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El bacilo robado

H.G. Wells

-sta, tambin, es otra preparacin del famoso bacilo del clera -explic el bacterilogo
colocando el portaobjetos en el microscopio.

El hombre de rostro plido mir por el microscopio. Evidentemente no estaba


acostumbrado a hacerlo, y con una mano blanca y dbil tapaba el ojo libre.

-Veo muy poco -observ.

Ajuste este tornillo -indic el bacterilogo-, quizs el microscopio est desenfocado para
usted. Los ojos varan tanto... Slo una fraccin de vuelta para este lado o para el otro.

-Ah! Ya veo -dijo el visitante-. No hay tanto que ver despus de todo. Pequeas rayas y
fragmentos rosa. De todas formas, esas diminutas partculas, esos meros corpsculos,
podran multiplicarse y devastar una ciudad! Es maravilloso!

Se levant, y, retirando la preparacin del microscopio, la sujet en direccin a la


ventana.

-Apenas visible -coment mientras observaba minuciosamente la preparacin. Dud.

-Estn vivos? Son peligrosos?

-Los han matado y teido -asegur el bacterilogo-. Por mi parte me gustara que
pudiramos matar y teir a todos los del universo.

-Me imagino -observ el hombre plido sonriendo levemente- que usted no estar
especialmente interesado en tener aqu a su alrededor microbios semejantes en vivo, en
estado activo.

-Al contrario, estamos obligados a tenerlos -declar el bacterilogo-. Aqu, por ejemplo.

Cruz la habitacin y cogi un tubo entre unos cuantos que estaban sellados.

-Aqu est el microbio vivo. ste es un cultivo de las autnticas bacterias de la


enfermedad vivas -dud-. Clera embotellado, por decirlo as.

Un destello de satisfaccin ilumin momentneamente el rostro del hombre plido.

-Vaya una sustancia mortal para tener en las manos! -exclam devorando el tubito con
los ojos.
El bacterilogo observ el placer morboso en la expresin de su visitante. Este hombre
que haba venido a verle esa tarde con una nota de presentacin de un viejo amigo le
interesaba por el mismsimo contraste de su manera de ser. El pelo negro, largo y lacio;
los ojos grises y profundos; el aspecto macilento y el aire nervioso; el vacilante pero
genuino inters de su visitante constituan un novedoso cambio frente a las flemticas
deliberaciones de los cientficos corrientes con los que se relacionaba principalmente el
bacterilogo. Quizs era natural que, con un oyente evidentemente tan impresionable
respecto de la naturaleza letal de su materia, l abordara el lado ms efectivo del tema.

Continu con el tubo en la mano pensativamente:

-S, aqu est la peste aprisionada. Basta con romper un tubo tan pequeo como ste en
un abastecimiento de agua potable y decir a estas partculas de vida tan diminutas que
no se pueden oler ni gustar, e incluso para verlas hay que teirlas y examinarlas con la
mayor potencia del microscopio: Adelante, creced y multiplicaos y llenad las cisternas;
y la muerte, una muerte misteriosa, sin rastro, rpida, terrible, llena de dolor y de
oprobio se precipitara sobre la ciudad buscando sus vctimas de un lado para otro. Aqu
apartara al marido de su esposa y al hijo de la madre, all al gobernante de sus deberes
y al trabajador de sus quehaceres. Correra por las principales caeras, deslizndose por
las calles y escogiendo ac y all para su castigo las casas en las que no hervan el agua.
Se arrastrara hasta los pozos de los fabricantes de agua mineral, llegara, bien lavada, a
las ensaladas, y yacera dormida en los cubitos de hielo. Estara esperando dispuesta
para que la bebieran los animales en los abrevaderos y los nios imprudentes en las
fuentes pblicas. Se sumergira bajo tierra para reaparecer inesperadamente en los
manantiales y pozos de mil lugares. Una vez puesto en el abastecimiento de agua, y
antes de que pudiramos reducirlo y cogerlo de nuevo, el bacilo habra diezmado la
ciudad.

Se detuvo bruscamente. Ya le haban dicho que la retrica era su debilidad.

-Pero aqu est completamente seguro, sabe usted?, completamente seguro.

El hombre de rostro plido movi la cabeza afirmativamente. Le brillaron los ojos. Se


aclar la garganta.

-Estos anarquistas, los muy granujas -opin-, son imbciles, totalmente imbciles.
Utilizar bombas cuando se pueden conseguir cosas como sta. Vamos, me parece a m.

Se oy en la puerta un golpe suave, un ligersimo toque con las uas. El bacterilogo la


abri.

-Un minuto, cario -susurr su mujer.

Cuando volvi a entrar en el laboratorio, su visitante estaba mirando el reloj.


-No tena ni idea de que le he hecho perder una hora de su tiempo -se excus-. Son las
cuatro menos veinte. Debera haber salido de aqu a las tres y media. Pero sus
explicaciones eran realmente interesantsimas. No, ciertamente no puedo quedarme un
minuto ms. Tengo una cita a las cuatro.

Sali de la habitacin dando de nuevo las gracias. El bacterilogo le acompa hasta la


puerta y luego, pensativo, regres por el corredor hasta el laboratorio. Reflexionaba
sobre la raza de su visitante. Desde luego no era de tipo teutnico, pero tampoco latino
corriente.

-En cualquier caso un producto morboso, me temo -dijo para s el bacterilogo. Cmo
disfrutaba con esos cultivos de grmenes patgenos!

De repente se le ocurri una idea inquietante. Se volvi hacia el portatubos que estaba
junto al vaporizador e inmediatamente hacia la mesa del despacho. Luego se registr
apresuradamente los bolsillos y a continuacin se lanz hacia la puerta.

-Quiz lo haya dejado en la mesa del vestbulo -se dijo.

-Minnie! -grit roncamente desde el vestbulo.

-S, cario -respondi una voz lejana.

-Tena algo en la mano cuando habl contigo hace un momento, cario?

Pausa.

-Nada, cario, me acuerdo muy bien.

-Maldita sea! -grit el bacterilogo abalanzndose hacia la puerta y bajando a la carrera


las escaleras de la casa hasta la calle.

Al or el portazo, Minnie corri alarmada hacia la ventana. Calle abajo, un hombre


delgado suba a un coche. El bacterilogo, sin sombrero y en zapatillas, corra hacia
ellos gesticulando alborotadamente. Se le sali una zapatilla, pero no esper por ella.

-Se ha vuelto loco! -dijo Minnie-. Es esa horrible ciencia suya.

Y, abriendo la ventana, le habra llamado, pero en ese momento el hombre delgado mir
repentinamente de soslayo y pareci tambin volverse loco. Seal precipitadamente al
bacterilogo, dijo algo al cochero, cerr de un portazo, restall el ltigo, sonaron los
cascos del caballo y en unos instantes el coche, ardorosamente perseguido por el
bacterilogo, se alejaba calle arriba y desapareca por la esquina.

Minnie, preocupada, se qued un momento asomada a la ventana. Luego se volvi hacia


la habitacin. Estaba desconcertada. Por supuesto que es un excntrico, pens. Pero
correr por Londres, en plena temporada, adems, en calcetines! Tuvo una idea feliz. Se
puso deprisa el sombrero, cogi los zapatos de su marido, descolg su sombrero y
gabardina de los percheros del vestbulo, sali al portal e hizo seas a un coche que
morosa y oportunamente pasaba por all.

-Llveme calle arriba y por Havelock Crescent a ver si encontramos a un caballero


corriendo por ah en chaqueta de pana y sin sombrero.

-Chaqueta de pana y sin sombrero. Muy bien, seora.

Y el cochero hizo restallar el ltigo inmediatamente de la manera ms normal y


cotidiana, como si llevara a los clientes a esa direccin todos los das.

Unos minutos ms tarde, el pequeo grupo de cocheros y holgazanes que se rene en


torno a la parada de coches de Haverstock Hill quedaba atnito ante el paso de un coche
conducido furiosamente por un caballo color jengibre disparado como una bala.

Permanecieron en silencio mientras pasaba, pero cuando desapareca empezaron los


comentarios:

-se era Harry Hicks. Qu le habr picado? -se pregunt el grueso caballero conocido
por El Trompetas.

-Est dndole bien al ltigo, s, le est pegando a fondo -intervino el mozo de cuadra.

-Vaya! -exclam el bueno de Tommy Byles-, aqu tenemos a otro perfecto luntico.
Sonado como ninguno.

-Es el viejo George -explic El Trompetas-, y lleva a un luntico como decs muy bien.
No va gesticulando fuera del coche? Me pregunto si no ir tras Harry Hicks.

El grupo de la parada se anim y gritaba a coro:

-A ellos, George! Es una carrera! Los cogers! Dale al ltigo!

-Es toda una corredora esa yegua -dijo el mozo de cuadra.

-Que me parta un rayo! -exclam El Trompetas-. Ah viene otro. No se han vuelto


locos esta maana todos los coches de Hampstead?

-Esta vez es una seora -dijo el mozo de cuadra.

-Est siguindolo -aadi El Trompetas.


-Qu tiene en la mano?

-Parece una chistera.

-Qu jaleo tan fantstico! Tres a uno por el viejo George! -grit el mozo de cuadra-.
El siguiente!

Minnie pas entre todo un estrpito de aplausos. No le gust, pero pensaba que estaba
cumpliendo con su deber, y sigui rodando por Haverstock Hill y la calle mayor de
Camden Town con los ojos siempre fijos en la vivaz espalda del viejo George, que de
forma tan incomprensible la separaba del haragn de su marido.

El hombre que viajaba en el primer coche iba agazapado en una esquina, con los brazos
cruzados bien apretados y agarrando entre las manos el tubito que contena tan vastas
posibilidades de destruccin. Su estado de nimo era una singular mezcla de temor y de
exaltacin. Sobre todo tema que lo cogieran antes de poder llevar a cabo su propsito,
aunque bajo este temor se ocultaba un miedo ms vago, pero mayor ante lo horroroso de
su crimen. En todo caso, su alborozo exceda con mucho a su miedo. Ningn anarquista
antes que l haba tenido esta idea suya. Ravachol, Vaillant, todas aquellas personas
distinguidas cuya fama haba envidiado, se hundan en la insignificancia comparadas
con l. Slo tena que asegurarse del abastecimiento de agua y romper el tubito en un
depsito. Con qu brillantez lo haba planeado, haba falsificado la carta de
presentacin y haba conseguido entrar en el laboratorio! Y qu bien haba aprovechado
la oportunidad! El mundo tendra por fin noticias suyas. Todas aquellas gentes que se
haban mofado de l, que le haban menospreciado, preterido o encontrado su compaa
indeseable por fin tendran que tenerle en cuenta. Muerte, muerte, muerte! Siempre lo
haban tratado como a un hombre sin importancia. Todo el mundo se haba confabulado
para mantenerlo en la oscuridad. Ahora les enseara lo que es aislar a un hombre. Qu
calle era sta que le resultaba tan familiar? La calle de San Andrs, por supuesto!
Cmo iba la persecucin? Estir el cuello por encima del coche. El bacterilogo les
segua a unas cincuenta yardas escasas. Eso estaba mal. Todava podan alcanzarle y
detenerle.

Rebusc dinero en el bolsillo y encontr medio soberano. Sac la moneda por la


trampilla del techo del coche y se la puso al cochero delante de la cara.

-Ms -grit- si conseguimos escapar.

-De acuerdo -respondi el cochero arrebatndole el dinero de la mano.

La trampilla se cerr de golpe, y el ltigo golpe el lustroso costado del caballo. El


coche se tambale, y el anarquista, que estaba medio de pie debajo de la trampilla, para
mantener el equilibrio apoy en la puerta la mano con la que sujetaba el tubo de cristal.
Oy el crujido del frgil tubo y el chasquido de la mitad rota sobre el piso del coche.
Cay de espaldas sobre el asiento, maldiciendo, y mir fija y desmayadamente las dos o
tres gotas de la pocin que quedaban en la puerta.

Se estremeci.

-Bien! Supongo que ser el primero. Bah! En cualquier caso ser un mrtir. Eso es
algo. Pero es una muerte asquerosa a pesar de todo. Ser tan dolorosa como dicen?

En aquel instante tuvo una idea. Busc a tientas entre los pies. Todava quedaba una
gotita en el extremo roto del tubo y se la bebi para asegurarse. De todos modos no
fracasara.

Entonces se le ocurri que ya no necesitaba escapar del bacterilogo. En la calle


Wellington le dijo al cochero que parara y se ape. Se resbal en el peldao, la cabeza le
daba vueltas. Este veneno del clera pareca una sustancia muy rpida. Despidi al
cochero de su existencia, por decirlo as, y se qued de pie en la acera con los brazos
cruzados sobre el pecho, esperando la llegada del bacterilogo. Haba algo trgico en su
actitud. El sentido de la muerte inminente le confera cierta dignidad. Salud a su
perseguidor con una risa desafiante.

-Vive l'Anarchie! Llega demasiado tarde, amigo mo. Me lo he bebido. El clera est
en la calle!

El bacterilogo le mir desde su coche con curiosidad a travs de las gafas.

-Se lo ha bebido usted! Un anarquista! Ahora comprendo.

Estuvo a punto de decir algo ms, pero se contuvo. Una sonrisa se dibuj en sus labios.
Cuando abri la puerta del coche, como para apearse, el anarquista le rindi una
dramtica despedida y se dirigi apresuradamente hacia London Bridge procurando
rozar su cuerpo infectado contra el mayor nmero de gente. El bacterilogo estaba tan
preocupado vindole que apenas si se sorprendi con la aparicin de Minnie sobre la
acera, cargada con el sombrero, los zapatos y el abrigo.

-Has tenido una buena idea trayndome mis cosas -dijo, y continu abstrado
contemplando cmo desapareca la figura del anarquista.

-Sera mejor que subieras al coche -indic, todava mirando.

Minnie estaba ahora totalmente convencida de su locura y, bajo su responsabilidad,


orden al cochero volver a casa.

-Que me ponga los zapatos? Ciertamente, cario -respondi l al tiempo que el coche
comenzaba a girar y haca desaparecer de su vista la arrogante figura negra
empequeecida por la distancia. Entonces se le ocurri de repente algo grotesco y se
ech a rer. Luego observ:
-No obstante es muy serio. Sabes?, ese hombre vino a casa a verme. Es anarquista. No,
no te desmayes o no te podr contar el resto. Yo quera asombrarle, y, sin saber que era
anarquista, cog un cultivo de esa nueva especie de bacteria de la que te he hablado, esa
que propaga y creo que produce las manchas azules en varios monos, y a lo tonto le dije
que era el clera asitico. Entonces l escap con ella para envenenar el agua de
Londres, y desde luego poda haber hecho la vida muy triste a los civilizados
londinenses. Y ahora se la ha tragado. Por supuesto no s lo que ocurrir, pero ya sabes
que volvi azul al gato, y a los tres perritos azules a trozos, y al gorrin de un azul vivo.
Pero lo que me fastidia es que tendr que repetir las molestias y los gastos para
conseguirla otra vez.

Que me ponga el abrigo en un da tan caluroso! Por qu? Porque podramos


encontrarnos a la seora Jabber? Cario, la seora Jabber no es una corriente de aire. Y
por qu tengo que ponerme el abrigo en un da de calor por culpa de la seora...? Oh!,
muy bien...

FIN