alta porosidad, tamao de poro regulado y alta acidez slida.

Catinico Las molculas orgnicas, tales como ciertas aminas alifticas y aromticas,
piridinas y azul de metileno, pueden reemplazar los cationes inorgnicos intercambiables
presentes en la capa intermedia de minerales expansibles. Las molculas orgnicas polares
pueden reemplazar el agua adsorbida en superficies externas y en posiciones de
intercalacin. Se sabe que el etilenglicol y el glicerol forman complejos especficos
estables con esmectitas y vermiculitas. La formacin de tales complejos se utiliza
frecuentemente para identificar estos minerales. A medida que las molculas orgnicas
cubren la superficie de un mineral de arcilla, la superficie de sus partculas constituyentes
cambia de hidrfila a hidrfoba, perdiendo as su tendencia a unir agua. En consecuencia,
la afinidad del material por el aceite aumenta, de modo que puede reaccionar con
molculas orgnicas adicionales. Como resultado, la superficie de tales materiales de
arcilla pueden acumular materiales orgnicos. Algunos de los minerales de arcilla pueden
servir como catalizadores para las reacciones en las que una sustancia orgnica se
transforma a otra en la superficie del mineral. Algunas de estas reacciones orgnicas
desarrollan colores particulares que pueden ser de valor diagnstico para identificar
minerales de arcilla especficos. Los minerales de arcilla recubiertos orgnicamente se
utilizan ampliamente en pinturas, tintas y plsticos.

Propiedades fsicas

Las partculas minerales de arcilla son comnmente demasiado pequeas para medir
propiedades pticas precisas. Inform Los ndices de refraccin de los minerales de arcilla
generalmente caen dentro de un rango relativamente estrecho de 1,47 a 1,68. En general,
las especies minerales ricas en hierro muestran altos ndices de refraccin, mientras que las
especies porosas ricas en agua tienen menores. Las gravedades especficas de la mayora
de los minerales de arcilla estn dentro del rango de 2 a 3.3. Su dureza generalmente cae
por debajo de 2 1/2 , excepto para la antigorita, cuya dureza se dice que es de 2 1/2 / 1/2 .
Tamao y forma
Estas dos propiedades de minerales de arcilla han sido determinadas por micrografas
electrnicas. Bien cristalizado La caolinita se produce como copos bien formados de seis
caras, frecuentemente con un alargamiento prominente en una direccin. Halloysite
comnmente se presenta como unidades tubulares con un dimetro exterior que vara de
0,04 a 0,15 micrmetros.
Micrografas electrnicas de Esmectita a menudo muestran amplias hojas onduladas de
mosaico. En algunos casos las unidades en forma de escamas son discernibles, pero
frecuentemente son demasiado pequeas o demasiado delgadas para ser vistas
individualmente sin atencin especial.
La luz ocurre en escamas mal definidas comnmente agrupadas en agregados
irregulares. Aunque sus tamaos varan ms ampliamente, vermiculita, clorita, pirofilita,
talco y minerales serpentinos, excepto Crisotilo son similares en carcter a los illites. El
crisotilo se produce en finas fibras en forma de tubo que tienen un dimetro exterior de
100-300 . Sus longitudes suelen llegar a varios micrmetros. Las micrografas
electrnicas muestran que La palygorskita se presenta como listones alargados, solos o en
haces. Frecuentemente los listones individuales tienen muchos micrmetros de longitud y
50 a 100 de ancho. Sepiolita ocurre en unidades similares en forma de listones. Como se
mencion anteriormente, el alfano se produce en partculas esfricas muy pequeas (30-
50 de dimetro), individualmente o en formas agregadas , mientras que la imogolita se
produce en tubos largos (varios micrmetros de longitud).

Reacciones a altas temperaturas


Cuando se calienta a temperaturas ms all de la deshidroxilacin, la estructura mineral de
la arcilla puede ser destruida o simplemente modificada, dependiendo de la composicin y
estructura de la sustancia. En presencia de flujos, tales como hierro o potasio, la fusin
puede seguir rpidamente la deshidroxilacin. En ausencia de tales componentes,
particularmente para minerales dioctadricos aluminosos, puede formarse una sucesin de
nuevas fases a temperaturas crecientes antes de la fusin. La informacin relativa a las
reacciones a altas temperaturas es importante para la ciencia cermica y la industria.

Solubilidad
La solubilidad de los minerales arcillosos en los cidos vara con la naturaleza del cido y
su concentracin, la relacin cido-arcilla, la temperatura, la duracin del tratamiento y la
composicin qumica del mineral arcilloso atacado. En general, los minerales de arcilla
ferromagnesiana son ms solubles en cidos que sus homlogos aluminosos. Las
disoluciones incongruentes pueden resultar de reacciones en un medio de baja
concentracin de cido en el que el cido ataca primero los cationes adsorbidos o
intercalados y despus los componentes de la lmina octadrica de la estructura mineral de
arcilla. Cuando se usa un cido de mayor concentracin, tales reacciones escalonadas
pueden no ser reconocibles, y la disolucin parece ser congruente . Uno de los factores
importantes que controlan la velocidad de disolucin es la concentracin en el medio
acutico de los elementos extrados del mineral de arcilla. Una mayor concentracin de un
elemento en la solucin obstaculiza en mayor grado las extracciones del elemento.
En soluciones alcalinas, primero tiene lugar una reaccin de intercambio catinico, y
despus se ataca la parte de slice de la estructura. La reaccin depende de las mismas
variables que las indicadas para las reacciones cidas.

Ocurrencia
Suelos
Todos los tipos de minerales de arcilla han sido reportados en suelos. Allophane,
imogolita, halloysite hidratado y halloysite son componentes dominantes en Y los suelos,
que son los suelos desarrollados sobre cenizas volcnicas. La esmectita suele ser el nico
componente dominante en Vertisoles , que son suelos arcillosos . La esmectita y la illita,
con pequeas cantidades ocasionales de caolinita, Mollisoles , que son suelos de
chernozem de pradera. La illita, la vermiculita, la esmectita, la clorita y los minerales
arcillosos interstratificados se Suelos podzlicos . Sepiolita y palygorskita han sido
reportadas en algunos Aridisoles (suelos desrticos ), y la caolinita es el componente
dominante en los oxisoles (suelos laterticos). Los minerales de arcilla distintos de los
mencionados anteriormente generalmente ocurren en varios suelos como componentes
menores heredados de los materiales originales de esos suelos.
Los suelos compuestos de illita y clorito son ms adecuados para uso agrcola que los
suelos caulinticos debido a sus propiedades relativamente altas de intercambio inico y,
por lo tanto, su capacidad para contener nutrientes vegetales. Las cantidades moderadas de
esmectita, alfana e imogolita en los suelos son ventajosas por la misma razn, pero
cuando estn presentes en grandes cantidades , estos minerales
arcillosos son perjudiciales porque son impermeables y tienen una capacidad de retencin
de agua demasiado grande.

Reciente Sedimentos
Los sedimentos acumulados en condiciones no marinas pueden tener cualquier
composicin mineral de arcilla. En el sistema del ro Mississippi , por ejemplo,
la esmectita , la illita y la caolinita son los principales componentes de los ros Mississippi
y Arkansas, mientras que el clorito, la caolinita y la illita son los principales componentes
de los ros Ohio y Tennessee. Por lo tanto, en los sedimentos del Golfo de Mxico , como
promedio ponderado, la esmectita, la illita y la caolinita son los principales componentes
de la composicin mineral de arcilla. Aunque la caolinita, la illita, la clorita y la esmectita
son los principales componentes minerales arcillosos de los sedimentos de aguas
profundas, sus composiciones varan de un lugar a otro. En general, la illita es el mineral
de arcilla dominante en el Ocano Atlntico Norte (ms del 50 por ciento), mientras que la
esmectita es el componente principal en los ocanos Pacfico Sur e ndico. En algunas
regiones limitadas, estas composiciones son significativamente alteradas por otros factores
tales como los efectos en el aire, en los cuales los sedimentos son transportados por los
vientos y depositados cuando la fuerza de transporte disminuye. La alta concentracin de
caolinita en la costa oeste de frica, cerca del Ecuador, refleja este efecto.
Bajo condiciones altamente salinas en reas desrticas, como en suelos, palygorskite y
sepiolita tambin se forman en lagos y estuarios (ambientes perimarinos).

Sedimentos antiguos
Los anlisis de numerosos sedimentos antiguos en muchas partes del mundo indican que la
esmectita es mucho menos abundante en los sedimentos formados antes de la era
mesozoica (de 251 millones a 65,5 millones de aos) con la excepcin de los del Perodo
Prmico (de 299 millones a Hace 251 millones de aos) y el perodo carbonfero (359,2
millones a 299 millones de aos), en el que es relativamente abundante.
Los datos disponibles sugieren tambin que la caolinita es menos abundante en sedimentos
muy antiguos que en los depositados despus del perodo devnico (416 millones a 359,2
millones de aos). Dicho de otra manera, los muy viejos sedimentos arcillosos (ricos en
arcilla) llamados physilites se componen en gran parte de illite y chlorite. Palygorskite y
sepiolita no han sido reportados en sedimentos ms antiguos que la edad cenozoica
temprana, es decir, los que tienen ms de 65,5 millones de aos.
Kaolinita e illita han sido reportadas en varios Carbones La bentonita se define
generalmente como una arcilla compuesta en gran parte de esmectita que se produce en
sedimentos de materiales piroclsticos como resultado de la desvitrificacin de cenizas
volcnicas in situ.
Sedimentos afectados por Diagnesis
A medida que la temperatura y la presin aumentan con la progresin de la diagenesis, los
minerales de arcilla en los sedimentos bajo estas circunstancias cambian a los estables bajo
condiciones dadas. Por lo tanto, ciertos minerales de arcilla sensibles pueden servir como
indicadores para varias etapas de la diagnesis. Ejemplos tpicos son la cristalinidad de
illite, los polytypes de illite y de chlorite, y la conversin de smectite a illite. Los datos
indican que la esmectita se transform en ilita a travs de fases interstratificadas de ilita-
esmectita minerales a medida que avanzaban los procesos diagenticos. Se ha dedicado
mucho trabajo detallado al estudio de la conversin de esmectita en illita en sedimentos
Cenozoico-Mesozoicos inferiores, ya que esta conversin parece estar estrechamente
relacionada con los procesos de produccin de petrleo.

Depsitos hidrotermales
Todos los minerales de arcilla, excepto palygorskite y sepiolita, se han encontrado como
productos de alteracin asociados con aguas termales y giseres y como aureolas alrededor
de depsitos metalferos. En muchos casos, existe una Disposicin zonal de los minerales
arcillosos alrededor de la fuente de la alteracin, proceso que implica cambios en la
composicin de rocas causadas por soluciones hidrotrmicas. La disposicin zonal vara
con el tipo de roca madre y la naturaleza de la solucin hidrotrmica. Una zona de caolinita
extendida se produce alrededor de la mina de estao-tungsteno en Cornwall-Devon,
Eng. Las interstratificaciones de mica (sericita), clorita, tosudita, esmectita y mica-
esmectita estn contenidas en una extensa zona de arcilla formada en estrecha asociacin
con depsitos de kuroko. Se sabe que las esmectitas se producen como productos de
alteracin de la toba y la riolita. Las piedras de la cermica que consisten en caolinita,
illite, y pyrophyllite ocurren como productos de la alteracin de las rocas volcnicas
cidas, de las lutitas, y del mudstone .

Origen
Formacin sinttica
Toda la arcilla Minerales, con la posible excepcin de halloysite, han sido sintetizados a
partir de mezclas de xidos o hidrxidos y agua a temperaturas y presiones
moderadamente bajas. La caolinita tiende a formarse en sistemas de almina-slice sin
lcalis o tierras alcalinas. Illite se forma cuando se agrega potasio a tales sistemas. Y la
esmectita o los resultados de clorito en la adicin de magnesio, dependiendo de su
concentracin. Los minerales de arcilla pueden sintetizarse a temperaturas y presiones
ordinarias si los reactivos se mezclan muy lentamente y en forma muy diluida.
Los minerales de arcilla de ciertos tipos tambin se han sintetizado mediante la
introduccin de cambios estructurales parciales en los minerales de arcilla a travs del uso
de tratamientos qumicos. La vermiculita puede formarse mediante una reaccin
prolongada en la que el potasio de mica se intercambia con cualquier catin alcalino o
alcalinotrreo hidratado. Los minerales clorticos se pueden sintetizar precipitando lminas
de hidrxido entre las capas de vermiculita o montmorillonita. Tambin se conocen las
reacciones inversas de estos cambios. Un mecanismo de formacin mineral que implica un
cambio de un mineral a otro se llama transformacin y se puede distinguir de la
neoformacin, lo que implica un mecanismo para la formacin de minerales a partir de la
solucin.
Formacin en la naturaleza
En la naturaleza ambos mecanismos de formacin de minerales, Neoformacin
y Transformacin, son inducidos por Meteorizacin y acciones hidrotrmicas y
diagenticas.
La formacin de los minerales de arcilla por los procesos de intemperie est determinada
por la naturaleza de la roca madre, el clima, la topografa , la vegetacin y el perodo de
tiempo durante el cual estos factores operaron. El clima, la topografa y la vegetacin
influyen en los procesos de intemperie al controlar el carcter y la direccin del
movimiento del agua a travs de la zona de intemperie.
En el desarrollo de minerales de arcilla por procesos hidrotermales naturales, la presencia
de lcalis y de tierras alcalinas influye en los productos resultantes de la misma manera que
se muestra mediante experimentos de sntesis. Las soluciones hidrotermales casi neutrales
provocan la alteracin de la roca, incluyendo la formacin de ilita, clorita y esmectita,
mientras que las soluciones hidrotermales acidas dan lugar a la formacin de caolinita.

Usos industriales
Las arcillas son quizs los materiales ms antiguos de los cuales los seres humanos han
fabricado varios artefactos . La fabricacin de ladrillos encendidos comenz posiblemente
hace unos 5.000 aos y era probablemente la segunda industria ms temprana de la
humanidad despus de la agricultura. El uso de arcillas (probablemente esmectita) como
jabones y absorbentes fue reportado en Historia Natural por el escritor romano Plinio el
Viejo ( c .
Arcillas compuestas de Caolinita son necesarios para la fabricacin de porcelana, blanco y
refractarios. El talco, la pirofilita, el feldespato y el cuarzo se usan a menudo en cuerpos
blancos, junto con la arcilla de caolinita, para desarrollar deseables propiedades de
encogimiento y de combustin. Las arcillas compuestas de una mezcla de minerales de
arcilla, en la que la illita es ms abundante, se utilizan en la fabricacin de ladrillos,
azulejos, gres y productos vidriados. Adems de su uso en la industria cermica, la
caolinita se utiliza como un extendedor en pinturas acuosas y como relleno en polmeros
naturales y sintticos .
Arcillas esmecticas ( Bentonita ) se emplean principalmente en la preparacin de lodos
para perforar pozos de petrleo. Este tipo de arcilla, que se hincha a varias veces su
volumen original en agua, proporciona propiedades coloidales y de construccin de
muros. Tambin se usan arcillas de palygorskita y sepiolita debido a su resistencia a la
floculacin bajo condiciones de alta salinidad. Ciertos minerales de arcilla, especialmente
palygorskite, sepiolita, y algunas esmectitas, poseen una capacidad sustancial para eliminar
los cuerpos coloreados del aceite. Estos llamados Las tierras de fuller se utilizan en el
procesamiento de muchos aceites minerales y vegetales. Debido a su gran capacidad de
absorcin, las tierras de fuller tambin se utilizan comercialmente para preparar bandejas
de basura de animales y absorbentes de aceite y grasa. El tratamiento cido de algunas
arcillas esmectitas aumenta su capacidad de decoloracin. Mucha gasolina se fabrica
utilizando catalizadores preparados a partir de un mineral de arcilla de tipo esmectita,
caolinita o tipo halloysite.
Toneladas de arcillas de caolinita se utilizan como rellenos de papel y pigmentos de
revestimiento de papel. Los minerales de palygorskite-sepiolita y las esmectitas tratadas
con cido se utilizan en la preparacin de papel sin carbono requerido debido al color que
desarrollan durante las reacciones con ciertos compuestos orgnicos incoloros .
Las arcillas tienen un gran nmero de usos diversos, y para cada aplicacin es importante
un tipo distinto con propiedades particulares. Recientemente, las arcillas se han vuelto
importantes para La ciencia ambiental y la remediacin. Las arcillas esmectitas densas se
pueden compactar como bloques de bentonita para servir como barreras efectivas para
aislar los desechos radiactivos. Varias arcillas pueden absorber diversos contaminantes,
incluyendo compuestos orgnicos (como atrazina, trifluralina, paratin y malatin) y
metales traza inorgnicos (como cobre, zinc, cadmio y mercurio) de los suelos y aguas
subterrneas. La arcilla tambin se utiliza como una barrera eficaz en vertederos y
estanques de colas de minas para evitar que los contaminantes entren en el sistema de
aguas subterrneas locales. En su mayor parte, las arcillas no son un peligro para la salud,
excepto posiblemente palygorskites, que pueden daar la salud respiratoria.
Estados Unidos es el mayor productor mundial de bentonita y caolinita. Turqua, Grecia y
Brasil son tambin grandes productores de bentonita. Y Uzbekistn, Grecia y la
Repblica Checa son los principales proveedores de caolinita.
Ralph E. GrimHideomi Kodama