You are on page 1of 202

Marcellus

Mihly


A TRNBITORL



Aeterna Roma
Copyright Marcellus Mihly, 2015
Szerkesztette: Bksi Jzsef
Bortkp: Szendrei Tibor
Trdels, tipogrfia: Gold Book Kft.
A trtnelmi szemlyek kivtelvel a regny minden szereplje
a kpzelet mve, s valdi, akr l, akr holt szemlyekhez
val brmilyen hasonlsg csak a vletlen mve
ISBN 978 963 426 371 5
Kiadja a Gold Book Kft.
Felels kiad a kft. gyvezetje
www.goldbook.hu
info@goldbook.hu
Az 1795-ben alaptott Magyar Knyvkiadk
s Knyvterjesztk Egyeslsnek tagja
A nyomtats s a kts a debreceni nyomdszat
tbb mint ngy vszzados hagyomnyait rz
ALFLDI NYOMDA Zrt. munkja
Felels vezet Gyrgy Gza vezrigazgat
TARTALOM
Jelen Az j csszr
Els visszaemlkezs Becsvgy s kudarc
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
Jelen
Msodik visszaemlkezs
1.
2.
3.
4
5.
6.
7.
8.
9.
Jelen
Harmadik visszaemlkezs
1.
2.
3.
4.
Jelen
Negyedik visszaemlkezs
Jelen
tdik visszaemlkezs
1.
2.
3.
Jelen
1.
2.
3.
4.
5.
Uthang
Uthang utn
Mert a gg flelmetes csal s legtbbszr ppen akkor csal lpre, mikor
azt hiszed, hogy a legfigyelemremltbb dolgokkal foglalkozol.
Marcus Aurelius - Elmlkedsek
Jelen
Az j csszr

Lucius Calpurnius Piso s Publius Salvius Iulianus


consuli esztendejben maius nonaeje eltt ngy nappal (Kr. u. 175. mjus 3.)
Antiochia, Syria

Nyugtalan tmeg fszkeldtt a Forum szomszdsgban, a helytarti palota szles lpcssora eltt. A
fehr mrvny vaktott a napstsben, ami nvelte a jelenlvk nnepi hangulatt. E pillanatban jl
megfrtek a hatalmas tren a barna br helyiek a vilg minden tjrl besorozott rmai katonkkal, rt
haj gallokkal, szke germn szrmazsakkal. Legbszkbben a III. Cyrenaica legio tagjai fesztettek. A
hazai egysg, megannyi keleti hbor gyzedelmes hada, a nagy Hadr magnhadserege ma mltn
rezhette gy, hogy a sikert gi jutalom koronzza meg. Mg lemezpncljukat is alaposan kifnyestettk.
Taln gy mg soha nem ragyogott egyetlen vrt sem, hogy ezzel is megtiszteljk a nagy vezrket, akit ma
klnleges dicssg r.
A np rk ta vrakozott, egyre erteljesebb vlt a nyugtalansg. Hangos kiltsok srgettk meg az
esemnyeket, de valjban senki sem tudta pontosan, mi fog trtnni. Csak azt hallottk, hogy Caius
Avidius Cassius, a Kelet Oroszlnja, az jjszletett Marius, a legfbb katonai parancsnok ma uralkodv
magasztosul. Az elmlt hetek szbeszde, hogy az elz nagysgos csszr, Marcus Aurelius Antoninus az
gbe ragadtatott s istenn vlt, nem okozott ltalnos gyszt, br mindenki tisztelettel adzott a nevnek.
m mostanra a tbbsg mr a trn vromnyost, az j uralkodt vrta nagy rdekldssel.
A tr egyik felben dalra fakadtak az emberek. Keleties hanglejts nekek csendltek, amit a gynge
szl nem kaphatott szrnyra, gy nem vlt ltalnoss a dalols. Msutt tlekeds, veszekeds tmadt,
taln az elnys helyekrt vagy az elemzsia miatt, amit a Hadr hadsegdei osztogattak a jelenlvknek.
A mindenrt elgedetlenked szrek csaknem sszeverekedtek, m gyorsan kzbeavatkoztak a III. legio
katoni, hogy legalbb ezen a jeles napon ne trtnjen rendbonts.
Varrestes, a primus pilus, a legfbb centurio fellpdelt a helytartsg lpcsjn, hogy jobban lssa az
egybegylteket. A grg tiszt elgedetten nzett krbe: ezrek hmplygtek a tren, vrva a nagy
beiktatst, az nneplst. Trelmetlen tmegek kellenek, akiket vgl kielgthetnek a ceremnival.
Addott ugyan nmi ellenrzse, amolyan megmagyarzhatatlan bels nyugtalansg, de most elnyomta a
flelmeit. Holnap gyis jelentkezik a ktely s a feszltsg, de ma legyen nnep, a lehetsgek nagy napja.
t is magval ragadta a sokasg lelkesedse. E pillanatban hitt s remlt, hogy j irnyba halad a
Vezr tja. Hiszen oly ltvnyos sikerek segtettk erre a magas pulpitusra. Minden bizonnyal az istenek
akarjk, hogy a szr Avidius Serenusok s a latin Cassiusok egyeslsbl szrmaz nagy utd rklje a
birodalmat. Neki, mint mlyen vallsos embernek ugyan voltak fenntartsai. Fltette bartjt a r
nehezed feladatoktl, de leginkbb attl, lelke miknt formldik t e vgzetes tehertl, s ezrt nem sznt
meg imdkozni Cassiusrt. m ma, itt s most gy gondolta, ha az istenek ennyire tmogatjk t, akkor
neki nem kell aggodalmaskodnia. Hiszen a bartja bizonytott is az esztendk sorn. Ha harcedzett ember
kell a trnra, vajon ki lehet nlnl jobb vlaszts? Ezernyi csatt nyert meg Rmnak. Ugyan kegyetlen
szigorral tartotta ssze a seregeit, de olyan katonasgot tudhat a magnak, amely semmitl sem retten
meg s minden ellensget megfutamt. Emellett brja a keleti emberek teljes bizalmt, ezzel egytt oly
szemlyisgek tmogatst, akik elengedhetetlenek lesznek a hatalma megszilrdtshoz. Ilyen Lucius
Volusius Maecianus, Aegyptus egykori kormnyzja, aki a lpcssor tetejn csorogva maga is a
vrakoz tmeget figyelte. Varrestes felje intett dvzlsl, amit az ids, szlfaegyenes frfi knnyed
elegancival viszonzott. Maecianus is ama ers ktl, ami biztosthatja Avidius Cassius terveinek sikert,
hiszen egykor kivteles hatalma volt Aegyptus felett, amelybl jcskn maradt mg, s emellett soha nem
csalhatja meg t. Ers ktelk az egyttes gysz Maecianus lenya elvesztse irnt, aki Cassius felesge
volt. A seb mg tl friss, nem hegedt be sem az apa, sem a frj szvben. Varrestes bizonyos volt abban,
hogy a Nlus fldjnek egykori kormnyzja lenne az utols, aki elfordulna a Hadrtl.
A tr vgbe jabb tisztelg csoportok rkeztek, akik ltni akartk az uralkodjuk diadalt, gy mr
csak a szomszdos Forumon akadt szabad hely, m onnan az emberek nem lthattak r zavartalanul a
helytarti palota porticusra. gy aki kiszorult oda, szobrokra, emelvnyekre, st hztetkre mszott fel,
hogy minl jobb rltst biztostson magnak. Tvoli zsivaj csapott fel hirtelen, s amint Varrestes
odakapta fejt, mg ppen lthatta, amint az egyik kvncsiskod lezuhan Fortuna szentlynek
tetszeglyrl. Varrestes kuncogni kezdett magban. A szerencse istennje ma nem hozott szerencst
valakinek
Mg egyszer vgignzett az egyre nyugtalanabb tmegen. Az rzelmek felkorbcsoldtak, a lelkeseds
trelmetlen vgyakozsba csapott t, hogy lthassk vgre leend uralkodjukat. Itt az id. Az els
centurio megfordult, mltsggal fellpdelt a lpcssor tetejre, majd belpett a helytartsg oszlopos
porticusba.

*
Elutastotta az aranyberaksos dszvrtet s a bborkpenyt. Aescolios, Syria frissen kinevezett
kormnyzja hiba erskdtt, hogy fontos a fnyzs ltszata a dicssg e napjn. Hiba mondogatta,
hogy e np szmra ragyogs kell, arany csillogsa, drgakvek szivrvnyszne, mert csak ebbl rtik a
hatalmassg erejt.
- Katona vagyok - drrent Cassius hangja a hozz hasonlan barns br kormnyz s a mgtte
tstnked tisztjei fel. - Caius Avidius Cassius vagyok. A hadvezr. A legfbb hadvezr Keleten. Most
pedig csszr leszek. Amita az eszemet tudom, fegyver volt a kezemben, s mellemen egyszer vrt.
Hogyan is tagadhatnm meg magamat? Hogyan is utasthatnm el most, a legdicsbb napomon pp azokat
a holmikat, amik idig segtettek?
Maecianus s Varrestes, a legfbb bizalmasai kzeledtek a terem bejrata fell. Apsa mg oda sem
rt mell, amikor mltsggal felszegett fejjel beleszlt a vitba.
Igaza van Aescoliosnak, Caius! Az uralomhoz nemcsak eredmnyek kellenek, hanem klssgek is. Ha
nagy uralkod kvnsz lenni, aki megnyeri a npet, akkor cselekedj az tancsa szerint!
Cassius nem figyelt r, mintha nem is hallotta volna az int szavakat. Inkbb Varresteshez fordult.
Beszlj, parancsnok!
Varrestes szeme gnyosan csillogott a titulus hallatn. Cassius szndkosan nevezte parancsnoknak,
hogy ezzel is jutalmazza h, taln leghsgesebb embert, br tudta, ez r nemigen hat.
Caius, elrkezett az id. A tmeg a tid, megpuhult, mint a ftt hs! Azt teszel velk, amit akarsz. Itt
vannak mr a bartaink, eljttek a kldttsgek Armenibl, Pamphylibl s a tbbi tmogat
tartomnyokbl is.
A hr hallatn Cassius elgedetten elmosolyodott, majd a tbbiek fel fordult.
- Ltjtok? Mindenki az enym. Kezemben a Kelet. Kezemben lesz az egsz birodalom. St az egsz
vilg. Ezrt ht nincs szksg a klssgekre, Lucius. Semmifle trkkre, amit Aescolios erket. Dszek
s sallangok nlkl leszek csszr, az erm segtsgvel. Mert csak az er szmt! Ezt ne feledjtek! Most
pedig A terem msik vge fel mutatott, ahol nhny sveges alak vrakozott csendben - menjenek
a papok! n pedig idben rkezem, ha elvgezttek az ldozst. s te, Purgo, kszen llsz?
Quintus Immotius Purgo, Syria tartomny katonai legatusa lelkesen intett a fejvel. rm sugrzott
rla, hogy maga adhatja t az uralkodi diadmot a vezrnek.
Tudod, Caius - mondta nneplyesen elmosolyodva -, nagyon kedveltem a rgi uralkodt, sznom is a
hallt. A szvembe hastott a hr, amikor magad s katonid bejelentetttek, hogy nincs tbb. Az giek
fogadjk be Marcus Aureliust, azt kvnom. De gy hiszem, te leszel a trnon az, aki igazi, hatalmas
Rmt pt. Benned megvan a nagysg, az er s az
Purgo! Elg! drrent r katonatrsra Cassius. Akaratlanul is kesernys epez gylt a szjba, amit
ma, ezen a jeles napon nem akart rezni. - Hagyd az elz uralkodt a frgeknek s az enyszetnek. Egy
dolgod van: a jvbe nzni!
Purgo, aki hatalmt a Hadrnak ksznhette, ezrt hen szolglta, most is azonnal engedelmeskedett a
parancsnak.
Igazad van! Egy dolgot ltok csak, tged, az Imperatort, akit magam fogok uralkodv avatni. Igazn
nagy megtiszteltets. Ksznm az isteneknek!
- Helyes - blintott feszlten Cassius, majd intett Purgnak, hogy vegye maghoz a jelvnyeket, s
induljon kifel, a palota bejrathoz. Ketten maradtak, Varrestes meg .
Nagy nap, de flelmetes nap is. - A grg nyugtalan arccal faggatta. - Mit gondolsz, a gazdtlann vlt
pannoniai legik is mellnk llnak, Caius?
Cassius zlelgette a szt. Gazdtlan
- A pannoniaiak ostobk Nincs nllsguk. Megvezethetk. Mindig is azok voltak. gy hiszem, ha
elg hangosan kiltok, meghallanak, hisznek s gondolkods nlkl engedelmeskednek nekem. Ahogyan a
nyugati legik Galliban meg Hispaniban. S ha ezek is mgm sorakoztak, akkor mr csak a rmai
senatus lehet az ellensgem. De k nem jelenthetnek nehzsget, hiszen magam is kzjk tartozom.
- Bzom benne, hogy egyszer lesz fellnd a trnra.
- Rmai consul voltam, risi vagyon felett rendelkezem, s e pillanatban ht legio ll a
szolglatomban. Mi kell mg az uralomhoz, a legfbb hatalomhoz? Msok is gy lettek imperatorr.
Minden a kezemben van, hogy n is gyzedelmes legyek, bartom.
Gyzedelmes - vigyorodott el Varrestes. Napgette arcbl elbukkan fehr fogai szinte
vaktottak. - Mint egy oroszln. - Ezzel Cassius rgi, kopottas mellvrtjre bktt, amelyen kt, szpen
kovcsolt, nagy srny oroszln fesztett egymssal szemben, vltsre ttott pofval. Egykor
ajndkozta neki.
- Gyzedelmes s knyrtelen. A cl rdekben - morogta Cassius, majd bszkn vgighzta tenyert
a rgi j vrtjn. Dehogy vlik meg ppen ettl a beiktats pillanatban! Hiszen a jelvnye ez, a
talizmnja, a hatalmnak legfbb szimbluma.
Megyek Felsg. Nemsokra elrkezik a te pillanatod. Vrunk odakinn. - Varrestes az klt a
lemezvrtjhez csapta, azzal tvozott.
- Rendben, bartom Jvk Hamarosan - vlaszolt Cassius, inkbb csak magnak.
jra kesernek rezte a torkt.
Egyes-egyedl llt magnyosan a hatalom torncn, szemben nmagval, gondolataival, lelkvel.
Felsg
elrkezik a te pillanatod..
Varrestes jl beszlt. A pillanat bizony elrkezett.
Mg ha kzel sem rzi olyan magasztosnak legbell, mint ahogy hiszik. Hazugsg pillanata az egsz.
Egy szemvillansnyi idre megszdlt a bels vdtl. sszezavarodott krltte minden.
Hatalmat kell szereznie! Brmi ron! Ha ez a lehetsge, akkor gy. Mert a gyngk vletlenl szerzett
gyzelme soha nem lehet akkora diadal, mintha vrengz oroszlnok jrnk a vidket, akiktl minden test
s llek retteg. Ide pedig oroszlnok kellenek, hogy flelmet keltsenek a vilg npeiben. Ha Rma jra a
mindensg uralkodja akar lenni, oroszlnokra van szksge.
Meg kellett tennie!
Eljtt az ideje!
Egy hang, ami idrl idre ksrtette immr tbb mint harminc esztendeje, most ismt megszlalt a
fejben, ezttal jval cinikusabban, mint szokott:
Nincs ktsgem, hogy Rma egyik legjobb harcosaknt tisztelnk majd.
Emlkkpek rohantk meg, hiba tiltakozott ellenk ezen az nneplyes rn.
Vajon az vagyok? - krdezte magtl. - Ezek utn is Rma egyik legjobb harcosa maradok?
Az elmje gunyoros jtkra ksztette. Most, amikor a beiktatsi ceremnira kellene figyelnie,
gondolatai hirtelen a rges-rgi mltba rptettk, hogy megkeressk e mondat gazdjt. vtizedeket szllt
vissza, egyenest Rmba, ahol minden kezddtt. Ahol fiatalon volt egy bartja, akit Catiliusnak hvtak.
s ott volt mg egy lny is
Els visszaemlkezs
Becsvgy s kudarc

Harmincegy vvel korbban (Kr. u. 144.)


Rma

1.
A palaestra (Tornacsarnok, gyakorlarna, egyfajta kori edzterem, ahov a rmai ifjaknak ktelez
volt eljrniuk testk erstse vgett, br sokkal megengedbben, mint az egykori Grg Birodalom
fiatalsgnak.) homokjn nha vrnyomok is ltszottak, de ez valjban senkit nem tasztott a
gyakorlatozk kzl. Akik ide jrtak, a Grgnek nevezett tornacsarnokba, hogy rmai szoks szerint
naponta eddzk testket, mltnyosnak is vltek nmi vrhullajtst. A lelkes ifjak nha szndkosan
okoztak sebeket. Maguk futottak bele a tomptott kardokba vagy gerelyekbe, hogy utna dics srlsekkel
bszklkedhessenek, elssorban a lnyok eltt. Ennek egyedl a palaestra tulajdonosa, Theonides nem
rlt, mert knnyen perbe foghattk, mivel nem szavatolta a nagynev patrciusok fiainak biztonsgt.
Elfordultak mr ilyen gyei, m ha ppen az egyik senator meg is vdolta, mindig akadtak olyanok a
vagyonosok kzl, akik mell lltak, hogy megvdjk. A harc kiegyenltettnek ltszott a brsg eltt
ppen gy, ahogyan Theonides tornacsarnokban.
Az reg grg, aki felszabadtott rabszolgaknt, egykori gladitorknt maga is az izmok s fegyverek
bvletben lt, mra jrbottal, megroggyant lbakkal vnszorogva jelent meg a csarnokban. Rgebben
mg egytt edzett az ifjsggal, nha megfricskzta ket azzal, hogy a gyakorlatokat tkletesebben
vgezte, s a fegyvert bmulatosabban forgatta, mint a feleannyi ids szentorgyerekek. Mra azonban
gyztt felette a kszvny s a rgi srlsek okozta gyengesg. Naponta ott tartzkodott a palaestrn, de
csupn a legelkelbbekkel foglalatoskodott, fknt azokkal, akiktl segtsget s vdelmet remlt, ha
jabb perek szabadulnnak a nyakba.
Ha az izmai mr nem is mkdtek megfelelen, azrt maradt mg szeme a j harcosokhoz. Mostanban
persze csak legyintett. Elknyeztetett, puhny nemes ifjak kerestk fel tbbnyire, akik a ktelez
testmozgst lervidtve, inkbb a tornacsarnok medencjben zva tltttk az idt. Vagy a mr emltett
mdon, lsgos viadalokon igyekeztek dics sebeket ejtetni magukon, hogy henylve mutogassk,
mikzben frisstket s gymlcsket rendeltek a rabszolgktl.
Bezzeg az idejben!
Mit tudhatnak ezek az let-hall harcrl, a valdi, vgzetes szrsoktl s vgsokrl? Mit tudhatnak a
kiszolgltatottsgrl? Theonides mg most, jcskn megvagyonosodva sem felejtette el, mit jelentett
fiatalon a szmkivetettsg, amelybl csak egy lehetsge volt kitrni: ha minl tbbet s minl
ltvnyosabban gyilkol. Pedig nem rendelkezett harcos grg felmenkkel, s ifjan egszen mst kpzelt
jvjnek. Kereskednek llva atyja zlett segtette volna sikerre. m mgis az arna lett az
osztlyrsze, miutn gondviselje mlyen titkolt, ktes zelmei kiderltek. Csaldjt bebrtnztk, t
pedig rabszolgnak adtk. Knyszermunkt vgzett, amg fel nem figyelt r valaki, aki megcsodlta izmait,
ruganyossgt. Theonides akkoriban meggyllt mindent s mindenkit, ezrt kznysen fogadta a
vltozsokat. Hall a bnyban vagy hall az arnban: olyan mindegy tn. m trsai a ludusban
(Gladitoriskola, amelyet a lanista, vagyis a gladiatorait versenyeztet tulajdonos azrt tart fenn,
hogy a kzdi minl eredmnyesebbek legyenek a megmrettetsek sorn.) megrtettk vele, hogy a
bnyval szemben itt, a porondon igenis van elbbre juts, ha kielgti a nzk vgyait. Felfogta vgl,
hogy ha j harcoss vlik, egyszer eljhet a szabadsg s a tisztelet idszaka. El is jtt. Ma a leghresebb
tornacsarnokot tartja fenn Rmban, vendgei kztt alig akad lovag ifjonc, elssorban a
legbefolysosabb si csaldok leszrmazottai ltogatjk, s ha gladitorszemmel bna is a kezk, merev is
a lbuk, aranyaik tovbbi j elmenetelt biztostanak Theonides csarnoknak.
Ilyen volt a kedvence is. Ha megrkezni ltta, nagyon vigyzott mg az arcvonsra is, nehogy kiljn
r a csaldottsg. Ugyanis a mindig szomorks kinzet fiatalember gyomorbajosokra jellemz, vkony
alkatval, ha igyekezett is helytllni a birkzsban, az klvvsban vagy a fegyverek forgatsban,
bizony soha nem jrt az len. Ez mindkettejket zavarta: az ifjt elssorban, de legalbb annyira magt
Theonidest is. Mindig is tapasztalta szorgalmas igyekezett, de a tehetsg dolgban hinyok mutatkoztak.
Mr akkor beteges alkatnak ltta, amikor elszr megltogatta a palaestrt mg az tlagnl is vkonyabb
karokkal, ertlenebb combokkal. Ennek ellenre lelkesen vgezte az edzseket, s hitt abban, hogy olyann
vlhat, mint nmelyik ersebb fi. Theonides titkon - hiszen srts lenne kimutatnia - megsajnlta t. Egy
id utn kldetsnek rezte, hogy segtse az ersdst. Ezt az izmai meggyrsval kezdte taln egy
esztendeje, s noha mostanban mr bottal knyszerlt jrni, nem adta fel ezen kldetst.
A gazdag ifj mindig korn jtt. Szmtalanszor elmondta a fiatalembernek, ha ers testet akar, adja
meg neki a pihens lehetsgt is. Ugyanis minden bszke frfii nagyzols ellenre az izomzatnak is
szksge van nyugvsra. Ekkor gyarapodik az er. Ehhez mg a szellem hasonl nyugalma is szksges,
gy lesz biztos a siker. m hiba magyarzta ezt, vdence mindig kzvetlenl napfelkelte utn rkezett, az
elsk kztt lpett a tornacsarnok kvre, hogy folytassa csekly izmainak sanyargatst.
Most is volt a harmadik korn kel, aki bebocstst kapott a porticus oszlopai kztt. A szolgk
bevezettk, levetkztettk subligarra, s elvittk tunikjt meg a dszes kpenyt. Theonides olajozott
kzzel vrta a gyrteremben. Mra mr rajta kvl senki mst nem vllalt, csak t, noha rgen sajt
kezvel laztotta megannyi patricius izmait.
- Hogy aludtl, domine? - krdezte az ifjtl, mikzben mlyen meghajolt. Az rkez komoly
tekintettel s elmaradhatatlan fhajtssal ksznttte. Rma egyik legjobb hzbl szrmazott, ennek
ellenre egyedl csak dvzlte ilyen tisztelettel az itt megfordult, nyegle ifjak kzl.
- A gondolatok, fknt a feladatok nha elzavarjk Morpheust. Hasra dlt a kemny gyrgyon, majd
megvrta, amg a kt szemreval, ttetsz ruht visel grg leny vgigkeni brt az illatos olajjal. Csak
utna folytatta. - Pedig gondoltam a tancsodra, Theonides. Az istenek ltjk, megprbltam.
- De nem sikerlt, domine - llaptotta meg halkan a grg, kzben rmmel vette tantvnya szja
szegletben azt a ttova mosolyt. - Nem tkletesen
- gy igaz. S ha valami nem megy, nem fecsrlek r felesleges idt, bartom. Hiszen az id hatalmas
rtk, mg a pnznl is nagyobb. Kezdjk!
Theonides nekigyrkztt a munknak, s alaposan megdolgozta az ifj htizmait, vllgmbjt, karjait,
combjt. Kzben arra gondolt, nagyszer lehet, ha valakinek nem az aranytallrok jelentik a valdi
kincset, hanem Cronos ajndka. Persze mirt is vgydna a gazdagsg irnt egy olyan valaki, aki
mindennek bvben van? Bezzeg , aki Rma egyik legismertebb edzporondjnak tulajdonosa, bizony
nem sokat gondolkodna azon, vajon idt szeretne-e magnak vagy kincsektl nehz ldt a hlszobba,
az gya mell.
Amint gondolataibl visszatrt a feladathoz, rmmel tapasztalta, hogy az utbbi idben mind az
keze munkjnak, mind az ifj kitart igyekezetnek ksznheten rzkelhet izomrteg vastagodott a
testre. Van remny.
Taln egy j edztrs, egy igazi ellenfl kellene neki, morfondrozott a grg. Egy olyan valaki, aki
nem htrl vissza ellenfele rangjtl, s btran kszteti kzdelemre. Hiszen mindegyik patricius vakodik
attl, hogy akr csak megkarcolja t. Taln ppen ez a baja. vjk, mint a trkeny tojst.
Eszbe jutott valaki. Fiatalabb, mgis ers s szilaj. Nem ijed meg akrmitl, imdja a kzdelmet.
Theonides biztosra vette, szemei nem csaltk meg vele kapcsolatban: ha feln, kivl katonja lesz a
birodalomnak.
Hogy is hvjk na!
Avidius Avidius Cassius. Igen. Az hrlik rla, hogy a nagy Cassiusok leszrmazottja, st mg
Herdes kirly is. Ez utbbit jobban hitte, mert a fi keletinek ltszott barna arcval, stt, gndr
hajval, tzes tekintetvel. Gyors, gyes kis fick. Taln kihvst jelenthet vdencnek, s ezltal kedvez
hatst is gyakorolhat a fejldsre, ha sikerl edzpross szervezni ket.
Vgiggondolta, de gy dnttt, mg elmlkedik rajta.
A gyrs utn a gazdag ifj atletizlt egy keveset. Futott a palaestra krl kijellt gyepsvon, majd
tornagyakorlatokat vgzett. Lass volt, mint mindig, mint akinek bizonyos mozgsfajtk fjdalmat okoznak,
noha az egy vvel ezeltti teljestmnyt nem is lehetett sszehasonltani az ideivel. De mg most is volt
mit tanulnia.
Theonides e pillanatban dnttte el, hogy sszehozza az j fit vele, lesz, ami lesz.

2.
Mindig vitatkozott.
Atyja szigor parancsba adta, hogy naponta gyakoroljon a palaestrn. Erstse magt, mint a rmaiak,
hogy ne klnbzzn tlk. m Avidius Cassius, aki ppen csak betlttte a tizenhetedik vt,
megkrdjelezte az llts helyessgt. Felnttes nyakassggal dacolt minden utastssal szemben. Atyja
hiba prblta bntetsekkel megtorolni ellenkezseit, emelt fvel szllt vitba vele, akr egy ntudatos
patricius. Tbb alkalommal is hangoztatta, hogy nem kvnja a senatorok korcs ivadkait utnozni, hiszen
tbb nluk. Az ereiben kirlyok vre csrgedezik, nem ll szndkban ht lealacsonyodni azokhoz,
akiket csak a vagyonuk tesz elkelv.
Vgl beltta, hogy a test edzse felszabadt dolog. Izmai gyorsan ersdtek, ahogy rendszeresebben
ltogatta a Grg Csarnokot, s mg az edztrsai is dicsrtk eredmnyeit. Ahogy sikerei kapcsn egyre
npszerbb lett, megrtette, hogy mit akart az atyja, s egy napon el jrult, hogy bocsnatt krje. Az
idsebb Avidius rmt fejezte ki fia beltsa miatt. E gyzelem utn azt az travalt adta neki: Caius,
tbb vagy, minta krnyezetedben lk, hiszen oly kirlyi felmenkkel dicsekedhetsz, amit msok mg
lmodni sem mernek maguknak. Azonban itt rmainak kell lenned. St rmaibbnak a rmainl, hogy
rvnyeslj, fiam. Ahogyan n is teszem. Neknk tbbet kell bizonytanunk, jobban kell harcolnunk,
hogy rvbe jussunk.
Amint a fis hv csitult a lelkben, felfogta, hogy atyja, az egykori katonai parancsnok milyen
erfesztssel kzdtte fel magt arra a mltsgra, amelyrt mg Pius csszr is elismeren szl rla. De
titkon megfogadta azt is, az elmenetele gyorsabb lesz s kevsb alrendelt. Megeskdtt magnak,
nem lesz alzatoskod s szent let csak azrt, hogy ezek befogadjk a kreibe.
Valami megvltozott. E fogadalom utn mr nem egy magnak val fi lpett be az ajtkon.
Magabiztosabban rkezett mindenhov, gy az emberek hamarosan msknt nztek r. Ez trtnt a Grg
Csarnokba tett legkzelebbi ltogatsa alkalmval is.
Szoksos lendlettel kezdte gyakorlatait azon a reggelen. Ernek sosem volt hinyban, brmikor
tlszrnyalta a korabelieket, mg a nla idsebbeket is slyemelsben, futsban vagy szsban. Lndzsja
minden alkalommal clba tallt, kardjnak hegye soha nem bukott ernyedten a fld fel. Kemny kzzel
tartotta a markolatot, ami gy simult a kezbe, mintha az istenek is vvnak teremtettk volna. Mr tizenht
vesen ksz harcos volt. gy rezte, brmelyik legiban meglln a helyt. Olyan elnnyel rendelkezett,
ami a tbbieknek mg aligha adatott meg: jl bnt a lovakkal - ez nemigen volt mindennapos dolog
Rmban -, s gyes lovasnak mondhatta magt. Atyja vre ez, a rgi kemny katona rksge, amit
magban hordoz. Egyre bszkbb volt r.
Csak akkor hagyta abba teste erltetst, amikor a nyamvadt grg, ahogy magban nevezte
Theonidest, mellbicegett.
- J. - Az reg a flbe lihegte e szt. Cassius mr egy ideje szrevette magn, hogy idegesti, ha
valaki tl kzel jn hozz. A grg ilyen volt; minden tantvnyt megrintette, nmelyiket meglelte vagy
biztatan vllba paskolta, de mindenkihez hozzrt valamilyen formban. Cassius gyllte ezt;
minduntalan htralpett, ha Theonides kzeledett fel. Ezttal is kitrt a marok ell, ami a vllt vette
clba.
J vagy, fiam, egyre jobb. Az apd bszke lehet rd.
Az is. se forgatja m rosszul a kardot.
- , persze! Hallottam az idsebb Avidius sikeres katonai szolglatrl. Mindenki csak jt mondott
rla. Most is, amikor a csszri hivatalban tevkenykedik. De hagyjuk atydat, fi. Nekem te kellesz. A
harciassgod. A gyzelembe vetett hited. A szilrd lelked.
- Mit tervezel, Theonides mester? - Cassius szembefordult az reggel.
Semmit. Semmi klnset. - Az reg sznpadiasan az ajkt biggyesztette. - Csak tudni szeretnm, ki
mernl-e llni egy nlad jval idsebbel?
Teleszvta a tdejt. Vgre! Taln most megmutathatja valdi tudst. Eljtt az ideje!
Szvesen. Ki az ellenfl?
Theonides htramutatott egy magnyosan gyakorl fiatalember fel. Magasabb volt, mint , de
vznbb, fejletlenebb. Vilgosbarna, gndr frtjei remegtek, mikzben kardjval tmadta a bbokat, hogy
gyakorolja a megfelel dfst. Kicsit lass, gondolta Cassius, mikzben elmosolyodott.
- Legyen akaratod szerint, mester.
- Ismered t?
- Nem. Ismernem kellene?
- Nem. Egyltaln nem rdekes, hogy ki az ellenfl. Bizonyra atyd is ezt mondja mindig. Csak a
gyzelem fontos, brki emeli rd a kardjt. Vrj itt! - Az elgedett grg odabicegett a szban forg
alakhoz. Valamit pusmogtak, kzben az illet rnzett s illenden meghajolt fel. Cassius nem tudta mire
vlni ezt az elegancival teljes mozdulatot, ezrt is hasonlkppen vlaszolt, majd elfordult, mert gy
vlte, felesleges egymsra bmulniuk. Ha akar valamit, gyis odamegy hozz.
Ez hamarosan meg is trtnt.
- Salve (Lgy egszsgben - ltalnos rmai dvzls.) - ksznttte a fiatalember. Cassius
mltnyolta, hogy a szksgesnl nem jtt kzelebb hozz, csupn Theonides lelte meg kettejket. - A
nevem Catilius Severus - folytatta cinikus mosollyal, mintha felismerst vrna.
- Caius Avidius Cassius - biccentett is. rmmel tapasztalta, hogy a Catilius nev nem nyjtott
kezet. A mosolygsa okt ugyan nem rette, de nem is nagyon trdtt vele. -Theonides mester azt mondja,
nem kell ismernem az ellensget, csak le kell gyznm. Megfogadom a tancst.
- Jl teszed, fi. rtelem s hsg lakozik ennek az embernek a szvben, blcs dolog megszvlelni a
szavait.
- Ksznm kioktatsodat, de nem vagyok fi. - Cassius hidegen bmult idsebb trsra. - Frfi
vagyok, mr j ideje van felntt-tgm. Brmikor harcba szllhatok Rmrt, mert nem vagyok mr
gyermek. gy aztn veled is harcolhatok.
- ! - mosolyodott el megint Catilius, Meghajolt eltte, m felfedezhet volt mozdulataiban
valamifle jtkossg, ami nem tetszett Cassiusnak.
- Gnyoldsz velem? - krdezte llel.
- Ugyan, dehogy! Mirt is tennm? Nincs okom senkivel gnyoldni, akit csak most ismertem meg, s
valjban azt sem tudom, kicsoda. Br azt ltom, hogy bsz vagy s elsznt. No, meg harcias! Honnan ez a
krlelhetetlen szilajsg?
- Mirt krdezgetsz? Inkbb gyakoroljunk. Ha szprbajra kellek, taln vlassz mst! - Cassius
vgignzett rajtuk, s nem rejtette el nemtetszst.
J hzbl val ifjt vltem felfedezni az imnt. De lehet, hogy tvedtem. Lehet, hogy megcsalt a
szemem - vlaszolt Catilius helyett a grg, majd belekarolt a fiatalemberbe, hogy visszaksrje a
gyrpadokhoz.
Cassius idegesen bmult utnuk, noha rlt, hogy magra hagyjk. De a kvncsisg mgsem hagyta
nyugton.
- Vrj - szlt utnuk. - Azt mondtad, harcost keresel Ha gy van, akkor mg mindig akad itt egy.
Harcos? Tudod, milyen az? A j harcos mindig ksz a kzdelemre, fiam. Nem srti meg s nem
meneszti az ellenfelet.
Cassius dhben odacsapta a gyakorl fakard hegyt a fldhz. Le is hasadt egy szilnk a fegyverrl.
- A harcos elssorban arrl ismerszik meg, hogy uralkodik az indulatain, fiam - fordult vissza hozz
Theonides, s vele Catilius is.
Nem vagyok a fiad, uram, de a kardom bebizonythatja, hogy harcos vagyok.
- Biztosan? Hiszen kicsorbult, lehasadt. Ilyen harcost knny megverni, igaz, Catilius?
Az idsebb fi elmosolyodott, kzben kivillantak szp, gyngysorra emlkeztet, fehr fogai.
Bizonyra estnknt zslyalevelekkel drzsli ket a tkr eltt. Micsoda puhny, nygte magban
Cassius. Mg egy trrel is legyzn! Az els, amit tenne vele, hogy sarat tmne a szjba, hogy a fogai
feketk legyenek. Piszkosak, szuvasak, mint a kznp. Ellenszenvet rzett ez irnt a Catilius irnt, de nem
tudta megmondani, mirt. Taln a flnye s a knnyedsge miatt, ami elrulta, hogy az let napos oldaln
szletett, ahol soha nem kellett semmilyen nehzsggel szembenznie. Ugyan sem tudhatja magt
szegnynek, st De naponta eszbe jutott, milyen ron jutott el odig a csaldja, hogy is a rmai
gazdagok testedzsein vehessen rszt.
- Nem tudom, mi olyan vicces, uraim - vetette oda nekik. - De gy gondolom, egy hasadt vg rudius
is lehet veszlyes fegyver. Persze ahhoz olyan fegyverforgat kz kell.
- A tied ilyen? - krdezte Catilius.
- Meglehet, uram. Taln ki kellene prblnod, hogy tudd. Csak szlnod kell.
- Szlok ht - biccentett Catilius. Mris elhzta a fakardjt, s felemelt egy pajzsot a fldrl.
Cassius kvette a pldjt. A grg biztatan vllon verte mindkt neveltjt, majd htraugrott, hogy ne
akadlyozza az ifjakat a versengsben.
Cassius szabad utat engedett a haragjnak, ahogy szokta. Olyan sebesen rontott az idsebbre, hogy
Catilius hirtelenjben vdekezni is alig tudott a fapenge tse, szrsa ellen. Lass volt, ktsgtelenl, de
nem annyira, mint ahogy elsre gondolta. Cassius azt vette szre, hogy lvezi, ahogy a megfontolt, idsebb
fi szhez tr, hrt a pajzsval s harcolni prbl. Mozgsa valamelyest felgyorsult, mintha tehetsge
lenne hozz, hogy felvegye a kzdelem ritmust. m t nem rhette utol.
Szp! - lelkendezett a grg a palaestra homokjn kvlrl. Nha tapsolt is rmben, amikor egy-egy
ltvnyos tmadst vagy vdekezst ltott. Cassius pedig egyre inkbb meg akarta nyerni magnak e kt
ember elismerst.
Vgl sikerlt trdre knyszertenie az idsebbet. Egy gyes sszecsapst kveten Cassius csavart
egyet a pengjn, amitl kifordult Catilius kezbl a fakard, s az ifj trdre rogyott a homokban. Cassius
flje llt, kihzta magt, s ellenfele nyaknak szegezte a fegyvert. Fekete hajcsigibl bven csurgott
az izzadsg, ahogyan a legyztt fl vilgosbarna frtjeibl is. Nehz vertkszag feszlt kzjk.
Nagyszer volt, fiatal urak! Nagyszer kzdelem! - Az reg megint tapsolni kezdett, m valami
fondorlatossg mg most is ott rejtztt a hangjban, amit Cassius nem tudott megfejteni. De nem is
trdtt vele. Hisz legyztt egy nlnl idsebb nemest, most csak ez szmt. Radsul kznsge is
akadt: a csarnok korn kel ifjai mind abbahagytk a maguk gyakorlatait, hogy az harcukat figyeljk.
Nmelyik mg kzelebb is jtt, hogy jobban lthassa a kardforgatst. Cassius diadalmasan fintorgott
feljk.
- Szvesen ltnlak kzdeni benneteket mskor is - mondta a grg. - Jk vagytok egytt.
- Hogy rted ezt? - krdezett vissza Cassius. Hangja cspsre sikerlt, hiszen gy vlte, ma itt az
egyetlen igazi harcos.
- Jk vagytok mind a ketten, s ezzel segthetitek egymst a tovbbfejldsben. Te, Avidius Cassius
uram, erbl harcolsz, lendlettel, gyzelemre trve. Ez plds jellemre, igazi hrosz erejre utal. m az
ellenfeled megtanthat arra, hogy gondolkodj is az sszecsaps kzben. Taktikzz. Ebben volt jobb
Catilius uram. gy a harcotok kiegyenltettnek hatott. De ha folytatni kvnjtok, nincs akadlya. Ha
valahol, ht itt van mlt helye a kzdelemnek.
A grg behzelg fintora arra serkentette, hogy jra megmutassa erejt. Intett Catiliusnak, hogy
emelje fel a homokbl a fakardot. Az idsebb fi rmmel vette az jabb kzdelmet. sszecsapsuk
termszetesen megint Cassius lehengerl gyzelmvel vgzdtt, de kezdett titkon egyetrteni a grggel.
Catilius valban megfontoltabb. Nem mozdul feleslegesen, csak annyit, amennyire szksge van a
vdekezshez vagy a csekly tmadsaihoz. A gyengbb test blcsessge ez, hogy ne fulladjon ki id eltt.
Valsznleg ezrt br olyan sokig ellenllni neki. Ezt taln rdemes megtanulnia tle. Mg hasznt
veheti.
Fjtattak az arnban, mint a bsz bivalyok. Egyre tbben gyltek krjk, s most mr hangosan biztattk
ket a harcban. Tbbnyire a Catilius nevet hallotta emlegetni, de rmre szolglt, hogy j nhnyan neki
szurkoltak.
A harmadik kzdelem eltt egy szolga sietett be a porondra, majd valamit sgott Catilius flbe. A
fiatal arcrl lelohadt a felszabadult mosolygs, helyre komoly felelssgtudat lt. Amint a szolga
tvozott a krkbl, Catilius hozz s Theonideshez fordult.
- Most mennem kell. De holnap is van nap. Ha van kedved a folytatshoz, itt megtallsz.
A bcsz ellenfl kedves mosolynak Cassius sem tudott ellenllni, maga is rnevetett, majd
blintott, hogy itt lesz.
Pezsgett a vre a harctl. A lelke megtelt diadallal, hogy gyztt egy idsebb, lthatan befolysos
ellenfl felett, m leginkbb az tette bszkv, hogy elismer pillantsok vettk krl. Ma elrt valamit.
Dicssg vezte, ami mindennl tbbet jelent. Mmor fellege szott a tekintete el, szinte megemelkedett
ettl a csodlatos rzstl. Ezrt rdemes lni!
Meghallgatta mg a grg elemzst a kardforgatsrl, meg nhny j tancsot, de csak fl fllel.
Egyedl azzal trdtt, hogy a tornacsarnok ltogati most megtudhattk, milyen ers ellenfl. Amint az
reg befejezte, kemnyen folytatta a gyakorlatozst, izmainak edzst. Slyokat emelt, nhnyszor
vgiggetett a csarnokot krbelel fvn, majd minden gyakorlatot jrakezdett. Mg ersebb akart lenni,
hogy vgl legyzhetetlen lehessen. A legjobb katona, akit valaha ltott Rma.

3.
Imdta a rabszolgavsrt. Ha tehette, a Grg Csarnokbl hazafel mindig tba ejtette az Amphiteatrum
Flavium* (A Colosseum eredeti neve, az pti, a Flaviusok, vagyis Vespasianus, Titus s Domitianus
csszrok miatt. Colosseumknt csak ksbb neveztk.) krnyki utckat, ahol szinte naponta sorakoztak
fel az eladsra vrk. Apja nehezmnyezte, hogy rdekldik e dolgok irnt. Szmtalanszor elmondta neki,
a j katona nem abban leli gynyrsgt, hogy elveszi msok szabadsgt. Annl mg az is
tisztessgesebb, ha megli az ellensgt. Cassius ezzel sem rtett egyet. Heves vre azt diktlta, minden
hatalom a gyztes, gy az elfoglalt terletek npnek sorsa is annak kezben van. A gyzelem zamatt
rezte a szjban, ha ezeket az embereket minden joguktl megfosztva felsorakozni ltta. gy kell lennie.
Ha Rma uralkodik a vilg felett, s legyzi ellensgeit, annak legyen ltszata.
Tzetesen vgignzte a rabokat, nmelyiknl el is idztt. Az izmaikat bmulta elssorban, s
nemegyszer azon kapta magt, ahogy vgiggondolja, neki hogyan lehetne a kiszemelt illethz hasonl
alkata. Terveket ksztett magban, amiket a kvetkez napon, a palaestra slyzi kztt meg is valstott.
Ezeknl persze sokkal nagyobb rmt jelentett a ni rabszolgk megvizsglsa. Szmtalanszor
eldnttte, flrerakott pnzbl titokban vesz magnak egy vonz lnyt, aki egyedl csak az kedvre
tesz. Ehhez persze kln lakst is kellene szereznie a vros szln, m mg nem rendelkezett akkora
vagyonnal, hogy ezt a csaldja tudta nlkl biztosthassa magnak. De ha megtallja a megfelel szolgt
erre a szerepre, meg fogja vsrolni s megoldja valahogy a rejtekhely krdst is, hiszen testben izzott a
vgy, hogy sajt kjnje legyen. Titkon szmtalanszor tette mr tisztelett a Suburra jobb hzaiban, ahol az
ott kjelg asszonyok kzl nhnyan meg is szerettk s visszavrtk. De egy id utn melygs fogta el a
gondolatra, hogy ugyanabban az gyban hever, s ugyanabba a testbe engedi magjt, amelybe egy rval
korbban taln egy kiszolglt katona, egy keresked vagy egy tiszttalan idegen, s ahogyan egy ra mltn
ismt ms fogja tenni utna. Felhagyott e hzak ltogatsval annak remnyben, hogy hamarosan olyan
laks s olyan gy fogadja, benne olyan asszonnyal, aki csak r vr.
Ezzel az elhatrozssal szemllte meg a mai knlatot. benfekete szpsg vonta magra a figyelmt.
Akr egy kecses africai prducnak, gy remegtek testnek izmai az emelvnyen, cspeje pedig hvogatan
imbolygott. Rvid, gndr hajt vrsre festette, hatalmas aranykarikk lgtak a flbl s az orrbl.
Meztelen keblei vadul tncoltak, hogy figyelmet keltsenek a bmszkodk kztt. Cassius gerjedelmet
rzett, de nem fekete br asszonyra vgyott. Csak kvncsisgbl krdezte meg az emelvny mellett ll
kereskedt, hogy mennyit kr a nrt, de sokallta rte az rat, amikor megtudta. Tovbbstlt. Vrs haj
gall nt lthatott, utna egy eltlt fekete haj asszonyt, de akadtak szke haj ikerlnyok is, alig kinve a
bakfiskorbl. Ezek nem keltettk fel az rdekldst, hiszen lapos, majdhogynem retlen testek voltak, s
arcuk nem sugallt vgyakozst. Cassius szmra a leggerjesztbb az rett, buja test felknlkozsa volt. A
vgyd asszonyi tekintet, az epeked ajkak, a mindent elspr kvnalom. Ilyet nemigen tallni a
rabszolgapiacon.
Csaldottan visszastlt a frfiak pdiuma fel, hogy inkbb az izmokban gynyrkdjn, ha mr mst
nem tallt. A nzeldk kztt hirtelen megakadt a szeme hrom csuklys alakon, akik mretknl fogva
akr gyerekek is lehettek. Nem furcsllta ugyan, hogy nla fiatalabbakat is rdekelhetnek a rabszolgk, de
gy rezte, valami nincs rendben velk. Figyelni kezdte ket a tvolbl.
A csuklysok elvegyltek az emberek kztt, mikzben pusmogva bmultk a rabszolgkat. Egy fekete
br, mogorva tekintet ris eltt idztek leginkbb, aki megveten tekintett rjuk. Nyilvnvalan nyakas
termszet lehetett, hiszen csuklit egy fagerendhoz lncoltk. Azok hrman azonban nem rettentek meg
tle; egyikk - a legmagasabb - ujjal mutogatott a rab gykktje fel, ami alig takarta el mretes
frfiassgt. Kuncogs hallatszott.
Cassiusban gyan bredt a csuklysok kilte fell, m vratlanul ms dolog vonta el a figyelmt. A
stlgat, zmben frfiakbl ll nzeldk kztt egy magas frfi nyomult elre, egyenest a csuklysok
fel. Cassius maga sem rtette, mirt figyel fel r szinte sztnsen, de ahogy egyre kzeledett, nyomban
tudta, hogy rosszban sntikl. Egszen biztos lett benne, hogy az illet piaci zsebmetsz, aki a
leggyengbb ldozatra vadszik. Kzelebb ment hozz, kzben gyorsan elhzta tunikja all a mindig
keze gyben lv trt.
Az alak, amint a csuklysok kzelbe rt, hirtelen megldult. Elszaladt a hrom bmszkod mellett, s
kzben futtban kirntott valamit a legmagasabbik ruhja all. Cassius azonnal az tjt llta. A tolvaj,
kezben az elorzott ersznnyel, megrmlt a tettenrs miatt. Kzdeni prblt, m Cassius knnyedn
leteperte. Izmai sztnsen mkdtek, amikor klvel arcon vgta, hogy ne fickndozzon a keze alatt.
Kst a torknak szegezte, kzben az arcba ordtott:
- Ide azzal, amit elloptl! Ma brtnben vgzed!
A bns nem adta meg magt azonnal, ezrt Cassius jra megttte. Ettl amaz beltta, hogy jobb
engedni az ersebbnek, ha mr nem tud elmeneklni a szortsbl. Cassius ppen diadalmaskodott volna,
m egy parancsol hang, mghozz egy n, meglltotta.
- Hagyd t! Hadd menjen!
Felnzett, kereste a hang gazdjt. A legmagasabb csuklys alak beszlt hozz, de nem fedte fel a
kiltt a csetepatra sszegylt emberek eltt. Felje intett, majd a kt msikkal egytt sebtben arrbb
sietett az embergyrbl.
Cassius megragadta az elrabolt ersznyt. Ennyi maradt csak a dicssgbl, a tolvaj ugyanis
kihasznlva a zavart kereket oldott. azonban elindult a csuklys hlgy utn, hogy visszaszolgltassa az
elrabolt holmit, de maga se tudta, mit reml ettl. Egyszeren kvncsi volt a klns helyzetre.
Jval arrbb rte ket utol. Itt mr nem stlgatott senki, az Amphiteatrum Flavium rabszolgakapuja
ltszott csak, meg nhny koldus a fldn, amint szraz lepnyt rgcslnak.
- Ez a tid - nyjtotta a lny fel az ersznyt, aki nem nylt rte, a csuklyja rejtekbl kandiklt r. A
kt msik mg htrbb hzdott az rnykba.
Mitl flsz? Mirt nem veszed el? - lpett kzelebb Cassius. Amaz htrlni kezdett, aztn mgis ert
vett magn, s az erszny utn nylt.
- Ksznm neked, ifj, hogy megvdted a tulajdonomat - mondta. Amint megfogta az erszny nyakt,
Cassius ujjaival megrintette a fehr csukljt. A lny visszakapta a kezt, s dacos pillantssal
korbcsolta t a kmzsa all. m Cassius nem ijedt meg; huncutul rnzett, majd jra odatartotta az
ersznyt. lepdtt meg a legjobban, amikor az ismeretlen mg egyszer megragadta a holmijt, de mintha
mgis benne lenne a jtkban, ezttal nem hzta el a kezt. Cassius jra megrintette a csukljt, m most
nem kapott haragos pillantst.
-A nevem Caius Avidius Cassius - mondta neki. A lny erre htracsapta a csuklyt, s kihzta magt.
Ksznm a btorsgodat, kedves Cassius. - Mg beszlt, szemei flrerthetetlenl mosolyogtak. -
Bszke lehetsz magadra, hogy megmentettl egy nemes hlgyet Rma forgatagban.
- Bszke is vagyok! - hzta ki magt Cassius. - De mg bszkbb lehetnk, ha megtudhatnm nevedet,
szp hajadon.
A nevem - Az ifj hlgy ajka hirtelen megfagyott. Cassius biztosra vette, hogy nem a valdi nevt
fogja hallani. - A nevem Annia legyen ez elg.
- Elg ht, hisz szpsges arc prosul hozz. Mi kellhet ms egy frfinak?
- Frfinak! - kacagott fel Annia. Cassius felhborodottan szra nyitotta a szjt, hogy hangot adjon a
srtettsgnek, m a lny megelzte: - Nos, igen, frfias cselekedet volt, amit tettl, ezrt ht frfi vagy
a szememben.
Cassius szjra fagyott a tiltakozs, ahogy az utols szavakat meghallotta. Megborzongott. Mintha
villm csapott volna bel a hallottaktl, olyan igzen bgtak a hangok a ds, kvnatos, vrs ajkak
kzl. Belemeredt Annia szembe, ami egy pillanatra vgydst mutatott, s ez felgerjesztette t. Pontosan
ezt a pillantst kereste minden nben, ezt a kacr, hvogat tekintetet. Kiszradt a torka, nem tudott szhoz
jutni. A lny vonsai arrl rulkodtak, pontosan rti, mi zajlik benne, mintha nagy tapasztalattal
rendelkezne e tren.
Cassius attl tartott, hogy Annia, befejezettnek tekintve a tallkozst, tvozik. Azt mondta, ami elszr
eszbe jutott, hogy marasztalja.
Mirt nem engedted, hogy a tolvaj mlt bntetst nyerjen? Az ifj hlgy ismt rnzett, ami megint
nem maradt hatstalan.
Nem akartam feltnst. Ha a vrosi katonasg idejn, neknk is kellemetlen krdseket tehetnek fel. -
Mirt, kik vagytok ti? De leginkbb te rdekelsz. Ki vagy?
Egy gazdag villa kertjbe zrt virg. Ez vagyok. A tbbi nem rdekes.
Cassius hirtelen arra gondolt, mennyire szeretn a maga kertjben tudni ezt a virgot.
Minden rdekes. Ha mr a szeszlyes istenek idesodortak, hogy segtsek.
A cohortes urbi (Rma vros rendfenntart serege, valjban a vrosi rendri egysg.) egyik
egysge trappolt el a kzelkben, szerencsre nem vettk szre ket, m Annia lthatan megijedt.
- Most mennnk kell! Ksznm, hogy segtettl.
Lthatlak mg?
A lny nagy, meleg, barna szeme tagadst sugrzott.
Hidd el, semmi rtelme. Jobb, ha elfeleded ezt a tallkozst.
Nincsenek vletlenek, Annia! Hiszek ebben.
A lny a trsai fel fordult. A kt msik mg jobban eltakarta az arct a kmzsval. Annia is fellttte
a magt, hogy utnuk induljon.
Krlek, vrj! gy ltom, a rabszolgavsr tged is annyira rdekel, mint engem. Taln holnap is
megnzed az j rut, ugyanebben az idben
A lny vatosan krlnzett, majd ttovn visszafordult:
- Meglehet - ezzel a bartni utn sietett.
Cassius egy darabig mg bmult utna. Maga sem rtette, mi ttt bel. Testi vgyai rett nt kvntak,
idsebbet, tapasztaltat, aki buja lmnny teszi a vele tlttt idt. Annia, br fiatal volt, teste fejlettnek
ltszott. Amennyire a rajta lv kmzss cucullus lttatni engedte a vonalait, keblei finoman domborodtak
a ruha alatt. Ugyanakkor teljesen rett nnek sem lehetett nevezni. Vrforral tekintete viszont, amelyben
az si asszony vgydsa izzott, mindenrt krptolta.
Tallkozni akar vele. Tallkozni fog.
Aludni is alig tudott a kt fontos lmnytl, ami a nap folyamn rte. A Catiliusszal vvott harca s a
tallkozs Annival.
Milyen szerencss! seinek lelkei rtekintettek, utat mutattak. Taln ppen most jellik ki azt az
svnyt, ami a csodk mezejre, a magassgba, a halhatatlansgba vezeti. Mindig arra vgyott, hogy tja
felfel veljen, nagy clok fel. s minl hamarabb. Tisztelte ugyan az atyjt, azonban soha nem rtette
meg, hogy mirt h a rgi eszmkhez, mirt alzatos, mirt elgszik meg a lass sikerekkel. Vele szemben
neki nincs ideje arra, hogy lassan ptkezzen, s ids korra csak egy tlagos elmenetelt mutathasson fel
magnak. Az apja ugyan kztiszteletnek rvendett, mindenki szerette, de az si patriciusokhoz mrt
vagyonnal alig, vals hatalommal pedig egyltaln nem rendelkezett. nem gy akar lni. Neki minden
kell. S minden most kell, vagy legalbbis minl hamarabb. Amikor atyja megrtta, mert trelmetlen,
kapkod, egyszeren kinevette az reget. Nha mr igazn elege volt ezekbl az idejemlt
szentbeszdekbl.
J rra lpett, rezte. Ez az irnya. Ha Catiliust minduntalan legyzi a kzdtren, egyre
befolysosabb bartok veszik krl. Ebbl mg nagyon sokat nyerhet.
Ha pedig Annia kegyeibe frkzhet nos, akkor
Forrsg futott vgig rajta a gondolattl. Megszerezni magnak egy ilyen szpsget tbb mint egyszer
kihvs. Akr letcl is lehet. Az a lny ahogyan nz ahogyan tartzkodva knlja magt mintha
nem is emberi lny lenne. Taln maga Vnusz szletett benne jj.
Flig bren szvgette terveit, ezrt fradtabbnak rezte magt reggel, mint ahogyan este lefekdt.
Mintha kkolosszus slya nehezedne karjaira s lbaira, emelni is alig brta ket. Taln okosabb lett
volna otthon maradni dleltt, hogy kipihenje magt, azonban hallani sem akart errl. Hisz vrja a
porond, rajta Catiliusszal.
S utna vrja a rabszolgavsr
Csak nem valami kikaps fehrnp gyban tlttted az jszakt, fiam? - krdezte a grg, amikor
megltta.
Ennyire ltszik, hogy nem aludtam sokat? - vlaszolt vissza gunyorosan. Nem vrta meg Theonides
intelmeit a mrtkletessgrl, azonnal nekillt megmozgatni a testt, mikzben szemeivel lopva Catiliust
kereste a csarnokban.
Mr ott volt. Hullmos haja vertktl csepegett, teht legalbb egy rja sanyargatta az izmait.
Vkony teste csillogott az izzadsgtl, ahogy a bronzslyokat emelgette, majd egy szalmabbun gyakorolta
az klvvst. Kt ts kztt megrezte, hogy nzik. Felje fordult, majd az ellenllhatatlanul nyjas
mosolyval ksznttte. Cassius hasonlkppen dvzlte, de nem ment oda hozz. gy rezte, mint
ersebbnek, gyztesnek, tekintlyt kell tartania. Ha kzdeni akar, jjjn . Fel sem nzett tbbet, de amg
a maga gyakorlatait vgezte, egyre csak azt vrta, Catilius mikor hagyja vgre abba a szalmazsk
pflst.
Legalbb egy rt kellett vrakoznia, ami maga volt a knszenveds. Szinte remegett a
trelmetlensgtl, hogy mikor mutathatja be jra harci tudst a tbbiek eltt, s mikor alzhatja meg ismt
az ifj urasgot. Ez id alatt majdnem megszegte nmagnak tett fogadalmt, s ktszer is csaknem odament
hozz, hogy maga szltsa fel a kzdelemre. m mindig gyztt az nbecsls.
Vgl Theonides hozta meg a j hrt, amint lassan odabicegett mell, majd nem tl nagy lelkesedssel
megkrdezte:
- Kszen llsz ismt sszemrni erdet az ifj Catiliusszal? Br n azt mondom, nem llsz kszen. Ma
nem vagy formban.
- Meg se hallom a varjak szavt! - nevetett flnyesen Cassius. Eldobta a kendt, amivel a nyakrl
itatta fel az izzadsgot, majd a fakardjrt nylt. - Mindig kszen llok a harcra!
- Harcra mindenki kszen llhat. De nem mindegy, hogyan vgzi be. Vigyzz ht, nehogy megsrlj
vagy magad okozz srlst.
Nem is figyelt a krogsra. Bszkn dllesztette ki mellkast, s felemelt fejjel indult a kzdtr
homokja fel. Catilius mr ott vrta, hanyagul lblta a fakardot, mint valami komolytalan jtkszert. Mg
ltni is rossz volt a fegyver irnti tiszteletnek ezt a hinyt. nem tett soha ilyet, mg egy fakarddal sem.
Megsuhintotta a sajtjt, forgatta a kezben, mintha valdi, vrengz penge lenne, letet kiolt,
gyzelemmel s hatalommal felruhz varzseszkz.
A grg tapsnak jelzsre egymsnak estek. Ktsgtelenl gyengbben harcolt, mint tegnap, de mg
gy sem gyzhette le a gazdag fi. m amannak azrt sikerlt olyan elnys tmadsokat kieszkzlnie,
ami megnyjtotta kettejk kzdelmt, mikzben olyan ltvnyossgot knltak ezzel a porond krl ll
ifjaknak, amire senki sem szmtott, mg Theonides sem. Lihegve tmadtak s vdekeztek a rajongk
flsikett zsivajban. Akr a gladitorok, akik az letkrt harcolnak. Elzuhantak a homokban, felugrottak
vrszomjas kzdkknt, s fjtattak, mint megvadult ragadozk. Vgl megint Cassius nyert, de gyzelmt
ezttal leginkbb a vletlen eredmnyezte, semmikppen nem a flny.
Dhs volt, hogy gyengbbnek bizonyult, mint elz nap. Kesernek rezte a vesztesget, hisz valban
az volt: vesztesg - kicsszott a kezbl a frissen szerzett tekintly. Nem gyztk le, de a sajt szemben
kudarcot vallott ezzel a majdnem dntetlennel. Ez nem trtnhet meg mg egyszer! Kzdenie kell,
kegyetlenl!
Catilius tvozott, mieltt ismt sszecsaptak volna. Ugyanaz a szolga jtt el, mint aki tegnap
megakasztotta a visszavgjukat. Ellenfele - most jobban megnzte magnak - valban elkomolyodott a
hrektl, amit a flbe suttogtak, mintha mindaz, amit eddig tett itt, az edzporondon, csak jtk lenne, m
amit hall, az a lte lnyege. Pedig testkzelbl jl lthat volt az az lvezet, ahogy kzd, s ahogy vkony
teste ervel telik meg, hogy legyzze a szemben llt. Ma hitt a gyzelemben, s majdnem elrte: Catilius
ma oroszln volt! S taln, ha nem szltja el a szolga fontoskodsa, a kvetkez mrkzsen
vgrvnyesen flje tornyosult volna.
Be kellett ltnia, hogy sem sebezhetetlen. Ebbl megint tanult: aclosabb kell vlnia, ha Rma
vitzeinek legjobbja akar lenni.
Ahogy nzte a tvozt, aki ismt felje biccentett a nagy hatalmak knnyedsgvel, vratlanul
felbredt benne a kvncsisg. Ki lehet ez a Catilius? Hiba ismtelgette magban, hogy felesleges tudnia
trsa s ellenfele kiltt, akkor is meggykeresedett benne a szndk, hogy kiderti.
Amikor Catilius alakja a ksrkkel egytt eltnt a Grg Csarnok porticusnak boltve alatt, Cassius
nem brta tovbb trtztetni magt. Faggatra fogta Theonidest.
- Nem rtem az ellenfelemet. Egyszer gyenge, knny legyzni. Egyszer meg taktikzik. Tudni akarom,
hogy kivel llok szemben. Meg akarom t rteni.
Az reg sejtelmesen mosolygott egy darabig, kzben a porondot nzte, ahol a szl tncra hvta a
homokszemeket.
- Ez egyedl a te feladatod, fiam. Ebben nem segthetek - szlalt meg legvgl, aztn egyszeren
fakpnl hagyta.
Cassius indulatosan forgoldott krbe. jabb ellenfelet keresett magnak, hogy visszaszerezze
tekintlyt. Taln bele is kttt volna valakibe, annyira feszltnek rezte magt, de vgl sikerlt
legyrnie a dht. Beltta, nmagnak ksznheti, hogy a teljestmnye gyengbbre sikerlt, mint tegnap.
Tl sokat akar egyszerre. Most, kifulladva, hirtelen megrtette, hogy a fkevesztett mohsg nem vezeti el
a teljes siker panteonjhoz, ahov el akar rni.
gy blcselkedem, mint a sajt atym: megfradtan, bkt csingzva. Ugyan!
Elhessegette magbl a ktelyeket, hogy jra ereje teljben legyen. Rmutatott az egyik fira, aki
idsebb is lehetett nla, de hogy magasabb volt, az biztos. Harcolni akart, a feszltsgt kiadni,
megmutatni nmagnak, hogy fradtan is legyzhetetlen. m a legny, aki a porond szlrl bmulta t,
elmosolyodott, s feltartva kezt elfordult tle. Egy msikra mutatott, aki szintn szemtanja volt a
Catiliusszal folytatott elkeseredett kzdelemnek. Amaz gyszintn visszakozott; meghajolt eltte,
elismerve erejt s a benne rejl harcos nagysgt, de nem kvnta a kardjt sszemrni vele.
Ez is gyzelem
Hirtelen rtrt a fradsg, megszdlt. Ennie kell valamit, vagy egyszeren csak knyeztetnie magt a
medencben. Mirt is ne? Egy nagy harcos is kedvezhet a testnek
Pihennie kell.
Fradtan nem tallkozhat Annival.

4.
Egy rcskt zott a csarnok langyos vizben, majd szott egy nagyot a frigidariumban* (A hagyomnyos
rmai frdkben hrom, klnbz hmrsklet helyisg s medence tallhat: a tepidarium (a
langyos, meleg), a caldarium (forr), s a frigidarium (hideg)), amitl alaposan felfrisslt. Izmai jra
feszesekk vltak, bgyadtsga elillant, helybe visszatrt a szoksos avidiusi magabiztossg. gy mr
felkszlten indulhatott tallkra Venusszal. A Grg Csarnok a Mars-mez szln, egy sportkedvel
csszri rokon adomnytelkn terpeszkedett. Reggelente az Aqua Virgo vzvezetk bszke boltvei
vetettek r rnykot. Szpen kvezett t haladt innen a vros szvbe, a Forum Romanumra meg a
Flaviusok Amphiteatrumhoz, hogy a vagyonos patricius ifjak minden nehzsg, sr s az t pora nlkl
rhessenek el otthonrl az izzaszt ltestmnybe. Avidius Cassius is e klapokon igyekezett vissza a
kzpont fel, gondolataiba mlyedve. Nhnyan az jdonslt rajongi kzl, akik szintn ebben az idben
hagytk el Theonides palaestrjt, ruha- s fegyverhordoz rabszolgkkal krlvve, rkszntek;
nmelyik mg a fejt is meghajtotta eltte. Jlesett e gesztus. Azt jelentette, hogy valdi tekintlyt vvott ki
a fiatal nemesek kztt, m ki nem mutatta volna rmt. Komor tekintettel blintott feljk, s folytatta
tjt. Kzben megveten figyelte az izzadt klykket krlugrndoz szolgkat. Mifle harcosok vlhatnak
ezekbl? Mg a csatatren is szolgk lesik majd vgyaikat, ksztik el eledelket vagy nyoszolyikat a
katonai storban. Micsoda brgy puhnysg! Katonk ezek? Rma seregbe kszlnek? Vagy csupn
neves atyik vagyonn lskdve jtsszk el, hogy a birodalom vdelmezi, amikor fakardokat
csapkodnak az arnban, ahol a legnagyobb ellensgk nem ms, mint a vertk s az elfrads?
Cassius undorodott tlk, mlysgesen megvetette ket. Soha eszbe nem jutott volna, hogy szolgkkal
krlvve rkezzen a grghz, hrl adva mindenkinek, hogy az atyja sem ppen a szegnyek kzl
val. Ezt gyllte meg Catilliusban is: minduntalan serviusok jttek rte. Vagy csak fontoskodott volna
ezzel? Lehet. Br ahhoz, hogy nagyon gazdag, nem frt ktsg. A vagyonosoknak pedig nagy felelssg
nyugszik a vlln, hogy pnzket jl fialtassk. Taln ez vonta el Catiliust idrl idre a legvratlanabb
pillanatban a gyakorltrrl.
Knnyszerrel kiderthette volna az okt, csak meg kellett volna bznia egy szolgt azzal, hogy
kvesse, figyelje, s hozzon hrt rla. m ha tlzott rdekldst mutat ellenfele irnt, megalzza nnn
harcias s bszke lelkt. Nem teheti. Inkbb jra s jra legyzi t a porondon, ismeretlenl. Brki legyen
is , brmely magas tisztsgvisel leszrmazottja, brmennyi vagyon rkse, minduntalan kikap Avidius
Cassius keztl; s itt ez a lnyeg. m brhogyan hangoztatta is fennen nmagban, nem sikerlt
elcsittania a kvncsisgot, ami ott maradt a lelkben, stten lapulva.
Nem sietett, nehogy Annia lssa heves igyekezett, ha trtnetesen meglesn t a tvolbl. Ismerte mr
az olyan szabad felfogs lnyokat, amilyen is lehet. Leselkednek, mg taln valamely
felszabadtottjukkal kvettetik is a szvknek kedves frfit, hogy minl tbbet tudjanak meg rla. Ezt egy
lnytl jobban el tudta fogadni, mint egy frfitl. Egy ilyen tett egy hlgynl az rdeklds jele, s a
gymlcse hamarosan berik.
Lassan, knyelmesen vgigstlt a frfirabszolgk sora eltt. A kikilt harsogva dicsrte a
portkk ernyeit, beszlt a teherbrsukrl, s arrl, mifle munkhoz rtenek. Cassius rdeklds
nlkl haladt tovbb azok eltt, akiket a rikkancs megbzhat hziszolgknak minstett. Mg akkor sem
torpant meg, amikor neki intztk szavaikat. A gladiatornak sznt rabok fel vette az irnyt, s ebben nem
volt egyedl. Sokkal nagyobb rdeklds fogadta a killtott harcosokat, mint brmely mst a
rabszolgapiacon. Mi sem mutatta jobban Rma lszentsgt, minthogy olyan matrnk is ott legeltettk a
szemket szp szmmal a meztelenre vetkztetett, izmos frfiak eltt, akik egybknt igen nagy
tiszteletnek rvendtek a trsadalomban. Cassius nmelyiket ismerte is: hivatalnokfelesgek, akr ngy-t
gyermek szli, elismert mltsgok, akik frjeikkel egytt sajt phollyal rendelkeztek a csszr
tribunalja eltt. Itt viszont kihezett szajhkknt, elkerekedett szemmel bmultk nmelyik rab mretes
hmtagjt. Sokan kzlk ppen e tulajdonsg miatt vsroltk meg az illett, noha frjeik csak annyit
kaptak magyarzatul, hogy szksg van a hznl ers testrkre, hzrz szolgkra. Csakhogy Cassius
nagyon jl tudta, valjban mi kvetkezik ezek utn a tisztesnek mondott rmai villk falai mgtt.
Ha valahol, ht biztosan itt rejtzik az istenn is. Nem felejtette el, hogy Annia is legalbb olyan
rdekldssel bmulta a meztelen frfitesteket, ahogyan az itt jelenlv asszonyok tbbsge. Ez zavarta,
de btortotta is egyben. Egyrszrl nem kell sokig vrnia, amg tartzkodst levetkzve odaadja magt
neki a lny. Msfell csaldst okozott, hogy a makultlan Venus is olyan megalzan testi, mint ezek itt.
Vajon is venne magnak sajt frfiszolgt, hogy vgyait kitltse rajta? Vajon is befekdne egy flig
llat al, hogy nhny percnyi lvezetet kapjon? Bizonyra. Ha nem most, ht ksbb biztosan ilyen
asszonny
vlik ebben a trsadalomban. Hacsak hacsak nem kap olyan trsat, aki megakadlyozza, hogy valaha is
a knnyen megszerzett, alantas lvezetek irnt rdekldjn. Cassius megfogadta magban szent
eskvssel, hogy mindent megtesz ezrt. Olyan lmnyt fog biztostani a lnynak, amivel egy letre
maghoz lncolhatja.
A lelke legmlyn megnyugodott, amikor nem lelte meg az lvezkedve bmszkod asszonynp kztt
az istennjt. Ugyanakkor tjrta a feszltsg is: vajon hol lehet, ha itt nem?
Tartsa mit sem vltozott, amg jra vgigjrta a rabszolgapiac klnbz emelvnyei eltt
csorgkat, de bell nem csitult a tancstalansg. Nem tallta a lnyt. Ugyanakkor fel sem merlt benne,
hogy Annia cserben hagyja. Azok az igz szemek, amik rdekldssel s kvnalommal teltek meg,
mikzben rvetltek Vagy a hsos ajkak, amelyeket a vrs nyelvecske oly sokszor nedvestett meg
kjes lasssggal Ezek a jelek biztosan nem csaptk be. Az Venusa nem lehet kzmbs irnta. De
akkor hol van ht?
Eszbe jutott, mennyire zavarta a lnyt a tmeg, amikor a tolvaj miatt a figyelem kzpontjba kerltek.
Ht persze! Tart attl, hogy leleplezdik, ezrt nem jn ide. Biztosan a hatalmas Amphiteatrum
rnykban vrja, a rabszolgakapunl, ahol elbcsztak egymstl.
Alig brta visszafogni igyekezett, olyan hevesen sietett t a piacon. Nhny gyelgt meg is lktt a
vllval, akik rendre utastan kiltottak utna, de ezzel most nem trdtt. Mg azzal sem, hogy esetleg
feltnst kelt a viselkedsvel vagy leleplezi vgyakozst a kapkodsval. Semmi sem rdekelte, csak
az, hogy az Amphiteatrum melletti rejteken ne vrassa tovbb Annit.
Vgre odart. Az utccska torkolatnl egy kreget grnyedezett a markt tartva a rabszolgavsrra
igyekvk fel. Nem messze tle egy sznes leplekbe ltztt, benfekete br jsn nyekergett az
asztalkja mgl, kedvez jvendlst grve, ha megsznjk egy-egy asszal.
Rajtuk kvl senki ms nem volt ott.
Annia mgis cserben hagyta!
Hirtelen mregbe gurult. Rrivallt a koldusra:
- H, te! Jrt itt egy kmzss alak mostanban?
Nem, uram! Senki nem jrt itt. Csak az hsg - nygte a koszos, grnyedt alak, mikzben felje
nyjtotta a markt. Cassius undorodva kerlte ki, majd kilpett az utcra, hogy minden irnyba
krlnzzen. Nem tudta, mit tegyen: menjen innen vagy vrakozzon mg, htha ksve is, de megrkezik,
akit vr.
Uram! - les kilts jutott el hozz. - Uram! Nagyuram!
sszerezzent; fellelkeslve kereste a hang forrst, abban remnykedve, htha egy szolga hoz zenetet
Annitl, amelyben egy msik tallkahelyet javasol. m csak a fekete br jsn kurjongatott fel.
Nagyuram! Lehetsges ez? Te lennl?
Cassius megveten pillantott r, kzben egyre csak a Forumra vezet szles utct leste, htha
megpillantja a lnyt.
Nagyuram! Hadd jsoljak neked! Nem fogod megbnni! Mg csak pnzt se krek rte, csak azt, hogy
emlkezz rm, ha a jslat megvalsul!
Cassius lassan beengedte a nt s a mondandjt a figyelmbe. Mit beszl ez?
- Uram! - A jsn, ltva, hogy nem kergetik el, kzelebb merszkedett, majd meghajolt eltte. Kezt
felje emelte, s amikor Cassius nem mutatott ellenllst, gyorsan megrintette a mellkast a szve tjkn,
mintha titkokat akarna olvasni onnan. - Uram, min szerencse rt, hogy jvendlhetek neked. Nagy leszel,
nevedet az uralkodk kztt emltik majd! Viszont sejtelmed sincs mg, hogy hov vezet a sorsod! Ideje
megtudnod, uram!
- Beszlj! - frmedt r, de fl szemmel mg mindig a rabszolgavsr fel igyekvket psztzta.
- Fejed egykor csszri koront fog viselni! Kezedben jogar lesz. Legik kvetnek. Te leszel a
legersebb hadvezr Nyugattl Keletig. Helytartk rettegik majd nevedet.
- Hallgass el! Helytartk rettegik a nevemet, de most egy senki lny is kpes becsapni engem! -
vlttt fel Cassius, s most vgkpp szabadjra engedte indulatait. Megtasztotta a fekete asszonyt, aki
vgigterlt a porban, ruhja is sztnylt rajta, kimutatva stt szemrmt. De ez sem volt elg. Odaugrott a
jsasztalhoz, belergott, aztn dhdten sszetiporta a varzserej csecsebecsit.
- Most jvendlj, te nyomorult! - vlttte, aztn reszketve az indulattl, elsietett a rabszolgapiac fel.
A jsn feltpszkodott a koszbl, leporolta magt, kzben rikcsolva vlttt utna:
Elpusztulsz majd te is, mint a tbbi zsarnok! Megdglesz, kifolyatjk a vred, mint a disznknak!
Hallotta az tkot a hta mgtt, de nem rdekelte. Meggyllte hirtelenjben az egsz vilgot, s ha igaz
lett volna most a jslat, hogy vgtelen hatalommal br, fel is perzselte volna az egszet.

5.
Nhny nap mltn
Ezen az estn csend terpeszkedett a falak kztt az Avidius-villban.
Ma nem zajongtak a porticusnl locsog vendgek, akik moh falnksggal s leereszked
magamutogatssal jutalmaztk az igyekv csszri hivatalnok vacsorameghvst. Cassius eddig tbbnyire
kimentette magt, mert mg ltni is gyllte a hetvenked urasgokat meg a csszrprti nagyzolst.
Szvesebben trt haza a csendes hzba, br a lelkben lobog tz nem sokat csitult ettl.
Tisztlkodott, tltztt, majd egyenesen az atrium fel vette az irnyt. A csald, ha magban tkezett
a trichnium helyett ide hozatta az telt. A nyitott dszudvar szkktja s az alkonyatkor mg jobban
illatoz cserji megszptettk a vacsort.
Atyjt mg az asztalnl tallta. Anyja, akivel soha nem volt szoros a kapcsolata, mostanban mg jobban
eltvolodott tle. Csak a megszokott s ktelez rintkezsekkor ltta, de ekkor sem beszlgettek tl sokat.
m mindig s mindenrt elgedetlen termszete azt vltotta ki Cassiusbl, hogy mr nem ignyelte a
trsasgt. Atyja azonban ms volt, igyekezett krptolni ezrt, persze a maga mdjn. Szoksos rmai
modorban, bal knykre tmaszkodva hevert a kereveten, s az eltte lv asztalkrl kmnyes,
halszszos kposztt, hozz megprklt gymlcst falatozott. Ide rezte a garum* (Halmrts. Apr
halakat, fknt makrlt alaposan besz az kori szakcs, majd rlelni hagyja (a napon) hnapokig,
amg ppes llag masszv nem lesz. Ez a garum, az egyik legrtkesebb szsz a rmai konyhban.)
orrfacsar szagt. Cassius kicsi kortl undorodott a halszsztl, st mi tbb, a haltelektl, brmilyen
finoman is ksztettk el. Olyankor inkbb elhzdott az tkezktl, vagy egyszeren tvozott, s mg az
atyai szigor sem tudta visszaciblni. Most sem ment tl kzel, br a nyitott atrium knnytett a szagon: az
esti szell kiragadta a tet all a halbzt.
Atyja csak rgcslt, magba mlyedve. Szrakozottan, biccentve ksznt neki, majd tovbb evett. A
vilgrt sem fogyasztotta volna tkt lve, noha ez most nem szmtott igazi hagyomnyos latin
vacsornak. Cassius sejtette, hogy itt is Rma hatalmt akarja szimbolizlni, az urizl, mindent flvllrl
vev ert. Majmol, morogta sajt apjrl. Nem rdekelte, hogy megbntja t gondolatban. Az. Majmol.
Kegyrt csingzik a gazdag latinok, a nla magasabb polcon l patriciusok kztt. A vagyont
herdlja azrt, hogy megfelel kapcsolatokat nyerjen az ilyen kltsges vacsorkon. m amikor
sznetet rendel el, mert nem akarja vgkpp kimerteni a tarsolyt a kiadsok miatt, akkor maga is
csak egyfogsos vacsorn nyammog, mint a plebejusok. Kpmutat!
Szve szerint a tiszteletteljes ksznst kveten tvozott volna, m valami nem hagyta, hogy gy
tegyen. Klns rzs trt r, ami csak nagy ritkn jtt el a rejtekbl: krdezni akart atyjtl, a
blcsebbtl. Taln hborg lelkt akarta megnyugtatni ezzel
Apja megelzte.
- Mi a baj, Caius?
, semmi semmi, atym.
- Nem gy ltom. Ha akarsz valamit, ne vrakozz. Beszlj.
Egyedl vagy? - nzett krbe zavartan. Mg nem dnttte el, hogy be akarja-e avatni szljt a sajt
gondjaiba.
Nem vagy hes? Egsz nap nem lttalak.
- Azt hittem, ma is vendgeid lesznek. Nem siettettem a hazarkezst.
- Ej, fiam. - Az idsebb Avidius hangja megfakult mr, de azrt rztt mg valamicskt a harctren
parancsolgat tiszt erlyessgbl. Zengett az orgnuma, betlttte az egsz atriumot, krbefutotta a
dszoszlopokat s a szobrokat. Tagadhatatlanul gygyrt jelentett Cassius lelknek, mg ha korholta is.
Mikor tanulod meg vgre, hogy neked is ki kell venned a rszed ezekbl a vacsorkbl, ha elbbre akarsz
jutni? Azt hiszed, nekem vgtelen rm hallgatni azt a sok badarsgot, amit flig rszegen ezek
sszehordanak? De lenyelem, hiszen bartok s tmogatk nlkl elvsz az ember Rmban. Tudhatnd,
hogy az elbbre juts itt nem a tehetsged hozadka, hanem hogy ki ajnl be egy magasabb posztra. A
csszr vrosban gy szoks.
Ezrt is gyllm annyira! A csszrsg megrontja a lelkeket! csattant fel dhsen Cassius.
Hallgass! Nem trm mg a fiamtl sem az ilyen gyalzkod beszdet! Minket a csszrsg tett
naggy, hiba maradtl kztrsasgprti. Piusnak ksznhetem az elmenetelemet Egybknt is
Nehogy azt hidd, hogy mshol msknt van! Azt hiszed, nlunk, Syriban az ernyeidet nznk? Ugyan! Ott
is csak a patrnus emelhet feljebb, s ha nincs ilyened, maradsz a porban, brmilyen tehetsges is vagy!
Hidd el, mindentt gy megy ez!
Csak a seregben nem! - vgta r magabiztosan Cassius. - Ott a tehetsged emel tisztt, igaz, atym?
Hiszen te is nagynev katona voltl egykoron. Nem hiszem, hogy patrnusok tettek parancsnokk. Hanem a
kardod s a szved. Vagy tvedek?
Nos ez valban gy van. A sereg az ms
- Nekem ennyi elg is. Hiszen n is parancsnok leszek, minden ellensget legyz vezr, atym! A
magam erejbl.
Bizonyra - blintott az idsebb Avidius, aztn szrakozottan felje nyjtotta a garumos kposztt.
Cassius undorodva, felhborodottan fordult el. vek ta tkeznk egytt, gondolta, s mg mindig nem
tanulta meg, hogy gyllm a halat!
Egyl akkor a gymlcsbl. s tlts bort mindkettnknek.
Nem vett a tlbl, de nttt a serlegekbe a j ers falernumi borbl. Az apjt kicsit megvizezte,
viszont tisztn akarta inni. Egymsra emeltk, aztn szoks szerint az atyja, az istenek irnti tiszteletbl,
egy kortynyit a szkkt vizbe lttyentett. Cassius nem kvette a pldjt; egy hzsra kiitta az egsz
serleg tartalmt, majd jra tlttt.
Az reg lassan fellt a kerevetrl, hogy maga is megkstolja a nedt, kzben lassan szl
szemldkt felvonva bmult r. Cassiust nemigen rdekelte, hogy mi a vlemnye. Meg is korholhatja.
Ma akkor is rendesen be fog rgni.
- Igyl csak - szlalt meg az idsebb Avidius mly zengs, nyugodt hangjn. - Van az gy, hogy csak
ezzel a folyadkkal moshatod ki a kesersget a lelkedbl. Frfidolog. Most mr bizonyos, hogy valami
rgja a szvedet. ntzd csak meg.
Megleptk a szavai. Jlestek, megrtst sugalltak. Pont erre volt szksge, s rlt, hogy ppen az
atyjtl kapja meg. Eldnttte: beavatja a titkba.
Csendben maradtak, csak a kerti csobog muzsikja hallatszott, meg az idsebb Avidius egykedv
nyammogsa. Lassan leszllt az est, de egyikk sem kiltott szolgrt, hogy mcseseket hozasson. Jlesett
a stt. Betakarta a klnbsgeket. Cassius egy id utn mr alig ltta atyja valamicskt meghzott, de mg
izmos alakjt, a rmaiaktl elt barna brt, a sr, ersen szrks-fehres hajt, a sajtos, sz
szemldkeit, amelyek fehr pamacsokknt gyltek a szeme fl. Most, hogy szinte az arcvonsai is
elmosdtak, akr kpzelhette azt is, hogy egy barttal csrg az atriumban, s rkezdte.
- Mi kell ahhoz, hogy megszerezd egy n szvt?
Az reg Avidius jelentsgteljesen abbahagyta a falatozst.
- Trelem.
S ha abbl a fegyverbl nincs elg a raktrban? - Akkor a katona odavsz. A csatt pedig elvesztik.
Minden esetben?
- Bizony. Nincs annl jobb felszerels az ilyen csatba igyekv harcosnak, mint a trelem. Mg a
scutum, a vrt sem olyan fontos. Mg a gladius sem.
Azt vrta, hogy atyja kvncsiskodik a lenyt illeten. Nem tette, gy ez ismt bizalomra gerjesztette
irnta Cassiust.
- Egyszer tallkoztunk. A rabszolgavsron.
- A rabszolgavsron? Vakmer teremts.
- Az. Biztosan tudom, hogy megdobbantottam a szvt.
s?
- Nem lttam tbbszr. Mindennap odamegyek abban az idpontban, amikor egymsra talltunk.
Remnykedve vrom, hogy jra lssam. Olyan igz jelensg De nem jtt el tbb.
- Ha hiszed, hogy hatst gyakoroltl a lelkre, akkor bizakodj. Szmos oka lehet annak, hogy nem jtt
el eddig.
- Ugyan, mi? Ha gy szeretne ltni, ahogyan n t, mindent megtenne azrt, hogy ott legyen!
Mibl gondolod, hogy nem prblta meg? Lehet akr beteg is vagy csaldi krlmnyei htrltatjk.
Elutazhatott hirtelenjben a szleivel. S mg az is megeshet, hogy nem is idevalsi. Lehet, hogy jobban
szenved, mint te, azrt, mert attl tart, gy hiszed, becsapott tged.
Br gy lenne! Remnykedem, hogy ez legyen az akadly, ne ms egyb!
- Higgy benne! n a helyedben nem azzal kezdenm, hogy nem akar ltni, mg mieltt megismerntek
egymst. Ostobasg! Mirt ne akarna? A dolgok egyszerbbek, mint gondolnnk, Caius. Csak mi, emberek
bonyoltjuk tl ket. Ne fraszd elmdet s szvedet azzal, hogy nmarcangol rmkpeket kpzelsz. Menj
oda trelmesen nap mint nap. Vrj r higgadtan s remnykedve, mst gyse tehetsz. s kszlj fel
llekben, hogy egyszer megjelenik. Higgy benne. Ha az istenek akarjk, egyszer eljn.
rlt a biztat szavaknak, s annak mg jobban, hogy a sttsg beburkolta ket. Semmikppen nem
akarta volna, hogy atyja lssa a szenved arct, ahogyan Annirl beszl. ppen elg volt, hogy a hangja
is megremegett, amint meslt rla. m az idsebb ember blcsessge lmpst gyjtott a lelkben:
valban, mirt is mondana le rla ilyen gyorsan? Mirt is ne vrhatna mg r? Mirt felejten el t csak
azrt, mert nhny napig nem sikerlt tallkozniuk?
- Ksznm - suttogta, majd odalpett atyjhoz, s olyat tett, amit mg soha. Megragadta a sttben
alig lthat kezet, majd tisztelettel a homlokhoz rintette. Ezutn tvozott a lakosztlyba, de eltte
maghoz vette a boroskancst, hogy ha mr nem is bnatban, de bizakodsban ntsn fel a garatra.
6.
Reggel persze bdultan bredt. Nem csodlkozott, hisz amikor jszaka a falernumit magba tlttte,
kijtszva az jszakban is ber rabszolgkat, jabb tmadst indtott a kamra ellen. Gyorsan elfogyott a
kvetkez kancs bor is. Mgis, bdultsg ide, kialvatlansg oda, sokkal frissebbnek rezte magt reggel,
mint nhny nappal ezeltt, amikor utoljra mrte ssze rudiust Catiliusszal.
Hiba, ilyen ert ad a remny! jra tanult valamit, s bszke volt arra, hogy ppensggel a sajt
atyjtl. Mgis van mirt felnznie az elpuhult hivatalnokra, hisz oly kincseket rejthet az lettapasztalata,
ami felr akr egykosrnyi, st mi tbb, ldnyi aureusszal is.
bredse utn szoksa szerint jghideg vzben mosdott meg, amit katons ernynek tartott, ezrt soha
nem hanyagolt el. Mint mindig, most is megvolt az eredmnye: azonnal maghoz trt, a koponyjt feszt
fjdalmak pedig rgvest elillantak. Tagjaiba let kltztt, ahogy a kel nap vrses, les, de mg kevs
meleget ad sugarainl elindult a csarnokba a Viminalis lejtjtl.
A magabiztossg vgigramlott az ereiben. Igen, jl mondta tegnap este az apja! Nem kell feladni
elsre, hiszen nem katons, nem frfias dolog meghtrlni. Harcolni kell azrt, amit fontosnak rez. Ki
kell tartani az utols pillanatig: csak gy gyzhet! Hiszen a hit olyan erket mozgathat meg, amik csodkat
is kpesek teremteni.
tkelve az Aqua Virgo vzvezetknek boltve alatt, egyre azon gondolkodott, mikor mrheti ssze
erejt Catiliusszal. Nemcsak a vele szembeni diadalmas gyzelem hinyzott, vagy a tbbiek elismer
pillantsa, hanem a nemes ifj szemlyisgbl rad finomsg is, ahogyan veresgt kezelte. Most, hogy
egyre jobban ismerte a tbbieket, s le is nzte ket jelentktelensgkrt s res lvhajhszatukrt,
egyedl Catiliust rezte maghoz mltnak, st Beismerte, br szigoran csak magnak, hogy megnyer
modorval s elkelsgvel - amit nyilvn az Avidius Cassiusok vagyonnl sokkal nagyobb gazdagsg
erstett benne - vonz pldnak hatott az az ifj. Cassius gy vlte, ezt a szintet, ezt a modort kell elrnie,
s akkor bizonyosan boldogul az letben, brhov is vezeti a j sors. Egy-egy kedvez pillanatban, mint
amilyen a mostani is volt, nem szgyellte, hogy barti rzelmek halovny jelei fogannak benne irnta.
Imponlt neki az eltkltsg, a kitarts s a hit, hogy egyszer legyzheti az ersebbet. Ha e tulajdonsg
nem vezte volna Catiliust, bizony nem kapott volna ekkora elismerst tle. Mg azt sem tartotta
kizrtnak, hogy nagy ritkn engedi nyerni, hogy mg jobban erstse benne az elszntsgot. Persze ehhez
elszr az kell, hogy vgre jra megjelenjen az edzporondon.
Apr csaldottsgot rzett, br nagyon nem lepdtt meg azon, hogy Catilius ma sem jtt el. Napok
ta beteg lenne? Vagy elutazott tn? A dleltt folyamn megjelent az egyike azon szolgknak, akik a
ksrethez tartoztak. Mikzben Cassius izzadva vgezte erst gyakorlatait, lesen figyelte az rkezt,
aki azonnal Theonideshez lpett. Sikerlt a beszlgetk szjrl leolvasnia nhny szt, ami valamifle
udvarias tancskozsnak ltszott. Mintha arrl biztostotta volna a ksr a grgt, hogy ura jobban rzi
magt, s hamarosan visszatr az edzcsarnokba. Ezutn a szolga egy figyelemre mlt mret pnzes
zacskt nyjtott t neki, amitl Theonides szja csaknem a flig hzdott. Azonnal leltette a
felszabadtottat az asztalhoz, majd borral knlta. A beszlgets jval kedlyesebben folytatdott, br a
tvolsg miatt Cassius mr nem llapthatta meg, hogy mirl.
E pillanatban hatrozta el, hogy megszegi az nmagnak tett fogadalmat.
*
Sietve befejezte a gyakorlatokat, aztn visszatrt a thermba megmosakodni. Kzben egyfolytban
fohszkodott magban, hogy ne induljon mg el Catilius felszabadtottja.
Szerencsje volt. Mire felkanyartotta magra a tunikt s az atyjtl megrklt, bszkn hordott
katonai kpenyt, a szolga ppen bcszkodni kezdett Theonidestl. Meghzdott az egyik plet mgtt,
majd a nyomba szegdtt. Mindennl jobban akarta tudni, hol lbadozik a gazdag fi.
Mit mvelsz? - lltotta meg egy hang, amint ppen kilpett volna a csarnok porticusbl. A grg llt
mgtte, s botjt rbkte, mintha valami vtkesre mutatna vele. Szemei szrsan meredtek r, ettl egy
pillanatra tnyleg latornak rezte magt, aki valban elrabol valamit: egy szemly magnletnek titkt.
gy gondoltad, vget rt az edzs, te pedig szabadon tvozhatsz? Atyd nem ezrt fizet olyan bussan,
hogy hagyjalak meglgni. Mg htravan nhny lndzsagyakorlat.
- Mester, hagyj! Mennem kell!
- Nem kell menned! Nem engedtelek el sehov! - frmedt r az reg. Cassius mr-mr gy rezte, vt
a szoks ellen, ha szembeszll az akaratval. Ennek ellenre nem tgtott.
- Ksbb visszatrek beptolni a lndzsavetst, grem ne
- Azt hittem, Cassius, hogy klnb vagy, mint ezek a gazdag klykk. De tvedtem. Csaldtam benned
az nfejsged miatt. Mg egyszer mondom: maradj, s folytasd a feladatodat!
Csak egy pillanatig gondolkodott. A heves vrmrsklete, a benne uralkod folyamatos nyugtalansg
mondatta azt vele, amit ltalban egy Avidius Cassiustl vrhatott az ember. Rmordult a grgre valami
olyasmit, hogy kit rdekel, hogy csaldtl, azzal dhsen kirontott a kapun.
Mg ltta befordulni a szolgt a hatalmas, ketts vzvezetk boltve alatt. Megszaportotta a lpteit,
nehogy eltnjn elle, ha mr ekkora ldozatot hozott. Mint valami veszlyes kldetsben lv katona, a
siker remnyvel settenkedett egyre elbbre, s amikor maga is befordult a boltv alatt, megtorpant, hogy
krbekmleljen.
A szolga - mint valami rettenetes lemures (A halottak szellemei, amelyektl igen tartottak az ltalban
babons rmaiak.) - gy eltnt, mintha soha nem is jrt volna erre.
Cassius haragosan felkiltott, s botjt, amit a Rmban gyakori zsebmetszk vagy tmadk ellen
hordott magnl, indulatosan a fldhz vgta. Vllalta a kitiltst a csarnokbl, de valjban a semmirt
tette! J pr minutnak el kellett telnie, amg megnyugodott annyira, hogy gondolkozzon. Azonnal eszbe is
jutott valami.
A leggazdagabbak ltalban a Caelius-domb krnykn, illetve fknt a tetejn laknak, hogy Rma
fstje s a szegnyebb negyedek bze ne zavarja a knyes orrukat. Valami azt sgta, hogy Catilius is
odafenn lhet, magasan az tlagemberek szintje s gondjai felett, meg sem rtve a nyomorultak
nehzsgeit. Ha arra indul, kis szerencsvel taln utolrheti a szolgt is. Sebtiben nyakba szedte a lbt.
Fortuna kegyes kedvben volt ma: a lohols meghozta gymlcst. A Caelius eltt, az egyik, domb
fel kapaszkod stny kanyarulatnl megpillantotta a felszabadtottat.
*
A villa egyik knyelmes szobjban betegsg verejtkszaga keveredett paprtekercsek dohossgval.
Csend borult a helyisgre, amelynek kzepn, egy szles gyon a gazdag fi minden idegszlval a
filozfiai intelmeket falta, s nha a takarra helyezett rtblra jegyzetelt egy-egy magvas gondolatot.
Homlokn lz ttte izzadsgcseppek gyltek csatornkba, amelyek aztn lefolytak a fle s az ppen
csak serken szaklla mellett a nyakba, hogy onnan a tekercsre cseppenjenek. Ez arra figyelmeztette,
hogy ideje bevenni az orvos ltal kevert gygyitalt. De elszr odaad trdssel felitatta a papirosrl a
verejtket, nehogy a r rt mondatok lssk krt. Csak ezutn nylt az ital fel, s kortyolta be az
orvossgot.
Szenvedett attl, hogy nem mozoghat. Hinyzott a testedzs. Szvesen jrt volna egyet, de a gyomrt
tmad kegyetlen grcsk fekvsre tltk. Ahnyszor megprblt az orvos intelmeinek ellene tenni,
mindig megbnta: rosszulltet, fjdalmat kapott bntetsl az engedetlensgrt. gy aztn lassan beltta,
hogy akik a pihenst tancsoltk, nem az dt mozgst akartk elvenni tle, csupn a gygyulst kvntk
elsegteni. Vgl tanulssal ttte el a ttlen rkat, ami hasznosnak bizonyult, mert feledtette vele a
knokat s szellemben is gyarapodott.
A szolgk, ismerve tudsszomjt, szinte csak settenkedtek az anyja hatalmas hzban, nehogy
megzavarjk. m most mgis jvs-mens nesze jutott a flig. Kvncsian kmlelt a folyos fel.
Az a szabados dugta be a fejt az ajtnylst takar fggny mgl, akit a csarnokba kldtt a
fizetsggel.
- Jjj, Apicius! Elvgezted, amit rd bztam?
Igen, uram! Most rkeztem a grgtl. Kedlyess tette jobbulsod hre. Mg ha nem is ez az
igazsg
- Mg inkbb fokozta kedlyt a cseng aranytallr, amit kapott, ugye? - mosolyodott el az ifj.
- Persze, hiszen grg - vgta r fintorogva Apicius.
-Te is az lennl, nem?
Uram, blcsm Hellasban ringott ugyan, de mita megboldogult atyd megvsrolt s felszabadtva
befogadott a hzadba, nekem ti vagytok a csaldom. Ahov mentek, oda megyek n is. Nem hiszem, hogy
brki emberfinak jobb sora lenne, mint itt nekem.
- Megtisztel, amit mondasz. s viszont: nem sok nemes mondhat magnak olyan segtt, aki barti
rzelmeket tpll ura irnt. Br itt az r sz rtelmt vesztette, azt hiszem. Ha rajtam ll majdan, ilyen
vilgot akarok ltni magam krl.
- Dics vilg lesz az. Adjk az istenek, hogy megvalsuljon. Leginkbb azt adjk az istenek, hogy
erre kapj, uram. Aggdom a makacs lz miatt. Jobb lenne ismt hvatni az orvost.
- Hagyd az orvost. Ms itt a baj. Taln ppen a jlt gnyol ki, vagy ppen a tl sok trds tesz
gyengv. Vajon egy egyszer legionariusnak ennyi szeretetben s odaadsban van rsze, ha megsrl
vagy megbetegszik a tborban? Nem hinnm. Nem is tart sokig a betegsge, hiszen tudja, hamar fel kell
plnie.
- De te nem vagy legionarius, sem egyszer tiszt, uram.
- Taln ppen ez a baj
Apicius folytatta volna az rvelst, m jabb szolgl lpett a helyisgbe. A porticus fell jv
nomenclator* (Vendgeket bejelent rabszolga.) meghajolt, majd tiszteletteljes hangon megszlalt.
- Egy ifj kr bebocstst, ltogats cljbl, uram. Hozzd rkezett. Mg nem lttam itt soha. Azt
zeni, a gyakorlkard vgyakozsa kldte A nevt nem akarta elrulni, de azt mondta, errl tudni fogod,
ki .
Nocsak, vonta fel a szemldkt, s hirtelen tbb gondolat is tsuhant rajta.
- Bocsss meg, uram - trta szt kezt Apicius. - reztem ugyan, hogy kvet valaki a csarnok
krnykrl, de biztos voltam benne, hogy sikerlt lerznom. Ezek szerint tl vatos volt s krltekint.
Nem jelent rd veszlyt?
- Nincs semmi baj. Ismerem t. Egyetlen utastsom van. Ne mutatkozzatok eltte. Hagyd meg a
szolgknak, hogy maradjanak a konyha s a hts helyisgek krnykn. Csak akkor jjjn valaki, ha
kretem. Ne lssa a vendg a pompt s a szolgahadat.
Parancsodra, uram vlaszolt Apicius, majd felllt s meghajolt. - Ha kvnod, n azrt a
kzeledben maradok. Ki tudja, mirt jtt ez az ifj
- Dnts magad errl. Ha gy akarod, maradj a kzelben. Bizonyos vagyok benne, nem lesz szksgem
rd. Most tvozzatok, krlek.
Apicius s a nomenclator kimentek a szobbl. Az ifj elbb sietve fel akart kelni, hogy ne a
beteggyn fogadja a vendget, de aztn arra gondolt, felesleges minden kpmutats. Ha beteg, ht lssk
t betegknt. Ha szgyelleni val is a gyengesg, a hazugsg mg inkbb az. Br sejtette, ezzel a nzettel
van kisebbsgben a rmai ifjsgon bell.
A nomenclator ismt megjelent, de ezttal nem egyedl. Mivel nem tudta a nevt, sz nlkl hzta el a
fggnyt az rkez eltt, majd meghajolt, tvozott.
- Caius Avidius Cassius, ht hinyoztam a gyakorlkardodnak?
*
Krbeszagolt a helyisgben. Gyllte az izzadsgszagot, klnsen, ha nem is az v. A szoba tele volt
ezzel a bzzel; e pillanatban megbnta, hogy nem tudott uralkodni a kvncsisgn, s mgis felkutatta
Catiliust. Tartott attl is, hogy a lthatan beteg ifj valami nyavalyt ragaszt r. Bizonyra kitkztt a
vonsain mindez, mert a vendgltja gy szlt:
- Ne flj, nem hordozok semmifle raglyt. Az n betegsgem nem olyan termszet, hogy
tovbbadhatnm. Lgy csak nyugodt. Br a kockzat a tid, ha olyan helyre teszed a lbad, ahov nem
hvnak.
- Ez aztn a hagyomnyos rmai szveslts! - vetette oda Cassius. Nem ment kzelebb az gyhoz,
hiba intett neki Catilius. - gy jr az, aki ltogatni jn beteg harcostrst.
- Harcostrsak lennnk? Csupn eddzk izmainkat s kzben szrakozunk.
- Te lehet, hogy jl szrakozol. gy mr rtem, mirt maradsz jra s jra alul a kardommal szemben.
n viszont nem szrakozsbl jrok a Grg Csarnokba, ha tudni akarod. Egyetlen percnyi edzst sem
azrt vgzek, hogy elssem az idt valamivel, vagy eleget tegyek a szoksnak. Tudatosan kszlk.
- s megosztod velem, hogy mire kszlsz ilyen elszntan? - krdezte Catilius, majd tapsolt egyet. Egy
szolga rkezett szempillants alatt. - De mieltt vlaszolsz, mondd, krlek, mit innl szvesen? Valami
gymlcslevet, netn hideg tejet? Gondolom, mg ifj vagy ahhoz, hogy az erjedt szl levvel mrgezd
magad.
- Tejet? Minek nzel te engem? - kacagott fel gnyosan Cassius. Ha msvalaki mondta volna ezt, taln
mg meg is torolja a srtst, m Catiliusnak elnzte. - Brmikor legyzlek borivsban is, ha arra kerlne a
sor, hidd el.
- Bacchusra, megsrtettelek! Bocssd meg nekem! De ami a boriv versenyt illeti, ht, ebben nem
ktelkedem, hogy te nyernl A mostani llapotomban nem is lennk j trsad. - A vrakoz szolghoz
fordult. - Hozz, krlek, Cassius rnak a legjobb borombl. Nekem egy gyengbb fehret, alaposan
felvizezve. Ksznm.
A szolga tvozott, de Cassius mg mindig meredten bmult a vendgltjra.
Megcsalt volna a flem? - szlalt meg vgl. - Vagy jl hallottam, hogy azt mondtad a rabszolgnak:
krlek? Meg azt, hogy ksznm?
Nlunk ez gy szoks. Tudod, nem felejtjk el, hogy nagynak lenni nem kegyetlensg krdse. Te igen
bszke vagy a kardodra, az erdre, igaz?
gy igaz. A fegyver a testem rsze, az erm pedig n magam vagyok. Ezt tancsolom neked is.
Catilius fanyarul elmosolyodott.
- Az igazi er nem az izmokban tallhat, mg csak nem is a fegyveredben. Ha nincs llek s jsg,
nincs rtelme izomnak, fegyvernek, testnek. A llek a kzpont. A mindent ltet llek. s hidd el, egy
rabszolga ppen annyi llekkel rendelkezik, mint a legsibb rmai csaldok tagjai. Nincs klnbsg
ember s ember kztt.
- Felforgat nzet. Nem flsz, hogy megbntetnek e vlemnyed miatt?
- Ugyan mi rosszat mondtam volna azon kvl, amit nagyra becslt grg s rmai filozfusok is
lltanak?
- Filozfia Anykknak, reguraknak val idtlts. Mirt nem a kardodat szorongatod inkbb? A
filozfival nem leszel gyesebb harcos, s soha, de soha nem fogsz gy legyzni engem!
Gondolod, hogy ez az n egyedli clom? - nevetett Catilius. Sokra tartod magad. El sem tudod
kpzelni, hogy az embernek msfajta feladatai is lehetnek, mint edzs a porondon? Vagy izmok nvelse?
Pkhendi ifjak legyzse? n kicsivel tbb s nagyobb feladat vgzsrt tartozom felelssggel
Vajon mi lehet az? - krdezte pimasz vigyorral Cassius, de kzben megjtt az ital.
Elvettk a tlcrl a borokat, s megvrtk, amg tvozik a szolga. Cassius, brmilyen kvncsi is volt,
nem folytatta a faggatzst. Mgiscsak vendgsgbe jtt egy olyan valakihez, aki irnt - brmennyire nem
akarta elismerni - egyre ersebb rokonszenvet rzett. Felje emelte pohart, s a legszintbben ezt
mondta:
Gygyulj meg, Catilius! Igaz szvvel ezt kvnom!
- Ksznm a kedvessgedet. s azt is, hogy megltogattl. Manapsg ritka az ilyen bellrl fakad,
sztns jsg.
- Mg a vgn bartok lesznk - kuncogott Cassius, majd Catiliust kvetve is belekortyolt a borba.
Az els pillanatban megrezte, hogy ilyen remek italt mg nem eresztett le a torkn, ezrt elismeren
biggyesztett a szjval. Kzben lelt vgre a felknlt szkre is. Ht aki ezzel fogadja a vendgt, az
tnyleg j ember. Az mlt a bartsgra. De ettl mg nem kerlheted el, hogy a gyakorlkardom
legyzzn.
Nagyon magabiztos vagy mindennel, ami a fizikai erbl szrmazik. Vigyzz, ez a gyengesged is
lehet.
n meg gy tartom, egy katonnak ez az egyetlen hit, amit a magnak kell vallania. Mondd, ha valaha
a harctren leszel, vajon miben segthetnek ezek a tekercsek? Nem a kardod ismerete, a penge ereje lesz a
megmentd? A filozfia ugyan mire j ott, ahol vr mlik szerteszt a mezn? Br sejtem, te nem arra
szlettl, hogy hbort vezess.
- Meglehet. Ha rajtam llna, nem lennnek hbork. Mi j van abban? A halott az halott, akr rmai,
akr barbr. Vesztesg mindkt oldalon. Hbork helyett rdemi tancskozsokra lenne szksg, hiszen
Rma mindent elrt mr, amit csak elrhetett. Nem kell tovbb terjeszkednie. Tekintlye is akkora, hogy
szksgtelen fegyverrel fenyegetznie.
- A rgiek azt mondtk, ahogyan atym is, hogy a bkt csak fegyverrel lehet megvdeni. Ha a te
Rmd nhanap nem vicsortana az ellensgre, bizony hamar akadnnak, akik rmmel kiprblnk az
ellenll kpessgt. s amit a csszr mvel
Mirt? Mit mvel a csszr? - Catilius olyan hirtelen vltott t a knnyed csevegsbl komoly
rdekldsbe, hogy Cassius egy pillanatra megdermedt.
- ! Taln nem kellene errl beszlnem, de tged valahogy megbzhatnak tartalak. A csszrunk
pedig nem fog egy fiatal ellenzkit brtnbe vetni, ha elmondja a vlemnyt.
Bizonyra nem kapsz bntetst. Ez nem az a korszak, Cassius. Szerencsre nem olyan idket lnk,
mint szz esztendeje
- Igen, igen, olvastam Nerrl. Az tny, hogy nem olyan veszlyes
a helyzet. m mgiscsak csszrsg alatt llunk a dics kztrsasgi rendszer helyett.
- s vajon ez neked mirt jelent gondot? Nem hinnm, hogy kevesebb vagyonnal rendelkezel, s
gyengbb igazsgszolgltatst vagy kzerklcst kell elszenvedned, mint a rgi idkben.
- Ltom, csszrprti vagy.
- Az bizony!
- St neked valamirt megri annak lenni.
Catilius elnevette magt.
Anym a legnagyobb Rma-krnyki tetcserp-manufaktra tulajdonosa, n pedig a kzvetlen
rkse vagyok. Nzd csak meg otthon a hzatok cserepeit, nagy valsznsggel a mi jelnket lthatod
abba is belegetve. Nekem nincs szksgem politikai prtllsra, gy is, gy is gazdag vagyok.
- Szerencss vagy.
Nem tagadom.
- Mgis, inkbb legyek kevsb szerencss s gazdag, de ers. Inkbb legyek egszsges katona, mint
dsgazdag, akit rgen megholt emberek emlkiratai s gondolatai rdekelnek. Olyan ez szmomra, mintha
nem is rmai lennl. Mintha nem rdekelne a birodalom. Mintha felette llnl a mindennapok
nehzsgeinek.
- Azt hittem, bartokk lesznk. Srtegetni akarsz? Cassius felemelte a kezt.
- Nem, dehogy. Nem ismersz elgg. Amit gondolok, azonnal kimondom. Ne bntdj meg miatta. De
tnyleg tudni akarom, mi az a titokzatossg, ami krlleng. Mindenki vigyz rd, mindenki eltt
tiszteletben llsz, fiatalkorodra is olyan rett szellem sugrzik belled, mintha nem is e fld lenne az
otthonod. Ki vagy te?
Az, akinek ismersz. Catilius, a cserptetgyras fia. A tbbi nem fontos ahhoz, hogy tisztelj, vagy
ahhoz, hogy ppensggel legyzz a fakardoddal. Kztnk csak annyi a klnbsg, hogy engem rdekel az,
ami az emberek fejben s a lelkben van. Tged pedig inkbb a harc s a gyzelem. Mindkett fontos.
Ha ezt beltod, nem rzel klnlegesnek.
Ennl sokkal tbb kztnk a klnbsg. Az n atym szorgalmas ervel jutott el odig, hogy a csszri
hivatal megbecslt tagja legyen. Sokat kellett bizonytania, szinte egsz letben.
- Megbecsls jr az ilyen embernek! Lgy r bszke, hogy ilyen atyd van!
Mondod te! A tid bizonyra olyan gazdag s hatalommal br, hogy
- Nekem nincs atym. Meghalt.
Cassius, aki lvezte a szprbajt s azt, hogy szinte szavakra knyszerti Catiliust, most hirtelen
megtorpant. Taln bven tlment a maga nyers s erszakos szablyain is.
- Bocsss meg ezt nem tudtam.
- Honnan tudhattad volna? De most lthatod, nem lehet mindenki irigylsre mlt, aki nlad
elnysebb helyre szletett. Meg fogod rteni, hogy minden l llek rendelkezik srlkeny rsszel is,
mg akkor is, ha mindenki irigyli. Mindenkinek van gyenge pontja.
- Igazad van - blintott mlyen Cassius. Sznalom tmadt benne a beteg irnt, aki amellett, hogy
ertlenebb nla, mg flrva is. gy dnttt, nem ostromolja tovbb, hanem elfogadja olyannak, amilyen.
- Mindenki legyzhet.
- Csak te nem, vitz katona! - prblta feloldani a borongssgot Catilius. - Nem lennk az
ellensged!
Ne is lgy! - nevetett vissza Cassius, azzal kihrpintette a maradk bort, majd azonnal tlttt
magnak egy jabb pohrral.
- Igyekszem, hogy ne legyek az! De mondd, kit tartasz ma a birodalom igazi ellensgnek? A
szarmatt? Az aegyptust? Vagy a nyugtalan tritonokat? Kikkel harcolnl legszvesebben?
- A szarmatk nyzsgnek szakkeleten, de nincs elg erejk egymagukban, azt hiszem. Ha bele is
kstolnak a hatr menti terletekbe, igazbl egyedl soha nem merszelnek hbort indtani.
Ezt bizony magam is gy hallottam - blintott Catilius. - Ilyen j szemed lenne a politikhoz?
- A hadszathoz. Ahhoz van j szemem. A politika nem rdekel. S ha mr gy megkrdezted, nem a
szomszd npek jelentik a veszlyt, hanem a rmai politika.
- Ezt meg hogy rtsem?
- Ha beszlhetek eltted szintn, s azt hiszem, megtehetem, akkor kimondom a vlemnyemet. Pius
csszr nemtrdm politikt folytat. gy hiszi, ahogyan te is, hogy Rma mindent elrt, mindenkit
legyztt, nincs szksge hatrvdelemre, hadjratokra. Pedig a hadsereg a jlttl elpuhult. Tudom
atymtl, aki mg mindig kapcsolatokat tart fenn az egykori tiszttrsaival. k beszltek arrl, hogy
mennyire elszoktak a legik az nsges idktl. Mra nyomorult vnemberek gylekezete lett az a
flelmetes sereg, amit legyzhetetlen rmai oroszlnoknak tartottak a vilg minden pontjn. Ez is a
csszr hibja.
- Hiszen magad mondtad, hogy nincsenek igazi ellensgek. Mg a szarmatk sem mernek egyedl
Rma ellen trni. Akkor csak azrt legyen hbor, hogy megmozgassuk a katonasgot?
- Akr azrt. Rma ereje a katonasg. Ha a legik nem hatkonyak, vge Rma nagysgnak, Hidd el,
gy van.
Imdkozzunk ht Marshoz, hogy usztsa a krnyez npeket Rma ellen? Csak azrt, hogy te elgedett
lgy a csapatainkkal? Nem gondolod, hogy a bke rtkesebb dolog annl, mint amit te hajtasz?
- Soha nincs bke. Ezt tudnia kellene a csszrnak. Ha valami ekkorra ntt, mint a birodalom, mindig
lesznek olyanok, akik megprbljk kikezdeni az erejt. Olyan ez, mintha egy kvnatos nismersdet
lltand ki kzszemlre. Soha tbb nem lehetsz nyugton, hiszen mindenki meg akarn magnak szerezni.
llandan vigyznod kell r.
- gy vlem, Rma nem egy vdtelen asszony. Rma egy harcias matrna, aki nemcsak fegyverrel,
hanem prlekedssel, fenyegetssel, vagy akr segtsgnyjtssal, szvetkezssel is kpes elrni cljt.
- A fegyver viszont jobb megolds. s egyszerbb.
Ha flelmet gerjesztesz fegyverrel, hogy megtartsd tekintlyedet, mindig akad, aki gy hiszi, ersebb,
s legyzhet. Nem tartom j megoldsnak a megflemlts politikjt.
Ht ltszik is, hogy csszrprti vagy. Soha nem lesz belled katona. Biztosan senator leszel, nagy
hatalm r, aki a meleg s vdett otthonbl hoz dntseket.
- Erre is szksg van, nemde? - nevetett Catilius knnyedn. S ha ezt sznja nekem a j sors, ht
lthatod, hogy bks s jsgos dntseket hozok majd. De ne szaladjunk ennyire elre. Ki tudja mg,
hov vezethet engem az istenek akarata! m hogy te valban a harctren tallod meg az letclodat, abban
biztos vagyok.
- Igen, egy esztend mlva szeretnk jelentkezni a legiba. Atym segtsgvel biztosan sikerl.
Bizonytani akarok.
- Nincs ktsgem, hogy Rma egyik legjobb harcosaknt tisztelnk majd.
- n pedig tudom, hogy ha a senatus tagja leszel, te ppen olyan tisztessggel vgzed majd feladataidat
a birodalomrt, mint n a harctren.
- Valjban mr most ezt teszem - bkte ki Catilius. Cassius egy pillanatra felfigyelt a vratlan
mondatra, amely gy bukott el a msikbl, mint valami nmagt leleplez valloms. m egy szolga
megzavarta a pillanatot: - Uram, megrkezett az orvos, hogy megvizsgljon.
- Ksznm. Krd a trelmt, s nhny minuta mlva bocssd be, krlek.
Amint tvozott a szolgl, Cassius, kihrpintve bort, felllt a szkrl. Most nyugodtan lpett
kzelebb a vendgltjhoz, eszbe sem jutott mr raglyra gyanakodni.
rlk, hogy lthattalak. J volt beszlgetni veled. Azt kvnom, hogy mihamarabb ersdj meg. Mert
jobban illik hozzd a kard a gyakorltren, mint ez az gy meg a tekercsek.
Legyen kvnsgod szerint bartom. Ha az istenek akarjk, hamarosan tallkozunk, s nem itt.
Megszortottk egyms csukljt, s Cassius tvozott.
*
Mg mieltt az orvos belpett volna a helyisgbe, Apicius dugta be a fejt Catilius szobjba.
- Csaknem elmondtad, uram
Catilius kifel meredt az ablakon, mintha ltni vln a tvoz fi erteljes alakjt.
Csaknem Pedig olyan j lett volna Amilyen szintesggel jtt ide, olyan szintesggel kellett
volna fogadnom
Magad akartad, hogy ne tljenek meg msknt.
Taln hibztam
7.
Felszabadultnak rezte magt.
A tallkozs Catiliusszal rmre dertette, noha sejtette, ma mg csaldsban is lesz rsze, hiszen
biztosan hiba vr Annira. Mg az is megfordult a fejben, hogy eme lmnyek utn nem tlti az idt
rtelmetlen csorgssal a rabszolgapiacon, br ez nem tnt ers elhatrozsnak. Inkbb magba mlyedt, s
jra prblta vgiglni a beszlgets minden rszt azzal az emberrel, aki - a fiatalsga ellenre is - tudja,
hogy mit beszl. Bszke volt r, hogy olyan rmaival sikerlt kzeli ismeretsgbe kerlnie, akinek a
trdig sem rnek fel ezek a mostani elknyeztetett ficsrok, nylas szj senatorklkk.
Mire szbe kapott, sztnei gyztek - megint a tallkahely fel tartott. Mr feltntek eltte Traianus
frdjnek risi boltvei s bejrati oszlopai, ami csak errl a pontrl nzve takarhatta el az
Amphiteatrum Flaviumot. Mg nhny lps, s teljes valjban megmutatkozott a birodalmi nagysg
jelkpe, amit valaha a Flaviusok - az reg Vespasianus, majd a fiai, Titus s Domitianus ptettek. Ha
Rma lakosai blvnyknt s szimblumknt tekintettek erre a hatalmas, gyrre emlkeztet pletre,
Cassius megvetette. Mint elktelezett kztrsasgprti, valjban mindent gyllt, ami a jelenlegi
egyeduralomhoz fzdtt. Sok esetben tntetleg ldozott azokon a helyeken, amelyek a rgi Rmra
emlkeztettek. Arra a rgi, kztrsasgi Rmra, amelyben minden embernek lehetsge volt feljebb
emelkedni, ahol vals hatalmat jelentettek a nptribunusi tisztsgek. Ahol nem taszthatta egy rlt zsarnok
romlsba a birodalmat. Igen, ez fjt a legjobban. Nero pldja a leggyalzatosabb, hiszen jl ismerte, mi
tbb, tanulmnyozta is a trtnett. Az ifj Lucius Domitius Ahenobarbus* (Nero szletsi neve.)
tisztessggel indult az tjn. Claudius csszr utdja Nerknt rtermettnek mutatkozott a trnra,
kzkedvelt lett a patriciusok s a plebs, a birodalom teljes polgrsga eltt. Csszrr avatsakor
kijelentette, hogy a hatalom nagy rszt truhzza a senatusnak, csak Italia jltvel kvn foglalkozni.
Tkletes jnak mutatta magt esztendkn t, s elhitette, nincs nla nagyobb hazafi, nincs ersebb
elktelezettje a vros s a birodalom fejldsnek. Tett is ezrt: ptkezett, utat engedett a fejlesztseknek,
kzben grgetett, grgetett, grgetett egyfolytban. Olyan tkletesen vgezte e sznjtkot, hogy egy
egsz birodalom hitte el neki, s llt mell, mint remnyked gyermek az atyja lbhoz. Mg akkor is bztak
benne, amikor bolondot csinlt magbl, s kltknt, lrt pengetve szrakoztatta npt, vagy amikor
kocsiversenyen indult az arnban. m a tmeg lassacskn felismerte a hazugsgait, amikor mr csak a
circus ltvnyossga volt, de a kenyradomny elmaradt. Az larc lehullt. Imitt-amott trpengk is
villantak, sszeeskvsek, mernyletek tmadtak ellene, de mg akkor sem bredt r, hogy hazugsggal,
flrevezetssel nem lehet sokig kormnyozni. Vgl elbukott, ppen olyan gyalzatosan, ahogyan
kldtt hallba megannyi nagy rmait, kztk Senect, Petroniust s mg sorolhatni, kiket.
Ez a csszrsg lnyege. sszpontostott hatalom olyanoknak a kezben, akik rdemtelenek erre. Akik
rossz irnyba viszik a birodalmat. Akik csak a maguk jltrl gondoskodnak. Semmi szksg erre!
Hirtelen megtorpant. Felderengett az elmjben a fekete br javasasszony alakja, amint a siktor
sarkn jvendl neki. Mit is mondott? Hogy is csszri koront fog viselni, jogart tart a kezben,
legiknak parancsol.
Eh, badarsg! Ostoba fecsegs.
s elbukik is, mint a tbbi zsarnok
Taln a Tiberis fell tmad bzs szell tette, de most megborzongott. Egy pillanatra el is felejtette,
hol van, s hov tart. A kp belje mart: , mint zsarnok uralkod, az eltte hajbkolk felett
Nem, soha! Megrzta a fejt, hogy elkergesse a gondolatokat. Megrdemelte az az ostoba asszony,
hogy sztrugdalta a holmijt. Ilyen bolond beszdet!
Korbban rkezett a vsrra, de nem bnta. Szoksa szerint elszr vgigstlt, hogy megszemllje a
knlatot. Gynyrkdtt a frfirabok hullmz izmaiban, s nhny szemreval asszony bjaiban a ni
emelvnyen, amit bven engedtek lttatni a kereskedk, hogy ezzel is vsrlsra csbtsk a kznsget.
De most valahogy mgsem volt trelme lvezkedni a ltvnyon, inkbb htrbb hzdott az egyik emeletes
hz fldszintjn zemel tkezde teraszra. Lelt a fapadra, oda, ahov az ers mjus vgi napfny nem
hatolhatott be, s merengni kezdett.
Ha atyja kicsivel tbbre vitte volna, taln is olyan gazdag s finom r lehetne, mint Catilius. De
felesleges brkit is hibztatnia, tny, hogy htrnyban van. Egyet tehet: meg kell mutatnia, hogy is
elrheti ezt a szintet. Bizonytania kell, s ami a legfontosabb: a sajt erejbl. gy aztn mlt bartja
lehet ennek a dsgazdag patriciusnak
Szinte szre sem vette az id mlst. A nagy Amphiteatrum tvben stlgat vagy ppen dolgukra
igyekv emberek zsivaja sem hatolt a flbe. Amikor a taverna szolgja - egy vrs haj, tlsgosan nies
gall frfi - hozzlpett, hogy megrdekldje, kvn-e enni vagy inni valamit, csak harmadjra hallotta meg
a szavait, gy elmlyedt a jvt tervezget, fogadkoz gondolataiban. Ezenkzben mg az sem merlt fel
benne, hogy elszalasztja azt, amirt naponta jr ide.
Vgl, miutn tbb mint egy rt idztt a taverna faasztalnl, felkelt a helyrl. Ma sem jtt el a
lny. Belemart a csalds, de mr nem olyan perzsel ervel, mint az elmlt napokban. El kell engednie,
hiszen egyoldal az rdeklds, ennek pedig semmi rtelme nincsen. Msknt gondolta eddig. gy hitte,
megvan Anniban is a vgyakozs, hogy megismerkedjen vele. Tvedett. Keseren beltta, felesleges
vrni, mg akkor is, ha atyja higgadtsgra s trelemre intette. Csaldott; ideje ht tovbblpni, kitrlni
magbl az emlkt. Mit is vrt egy elknyeztetett frusktl?
Az sztnei s a szve azonban nem engedtk ilyen knnyen tvozni. Hiba az elhatrozs, a frfii
kemny dnts, a benseje sgsa marasztalta, arra sarkalva, hogy mg egyszer, szpen lassan stljon
vgig a rabszolgapiac teljes hosszn, majd ltogassa meg a keskeny utct. Aztn ha tnyleg nem
tallkoznak, akkor esetleg vgleg
- Avidius Cassius.
A hang idegen csengs volt, mintha krds lett volna. m Cassius csak els pillanatban trdtt a
hanglejtssel. A msodikban mr valami klns, futtzszer rzs ragadta el. A szve hevesen kezdett
verni, mintha az elmlt egy rban tucatszor futotta volna krbe az Amphiteatrumot.
Annia llt eltte, fejn kmzsval. Egyedl volt, s ltszott rajta, nyugtalan. Cassius rmben szra
nyitotta volna a szjt, de a lny megelzte.
- Menjnk innen. Tl sokan vannak. Tl sok kvncsi szempr. Sz nlkl elindult a brhzak kztti
siktorok egyikhez, majd eltnt az rnykban. Cassius remegett az rmtl, amint kvette a rejtekhelyre.
Mg az sem rdekelte, hogy olyan helyre kell bebjnia, ahol dgltt patkny szaga terjeng. Azonnal arra
gondolt, ha ez a szpsges, finom hlgy megteszi ezt rte, az mindent jelent, csak irnta val
kzmbssget nem.
- Hittem Hittem, hogy egyszer mgis eljssz! Es most megadatott!
- Akartam mr korbban is jnni. Kszltem, hogy megltogassam a piacot. Egyszer mg lttalak is,
amint ott llsz a kis utcnl. Csakhogy akkor ppen gyaloghintn vittek egy fontos tallkozsra, nem
cselekedhettem akaratom szerint. De gondoltam rd nha.
- Gondoltl rm? Nha? Ez csodlatos. n viszont mindig csak rd gondoltam. Nem felejtettem el a
szemeidet. A brdet. Az illatodat. A szpsgedet.
A lny elpirult, amint a bkokat hallgatta, mgsem vette le a szemt rla. Kvetelzs volt a
tekintetben, ami arra serkentette Cassiust, hogy folytassa, amit elkezdett. pedig rtette az zenetet; volt
mr annyi tapasztalata, hogy tudja, mit vr a lny.
Kzelebb lpett, lgyan megcirgatta az arct. Annia nem hzdott el. Igz pillantsokat kldtt fel,
szemben a tavaszi gbolt ragyogsa csillogott. Cassiust egszen megbabonzta a ltvny. rzelmeivel
egytt a vre is felkorbcsoldott, rezte, hogy tunikja alatt duzzadt s kemny lesz, szve szerint
odanyomta volna altestt a lnyhoz. Keze lesiklott a telt keblekhez, de Annia hirtelen meglltotta.
- Ne! Ne mg! Fleg ne itt.
Cassiust lehttte az intelem, s brmennyire is vgyott Annia testre, valahol bell elgedett hang
csendlt fel. E lny nem adja knnyen magt. Ez rtk lett a szemben, amita annyi knny nt ismert meg
kzelebbrl, majd feledett el egyik pillanatrl a msikra. Vgre egy lny, akit nem lehet egyknnyen gyba
csalogatni, hanem ki kell lvezni a legfbb gynyrig tart t minden llomst.
Visszahzta a kezt. Megelgedett azzal, hogy ismt megsimogatta az arct s a kmzsa all elbuk
hajt. Egy pillanatig nem is hitte el, hogy akire ennyi napon keresztl vrt, most itt van, bizonytva
rdekldst.
- Menjnk innen! Ez a hely nem illik hozzd - mondta hirtelen, aztn megragadta a kezt, s maga utn
hzta. A lny engedelmesen kvette.
Cassius jl ismerte a vrost. Emlkezett a krnyken egy apr ligetre, amit estnknt rdemes volt
elkerlni, nappal viszont biztonsgosnak tnt, m rossz hre miatt mg akkor sem nagyon ltogattk a
polgrok. Traianus frdje s a kztrsasgi vrosfal kztt bjt meg, az Esquilinus dli lejtje alatt.
Szorosan fogta Annit, hogy elvezesse az Amphiteatrum Flavium s a frd ltogati ell e csendes,
elhagyatott helyre.
- Jjj! - intett a liget olajfi, ciprusai s fenyi fel, mintha a sajt otthona ajtajra mutatna. - Itt nem
lthatnak meg.
Annia krlnzett, alaposan megszemllte a helyet, majd Cassius szembe meredt.
- Bzhatok benned?
- Nincs a fldn senki, akiben jobban - mosolyodott el.
- Helyes. Nem vagyok akrki
- Azt tudom n nagyon jl - vlaszolt Cassius, majd gondolt egyet. Ideje hadi taktikt vltoztatni, ha
ez a lny ilyen sokra tartja magt. - De ha gy rzed, trjnk haza s inkbb folytassunk titkos
levelezseket.
Az biztonsgosabb.
Annia csfondrosan elnevette magt. Cassius vre jfent felpezsdlt ettl; kedve lett volna hirtelen
maghoz szortani ezt a kvnatos teremtst, letrni cseklyke ellenllst. De uralkodott magn.
A lny belpett a fk rnykba, elstlt a kavicsos ton egy rozoga padig, aztn lehuppant r.
- Nem jssz? - krdezte, miutn Cassius nem mozdult. - Flek egy ilyen rtkes lny trsasgban.
- Nocsak! Idig tartott a nagy Avidius btorsga? A katonavr csak ennyit engedett meg neked? Hol
van a syrek legends ereje belled, fi?
Fi? Gyllte, ha valaki gy nevezi. Lassan fellpdelt a domboldalon a padig, de nem lt le Annia
mell.
- Honnan tudsz a szrmazsomrl? s hogy katona volt az atym?
- Nem olyan nagy ez a vros, hogy ne lehessen ezt-azt hallani Megtudtam. Most pedig Helyet
foglalhatsz a jelenltemben. - A lny kacran meredt r.
Ksznm, de llva tbbet ltok belled.
Nos, ha csak ezrt jttem, akkor inkbb kldk magamrl egy viaszszobrot. Azt kedvedre bmulhatod.
- Felllt, majd lendletesen elindult visszafel. Cassius taktikja csdt mondott ebben a pillanatban,
ezrt megint vltoztatott rajta: visszahzta. Amint a test nem ellenkezett, mg ersebben vonta maghoz, a
karjaiba zrta. rezte Annia remegst a mellkasn, de ez nem tiltakozst jelentett, inkbb vgyakozst.
Hirtelen elszakadt a gt, s minden mmoros kvnalmt kieresztette: falta, cskolta, lelgette a lnyt,
egyre szorosabban. Nem rzett mg akkor sem ellenkezst, amint markolszni kezdte a kebleit, s vgl
mg azt is megtehette, hogy benylt a lny knny stlja al. Majdnem eljult a gynyrtl, ahol
megrintette a keblek selymes brt, s a puha teltsget. gykt ersen hozznyomta a lnyhoz, hogy
rezze is, mennyire vgyik r. Annia nem hzdott el, hanem hozzdrglztt, s le is nylt a tunikja
al. Cassiusban robajlott a vgy, lefejtette magrl Annia stljt, hogy a szemvel is gynyrkdhessen a
keblekben. Rtapasztotta nyakra s a szabadd vlt mellekre a szjt, cskolgatta, szvta, knyeztette.
m a lny ekkor hirtelen htralpett, visszarntotta magra a ruhjt, s ijedten bmult r.
Cassius nem rtette, mi trtnt. jabb rohamot ksrelt meg, de Annia mg htrbb lpett.
- Ne, krlek! Elg volt most ennyi flek
- Mitl flsz? A gynyrtl? Az rmet hoz kjtl? Attl nem kell flni, hiszen azrt vannak, hogy
ljnk vele! Krlek! Krlek!
- Hagyj most! Vigyzni kell, nehogy szrevegyenek - szabadkozott, majd kezt is elre nyjtotta, hogy
meglltsa Cassiust. Most mr mennem kell. Eljttem ez legyen bizonytk. De hagyj elmennem.
- Ltlak mg?
Annia, mint aki egy pillanatra megbnta, hogy ennyire belemelegedett, aggd szemekkel bmult r.
Aztn, mint aki dntsre jutott, azt felelte:
- Igen. Most elutazom. Hat nap mlva tallkozhatunk. Ebben az idpontban. Itt.
- Vrni foglak. Mr most hinyzol.
Annia nem vlaszolt, csak megmutatta egyik mosolyt amazok kzl, amelyek eddig is elkbtottk
Cassiust. Aztn megint elkomolyodott.
- Egyet grj meg!
- Brmit! vgta r Cassius.
- Jl gondold meg a vlaszt, mert ezen mlik, hogy lthatjuk-e mg egymst vagy sem.
- Mondtam: brmit meggrek ezrt!
- Soha, de soha nem fogsz kvetni. Nem firtatod, honnan jvk, hov trek haza. Meggred?
- Meggrem! - vlaszolta azonnal Cassius, br sejtette, hogy nem szintn teszi.
Annia nem ment kzelebb, csak mosolyogva intett, mieltt tvozott volna. Amikor Cassius oda akart
lpni hozz, hogy cskot krjen bcszul, megint kinyjtotta a kezt, hogy tvol tartsa magtl. gy nem
maradt ms rme, csak gynyrkdni a tvolod istenn knnyed lpteiben, testnek krvonalban, amit
a kacr nap mutatott meg, amint tvilgtott a vkony ruhjn.
Cassius sokig bmult utna, mg akkor is, amikor Annia mr nem volt sehol. Mg mindig vert a szve
a gynyrtl, s ha most nem is kapta meg, amit akart, gretesnek rezte az indulst. rtkes a lny, m
mgsem olyan tartzkod, mint gondolta. Bdultan gondolt arra, micsoda rzs lesz magv tenni ezt a
gynyr lenyt, aki biztosan tlte mr a szerelmet, ha ennyire mersz s vgyakoz. rm lesz
sszefondni vele, rezni testnek kvetelzst, szomjt s ht a kjre. jra megremegett, ahogy
belegondolt a r vr nagy lmnybe, s hmteste ismt vastagodott, mint valami kemny, dfsre kszl
fegyver.
Az v lesz a lny! Hamarosan!
*
Az elz napi tallkozs utn biztos volt benne, Catilius j ideig nem jelenik meg az edzporondon.
Hinyolta, de mr nem rezte legyzend ellenflnek. Magban inkbb szurkolt neki, hogy mihamarabb
fellkerekedjen a betegsgn, s egszsgesen lthassa viszont. Addig neki egy feladata marad: edzeni,
gyakorolni, tovbb ersdni, hogy mg a vletlenek se vehessk el tle a diadalt.
gy is tett: egsz dleltt a szalmabbut meg a gyakorlclpt pflte a csarnokban, kardot, trt s
drdt hajtott, hogy minl pontosabb legyen a dobsa. Ebben az elfoglaltsgban egyedl dltjban
zavarta meg Catilius egyik szolgjnak az rkezse.
Cassius csak fl szemmel figyelte, hisz bizonyra Theonideshez jtt. m a szolgl mgsem a grgt
kereste, hanem egyenesen hozz lpett, s illenden meghajolt. A kezben lv, kelmvel bebugyollt
csomagot felje nyjtotta. Cassius rtetlenl bmult hol r, hol a holmira.
- dvzllek, Avidius Cassius r - ksznttte a kldnc kifogstalan modorban, majd ismt
meghajolt. Hirtelen a tegnapi prbeszd jutott eszbe a szolgk helyzetrl s az irntuk tartott tiszteletrl.
Lehet, hogy tnyleg megri jl bnni velk?
- dvzllek n is - prblta tisztessgesen viszonozni a megszltst. Nem is esett nehezre. - Mi
jratban?
- Az n Catilius uram kldtt hozzd ezzel az ajndkkal s zenettel, amelyet szintn ez a kelme rejt.
Krlek, vedd t, ami a tid.
Cassius felvont szemldkkel fogta meg az ajndkot. Hosszks, kemny holmit rejtett az anyag, meg
valami puhbbat, ami nem lehetett ms, mint egy tekercs.
A trelmesen vrakoz szolga jelenltben kibontotta a csomagot. Valban egy tekercs lapult benne,
m a msik holmi alaposan meglepte. Egy dszes rmai pugit rinthetett meg, persze nem olyat, ami a
kznsges legionariusok derekn fityeg, hanem finom mv, kidolgozott darabot. A markolaton szpen
vsett mondatot lehetett olvasni: Tisztessg s er. Cassius elismersen nzett fel a mellette
vrakozra.
- Ht ez? - nygte ki.
- A tid, uram - hajolt meg ismt a szolga.
Sebtben kigngylte a tekercset is, majd olvasni kezdte.
Kedves Ellenfelem!
Fogadd el e fegyvert attl, akinek a kezben kevsb mutat jl. Hogyan is fogalmaztl tegnap? Azt
mondtad, soha nem lesz bellem katona. Meg azt is, hogy senator leszek, s meleg otthonbl vgzem
feladatomat. Lehet, hogy tnyleg gy lesz. m mivel nyilvnval, hogy te Rma nagy harcosa leszel,
fogadd el tmogatsomat. Ez a pugio sokkal jobban illik hozzd, mint hozzm.
Hasznld Rma dicssgre, s kzben emlkezz egy bartra.
- C. -
Meghatdott.
Mg soha nem kapott ajndkot senkitl. Atyja azt sulykolta bel, hogy semmit ne fogadjon el ingyen,
az embernek mindenrt meg kell dolgoznia.
s most itt van ez a gynyr tr
Vajon elfogadhatja-e?
Mirt is ne, hiszen szinte szvvel adtk. Most igazn kivtelt tehet, hiszen annak, akitl rkezett,
semmifle elnye nem szrmazik abbl, hogy gy kedveskedjen.
- Mondd meg uradnak, hogy keresem a szavakat, de nem tallom.
Ezrt egyszeren csak azt mondom, amit rzek s gondolok. Azt zenem neki, hogy nagylelk ez az
ajndk, s rendkvl hasznos annak, aki katonaknt kpzeli el a jvjt. Tolmcsold meleg ksznetemet
uradnak.
A szolga meghajolt, majd olyan gyorsan tvozott, mint valami szellem. Cassius pedig elfogultan
forgatta a trt, ami gy simult a markba, mintha egyenesen neki ksztettk volna.
8.
Kegyetlenl lassan teltek a napok Annia nlkl. Radsul Catilius is
tvol maradt mg az edzcsarnoktl. Cassius egyre unottabban vgezte az edzseket, de ahnyszor csak
elkalandoztak a gondolatai, vagy kedvt szegte a vrakozs, mindig visszaknyszertette magt a feladatok
elvgzshez. Nem engedett idt a laztsnak, a fegyelmezetlensgnek. Cljai voltak, s ezt kvetkezetesen
betartatta mg nmagval is. Semmi nem trtheti el attl, hogy lmai megvalsuljanak. Semmi nem
foszthatja meg attl, hogy a legnagyobb rmai harcoss vljon. Olyannyira belegett lelkbe ez a
gondolat, hogy szinte betegesen, fanatikusan meneklt az erfesztsbe. A vgn mr Theonidesnek kellett
figyelmeztetnie a tlzsaira.
A grg nhny nap mlva, egy reggelen maghoz hvatta. Gondjaid vannak, ltom - kezdte, szoksa
szerint minden kntrfalazs nlkl. - Miben segthetek?
Cassiust srtette, hogy Theonides lve fogadta, m t nem knlta hellyel. Ennek jegyben elg
fagyosan vlaszolt neki.
- Rosszul ltod. Nekem nincsenek gondjaim. Csak cljaim vannak.
- Clok Nha ldsnak tnnek, nha toknak.
- n ldsnak ismerem. Aki toknak vli, az nem akarja megvalstani. Az csak egy gynge nyomorult,
aki htozik valami irnt, ami soha nem lehet az v.
- Kemny beszd. Olyan kemny, hogy mg magukat a cljaidat is elijesztheti.
- Ugyan, miket hordasz itt ssze! - Nem brta tovbb elviselni a vn grg mesterklt blcselkedst,
gondolatai egszen mshol jrtak, lelkt feszltsg zavarta. - Izmokat fejleszteni, fegyverfogst gyakorolni
jvk ide, hogy neves katona vljk bellem. Nem azrt, hogy telebeszld a fejem. Inkbb gyzz meg
valakit, hogy lljon ki velem! Sokkal tbbet rne, mint feleslegesen fecsegni.
Theonides egy darabig bmulta t, de j ideig nem szlalt meg. Sikerlt megsrtenem, gondolta
Cassius, de egyetlen szavt sem bnta meg. Mr azt hitte, a beszlgetsk itt vget rt, amikor vratlanul
megszlalt a grg:
- Ellenfelet kapsz. Menj az edzporondra.
Vgre! Felpezsdlt a vre arra a gondolatra, hogy ismt harcra emelheti a fakardot, s diadalt arathat.
Krlnzett az arnt krbevev nagy, fves gyakorltren, keresve, vajon kit jellnek kzdtrsnak.
Lthatan senki nem kszldtt arra, hogy sszemrje vele a fegyvert.
- Az ellenfeled mgtted van. Ht hogyan lehet, hogy egy ekkora vitz erre nem szmt?
Mar gny rzdtt Theonides hangjbl, amint felje krogta szavait. Cassius azonnal megfordult.
m az eps vlasz, ami felgylemlett benne, bennszakadt, helyette rm ragadta el.
Catilius llt eltte, kezben a gyakorlkard. Ersebbnek, pirospozsgsabbnak ltszott annl, ahogy
napokkal ezeltt az gybl meredt r. Szemei harci vgytl szikrztak, arcn a fanyar mosoly arrl
rulkodott, rmt leli abban, hogy mozoghat.
- Vgre! - Ez volt az egyetlen sz, ami elhagyta az ajkt, s mris felemelte az egyik fakardot a fldrl.
Catilius nem szlt, csak tovbb mosolygott, s szokatlan gyorsasggal megtmadta. Cassius htrlt,
kzben nevetett, ahogy elnttte a vidm tettrekszsg. Elsznta magt, hogy nem gyzi le azonnal a
felgygyult ifjt, hadd kerekedjen mg nagyobb kedve a kzdelemhez. Higgyen csak az erejben. m r
kellett dbbennie, hogy szksgtelen alakoskodnia: a gazdag fi gy harcolt, mintha kicserltk volna.
Mozdulataiba let s er kltztt, mintha harci dmonok bjtak volna bele ebbe a vkonydongj testbe.
Addott egy-egy pillanat, amikor Cassius alig brta hrtani a csapsokat, s csak a szerencsn mlott,
hogy nem kerlt a fldre. De mindezek nem a feszltsget nveltk benne, mint mskor, hanem az rmt.
Mr nem ellenflknt nzett Catiliusra; egy bartnak szurkolt, a sikern rvendezett.
Theonides tapssal jutalmazta a kitn sszecsapst, ahogyan a krlttk ll, elkpedt s
felszabadultan nevet patriciusifjoncok is. Catilius megrdemelte az elismerst, s Cassius azon vette
szre magt, hogy maga is rmmel ti ssze tenyert.
Catilius meghajolt, azzal a kisfis bjjal, azzal a bellrl jv, termszetes knnyedsggel, ami
mindig is jellemezte t. Ezt kveten odalpett hozz, megragadta a csukljt, s magasra emelte.
Akrhogy is az igazi gyztes Caius Avidius! gyis tudjuk mind! - kiltotta nevetve. Cassius annyira
meglepdtt ezen az nzetlensgen, hogy sztnsen meglelte trsa vllt, aztn meglapogatta, mint
valami rgi j bartot.
Az mg az n harciassgomat is fellmlja, ha valaki legyzi a betegsgt, hogy aztn az arnban se
legyen rest! Te nyertl, Catilius!
- Ugyan! Tlzol. Br hidd el, nem esik rosszul az elismers egy olyan harcra szletett frfitl, mint
amilyen te vagy. A hisg gyarl emberi tulajdonsg, de mit tegynk, ha ott csrzik mindenkiben, gy
bennem is. Az istenek ltjk, fknt az enyim, Hercules s Mars, hogy mennyire sokat jelentenek a
dicsr szavak.
- Nem res szavak ezek, s nem is hzelegni valk. Ha gy haladsz, bizony vissza kell vonnom a
vlemnyemet, amit a megltogatsodkor mondtam. Bizony, mg taln katona is lehet belled! s n
visszaszolgltatom neked az ajndk trdet.
- A tid, nem adhatod vissza.
- rlk, hogy szemlyesen is megksznhetem vgre.
Megveregettk egyms vllt, a trsaik mg hangosabban ljeneztek, Theonides pedig ltva ezt a nagy
egyetrtst, egyenesen ujjongott. m nem sokkal ksbb ismt megrkezett egy dszes ruhzat
felszabadtott - nem az, akit mltkor kvetett -, hogy zenetet hozzon, s ezzel ismt tvozsra ksztesse
Cassius ellenfelt. gy ltszik, ez nem maradhat ki a gazdag fi letbl. Cassius megint ers ksztetst
rzett, hogy megfejtse a titkt, m lelke nyugalomra intette, hiszen az utbbi napok sok mindent felfedtek
jdonslt bartjrl. Nem lehet elgedetlen. Taln nincs is r szksg, hogy mg tbbet megtudjon rla.
Mieltt tvozott volna, Catilius odalpett hozz, a szembe nzett.
Nmn nyjtotta a kezt. Cassius megragadta a csukljt, majd elgedett mosollyal blintott fel,
- Innen folytatjuk.
- gy van - vlaszolt Cassius, majd szemvel kvette, amint elviharzik a szolga nyomban.
Hat nap mlva
Lgy es szemerklt, elmosta a fstt az grl, megtiszttotta a levegt. A pra ugyan rtelepedett a
mellkasra, de a hatsra mgis tbb illat szabadult fel, mint eddig. Olajfk s gyanta ers balzsamt rezte
a kicsi ligetben, amg Annira vrt. Tartott tle, hogy az es miatt nem jn el. Br, ha a siktorba-kpes
volt bebjni vele, akkor egy kis zpor biztosan nem riasztja el. Akarja t a lny, ebben nem volt ktsge.
Remegett a lelke e gondolattl; gy rizgette magban, mint a Vesta-szzek a szent tzet. Most nem jrt
az eszben semmi sem a harcias, eszmnyi frfirl, aki flvllrl veszi a ni nemet meg az rzelmeket,
nem fesztette a mellkast kemny bszkesg. Egyet akart csak: Annia odaadst, szerelmt, ami most
fontosabb volt a harctri gyzelemnl is.
Mint mindenrl mostanban, errl is Catilius jutott az eszbe. Vajon tud-e olyan odaadan, epekeden
vgyakozni valaki irnt, mint ? Van-e kedvese, akit a karjban s az gyban tudhat? Br az is lehet, hogy
mr rgen hzas, s bven tl van az effajta rzseken. Ki tudhatja? De brmilyen letmdot is kvet, van
vr benne; Cassius gy gondolta, a szerelem Catilius szmra is legalbb olyan mlysg s erej
szksglet, mint az szmra.
Megcsikordult egy kavics. A kzeled Annia felszisszent a sajt maga ltal okozta hangra, ami elrulta
szndkt. Meg akarta ijeszteni, jtkosan, pajkosan, de Cassius azonnal szrevette t. Br ne tette volna!
tkozta magt a j flrt, az sztneirt; kvncsi lett, vajon mit tett volna a lny, ha engedi egszen
kzel jnni. De mindegy mr. Felllt a fogadsra, kzben rezte, hogy egsz teste remeg a vgyakozstl.
Annia arcrl lelohadt a knny mosoly, amint kzelebb rt. Hirtelen mozdult, vratlanul, mint aki
tmadst intz a msik ellen; a frfi mellkasa fel lendlt, hogy mihamarabb megrinthesse, megsimtsa,
rezze a tapintst a ruhn keresztl is.
Cassius a ni kezek melegtl, moh kvetelzstl szinte mr felnygtt. Karjba vonta Annit,
vgigsimogatta az estl nedves, csupasz karjait, maghoz lelte, kzben visszaroskadt vele a padra, ahol
eddig vrakozott. A lny nem hzta el az ajkt, amikor kvetelzen megcskolta, majd kstolgatta.
Zihlva viszonozta a cskokat, nyelvvel erszakosan maga is behatolt Cassius szjba, mintha hatalmat
akarna venni a msikon, s nem csupn elfogadni a frfi akaratt.
- Mg! Mg! - lihegte, amint Cassius egy pillanatra elvonta a fejt, hogy mly levegt vegyen. - Ne
hagyd abba! Mg!
Lelkesen engedelmeskedett. Ajkai puhn, de gyztesen hdtottk Annia vastag, rzki szjt, kzben
kezei vndortra indultak a lny b ruhja alatt. Forr kebleket rintett, a dombtetkn hegyes, kemny
cscsokkal, amik reszkettek az ujjai kztt. Csak ezutn kalandozott lefel, a csp tjra, majd mg
lejjebb, a combokhoz, ahol forrsg s nedvessg honolt. Cassius szinte elvesztette az eszmlett a
mmorossgtl; megrszeglten jrta vgig a ni rejtek minden ujjnyi terlett. Keze lassan, szinte
sztnsen mozgott, hogy mg tbb gynyrt adjon. Annia ajkain elszr halk nygsek, majd egyre
szemrmetlenebb hangok trtek el, amint a kj magval ragadta. Cassius kzben megrezhette a finom
tapintsokat is a tunikja alatt, amik egyre hevesebb vltak. Legvgl egy elfojtott sikolts s frfias
hrdls fondott ssze a levegben, s kapaszkodott egymsba felettk, jelezve testk rmnek
beteljesedst. Lihegve meredtek egymsra, kzben frdtek a titkos jtkot kvet bdultsgban.
Annia kipirultan fektette fejt Cassius vllra, magba szvta az izzadt br szagt. Szja rtapadt a
nyakra; Cassius felszisszent a vratlan fjdalomra, amint a lny beleharapott, m az rmrzet lassan
ml hatsa mg mindig ers maradt ahhoz, hogy kjess vltoztassa a fogak marst.
Nem szltak j ideig, csak figyeltk a sajt zihlsuk elcsendeslst. Cassius simogatni kezdte a
lnyt, m Annia egy id utn kibontakozott az lel karokbl, mintha hosszan tartotta volna vissza a
lgzst, s most vgre leveghz jutna. Cassius jra prbt tett, hogy visszavonja t maghoz, m Annia
most mg erteljesebben llt ellen: lefogta a kezeit, eltolta magtl. Cassiusnak nem tetszett ez a hirtelen
elhidegls, hiszen mg kezn rezte Annia testnek ragads nedvessgt. Egy ilyen tett utn rthetetlen e
hirtelen tvolsgtarts.
- Most mennem kell! - mondta hirtelen a lny, s arcra oly vonsok ltek, amelyek idegenn tettk t
Cassius szemben. Mi trtnt ezzel a csodlatos istennvel? Egyik pillanatban maga a megtesteslt Venus,
akinek minden porcikja a szerelem tzben lobog, s gynyrrt epekedik, a msikban meg olyann vlik,
mintha szaki tl fagyasztotta volna meg az rzkeit.
- Eressz, hallod? Mennem kell! Nem tallhatnak itt!
Cassius krlnzett. Egyetlen emberi alak nem ltszott sehol gen s fldn, mintha csak k ketten
lettek volna egsz Rmban. Az es visszatartotta az embereket, akik vagy otthon maradtak, vagy Traianus
frdjben kerestek menedket, br errefel mg j idben sem nagyon vetdtt el senki.
- Ki tallhatna rd? Ugyan, ki ell kell elbjnod?
- Hagyd a faggatzst! - Annia fagyos arccal meredt r, hangja parancsoln csattant.
- Mennem kell s ksz! Ne llj az utamba, mert nem jvk el mskor!
- Ne tgy velem ilyet! - Cassius tl keseren szlalt meg, de nem rdekelte, hogy ezzel feltrja
rzelmeit a lnynak. Ma nagyon kzel kerltek egymshoz - mirt is kellene eltitkolnia az rzst?
E hangra Annia arca elvesztette maszkszer merevsgt, s visszakltztt bel az rzelem, a vgyd
niessg. Cassius megnyugodott ennek lttn.
Akkor eljssz mg? Mikor? Mikor? Mondd mr, hogy mikor?
Taln holnap ugyanitt
- s mi lenne, ha egy szobban tallkoznnk vgre, egy knyelmes kereveten?
Annia rmeredt, nem szlt. Szemeit lehunyta ugyan, mint aki maga is vgydik erre, de vgl lassan
nemet intett a fejvel.
- Itt most mg itt - Aztn egyszeren megfordult s tvozott. Cassius sokig bmult utna, s
kzben okokat keresett magban a klns viselkedsre. m vgl tmosta ktelyeit az rmteli
beteljeseds rzse, hiszen ma mgiscsak a karjaiban tartotta, s ha megszagolja a kezt, mg mindig
rezheti a legszentebb ni testrsz illatt. Mit akarhat tbbet ennyi id alatt? Bizakodnia kell, nem
ktelkedni, hiszen a dolgok szpen haladnak a maguk medrben. A lny az v lesz, valjban mr most is
az. A tbbi nem szmt.
9.
Hiba vrta msnap Annit, nem jtt el. Napokig nem mutatkozott a lny. Egy ideig azzal csittotta magt,
hogy eddig is jl tudta, nem knny elszknie a Honnan is? Hisz azt sem tudja, mely patrcius
famlihoz tartozik, mely neves rmai lenya. Idegestnek vlte ezt a nagy titkolzst, de vgl is nem
tehet ellene, hiszen fogadalmat tett. Mgis, egyre inkbb elkesertette, hogy semmit nem tud Annirl, s
nem is vrhatja, hogy ez megvltozzon. Radsul mg a meggrt tallkk sem biztosak, pedig epekedve
vrta az alkalmakat, hogy egyre tbbet kapjon az istennjbl. Lassan felrlte az idegeit ez a bizonytalan
kapcsolat; nha azon kapta magt, hogy megtkozza azt a percet, amikor megpillantotta Annit.
Nem tudta, mit tegyen. Sodrdott elkeseredetten, mint egy cska tutaj a viharban megvadult Tiberisen.
Mindez persze kihatott a mindennapjaira is. jra szrevettk rajta trsai a feszltsget a Grg
Csarnokban, ahogyan az atyja is otthon, amikor nha szt vltottak egymssal, de legfkppen a
szolgkkal reztette elkeseredettsgt. Dhs volt mindenre s mindenkire. gy mg azon kevesek is, akik
kedveltk, kitrtek az tjbl, nehogy rajtuk tltse ki rosszkedvt.
Mindezt tetzte, hogy az utbbi napokban Catilius ismt tvol maradt az edzsektl. Hivatalos gy -
kzlte vele Theonides csittan, m Cassius szerette volna, hogy a gazdag fi maga zenjen neki az
llapotrl, az elfoglaltsgrl. Tbbet vrt tle azok utn, hogy ilyen jl sszemelegedtek az utbbi
idben.
Egyik nap, amikor a feszltsg hatsra drdja elvtette a szalmabbu-ellensget, a patrciusklykk
valamelyike hangosan kinevette, majd gnyos megjegyzst tett r.
- Most bizony nem lenne nehz dolga Catiliusnak! Lehet, hogy knnyedn a fldbe dnglne, Cassius!
Ksznd az isteneidnek, hogy ppen most nincs itt, mert vesztenl vele szemben, gy hiszem.
A csfold nem azok kzl szrmazott, akik csak mmel-mmal vgeztk gyakorlataikat. Ha azok
kzl lett volna, Cassius taln legyint, s elengedi a szavakat a fle mellett. m a fi - nv szerint Manlius
Spurius Varro - semmivel sem vette komolytalanabbul az edzst, mint . Ers, gyes, tehetsges harcosnak
tlte, akibl lehet valaki termszetesen nem olyan nagysg, mint amilyen majd lesz - Rma
hadseregben.
A gnyos hang irnyba fordult. Aztn egy hirtelen tlettl vezrelve felkapta s elhajtotta a msik
drdt, amely pontosan Varro sztterpesztett lbai kztt csapdott a homokba. A hossz nyl nhny
ujjnyira llapodott meg a fi gyktl. Varro sztnsen htraugrott, aztn mindenfle trgr kzjelet
mutogatott dhben, majd rekedten odavetette:
- Minek kpzeled magad, te, hogy ezt merszeled? Egy senki vagy, egy felkapaszkodott katona klke,
aki azt hiszi magrl, a patriciusok befogadtk, mert jl nyal az atyja! Vagy mert Catilius az ellenfele!
Ugyan! Attl mg senki vagy, kevesebbet rsz, mint egy fakard!
Cassius felnygtt, mint egy tlterhelt teherhz kr. Ez tl sok volt, rezte, s abban is bizonyos
volt, hogy nem tudja sz vagy tett nlkl elviselni. Felemelt a fldrl kt flredobott gyakorlgladiust, az
egyiket Varro lba el hajtotta, a sajtjval pedig felje mutatott.
- Mocskolni mered csaldom nevt? - hrdlt fel fojtottan, de elg hangosan ahhoz, hogy Varro jl
rtse. - Te nyomorult pondr! Ki vagy te? n viszont tudom, hogy az Avidiusok kik! Kirlyi vr buzog az,
ereimben! A Cassiusok meg olyan si csald, amilyen a tid csak szeretne lenni, Spurius Varro! Az n
egyik eldm trnek nyoma ott volt Caesar testben! Egyike volt ama harminct ksszrsnak. s te ki
vagy?
Meg sem vrta a vlaszt, hanem dht szabadjra engedte, mint valami megfkezhetetlen vadllat.
Ordtva vetette neki magt Varrnak, aki vdekezni prblt, s taln az els kardcsapsai meg is
oltalmaztk, m a kvetkez tmads mr visszakozsra ksztette. sszeszortott fogakkal prblt hrtani
s htrlni, de Cassius ereje lehengerelte, a bevitt tsek s dfsek a fldre tasztottk, Vgl kiltozva
adta meg magt, m Cassius, mint valami sket bosszll dmon, egyre ttte s ttte a farddal.
Theonidesnek kellett kzbeavatkoznia, hogy meglltsa az mokfutst.
Megbolondultl? Mit mvelsz itt? - vlttt r. Cassius mg remegett az indulattl, de hagyta, hogy az
reg grg kicsavarja a kezbl a fakardot.
Srtegetett! Megvdtem a csaldom tisztessgt. Ehhez jogom van!
Jogod van? Takarodj a szemem ell! Ne is lssalak az elkvetkezend napokban! Csak a bajt csinlod
itt nekem. Hogyan magyarzom meg Varro atyjnak ezt a balesetet? Hiszen az egyik legbkezbb
tmogatm!
- Majd kicsit szksebbre veszed a kiadsaidat! gyis tl nagy lbon lsz mostanban! - mordult
vissza Cassius, majd tszli mdon, a lehet legmegvetbb arckifejezssel Theonides lba el kptt.
Forrt benne a harag. Legszvesebben a tbbi klykt is eltnglta volna, akik odagyltek, hogy
megszemlljk a kialakult botrnyt, de hirtelen szbe kapott. Ha nem fogja vissza magt, taln olyan
kegyetlensget kvet el, ami a sajt elmenetelnek is gtat szab.
El kell tnnie egy idre. Meg kell nyugodnia.
Ha lehetsges ez egyltaln
*
jra megltogatta a ligetet, a rozoga padot, ami sokat tapasztalt mr, de biztos volt benne, hogy megint
feleslegesen teszi, akrcsak ez elmlt kt napban. Nem jn a lny.
Tvedett. Annia egyszer csak feltnt a cdrusok, fekete fenyk s magyalbokrok szeglyezte svnyen,
szinte kivilglott e stt httrbl. Cassius felllt, hogy dvzlje, de szintn szlva fogalma nem volt,
hogy ezttal milyen fogadtatst kap a lny rszrl.
Annia, mikor odart, meglelte, de nem olyan lelkesen s vgydan, mint eddig. Cskja heves volt
ugyan, de rvid ahhoz, hogy belelovalja t az rzkisgbe, s tettekre sarkallja. Cassius nyugtalanul
figyelte, mi kvetkezik ebbl.
lelkeztek, de olyasmire, amit mltkor vrk hevessge kezdemnyezett, ezttal nem kerlt sor. Annia
simogatta t, cskjval halmozta az ajkt, de mst nem akart. Lehet, hogy csak beszlgets kedvben van.
Cassius azzal vigasztalta magt, esetleg Annia azoknak a keser asszonyi napoknak az idszakt li,
amikor a testi vgyat elfojtja a fjdalom ott bell, a has tjkn; ott, ahol a magzat is megfogan. Sejtette,
hogy gy van, hiszen rdekelte a ni test mkdse. Olyannyira rdekldtt ez irnt egykoron, hogy mind a
prostitultaktl, akikkel eddig dolga volt, mind pedig az atyja katonaorvos ismerseitl krdezskdtt,
hogy tisztban legyen azzal a csodval, amit az asszonyi nem jelent. Sejtette, mi zajlik Anniban, ezrt
maga sem erltette a dolgot.
A krds azonban vratlanul rte.
A lny a mellkasnak dlt, kzben - mintha engesztelni akarn valami el nem kvetett vtsg miatt -
cirgatni kezdte az lel karjt. Ekzben errl rdekldtt:
Mely isten az, akit magadnak vallasz? Ki az, akinek szinte szvvel ldozol?
Cassius nem tudta, mire utalhat e krds, m el is gondolkodtatta a hitrl. A lelkben kutatott egy
darabig, mieltt vlaszolt volna.
- Sok hazai syr istent ismertem. De mgiscsak Rma az, aki minden felett ll. m nemigen hiszek az
istenekben.
- Nem hiszel az istenekben? Hm. Lehet, hogy neked van igazad. Akkor gy krdezem, ha csupn gi
hatalmassgoknak s harcosoknak ltod ket, kit tartasz a legersebbnek kzlk? Ha mgis hinnl, melyik
irnt vonzdnl?
- Az istenem rmai lenne, hiszen legyzte a syr isteneket is. Mars az, akit leginkbb tisztelek.
Ht j. - Annia komoly arccal meredt r, csodlatosan rajzolt, igz szemei szinte vilgtottak.
Eskdnl Marsra? Megeskszl az nevre, hogy soha senkinek nem rulod el, ami kettnk kztt trtnt?
- Mirt kell megeskdnm?
- Mert n krlek r, Caius.
- Akarlak tged! Tudhatnd! Mirt kellene titkolzni? Teljes egszben a magamnak szeretnlek
tudni!
- Tgy le errl. - A lny felje fordtotta keser arct. - Nem lehet.
- Mirt nem?
Nem vagyok a magam ura. Atym atym nagy hatalm ember. Radsul nagyon szigor. Nem ismer
irgalmat erklcsi krdsekben. n pedig nem kerlhetem meg t.
Mirt nem? Megszkhetnnk! Mg nincs sok vagyonom, de grem, hamarosan nem lesz nlam
ersebb harcosa a birodalomnak. Hamarosan bszke leszel rm, mert a legnagyobbak kztt emltik majd
a nevemet. Hidd el!
- Tudom, hogy gy lesz. - Annia a tenyerei kz fogta az arct, s lgyan megcskolta a szjt. -
Tudom, hogy ersebb leszel mindenkinl. Ezrt rzem ezt az ellenllhatatlan vonzdst irntad.
Megbabonztl, Caius. Mintha magad lennl Mars. De rtsd meg, nem mehetek veled.
Pedig veled terveztem a jvendt amita meglttalak
- Tudom, de akkor sem. Vedd ezt tudomsul. Jobban teszed, ha nem tpllsz semmi remnyt.
Egy darabig csendben voltak. Cassius ezernyi krdst tett volna fel, de nem akarta szabadjra engedni
az indulatait, hiszen legutbb is csak baj szrmazott belle. Mgis egyre nagyobb ervel knozta a
fjdalom, az rtetlensg.
Krlek, mondd meg: mit jelentek neked? - Mg a fogai is csikorogtak, ahogyan kimondta.
- Hogy milyen sokat jelentesz, azt azzal bizonytom, hogy itt vagyok. Mert nem szabadna itt lennem.
De nagy hatst tettl rm, Avidius Nem is tudod, mekkort s milyen veszlyest. Ne hidd, hogy nem
lelem rmmet abban, ha hozzd bjok. Azonban mondtam: nem vagyok szabad, s nem dnthetek a
vgyaim szerint. Ezt meg kell rtened. Megeskszl ht Marsra, ahogyan krtelek?
Cassius lehunyta a szemt.
- Ennyire szksges ez az esk? Vajon mi vltja ki belled ezt az ers akaratot?
- Taln csak az, hogy ne tiltsanak el a szleim a szabad vilgtl. Biztostkot akarok. Vagy azt
szeretnd, hogy egy szobba bezrva gazdag fogolyknt tengessem az letem? Megismersek,
tapasztalatok, titkok felfedezse nlkl?
- Ht n csak egy felfedezs lennk? Tapasztalatszerzs?
- Mirt, nem? Nem az-e a csk, amit egy idegennel vltunk? Nem az-e, amit tapogat keznkkel
megismernk? Tanulni akarok, tapasztalni, vilgokat megismerni! Hiszen tl fiatal vagyok a
bezrkzshoz! Ezt te is megrtheted!
- Semmit nem rthetek, amg nem beszlsz nyltan. Mondd meg vgre, hogy ki vagy te!
- Nem mondhatom. Neked sem lenne j, ha megtudnd. - Annia megint felegyenesedett, hogy
eltvolodjon tle. - Eskdj, hogy titokban tartod mindazt, ami kettnk kztt trtnt. Ha frfi vagy, s
tudom, hogy az vagy, megteszed.
- Megteszem ht! - szakadt ki Cassiusbl a feszltsg. - Hogyne tennm, hiszen nem akarok rosszat
neked. De mgis, ha megfogadom a titoktartst, elmondhatnd, ki vagy.
Annia lehajtotta a fejt. Vaskos, cskolni val, vrvrs ajkai lefittyedtek a sajnlkozstl, haja is
elrebukott az arcba. Cassius knnycseppeket vlt ltni a szeme sarkban.
- Hagyjuk ezt, krlek! Ha egy kicsit is szeretnl, nem erltetnd. Szenvedek tle.
- n is szenvedek - nygte ki Cassius, de megbnta. Egy igazi frfi szenvedse nem lehet
beszdtma, ha egy n knnyei buggyannak el. De ez nem szmt. Nem faggatlak tovbb, inkbb
bzom benned. s remlem, egyszer elnyerhetjk a beteljesedst, amikor flelmek nlkl lehetnk
egymsi.
- gy legyen! - szakadt ki Annibl a vgyakozs. Cassius e pillanatban teljesen biztoss vlt abban,
hogy a lny szintn beszl. - Eskdj ht! Hallani akarom!
Mint a vallsi liturgin rsztvevk, Cassius is kihzta magt ltben, hogy mlt mdon tegyen
fogadalmat.
- A legnagyobb isten, Mars eltt mondom neked, Annia, nem adom tovbb a kettnk titkt, s nem
fedem fel harmadik fl eltt, hiszen ez a mink, csak a mink. Ha ltezik Mars, ht gy segtsen egsz
letemben, hogy nem szegem meg eskmet.
Annia mosolyogva blintott, majd hogy megpecstelje a fogadalmat, forrn szjon cskolta. Cassius
levegt is alig kapott, m amikor a kezei tra keltek, hogy gynyrt keressenek, a lny ismt elhzdott
tle.
- Most ne, krlek. Szent ez a pillanat, hiszen fogadalmat tettl. Taln jobb lenne tvoznom, hogy az
eskd tiszta maradjon.
Felllt, m Cassius, aki nem rtett semmit, megragadta a kezt.
- Mirt jtszol velem? - szakadt ki belle visszafojthatatlanul.
- Azt hittem, az esk a folytatshoz kell, hogy megnyugodj vgre. Viszont te nem akarod a folytatst.
Azt hiszem, vgleg tvozni akarsz
Szl sepert kzjk, felkorbcsolta a port, s a gyantaillattal egytt vadllatok vizeletnek szagt is
erre sodorta a Flavius Amphiteatrum fell.
Annia lesttte a szemt, nem szlt. Vajon mi mst jelenthet ez, mint beismerst? - hrgte magban
Cassius, de mg mindig uralkodott magn, visszafojtva dht.
- Nem jtszani akartam - nygte vgl nagyon lassan a lny. - Nem ez volt szndkomban. jra s
jra elismerem neked, hogy nagy hatst tettl rm. Csakhogy amit te vgysz, az nem trtnhet meg. Nem
lehetnk egymsi. Ugy nem, ahogy te akarod.
Ezttal csendben maradt is. Felesleges faggatnia, erltetnie a vlaszokat. Cassius keseren
megrtette, hogy az istennje olyan helyzetben van, amit nem tud irnytani.
Akkor mirt ment bele ebbe a jtkba? Hiszen jtk volt csupn, jtk egy hiszkeny fival, amit
Annia nem vett komolyan, s nem rezte ennek a felelssgt sem.
Cassius felugrott a helyrl. Nem fogta tbb vissza magt, hanem csikorg hangon vltzve adta ki
magbl fjdalmt:
Mirt? Mirt kezdtl bele, mirt hitetted el velem, hogy fontos vagyok, ha nem futotta az egszbl
annyira, hogy kzelebbrl is megismerkedjnk. Ennl mg egy szajha is tbbet gr!
Annia srtetten kelt fel a padrl, s rideg tekintettel mrte vgig.
Azt tancsolom, vlogasd meg a szavaidat! Elmondtam az rveimet, de ez nem jogost fel arra, hogy
srtegess! Arra knyszertesz, hogy azt mondjam, kettnk kztt vge mindennek. Tvozom! Tartsd be az
gretedet, s a legjobb, ha el is felejtesz, Avidius Cassius!
Annia indulatosan odaverte a divatos sarujt a kaviccsal szrt thoz, ami legalbb gy csikorgott, mint
Cassius fogai. Reszketett a dhtl, amint ltta szerelmnek haragos tvozst, de legfkppen azrt, mert
valsznleg soha tbb nem tallkozhat vele. Mintha kitptek volna egy nagy darabot a szvbl, gy
kapott a mellkashoz. Mg levegt is elfelejtett venni. A hallnl is kegyetlenebb fjdalom kertette
hatalmba, amint a lny egyre tvolodott tle.
Arra gondolt, utna rohan, hogy visszatartsa szp szval, vagy akr ervel. De meggondolta magt:
nem hajthatja el a frfias tartst, fknt, ha mr amgy sem vltoztathat a dolgokon. Visszaroskadt a
padra, a tenyerbe temette az arct.
El kell fogadnia ezt. Egy ideje mr maga is rezte, hogy a lny titokzatossga elfogadhatatlan,
kezelhetetlen. Elbb-utbb gyis gy vgezte volna a kapcsolatuk. Taln jobb is, hogy az elejn trtnt
mindez.
El kell fogadnia? Tnyleg? A termszetes indulatok azonban, amelyek egy Avidiust mindig is
jellemeztek, megkrdjeleztk a belenyugvst. Mirt is kellene elfogadnia? Legalbb meg kell tudnia a
mirteket! Vlaszt kell kapnia a krdsekre, ha mr gyis mindegy az egsz. Es addig nem nyugszik, amg
vlaszt nem kap!
Megvrta, amg a lny halltvolsgon kvlre kerl, majd vatosan a nyomba szegdtt.
Annia, amint a nptelen ligetet maga mgtt hagyva visszart a Forum krli nyzsgsbe, fejre hzta
a kmzst. Cassiusnak igyekeznie kellett, hogy ne tvessze szem ell a siets alakot, aki knnyedn
eltnhetett volna az utckon jr emberek, srg-forg rabszolgk sokadalmban. Szerencsre az Isteni
Claudius szentlynl balra fordult, egy kevsb forgalmas utcra, aminek a vge lassan emelkedett. A
Caeliusra megy. Hova mshova, mint a leggazdagabbak dombjra! Nemrg jrt arrafel, amikor
ugyangy titkos s bizony nem tl tisztessges mdon kvetett valakit, hogy felfedje titkt, s most ismt
ehhez az eszkzhz folyamodik. Megtorpant, hogy lelkben lerendezze ezt; vlaszt vrt, feloldozst,
amirt most ppen azzal teszi ezt, aki a legfontosabb neki, s akinek gretet is tett. Nem kellene
visszafordulni, elfelejteni mindezt? Hagyni, hadd menjen, s nem vjklni a titka utn? Emelt fvel viselni
a sebeket, s tovbb menni, mint egy igazi Avidius Cassius, akit nem rendthet meg mg a kudarc sem?
Mindezek utn, ami kettejk kztt trtnt, jogot formlt ahhoz, hogy tisztn lsson. Eskje nem
engedi, hogy brkinek is beszljen rla, de ezttal nem elgszik meg annyival, hogy semmi kze a lny
titkaihoz. Elgttelt akart.
Tovbbindult a domb fel, Annia nyomban.
Az utck lpcss siktorokk keskenyltek, nhol olajbokrok rejtettk az tjutst. A lny nyilvn
sokszor hasznlta mr ezt az utat, amikor szksgt rezte, hogy ne keltsen feltnst. Vajon eltte
hnyszor vakodott ezen az svnyen, hogy valami rejtett tallkahelyen valakinek a karjba hulljon
ahogyan az vbe is? Most, e csaldott helyzetben nagyon is el tudta kpzelni rla, hogy gynyrket
kerget
Az tvonal egyre ismersebb vlt. Ahogy a cserjk fedte svnyrl egy domboldali utcra rt ki,
ahol hatalmas villk sorakoztak egymstl olyan tvolsgra, hogy gazdik ne zavarjk egymst,
felderengett, hogy jrt mr erre. Ezen az ton haladt el, amikor a szolgt kvette, hogy meglepje sajt
otthonban Catiliust. Br az a hz jval arrbb llt, mg jcskn mennie kellett volna, hogy odarjen.
A kmzss alak megtorpant egy oszlopsoros kapu eltt, majd - mint akinek szabad bejrsa van -
belpett oda.
jra belje nyilallt a krds: rdemes-e folytatni? Itt s most mg visszafordulhat, s taln le tudja
gyzni fjdalmt idvel. m ha tovbbmegy, hogy beletrjon Annia titkba, azzal a sajt sebt is
fjdalmasan kitgtja. Blcsebb lenne tvozni.
Tovbbment.
Az t cdrusai s cserji jtkonyan eltakartk, gy nem kellett attl tartania, hogy a villa porticusban
vigyz rabszolgk szreveszik. Csendben leselkedett arrafel, de nem ltott semmi rdemlegest. A kapu
mgtt szolgk sernykedtek, a kert egy rszt is belthatta, de Annia nem tnt fel a szemei eltt.
Taln htulrl tbb ltszik, gondolta magban. A cserjk takarsban egszen a villa elkertjnek
szlig eljutott gy, hogy senki nem figyelt fel r. Itt tallt egy svnyt, amit a rabszolgk taposhattak ki,
amikor a bels svnyeket nyrtk. Ezen indult el, remlve, hogy szrevtlenl beleshet a hz mgtti
kertrszbe. Lassan settenkedett, mint valami zskmnyra vadsz ragadoz, aki eltklte, hogy eredmny
nlkl nem tr haza. Tudni akarta, ki e hz, e birtok, s ki Annia. Ezrt a felfedezsrt hajland lett volna
rkat itt tlteni a bokorban, bogarak, gykok, kgyk kztt bujklva.
Egy rt vesztegelt gy, elgmberedve, amikor hangok hallatszottak a hz hts rsze fell. Mg
jobban kidugta a fejt a svny kzl, kzben szve hevesebben kezdett dobogni. Tudta, hogy most
mindenre magyarzatot kaphat.
Szolgk hoztak ki frisstket a hzbl egy kerti asztalkra, amelyet kt oldalrl kt fekvgy fogott
kzre. Annia hangja egyre jobban ersdtt, majd teljesen tisztn hallotta, ahogy a lny kijtt a hzbl.
Megremegett, amint megpillantotta az alakjt. A lny nekidlt az erklyt tart egyik mrvnyoszlopnak,
amelyen klnbz formjra festett aranyszn halak s kk habok dszelegtek. J htteret biztostott ez
Annia igz alakjnak, Cassius szinte belefeledkezett a gynyrkdsbe. A lny nem tnt bbnatosnak,
ellenkezleg: a kert sznes virgait mustrlta, kzben vidman csevegett valakivel, aki mg a hzban
tartzkodott. A szavait nem rtette, de a kacaja elg sokat elrult arrl, mennyire nem vette szvre a
szaktsukat. Cassiust ez vgtelenl elkesertette, fel is merlt benne, hogy mgis blcsebb lenne hazatrni
ahelyett, hogy a sajt szvt fjdtja e ltvnnyal. m a lbai nem engedelmeskedtek.
A hang gazdja vgl elbukkant a hzbl, s kezben kt boros-kehellyel odalpett Annihoz. Nla
magasabb, fiatal frfi volt, br az arct mg nem lthatta. A lny rmosolygott, meglelte gy, olyan
rtatlanul, mintha nem tette volna ugyanezt vele is kzel kt rval ezeltt. Ingerlten arrbb kszott, hogy
mg jobb rltst keressen, m a trde alatt egy szraz g nagyot reccsent. Megtorpant. A kertben llk is
meghallhattk az rulkod hangot, mert mind a ketten felje fordultak. A frfi elrelpett a tet
rnykbl, gy most tisztn kivehetv vlt az brzata.
Cassius csaknem felkiltott meglepetsben.
Catilius llt a terasz szln, arra a pontra szegezve tekintett, ahonnan a zajt hallotta. Utna knnyedn
felnevetett s legyintett, mintha azt mondta volna, bizonyra valami rgcsl vagy kutya matat a zldben.
Annia is kacagott, majd meglelte, megcskolta, vgl tvette tle az egyik borosserleget. Leheveredtek a
fekvgyakra. Catilius azonban odahvatta a hz egyik szolgjt, hogy utastsa, ellenrizze a svnyt, mert
valami neszezik benne.
Cassius rmlten hzdott htra, aztn amilyen gyorsan csak lehetett, kimszott az tra. Szerencsje
volt; mire a szolga egy furksbottal kilpett a hz utca felli porticusn, hogy az svny fel sietett, mr
az utca tloldaln lv cserjs rejtekt lvezte. Visszafel szaladt, hogy mihamarabb eltnjn a
krnykrl. Csak jval lejjebb, a domb aljban, az olajbokrok takarsban llt meg, hogy jra felidzze
azt a szrnysget, amit ltott.
Becsaptk! Rt jtkot jtszottak vele! Annia s Catilius sszeeskdtek, hogy meggyalzzk,
nevetsgess tegyk! Csak gy trtnhetett. Nincs ms magyarzat erre!
De mirt?
Catiliusban mr egyre ersebben bzott, s a bartjnak kezdte tartani. Mirt rulta el t? Mirt rezte
szksgt, hogy gy megalzza? Taln gy prblt fellkerekedni rajta? Felesleges volt, hiszen bizonytotta
neki, hogy nem nzi le betegessge miatt, nem veti meg a gyengesgt.
S vajon Annia mirt szvetkezett ellene? Mirt ment bele ebbe a sznalmas jtszmba? Hiszen elg
kzel kerltek egymshoz, mg ha nem is olyan mrtkben s mdon, ahogy Cassius szerette volna. De
azrt mgis trtnt valami, amit egy j hzbl szrmaz lny bizony mltn szgyellhetne. Nyilvn Annia
ezrt rezte szksgt, hogy megeskesse, ezzel hallgatsra brja. gy aztn a rszrl le lett tudva mindaz,
ami trtnt. Frtelem! Micsoda cseprg magatarts!
Szdlt a csaldstl, elkbult a megalztatstl. Tapogatzva haladt, mintha rborult volna az
jszaka, a brhzak falainak tmaszkodva meg-megllt, hogy levegt vegyen. Rosszullt, hnyinger
krnykezte. Ks forgott a friss sebben, ahnyszor arra gondolt, mit tettek vele azok, akiket megszeretett.
Kegyetlen tletek is befszkeltk magukat az elmjbe. Arra gondolt, taln nyilvnosan kellene
megalznia Annit, hogy fjdalmt az megszgyentsbe fojtsa. Az is eszbe jutott, hogy ha legkzelebb
a Grg Csarnokban szembe kerl Catiliusszal, bizony kezek s lbak fognak trni, s a gazdag fi vre
elkeveredik a gyakorltr homokjval.
Nem trt haza. Este szdlten kvlygott a Suburra krnykn, mint aki nem tudja, mihez kezdjen ezek
utn, aztn felkereste az egyik szajht, akivel a legtbbszr volt ez idig. Amaz nem krdezett semmit,
csak kiszolglta vad vgyakozst, majd nmn hevert mellette az cska gyon, s tltgette a sr
egymsutnban kirl borospohart. Cassius egyre csak dnttte magba a bort. Mg az sem rdekelte,
hogy ilyen cskt rgen engedett le a torkn. ntudatlann akarta inni magt, st belepusztulni a
vedelsbe. Az lenne a legjobb! Egy id utn mr a szajha is vonakodott kiszolglni, hiszen attl tartott, a
fi itt hal meg a szobjban. Az rmlnyokat futtat frfi segdei aztn kivittk egy kzeli ligetbe, s ott
magra hagytk, br eltte az egyikk megszabadtotta slyos ersznytl.
Kt napig hevert ntudatlanul a bokrok kzt, de vgl tllte az npuszttst. Szerencsre Rma
jszakai kegyetlenkedi nem talltk meg. Ksbb bzsen, srtl ragadva, kbultan tmolyogva trt haza,
hogy rendbe szedje magt, s vltson nhny szt atyjval.
A kvetkez napon bellt a seregbe. A legels olyan alakulatot vlasztotta ki, amelyik hamarosan
elhagyja Rmt. Az szakkeleti hatr mell, Pannoniba indultak a klntmnyek az ott llomsoz alk
s cohorsok vltsra, s a hazatr veternok helyeinek ptlsra. ezek kzl a Prima Civium
Romanorum lovas egysgbe krte felvtelt. Az idsebb Avidius hiba erskdtt, hogy tall magnak
kzelebb is katonai csapatot, amelyik radsul mltbb is lenne a nevhez, Cassius nem engedett a
tervbl. Vgl az atyja hrneve segtett abban, hogy felfigyeljenek r, s fiatal joncknt besorozzk, br
Cassius visszautastotta a klnleges bnsmdot. Hallani sem akart arrl, hogy megklnbztessk,
knyeztessk. Itt vgre nmaga akart lenni minden elny, becsapottsg s hazugsg nlkl. m mg itt sem
volt nyugta.
Egy hnapot tlttt el az egysgben, tljutott a gyors kikpzsen. Mr csak az eskttel maradt htra
A vlts csapat parancsnoka mr az indulst tervezte az szaki tartomnyba, amikor hre jtt, hogy a nagy
utazs eltt a csszr maga akarja szemrevtelezni s elbcsztatni a messzire indul katonai
klntmnyeket.
A tallkozsra Pius csszrral a Mars-mezn kerlt sor, ahol a beptsek ellenre is elg szabad
terlet llt rendelkezsre a katonai gylekezkhz. A csapat felsorakozott, elhangzottak a feljebbvalk
irnti engedelmessg fogadalmai, valamint az esk, hogy minden csepp vrkkel vdelmezik s diadalra
segtik Rmt, a legdicsbbet. Kzben ragyogtak a napfnyben a kt napig fnyestett lemezvrtek,
sisakok, fegyverek s lszerszmok. A sereg minden katonja llegzetvisszafojtva bmult a Bellona-
szently fel, ahol az emelvnyen a nagysgos s blcs Pius jsgos arccal tekintett vgig a
mozdulatlanul, mrvnyszobrokknt feszt lovasokon. Ezutn maga mell szltotta kijellt utdt, a
Caesart, akit Marcus Aurelius Antoninusnak neveztek. A fanfrok felharsantak, s ebben az nnepi
pillanatban a megszltott ifj trnrks fellpett az emelvnyre, oldaln egy lennyal. A katonasg
ljenzett, a gyalogosok a kardjaikat a szgletes scutumokhoz, a nyeregben lk az ovlis lovaspajzsaikhoz
csapkodtk dvzlsl. Pius rkbefogadott fia s annak jdonslt arja elismer mosollyal kszntttk
a katonikat. Minden torok dicssget zengett az uralkodnak meg nagyszer utdjnak a Mars-mez
szles laplyn.
Egyet kivve.
Cassius az ala harmadik sorbl tisztn ltta, hogy ki az, akit a csszr a Caesarjaknt mutat be, s ki
az, aki a lenyaknt a trnrks oldaln feszt.
A felismers utn tdejbl kiveszett a leveg, csaknem megfulladt a ltvny hatsra. Uralkodnia
kellett magn, hogy le ne forduljon a lovrl. Vgl sszeszortotta az ajkt, nmasgot fogadott,
mikzben krltte minden torok a csszri csald dicstst zengte.
Ht ezrt volt ez a nagy titkoldzs!
A fldre meresztette a szemt, hogy ne lssa a trnrkst, aki nem olyan rgen mg Catiliusknt
mutatkozott be neki, s egy id utn a bartjnak rezte. A Caesar mellett ll lnyt sem kvnta ltni, aki
nhny nappal korbban Anniaknt engedett a kzeledsnek, odaadan s kjesen biztatva, remnyt adva.
Az esk utni rvid kimenn nem atyjt ltogatta meg, s nem tartott katonatrsaival sem, akik a
krnykbeli tavernkba indultak, hogy mg utoljra jl benyakaljanak a hazai borbl. Egyenesen a Tiberis
partjra sietett. Dhtl fortyogva elhzta vbl a trt, amit attl kapott, akit valaha a bartjnak hitt.
Csikorg fogakkal olvasta el jra a vsetet: Tisztessg s er.
Ugyan, hol a tisztessg?
Nagy vben a folyba vetette a fegyvert, majd azonnal megfordult, hogy visszatrjen a tborba.
Kegyetlenl hossznak tetszett az a kt nap, amg vgre a klntmnyek elindultak Pannonia fel. A
sereg minden egyes lpssel nvelte a tvolsgot Rmtl, ami a katona szmra fjdalom s szenveds,
m Cassius ppen fordtva rezte. Egyre inkbb megknnyebblt, amint a homlyba vesztek a vros falai,
Italia tjai. Remlte, soha tbb nem ltja viszont ezt a kt embert, akik ilyen sebet ejtettek rajta.
Jelen

Antiochia, Syria tartomny



Nagyuram
Elmje csak nagy nehzsggel engedte el Annia alakjt, amint ott llt csszri atyja s a trnrks kztt
az emelvnyen. A Catiliusnak megismert Aurelius magabiztos arct sem volt egyszer elfeledni, ahogy
mindentl megfosztja t. Az els seb a legnagyobb az letben. ezt kapta tle, nem felejtette el, brmi is
jtt ezutn. S me: eljtt a pillanat - mg ha egy emberltt is kellett r vrnia -, hogy mindent
megtoroljon. Mgsem volt olyan boldog, mint ahogy szerette volna.
- Jjj, Caius, mindenki rd vr
Mg hagyta felvillanni a szeme eltt Annia Faustina kacr pillantst, Marcus knnyedsgt, a kzs
fiatalkoruk napsugart, meg a csaldst. Aztn azt is, amiv ksbb lettek: Rma szolgi, kegyencei,
zsarnokai vagy bbjai. Mieltt vgkpp kilpett volna a sokezres tmeg el, ert akart merteni a
lelknek, ezrt elhzta az aprra gyrt levelet, ami tbb mint egy hnapja, a legtitkosabb utakon jutott el
hozz. A hajtsok mentn elporladtak mr a szpen rajzolt betk, de mostanra kvlrl ismert minden
szt, hiszen ezerszer elolvasta a cmzs nlkli zenetet.

Tedd, mit tenni kvnsz, s n csak egyet mondok r: segljenek tged ehhez az istenek!
beteg. Taln most tnyleg a halln van. Azonban ismerheted Marcust: vajon mikor volt
egszsges? De ha elmegy, engem, s gyermekeimet ki vd meg?
n melletted llok. Szvetkezznk: neked csszri tmogat kell, nekem vdelem, ha magamra
maradok.
- A te Annid -

jra megremegett a soroktl. Nem ert nyert, inkbb elgyenglt tle. Vgl kizte gondolataibl a
mlt utols morzsjt, kihzta magt, s megindult Varrestes utn. Itt az id, hogy elvegye, amirt egsz
letben vgyott. Felszegett fejjel, mltsgnak teljes tudatban lpett ki a tmeg el.
Sok tzezernyi torok harsogta a nevt, amint az idegyltek megpillantottk a helytarti palota eltt. A
hang leginkbb egy semmibl elrobajl vihar zgsra emlkeztette, amely kpes mindent elsprni
maga eltt. Flelmetesnek, de egyidejleg magasztosnak is rezte. A fergeteges tetszsnyilvnts vgre
kikergette belle a nyugtalansgot s a kesersget. Itt a jutalma - lveznie kell ht! A tmeg imdja,
ljenzi - a tmeg nem hazudhat. Mint istent, gy zengik a nevt, magasztos jelzk ksretben. Leginkbb
az Avidius, az oroszln vagy Avidius, a hsnk beczst kntltk sokfell; mindkettre bszke volt,
hiszen a np a sajtjnak tartja t, emellett rendthetetlen s flelmetes vadnak, amelyet lehetetlensg
legyzni. Vajon akad-e nagyszerbb dolog a vilgon?
Mosoly terlt szt az arcn, de kzben izgatott volt, bell remegett a megdicslstl. Kemny, jzan
katonaknt akarta mindig is elfogadni az t megillet jutalmat, m most kudarcot vallott: az nnep ptosza
hatst gyakorolt r. Brmennyire is htkznapinak akarta tekinteni, ami trtnik, mgis isteninek rezte.
Mintha az Olympos tetejn kedlyeskedne az giekkel, akik bebocstottk a sznk el, hogy meglhesse e
pillanatot. Purgt, a talpnyalt, aki vigyorogva tartotta fel a karjt, most fldntli szerzetnek, flistennek
ltta, amint megcsillant az ers napfny a kezben tartott diadmon, amit hamarosan a fl vilg szeme
lttra a fejre helyez. Isteneknek ltta a rmai valls meghvott augurjait s papjait is, akik j pnzrt
nem krdeztk meg, tisztessges-e az, hogy j csszrt kiltsanak. Mindegyik jelens volt - fnybe
burkolzott, nem e vilgi lnyek, akik az szentsges felavatst szolgltk. Ilyennek ltta a npet is,
amely flkrben hullmzott s zsivajgott a lpcsk aljn, szinte a lbai eltt. Mind-mind istenek, kntl,
harsog, fldntli jelensek.
A legfbb haruspex (ldoz, ldozatvizsgl papok, akiknek legfontosabb feladatuk volt a lelt llatok
belssgbl megfejteni az istenek akaratt.) magasba tartva mutatta a npnek az ldozat bels rszeit,
amint frissen vgta ki a letaglzott bika testbl. A vr szertefrccsent, Cassius is kapott belle bven. A
pap hosszan sorolta az ernyeket, magasra tartva a vrtl csepeg belssget. Cassius mg mmorosabb
lett, ahogy meghallotta, hogy az rte ldozott szent fehr bika belei biztat jeleket mutatnak. A lpcs
aljban citera s csengetty hangja csendlt, rcesen vgva a szlzgsba.
Minden rte van! Minden t szolglja!
Vrakoztassuk mg kicsit Purgt s a diadmot, meg a papokat!
A pillanatot kilvezve szttrta a karjt, mint egy messze fldn hres gladiator, aki ppen legyzte
legdzabb ellenfelt. A tmeg felvistott, mindenki ismtelte a mozdulatt. Lendl karok erdejv vlt a
hatalmas Forum, ahogy utnoztk t. Ha akarja, akr a folynak mennek megrszegltsgkben. Ht nem
ez az igazi hatalom?
Brmit megtehet mostantl.
Meg is fog tenni!
Hirtelen egy si mese jutott az eszbe. Trtnet inkbb, br zagyva mesnek vlte. A histria a
gyllt Julius Caesarrl szlt.
Hnyszor hallotta az nimd, kevly frfirl ezt a mest. Hnyszor fordult meg a gyomra, amint jra
s jra vgiggondolta.
A nagy Caesar, Rma zsarnoka - aki mi mst akart volna, mint jabb kirlysgot a kztrsasg
ellenben? - megrendezte az eladst a Forum Romanum szln, a vgyai szerint talaktott Rostrn, hogy
elkbtsa a polgrsgot. Mifle aljassg kell egy ilyen rendezvnyhez? Mifle ocsmny tiszteletlensg az
si kztrsasg magasztossga ellen?
Caius Julius Caesar hromszor utastotta vissza a diadmot. Marcus Antonius, a nagy szeret, a nagy
bart s a nagy fegyvertrs, no meg a rokon, bortl bzlgve jra s jra felje nyjtja a kirlyi fejket,
tlz, jl lthat mozdulattal, ahogyan a Suburra tncosai vagy olcs sznszei teszik, hogy mg az utols
sorok is jl kivehessk a gesztust. Caesar figyelt, s ltvn, hogy nincs nyre a npnek a kirlyvlaszts,
ltvnyosan elutastotta azt mindhromszor. Bohzat! A nagy Caesar, a Dictator Perpetuus, az rk
parancsol ilyen ganj eszkzkhz folyamodik?
A tudat, hogy pontosan egy hnappal ksbb trk vgeztek Caius Juliusszal, s az elkvetk kztt az
egyik felmenje is jelen volt, mg boldogabb tette Cassiust. zenetnek rezte az istenektl, hogy ppen
most jutott mindez az eszbe. Nem jelenthet ez mst, csak azt, hogy Caesarral ellenttben valban
kirdemli a diadmot. Az elpuhult nemesi pipogyasg, a hetvenkeds s az rlt becsvgy bbjai helyett
vgre olyan fejre kerl a csszri kszer, aki szenvedseivel, gyzelmeivel, erejvel s hitvel tette
magt rdemess r.
Szlzgsnak hallotta a felszltst, hogy lpjen el a papok szent krbe. Megtette. A bljs jabb
jvendlst kntlt, a pap - mint valami megszentelt olajat - Iuppiter ldst s tmogatst rasztotta r,
majd amint a hangjuk elhalt, s elhtrltak, Purgo legatus lassan, vgtelenl lassan reresztette homlokra a
koszort idz csszri diadmot. A tmeg vistott, vltztt, ljenzett. Gondolkods nlkl csszrr
fogadtk.
Az aranydiadm szinte izzott, gette a brt. Egy pillanatra gy rezte, le kell rntania a homlokrl,
m vgl elmlt a kn, mintha csak lmodta volna, s a legfbb hatalom koszorja megnyugodott a fejn.
jabb imk, jabb ldozs. Elege volt bellk. Flretolta a papokat, testrsgnek pedig intett, hogy
tiszttsk meg a lpcssor tetejt minden felesleges szemlytl. Egyedl akart maradni az j hatalmval,
idefenn, a tmeg felett. Beszdhez kszldtt; erejt sszeszedve, torkt kszrlve kilpett a legfels
lpcsfok szlre.
- Ismeritek az oroszlnt? - harsogta. Hangja visszhangot vert, ereje miatt mg a szl sem tudta
szjjelmorzsolni a szavait. - Hogyne ismerntek! Hiszen syrek vagytok, dliek, ersek s vakmerk.
Hozztok az oroszln illik! s ma vlasztottatok egyet uralkodtokul!
A tmeg felhrdlt, ljenzett. Imitt-amott jra felhangzott a szoksos Avidius, az oroszln! kntls,
aztn el is csendeslt, ahogy a beszde folytatsra vrtak.
- Elg volt abbl, hogy nyulak, patknyok, kgyk adtk egymsnak a diadmot. Veszett saklok,
ostoba majmok uralkodtak mindeddig a birodalmi trnon. Vagy ppen ertlen, szrnyaszegett bagoly -
Itt megllt, hogy rzkelje a kznsge hangulatt. Nyilvn tudhattk, kirl beszl, hisz nemegyszer
nyilvntotta ki vlemnyt az elz uralkodrl. A tmeg lelkesedse azonban nem lanyhult, a zgs nem
fagyott meg. - De most vgre megfelel csszr foglal helyet a vilg leghatalmasabb trnjn. grem
nektek, tbb nem rheti a birodalmat szgyen, megfutamods, kudarc vagy legyzttsg! Fogadom,
npem, hogy naggy teszlek! Ha csak meghalljk nevnket, rettegve meneklnek majd mind a hatrainktl.
Ha felemeljk tekintetnket, szemnk megperzseli az ellensgeinket. Ha karjainkat magasba emeljk, mg
az g is behdol Rmnak!
Az eddigieket is fellml tombols robajlott vgig a hatalmas tren, szinte megreszkettette az
pletek oszlopait is. Sokan a flkre tapasztottk tenyerket, hogy meg ne sikerljenek a hangorkntl.
Vge a gyalzatnak s a gyengesg kornak, ha egy oroszln l fel a trnra! De addig mg sok harcot kell
megvvnunk, hogy a birodalom jra bks legyen. A Kelet velem van! Ht legio a nevemet kiltja, m van
mg elg, amit magunk mell kell lltani! De higgyetek! Itt llok elttetek, annyi kegyetlen kzdelem utn,
ersen s eltklten. Higgyetek, hogy az oroszln mindig gyz!
A sokezernyi jelenlvt most alig lehetett lecsendesteni. jra kntls indult el jobb szlrl, ami
vgigvisszhangzott az egsz tmegen. Cassius gy vlte, ennyi elg is. Megnyerte a vgs csatt. Innentl
senki nem vonhatja ktsgbe a vals hatalmt.
Intett a fejvel a mindig feszlten figyel Varrestesnek, hogy befejezte, s jhet a jutalmazs. Az els
centurio jelzett, mire a katonai krtk megreccsentek a levegben, valamicskt elnyomva a hangzavart.
Szolgk szaladtak el a helytartsg oldalkapuin, kezkben kosarak, amelyeket dugig tltttek a pkek
friss lepnnyel, fszerezett hssal, gymlcskkel. Szinte azonnal tlekeds kezddtt a finom falatokrt,
gy az ljenz hangzavarbl hamarosan dulakods, veszekeds, dhs kiabls lett.
Cassius nzte ket fentrl egy darabig, aztn gnyos fintorral az arcn visszahzdott a lpcs
szlrl. Zabljatok csak, gondolta. A np csak kellk. Nlkle nem lenne hatalom, hisz kin uralkodhatna
a mindenkori vezr? Kitl fogadn a hdolatot? Kit adztathatna meg, ha kifogy a kincstr? S kit sorozna
be a seregbe, ha kitr a hbor? A np szksglet, nigazols, tmasz. Ha kemnyen bnsz vele, hls,
hiszen utat mutattl neki. Vannak npek, akik mit sem tudnak kezdeni a szabadsggal, a grgs jogokkal:
vezr kell nekik, aki uralkodik rajtuk, s megmutatja a gyzelem fel vezet svnyt, k pedig krds
nlkl, boldogan indulnak a jelzett irnyba. Zabljanak ht, megrdemlik. Hadd rezzk az uruk trdst.
Beszlhet gy egy kztrsasgprti?
Cassius elkomorodott lelknek hirtelen jtt tmadstl; el is csittotta volna szvesen, csak nem
sikerlt. Kztrsasgprti? Nos, az volt, valban az, utols csepp vrig; hitt a demokrciban, az
egyeduralomtl mentes senatusi vezetsben. me, most maga is azz vlt, amit legjobban gyllt. Hogy
lehet ez? Miknt htozhatott ennyire a trn utn, vagy azrt, hogy let-hall ura legyen egy egsz
birodalom felett? Hogyan vlaszolhatna meg atyjnak, ha az a megboldogult, j emlk ember az elyziumi
mezkn napozva tkiltana hozz ide, a jelen komor valsgba, hogy megkrdezze tle, vajon nem
szgyelli magt?
A szvem a kztrsasgot lteti, atym! - mondan neki. De a karom s kardom csak a trnon lehet
ers! Ahhoz, hogy egyedli uralkod legyek, mg sokat kell harcolnom! m ha gyzk, olyan nagyszer
imperiumot hozok ltre, ami mg a kztrsasgot is elfeledteti az emberekkel! A te emlkedre, atym!
Igen, ezt mondan neki, az atyja pedig megrten t, mint annyiszor, ms esetben is, amg k.
Kirzva a fejbl a bdt, lomszer gondolatokat, visszatrt a helytarti palota fogadcsarnokba,
kzben odakiltott Varrestesnek, aki most is a kzelben volt, mint mindig:
- Hamarosan haditancsot lnk. Mindenki a gylsterembe! Vrom a futrok s a kmek jelentst!
A primus pilus felvonta szemldkt.
- Nem nnepelsz? Nem pihensz s nem pecsteled meg j vacsorval, borral, szrakozssal azt, amit
annyira vgytl, s ami e jeles napon teljesedett be?
Cassius egy pillanatig elidztt Varrestes rzkeny arcn. Klns ez az ember: ppen olyan szigor,
mint , s nem kevs olyan hsi esemnyt szmolhat, ahol gyzelemre vezette embereit. Ers, konok,
elsznt. Taln mg rajta is tltesz e tulajdonsgokban. Most mgis szrakozsra gondol ahelyett, hogy
harcosokat toborozna, megfigyelket hallgatna ki. Hiszen ami most itt trtnt, mg csak az els lps egy
hossz-hossz menetelsben. Radsul elg vdtelen s trkeny lps. Meg kell vni, rsggel kell
krbezrni. s ha eljn az id, meg is kell magyarzni
Vagy taln gnyoldik vele, mint mostanban annyiszor, mita valamelyest megromlott legends,
fiatalkori j bartsguk?
- Hogy elrtem az maga az nnep, bartom - vlaszolt neki. - Mit akarhatnk mg? Klnleges
gyasokat? Keleti dessget az asztalomra, borokat, stemnyeket, aszalt gymlcsket? Ugyan! Sokkal
nagyobb ajndk, ha katonim az ilyen kivteles napokon is kivlan teszik a dolgukat. Szmthatnak a
bkezsgemre, ahogyan n is szmthatok a hsgkre. Szlj ht mindegyiknek, hogy a gylsteremben
tallkozunk. Egy ra mlva!
- s a np? - trta szt karjt Varrestes.
- A np? Adtunk neki enni, most zabl. Mi kell mg az rmhez? Foglalkozzunk inkbb a magunk
dolgaival. Azok sokkal fontosabbak.
Tudni akarom a legkzelebb llomsoz legik helyzett, akik ellensgess vlhatnak. Ismerni akarom
azoknak a hadvezreknek a nevt, akik a legkorbban iderhetnek a koronzs hrre, hogy
szembeszegljenek a dntssel. s azokt is, akik szintn jogot formlhatnak a trnra. Hol vannak az elz
uralkod testrparancsnokai, akik szintn trnkvetelknt lphetnek el? Hol vannak, s mire kszlnek
az Antoninus-hz tagjai? Fel kell kszlnnk mindenre. Nincs id a pihensre, az nneplsre!
- Tudom, hogy igazad van, Caius. - Varrestes kzelebb lpett, olyan kzel hozz, amilyent ms nem
engedhetett volna meg magnak. - De elmondom az n gondolataimat, htha elfogadod j tancsknt.
Fontold meg, hisz a javadat akarom mg most is, tudhatod. n
gy vlem, nem tesz jt a np eltt, ha nyugtalannak ltnak. Ha nem nnepelsz, nem mutatod meg nekik
magad, mg azt talljk hinni, hogy nem is vagy igazi csszr, nincs elg erd a trnon maradshoz, s
akkor elprtolnak tled. Jelenj meg kzttk, de ne harci dszben, hanem tgban, a bke hrnkeknt.
Lakomzz velk, hogy lssk, te is lvezed az letet, s nem csak a vronts boldogt. n vagyok a
legutols, aki kedveln a fri lakomkat, hiszen ismersz. n voltam az is, aki a katoni kztt akart
maradni, ezrt mg a te kinevezseidet is visszautastotta. Az akaratodbl lehettem volna a tribunusod, a
nagy hatalm testrparancsnokod, de nem vllaltam. Tvol ll tlem a rang, a pompa meg a kockzat,
ahogyan a vagyonos patrciusok vilga is. m neked tbb adatott. Most meg kell nyugtatnod a npet, hogy
ers vagy, igazi csszr. Fogadd meg a tancsom. De legfkpp
Varrestes elhallgatott, Cassius pedig megrezte, hogy fontos dolgot akar mondani.
- Folytasd!
- ldozz az isteneknek magad is, ne csak a papjaid! A npnek fontos, hogy a parancsolja tisztelje az
isteneket. Azt mondod, mr hiszel bennk, ht mutasd meg a np eltt! ldozz!
Elgondolkodtattk a hallottak. Igaza lehet a primus pilusnak, ahogy mr eddig sok esetben. Lassan
elmosolyodott, amint vgigmrte az alakjt. A kpcs, vele egykor grg frfi cinkosan biccentett fel,
mintha olyan jl ismern, hogy mg a gondolataiba is belelt. Valsznleg ez gy is volt, Cassius ezrt is
tartotta maga mellett. Tl sok mindent tudott rla.
- Ht itt tartunk, te centurio! - kacagott fel hirtelen. - Itt tartunk, hogy tancsokat adsz a csszrodnak
ahelyett, hogy trdre borulnl eltte?
Varrestes hasonl dervel vlaszolt:
- Tudhatnd, a magamfajta egyedl csak a szentsges Zeus eltt trdepel. Mg ha maga krn, vagy a
villmaival csapkodn a fenekemet, akkor sem borulnk ember el!
- Csak vigyzz, nehogy szavadon fogjon! - Felfel bktt az ujjval. - Nzd csak, ott dlen mris
felhk gylekeznek!
- Azok a felhk nem hborsgot, csak enyhet hoznak. Ezt meg illene tudnia egy csszrnak. Fleg, ha
innen szrmazik!
J volt nevetni, nem is hagytk abba egy darabig. Odakinn a Forumon a sokadalom ricsajozva harcolt
az nnepi falatokrt, k ekzben fenn, a palotban ezzel a ritka, katonkra oly kevss jellemz dervel
pecsteltk meg a nagy napot. Cassius ekkor dnttt gy, hogy megfogadja Varrestes tancst, de csak a
tiszti megbeszls utn.
Ksbb a gylsteremben a tancskozs azzal vette kezdett, hogy meghallgattk a messzi fldekrl
rkezett futrok s krnek hreit. Ezutn a rsztvevk mindegyike egyetrtett abban, hogy a pannniai,
germniai, noricumi s galliai csapatoktl nem kell tartaniuk. Elgg rzkeny s veszlyes helyzet alakult
ki az szaki hatroknl Marcus Aurelius honvd harcai ellenre is, gy ha Rma fenn akarja tartani a
nagy nehzsggel kivvott, vitathat gyzelmt a germnok s a szarmatk felett, nem mozdthatja el onnan
a haderejt, ahogyan a praetorianus grdt sem. Csak a Moesiban, Dalmatiban, Hispaniban
llomsoz egysgek lphetnek fel ellensgknt, vagy a bels terleteken vrakoz vexillatik, ha akad
valaki, aki idekldi ket. De ezek nem jelentettek nagy kihvst az Avidiushoz h ht leginak. A katonai
helyzet e pillanatban nem ignyelte a harckszltsget, ami a jelenlvk tbbsgnek lthatan rmre
szolglt. Ennek ellenre Cassius - mivel nemigen hitt a j hreknek - szmos olyan paranccsal ltta el a
tisztjeit, amelyek elsre feleslegesnek tntek, m mindenkppen a teljes biztonsgot szolgltk. Ezutn
feloszlatta a gylst, hogy engedjen Varrestes tancsnak. Egytt indultak el az jszakban, testrsg
nlkl. Az utck megteltek nneplkkel, akik kurjongatva ljeneztk az j csszrt, br nem is sejtettk,
hogy ppen kzttk halad el, kpennyel a htn, csuklyval a fejn. Kedve lett volna megllni s
ksznteni az npt, de Varrestes nem engedte; igyekeznik kellett, hogy rszt vegyenek a syrek legsibb
s legnemesebb csaldjnak, a Mussadineseknek az nnepi lakomjn, amit az j csszr tiszteletre
rendeztek. Nem idztek ott sem sokig, hiszen egy msik nagy nev dinasztia tagjai is pomps vacsorval
kedveskedtek neki. Cassius mindentt otthonosan viselkedett, mert atyja egykoron jl megtantotta a keleti
illem szablyaira is, aminek nagy hasznt vette, amita itt llomsozott a seregvel. Viszont csak akkor
tudott igazn felszabadultan falatozni, amikor visszatrtek a III. legio erdjbe, az vi kz. Nevetnie
kellett magn. me, a csszr, a vilg ura, aki az aranyszttes sznyegek helyett szvesebben tapodja a
castrum principijnak durva deszkit, elefntcsont szkek helyett nagyobb rmt jelent az csolt
padokon terpeszkedni, s klnleges, bdt italok helyett durva bort kortyolgatni a tisztjeivel meg a
katonival. Egszen hajnalig velk maradt, hogy gy hllja meg kitartsukat s hsgket. Friss teleket
s italokat biztostott a szmukra, hogy a mellette harcolk rezzk a trdst. Mg a klvrosi
bordlyokat is megnyittatta elttk az elkvetkez jjeleken - ezt is Varrestes tancsra -, a kltsgeket
pedig a kincstrbl llta.
- Igazad volt - ismerte el, amint a tisztek zme elaludt krlttk, vagy eloldalgott, hogy tisztelett
tegye a bordlyokban. - Erre is szksg volt. De szerencsre nem mindennap avatnak csszrt.
Varrestes elkomorodott, taln a bor hatstl, taln mstl. Nem akarta rteni a trft, inkbb aggdva
pillantott fel r.
- Remlem, valban nem avatnak jat a kzeli jvben. Cassius elnevette magt.
Bzz az oroszlnban. Ht neked mondjam?
Ez most ms, mint eddig, Caius. Itt csak egyszer hibzhatsz, s az istenek mris elprtolnak tled.
Az istenek a gyztessel vannak. Ne nyugtalankodj. Hnyszor menekltnk meg kiltstalan
helyzetekbl? Hnyszor reztk a hall szelt? Te tudod a legjobban, hiszen velem voltl mindvgig. s
mindig gyztnk! n mondom a syr istenei eltt, ahogyan Iuppiter s Mars eltt is, hogy az giek
gyztesnek vlasztottak. A kezdetektl!
A kezdetektl? krdezett vissza Varrestes, bortl tompn. Cassius akin nem fogott az ital, hiszen
soha nem vitte tlzsba, gy gondolta, egy rszeg bart igazat beszlhet, ezrt kivrta, amg a kedvenc
primus pilusa befejezi. Emlkszem n olyan oroszlnra, aki egyltaln nem tnt gyztesnek, Caius.
Mg csak oroszlnklyknek sem Taln egyszeren csak embernek kellett volna maradnia
Amilyen az elejn volt.
Mozdulatlanul hallgatta Varrestes szavait. volt az egyetlen, aki ilyet mondhatott bntetlenl, ez
megmaradt eljogaknt mg akkor is, ha Cassius unta az aggodalmaskodst s a kritizlst. m ahhoz
elgg felkavarta Cassiust, hogy visszapergesse az idt magban. Nem kellett sokat keresglnie, gyorsan
rakadt arra, amit Varrestes emltett.


Msodik visszaemlkezs
Vajon mi a tervk veled
az isteneknek?

Harminc vvel korbban* (Kr, u. 145.)


Intercisa castellum,** (A mai Dunajvros-Dunapentele, amely az egykori Als-Pannnia tartomny
jelentsebb teleplse volt. A Duna-parti kiserdrl van sz, amely az reghegy szaki rszn llt, s
amelynek a helyre Kr. u. 180-ban egy jabb, kbl ptett, ersebb castellumot alaptott Commodus.)
Pannonia Inferior tartomny
Ala I. Civium Romanorum lovasegysg llomshelye

1.
Az intercisai castellum parancsnoksgn jelentsttelre gyltek ssze a tisztek. Az egyik lovas feldertt
hallgattk, egy helyblit, aki mindnyjukat tlszrnyalta a lovagltudomnyval s a helyismeretvel, ezrt
bizonyos tisztelet vezte, s mindannyian adtak a szavra. A tisztek krbelve hallgattk a principin,
amire bven rfrt volna a feljts.
- gy tnik, egyre elszntabbak ezek a szarmatk, parancsnok. Megint megtmadtak egy kisebb
majorsgot az innens parton. Mire az embereink odartek, mr lngokban llt a hz s a termnyraktr.
Mindent kifosztottak, mieltt felgyjtottk volna. gy tnik, mg a padlkat is tisztra sepertk, hogy
semmit se hagyjanak htra.
- s mi trtnt az ott lakkkal? - krdezte a lovasok praefectusa, Manlius Septulus Grippa, aki egy
szemlyben az erd parancsnoknak is szmtott.
Nagyon ravaszak! Nem bntottk az embereket, mert tudjk, hogy az mg nagyobb haragot s
gylletet okozna a kreinkben. gyesen csinljk!
Ne csodld mr ennyire a nyomorult szarmatkat, Magnatus! Mg a vgn kzibk llsz! - vetette oda
egy msik tiszt, nv szerint Sidonius decurio, aki vrsltt a korai rn elfogyasztott bormennyisgtl.
Magnatus, a feldert nem szlt, csupn lekicsinyl pillantssal mltatta trst, majd folytatta a
beszmoljt.
- Alig lttuk ket, olyan gyorsan tntek el, noha zskokat, fmednyeket s ms ellopott holmikat
cipeltek. gy hiszem, srteni kellene az rjratokat.
- Mg hogy bks tartomny! - kiltott felhborodottan a parancsnok. - llandan frksznnk kell a
folyt, hogy meglssuk ezeket a tolvaj npeket! Egy csepp nyugta sincs az embernek! Pedig lltlag bke
van, nyugalomrl beszl mindenki a hatrok mentn.
- A hatrok mentn soha nincs bke - vetette oda Sidonius. Kptt egyet a principia durva
deszkapadljra, majd tlttt a serlegbe a savanyks elltmnyborbl. Kzpkor volt, mr rg a
praefectusok kzt lett volna a helye, vagy taln magasabb poszton, ha gyesen vgzi a feladatt. De
Sidonius csak egyetlen dologgal bnt kivlan: a serleg maradktalan kirtsvel. No, meg az
skldssal. Tudhatnd, hiszen te vagy a mindentud parancsnok, Manlius. Vagy mgsem vagy olyan
elhivatott?
Grippa mr megszokta az altiszt mogorvasgt, nem is szlt semmit. Inkbb tovbb mltatlankodott.
- A nagy Pius bks birodalmban lnk, vagy nem? Ezek a mocskos szarmatk meg olyan
nyugtalanok, mint a nyl pcse! Valahogy meg kellene lltani ket, amg teljesen el nem
szemtelenednek
- Pius csszr csak a maga Rmjval trdik! Hogy mi van a hatrokon, nem is rdekli.
Mindenki htrafordult, mg Grippa is mereszteni kezdte a szemt a gyenge homlyba, ahov nem rt el
a mcsesek fnye. A tle legtvolabbi sarokban l, magnyos fiatalember, aki a legifjabb tisztnek
szmtott, folytatta.
- Ha tenni kell valamit, ht tegynk, s ne Piusra meg a rmai hivatalnokok tmogatsra vrjunk.
Csak magunkra szmthatunk.
Grippa elfintorodva prblt valamit mondani, azonban a hang jra eltrt a homlybl.
- Akr hbor is kitrhetne, s nemcsak itt, a Danuvius mentn, hanem Britanniban vagy Iudeban is.
Ott is ugyanez a helyzet. De hiba tudjuk s hiba mondannk Rmnak! Pius a fejbe vette, hogy bke
van. gy aztn magunkra maradtunk, neknk kell rendet teremteni!
- ! Igen! Avidius Cassius ismt blcselked kedvben van! - rhgtt fel Sidonius. Megint a
csszrt szapulja a klyk!
Az alak felkelt a homlybl, kzelebb jtt. Megragadta Sidonius serlegt, aztn az illet fejre nttte
a vrsl nedt. Sidonius srtetten pattant fel, hogy lekeverjen egy pofont a szemtelen ifjnak, m Cassius
elhajolt elle, majd gy mellbe tasztotta, hogy a borgzs decurio hanyatt vgdott a tisztek lbaihoz.
- Elg legyen! - vlttt Grippa. Cassius, mit kpzelsz te magadrl, hogy gy bnsz egy rangidssel?
- Nem rangids! - Avidius Cassius stt syr arcbl fenyegeten villantak ki a szemei. Mg a felettes
utastsa sem ijesztett r. - Egyenrangak vagyunk! Ami persze nem nekem, a legfiatalabb decurinak
nevetsges, hanem egy olyan regnek, aki nem tudott tovbblpni. Mirt tiszteljem t, ha csak vedelni
kpes meg feleslegesen pofzni?
- Te tkozott dli fatty! - rikcsolta rszegen Sidonius, mikzben kt tiszt kivezette a levegre. - Te
mocskos diszn! Ezt mg megkeserld!
Grippa egy darabig figyelte, ahogy a tisztjt kicipelik az ajtn, aztn hirtelen Cassiushoz fordult, hogy
parancsot adjon.
- Ht j! Ha egyenrang vagy Sidoniusszal, vgezd ugyanazt a feladatot. Ksrd el, jrrzz vele, s
majd megltjuk, mennyire leszel hs. Ha egyszer is sszeakaszkodtok, lefokozlak! Holnap reggel indultok.
Valban kirdemelted a decurio rangot, mert fegyelmezett voltl mindeddig. Csakhogy ez itt most
klnleges feladat, s ha egyszer is kudarcot szenvedsz, msz vissza kzkatonnak. rtettl, Avidius?
- Hogyne, parancsnok! Vgre, valami blcs dnts! - Cassius nyltan a felettese kpbe nevetett, majd
tvozott a principirl.

*
Egy v nagy id. Mg ha nem is kpes kitrlni a Rmban tlttt esztendket, de valamelyest el tudja
homlyostani. Mr-mr elfelejtette a mirteket, de inkbb szndkosan hrtotta el magtl az
emlkkpeket. Most s itt, tvol a vrostl viszont nmaga lett, tetteit nem msok vlemnye befolysolta.
Megrte idejnni. Ers lett tle, a lelke pedig kitgult, ahogy az egsz vilgot megtapasztalta. Pont erre
volt szksge. A hideg jszakkra, amikor brmelyik pillanatban felharsanhat a gylekezst jelent
krtsz. Nha eltr nyakassga miatt szksgt ltta a fegyelemnek is, ha j harcos akar lenni. Br jonc
ltre mr most is sokkal kvetkezetesebb s eltkltebb volt, mint az itt llomsoz, elknyelmesedett
katonk zme.
Az sszetzs ezzel a pojca Sidoniusszal valsznleg elhozza a komolyabb sszecsapst kettejk
kztt, de nem bnta, st! Valjban mr akarta is. Ki sem kerlhetik, ha testkzelben lesznek a jrrzs
alatt. De ennl boldogabb tette az, hogy vgre tehet is valamit. Mita megrkezett Rmbl, egy teljes
esztendn t valjban csak bmultk a tlpartot, vagy kilovagoltak hbe-hba, leginkbb azrt, hogy
megmozgassk az elgmberedett llataikat. Egyik katont sem lelkestette a gondolat, hogy komolyabban
sszeakaszkodjon a szarmatkkal. Senkiben sem buzgott a harci szellem, a gyzni akars, klnsen annak
fnyben nem, hogy a feletteseik Rmbl nem vrtak el semmifle megmozdulst, a kltsges katonai
esemnyekrl nem is beszlve. Pedig csendes hbor folyt a hatr mentn, amirl Rma nem akart
tudomst venni. Mindenki ltta, hogy a szarmatk mozgoldnak, s ennek ksbb issza meg a levt a
birodalom, de ez senkit nem rdekelt a trn krl, csak az, hogy knyelem s jlt uralkodjon. Persze ez a
np szmra is elnys volt, mg az atyja is ezt magyarzta leveleiben, amiket srn kldtt finak.
Szksge van a birodalomnak aranykorra, hbortl mentes bkeidkre a vals s szellemi
ptkezshez, gyarapodshoz, hiszen Rma mindent elrt, amit szeretett volna - rta egyik levelben.
Cassius azt zente vissza: a bkeid egy katons birodalom szmra csak gyenglst s romlst hozhat.
A sereg elpuhult vnasszonyok gylekezetv vlik, akik mr azt sem tudjk, mirt is kldettek a hatr
menti erdkbe. Dorbzolnak gyakorlatozs helyett, vedelnek s bujlkodnak a krnykbeli
bordlyokban, s nmelyek a katonai foglalatossg mellett kiegszt keresetknt testrkdst vllalnak
egy-egy nevesebb politikus vagy vagyonosabb r mellett. Ha gy haladunk, nem marad, aki a
hatrainkra vigyzna. Ezt te rendjn valnak vled, atym? Cassius, apjval szemben hitte, hogy
valban gy van ez, hiszen nap mint nap ltta ezen lltsok bizonytkt. Taln ppen ez sarkallta arra,
hogy rgi fogadalmt - miszerint Rma legnevesebb harcosa lesz - semmikppen se feledje el.
Csaknem vgigvirrasztotta ezekkel a gondolatokkal az jjelt, de a korai krtsz nem okozott
nyugtalansgot. Ahogy telt az id, egyre ersdtt, llekben s testben egyarnt. A kevs alvs, a korai
kels nem jelentettek fiatal, izmos testnek megprbltatst, st minden ilyesmit gy kezelt, mintha a sors
akarn gyaraptani az erejt s elszntsgt. Maneseim harcosnak nevelnek, gondolta ilyenkor, majd
meghtrls nlkl elbe ment a kihvsoknak. Hiszen megvolt a cl: Rma oroszlnjv kell lennie.

2.
Az erdudvart vgigseperte a kora tavaszi szl, fagyos agyarakkal kapaszkodott a vastag kpenyes
lovasokba. A magaslaton, amely a szles hatrfoly felett emelkedett, itt-ott btortalan levlkk bukkantak
el a szrke-barna fk gai kztt, megtrve a tlut adta komorsgot. A reggeli fuvallat enyhe virgillatot
hozott az erdk fell s a magaslattl nyugatra elterl polgrvros kertjeibl. Amint kilpett a
barakkjbl, megrezte az desks szagot; j kedvre dertette. A szrke l is - Egrnek nevezte, maga sem
tudta, mirt - vidman nyihogott, amikor megpillantotta t kzeledni az istllk fel. Megpaskolta,
felszerszmozta, majd a ktfkvel maga utn vonta az erdudvarra, ahol a tbbiek gylekeztek. Kzben
szrevette egyik bartjt, Aemilius Fusciust is a tbbiek kztt, egy rmai keresked legkisebb fit, aki
mveltsge folytn j beszlgettrsa, ereje folytn elsznt bajtrsa lett az elmlt esztendben. ugyan
egy msik turmhoz* (A turma a lovas ala kisebb egysge. Tizenhat vagy huszonngy ilyen egysg van
egy alban, mindegyiket egy-egy decurio vezeti (tizedesnek megfelel rang)). tartozott, de vele tartott a
jrrzsben nhny hasonlan megbzhat fival egytt.
Sidonius pffeszkedve lt a nyeregben. Ltszott rajta, ma sem kmlte magt a vrsl mregtl.
Lbfejei kifel llva lgtak a lova hasa mellett, mintha soha letben nem lt volna nyeregben, vagy nem
is rdekeln, hogyan illik egy rmai tisztnek lovagolni. Gyllkdve mricsklte, majd gnyosan
vigyorogva nzett r, amikor Cassius mellje rt.
- Nocsak! A harmadik decurio is kegyeskedik csatlakozni hozznk! Hurr! Vgre teljes a gyztesek
ltszma, hiszen itt van velnk Avidius Cassius! gy biztosan nem rhet minket baj!
Cassius elengedte a fle mellett az eps megjegyzst. Feltette vrs tollas sisakjt, az lla alatt
meghzta a szjat, majd egyetlen ruganyos mozdulattal, helybl Egr nyergbe ugrott. Ezt ebben a
trsasgban nem sokan tudtk utnacsinlni.
- Mi a parancs, rangids? - krdezte Sidoniustl, r sem nzve, de arra vigyzva, hogy kihzza magt
a nyeregben, mint egy tekintlyes harcos.
- Kicsit krlnznk, tiszt r. Ht mi ms lenne? Aztn visszatrnk az erdbe. Ktve hiszem, hogy
ezek a nyomorult fattyak olyan srn tjnnnek a folyn.
Cassius blintott, de mg mindig nem nzett r. Amint Sidonius belevjta sarkt lova vknyba, hogy
elinduljon a kitrul erdkapu fel, is mg irnytotta a htast. A hrom turma egyms mg
sorakozva megindult a part fel a limeston.
Amire elrtk a polgrvros szaki szlt, az illatos szl elllt, szabad utat engedve az sszegylt
felhk cseppjeinek. Hideg es zdult a nyakukba, szemei bntan koppantak a lovak fejre, a katonk
testre, s zajosan csattantak a sisakokon, vrteken. Sidonius dhsen szitkozdott; mindenki tudta rla,
az egyetlen, aki a vizet semmilyen formban nem viseli el, mg esknt sem. Iuppitert gyalzta meg az
sszes gi istent, hogy ilyen gyatra vidken kell llomsoznia.
Cassiust egyltaln nem zavarta a csapadk, de az annl jobban, hogy felettese ilyen zajt csinl az
bgatsval. Mr-mr rfrmedt, hogy fogja be, amikor Sidonius msik oldaln a feldert, Magnatus
hirtelen felmutatott a kezvel. Elre bktt a tvoli, t menti cserjs fel, amely rkzld lvn nem
hullatta le leveleit, gy bven nyjthatott fedezket az esetleges ellensgnek. A sereg megtorpant, aztn
nmi kslekeds utn vdekez alakzatba fejldtt.
Cassius is gy hitte, rejtzkdik ott valaki. Hamarosan beigazoldott a sejts: nhny stt alak
meneklt el onnan, tovbb, az t menti boztosok takarsban.
- Utnuk! - vlttte Sidonius. - Elevenen megnyzom ezeket az tkozottakat! Gyernk!
- Ne! - harsogta Cassius, amit maga sem tudott megmagyarzni. sztnsen rezte meg, hogy rossz
dnts szletik. - Ne menjetek! Csapda lesz!
Sidonius s a kt turma ldzbe vette az ellensget. A sajt egysge harcosai azonban vele maradtak.
Cassius majdnem mindegyiket ismerte nv szerint, s tudta rluk, brmi trtnik is, mellette llnak.
E nhny ember mr felismerte a fiatal kora ellenre benne lakoz igazi katona ernyeit, gy vakon
megbztak benne.
- Vrjunk! - szlt nekik. - Lehet, hogy szksgk lesz a segtsgnkre.
A Sidonius vezette csapat hamarosan berte a menekl gyalogosokat. m mire drdikkal
felnyrsalhattk volna ket, az t kt oldaln magasod boztos megelevenedett: prmes ruhkba,
pikkelyes pnclokba ltztt, kucsms alakok bukkantak el, feszes nyilakbl hallos vesszket eresztve
a klntmnyre. Az els lvsek azonnal kivgeztk Sidonius embereinek tbb mint a felt. Cassius ezt
ltva elkeseredetten felkiltott, majd azonnal a boztos mg vgtatott, hogy htba tmadja az ellensget.
Harminc embere kvette; drdkkal vettk clba a lesbl nyilaz szarmatkat, gy a Sidoniusszal tart
csapatok maradka megmeneklhetett a csapdbl.
Nagy vesztesg rn, de a szarmatknak sikerlt vgl kereket oldaniuk; a cserjerengeteg szinte
elnyelte ket. Ltvn, hogy a holt bajtrsakon nem segthet, a tllk pedig nem szenvedtek slyos sebeket,
Cassius azonnal a meneklk utn veznyelte a maradk jrrcsapatot. Akadt olyan is, aki sebeslse
dacra is vele tartott, hogy megtorolja a srelmeket. Mindannyian sejtettk, hogy ennek a kelepcnek
nmagban semmi rtelme nincsen. Ellenben az t mentn, szakabbra egy igen gazdag birtok tallhat,
Intercisa egyik legvagyonosabb polgrnak s papi elljrjnak, Aulus Muntius Alexandernek a
gazdasga, amely telis-tele a legrtkesebb kincsekkel. Mi ms lehet e tmads clja?
Amint kzeledtek, az estl kesernys fstszag igazolta flelmket. Cassius szinte rjngve rontott be
a villa porticusn, ahol kisebb llhbor alakult ki. Alexander szolgi nem adtk knnyen magukat, de
lassacskn alulmaradtak a tlervel szemben. Megannyi lefejezett rabszolga, agyonnyilazott tetem hevert a
villa udvarnak szpen rakott kvn.
A szk hely miatt Cassius inkbb leugrott a lovrl, s hossz lovassgi spathjval rontott az
ellenflnek. A szarmatkat lthatan megriasztotta a rmaiak vratlan rkezse - biztosra mentek, azt
hvn, hogy knnyen, vrldozatok nlkl sikerl kifosztani a gazdag tanyt. Amint Cassius e hitkben
megrendtette ket nhny szarmata levgsval, intett kt harcosnak, hogy kerljk meg a villapletet,
htha sikerl htba tmadni a nyilaz ellensget. A kt trsa nem kvette azonnal, gy egyedl fogott neki a
tervnek.
Vratlanul sikoltst hallott az plet mgl. Mg gyorsabban rohant a hang irnyba, amelynek
gazdja minden bizonnyal egy n, aki nagy bajban van.
Az elkeseredett hangot kvetve egy pajthoz rt, ahol hrom szarmata ppen egy asszonyt prblt lefogni.
Egyrtelm volt, mi a cljuk, hiszen az egyik bajszos, barna br alak mr a vastag derkvt is
kibontotta, s a brkntst is sztnyitotta, ahonnan elmeredezett vaskos frfiassga. Az asszony
meztelenl hevert a szalmn a kmletlen markok kalodjban, kiszolgltatvn az ellensg knynek-
kedvnek; hossz, kk stolja* (Stola: ltalnos rmai ni viselet. Kt tglalapbl sszevarrt, bokig
r, rendszerint ujjatlan ruha, amit mell alatt dszes vvel ktnek el. Feketn s barnn kvl minden
sznben elfordult, elksztse jelezte az adott hlgy trsadalmi rangjt is.) meg az alsruhja
elszaktva hevert a fldn. Hiba kzdtt vadmacskaknt, nem meneklhetett a gyalzat ell.
Cassius nem fkezte az indulatait. Amint rjuk trt, kardjnak egyetlen suhintsval lemetszette a
nekivetkztt szarmata fejt, amely vrt frcsklve bukott le a harcos nyakrl, majd a szalmablk kz
gurult. A fej nlkli test, mintha nem hitte volna el sajt tragdijt, lassan csuklott ssze, egyenest a
ruhtlan asszony lbai el, aki sikongva hzdott htra tle.
A kt msik szarmata rrontott Cassiusra. Barbr nyelven szitkozdva, vicsorogva tmadtak,
vltttek, akr a farkasok, hogy rijesszenek, de hiba. llta a sarat, nem htrlt, hanem minden erejt
beleadta a kzdelembe. Meg akarta menteni a nt, egy rmai ember felesgt, akr a sajt lete rn is.
A szles br csuklvdje felett megvgtk a karjt, de szinte szre sem vette. A szarmata azonban
elbizakodott vlt, Cassius pedig - akinek j szeme volt ezt felismerni - azonnal kihasznlta. Lendletesen
elreugrott, majd a harcos torkba dfte a hegyes pengjt. A harmadik ezt ltva egyszeren kereket
oldott. Cassius azonban nem rte be ennyivel: felragadta a fldrl az egyik kardot, egy pillanat alatt
megtlte a nehzsgt s a slypontjt, majd a fut alak utn hajtotta. A kard zajosan vgta t a levegt,
ahogy forogva ldzte a szarmatt, majd pontosan a bal lapockja alatt hatolt be a testbe, tdfve a
szvt.
Amint a harmadik ellenfl is rtalmatlanul dlt el, az asszony fel fordult. Azt hitte, mr rg
elmeneklt, m mg mindig ott lt a szalmn, maga al hzva lbait, kezvel eltakarva kebleit. Egyenesen
r nzett, tekintete hlt sugallt, s mg mindig nem mozdult.
Cassius nem tudta rla levenni a szemt. Az asszony nem ltszott mr ugyan fiatalnak, de idomai akr
Vnuszval is vetekedhettek volna. Igz volt, ahogyan sztomlott hajnak barna csigi lehulltak a vllra.
Mlyzld szeme krdn, kutakodva figyelte, s pillja taln megreszketett a felsejl gondolatra, htha egy
rmai katona se klnb, mint a szarmatk, s ott folytatn, ahol a gyalzat az imnt abbamaradt. Cassius
nem titkolta nmaga eltt: megkvnta t. A n kiszolgltatottsga, buja vonalainak ltvnya megtette
hatst hossz ideje nlklz frfitestben. Mlyet llegzett, hogy lecsillaptsa vgydst s uralkodjon
magn. Hiszen egy igazi katona a vdtelenek megmentje, nem pedig a kihasznlja.
Felemelte az asszony stljt a fldrl, s felje nyjtotta. A n elvette, magra bortotta a kk
anyagot, de mg most sem sietett. Cassius elfordult tle, otthagyta, hogy visszatrjen a kzdelembe. A
megkvns okozta pezsg vr mg ott zubogott az ereiben, ezrt bszen vetette bele magt a csatba.
A villa bejrata eltt, ahol btortalan kerti virgok prbltak elbjni, amg a harcolk le nem
tapostk ket, vgs pontjhoz rt a kzdelem. Krben tbb mint tven tetem hevert, csak kt szarmata
maradt letben, de k csapdba kerltek. Htuk mgtt egy kfal zrta el a menekls tjt, elttk
karjban pedig a rmaiak s a villa srtetlenl maradt szolgi, ugrsra kszen. m vdtelensgkben is
elnyhz jutottak, mert az egyikk egy fiatal joncot szortott maga el, mintha fedezket keresne mgtte,
trt pedig a torknak szortotta.
Egy rmai sem mert mozdulni, hiszen a trsuk lete mlott egy megfontolatlan lpsen. Az idsebbik
szarmata, aki kivont kardjval a tszt fogva tart trsa mellett llt, jelzett a kezvel, hogy engedjk tjukra
ket. Miutn nem hzdott htrbb senki, alig rthet latinsggal megszlalt:
Engedjetek Nem hal meg a fi, ha elengedtek Hadd menjnk
Mg mindig nem trtnt semmi. A szarmata egyre dhsebb lett, s maga is az jonc nyakhoz tartotta a
kardja hegyt fenyegetsl.
- Meghal! Keresztldfm! Meg fog halni a klk, ha nem engedtek el minket!
- Elmeneklnl innen? - mordult r vgl Cassius, mikzben vatosan kzelebb lpett, mintha
trgyalni akarna. - Fosztogatni jttl, de most inkbb tvoznl?
- Mondtam: menni akarunk. Akkor letben marad a klk.
- Van egy ajnlatom. Taln megrted latinul is. Kzdj meg az letedrt, s elmehettek, ha nyersz. De ha
n gyzk, itt maradtok fogolynak.
- H, mit mvelsz? - frmedt r Aemilius Fuscus aggdva. Ne kockztass feleslegesen, hiszen gyis
csapdban vannak.
Nincs kedvem itt rkon t ttlenl csorogni! Neked taln van? Fuscus vlaszolt volna, m a
szarmata ingatni kezdte a fejt s vicsorogva tiltakozott:
Nem! Nincs kzdelem! Nem tartjtok be az egyezsget gysem! Nincs kzdelem!
Az ellensges harcos, mikzben feljk hrgtt, elvette a kardjt az jonc nyaktl. Cassius csak erre
vrt. Szempillants alatt replt a spathja, s mire a kiabl szarmata szbe kapott volna, egyedl maradt.
A trsa nyakt keresztljrta a penge ott, ahol nem takarta el az jonc. A kezbl kihullott a tr, amit eddig
a fogoly nyakhoz szortott.
A fiatal tsz azonnal arrbb vetdtt, majd felkapott a fldrl egy elejtett kardot, s belemertette a
magra maradt ellenflbe, mieltt az tmadott volna r. A szarmata elkpedve bmulta a mellkasbl
mered pengt, ami mintha az gbl sjtott volna le. A fldre roskadva legyzjt kereste a szeme, mert
nem hitte el, hogy egy ifj tette ezt vele.
A gyzelemtl megmmorosodott rabszolgk azonnal sztszledtek, hogy megkeressk urukat s a
gyermekeket. Cassius rendbe szedte magn a vrtet, megigaztotta a sisakot, helyre cssztatta spathjt,
mikzben a hz npe jra megjelent a villagazdasg urval, Muntius Alexanderrel.
A vrosi szently papja nem tnt aszktnak. Hatalmas has uralta testt, ehhez kpest eltrplt teljesen
kopasz, kerek feje, kt vkony lba, s izom nlkli karja. Cassiusnak azonnal eszbe jutott az asszony,
akit a pajtban ltott. Hogyan tartozhat egy ilyen frfihoz egy olyan n? - krdezte magtl, m vgl a
sznalom ersebbnek bizonyult a gnynl. A frfi testn kk-zld foltok tarkllottak, ruhjt
megszaggattk, orrt betrtk. Bizonyra ellenszeglt, nem akarta kincseit engedelmesen kiszolgltatni az
ellensgnek. Taln mgis vakmer volt, ez esetben tisztelet jr neki
Hrom szolga tmogatta Alexandert. Biceg lbakkal ugyan, de a megmenti el jtt. sszevert arcn
szinte hla terlt szt, s megprblt meghajolni, hogy nyomatkoss tegye ksznett, de a hatalmas test
megroggyant. Ha Cassius nem kapja el, sszeesett volna a lba eltt. Vgl a szolgk fogtk kzre s
tmogattk, hogy elmondhassa, amit akar.
- Kzdelmed nemes volt, ifj harcos. Az istenek is lttk, hidd el. Megtudhatom a neved, hogy
imdkozzam rted?
Caius Avidius Cassius vagyok. Csak egy katona az erdbl.
- A Legjobb s Legnagyobb Iuppiter eltt mondom, fiam, nem sokig leszel csak egy katona Az
istenek fizessk vissza jsgodat s trsaid hsgt.
- Ksznm, nemes Alexander r. - Cassiust mlyen meghatotta ez a fajta szintesg egy ilyen gazdag
ember szjbl. gy rezte, le kell oldania a katonai sisakjt, majd fedetlen fvel kell meghajolnia
luppiter papja eltt. A sebeslt frfi mg ezutn sem kvnt visszavonulni, hanem szolgi vdelmez
gyrjben megldotta Cassiust, majd a krje gylt harcosokat is mind. Csak ezutn fordult a gyermekei
fel, akiket a szolgk rejthettek el, s most elhoztak az atyjukhoz. Kvrks kislny s egy nagyobb fi
csimpaszkodott a srlt pap nyakba.
J rzs volt hlt kapni jutalmul. Klns: ha valaki fizetett volna azrt, mert megvdik a gazdasgt,
a szerettei lett, nem rezte volna ilyen magasztosnak. Az lds tbbnek bizonyult zsknyi sestertiusnl
is
A gazda a szolgk segtsgvel vgl visszavonult a hzba, Cassius pedig felemelte a fejt, hogy
visszaszjazza a sisakot. Ekzben vette szre, hogy a villa pletnek egyik ablakn t a megmentett
asszony fel nz.
Ahogy az arca felengedett a flelem dermedtsgbl, mg igzbbnek ltszott. Mintha valban a
tavasz napfnye ragyogn be most, hogy biztonsgban van. Cassius le sem tudta venni rla a szemt, de az
asszony sem fordult el pironkodva, mint valami szemrmes arisztokrata lenyz. St vgl elmosolyodott,
majd lassan blintott felje. Ezutn a fggny visszahullott az ablak el.
Cassius tdejbl kiszaladt a leveg. Mlyet kellett llegeznie, hogy visszatrjen az ereje. Hogy ert
vegyen magn, az jonchoz lpett, akit a szarmatk tszul ejtettek. Ltta mr taln egyszer-ktszer, de nem
ismerte kzelebbrl; nemrg kldtk a ptls klntmnnyel. Ifj volt, fiatalabb, mint , de nem tl
sokkal. Nlnl vaskosabb csontozata, szles, ers llkapcsa j birkzt sejtetett. Gyorsasg tekintetben
is dicsretre mltnak bizonyult, hiszen egy szempillants alatt vgzett az utols szarmatval. Elszr gy
gondolta, fegyelmet kvetel decuriknt kemnyen megdorglja, amirt az ellensg fogsgba esett, de
aztn rjtt, hogy igazbl nincs oka bntetni. Megllt eltte, flnyesen felemelte a fejt, de nem frmedt
r.
Megsebesltl?
- Nem, decurio.
Tudnod kell, szgyen, ha az ellensg fogsgba kerlnk.
- Szgyellem is magam. De gy vlem, az istenek alzatra akartak tantani ezzel.
Cassius mindenre szmtott, csak ilyen magyarzatra nem.
- Az istenek? - vonta fel a szemldkt. - Hogy jnnek ide az istenek?
- Tegnap szidtam ket, ktkedtem a vdelmkben, a jelenltkben. Ma viszont j leckt adtak.
- Az biztos, hogy j lecke volt. Neknk is. Azt tancsolom, ne szidd tbb az isteneket, hogy nyugtunk
legyen a harcban.
Az jonc elnevette magt.
- grem, nem esik meg velem mg egyszer.
- Helyes - vakkantotta kemny parancsnokhoz mltan Cassius.
- Mentsgedre legyen szlva, hogy egyltaln nem fltl az ellensg kstl, s nem kslekedtl,
amikor lni kellett. Mi a neved?
A nevem Varrestes, decurio. Carcarides Varrestes.
Na, mg csak ez kellett! Minden istenekre: egy grg!

3.
- Mi lett volna, ha vletlenl engem tallsz el? - krdezte Varrestes a decurijt a tz nappal azeltti
esemnyrl. A castellum keleti falhoz ptett frd meleg vizes medencben knyeztettk magukat.
Cassius a mostanban felvett szoksaknt nem ldglt egyetlen jonc mellett sem, legalbb ngy lpssel
arrbb ztatta magt, ezrt a grg hangosan tette fel a krdst.
Cassius nem kiablt.
Olyan nincs, hogy vletlen. Ezt tanuld meg - vetette oda Varrestesnek, majd a fejt htrahajtva
beleeresztette a vzbe vastag szj hajt.
- Ugyan, decurio! Mindenki tvedhet! Mindenki elvtheti egyszer. s akkor mi trtnik?
Ha elvted, baj van. Ezrt nem vtheted el. Addig kell gyakorolnod, amg tkletesen nem megy.
A pengd egyujjnyira a torkomtl llt bele a szarmata nyakba. Hogy lehetsz biztos egy ilyen
dobsban, amikor kifrasztott a harc, meg is sebesltl a karodon, taln a kezed is remegett?
Cassius gondolatai elkalandoztak, csak flig figyelt. Valban remegett, de nem a harc hevtl vagy a
vrontstl, sokkal inkbb annak az asszonynak a ltvnytl. Nem tudta elfejteni. Azta is srn a szeme
el feszlt a kp, ahogyan finom karjaival tfogja a melleit, amelyek rakonctlanul elbukkantak, szinte
kibuggyantak a kezei kztt, rejtzkdve, de knlkozva is egyszeriben. Kiszradt a szja, amint jra ltta
maga eltt a kiszolgltatottsgban is kvnatos nt, a meztelen brt, a leoml hajcsigkat, a rmlettel
telt, mgis vonz tekintetet Bizony remegtek a kezei. Ha tudn ez a grg, hogy mennyire, most mg
jobban aggodalmaskodhatna
- A katonnak tkletesen kell uralnia fegyvert, Varrestes. Ha nem ez a clod, mr most jobban
teszed, ha elmgy szntvetnek vagy kereskednek. Vagy papnak
- n jobb vlaszt tudok a sajt krdsemre, mint te, decurio.
Kvncsian vrom - nygte Cassius, s szndkosan elnyomott egy stst.
Az isteneim vdtek. Az isteneim vezettk a kardodat a j irnyba. k nem engedtk, hogy bajom
essen!
Cassius vlaszra sem mltatta, csak gnyosan felkacagott, majd jra a vzbe mrtotta a hajt.
- Szval, te nem vagy az a vallsos fajta, Cassius.
- H! - frmedt r hirtelen. Mg a gzlg vzbl is kiemelkedett.
- A felettesed vagyok, nem Cassius, nem szlthatsz gy! Ezt jl jegyezd meg. Decurio vagyok, te pedig
kzkatona, egy jonc. Mg az is szablyellenes, hogy egytt lubickolj velem.
- - vlaszolt Varrestes, de nem tnt szeppentnek. - Ilyen szigorak lennnek a rendszablyok a
seregben?
- Mg annl is szigorbbak, s te meg fogod ket tanulni, grg.
- Szeretek tanulni. Ezzel nem ijesztettl rm.
Cassiusnak mr a nyelvn volt valami csattans vlasz, de aztn valahogy elmlt a mrge. Ismt
Alexander asszonya krl jrtak a gondolatai, taln ezrt volt bklkeny kedvben.
- Csak nem az istenek nagysgn merengsz, parancsnok? - faggatta tovbb Varrestes.
- Nem nagyon hiszek bennk, ha tudni akarod.
- Mr az elbb is gondoltam. Br nem rtem, mirt. A te szlflded krnykn sok csoda termett.
- Honnan tudod, hol a szlfldem? Mirl beszlsz, te grg? Kire gondolsz?
Mithrra. Vagy ahogy a birodalomban hvjk s tisztelik, Mithrasra, a Fnyhozra, Sol Invictusra, a
Legyzhetetlen Napra. Soha nem gondoltl r mint istenedre? Netn Balra s Astartra, akik a syriai
vrosok istenei? Vagy a zsidk istenre, az rkkvalra? is azon a krnyken uralkodik. Egyikk sem
melegtette t a szvedet?
Cassius csak ingatta a fejt. A beszlgets frasztotta ugyan, de valami miatt Varrestest - brmit
cselekedett vagy mondott - nem rezte unalmasnak. gy aztn hagyta, hadd jrtassa a szjt.
- No s a Tz s Fny urhoz, Ahuramazdhoz mit szlsz? Nem rdekldtl a csodi irnt?
A nv hallatn Cassiusban feltltt egy srgi emlk: atyja egy risi mglya eltt ll, imdkozik,
aztn a jsg istenrl beszl neki. Tnyleg ez volt a neve: Ahuramazd. Megrzdtt benne ugyan az
idsebb Avidius Serenus vallsa, taln ezt a sajtjnak tudhatn, de ha jl belegondolt, valjban ez is
hidegen hagyta.
Nem rdekelnek az istenek.
Pedig t ismered. Ltom rajtad. Volt vele dolgod.
- Szmt az? Egyltaln nem.
- Ht akkor mi szmt decurio? Ha az istenek nem, akkor mi a lnyeges ezen a nyomorult fldn?
Kesersg csengett Varrestes hangjbl, Cassius felfigyelt erre.
- A magnyos emberek menedke a valls. Te is magnyos vagy?
Cassius rezte, hogy drdja betallt. A grg fi lehajtotta a fejt, s a vzbl raml gzt bmulta,
sokig nem szlalt meg.
- Vesztettl mr el valakit - kezdte vgl -, aki a legfontosabb volt neked? Mindennl fontosabb? Azt
hiszem, igen.
Most visszakapta a sajt drdadfst. Mit mondhatna Varrestesnek? Azt, hogy igen, igaza van, volt
valaki, aki kiszaktotta a szvt, majd eltnt vele? Nem beszlhet rla, nem tpheti fel jra a sebeit,
amelyek mr majdnem behegedtek. Vgl is csak a gz pamacsait bmulta, aztn kzbeszlt, hogy
elkerlje az emlkezst.
- Folytasd, Varrestes.
- Atym volt a mindenem, hiszen anym korn elment. Meggyszoltuk, ahogyan az igazi grgk
szoktk, aztn sszefogtunk, mi ketten, a csald maradka. Engem atym nevelt s faragott frfiv grg
rtermettsggel, de Rma szellemben. is katonaknt szolglta a birodalmat, nagy harcosnak ismertk.
Ezt adta tovbb nekem is. m egyszer, nem olyan rg, nem trt haza a legival. Ott veszett Britanniban.
Akkor, amikor igazi Pax Romanrl papolnak a senatusban, mgiscsak odaveszett az atym egy csatban,
Britannia szigetn! Hogy lehet ez? Bke van vagy hbor? Mondd meg nekem!
Varrestes utols mondatai kesersgbe fltak, szinte kiablt a fjdalomtl. Cassius hirtelen magra
tallt mindabban, ami elhangzott, s most a vilgrt sem akarta volna berekeszteni a beszlgetst.
- Azt krded, hogyan lehet ez? - vette t a szt. - Olyan egyszer pedig! Hazugsg minden, amit
hallasz! Hazugsg, hogy bke, van! Hazugsg, hogy Rmnak mr nincs ellensge, hiszen hatalma
cscsra hgott. Hazugsg, hogy mindent elrt! A baj gykere, hogy akik odafenn lnek, nem is trdnek a
hatrokkal, a katonasggal, a lassan felje lopakod ellensggel. k csak Rma, az rk Vros jltvel
foglalkoznak.
- Kikre gondolsz?
- A csszrra pldul. - Cassius nem halktotta le a hangjt, nem szgyellte a vlemnyt, m Varrestes
ezt hallva behzta a nyakt. Nem akart felsgsrts vdjrt felelni. - Ismerheted Hadrianust, az elz
uralkodt, hiszen nagyon szerette a te fajtdat. Azrt is hvtk Grgcsknek. Nagy ember volt, ha
egyltaln nagy ember lehet egy csszr. bizony vgigjrta a hatrokat, az erdket, mert mindent meg
akart ismerni, els kzbl akart tudni a bajokrl, hogy orvosolja. tnyleg tett valamit a magunkfajtkrt,
Varrestes! De a mostani, meg a krltte lebzsel, kifinomult nagyurak bizony azt sem tudjk, milyen a
katonalet vagy, hogy mire van szksge a helyrsgnek. Amita Pius hatalmon van, ki sem dugta az orrt
Rma krnykrl, s ha nem szksges, mg a vrosba sem megy fel. Alig lttk az emberek. Nem
rdekli, mi trtnik a tartomnyokban, egyedl csak az, hogy Rma npe megkapja a gabonaelltmnyt, a
bor- s olajadagjt. Mifle csszr ez?
A grg fi dbbent arccal hallgatta a kifakadst. Szlni sem mert, szve szerint itt sem akart volna
lenni. Hborsgok dltak a lelkben, s ha magban egyet is rtett az elljrjval, nem szerette volna
ilyen nyltan hangoztatni.
A te atyd ennek a politiknak az ldozata, Varrestes - folytatta Cassius, kzben valamennyire
visszafogta magt, hogy megnyugtassa az joncot. - Csak hogy tudd, jl gondolod. n biztosan tmogatlak
ebben. s azt tudnod kell, hogy sajnlom az atydat. Megrtem a fjdalmadat.
Varrestes szlni akart, br az igazi grgkre jellemzen rzelmei megakadlyoztk az azonnali
cselekvsben vagy beszdben. Ktsgtelenl nagyon jlestek a decurio szavai. m amikor megksznte
volna az egyttrzst, a bejrat fell egy altiszt rkezett, a tbori praefectura embere, aki nem tartozott az
itt llomsoz lovasokhoz. Nem ismertk, mg a nevt sem tudtk, noha lttk mr tbbszr is intzkeds
kzben.
A kzpkor frfi egyenest odalpett Cassius fl.
Avidius Cassius decurio, ha nem tvedek?
- Nem tvedsz, j a szimatod. Mi jratban erre, uram? krdezte rtartian Cassius. Varrestes csak
meredt r, mintha nem is ugyanazt az embert ltn: az imnt mg csszrellenes, kztrsasgi z
kirohanst hallatott, most azonban ppen olyan arrogancit mutat, mint a csszri talpnyalk.
- Jjj a praefectus castrorum hivatalba, krlek. Odaksrlek, decurio. - A tiszt meghajolt, mintha
valami nagysg eltt hajbkolna. Cassius nem tudta mire vlni, m kvncsi volt, ezrt lendletesen
kimszott a medencbl, megtrlkztt, majd az ltzben magra vette a tunicjt, sarujt, kpenyt
meg a katonai szerelvnyeit. Amint elindult a tbortiszt nyomban, hirtelen visszafordult a grghz.
- Varrestes! Ne feledd, mg folytatjuk!

*
gy hitte, Grippa, aki szban mr megdicsrte a mltkori helytllsrt s a jzansgrt, valami
kimagasl feladattal bzza meg, ami felr egy jabb jutalommal. m nem errl volt sz.
- Kerlj beljebb, Avidius Cassius - udvariaskodott az ala parancsnoka, majd hellyel knlta. Cassius
leroskadt a szkre Grippa rasztala eltt.
- Azrt hvattalak, hogy elmondjam, kt levl is rkezett hozzm. m csak az egyikrl tudom, mit
tartalmaz. A msikrl csak sejtem.
Az reg harcos titokzatos pillantsokat vetett r, mint aki a veskbe is kpes beleltni. Vgl elhzta
azt a levelet, aminek a viaszpecstjt mr korbban feltrte, vagyis ami neki szlt.
- Nem olvasom el mg egyszer. Mr megtettem. Tged magasztalnak benne. A levl Alexander rtl
rkezett, aki biztostott arrl, hogy jutalmat ad a helyrsgnek, amirt megmentettk az s csaldja
lett. Nv szerint kitr rd, a helytllsodra, az erdre. Meggrte, a feljebbvalk kegyeibe ajnl. Ha
nem tudod, elmagyarzom, mit jelent ez. Nem azt, hogy az istenei el viszi a nevedet imiban. Inkbb azt,
hogy politikusok s katonai vezetk fognak hallani a hstettedrl.
Grippa komoran mondta mindezt, azonban Cassius nem rtette, mirt. Ht nem a helyrsg
bszkesgre szolgl egy ilyen cselekedet? Egy arisztokrata hlja nem jelent rangot s dicssget az
egsz castrumnak?
- Ez bizonyra rmhr, s nemcsak nekem, hanem mindnyjunknak, praefectus. Vagy te nem gy
vled? - krdezte.
- Rgta szolglom Rmt, elg jl ismerem az ilyen helyzeteket. Alexander levele, aminek a
msolatt bizonyra Rmba is elkldte, azt eredmnyezi majd, hogy egy hnapon bell rkezik egy
dicsr zenet, aminek te bizonyra rlni fogsz. n nem annyira. De ne szaladjunk ennyivel elre. Az
intersicaiak szemben, akik megtudtk a tettedet, hs lettl. s Alexander gondoskodott rla, hogy sokan
megtudjk. Csak ezt akartam veled kzlni. Tovbb tadni neked egy msik levelet.
Elvett egy bontatlan tekercset, amin messzirl ltszott, hogy kldje semmiben nem szenved hinyt.
Cassius utnanylt, hogy maghoz vegye, de Grippa visszahzta a kezt.
- Kedvellek. J katona vagy, nevet fogsz szerezni magadnak. Ha el nem rontod valamivel. Egyetlen j
tancsot adok neked, aztn te dnts rla, hogy megfogadod-e vagy sem. Vigyzz a csapdkra. Leginkbb a
hisg csapdira. A gyors sikert elrt emberek sokszor megvakulnak, mert a hirtelen fny elveszi a
tisztnltsukat.
- Mirl beszlsz, praefectus uram? Nem igazn rtelek, br ez minden vgyam.
- Nem vagy te olyan ostoba, fiam. - Grippa gnyos fintort kldtt fel. - Ne is prbld eljtszani
nekem, hogy nem rted, amit mondok. Vagy ha most tnyleg nem rted, ksbb meg fogod, abban biztos
vagyok. s akkor jl jhet egy kezed gyben lev j tancs, ami megvhat a bajtl.
- Bajtl? Milyen bajrl beszlsz?
- A bajok legfbb okozja a n. Ezt ne feledd. vatosan kstold az des gymlcst, mert bell
tsks, akrmennyire kvnatos is kvlrl nzve. Az pedig nem igazn hasznos egy katonaembernek, ha
megsebesti magt.
Cassius tovbbra is gy tett, mintha nem rtene semmit, m magban arra gondolt, egyltaln nem
szerencss, hogy a dolgok ilyen nyilvnvalak errefel. Sejtette, hogy Alexander felesgtl kapott
levelet, ami rmmel tlttte el, m annak a legkevsb sem rlt, hogy ezt ms is tudja. Grippa vgl
odanyjtotta a tekercset, pedig utnakapott, majd bedobta a tunicja nyakn, mintha nem is rdekelne
annyira.
- Parancsolsz mg valamit, praefectus?
- Ez minden, Avidius Cassius.
- Pedig n jobban rltem volna, ha hvsodnak az az oka, hogy hadgyakorlatot ksztesz el, netn
nagyobb ellenrz krutakat tervezel, s ebben kred a segtsgemet.
- Nem. - Grippa megint elfintorodott. - Nekem mr nem Nos, nekem nincsenek ilyen terveim
egyelre. Vgeztnk, decurio.

4
Alig vrta, hogy visszarjen a szllsra. Mint decurinak, kijrt neki a barakk vgben egy sajt
helyisg, ahol a csapat tagjaitl elklntve pihenhetett. Ide vonult vissza, majd feltrte a viaszpecstet,
ami nem rult el semmit a kld kiltrl, aztn olvasni kezdte a szpen rt sorokat.

Avidius Cassius Decurio!


Nem telt el nap, hogy ne imdkoztam volna isteneimhez ama esemny utn, amelybe belegondolnom is
rmes. Az imim azonban nem csupn azrt hangoztak Minervhoz, mert megmentett a gyalzat ama
mocsktl, amelyet egyetlen asszonynak sem lenne szabad tlnie. Te akadlyoztad meg e
szrnysget, kedves decurio, gy imim rted szllnak elssorban, s a galambok, amelyeket a vrosi
Forum Minerva-szentlybe vittem a minap is, rted lettek ldozva. Tettedet egy hls asszony kszni
a megmentett gyermekei s ura nevben is.
Szvesen ltnlak, kedves Avidius Cassius, nem csupn a kpzeletemben, amikor mindennap, az
alkonyat belltakor fohszkodni trek az emltett szentlybe, hanem akr a valsgban is, hogy
szemlyesen is megksznhessem mindazt, amit cselekedtl. ldjanak az istenek, Rma nagy katonja.
- Lidilla Hulvinia

Ktszer is elolvasta a levelet, agya kzben azonnal terveket sztt. Hogyan tudna szrevtlenl kiosonni a
castellumbl, s megjelenni Intercisa fternek templomban gy, hogy ne keltsen feltnst? Egyre csak
ezen gondolkodott. Az, hogy nem megy el, nem enged a nyilvnval meghvsnak, fel sem merlt benne.
Kzben egyfolytban maga eltt ltta az asszonyt - mr a nevt is tudta: Lidilla ott a pajtban; ismt csak
kiszradt a szja az emlktl. Mennie kell, brmi ron.
Az idpont valjban elnysnek tnt, hiszen alkonyatkor a tisztek nyugovra trnek, s tbbnyire
pihent engednek a katonknak is. Ezzel nem lesz gond, nem tnhet fel senkinek a tvolmaradsa, hacsak
valami vratlan hadi helyzet nem zavarja meg az esti csendet, de remlte, nem most lesz ilyen.
Mindenesetre a dleltt s a dlutn folyamn alaposan megmozgatta harmincfs csapatt, hogy
indokolt legyen a pihen sttedskor, aztn amint elrkezett az id, jelezte a praefectus castrorumnak,
hogy ldozni indul Iuppiter vrosi szentlybe. Az sz haj, ids tborparancsnok felvonta a szemldkt,
de nem szlt semmit, vgl biccentett egyet. Cassius a tunikjra rntott katonai kpenyt sszehzta
magn, aztn amint kistlt a kapun, a fejre bortotta a csuklyt is. Csak egy szl trt hozott magval; nem
gondolta, hogy ppen most lesz szksge r, de mgiscsak frfiasnak hat, ha a katonaembernl, aki titkos
lgyottra kszl, valami fegyver is akad.
Lassan stlt le az erd magaslatrl a vros hzai fel, amg a nap szeglye megvilgtotta a Forum
szobrait, templomait. Amint a korong, elbcszva a vilgtl, teljes egszben albukott, hogy tadja a
vrost a flhomlynak, Cassius merszebben haladt a Minervnak szentelt oltrhoz. Ez a hely a Forumtl
keletre, egy apr liget kzepn, dszfk vdelmben rejtztt. Itt-ott lassan fklyk, sznserpenyk
gyulladtak az utckon, hogy megtrjk a tavaszi este rohamt, m ezek nlkl is jl ltta, merre kell
tartania. Hamarosan tkelt a felkvezett Forumon, majd le is trt rla a tls feln, hogy belopakodjon a
Harcias Szz Istennnek szentelt kertbe.
A fk tkletes vdelmet adtak volna nappal is a kvncsi szemek ellen, de gy, naplementekor csak az
fedezhetett volna fel itt brmifle titkos tallkt, aki tudja, hogy mit kell keresnie. Cassius elszr nem is
ltott senkit, sem a szoborcsoportnl, sem az oltr eltt. Mintha kihalt volna a szently.
Taln csak jtk az egsz. A vgyak jtka, gondolta magban. Mr-mr azon morfondrozott, hogy
visszafordul. gy taln a sajt lelkt is megvhatn.
A test vgya azonban hatalmasabbnak tetszett. A dnts megszletett, m nem az elmjben. A vre
zubogott, ez hajtotta a szently titokzatos, sejtelmes, mmort gr sttje fel.
Amint kibukkant egy apr udvarra, a kzepn oltrral, flkrben szobrokkal, tz lobogsra lett
figyelmes, amit kvlrl egyltaln nem lehetett ltni. Sttre szmtott, m az oltr krnykt vilgossg
tlttte be. A msik kellemetlen meglepetst ekkor vette szre. Hrman is gubbasztottak az oltr
krnykn: az egyik eltte, a msik a klkk egyikn, a harmadik a szobor lbainl hajbkolt.
Asszonyok voltak mind, szerencsre. Cassius csaldottan hzdott vissza a fk mg, kzben mg
komolyabban fontolra vette, hogy tvozik. m a katonalelke tiltakozni prblt, s arra figyelmeztette,
hogy nem adhatja fel ilyen knnyen a kzdelmet.
Mindegyiket alaposan megfigyelte a lngok fnyben. A hozz kzelebb l n alakja tnt a leginkbb
hasonlatosnak Alexander felesghez. Ekzben az oltrnl tevkenyked asszony abbahagyva a fohszt,
csendben, lehajtott fvel elindult az svnyen kifel. A szobrok eltt imdkoz, aki a legtvolabb volt
tle, folytatta az jtatossgot. Cassius gy tlte, brmit is tesz, amaz nem veheti szre t. Ert vett magn;
a faragott kpadon l, leftyolozott asszonyhoz lpett.
- Lidilla? - krdezte kiszradt torokkal, rekedten.
A megszltott felnzett. A tz gyr fnynl is ltszott, az. Tekintete nem mutatott felismerst,
rmt mg kevsb. Cassius szve nagyot dobbant, de nem a vgytl, hanem a csaldottsgtl. Megint
rszedtk. Vagy rszedte nmagt.
- Brki is vagy, hagyj fohszkodni. Ne zavard htatomat - hallatszott a n hangja, ami hirtelen meglte
benne a vrakozs rmt. Legszvesebben elfutott volna, vissza az erdbe, az igazi otthonba. m mgis
ellenllt az tletnek: nem akarta kudarcnak meglni a pillanatot, mg ha egyrtelmen az is volt.
sszeszortott fogakkal blintott a n fel, aki visszabjt a csuklyja rejtekbe, mintha tudomst sem
akarna venni a zaklatrl. Cassius megfordult, vigyzva, hogy fjdalom vagy legyzttsg ne legyen
szrevehet a mozdulataiban, majd visszavonult a fk kz, a sttbe. Elfordulva a szentlytl, a
lngoktl, az asszonytl, magba roskadva nekitmaszkodott az egyik fa trzsnek.
Mirt? Mirt? Mirt?
Ennyire flrertette volna a helyzetet?
Vagy a sors bnteti valamirt?
Hirtelen elhatrozssal mr indult volna vissza az erdbe, a biztonsgba, hogy tbb le se jjjn
onnan, amikor vratlanul megrintette valaki. Megrknydve tapogatta a kezet, amely belje
csimpaszkodott, a forr brt, a kutakod ujjakat. Azonnal megfordult. Lidilla volt az. Br nem lthatta a
sttben, a kmzstl az arct, de azt megrezte, hogy ezttal telis-tele van szenvedllyel. Kezei
vgigsiklottak a karjn, megtapogattk az izmait, a mellkast.
Egy magabiztos n, akit nem kell noszogatni, bizony nagy lds. Amikor magn rezte Lidilla
trelmetlen kezeit, nagyon gyorsan megbocstott az oltr eltti megalz jelenetrt, ami nyilvnvalan
csak a titkon figyelknek szlt. A fk kz mr biztosan nem lthatnak be. Maga is simogatni kezdte az
asszony igz testt, azt a testet, amit Alexander pajtjban ltott elszr, radsul meztelenl, s azta
annyiszor, de annyiszor jutott az eszbe. s me, most itt van, rzi a szuszogst, az illatos brt, hajnak
cirgatst. rzi a kvetelzst, amint benyl a tunicja al. Cassius felhrdlt a gynyrtl, mikzben
maga is szabad utat engedett az ujjainak az asszony ruhja alatt.
- Vrj! - szlalt meg Alexander felesge. Cassius megijedt, hogy ppen e forr pillanatban vonakodik
a n, de nem ez trtnt. Lidilla sztnyitotta a kntst, s egszen a derekig felhzta a stolt, hogy
szabadd tegye az altestt. Aztn ugyanezt tette Cassius ruhjval is.
- Gyere! - nygte, mikzben htt nekivetette az egyik fa trzsnek.
Cassius megrszeglt rmmel engedelmeskedett a parancsnak.

*
- n azt hittem akkor, hogy flrertettelek. Szgyen marta a lelkemet - mondta Cassius nhny nappal az
els, szentlybeli tallkozs utn egy titkos szobban, egy mg titkosabb vrosszli hz mlyn, amit
Lidilla nevezett ki tallkahelyl.
Az asszony kielglve hevert az gy sznes takarin. Meztelenl lvezte a sznserpenykbl rad
meleget, a flhomly buja szneit. Slyos keblei mg reszkettek a nemrg tlt gynyrtl, combjait nha
sszedrzslte, hogy jra emlkezzen, milyen ajndkot kapott az imnt ott. Cassius mellette knyklt
floldalasan, mikzben szemeivel szinte itta a ltvnyt. Vgya ppen lelohadt, de rezte magban, nem
sokig marad ez gy. A n biztatva mosolygott r, mint aki nem is hallotta eddigi szavait, mert csak a maga
gynyrvel van elfoglalva. m vgl mgis megszlalt, s klns hangja megremegtette Cassius szvt.
- Szgyen? Nem tnsz te olyan szgyenlsnek.
- Akkor gy reztem, nagyot hibztam. Baj lesz belle.
- s most? - Lidilla hozzdrzslte hossz combjt.
- Egy istenn rintsbl nem lehet baj. ldst jelent.
- Nem hiszem, hogy hirtelen ilyen vallsos lettl. Vagy mgis?
- Akadhat olyan fldntli er, ami megvltoztathatja a nzetemet. Mirt is ne trtnhetne ez ppen
most?
- Remlem, tnyleg gy van.
- Hogy istenn vagy, az igaz. s hogy hdolok neked, azt is lthatod.
- Ha istenn lennk, nem is akarnk ennl nagyszerbb hdolatot, ifj Cassius! Pedig pap felesge
vagyok, aki mellett lttam mr, milyenek is lehetnek az elfogult imdk.
- A pap felesge, , igen. - Cassius szjban megkeseredett a sz. Vallsos aggly ppensggel nem
marta a lelkt, de nyugtalantnak tartotta, hogy egy haruspex asszonyt csbtotta el. Taln valamifle
tok szrmazhat belle
- Csak nem flsz a frjemtl? - nevetett a n, kitallva gondolatt. A hangjban volt nmi gny is, amit
hirtelen nem tudott mire vlni. Remlte, nem rajta kacag az asszony.
- A frjem mr nem nos nem rdekldik a testem irnt. Tbbet jelent neki luppiter forms combja
vagy szaklla, a mrvnyszobrok magasztossga, mint az l, forr hs. n viszont a tudtra adtam, hogy
vannak szmomra vgyottabb dolgok is, mint a puszta htat. Megrtette, hallgatlagosan elfogadta, hogy
keressem s megtalljam a gynyr titkos rejtekt magamnak. Amint ltod, megtalltam. Nincs mitl
tartanod. Ez mg csak hzassgtrst sem jelent, ifj Cassiusom.
- Ennek rlk. De ne nevezz ifjnak, nem szeretem.
- Pedig tudhatnd, ez az egyik legnagyobb erny. Mr csak azrt is, mert olyan knny elveszteni.
Irigylsre mlt az ifjsgod duruzsolta Lidilla, Cassius el nem tudta volna kpzelni, hogy elcserlje t
egy fiatalabb lnyra.
- Klns. Nekem meg ppen az a csodlatos, hogy rett asszony rmt tudhatom a magamnak, nem
pedig valami tapasztalatlan, riheg lenyt, Annia. gy vagy gynyr s kvnatos.
Az asszony mozdulata megakadt, noha nagy bkot kapott. Krd tekintettel pillantott r. Cassius nem
rtette az okt, ezrt is csodlkozva nzett vissza.
- Mi trtnt? Tl szpet mondtam? - vigyorodott el, de a n komoly maradt.
Nem. Nem ppen.
Akkor mirt nzel gy rm?
- Nem is emlkszel r?
- Mire?
Az imnt egy nevet mondtl, de nem az enymet.
Ugyan! Nem tudom, mirl beszlsz. Az asszony hajthatatlan maradt.
gy szltottl az elbb, hogy Annia.
A nv hallatn hirtelen megborzongott. Megakadt a leveg a tdejben, keser zt kezdett rezni a
torkban. Ht nem lehet ezt a nevet kitrlni magbl? Hiba prblja, sztnsen is kpes elbukkanni,
hogy jra s jra trt dfjn bel?
Mly levegt vett, majd gyorsan legyrve a rossz rzseit nevetni prblt, hogy megnyugtassa az
asszonyt.
- Nem is tudom, hogyan buggyanhatott ki a szmon. Ez egy rgi trtnet nagyon rgi. Nincs
jelentsge. Csak egy pillanatra emlkeztettl valakire De mr nincs jelentsge. A lnyeg, hogy te
gynyr vagy s kvnatos. Elfogadod ezt magyarzatnak?
- Tehetek mst? - krdezett vissza Lidilla. Az enyhls jeleknt lassan mosolyogni kezdett.
- Hidd el, nincs jelentsge a mltnak, csak a jelennek. Ennek kell lnnk - igyekezett vgkpp
megnyugtatni t Cassius.
- Nos, ha ez a vlemnyed, akkor bizonyts. ljnk ht a jelennek, hasznljuk ki e percet is,
Cassiusom. Folytassuk, amit az elbb abbahagytunk. - Lidilla kezei vgigmotoszkltak Cassius hasn,
majd lejjebb jutottak a lbai kz. Nem kellett sokat keresglnie: a vgy nagyon is tapinthatv vlt.
Lidilla odacsszott a fija gykhoz, lassan, vrforralan lassan kzeledett, amg nedves ajkai rtalltak
arra, amit keresett

5.
Hazudott az jjel. Amikor azt mondta, a mltnak nincs jelentsge, becsapta Lidillt. Brhogy is
prblkozott, csak tvol tudta tartani magtl az emlkeket ideig-rig, m kptelen volt kimosni magbl
a kudarcot s Annit. Mint valami folyton kitr, tkozott tzhny lvja, jra s jra kibuggyant a
lelkbl, radsul a legrosszabbkor s a legrosszabb mdon. Most aztn megint nyugtathatja magt,
megprblhatja tvol tartani az rzst, ami brmikor jra eltrhet belle. rlet!
Hajnal eltt vissza kellett rnie az erdbe, hogy az bresztnl jelen legyen. Fradt volt. Az asszony
elrabolta minden erejt, de brhogy is trtnt, ennl nem tudott volna kellemesebb fradtsgot elkpzelni.
A lelkt viszont egy msik n keser emlke gytrte meg; mikzben Lidilla kielglten szundtott
mellette, lmatlanul forgoldott, a mlt kesersgn rgdva, ami mg inkbb meggyengtette. Aggdni
kezdett, hogy hirtelenjben valami komoly hadifeladat addik, ami frissessget s llkpessget ignyel.
Nem lenne kpes egy ilyen jszaka utn kvetkezetes vezetknt irnytani a csapatt.
Felltztt csendben, hagyta aludni Lidillt. Mg egy pillanatig elidztt a tekintete a gynyr testen,
majd tvozott a szobbl. A lak tulajdonosa, Lidilla felszabadtott szolglnje engedte ki a hzbl.
Odakinn az utcn ppen hogy felderengett a kzeli hajnal gyenge kezdemnye. A feketbl enyhe
sttszrkre vltott az gbolt, majd keleten mly bborcsk jelezte egy j nap lass rkezst. A szl mg
a tlrl meslt, mg akkor is, ha a csszri naptrban mr aprilis elejt rtak.
A keskeny utcn stt volt mg. Nagyon tvol, taln a szlesebb decumanus keresztezdsnl lobogott
nmi btortalan fny, amit a vigilek* (jszakai regysg a rmai vrosokban, elssorban Rmban.
Elssorban a hztzekre gyeltek naplemente utn, de feladataik kztt volt a kzbiztonsg
fenntartsa is.) nem vettek szre, s gve felejtettek. Ez most jl jtt, segtett a tjkozdsban.
Eljutott a decumanusig, de nem tudott szabadulni a gondolattl, hogy figyelik. gy rezte, jobb elbe
menni a dolognak, ezrt hirtelen behzdott egy stt siktorba, s onnan leste, ki lehet az, aki kvetni
meri.
Kt alak settenkedett el az orra eltt. Sejtette, hogy az jszaka patknyai, a vrosi tolvajok vagy az
ezeknl is veszlyesebb rablk, akik mg a gyilkossgtl sem riadnak vissza, ha gy gondoljk, ldozatuk
tehets. Megragadta a tr markolatt a kpnyege alatt, br remegett minden tagja a kimerltsgtl, s
tartott tle, nem lenne most olyan gyzedelmes kzd, mint ltalban. Egyedl abban remnykedett, hogy a
kt stt alak tovbbhalad, nem figyel fel r.
Nem volt szerencsje. Amazok megtorpantak, hisz t kerestk. Vrtak egy ideig a siktorban, hogy
megtvesszk, aztn visszafordultak hozz.
- Gyere csak el, hadd tapogassunk meg egy kicsit. Taln akad nlad valami rtk a magunkfajta
nincsteleneknek, bartom! - mordult r az egyik tonll, egy csuklys, akinek nem lthatta az arct. Azt
viszont a stt ellenre is jl kivehette, hogy kst tart a kezben. Hamarosan kt msik is elbukkant a
semmibl, amitl Cassiust a hideg rzta. Tl sokan vannak egy ilyen jszaka utn, gondolta, de nem
tehetett egyebet, mint felkszlni, hogy megvdje magt.
Az egyik megmozdult, de tl lassan. Cassius mg ernyedten is gyorsabb volt, mint , azonnal
elrntotta a trt, majd dftt. A tmad ahelyett, hogy csendben eloldalgott volna, dhs kiltsaival
prblta tzelni a trsait. Immr hrom felbszlt alak rontott r, s Cassius gy vlte, ebbl nem tudja
kivgni magt.
Az egyik megszrta ugyan, br rezte, hogy a seb nem komoly. Viszont arra elg volt, hogy felbressze
a dht. Cassius kiugrott a siktorbl, aminek a fala megakadlyozta, hogy krlvegyk, majd rvetette
magt a legkzelebbi alakra. A tre biztosan siklott bele a testbe, jval slyosabb sebet okozva, mint amit
kapott. m ezzel szinte a maradk ereje is elprolgott. A harmadik tonll az klvel belecsapott az
arcba, amitl megszdlt, htratntorodott. A negyedik pedig nekiesett, is tlegelte, majd lefogta, hogy
vgkpp rtalmatlann tegye.
- Na, te hs! Ltom, oda a btorsg! J leszek hozzd: megvlthatod magad az ersznyeddel.
Remlem, van neked olyan!
A rabl kzelebb hajolt, hogy a gnyos szavakat jl rtse a fogoly. m amaz nem ijedt meg.
- Nem tudom, ki vagy - lihegte Cassius ernyedten. - De ha most elengedsz, grem, nem lesz
bntdsod. Ha viszont nem, eskszm mindenre, hogy megkereslek s elveszem az letedet. Az
ersznyemnl sokkal tbbet nyerhetsz, ha megfogadod az ajnlatomat.
Az tonll hangosan felrhgtt, mint aki remekl szrakozik. Aztn hirtelen egy hatalmas
klcsapssal vlaszolt Cassiusnak, akinek csaknem kitrt a nyaka, ahogy a feje htraldult az ertl.
Majdnem eljult, de sszeszedte magt, s j adag nylat gyjtve vratlanul lekpte a tmadjt. Amaz
felhrdlt ettl, jra klbe szortotta a kezt, amikor htulrl, a semmibl ts rte; menten sszerogyott.
Az, aki t tartotta a htrafesztett kezeinl fogva, maga is meneklre vette a dolgot. A lthatatlan segtsg
azonban megragadta, majd ks villant, ami egyenesen az tonll htt rte. Jajongva roskadt ssze a
mocskos siktorban.
Cassius mg szdlt az tstl, szemei eltt apr fehr pontok tmkelegt ltta nyzsgni. Aztn mst
is szrevehetett: egy ismers arcot, aki flje hajol. Nem volt abban az llapotban, hogy azonnal
felismerje, gy idbe telt, amg rjtt, hogy Varrestes a titkos megment.
Amaz nem is krdezett semmit, hanem felnyalbolta, s megindult vele a castrum fel.

*
Biztosan a reggeli rsg egyik tagja buzglkodhatott a parancsnoknl jutalomrt, mert alig rtek vissza az
egyre ersebben dereng pirkadatban, s alig mosta ki Varrestes a sebeket, mris kldnc rkezett a
principirl. Grippa parancsnok ltni akarta. Cassius ertlenl, mg mindig vrezve fellt a
szalmazskjn, aztn csak ennyit mondott.
Menni kell. Ez a parancs.
Feltpszkodott, bicegve elindult, br elg nehezen, ezrt vgl Varrestes tmogatta el a
fhadiszllsra. tkzben Cassius megkrdezte azt, ami leginkbb foglalkoztatta e pillanatban.
Kmkedtl utnam? Micsoda ostobasgot krdezek. Ht persze hogy kmkedtl! Hisz milyen ms
mdon menthettl volna meg?
Varrestes nem vlaszolt egy darabig. Aztn nmi gondolkods utn rvgta.
Igen. Lehet, hogy most megbzhatatlannak vagy gyansnak gondolsz, de n megreztem, hogy baj lesz.
- Megrezted? Ht ki vagy te? Flisten?
- Nem vagyok flisten. Csak egy tisztessges ember, akinek azt tantottk a szlei, hogy ha jt tesznek
vele, hllja meg.
Ugyan mi jt tettem n veled?
Ht megmentetted az letem, decurio! Mr el is felejtetted?
- , tnyleg! s te ezrt vigyztl rm?
- Igen. Megreztem, hogy bajba fogsz kerlni. Megijedtem, hogy az, aki megmentette az letemet,
valahol hamarosan a halllal fog farkasszemet nzni. Megreztem, rted? tlkezz brhogy felettem, meg is
vonhatod tlem a bizalmadat, akkor is ez az igazsg: kvettelek, a nyomodban voltam, mert tudtam, hogy
szksged lesz rm.
- Nem tlkezem - nygte Cassius. - Vgl is nem olyan nagy baj, hogy ppen ott voltl. De hogy hol
jrtam, arrl hallgass.
- Bzz bennem - vlaszolt Varrestes, majd elvltoztatott hangon folytatta: - Avidius Cassius decurio
Iuppiter szerelmtl nem kpes elszakadni, ezrt a szentlyben ldozott ma jjel. Majd amikor ldozatt
bemutatvn haza kvnt trni az erdbe, jszakai rablk tmadtk meg. Mivel elksrtem az ldozsra mint
beosztott harcosa, igazolhatom, hogy gy trtnt, pontosan gy, minden mellbeszlstl mentesen.
- Remekl hazudsz vetette oda Cassius a megmentjnek, azzal belptek a principira.
A hvs hivatali helyisgben Grippa fogadta; sszevont szemldkkel mrte vgig az rkezket. Az
rnok kiment volna, de intett neki, hogy maradjon. Cassius gy vlte ebbl, valami egyb baj is akadhatott,
ha a parancsnoknak tanra van szksge.
- Este kerestelek - kezdte Grippa -, hogy megosszak veled egy hrt, de nem talltalak a helyeden,
Avidius Cassius decurio. Hol tartzkodtl reggelig?
Cassius sszeszedte magt, nmi vrt letrlt a karjrl, ahol felhastottk a brt, majd rkezdte:
- A vrosi szentlyben jrtam. ldoztam a legcsodlatosabb istennek, mert nemrg fogadalmat tettem
neki, hogy v mindenem.
- - nygte Grippa. Arcn fanyar fintor terlt szt, nem is nagyon titkolta, hogy mennyire hiszi el ezt a
magyarzatot. - Hirtelen eszedet vette az istenhit, Avidius Cassius. Csods, ha valakinek van hite. gy
ltod te is, Varrestes?
Cassius ksrje komoly arccal blintott. Neki legalbb nem kell hazudnia, hisz olyan vallsos, mint
az ostoba grgk ltalban, gondolta Avidius.
- Csodlatos bizony, praefectus. A hit igazi adomny az Egekbl.
- Jl van - fjt egyet a parancsnok. - Varrestes, nem krdem, hogy igazolod-e Cassius vallomst. Ha
igaz, mirt krdenm, ha hazudott, akkor is ugyanazt vallod, amit . Veled nincs dolgom. Menj! Lelpni!
Amg Varrestes lassan - mint akinek egyltaln nincs kedve engedelmeskedni a parancsnak - s
megfontoltan kszngetve tvozott a principia rozoga pletbl, Grippa htravetett, sszekulcsolt
kezekkel bmult kifel az ablakon a kora reggeli fnybe. Amint magukra maradtak, megfordult, majd
egszen ms hangnemben szlalt meg.
- Foglalj helyet, krlek. - Cassius flt megttte a korholst elhagy, mltnyol hangnem, mikzben
a legkzelebbi szket az asztal el hzta, hogy lerogyjon r.
Grippa ezutn az rnokhoz fordult, aki rtve a jelet, hogy kezdjen bele a feladatba, felvett egy
tekercset az asztalrl. Grippa mr feltrte a pecstet, de Cassius gy is felismerte rajta a csszr jelt. Az
rnok kigngylte, olvasni kezdte.

J Manlius Septulus Grippa praefectus, a trn bartja!


ldjon az, aki ldja a Birodalmat is - Iuppiter s Mars hozzon rmet az letedbe! gy ismernk, mint a
csszr hsges hvt, a birodalmunk odaad szemlyt, aki elfogadja dicsretnkkel egyetemben a
dntsnket is.
Tudomsunkra jutott, hogy az ltalad vdett hatrvidken a tlparti szarmata np nem nyugszik. gy
gondoljuk, j, ers katonai fellpst kell foganatostanunk, hogy az ellensg nehogy tl vakmerv vljon.
j stratgira van szksgnk, amely megvdi a vidk gazdlkodit, a Birodalom polgrait. Ugyanakkor
hallottunk egy nvrl, amely nevet egy igen befolysos bartunk emleget fel dicsretkppen, mint
megmentt s mint harcos hst, aki kpes lehet meglljt szabni az elszemtelenedett szarmatknak. E nv
tbbszr jut flnkbe, mert tbbszr illeti dicsret. A dicsret pedig nem feledhet el, ezt te is tudod.

J Grippm! Nked b termst hozott az let: sok katona megfordult az egysgeidben, sokan
ismertk meg blcs irnytsodat. gy hiszem, megrdemled, hogy visszatrj Rmba, s mi itt
keblnkre leljnk, mint rtnk egsz letben hadakozt. Jjj ht, hagyd el a mi engedlynkkel
llomshelyed, hogy tvedd jutalmadat csszrodtl. Helyedbe pedig hadd ltessk mlt utdodat,
aki komoly dicsretben rszeslt. Caius Avidius Cassius, a harcos ifj, akinek tbben is az letket
ksznhetik. Segtsd t, amg ott vagy, majdan pedig, ha visszatrsz hozznk, imid szlljanak az
ifjrt, aki szmra te megbecslt eld maradsz, j pldakp, rk fegyvertrs.
Krlek teht, a levl kzbevtelekor mondj le praefectusi cmedrl Avidius Cassius javra, hogy
utna krnkben dvzlhessnk.
Rma bartja, lgy egszsgben, amg jra ltunk
Imperator Titus Aelius Caesar Hadrianus
Antoninus Augustus Pius
Knos csend kvetkezett. Cassius elkpedve hallotta, hogy egyik pillanatrl a msikra egy egsz
helyrsg, egy harcos ala felels parancsnoka lett. Aztn hirtelen termszetess vlt a kinevezs. Mirt is
csodlkozik? Hiszen nem ezt vrta? Nem erre kszlt mindig is? Nem gy gondolta, hogy sorsa az
elmenetel, a hrnv s a diadal fel vezeti?
Knnyedn elmosolyodott, ezzel el is fogadta a tisztsget. m Grippa arcn kzel sem ltszott ilyen
bks rzelem. Kesersg sttlett a szemeiben, amint rnzett, br gylletnek, irigysgnek nyomt sem
ltta benne.
Gyztl, fiam. Tudom, ez a sorsod, Avidius. Tancsoltam mr neked egyet s mst, br azokat sem
fogadtad meg, mgis egyetlen travalt mg hadd adjak neked. Ne engedd, hogy a lelked elfeledje, honnan
jttl s ki volt az atyd. Ha olyan katona leszel, mint , felesleges az aggdsom. m ha eltrsz ettl,
bizony, j, ha figyelsz a lpteidre. Ingovnyon haladsz. Ha tl erszakos s heves vagy, belesllyedsz a
mocsrba.
Cassius srtnek rezte, hogy lete egyik legcsodlatosabb pillanatban kioktatjk, mint valami
ostoba klykt. Nem szlt, de tekintetben biztosan felvillant a nemtetszs, mert Grippa abbahagyta a
sznoklatot, s blintott is hozz, mint aki mindent rt. Megint intett az rnoknak, aki egy msik tekercset
vett el, s tnyjtotta neki.
- A hivatalos kinevezsed, Avidius Cassius praefectus. Viseld mltn a cmet. Ksbb bejelentem a
tbori oltr eltt a vltozst, remlem, akkor a kreinkben fogsz tartzkodni. - Grippa nem
takarkoskodott az epssggel az utols szavaknl, majd megfordult, s tvozott,
mint akinek e helyisg mr nem jelent semmit.
Micsoda diadal! Nem szmtott r, hogy ilyen elkpeszt ajndk vr r a mai napon! Cassius szve
megtelt rmmel, lehunyta a szemt, teleszvta a tdejt, mint aki egy j letet nyert. Egy lelkest mondat
jutott eszbe, amit nmaga dicsretre mormolt el a lelke mlyn:
Rlptem az tra hogy Rma oroszlnja legyek!
A mmort az rnok hangja trte ssze, amint kznysen megszlalt:
- Mi az els parancsod, Cassius praefectus?
Mi is legyen? Mi lehet egy j praefectus els utastsa, ha azt akarja, hogy az emberei tzbe menjenek
rte?
- Miutn Grippa bejelentette a mdostst, ktszerezd meg a katonk mai bor- s teladagjt, s mondd
nekik, hogy az egszsgemre fogyasszk el.
- Blcs dnts, uram - blintott az rnok, de sem az arcn, sem a hangjn nem tkrzdtt a
vlemnye. Tvozhatok?
- Igen. De ne lgy messze tlem. Soha ne lgy messze - mondta Cassius, mire az rnok visszafordult
fel s rmeredt. Cassius belemlyesztette a szemeit az vbe, hogy rezze, mennyire eltklt. - Sok
dolgunk lesz.

*
Taln tnyleg lteznek az istenek? s ha lteznek, valban az lenne a cljuk, hogy naggy tegyk egy
Cassiusoktl szrmaz asszony s egy Avidius frigynek gymlcst? Erss tegyk, s elindtsk az ton
egy principatust gyll patricius asszony s egy si szr kirlyi sarj kzs gyermekt?
Hogyan is lehetne msknt! Cassius bdultan emelte arct az g fel; mg borra sem volt szksge,
hogy mmort rezzen, vidmsgot, emelkedett hangulatot. Hiszen lbt olyan svnyre helyezte a sors
vagy taln mgis az istenek! -, ami nagyon is j irnyba halad. Emellett mg a frfii vgyait is beteljesti:
olyan asszonyt adott neki, akivel egytt hlni - mg ha frjes is - bntelensg, st erny. Ht nem isteni
segedelem mindez azrt, hogy elrje, amire szletett?
Mintha gall bortl rszeglt volna, olyan kbultan vett rszt a csapatszemln, ahol Grippa a szgletes,
fehr tbori oltrba kapaszkodva, fennhangon lemondott a vezeti posztjrl. Igen, kbult volt, noha egy
kortyot sem ivott. Jzanul nnepelte az els lpst a clja fel. gy fogadta meg - nem isteneknek, nem si
amuletteknek, nem is lareseinek, csak nmagnak eskdtt, konokul -, hogy ers vezetje lesz a rbzott
seregnek, szvvel fog vezetni, nem a hatalom plcjval. gy gondolta mg akkor is, amikor a kihirdetett
dupla fejadag meg az innen-onnan elkerlt itkk alaposan fejbe vertk a katonasgot. Nem bnta:
nnepeljenek csak. rljenek a dntsnek. Aztn ha kell, menjenek, s haljanak meg az j elljrjukrt. Ez
a katona dolga.
Grippa alaposan benyakalt; most, hogy leksznt, mr nem rdekelte a tekintly. Fanyarul vigadott,
minden mondata valamifle cinikus szfordulatban testeslt meg. Cassius egy id utn kerlte a
trsasgt, br nehznek tetszett, hiszen npszer vezetknt sokan krbevettk, s valjban mlt mdon
bcsztatta el t az egsz tbor. Szerencsre sehol nem hallatszott szembehelyezkeds a csszri
dntssel, senki nem firtatta, mirt is kellett lemondani egy jonc javra egy rgi, igazn kztiszteletben
ll katonatisztnek. St ahogyan a rgit a jkvnsgaikkal lttk el, gy az j feletteskkel is hasonlan
bntak. Valjban most derlt ki, hagy sokan kedvelik azt a szikr, szably- s trvnytisztel fiatal
katont, akit Caius Avidius Cassiusnak nevezett el az atyja.
Varrestes mell botorklt; Cassius azt hitte, eszmletlensgig rszeg, de a teli borospohart
szorongatva szlt hozz. Most se mondott ostobasgot.
- n a helyedben most bcsztatnm el szeretettel Grippt. Borral kszntenm, s valahogy
kierszakolnk magambl valami szp beszdet, hogy a tbbiek lssk az irnta val szeretetemet. Ez
fontos lehet a jvre nzve. Br tudom te kptelen vagy kedvesked beszdre
Tny, hogy szerette volna, ha vgre minden a maga trvnyes medrbe tr vissza, ahol tbori fegyelem
uralkodik, s neki nem kellene rmeket faragnia egy lekszn vezet eltt, de megfontolta Varrestes
szavait. A blcsessg hossz tvon rtkesebb eszkz, mint a hirtelen indulatok. Ert vett magn:
teletlttte serlegt, majd egy msikkal is ugyangy tett, aztn ltvnyosan odalpett a pitykos Grippa el.
Fiatal kora ellenre kialakult tekintlyt jelezte, hogy a volt parancsnok kzelben lv katonk egymst
csittgatva figyeltek r, hogy jl halljk szavait.
- Parancsnok! - kezdte. - Engedd, hogy egytt rtsem veled ezt a poharat, kzben emlkezzek egy igazi
katonra, aki mlt az nneplsre. - tnyjtotta az egyik serleget Grippnak, aki szrakozottan maghoz
vette, majd szoksa szerint kilttyintett belle egy keveset az isteneknek. - Engedd, hogy megksznjem az
gieknek, hogy a te kezed alatt szolgltam, s megtanulhattam, miknt kell dicssget hozni Rmnak
idegen fldeken. Blcs tancsaidat gy rzm majd, mintha atym mondta volna. Az istenek ldjanak,
brmerre visz is a sorsod.
Grippa szlni sem tudott, csupn felvonta szemldkt csodlkozsban. Arcn meglepettsggel
vegyes meghatdottsg ltszott, ami vgl tettekben nyilvnult meg. Odalpett, meglelte s nhnyszor
alaposan htba is veregette, csak gy visszhangzott a tenyere Cassius brvrtjn. A katonk flsikett
rmujjongsban trtek ki, mindkt vezett ljeneztk. Tnyleg igaza volt Varrestesnek. Cassius beltta,
mg nagyobb tiszteletet vvott ki magnak ezzel a lpssel.
Ksbb, miutn elcsitultak a rszeg kurjongatsok, a kockajtkok zajai, a rhgs, Cassius az
jratlttt serlegvel feltelepedett az egyik sarokbstyra, hogy a lassan eltr szrkletben az alkony
maradk fnyeiben gynyrkdjn. J nhnyan vele tartottak azok kzl, akik jzanabbak maradtak.
Kztk volt Fuscius, Magasatus, st mg Sidonius is, aki a sebeslse utn nmileg uralkodott nagyhang
nmagn, mintha megvltoztatta volna a szarmatktl elszenvedett kudarc. Cassius sejtette, hogy ez csupn
idleges dolog, de nem akarta kerlni t, hiszen neki is a parancsnokv vlt, s ha valamiben, ht abban
teljesen biztos volt, hogy nem kivtelezhet innentl senkivel. Vele tartott Varrestes is, termszetesen.
Kezdett gy gondolni r, mint aki terveinek s elkpzelsnek j tmasza lesz, taln megbzhat bart is,
br ehhez mg sokat kell bizonytania.
Egy darabig nmn kortyolgattk borukat, kzben bmultk a szles folyamat meg a tloldalt hzd,
rejtelmes rtri erdt, ahol taln e pillanatban is ket lesi a mindig nyughatatlan ellensg. De nem baj. Az
ellensg ppen azrt adatott, hogy j katonkat szljn Rma. Vajon teremne-e a fld igazi hsket, ha
semmi sem fenyegetn a birodalmat? Akrmennyire klns gondolatnak tetszett ez mg nmagnak is, ezt
is a sors kegynek vette.
Ahogy visszaemlkezett a mltra, az eddigi letre, gyermekkortl egszen idig, bizony nem tudott
volna ehhez hasonl napot emlteni. Vajon nem klnleges nap az, amikor az ember a sz legmlyebb
rtelmben, minden porcikjban boldognak rzi magt?

6.
Maius vgn

A harcosok csendben hasaltak az aljnvnyzetben. Az jszaka megszlte a maga sejtelmes hangjait a


folyparton: halk neszezsek jttek a vz fell. Alig hallhat cuppogsokat okozott egy apr mancs a
srban, zizzens kelt letre az rtri erd cserji fell. Elenysz, vatos hangok mind, amelyeket vagy
vadsz llatok, vagy az azok ell menekl lnyek lbai okoztak a fanyar szag, meleg, tavasz vgi
jszakban. rkon t csak vijjogs, zizzens, cuppans, halk motozs hallatszott.
Aztn egyszer csak ersebb csobbanst lehetett szlelni, majd azt kveten jabbakat. Ezeknek,
brmennyire is szerettek volna hallhatatlann vlni, nem sikerlt becsapniuk a lapulk flt. Emberi
settenkeds neszei ismtldtek a ndasban.
Varrestes felemelte a kezt, hogy trelemre intse a tbbieket. Szemk annyira hozzszokott a
sttsghez a kemny gyakorlatozsoknak ksznheten, hogy ltsuk vetekedett mg a vadllatokval is.
gy aztn az utastsokat nem szavakkal, hanem mozdulatokkal adta egysgnek. Kezt egszen addig
magasban tartotta, amg megersdtek a gyans neszek. Bocskorok halk, tapasztalt fl szmra mgis jl
kivehet cuppogsa jelezte, hogy a betolakodk lelptek tutajaikrl a talajra, s kzelednek.
Varrestes jrrei az elmlt hnapokban alapos kikpzst kaptak, gy kszen lltak a csapda
bezrshoz. Fegyvereikkel a kezkben, nma erdei lidrcekknt vrakoztak a megfelel pillanatra,
amikor a rajtats tkletesen sikerlhet.
A pillanat elrkezett. Varrestes keze meglendlt, e jelre ngy jsz emelkedett ki a srbl; a
csillagtalan jszakn az sztneikre s a flkre hagyatkozva kldtk tjukra a vessziket. A lvedkek
clba talltak: a szarmatk nmelyike horkantva rogyott ssze a parti srban, de j nhnyan az erd fel
menekltek, m ott egyenesen az egysg nagyobbik rsznek a karjaiba szaladtak. A nmasgot egy
csapsra felvltotta a zajongs, a fegyverpengk erszakos csattogsa, dulakods s szitkozds hangja. A
sttsg elnyelte az egymssal lre menk klsejt, m cserben a hangokat jl felerstette. Szellemek
eszels viadala folyt a stt parton.
A helyrsg katoni rvid kzdelem utn legyrtk a meglepett portyzkat. A szarmatk gazdag
villkrl, knnyen szerzett zskmnyrl lmodozva vakodtak t a hatron most is, mint mindig, de a
remlt kincsek helyett hallt kaptak. Hamarosan az utols harcos is a flledt illat aljnvnyzetbe hullott,
gyomrban egy rmai pugival. Cassius parancsnok utastsnak engedve Varrestes ezttal is kt rablnak
hagyta meg az lett, a tbbi holtan maradt a ndasban, tpllkul szolglva az jszaka dgevinek. E
tetemek kzl nmelyiket vastagabb letrt gakhoz ktztk, ezutn alaposan bergtk a folyba, remlve,
hogy ha nem is szemben, de nem sokkal lejjebb tr a tlpartra a vres kldemny, hogy elrettent
pldval szolgljon.
Ezutn Varrestes htrahagyva a nagyobbik csapatot, hogy tovbbra is hvatlan ltogatkra lessen - a
jrregysg kisebbik felnek ln a kt megktztt foglyot az erdbe vezette. Amint bebocstst nyertek
a kapun, Cassius nyughatatlan alakja azonnal megjelent. Szjt rsnyire nyitotta, amitl a tzfnyben
megcsillantak a r jellemz, ers fogai. Tnyleg olyan, mint egy oroszln, gondolta Varrestes. Egy tpni
s szaggatni ksz ragadoz.
Cassius kzelebb jtt, hogy az rtzek fnyben szemgyre vegye a kt j foglyot. Akadt mr a
tmlcben j nhny elcspett szarmata, br a legtbbjkrt kincsekkel, tbbnyire rabolt holmival mr
fizettek az vik. m elfordult olyan csere is, amikor a rabrt egy rtkes paript ajnlottak fel odatrl.
Most azonban els rnzsre ltszott, hogy a kt nyomorult szarmata nem r sokat.
- Nos? - krdezte Varrestes a felettest. Avidius Cassius olyan kzel tasztotta a rabokat a tzhz, hogy
csaknem megperzseldtt a ruhzatuk, ahogy neki is, de ez cseppet sem zavarta. A tekinteteket kutatta, a
szemek rulkod jeleit. Cassius remek megfigyel hrben llt, Varrestes irigyelte is tle ezt a jeles
tulajdonsgt. Olyan esetre is emlkeztek, amikor valamelyik ellensges fember egyszer gnyban
prblt portyt vezetni idet, a vros krnykn, de amikor fogsgba estek, Cassius kutakodsa felfedte a
csalst. A szarmata nmi knzs utn vgl bevallotta, hogy npe ifjsgnak lovas vezetje s a legsibb
nemzetsg egyik sarja. Hatalmas vltsgdjat kaptak rte az ellensgtl, messze az eddigi legnagyobb
kincset, amibl megjult az erdkapu, s valamelyest rendbe hoztk az elavult katonai frdt. Br ahhoz,
hogy a therma megfelel legyen, mg j nhny ilyen nagy fogsra lett volna szksg.
A parancsnok abbahagyta a tekintetek vizslatst.
- Silny ru mindkett - morogta. - Pedig mit adnk egy igazi trzsfrt.
- gy hiszem, ezeknek is megvan az rtkk Taln valamelyiknek az apja csak fizet rtk
valamennyit - vlaszolt, de Cassius inas alakja nem fordult fel. Elnzett a foly felli falhoz, majd
intett az rknek. Varrestes azonnal kitallta, mi fog trtnni.
Korbban az erd keleti oldaln tl, a magaslat foly felli legszln kt risi clpt emeltek. A
parancsnok utastotta az embereit, hogy ktzzk a foglyokat ezekhez az oszlopokhoz, s gyjtsanak mg
rtzet is melljk, hadd lthassk a leglesebb szem szarmatk, milyen sors vr rjuk, ha
tmerszkednek.
Ktsgtelen, hogy az ehhez hasonl intzkedsek miatt jval megcsappant a portyzsok s tmadsok
szma a korbbiakhoz kpest. Amit elmulasztott Grippa ezen a vidken, azt az j praefectus, Avidius
Cassius knnyen ptolta, st, tovbb is fejlesztette a hatrvdelem lnyegt. Csapdkat llttatott,
rendszeres jrrzst folytatott, gy Intercisa laki teljes biztonsgban rezhettk magukat. Ennek pedig
meglett a haszna is: a hls polgrsg nem egy befolysos tagja dicsr mltatsokat kldtt Als-
Pannonia helytartjhoz vagy egyenesen Rmba, a trn el az Ala I. Civium Romanorumrl s j
vezrrl. Egyik pillanatrl a msikra Caius Avidius Cassius, aki nemrg mg egyszer jonc volt a
rmai civil lovas hadtestben, magasztalt tiszt lett, Als-Pannonia egyik bszkesge. Varrestes maga is
nagyra becslte a frfit, m legfbb hajt knytelen volt megtagadni. Cassius bartjv, segdjv
fogadta t; e bizalom odig terjedt, hogy a legfbb decurio posztjt, azaz a msodik helyet, a parancsnok-
helyettesi rangot knlta fel neki, m vissza kellett utastania. Ugyanis az istenek megintettk lmban a
dnts eltti jszakn, azt sgvn, maradjon csak egyszer katona, ne vllaljon soha tl magas
tisztsgeket. gy Varrestes inkbb nem fogadta el e megbecslst. Cassiusnak ez persze nem tetszett, hiszen
vltozatlanul nem rintette meg a valls, de nagy nehezen beltta, hogy az lmoknl nincs fontosabb
tancsad. Varrestes isteni kegynek tartotta, hogy a parancsnok ezutn is gy bnt vele, mint legfbb
bizalmasval.
Miutn hajnalban a portyzkat figyel msik csapat is megrkezett az erdbe, valamint a dli
partszakaszon szolglatot teljestk is jelentkeztek, Cassius a szokott mdon veznyelte le a reggeli
sorakozt s a formasgokat. Ahogyan legtbbszr, most is volt nhny j szava minden katonjhoz, gy
mg az idsebbek is a szvkbe zrtk. A legnagyobb meglepetsre Sidonius, az rkk morg, ellensges
reg harcos is megkedvelte. Vgl mr gy engedelmeskedett a parancsainak, mintha maga a csszr
utastotta volna, s nem volt feladat, amit nem teljestett volna szvesen, ha Cassius krte. Ezeket ltva
Varrestes, sokukkal egytt gy vlte, Avidius Cassius valban arra szletett, hogy katonkat irnytson,
hres hadvezre legyen Rmnak, s nagy dicssget szerezzen a trnon lnek.
A sorakoz utn a parancsnok egy vadszatra volt hivatalos, amit Intercisa elkeli szerveztek az
tiszteletre, valamint a vros nnepre. Cassius r s Fusciusra bzta az erdt, majd visszavonult a
praetoriumba, hogy knny ruhra vltson: fehr tunikt, brpnclt, de elkelbb kpnyeget akart
magra lteni, hogy megtisztelje a vadszaton rszt vev arisztokratkat. m mg hozz sem kezdett a
ruha levetshez, egy szolga mris utnaszaladt, hogy jelentse, futr rkezik a limeston. Cassius ezrt
visszatrt az erdudvarba megvrni a hrnkt, htha valami fontos parancsot hoz.
A futr lihegve, fradtan ugrott le a lovrl. Cassius intett, mire a katonk kzl valaki bort hozott
neki, egy msik meg egy favedernyi tiszta vizet tolt a vertkez l el. A hrnk, mieltt elfogadta volna
az italt, tisztelettel tnyjtotta a kldemnyt. Kt levltekercs cserlt gazdt e pillanatban, s ekkor mg
senki nem tudta, mit vltanak ki ezen zenetek.
Az els Marcus Pontius Laelianus Larcius Sabinustl, Als-Pannonia helytartjtl jtt, de a msik
viaszpecstjn nem ltott jelzst. Cassius egy minutumot sem akart tovbb vrni, ezrt mg ott, az
erdudvar kzepn, gyors mozdulattal feltrte a helytarti levelet.
Sabinus, aki eddig mindig dicsrte, vagy ppen a csszr elismerst tovbbtotta, most is a trn
utastst kzlte vele. Cassius hangosan olvasta a levelet az elejtl, majd egy id utn egyre lassabban
s akadozva folytatta:

Bartunk s bszkesgnk, j Cassius!


rmhrt kaptam, amit e tartomnyban alattam szolgl tisztekkel, akik rdemesek erre, meg akarok
osztani, hogy egytt tegyk szpp az istenek e gynyr s kivltsgos nnept.
E nagy napon Pius csszri Felsgnk rkbefogadottja, trnutdja s Augustus-trsa, Marcus
Aurelius egybekelt a csszr deslnyval, az isteni Faustinval. E kt isteni lny frigyktse
csodlatos alkalom a Birodalom egsznek, amely ersti a trnt s ersti a rmai vilg teljessgnek
hitt a folytonossgban.
Arra krtem mindenkit, gy tged is, j Avidius Cassius, trj az llam isteneinek szentlybe, s
ldozz Iuppiter, Iuno s Minerva szentsge eltt Marcus s Faustina boldogsgrt, frigyk erejrt,
b gyermekldsrt, amely jogfolytonossgot hoz a mi csodlatos birodalmunknak. Imdkozz, hogy e
kt ember erben s boldogsgban szolglja azt, ami mindnyjunknak a legfontosabb: dics
Rmnkat.
Jsgodrt ldjanak az istenek! Lgy egszsgben!
Marcus Pontius Laelianus Larcius Sabinus,
helytart, Pannonia Inferior, Aquincum

A levl vgn lv szavakat mr rekedt krogssal olvasta, kzben srn megllt, hogy levegt vegyen.
De vgig fennhangon mondta, br Varrestes nem is rtette, mirt olvassa fel neki. m valamirt
ktsgtelenl fontosnak tartotta megosztani vele. Amint vgzett, a kezbe nyomta a tekercset, majd azonnal
a msikat trte fel. Ezt mr magban futotta t, de taln jobb is volt gy. Mikzben szemei elmlyltek a
szpen rt betk sorai kztt, tekintete egyre sttebb lett. A vgn egyszeren felhrdlt, pontosan gy,
mint egy drdval megsebzett vadllat, elnyomott egy knyrtelen kromlst, ami minden isteneknek szlt,
s mg az g is beleremegett a szitok erejbe. Aztn egyszeren az udvar porba hajtotta a tekercset,
pedig, fuldokolva az indulatoktl, tvozott.
Varrestes elkpedve maradt ott egyedl. Nem tudta, mit tegyen, de abban biztos volt, hogy a tekercset
nem hagyhatja a fldn. Felemelte s mivel egyltaln nem rezte tiszteletlensgnek, tfutotta a sorokat.
Caiusom!
Ha van eget ver ostobasg a vilgon, akkor n ppen most teszem ezt. Ha van megbocsthatatlan bn
a vilgon, akkor ppen most kvetem el. S vajon lehet-e mentsgem minderre azok utn, amit veled
tettem?
Nem hagy nyugodni a bntudat, hogy megblyegzel magadban. Nem hagy nyugodni az sem, hogy
nem hallok felled, lsz-e, vagy Rmrt adtad leted valahol idegenben, n pedig soha tbb nem
krhetem, hogy bocsss meg nekem.
Olyan szvesen ltnlak! Akr tvolrl is. Akr azzal is megelgednk, hogy ha tudhatnm, hogy
lsz, jl vagy s nem neheztelsz arra, aki elrult tged. Mert aki ezt tette, knytelen volt ezt cselekedni.
rtsd: br geten fjt, de meg kellett akadlyoznom, hogy oly lpsekre ksztess a vonzernek ers
fegyvervel, ami botrnyt kavarna azokban a krkben, ahov tartozom. Az a lny, aki akkor voltam,
megingott, s fl volt, hogy sszeomlik. Taln ez elfogadhat indok a trtntekre, ha megbocstani nem
is lehet.
Az n letemet tlsgosan megterveztk az istenek. Nem vagyok a magam ura, msok akaratt kell
cselekednem. Brcsak szabad lettem volna veled.
Nem tudom, merre jrsz, de e levl taln egyszer megtall, s enyhlst hoz a szvednek, ahogyan
rsa az enymnek. De akr olvasod valaha, akr feltretlenl porlad el valahol, tudnod kell, gondolok
rd. Taln tl sokat is.
ldjanak az istenek, ezer ldssal.
Az, aki nem felejti, milyen j volt egykor a ligetben,
Traianus frdjnl

Varrestes nagyot nyelt. Vihar kzeledtt rezte. Vajon mit akarhatnak az isteneknek, hogy engedtk
cljhoz rkezni e ksza levelet, amit fl esztendeje rtak a parancsnoknak? Nem szmtott sok jra
Taln tlsgosan belemlyedt bartja titkaiba. Szgyellni kezdte magt. sszehengergette e tekercset,
majd lassan, tancstalanul Cassius utn indult a praetoriumba. m mieltt odart volna, az plet fell
egy lovas vgtatott el rlt sebessggel, vad dhvel, a ktfnyi ksrete alig brta tartani vele az iramot.
Cassius volt az. Arca indulatoktl feszlt; nem nzett r, hanem egyenest az erdkapu fel vette az irnyt.
Az rsg tagjai kapkodva igyekeztek kinyitni a kapuszrnyakat, hogy azonnal szabad utat engedjenek a
parancsnoknak, aki lova megfkezse nlkl kiviharzott rajta, jcskn a kt hadi szolgja eltt. A katonk
rtetlenl bmultk, ahogy gyilkos iramra knyszerti htast, vaskos porfelleget verve maga utn.

*
Valamivel jfl utn riasztottk. Nem tudott aludni; mint valami rzkeny llat, egyre ersebben sejtette a
baj kzeledtt. Mr akkor biztos volt benne, hogy valami trtnni fog, amikor estefel Cassius hazazavarta
a ksrett. A kt harcos mr rkkal azeltt tajt rszegnek ltta a parancsnokot.
A vigilek, a vrosi rsg egy klntmnye krt bebocstst a kapu eltt. Fklyik lngja hangosan
zgott a feltmad jszakai szlben. Mikorra Varrestes odart, ordiblsig fajult a vita amazok s az erd
kapujnl strzslk kztt. Nem akarta, hogy az egsz castrum felriadjon, ezrt megprblta lecsittani a
veszekedket.
- Csendet! vltzs helyett mondjtok el, mi jratban ilyen ksn. Klnben hajnalig llhattok itt a
kapu eltt!
- Itt llni? Azt mr nem! - feleselt vissza a lovas klntmny vezetje, egy sz haj, testes, de
szigoran katons kinzet frfi. Ha beszlt is mr vele, Varrestes a nevt meg nem tudta volna mondani,
csak azt, hogy a vrosi Ordnak dolgozik, s a rendfenntarts a feladata az utckon. Htrabktt a
hvelykujjval a csapata mgtt ll szekrre. - Inkbb ledobjuk ide a mlht, aztn tovbbllunk.
Annyira nem rtkes m a szlltmny!
Varrestes sejtette, mirl van sz, ezrt visszavlaszolt volna, m sokkal jobban izgatta a szekr s
annak rakomnya. Kinyittatta a kaput, ugyan csak annyira, hogy kifrjen rajta, majd jelzett, hogy kt ember
ksrje el. Az egyikk egy fklyt hozott magval.
A csapat lovasai kelletlenl arrbb ngattk lovaikat, hogy az embereivel odastlhasson a
szekrhez. Felrntotta a takart. Amikor a katonja odairnytotta a fklyt, a meggytrt emberi alakban a
mocskos, bzs, eszmletlenre lerszegedett Cassiust ismerte fel. Valami hasonlra szmtott, de mg gy
is megdbbentette a ltvny. - Mi trtnt? - krdezte, br flt meghallani a valsgot.
- A drgaltos parancsnokotok ma kitett magrt. - A vigilek vezetje kptt egy nagyot az jszakba. -
Pedig ht ppen miatta rendeztk a vadszatot. Mindenki hajbkolt eltte, pedig senkit nem tisztelt.
Durvn bnt az elljrkkal s a trsasg nemes tagjaival. n hallottam mr rla egyet s mst, nem
csodlkozom azon, amit tett. Ostoba mentula* (A frfi nemi szerv obszcn kifejezse a rmaiak
krben.), egy hitvny farok! Vajon melyik cska tanyrl kapartk el ezt az embert, hogy az erdnk
parancsnoknak tegyk? Kinek a rokona, hogy mltatlanul ilyen megtiszteltetsben rszeslt?
- Vigyzz a szdra! - frmedt r Varrestes az rsg vezetjre, m az nem ijedt meg tle.
- Mit beszlsz, klyk? n mr akkor fegyvert fogtam Rma vdelmre, amikor mg az apd
gykban lapultl, te! A parancsnokoddal egytt! gyhogy ne kpzeljtek mr magatokat olyan nagy
hsnek! Szgyen, amit ez a Cassius mvelt! Szgyen s gyalzat! Remlem, megtoroljk a tettt Rmbl!
- Te szjjrtat vnember, mit kpzelsz magadrl? - vlttt r, br nem llt szndkban mg jobban
elmrgesteni a helyzetet. - Rma tisztjt gyalzza a szavad, ezrt megtheted a bokdat! De a felesleges
fecsegs helyett mondd mr el vgre, hogy mit tett a parancsnokom?
- A parancsnokod? gy benyakalt, hogy minden llatot, ami az tjba kerlt a vadszaton, rjngve
mszrolt le, mint egy eszement. Mg a sajt lovt is elverte, el is meneklt szegny pra, De ez semmi
ahhoz, ami ezutn trtnt. sszeverekedett a vrosi Ordo fejvel, Publius Fraterius Massima
nagyurunkkal, aki az egsz ltvnyossgot csak a parancsnokod irnti tiszteletbl szervezte meg. Mg a
nagymltsg Aulus Muntius Alexandert, a Iuppiter-papunkat is inzultlta, ahogyan az felesgt is. Br
mindenki tudja, hogy azt az asszonyt amgy is hgni szokta a titkos tallkahelyn, nem kellett volna gy
bnnia vele nyilvnosan is, mint egy cdval. De gy bnt. Remlem, ezt is megtudja Rma, s lefokozza
ezt az undort frget.
- Elg legyen ebbl! - Varrestes gy csattant fel, hogy a vigilek parancsnoka rezzenten htrahklt, az
emberei kzl pedig nmelyek a kardjuk markolathoz kaptak. - Menjetek innen! A tbbi a mi dolgunk!
Takarodjatok! - Intett kt embernek, hogy szedjk le a parancsnokot a szekrrl. Amg azok
felnyalboltk a magatehetetlen Cassiust, a vrosiak vezetje mg odakiltott:
- Nem ppen! Lesz mg ennek folytatsa! Megltod! - Ezzel parancsot adott, majd a fklys sereg
lre ugratott. Vadul porzottak el a domboldali ton az alv vros fel.
Varrestes ingerlten meredt az jszakban alig kivehet porfelhre, br nem tudta, kire legyen igazn
dhs. A vrosiakra vagy a parancsnokra, aki nem tudta kordban tartani indulatait? Netn egy
levltekercsre, ami a lehet legrosszabbkor rkezett? Vgl is nem az dolga megtlni mindezt. m
Cassius a bartja: nem lehet kzmbs a sorsa irnt.
Utastotta az embereit, hogy vigyk a parancsnokot a sajt gyba, hadd aludja ki magt, s vigyenek
neki egy dzsa vizet is. Holnap pedig lesz nhny szava hozz.

*
Nem nyitotta r az ajtt tl korn, hogy Cassius kialudhassa a mmort. Biztos volt benne, mg most, ks
dleltt sem tallja bren, m csaldnia kellett. Cassius a szalmazskja szln lt, szemei vrben
forogtak, tekintete nyzott, sebeslt vadllatra emlkeztetett. A mindig vonz, barns arcbre betegess
fakult, karjai ernyedten lgtak a teste mellett.
- dvz lgy. Nem krdezem, jl sikerlt-e a vadszat
Cassius nem vlaszolt, csak remelte mogorva tekintett. Sttt a szemeibl, hogy a pokolba kvnja
t.
- Ltom, mit szeretnl. Hogy takarodjak innen s hagyjalak bkn. De nem teszem, parancsnok. Nem
leszek elnz veled.
Cassius levette a szemt rla, meg is vonta a vllt, mint aki azt mondja: csinlj, amit akarsz. gy
tnt, nem ll szndkban megszlalni.
- Hallottam, miket mveltl. Meg fognak bntetni. Nem rdekel?
Lass, tagad fejingats volt a vlasz.
Varrestest hirtelen elnttte az indulat. gy frmedt r, mint valami rtetlen klykre.
- Nem rdekel, hogy miket mveltl? Nem rdekel semmi, amit elrtl? s hogy elvesztheted? Hiszen
olyan bszke voltam rd, a megmentmre! Az istenek ajndknak vltem, hogy megismerhettelek! gy
gondoltam, k irnytottak az utamba, hogy pldaknt jrj elttem. Mindeddig gy is reztem ezt,
leszmtva a pap felesgt taln De most nem tudom, mit gondoljak, Caius! Te mondd meg, mi trtnt
veled!
A konok hallgats folytatdott. Viszont Cassius megmoccant, bizonytalanul felkelt a helyrl. A belle
kiprolg bor szaga keveredett az izzadsggal meg a mosdatlansggal, s egyfajta visszataszt, llatias
bzz elegyedett. A dzshoz lpett, letrdelt, a tenyervel mertett belle, majd lassan bekortyolta. Utna
az egsz fejt belenyomta, aztn amikor kiemelte, szanaszt frcsklte a vizet.
Varrestes sztlanul bmulta, amit mvel, vgl feladta a terveit. Nincs rtelme faggatni. Megfordult,
hogy tvozzon; mr majdnem kilpett az ajtn, amikor Cassius vratlanul megszlalt.
Felismerhetetlensgig rekedt volt a hangja.
- Megtrtnt. Nem tudom, hogyan, de megtrtnt.
Visszafordult hozz. rlt, hogy egyltaln hallja a hangjt.
- Blcs parancsnokom, nagyon nagy a tehetsged ahhoz, hogy mindent, amit elrtl, egy pillanat alatt
tnkretgy. Van ennek valami rtelme?
rtelme? Semminek nincs rtelme.
- Egyltaln nem nyugtalant, hogy mindenki eltt lejrattad magad?
Hetvenked, nagykp pojck mind! Nem rdekelnek!
Tudsz esetleg mst is mondani mentsgknt? - Aztn gondolt egyet, hirtelen az orra al dugta a
tekercset, amit az erd udvarrl szedett fel. - Ez okozta az rletedet, nagy vitz?
Cassius tekintete felizzott, amint megpillantotta a levelet. Varrestes azt hitte, utnakap, vagy legalbbis
dhngeni fog, de nem ez trtnt. A parancsnok lehiggadva lassan blintott, mint akinek mr minden
mindegy, aztn csak ennyit mondott, szinte magnak. - Hogyan is rthetnd
rtesd meg. Beszlj vgre. Htha az segt. Csak egyet ne tgy: ne mlyedj nmagadba!
Sokig hallgattak, aztn Cassius msnapossgtl vrsl szeme lassan megint rvetlt, majd vissza a
tekercsre.
- Minden sszedlt, amit eddig felptettem. Minden. s ez az oka.
jra csend lett. Cassius maga el meredt, kzben gy kezdett zihlni, mintha fegyveres edzst vagy
menetgyakorlatot tartana. Elkpzelhetetlenl nehz lehetett errl beszlnie.
- Naponta vgtam ki a szvembl t, msnapra mindig visszantt, de de vgl csillapodott, nagy
nehezen. Lassan, nagyon lassan megfakult a kp. Erre most jn ez a levl. Nem kellett volna jnnie! Mr
rg el kellett volna enysznie valahol flton. Mindent tnkretett!
- Az biztos, hogy mindent tnkretett, te nagy hs!
- Mit tehettem volna! Nem tudtam meglljt parancsolni!
- Minek? Az indulataidnak? n eddig a frfiassg pldakpnek lttalak! Csaldtam! Mg mindig
oroszlnnak gondolod magad? Pedig a vadak is tudjk, hogyan kell megfkezni az indulataikat, hogy ne
vesztsenek. Tudnak lapulni. Hogyan is lennl te oroszln, szriai, ha
mg magadon sem tudsz uralkodni! Egy lny miatt. Egyltaln ki ez a lny?
- Senki.
- Olyan nincs! Ki az?
A csszr lenya.
A dhng Varrestes megszdlt. Taln csak trfl vele, gondolta, de amint jra Cassiusra meredt,
mindent ltott a tekintetben, csak ppen humort nem.
Micsoda? A csszr lenya volt a szeretd? Miket beszlsz te? Meghibbantl teljesen?
Cassius arcra hirtelen visszakltztt az let. A faksg sztoszlott a brn, a tekintete jra csillogni
kezdett, mint ltalban. Hangjbl kiveszett az lettelensg is, ahogyan lassan ezt mondta.
Annia Galeria Faustiasa Minor, Pius csszr lenya rtta azokat a sorokat, Varrestes. Nem kell
elhinned. ppen elg, hogy n tudom ezt az rjt tnyt.
- Ennyire szeretted, hogy nem tudsz a gondolattl megvlni?
Cassius hirtelen elfordult, szgyellte az elrzkenylst. Varrestes hirtelen megsajnlta. Bartom, ha
nem is vagy oroszln, de legalbb emberi szv lakik benned, gondolta, majd felllt s magra hagyta a
parancsnokot az emlkeivel.
Amint az erdudvarra rt, nagyot szippantott a kellemes, nyr vgi levegbl. ldotta az isteneket,
hogy az lete nem ennyire bonyolult, s nincsenek klnleges kalandjai. Tudja, mit kell tennie ahhoz,
hogy elgedett legyen az letvel. Ajndknak rezte ezt az egyszersget. Ugyanakkor fjt a bartjt gy
ltnia. Elvesztette nuralmt, frfias erejt, ezzel elvesztette prtfogit is, ahogyan el fogja veszteni
mindazt, amit eddig a magnak mondhatott: rangot, befolyst, hrnevet.
Cassius, Cassius Vajon mi a tervk veled az isteneknek?
Zajt hallott a praetorium fell. Cassius utnajtt, arcn zaklatottsg vonsai gyrdtek, de az jszaka
lidrcei teljesen eltvoztak tle. Ha csak most tallkozott volna vele tegnap reggel ta, el sem hiszi, hogy
eszmletlensgig lerszegedett az elmlt este. Odasietett hozz, megragadta a karjt, mintha fontosnak
rezn, hogy elmondja, amit akar.
- A szvembe mart amit mondtl, Varrestes. Hogy csaldtl bennem. Megfogadom
- Inkbb ne tedd, Caius.
- De! Megfogadom, hogy nem csaldsz bennem tbb. Az leszek, aki mindig is akartam lenni. Rma
oroszlnja. Oroszln, aki kpes uralkodni mindenen, mg nmagn is.
Varrestes rmeredt. Cassius klns, zldes rnyalat szeme, ami varzslatot klcsnztt a
tekintetnek, most azt azt sugallta, soha letben nem beszlt mg ilyen komolyan.

*
Klns, de a bntets elmaradt. Taln akadtak titkos tmogati Cassiusnak a httrben. Netn volt olyan
valaki, akinek kapra jtt az intercisai arisztokrcia megalzsa. Vagy taln az istenek tettek csodt vele,
mg akkor is, ha maga Cassius nem hdolt nekik soha letben. Nem tudni, mi okbl, de a parancsnok nem
kapott fenytst. Az eset utn nhny nappal Sabinus helytarttl levl rkezett. A benne foglalt utasts
szerint Cassiust parancsnokhelyettesi rangban egy segdcsapat lre helyeztette t Aquincumba. Vele
tarthatott kt szabadon vlasztott hadsegdje is; Magnatust s termszetesen Varrestest vitte magval. A
lezajlott botrnyrl, esetleges rendreutastsrl nem esett sz, mg csak arrl sem, hogy ez az thelyezs a
tettei kvetkezmnye. Valban, mintha az istenek intztk volna el, hogy Avidius Serenus fia katonai
karrierjn ne essen semminem csorba,
Az elkvetkezend vek megmutattk, hogy Cassius komolyan vette a fogadalmt, amit a poros
intercisai erdudvaron tett bartjnak.
Aquincumban nem akadt sok dolga; gyakorlatozssal tlttte az idt, tovbb az alrendelt egysg
megregulzsval. De leginkbb azzal, hogy magba szlljon, keresve s megtallva a sajt svnyt.
Hsz hnapnyi aquincumi szolglat utn kemny, de igazsgos parancsnokknt bcsztattk el egysgnek
katoni, amint egy jabb thelyezsi parancsot kapott.
j llomshelyn, Moesiban, Publius Aelius Aqua praefectus tborban mr igazi kihvsok vrtak
r, amelyek valdi katonai jellemmel vrteztk fel. E helytt bizonytotta be, hogy nincs nla ersebb s
talpraesettebb, szigorbb s krlelhetetlenebb. Hadi tapasztalatai egyre gyarapodtak, tettei jabb s jabb
dicssget hoztak. Neve hamarosan a legnagyobb hadvezrek kztt lett szmon tartva. Klnsen az
ominzus moesiai eset utn, amikor az lett nnn vakmersge s hallt megvet btorsga mentette
meg. Varrestes akkor nagyon aggdott rte, nem adott volna egy rzast sem az letrt. De Cassiusnak
konoksgval s megflemlthetetlensgvel sikerlt megtrnie a nyakas sereget, mghozz egyedl,
fegyvertelenl, amitl egyszeriben tekintlyes parancsnok s nnepelt hs lett. Br Varrestes megrezte
bartjban a legkevsb kvnatos vendg - a gg s nagyravgys beteges jeleit is.

7.
Lucius Octavius Cornelius Publius Salvius fulianus Aemilianus
s Caius Bellicius Calpurnius Torquatus consuli vben* (Kr. u. 148.)
Danuvius menti segdcsapattbor, Moesia Superior (A mai Szerbia s Nyugat-Bulgria vidkn.)
januarius eleje

Fagyos szl sprt vgig a Danuvius mentn, csavargatva az rtri erdk lombtalan fit, gakat trve,
trzseket zzva. A ktarc Janus istenrl elnevezett hnap nem hazudtolta meg nmagt: kt napja mg
tavaszt idz enyhesggel kbtotta a krnyk npeit, ma viszont hirtelen megmutatta msik, zordabb
oldalt.
Ezen a cseppet sem kvnatos napon rkezett meg az erdbe Varrestes s Magnatus ksretben
Cassius, az j parancsnokhelyettes. Az erd kapujt flig nyitva talltk. Mgtte stoz strzsk
kornyadoztak, akik mg csak a legaprbb katonai szablyokat sem tartottk be, amint a hidegtl reszket
lovak benyomultak az erd terletre. Cassius nem llta meg sz nlkl.
- H, te! r! Gyere kzelebb! - rivallt a vastag, kecskebrbl ignytelenl sszevarrt kpenyben
diderg egyik katonra, aki a kapu mellett a drdjra tmaszkodva vrakozott. A stt kp, szakllas,
lentt haj frfi gyantlanul lpett kzelebb, vakkantott nhny dvzl szt. Ers borszag bukott el a
szjbl.
- Meg sem krdezed, kik vagyunk? Vagy hogy mit akarunk itt, az erdben?
Az egyszer felfogs katona bambn vlaszolt.
- Hallottuk, hogy tisztek fognak majdan rkezni. A nagysgos csszr akaratbul gynnek majd ide tiszt
urak a szomszdos tartomnybul, hogy Aqua parancsnok alatt veznyeljk a tbort. Biztos vagyok benne,
hogy ti vagytok azok.
- s ha mgsem? s ha az ellensg kmeit engeded be ilyen knnyszerrel, katona? Akkor is az lesz a
mentsged, hogy azt hitted, tisztek vagyunk? Mi a neved?
- Sappianusnak ismer mindenki, uram. - A katona megszeppent, s igyekezett megmutatni, emlkszik a
fegyelemre is.
- Megjegyzem a nevedet. Ha mg egyszer fegyelemsrtsen kaplak, meg foglak bntetni. De nem gy,
ahogyan feltek szoks. Elre figyelmeztetlek, az n bntetsem kemnyebb lesz, katona. Megrtettl?
Meg, uram! Igyekezni fogok!
Helyes. Most pedig parancsolom, hogy zrd be a kaput. Csak indokolt esetben lehetnek nyitva.
- Nem zrhatom be, uram! Umbo tribunus s nhny tiszt hamarosan visszatr. Azt parancsoltk, nyitott
kapuval vrjam ket, mert nincs kedvk a hidegben vrakozni.
rtem. - Cassius ebben a pillanatban mg higgadt volt. Varrestes ltta rajta, flnyes s nyugodt akar
maradni, m nem sikerlt sokig uralkodnia a vrmrskletn. Elvlttte magt, mgpedig olyan mdon,
hogy taln senki nem akadt az erdben, aki ne hallotta volna.
- Azonnal zrjtok be a kaput, vagy vasra veretek mindenkit! Hitvny banda!
Sappianus s a vele lv t katona megrezzent a hatalmi hangtl; azonnal nekilttak, hogy becsukjk a
ktembernyi nagysg, vaskos tlgyfa kaput, majd rhelyezzk a keresztgerendt.
- Jl van - vlaszolt Cassius. - Most pedig, ha brki kr bebocstst, elszr gyzdjetek meg rla,
ismeritek-e. Krdezzetek jelszt, ha egyltaln hasznltok ilyet, ti nyomorultak. Megrtettl, Sappianus? A
havi zsoldoddal fizetsz rte.
- De a tribunusunk van kinn, uram Ismerem t jl. Mit tegyek? - vlaszolt szeppenten Sappianus,
- Most viszont a tribunusnl is kemnyebb felettes ll eltted! Cassius elszr megmutatta a tekercset,
amelyen a kinevezse volt, majd megugratta a lovt, amitl az r arca eltt kaplztak a patk. A
szerencstlen Sappianus htravetette magt, gy megijedt a megvadtott ltl. Trsai is megrettentek;
azonnal megadtk magukat az j ftisztnek.
- Mg egyszer mondom, de utoljra! Senki sem jhet be ellenrizetlenl vagy jelsz nlkl! Ha
krdezik, ki dnttt gy, ht mondjtok, hogy az j parancsnokhelyettes, Avidius Cassius.
- Igenis, gy lesz, nagysgos tiszt r! - vakkantotta engedelmesen Sappianus, majd katonsan kihzta
magt.
Aznap este, miutn az erd s az auxilia parancsnoka, Publius Aelius Aqua praepositus megmutatta a
szllsukat, majd vgigvezette s bemutatta ket a felsorakozott egysgek eltt, eligaztsra hvta
hrmjukat a praetoriumba.
Ismertem atydat - kezdte Aqua, miutn meghajtotta fejt az emltett nagysg fia eltt. - Megtiszteltets
volt vele szolglni. Bizonyosan megtiszteltets lesz a fival is egytt lenni.
- Remlem, gy lesz - vetette oda ridegen, elgedetlen hangon Cassius. Varrestes sejtette: a kapunl
trtntek kavartk fel, s mindaz, amit ezutn ltott. Rszeg ldrgk a tborban, szablyok felrgsa,
katonai fggelemsrtsek. - Br gy hittem, e hely elg fontos ahhoz, hogy magunkra is rvnyesnek
gondoljuk s betartassuk a rnk, rmaiakra jellemz katonai szigort. Az els benyomsom a csalds volt,
parancsnok.
Aqua egy mly, rncos, rosszul sszeforrt sebhelyet viselt a bal szeme alatt, ami fl arcnak hunyorg
brzatot klcsnztt. Most ezt simogatta, kzben shajtva tekintett fel rjuk.
- Ne vedd illetlensgnek, ifjabb Avidius, amit most mondok. tlkezs eltt inkbb ismerkedj meg a
tborral, nzz krl, rtsd meg mindazt, ami itt uralkodik. s azutn beszlgessnk csaldsrl,
fggelemsrtsrl, fegyelemrl.
Cassius mr szra nyitotta a szjt, hogy megfelelkppen megvlaszoljon, s Varrestes tudta, mi
hangzott volna el. Bizonyosan az, hogy: szksgtelen vrni, hiszen ltszik a fegyelem vrlzt hinya
vagy botrnyos, hogy nincsen szigor s katonai erny egy ilyen nagy tborban. Aztn hirtelen
becsukdott a szj, sz nem szktt ki, Cassius nma maradt. Helyette beleegyezen blintott, hozz egy
kiss el is mosolyodott.
- Legyen akaratod szerint, parancsnokom. Ezt a lehetsget mindenkppen meg kell adnom egy olyan
embernek, aki kedvelte atymat.
- Megtisztelsz, uram - vlaszolt Aqua. - Ha vrsz, s trelmesen figyelsz, megrted a lnyeget. Nem
csak csavargk vagy Rma csecst szvk vannak itt, kedves Avidiusom. Megltod, tallsz itt j katonkat
is, akik tzbe mennnek a csszrukrt. Ha egyltaln van rtelme a csszrrt tzbe menni Bocsss
meg, csak kicsszott a szmon. Nincs kedvem eljtszani, mekkora tisztelje vagyok.
- Mi a bajod a csszrral? - krdezte hirtelen Cassius indulat nlkl, mintha rmt leln, hogy
belecsimpaszkodhat a tmba. - Mostanban semmit nem hallottam felle. Beszlj rla. Lehet, hogy nem
rullak be neki, br tny, hogy a kinevezettje vagyok. - Felnevetett, hogy megnyugtassa Aqut, bzhat
benne. Br Aqua egyltaln nem tnt ijedsnek. Inkbb abbl a szkimond fajtbl szrmazott, aki,
brmi trtnjk is, s akr az egsz addig felptett lettja, az eredmnyei bnjk, nem rejti vka al a
vlemnyt.
- Nos Az regebb Avidius nem volt besg, inkbb egyenes jellem, igazi katona. A firl sem tudok
elkpzelni mst. s ha mgis, ht nem rdekel. Az igaz szrt eltltetni erny, nem pedig vtek. gy
tartom.
- gy tartom n is. Az igaz sz az let lnyege. Fszer - vgta r Cassius, mikzben zldes szemei is
mosolyra derltek. Varrestes ebbl szrevette, hogy kedvre val az reg parancsnok.
- Fszer, igen. Egyre kevesebb van ebbl a fszerbl. De n megtartom magamban, amg csak lek, s
valsznleg ez mr nem tart sokig. s kimondom, a nagy csszr, Pius, akit mindenki szeret, meg a
caesarja, Marcus Aurelius Antoninus tlzottan finomkezek. Nem tudjk, hogyan kell kemnyen tartani a
birodalmat. Nincs bennk er, tz s kldetstudat. Inkbb hivatalnokok, mint harcosok. Csakhogy neknk
hadvezrek kellenek. m k vatosak s flnkek, tlzottan sokat trdnek azzal, hogy mit gondol rluk a
vilg. Pedig a vilg akkor gondolna rluk kedvezt, ha ersek s hatalmasok lennnek, ha elvgeznk azt a
kldetst, amit a birodalom npei vrnak tlk. Ht, ez a vlemnyem.
- Most aztn tudom
- Nem bnom, ha tudod, Avidius uram. gy hiszem, nincs a feladata cscsn a legfelsbb vezets. Ott,
ahol sokkal nagyobb hrt jelent az, hogy megszletett a leend csszrn, Faustina els gyermeke, mint a
hatrvidk megerstse s a felkszls a vdelemre, az istenekre mondom, szerintem bajok vannak.
- Megszletett - nygte ki Cassius a szt, mikzben stt arct felleg vonta be. Br a beszlgetsnek
a legkevsb sem ez volt a lnyege, mg egyszer elismtelte: - Megszletett
Aqua folytatta, mintha szre sem vette volna a helyettese megdbbenst.
- Mifle uralom az, ahol a katonk nem kapnak elismerst? Ahol csak az gyesked hivatalnokok
hatalmaskodsa, a korrupci, a lops, a puhnysg jelenti a dicssget? Ahol az a tekintlyes s becslni
val, aki minl tbbet oroz a birodalom vagyonbl? Ahol a senatus egyms stt zelmeit vdi ahelyett,
hogy leleplezn a csalsokat s tisztra mosn az intzmny becslett? Ilyen Rmt akarunk magunknak?
s olyan csszrokat, akik mindezt elnzik, s bklkenysgbl mg csak nem is vizsgljk az gyeket?
Senki sem vlaszolt - Aqua krdse gy fggtt a levegben, mint valami tollpihe, amit a szl kavar
egyre feljebb, nem engedve fldet rni. Egy id utn senki nem r, hanem Cassius fjdalmas
arckifejezsre figyelt. Varrestes nyugtalanul megragadta a karjt, hogy visszarntsa a jelenbe. Sejtette,
hol kalandozott az elmlt percekben.
- Nos - szlalt meg rekedten Cassius, mint akinek hirtelenjben egyltaln nincs kedve beszlgetni.
- Nos taln nem ennyire stt a helyzet Rmban, parancsnokom. Azonban tny, hogy vannak bajok
odafenn. Azt viszont tudom, ha szerencsm vagy szerencstlensgem magasabb posztokra emel, biztosan
nem fogom eltrni a csalsokat. Minden szablyszegst meg fogok bntetni, hogy igazsgossgot
teremtsek. Megfogadom, hogy gy lesz. Eskszm, de nem az istenekre, akik nha elrejtik szndkaikat
ellnk. Tudod, kire eskszm neked, j Aqua? Olyan valakire, akinek a szava kbe vsett trvny volt az
n letemben. Eskszm atym nevre, hogy a jogot, a tisztessget s az igazsgossgot fogom szolglni.
Atym neve a biztostk, hogy nem fogok soha msknt cselekedni.
Aqua egy pillanatig csendben maradt, majd meghajtotta a fejt a tisztelete s az elismerse jell.
- Ilyen beszdet vrtam egy igazi Avidiustl. Bszke vagyok, hogy flem hallhatta szavaidat.
Cassius felllt, lassan, mintha sziklk slya nehezedne a vllra.
- rlk, hogy bszke vagy, j parancsnok. Akkor is lgy az, amikor elkezdem a fogadalmam
teljestst. - Ezzel meghajolt Aqua eltt. Tvozott, mieltt vlaszt kapott volna.

Tizenht nappal ksbb


Faustina, a leend csszrn, Pius csszr lenya s Marcus Aurelius
leend csszr els gyermeknek nnepn

Atydnl jobb parancsnok nem szletett erre a megtkozott fldre. Publius Aelius Aqua, ez a kpcs,
izmos, de a sertl nagy has praefectus ezzel a mondattal kezdte a vacsort, amit a leend csszr els
gyermeknek szletse alkalmbl tartott. llami nnepsgg emeltk ezt az esemnyt Rmban, ezrt
gondoskodtak arrl, hogy az egsz birodalom tudjon rla. Csszri futrok vittk a hrt sebtben a
hatrvidkekre is, hogy a sereg se maradjon le az rmhrrl. Ennek ellenre a vacsorn, a jelenlvk
kztt nem esett sz az esemnyrl, sokkal inkbb az reg Avidius ernyeirl.
A fahasbok sercegve-pattogva lngoltak az cska praetoriumban. Nehzkesen sikerlt
felmelegtenik a helyisget, ahol Aqua parancsnokon, az j helyettesn, Cassiuson, valamint Magnatuson
s Varrestesen kvl mg ngy tiszt is jelen volt. Ez utbbiak kzl a kt fiatalabb katona centurio rangot
viselt, a kt, veteranus kora fel igyekv frfi pedig tribunusi rangot. Ez utbbiak egyikt - az asztalnl
lk kzl a legersebbnek tn harcost - Umbnak neveztk. Nem kellett sokig tallgatni, mi sugallta ezt
a becenevet. Umbo koponyja ppen olyan gmblynek, simnak s kemnynek ltszott, mint a rmai
gyalogosok scutumjnak pajzsdudora. evett a legtbbet, mg a fiatalok ell is elvette a maradkot, a
borral vagy a serrel sem takarkoskodott, br nem ltszott meg rajta a hatsa. Varrestes szrevette, hogy a
lakoma kzben idegenl mregeti ket, elssorban Cassiust. Nem csodlkozott rajta, hiszen k, mint j
tisztek, elvettk a lehetsget Umbtl s trsaitl az ellptetsre. Mirt is kedveln ket ezek utn?
Aqua folyamatosan az idsebb Avidiusrl s a keleti harcterekrl meslt zesen, szakadatlan hvvel.
Cassiust ez nyilvn szrakoztatta, de ltszott rajta, a felt sem hiszi el az atyjval trtnt csodlatos
esemnyeknek. Amgy sem volt ppensggel vidm kedvben. Varrestes tudta, szve szerint nem jtt volna
el a csszri gyermek szletst megnnepelni, egyedl az Aqua irnti tisztelet hozta mgis ide.
Amikor Aqua vgl kifogyott az Avidius-regkbl, kvetkezett az unszolsa:
Mesljetek mg Rmrl. Tnyleg olyan varzslatos, mint ahogy mondjk?
Amita ebbe a tborba rkeztek, mindennaposs lett ez a knyszer esti csevegs, ami kezdett elg
unalmass s frasztv vlni. Tbb alkalommal kellett mr kielgteni a kvncsisgot a birodalmi
fvros irnt rdekldk krben, de leginkbb Aqua trsasgban. Varrestes, Cassiusszal s
Magnatusszal, egyfajta vdekez szertartst eszelt ki ez ellen. Varrestes felelt elszr erre, vlaszul
mindig mosolyogva blogatott, mg a szemt is az g fel fordtotta, drmgtt nhny mondatot, s ha ez
elgnek bizonyult, akkor aznap nem esett tbb sz a birodalom fvrosrl. m tbbnyire Aqua nem
elgedett meg a mimikkkal: hallani akart esemnyekrl, anekdotkrl, fontos trtnelmi tnyekrl,
klnsen az ital fogysval egyenes arnyban. Ekkor jtt Magnatus, az eraviscus feldert, aki nem
beszlte jl a latint, ezrt nagyon tmren morgott valamit, remlve, a kvncsi vezrnek emiatt elmegy a
kedve a trsalgstl. Ha viszont vgkpp nem lehetett lelltani - ahogyan ma sem -, akkor Cassiuson volt
a sor: meslt a vrosrl, amelynek a trtnelme valban sznes, kprzatos legenda lehet annak, aki soha
nem jrt ott.
Cassius pedig beszlt s beszlt, ha mr ennyire muszj volt. Kielgtette Aqua kvncsisgt, aki
ttott szjjal hallgatta, mint egy gyermek, akinek a lelke kiszradt a ttlensgtl, s most vidm lmnyekre
vgyakozik. jabb s jabb trtnetek hangzottak el, egszen addig, amg az ids parancsnok felett vgl
gyztt a ser bdt ereje, s pilli vgzetesen elnehezltek.
A parancsnok sem dalisnak, sem tekintlyes hadrnak, sem vagyonos arisztokratnak nem volt
mondhat, mgis gyorsan megkedveltk. Vagy taln ppen azrt. Egyszer npek szltte lehetett, sr
szemldk, hadar beszd, trflkozsra fogkony alak, aki inkbb engedett a serege hajnak a
nyugalom rdekben, mintsem hogy ers kzzel kormnyozva feszltsget okozzon, s ezzel megbolygassa
a katonai egysg kialakult bkjt.
Nem gy Umbo. Rajta els pillanattl ltszott, hogy nincs benne sem bke, sem tisztelet senki irnt.
Nyilvnosan lenzte az idsebb frfit, klnsen azta, hogy nem t, hanem egy idegenbl ideirnytott
fiatal tisztet neveztek ki a helyettesl. Most is, amikor Aqua feje lmosan megbillent, hangosan
felrhgtt, mintha valami mkt ltna. Vgl - nem brvn tovbb, hogy nm jut szhoz, t nem krdezik,
nem kvncsiak a vlemnyre - belevgott Cassius beszdbe a maga mdjn, nyers, parancsolgatshoz
szokott hangon.
- Mondd csak, ifj r, ha meg nem bntalak a krdsemmel - fordult Cassius fel -, hogyan
lehetsges, hogy egy ilyen szletett arisztokrata, egy Rmban nevelkedett tiszt, akinek ilyen hres s
legends a felmenje, ppen ebben a koszfszekben kt ki? Mi szl sodort erre? Taln a kalandvgy?
Cassius gnyosan elmosolyodott. m mieltt vlaszolhatott volna, Umbo megelzte.
Nem trft mondtam, hogy nevess rajta, ifj r. Krdeztelek, a tisztessg pedig azt sugallja, hogy
vlaszolj r becslettel.
Varrestes szrevette Cassius sznevltozst e pimasz rendreutaststl. Biztosra vette, hogy
hamarosan indulatok fognak elszabadulni e helyisgben, amit az elfogyasztott bor s ser is fel fog
ersteni. Aqua is felriadt a bbiskolsbl; klns mdon azonnal megrezte, hogy mi trtnt.
- Umbo, tiszteld a felettesedet! Hagyd a ktzkdst! - rivallt r, kzben mg az asztalra is rcsapott
az klvel.
Cassius hirtelen kzbevgott, de meglepen nyjas hangot hasznlt, mint akit nem is rint a vita.
- , nem, a tribunus nem ktzkdtt, parancsnok! Dehogy! Valjban a legegyrtelmbb krdst tette
fel. Lehet, hogy fordtott helyzetben n is errl faggattam volna. - Cassius olyannyira belelovalta az
lkedvessg mmelsbe magt, hogy mg a karjait is szttrta, mint egy mindent megrt atya. Jl
sznszkedett, akr egy igazi cseprg. Varrestes majdnem elrhgte magt, mikzben Cassius folytatta. -
me, a vlaszom, tribunus! Ha elbbre akar jutni az ember, vllalnia kell a nehezt. Nem csupn a
knnyebb vgt kell a feladatoknak megragadni, aztn puhny mdon valahogy elvgezni, vagy mg azt
sem. A mihaszna disznk tulajdonsga ez. Ha tnyleg rdekel, mirt vagyok itt, ht azrt, hogy a nehezebb
vgrl fogjam meg a feladataimat.
- , s mi lenne ez a feladat? - Umbo szembl sttt a gny.
- Lehetetlen, hogy nem talltad mg ki, blcs tisztem. Azt hittem, megfejtetted, hiszen olyan egyszer.
De taln ppen ezrt vagy mg mindig csak egy lezlltt segdcsapat tisztje. Vrj, segtek. A feladat az,
hogy mg az olyan tehetsgtelen tuskkbl is j katont faragjak, mint amilyen te vagy.
Umbo tekintete megfagyott, egsz teste mozdulatlansga azt jelezte, hirtelen fel sem fogta, mit
merszeltek neki mondani. Taln mg soha senki nem mert vele gy beszlni. Egy pillanattal ksbb aztn,
ahogy Cassius hirtelen vadd s kegyetlenn vltoz tekintetre pillantott, az egsz arct elnttte a pr,
st a kopasz feje bbjig vrs lett, ahogy felfogta a szavak rtelmt. m mivel nem csapott vissza
dhsen, hanem lassan elmosolyodott, kzben higgadt mdon megfelel vlaszt keresett, Varrestes gy
rezte, hogy a vrtnl veszlyesebb s komolyabb ellenfllel llnak szemben.
- Gynyr feladat, ifj ember - vlaszolta Umbo rezzenstelen tekintettel, merev mosollyal; csak a
nyakn ltszott, hogy nyeldekelve prblja legyrni az ingerltsgt. - Nagy feladat. s lehet, hogy
veszlyes is. Mindenesetre kvncsi vagyok a vgeredmnyre.
- Ltod, Umbo? Akadnak mg az letben nem vrt rmk. Lssunk is neki a munknak. Indulj most
azonnal, szedd ssze az egysgedet, s kezdjtek meg az jszakai rszolglatot.
- jszakai rszolglatot? - A tar fej tiszt elnevette magt. - , ltszik, hogy sokat kell mg tanulnod
itt, uram, hogy el tudd vgezni a kitztt feladatodat. n japodi szrmazs vagyok. Illyr, ahogy ti
neveztek. Az n egysgem nem rkdik jszaka. Az a trkok dolga a seregen bell.
- Hallgass, Umbo, s menj a dolgodra! - csattant fel hirtelen Aqua, hogy rendet teremtsen. - Szlj,
hogy az rk kezdjk meg a feladatukat.
Ezt hallva Umbo kelletlenl felkelt, nem akart nyltan ellenkezni mg Aquval, a legfbb
parancsnokkal is, de gnyos vigyort lvellt Cassius fel. Le sem vette rla a szemt, amg beszlt.
- Igenis, Aqua parancsnok. Engedelmeskedem, majd pedig pihenni trek a szllsomra. Ez a vacsora
ppensggel nem volt az zlsemnek val.
- Menj gyorsan, bajkever! - kiltott utna Aqua. Megvrta, hogy Umbo elhagyja a helyisget, utna
azonnal Cassiushoz fordult: - Te pedig, a nagy Avidius fia, krlek, rtsd meg a gondjainkat. Mr az elejn
emltettem neked, hogy oka van annak, amirt nehz fegyelmet tartani. A moesiai sereg tbb helyi trzsbl
verbuvldott. Radsul az illyrek kztt trkok is vannak, akik ha nem is ellensgek, de lenzik egymst.
Ahhoz, hogy itt bke legyen, engedkenynek s nyugodtnak kell lenni.
- Vagy ppen szigornak - vetette oda Cassius, majd maga is felkelt a helyrl. Induls eltt mg szlt
egy mondatot. - J Aqua parancsnok, te egyfolytban dicsred atymat, taln tlzbban is, mint illenk. De
ha ennyire ismerted, legalbb egyet eltanulhattl volna tle, mert bizony az ilyesmiben nem ismert trft.
Soha nem engedte, hogy a katonai tekintlyt brki is alssa a tborban. Ezt is raktrozd el az elmdben a
tbbi trtnet kztt. Hidd el, ez most fontosabb, mint a hskrl val regls. - Ezzel trsai ln tvozott,
fakpnl hagyva a leforrzott Aqut s a msik tribunust, meg a kt sztlan, flig rszeg centurit.

8.
Varrestes jl sejtette: a hbor elkezddtt.
Cassius sem vele, sem Magnatusszal nem osztotta meg errl a gondolatait, de mindketten tudtk, hogy
valami nagyon slyos dolog vette kezdett ezen az estn, aminek ktes a kimenetele egy ilyen elvadult,
engedetlen segdcsapatnl. m ez egyikket sem tartotta vissza attl, hogy teljes szvkkel Cassius
igyekezett tmogassk a rend megszilrdtsban.
Mr megrkezskkor egyrtelmv vlt, hogy az auxiliris tbor minden fegyelmet nlklz.
Kznys feladatvgzs, a legszksgesebb katonai s hadszati kvetelmnyek elmaradsa,
fggelemsrts, parancsmegtagads - mind-mind szerepeltek azon a listn, amit rkezsk ta naponta
sszelltottak a ltottakbl. A csapattbor inkbb emlkeztetett levitzlett veteranusok szrakozhelyre,
mint Rma hatrvidki castrumra. Szgyen volt ltni a lezlltt frfiakat, akiken valaha jl feszlt a vrt,
a fegyvert is jl forgattk, m mostanra a legfbb gondjuk abbl llt, hogy a hasukat tmjk vagy forr
frdt vegyenek az erdfal melletti thermban, ahol akr a nap felt is elszrakoztk. Egy biztos: az a
tiszt, aki Rma megbzsbl rkezik, hogy Rma erejt, szigort s ernyt hozza el ide, nem nzheti ezt
ttlenl.
Varrestes nem aludt ezen az jszakn. Amikor Magnatus is felkelt, mert kptelen volt elszenderlni,
mr biztos volt benne, hogy ma jjel nem lesz pihens.
Cassius, mint Aqua kinevezett helyettese, a praetorium melletti egyik tiszti barakkban lakott egyedl,
az szllsuk kzvetlen szomszdsgban. Amint meghallottk, hogy kilp a barakkbl, rgtn
csatlakoztak hozz, radsul teljes fegyverzetben. Tr vagy kard nlkl ezen az jszakn rltsg lett
volna a tborban mutatkozni.
Cassius jl megfigyelte az elmlt napokban, hogy kikre szmthat. A trkok II., III. s IV. centurija az
erd legnysgnek azon elenyszen kevs rszhez tartozott, amely megvetette a tbbsg vitzekre
szgyenletes, szabados letmdjt. k a Moesi trzsbl szrmaztak, igazi, kemny katonknak vallottk
magukat, akik szintn a puhnysgot tartottk a legnagyobb vteknek egy tborban. E tulajdonsguk miatt
Cassius arra szemelte ki ket, hogy tmogassk terveiben, ami a fegyelem visszalltst szolglta. A II.
Moesi centuria harcosai, lkn vezetjkkel, Ballision centurival, kszsggel lltak a rendelkezsre.
Amint Varrestes s Magnatus is csatlakozott hozzjuk, meg is tudhattk, mit eszelt ki erre az jszakra
Cassius. A tbor azon rszn, ahol titkon gylekeztek, egyetlen pisszens sem rulta el, hogy csaknem szz
harcos egy bizonyos terv alapjait teszi le, majd elindul, hogy vgrehajtsa.

*
Csontszn hold ragyogott az gen, megvilgtva a sarokbstykat, a ngy gtj fel nz erdkapukat, a
feljtsra vr, ketts clpkertst. A tl farkasa nem habzsolta be az jszaka fnyeit, mint ahogyan
januarius idejn, a Danuvius mellett, kdbe burkolzva olyan gyakran szokta, hanem szabad kitekintst
engedett az rknek minden irnyba.
Nyugalom volt a falakon. Nhny ksza r elvgezte a feladatt a bstykon, m a tbbsgre ez nem
volt jellemz. Az szaki kapu mellett mindenesetre ber tekintettel bmszkodott egy trk katona.
lmossg krnykezte, bgyadtan figyelte a fehr fnnyel megsttt folypartot, a szles, hordalk okozta
vilgosabb svot, mgtte az rtri erdket, ahov az ellensg befszkelhette magt. Nem ltott mozgst,
mr amennyire az gi csontkorong fehr vilgossga s a sajt szeme engedte. Megnyugodott. Fzsan
sszehzta magn a szakadt katonai posztkpenyt a lncing felett. Bizony, szksg lesz ma is arra, ami
nlkl soha nem mszik fel a szeles clpfalra. Elhzta a borostmljt. Nem j itka, tl fanyar, mr-
mr savany is, de tze van, ami vgigmelegtheti a belsejt. Bekortyolt egy nagyot, elfintorodott.
Hamarosan megromlik. A tbori elltmny raktrbl lopta egy hete, akkor mg elg j minsgnek
rezte. Taln a meleg tbortzek mellett, majd jra a hidegbe kihurcolva veszthetett az llagbl. A katona
nem foglalkozott tovbb ezzel, inkbb az ajkhoz emelte a tml szjt, hogy jra meghzza.
Ez a korty tl nagyra sikeredett. Mg az est bellta eltt, a tbortznl heverszve j alaposan
benyakalt egy nagy korsnyi sert, amit a stortrsa lopott a raktrbl, gy ez a nhny nyelet alaposan
fejbe vgta. Nem rdekelte klnsen. Hiszen mi mst tehetne itt az ember? Nincs ellensg, senki nem
tmadhat rjuk. Meg aztn rdekel egyltaln valakit, hogy lopakodik-e brki is a folypart kzelben?
gyis lopakodik. Ott vannak mindentt a szarmatk. Megllthatatlanok, mint a mhrajzs. Ha igazn
akarnk s sszefognnak, olyan gyorsan trhetnk t a hatrvonalat, hogy a rmaiak szre sem vennk,
mr nem is lenne tartomnyuk.
Furcsa zajra lett figyelmes. Madrcsicsergs a tli jszakban?
Mr ppen ledlt a clpsor sarkban, hogy szltl vdett helyen tovbb kortyolgatva elszundtson
reggelig, de a hang most nem hagyta nyugton. A kihegyezett vg karkhoz lpett, hogy krlnzzen, m
madrnak semmilyen nyomt nem ltta. Megragadta a clpfal kt rnkjt, hogy kikukkantson a mlybe,
ahol krben a ketts rok hzdik. Taln ott csivitelhet ez a ksza madr
Amint kidugta a fejt, fekete alakok tmegre lett figyelmes, amint a gerendk repedsein
felkapaszkodva csaknem a fal tetejig jutottak. Az egyik, aki szinte karnyjtsnyira volt hozz,
felgaskodott, majd megragadta a vllnl fogva, s lerntotta a mlybe. Az r tehetetlenl zuhant az
erdrok fel, mikzben a tmlbl, amit nem engedett el, sugrban mltt ki a bor.

*
A kapur felijedt a sikolyra, de elszr azt hitte, csak lmodta. ppen ngy asszonnyal hlt egytt. A
valsgban mg soha nem volt rsze ebben a gynyrben, br mindig szerette volna megtapasztalni,
milyen is az igazi orgia. Az tartotta letben, hogy ha leszerel, asszonyokat vsrol magnak az sszegylt
zsoldbl, aztn estnknt velk tlti majd az idejt. Ez lett az letclja, ez foglalkoztatta mindennap, gy
nem tnt furnak, hogy jszaknknt is ezzel lmodik.
Most, hogy ppen kiemelkedett az illatoz, puha asszonyi karok lel csapdjbl, a lgy keblek
fullaszt gynyrbl s az altestek nedves tocsogsbl, elszr nem is tudta, mit tegyen. Hallgatzott,
azt remlve, hogy csak valami llat nyszrgtt, s tovbb alhat a kpzelt szerelmeivel azon a vgytl
fttt gyon.
Sikolyt nem hallott ugyan mg egyszer, de valami csicsergs eljutott a flhez. Klnsnek vlte, br
tallkozott mr tlen is nekesmadrral, amely nem tudta befogni a fttyg csrt, s minduntalan
felzavarta mg a legfagyosabb jeken is. Vajon mi vezrli ezeket a szrnyasokat, hogy a hidegben is
nekeljenek?
Nem trdtt vele, inkbb igyekezett mihamarabb visszasppedni az lmba. Legszvesebben ott is
maradt volna a dermeszt valsg helyett.
Most nagyon is rzkelhet nyikorgs akadlyozta meg, hogy visszatrjen az asszonyok lel
bujasgba. Ez mr nem kbulat, nem is tveds. Valaki a kapunl mintha a keresztgerendt akarn
elmozdtani. Taln ellensg?
Feltpszkodott a kapubstya alatti szlvdett helyrl, ahol minden alkalommal takarkba
burkolzva, knyelmesen vszelte t az rsget. Kimszva megborzongott a hidegtl. gyka, ami
feszesen meredezett elre az tlt lombli lmnyektl, azonnal lelohadt, amint az jszaka hidege
megrintette. Dideregve bicegett a kapuhoz, ahol
ahol a keresztgerendt mr valakik kiemeltk a villbl, a kapu szrnyait pedig megnyitottk
annyira, hogy az ellensg beramolhatott rajta. Az r megrzkdott a hirtelen jtt flelemtl. Mit tegyen
most? Soha, amita itt szolglt, mg csak a lehetsge sem mutatkozott annak, hogy ellensg tegye a lbt
a tbor terletre. Most azonban a legrmesebb lmai vltak valra. Radsul fogalma nincs arrl, mit
kell ilyenkor cselekednie!
Visszafordult a tbor fel, hogy j hangosan elordtsa magt. Ez tnt a legsszerbb tletnek ebben a
pillanatban.
Mieltt azonban brmilyen hangot adhatott volna, kegyetlen ts csapdott a fejre. A hfehr hold
fnyvel titatott vilg hirtelen sszemosdott a nagy feketesggel.

*
A fal mentn szinte mindenkit felkszletlenl rt a tmads. Az a nhny berebb katona pedig nem
kpviselt olyan ers harci tudst, fegyverkszsget, amivel ellenllhatott volna az ismeretlen
benyomulknak. A falakon felksz, vagy a megnyitott szaki tborkapun beraml alakok alig botlottak
ellenllsba. Betrsk gyors volt, hatkony s elspr erej. Nhny holttest szeglyezte nyomukat, de
zmben foglyokat ejtettek, akiket megktzve tasztottak az erd ftjra.
Ezutn az szaki erdsarokhoz siettek, a tbori thermba, ahol j nhny katona fekdt rszeg
ntudatlansgban, kztk tisztek is. A meleg frd heve gomolyg gzt kpzett a hideg jszakban, amint a
vratlanul tmad sereg kirnciglta az ajtn a magatehetetlen katonkat, hogy a tbori decumanus tra
cipelje ket. Nem is kellett megktzni ket; olyan rszegek voltak, hogy semmifle ellenllst nem
tanstottak. Ezutn a betolakod csapat kardot elrenyjtva sorakozott fel a praetorium eltt, nyltan, mint
egy csathoz kszl sereg.
*
Aqua parancsnok teljesen szablytalanul kapta magra a vrtezett. Csak belebjt, m az oldalt lg
szjakat nem volt ideje brkivel is meghzatni. Hasn ltyg lemezpncllal, fedetlen fvel igyekezett a
tbori szently el, hogy szembenzzen a vrakoz ellensggel. Varrestes, aki ott llt Cassius mellett, mint
mindig, jl ltta az les holdfnyben a kivont karddal kzeled, fenyegetz parancsnokot. Mgtte,
nhny katonja ksretben feltnt Umbo megtermett alakja is.
Amint Aqua a felsorakoz ellensg sorai kztt felismerte Cassiust, dhben a fldhz vgta a
gladiust. Idegen nyelv szitkai az egsz erdudvart betltttk.
Nyilvn Umbnak sem jelentett gondot megrteni, hogy az j parancsnokhelyettes milyen kegyetlen
mdon tette prbra az jszakai rsget. m nem mutatta, inkbb gnyosan forgoldott krbe az emberei
kztt, mintha rtelmet keresne e cselekedetben. Vgl mgis megszlalt.
- Micsoda gyalzat ez, ifj Cassius? Minek hiszed magad, tn valami igazsgtev istensgnek? Mire
volt ez j?
- Hogy mire? - Cassius hangja gy drgtt, mint valami gihbor. Nemigen fogta vissza a haragjt. -
Pontosan arra, hogy bemutassam nektek, mennyit jelentene az ellensgnek elfoglalni ezt az erdt.
Lgy hls, tribunus, hogy n jttem s nem a vrszomjas szarmatk. Mr nem lntek, abban biztos
vagyok.
- Nem hinnm, hogy ez megtrtnne, ha hbors helyzet llna fenn a szarmatkkal! - csattant fel Umbo.
m Aqua, aki jzanul mrlegelt, leintette.
- Hallgass! Avidiusnak igaza van! Az jn be ide, aki akar. A tbor lakibl kiveszett a katonk hite,
ereje, odaadsa. Ez gyalzatos. Okuljatok belle.
- Nem szeretnlek megbntani, nagysgos parancsnokom - vetette oda Umbo Aqunak -, de n nem
szopogatnm ily hvvel egy ilyen ficsr farkt. Ha neked ez zlik, uram, tedd. De ez a klyk nem az n
zlsem szerint val.
- Vlogasd meg a szavaidat, tribunus, azt ajnlom! - rivallt r mg az elbbinl is hangosabban
Cassius. Varrestes, Magnatus s a trk centuria vezetje, Ballision centurio elrenyjtotta a kardjt, hogy
nyomatkot adjon e szavaknak.
- llj, llj! Csak nem fogtok egymsnak rontani, emberek! - vlttt Aqua, kzben dhsen letpte
magrl a lemezvrtet, s azt is a fldhz csapta. - Egy tborhoz tartoztok! Tiszteljtek a feljebbvalt,
Rma kinevezettjt, ez a dolgotok! Takarodjatok aludni, s holnap a reggeli sorakozn mindent
megbeszlnk. Jutalmat is, bntetst is, jogot is, kihgst is.
Umbo megrtette, hogy neki szl Aqua minden intelme. Nyilvn szrevette azt is, hogy a teret egyre
tbb illyr katona s fleg az npbl val japodi tlti meg, akik jval ksbb ugyan, mint illett volna, de
felfegyverkezve rkeztek. Fenyegetzve, ellenkezve lpett el.
- Ht n nem kvnok egy ilyen rmai klyk akaratnak engedelmeskedni! Lehet, parancsnok, hogy
neked csodlatos lmnyt jelent legendt zengeni az reg Avidiusrl, s ki tudja, lehet, hogy mg a farkt
is bekaptad, vagy engedted, hogy htulrl rd msszon nhnyszor, de nekem nem jelent semmit. A
klyke pedig inkbb a htrnyunkra van, mint az elnynkre. Nem krnk belle!
Az Umbo mgtt ll katonk kzl nhnyan azt visszhangoztk, hogy: Nem krnk. Varrestesnek
az volt a benyomsa, hogy nem ltalnos ez a nzet, s maguk az illyrek sem tudjk, Umbo mellett
lljanak-e vagy fogadjk el az j vezett. Ezrt a tribunus tettekre sarkallta az embereit. Alaposan htba
vgta, meg is taszajtotta a mellette ll katont, aki a hadi szolgja vagy a helyettese lehetett. A kegyetlen
vadembernek ltsz, vicsorg, dhdt harcos elrecsapott a kardjval, hogy rijesszen Cassiusra, kzben
egyfolytban hrgtt, mintha t srtettk volna vrig. gy ltszott, valban nekiront a trkok centurijnak,
m Aqua parancsnok nem akarta ttlenl tovbb nzni ezt a felfordulst; elrelpett, hogy megakadlyozza
a kt csoport sszecsapst. Erre a felhergelt katona olyan hvvel trt elre, hogy kptelen volt
meglltani kardjt, amikor vratlanul az tjba kerlt a parancsnok. A penge knnyedn szaladt bele
Aqua combjba. Az auxilia prepositusa csak felszisszent, pedig mindenki sejtette, mekkora fjdalmat
jelent, ha egy gladius hegye elnyrja az izmokat. Vdekezni prblt, htratntorodott, de megbotolva a
fldre zuhant. Cassius, Varrestes s a trkok azonnal elrerontottak, hogy ledfjk a harcost, aki kardot
emelt a parancsnokukra. Mr-mr elrtk a fenyeget kardhegyek, amikor Cassius elordtotta magt, oly
hevesen, hogy mindenki htrahklt ijedtben. A felbolydult tborban fagyott csend llt be.
- Ne adjatok neki kegyes hallt! - vlttte. - Aki parancsnokra kezet emel, annak tl knny e
vgzet! Zrjtok be, s ahogy felkel a nap, megltjtok mind, hogyan jutalmazzk a szablyok megszegit a
katonasgban. Legyen okulsotokra! Tetrlisan Aqura mutatott, akit mr gondjukba vettek a harcosok. -
Ilyen mg egyszer nem fordulhat el ebben a tborban, Aqua parancsnok. Erre szemlyesen megeskszm
n, Caius Avidius Cassius. Most, hogy sebeslsed korltoz az erd vezetsben, tveszem a
parancsnoksgot.
Nhnyan felhrdltek Cassius fenyegetseitl. Umbo emberei kzl j pran visszahzdtak, eltntek
a barakkjaikban, mintha nem is lettek volna szemtani az esetnek. m a tar fej tribunus s az t
krbevev legalbb tven harcos nem tgtott. Kihvan figyeltk, amint a felcserek felnyalboljk a
srlt parancsnokot, hogy a valetudinariumba cipeljk. Kzben a trkok kzl nhnyan fldre gyrtk a
katont, aki sebet ejtett Aqun. Ervel kellett kicsavarni kezbl a kardot, majd htrafeszteni a kezeit,
hogy megktzhessk.
Umbo s emberei feszlten figyeltek; gy ltszott elszr, ki akarjk szabadtani a trsukat, de vgl
elszllt a btorsguk a nylt harctl. Varrestes, Magnatus meg a trkok centunja, Ballision ennek ellenre
sszecsapsra kszen vrakoztak, hogy adott esetben azonnal Cassius vdelmre kelhessenek. viszont
vakmeren lldoglt kzpen, mintha nem is az ellensg legfbb clpontja lenne e pillanatban. Taln
ppen e kzny s merszsg miatt Umbo krl ritkulni kezdett a katonk sora; sokan eldugtk
fegyverket, majd visszatrtek barakkjaikba a lassan kibontakoz pirkadatban. Varrestes s a trk centuria
egszen addig llt Cassius mgtt, amg Umbo utols embere is meghtrlt. Vgl, miutn egyedl maradt,
a tribunus kptt egy nagyot, hogy tmren kinyilvntsa vlemnyt, majd arcn fenyeget fintorral maga
is tvozott.
Cassius megksznte Ballision helytllst, akik megerstettk ismt: egy szigort s hadi ernyeket
tmogat, igazi parancsnok mindig szmthat rjuk. Varrestes ettl megnyugodott. Ha el is indult a hbor,
az els csatt megnyertk. De vajon mennyi lesz mg a vgs gyzelemig?

*
Aqua reggelre belzasodott. A dfs tszaladt a combjn, eret is rt, mert alig tudtk ellltani a vrzst,
de szerencsre vgl sikerlt. Az viszont egyrtelmv vlt, hogy mostanban nemigen fog visszatrni
bel az er, hogy ellssa a parancsnoki posztot.
Cassius, aki alig aludhatott egy rt, kora reggel parancsot adott, hogy lltsanak egy mretes clpt
a tbor kzepre, aztn tstnt megltogatta a krhzat, hogy Aqua llapota fell rdekldjn. Varrestes
aggdott rte, hiszen mint j, teljhatalm parancsnoknak, terhekkel, felelssggel kell szembenznie, ami
knnyen kiszvhatja az erejt. De nem llthatta le, nem foghatta vissza. Nem tehetett egyebet, minthogy
imdkozott rte az isteneihez errt.
Mr Varrestes is ott volt a felcserek barakkjban Cassiusszal s Magnatusszal, amikor az reg sebe
jra felszakadt. Hiba varrtk ssze ismt, hiba szortottk el, patakzott a vre, az arca pedig egyre
spadtabb lett. Cassius ingerlten mordult az orvosokra, hogy tegyenek mr valamit, vgl elgedetlenl
maga is segteni prblt. tvette a gyolcsszrat, amivel megprbltk elszortani a combjt annyira, hogy
ellljon a vrzs. Alaposan meghzta, gy sikerlt jra bevarrni a felszakadt sebet. Egszen beleizzadt az
igyekezetbe, hogy megmentse a parancsnokot.
Csak akkor tvoztak mellle, amikor a nap felemelkedett a tlparti erdk csupasz koroni fl.
Addigra Aqua mr nem volt az eszmletnl, tl sok vrt vesztett. Cassius megpaskolta a parancsnok
ertlen karjt, majd mindhrman tvoztak, hogy rszt vegyenek a reggeli sorakozn s azon az esemnyen,
amitl Varrestes a legjobban tartott.
Nem kellett tmogatst krnik. rzkelve az erdbeli feszltsget, legalbb harminc trk harcos
magtl gylekezett a valetudinarium ajtajnl, hogy Cassius vdelmre keljen. Kzrefogva ksrtk el
ket a tbor tjainak keresztezdsig, ahol mr kezdett vette a sorakoz. Centurik kerestk helyeiket
kznys lasssggal, egyltaln nem katonhoz ill mdon. Cassius a fejt ingatta nemtetszsben.
Nagy nehezen mindenki megtallta a maga egysgt. Az g fel trekv nap fnye beragyogta a
ngyszgletes egysgekben feszt csapatokat, akik ebben a pillanatban taln mgis mltnak ltszottak a
rmai auxilia elnevezshez. De csak ebben a pillanatban. A kvetkezben valaki megtntorodott, s
rszegen nekiesett a mellette llnak, ebbl pedig megint kavarods lett. Cassius ezt is ltta, de nem szlt,
csak llkapcsnak izmai mozdultak meg idegesen. Lassan, mltsgteljesen vgigstlt a katonai egysgek
eltt, mikzben a frissen fldbe sott clpt mregette. Nagy munka lehetett. A fagyos fld kissa jl
megizzaszthatta a katonkat, de gy van rendjn. Munka, edzs, gyakorlatozs: ez a katona jelszava, ms
nem lehet. Elgedett volt a ltvnnyal, a vaskos fenytrzs tbb mint kt embermagassgnyira meredezett
ki a fldbl. ppen elg arra, amire tervezte.
Fellpett az emelvnyre, amely a praetorium s a tbori szently eltt llt. Harsog hanggal
ksznttte a fagyos reggelt s a teljes tbori legnysget, mind a ktezer lelket.
- Moesiai auxilia! Centurik, tisztelgs! - A szra a csapatjelvnyek a magasba emelkedtek, krtsz
harsant, br elg btortalanul. Iuppiter, Iuno s Minerva nzzen kegyesen az katonira! Mars urunk pedig
tantson meg benneteket, milyen Rma igaz harcosnak lenni! A mai nappal n, a prepositus kijellt
helyettese, Caius Avidius Cassius, hivatalosan tveszem a parancsnoksgot. Minden, amit teszek, Rma
seregeinek okulsra trtnik, s remlem, javra szolgl. Most pedig
Varrestes tudta a dolgt. Intett Ballisionnak, akinek az emberei magukkal vonszoltk a megktztt
harcost, aki megsebestette Aqut. Mg most is dhngtt; kteleit rngatva prblt szabadulni, de ersen
tartottk. m az nehezebb feladatnak grkezett, hogy az oszlophoz ktzzk, ezrt valaki alaposan fejen
ttte, hogy elkbuljon s abbahagyja a kzdelmet. gy sikerlt megoldani a bogot a htrakttt kezein,
majd mellel a clphz szortani, s jra megktzni az oszlopot tlel csuklit.
- Most pedig bnhdjn az, aki fegyvert emelt a parancsnokra s letveszlyesen megsebestette.
Umbo tribunus! Lpj ki! A te feladatod lesz megkorbcsolni a katont, aki vtett a tbori fegyelem s a
felettes irnti tisztelet ellen.
A tiszt, aki mg ezen a fogcsikorgatan hideg reggelen sem viselt sisakot, a neve hallatra
sztnsen elrelpett. m utna nem mozdult, hiba nyjtotta felje a korbcsot az egyik katona.
- Taln azt szeretnd, tribunus - vetette oda neki flnyesen Cassius -, hogy engedetlensgedrt az
egsz egysged bntetst kapjon? Ha jl emlkszem, ennl kevesebbrt is megtizedeltek mr cohorsokat.
De ha rosszul emlkszem, akkor legfeljebb ti lesztek az elsk. Nos, vgrehajtod a parancsot?
Varrestes llkapcsa megfjdult a szortstl, a feszltsg tjrta az egsz testt. Nyugtalankodott a
dnts miatt. Nem kellene ennyire kileznie Cassiusnak a helyzetet. Taln szemet lehetne hunyni bizonyos
dolgok felett, s kivrni a megfelel pillanatot, amikor az egsz tbor engedkenyebb lesz. De aztn
rjtt, hogy ilyet nem vrhat egy vgletekig lezlltt egysgtl. A kocka itt most tnyleg el lett vetve.
A tr kzepn a tar tribunus lassan megmozdult, s tvette a korbcsot. Megsuhintotta azt, majd egy
olyan erej csapssal illette a megktztt embert, amit leginkbb egy gyermek kap az apjtl, ha
engedetlen. jabb s jabb gyenge ts rte az eltltet, aki mg csak fel sem szisszent, amint a
tunikjhoz rtek az lmos vg brszjak.
Cassius gnyos mosollyal figyelte a jtkot, de az tdik suhintsnl egyszeren lelpdelt az
emelvnyrl, hogy a clphz stljon. Az jdonslt trk testrei, s maga Varrestes is azonnal
utnaeredtek, hogy megvdhessk, ha Umbo emberei terveznek valamit.
- Segtek, tribunus. Hiszen azrt vagyok parancsnok. Meggrtem neked nemrg, mindent megteszek,
hogy te is j katonja lgy a birodalomnak. Els lecke: fegyelem s engedelmessg. Add csak ide azt a
korbcsot! Megmutatom, hogyan kell hasznlni!
Umbo megveten a fldre hajtotta a sokfark knzeszkzt. Cassius kinevette ezrt, de mire maga
hajolt volna le rte, mr az egyik trk felvette, a kezbe adta. A parancsnok gnyos arccal Umbra meredt,
felvont szemldkkel, jelezve, hogy rdemes figyelni. Odament az oszlophoz bilincselt fogolyhoz, egy
mozdulattal szthastotta a tunikt, majd addig rngatta le rla, amg szabadd tette a htt. Utna htrbb
lpett, hogy legyen hely megsuhintani a korbcsot. Az els csaps hangos hrdlst vltott ki az eltltbl,
a msodik mr sikolyt. Cassius olyan ervel ttte a megktzttet, hogy a korbcsszjak vgn lv
lomdarabok szinte belegyazdtak a hsba. Amint kitpte, br- s hsfoszlnyok repkedtek, vr frccsent
szerteszt a clp krl, a keserves jajsz betlttte a tbort. m Cassius nem kegyelmezett, egyre jobban
belelovalta magt. Mr a homlokrl is csurgott az izzadsg, de nem hagyta abba. Varrestes fogai
csikorogva feszltek egymsnak: ez mr tl sok! Ez mr kegyetlensg! Meg kellene lltania a bartjt, ha
nem akarja, hogy kzutlat trgyv legyen.
Amikor Cassius, taln tizedjre, ppen visszarntotta a korbcsot, odaugrott mell, s csak az
szmra hallhatan azt mondta:
- Elg mr, Caius! Nem kell meglnd! Ettl nem lesz a tid Faustina. Viszont az ellensgedd
teszel mindenkit!
- Hallgass! Vissza a helyedre! - rivallt r Cassius, majd jra megsuhogtatta a flelmetes eszkzt, s
lecsapott. Elhal jajgats ksrte mozdulatt, s krben nma, dbbent csend. Mg ktszer megismtelte,
aztn elhajtotta a vrtl, hscafatoktl ragacsos korbcsot. Lassan krbefordult az egsz tbor eltt.
- rtitek ezt a beszdet, amit n beszlek? rtitek mr? Remlem, hamarosan mindannyian
megtanuljtok!
Varrestes aggdva figyelte a felsorakozott sereget. Mr szinte ltta maga eltt, hogy hirtelen
lerohanjk az elttk hetvenked fiatal parancsnokot. De ez mgsem trtnt meg. J nhny arcot gyllet
torztott, voltak, akik szitkozdtak, de senki nem mert a fegyverhez nylni, mg Umbo sem.
- Az eltltet vesstek a tbori tmlcbe, de lsstok el a sebt. Katona, ez neki is kijr. Ha viszont
Aqua parancsnok nem li tl a srlst, sajt kezemmel vgzem ki t. Ezt viszont lzadknt megrdemli.
A centurik holnaptl hideg vzben frdnek, ktnaponknt menetgyakorlat teljes felszerelssel. Ebd utn
az sszes tisztet vrom a praetoriumba, hogy az j szablyzatot megbeszljk. Most pedig oszolj!
Az egysgek sokkal fegyelmezettebben vonultak el, mint ahogy rkeztek. Ketten leoldoztk a foglyot
a clprl, hogy a tmlcbe vonszoljk. Megktzni mr nem kellett, alig maradt benne let.
A trkok egy rsze visszatrt a barakkokba, de az a harminc f, aki ktelessgnek rezte, hogy
Cassiusszal maradjon, nem tgtott.
Vgl Varrestes is elindult a szllsa fel. A parancsnok haragosan figyelte. Aztn ltszott, hogy
meggondolja magt s megenyhlve odaszlt neki:
- Annak a nnek a nevt ne vedd a szdra! rtettl, Varrestes? A bartom vagy, ezrt mondom ilyen
finoman! - m szemei gyilkos vadllatknt villogtak, ezrt Varrestes jobbnak ltta, ha nem kezd
vitatkozni, nem mond semmit, nem figyelmezteti t a tlzsokra, hanem bkn hagyja. Magnak viszont be
kellett vallania, hogy most elszr megijedt a bartjtl.
9.
Aprilis

A tavasz belltval Cassius megszaportotta a hadgyakorlatok s a menetelsek szmt. A mdszer hatott a


seregre; egyre komolyabban vettk a fegyelmet, ezzel arnyosan lassan kisebbsgbe kerltek azok, akik a
knyelmes, meleg frdzst, az jszakai ivszatokat, az engedly nlkli tvolmaradsokat vltk katonai
ernynek a hatrvidken. A hitvny, nyamvadt puhnyokbl lassan jra rmai katonkk lettek azok, akik
elfogadtk Cassiust a parancsnokuknak. m korntsem volt ez igaz a teljes tborra, ahogyan a vezrkarra
sem, hiszen a tisztek kztt is megmaradt a lhasg csrja. Nhnyan a centurik kzl, s valjban
mindegyik tribunus, aki megszokta a knyelmet, nem rezte fontosnak a kemny, nsanyargat katonalet
visszaerltetst az erdbe. Tessk-lssk mdon engedelmeskedtek az j parancsnoknak, de a
ktelessgk lejrtval a lehet legrosszabb pldt mutattk: tivornykat rendeztek a tbor barakkjaiban
vagy ppen a frdben. Megesett, hogy jszaka olcs nket csempsztek be a castrum falai kz, hogy
velk mlassk az idt. Cassius megbntette ket, de hasztalannak tetszett minden megtorls. Radsul a
tisztikar kreiben is akadt olyan valaki, aki usztva s gyllkdve nylt szembefordulst hirdetett a rmai
katonasg rendszablyaival. Vajon ki ms lehetett, mint a srtett s hatalomra htoz ellenfl, Umbo.
Aqua sebe elfertzdtt; nem sikerlt egyetlen orvosnak sem csodt tennie vele. Ennek ellenre nem
engedte levgatni a lbt, amit utlag igazoltak az esemnyek, hiszen a seb krnyke nem szksdtt el,
csupn az izmok mondtk fel a szolglatot. Aqua egyik lbra bnv lett, gy remnye sem maradt arra,
hogy visszatrjen a parancsnoki tisztsgbe. Krvnyezte ht a leszerelst Rmtl, tovbb javasolta a
posztjra Avidius Cassiust, akit radsul alaposan megdicsrt a feletteseinek kldtt levelben. Az egyik
mondatban ezt rta:
Vgre egy ernyes s kemny rmai, aki tudja, mi a rend, s hogy milyennek kell lennie a
csapatainknak, ha gyztesnek akarjuk tudni magunkat! E fejlemnyeket tapasztalva az erd egyik fele
engedelmesen elfogadta Cassiust Aqua utdjnak, a tbbiek azonban folyamatosan tervet forraltak a
fegyelem megcsklyzsra. m minden tboron belli feszltsgrl hamarosan elterelte a figyelmet a
feldertk ltal hozott, vratlan hr: a szarmatk a szemkzti parton gylekeznek, mintha elszntk volna
magukat, hogy rrontanak a ripra*. (Ripa (ripae) - a birodalom folyami hatrvonala, jelesl a
Danuvius, azaz a Duna.)

*
Cassius, flretve az ellentteket, egysges haditancsot hirdetett a feldertk jelentsnek reggeln a
praetoriumba, ahov ezttal minden tiszt eljtt. Hsz centurio foglalt helyet-a principia hossz asztala
mellett, velk jttek az egysgek tribunusai is. Umbo is rszt vett az egyeztetsen, gy ltszott, maga is
Varrestes ppen elreteszelte volna a principia ajtajt, hogy elkezdhessk vgre a tancskozst, amikor
Aqua bicegett be, botjra tmaszkodva. Cassius ugyan t is meghvta a tancskozsra, de amikor nemleges
vlaszt kapott, rlt, hogy a nyomork harcos tvolmarad. Most visszahklt a sznalmas, katonhoz
mltatlan ltvnytl. Az egykori parancsnok, aki nemcsak Cassiusnak, Varrestesnek is a kedvre val volt,
egy vllas hadi szolga karjba kapaszkodva nehzkesen botorklt, majd merev lbt - mint valami
testhez ktztt botot - igaztva prblt knyelmes lst szerezni magnak. Mindenki Aqua knjait
figyelte. J id elteltvel vgl elkezddhetett a tancskozs.
- Uraim - kezdte Cassius -, rlk a jelenlteteknek, hogy kivizsgljuk a helyzetet. Ltnunk kell,
hogy az ellensges csapatsszevons milyen mrtkben fenyeget
- Az istenek legyenek itt - nygte fradtan Aqua -, ezen a tancskozson. J lenne, ha rluk nem
felejtkezntek el. Nlklk nem vagyunk rmaiak s semmi keresnivalnk e helyen. Hvjtok ide az
isteneket, hogy blcs tmutatst adjanak hls fiaiknak. Ha ez nincs, hiba minden.
Varrestes helyeselve blogatott. Szintn gy rezte, hlval kell megemlkezni az istenek kegyrl,
amely mindeddig bkt tartott fenn e vidken, s krni kell ket, hogy ez minl tovbb tartson gy. m
Cassius, ahelyett, hogy brmifle vallsi ceremnit foganatostott volna, kvetkezetesen folytatta:
- Teht, gy vlem, a feladatunk elsdlegesen az, uraim, hogy kivizsgljuk a jelenlt okait. Elsknt
beszljetek ti, feldertk, hogy mit tapasztaltatok.
Az egyik trk, egy alacsony, vkonydongj frfi kezdte a beszdet. Hangja olyan sr szakllerdn
t szremlett, hogy alig hallottk tisztn, mit mond.
- Az szaki partszakaszon mindentt ltszanak a szarmata seregek. A tlparton tborokat lltottak
fel tbb helyen is. Tegnap jjel tmerszkedtnk a msik part kzelbe egy sz fatrzs fedezkben. Ott
nem lttunk semmifle harcias kszldst. gy tetszett, inkbb szertartsokat vgeznek, megldjk a
folyt, mintha a vallsuk kvetelmnyeit gyakorolnk. Nem reztk ellensgesnek a ltottakat.
- rtem. Magnatus, te is ott voltl. Mi a te vlemnyed errl?
A feldert tiszt, Cassius bizalmasa felllt, gy kezdett el beszlni. - Parancsnok s tiszt urak, n
rtek egyet elttem szlval. A gylekezs jelenthet ijesztst, de nem kell ijedezni. Flni nincs mitl.
Bkt lttam a parton, nem hbors kszldst.
Nhnyan megmosolyogtk az eraviscus trt latinsgt, de Cassius komoly maradt, gy ksznte meg
a feldertje hozzszlst.
- Nos ht - folytatta volna, m Umbo ers hangja belerikoltott a helyisgbe.
- n viszont gy vlem, ifj parancsnok, felesleges megkrdezni, hogy egy ilyen embermozgs
veszlyes lehet-e. Csak egy ostoba gondolhatja azt, hogy cl nlkl nyzsgnek odat a szarmatk. Csak
egy gyva tartzkodik attl, hogy ervel lpjen fel. n mris indulnk t a vzen, hogy
- Ostoba? Gyva? Mit merszelsz? Bizony, jl ltszik, ki az ostoba s gyva ebben a helyisgben! -
frmedt r dhsen Varrestes, kzben felpattant a helyrl, hogy gy folytassa Umbo kioktatst, m
Cassius bkten megragadta a vllt. Higgadt mozdulata elgnek tnt
ahhoz, hogy mindenki rfigyeljen.
- A vz, ami a szarmatk s kzttnk folyik, ez esetben egy hatrvonal, tribunus. Ezt az ostobk
valban elfelejthetik, de egy rmainak j ezt szben tartani. Ugyanis ppen az klnbzteti meg a rmai
harcost a barbrtl, hogy szably szerint kzd, s gy kzdelme dicssges. Ha htba tmadod az
ellensgeidet, abban nincsen semmi magasztossg. Taln mg te is megrted ezt, Umbo
Olyan megveten ejtette ki az utols szavakat, hogy a kopasz tribunus srtett indulattal az asztalra
csapott, majd felpattant, s azon nyomban tvozott. Ms ezttal nem tartott vele a tisztek kzl, pedig
Varrestes sejtette, hogy j nhnyan mellette llnak mg, amibl ksbb baj lehet.
Cassius zavartalanul folytatta a beszdt.
- Nos ht, egyelre nem fenyeget kzvetlen veszly, gy a jrrzst s a part folyamatos
ellenrzst javaslom, amg nincs okunk msknt cselekedni. Mi errl a vlemnyed, Aqua prepositus?
- Megtisztelsz, hogy kvncsi vagy a gondolataimra, j Avidius. Dntsed megfelel. n azonban
egy msik veszlyre hvnm fel a figyelmedet, ami sokkal nagyobb bajt okozhat e pillanatban, mint a
szarmatk. Taln ezt is orvosolni kellene, vagy legalbbis felkszlni r. Tudod, mire gondolok?
- Tudom, mirl beszlsz, uram - vlaszolt a fiatal parancsnok, majd az ajt fel pillantott, amelyen
az imnt tvozott Umbo. - Ez a gond nem igazi gond. gy vagy gy, de hamarosan gyis megolddik.
Eskszm neked.
Aqua megtrt tekintete rszegezdtt Cassiusra.
- Legyen gy. De ne feledkezz meg az vatossgrl. Mg nincs minden a kezedben.
- Ksznm aggdsodat, amelyet atyainak rzek, de ugyanakkor alaptalannak is. Inkbb legyen
atyai s alaptalan figyelmeztets, mint vratlan tmads, amire nem tudtam megfelelen felkszlni.
Szavaidat nem feledem. Most pedig trjnk vissza a feladatokra, uraim. Azt javaslom, osszuk fel hrom
rszre az auxilia ltszmt. Az els egysg jrrzzn a tbortl szakra, s figyelje az ellensges parton
foly kszldst. A msik sereg tegye ugyanezt az erdtl dlre. A harmadik egysg maradjon a
castrumban, s fogadja a kt feldert sereg fny- s fstjelzseit, illetve biztostson erstst vagy
vdelmet baj esetn. Van ehhez hozzszlni valtok, uraim?
A tribunusok egyetrtettek, csupn az egyikk javasolta azt, hogy a feszltsgek elkerlse vgett ne
vegyes csapatokat vlogassanak ssze egyms mell, hanem hadd menjenek az illyr szrmazs centurik
szakra, a trkok dlre. Cassius megkrdezte a centunikat is errl, akik tlnyom tbbsgben blcs
lpsnek tltk ezt. Aqua sem ellenkezett. Varrestest ugyan nem krdeztk, de valamifle rossz elrzet
kertette a hatalmba. Vajon mirt fontos ez a tribunusoknak?
Mieltt beosztottk az egysgeket s a parancsnokokat az szaki, illetve a dli klntmnybe,
Varrestes flrevonta Cassiust.
- Arra azrt rdemes lesz odafigyelned, Caius, hogy Umbo hogyan parancsnokol, s kikkel ll ssze.
Gyansnak rzem a trkok s az illyrek sztvlasztst.
Cassius sztlanul meredt r, arca sem elfogadsrl, sem ellenkezsrl nem rulkodott.
- Az isteneid beszltek hozzd, s figyelmeztettek erre? mondta vgl, de hangja nem nlklzte a
gnyt, ezrt Varrestes mr bnta, hogy megemltette flelmt.
Mire visszatrtek az asztalhoz, nagyjbl ki is alakult, ki mely ponton, mely parancsnok alatt fog
felsorakozni. A tisztikaron rzdtt a feszltsg, mintha az elttk ll feladat felrzta volna, s friss
kihvssal ajndkozta volna meg ket.
Az egyik tribunus, Ceionus, akinek a cohorsba Cassius trk centurii is tartoztak, felsorolta a
vgeredmnyt.
- Parancsnok s vezrkar, halljtok ht: szakra megy az illyrek els cohorsa, s a msodikbl kt
centuria, amelyben szintn illyrek szolglnak. Parancsnokuknak Fragtarastius s Umbo tribunusokat krik.
Dlre a trkok mennek, a teljes moesi cohors. k tged szeretnnek vezetjknek, Avidius parancsnok. A
tbbiek a castrumban maradnak. Elfogadod ezt a felosztst, uram?
Cassius egy pillanatra elgondolkodott, kzben alig szreveheten Varrestesre sandtott.
Nem.
A tisztek krd tekintettel meredtek r. Nmelyik srtettnek ltszott, amirt a felettesk gy
vlekedik a kzs dntsrl.
Mirt, uram?
- Agglyaim vannak - vlaszolt Cassius. - Az a vlemnyem, hogy a tribunusok maradjanak a
castrumban, s bzzuk meg a felderts vezetsvel inkbb az altiszteket. Umbo tribunust mindenkppen az
erdben akarom tudni, taln nem kell magyarznom, mirt. Hogy ebbl ne legyen lzongs, minden
tribunust a tborban tartok. Elfogadjtok dntsem?
A tribunusok egymsra bmultak, nhnyan szv tettk vlemnyket, de vgl nem ellenkeztek.
Taln nem is vgytak igazn a parti srban val tapicskolsra.
- Helyes - vlaszolt Cassius. - A seregek felosztsval egyetrtek. Uraim, az egysgek kt rn
bell induljanak. Ksztstek fel a szemeteket s fleteket, mert nagy szksg lesz rjuk. Ha szakon a
jrrzs sorn ellensges betrst tapasztaltok, azonnal tmadjatok s kergesstek vissza az ellensget a
folyba. Ezzel egy idben adjatok jeleket a tbor szmra, tudasstok, mi trtnt. Mi ugyangy cseleksznk
dlen. Mars legyen veletek! Most pedig induljatok kszldni, oszolj!
A tancskozs rsztvevi tisztelegve elsiettek a dolgukra. m alig hagytk maguk mgtt a
principit, az illyr centurik egy rsze a tribunusokkal egytt egy csoportba gylve beszlgetni kezdett a
barakkok rnykban. Varrestes vletlenl fedezte fel ket, amikor mg mindig a gyantl serkentve
kilpett a tvozk utn az erd udvarra. Intett Cassiusnak, de amazt nem rdekelte, mit vitatnak meg;
inkbb Aquhoz segtett visszatrni a barakkjba. Varrestes meglltotta.
- Mgis hallgattl az intelemre
- Eddig mg nem tancsoltl nekem rosszat, bartom. Mirt ne hallgatnk rd?
- Akkor most is jegyezd meg, amit mondok. Valami kszl Az udvaron sustorgk fel bktt.
Cassius rjuk pillantott, mint aki tudomsul veszi a gylekezst, de nem rdekli klnsebben. Azok ott
nem vletlenl beszlgetnek. Nem a napi boradagjukrl fecsegnek, ebben biztos vagyok.
- Nyilvn igazad van. De most ms dolgom akadt. s neked is, hiszen te itt maradsz, hogy megvdd
a tbort.
Megvdeni?
- A bels ellensgtl, gy rtem.
Nos, igaz, van mitl.
Elbcsztak egymstl. Cassius tnyalbolva a gyenge Aqut a barakkok fel segtette t. Kzben
elhaladt a mg mindig pusmog tiszti csoport mellett, de nem pillantott rjuk.
Varrestes kt ra mltn ott llt a nyugati kapu tornyban, hogy tisztelegjen a tvozknak, elssorban
a dlcegen kilovagl Cassiusnak. A parancsnok bcst intett, majd vgtra fogta htast a trkok ln.
Utnuk az illyrek indultak szaknak, lendletesen, kurjongatva, mintha valami lelkest jtk venn a
kezdett.
Amint ellt a patk zaja, lelpdelt a toronybl, hogy a vele maradt tmogat trk centurival a hta
mgtt s a pkhendi Magnatusszal az oldaln vgigvonuljon az erdton a principiig. Ide akart
bekltzni addig, amg hreket nem hall Cassiusrl. Fltette t, s fltette nmagt is - attl tartott,
megllthatatlan ervel rohan feljk a veszedelem, s gy, egyedl, vdtelenl, a bartjtl elszaktva mg
ijesztbb lesz a vrakozs.
Csak az istenek tudhatjk, hogy mi fog trtnni Csak bennk bzhatott e pillanatban.

Kt nappal ksbb

Legtbb idejt a tbori szently eltt tlttte. Az erdbe knyszerlt tribunusok, a centurik, s a katonk
nmelyike gnyolta is emiatt. Persze csak azok, akik Umbo hvei maradtak; a nyakasok, az ellenllk, a
szablyszegk. Szerencsre egyre fogyatkozott a szmuk, hiszen a tborban maradk legalbb ktharmada
tisztessges, vallsos, engedelmes katonv rett az elmlt idszak fegyelmezse folytn, gy Varrestes
megnyugodott valamennyire. Br nem teljesen. Nem kapott ugyanis hrt Cassiusrl, ellenben arrl, hogy
valami kszl az szaki egysgben, igen. De mr ksn ahhoz, hogy brmit is tegyen ellene.
Ma reggel kt futr rkezett a castrumba egyrnyi klnbsggel. Az els jval messzebbrl, mint az
utbbi - Moesia tartomny szkhelyrl hozott kt levelet, amelyeken a magassgos rmai trn pecstje
llt. Aqua s Cassius szerepelt rajtuk cmzettknt; Varrestes a Caiusnak kldttet felbontatlanul elrakta,
m a lemondott parancsnoknak szlt sajt kezleg azonnal elvitte. Aqua betesskelte, leltette a
barakkjban. Azt akarta, hallja ms is, mit rtak neki Rmbl. Ezutn higgadt mozdulatokkal feltrte a
csszri pecstviaszt.
Mindketten tudtk, mi ll a levlben, ezrt feleslegesnek tnt nyugtalankodni. Aqua felolvasta lassan,
elhal hangon. A combjt rt tmads s a hossz gygyuls ta mr nem volt a rgi, leginkbb lelkileg
nem. Varrestesnek az jutott az eszbe, mennyire igaz a monds Aqura, hogy valban csak rnyka egykori
nmagnak. A levl tartalma semmi olyan bejelentst nem, tartalmazott, ami srtette volna a szemlyt. A
csszri rendelkezs szerint felfggesztettk a castrum ln betlttt praepositusi rangjbl, s rdemei
elismerse mellett anyagi tmogatsban is rszestettk, hogy megrendlt egszsgt mltkppen tudja
orvosolni a htralv idszakban, amit az istenek mg engednek meglnie. Varrestes figyelte az arct. Az
utols mondatnl megremegett az ajka, hangja megfakult, el-elbicsaklott, s fjdalmas szomorsg lt
tekintetre. Aztn uralkodott magn, felszegett fejjel folytatta. A csszri levl a helybe a npszernek
ismert Caius Avidius Cassiust nevezte ki a tribunusok fl, praepositusknt, az auxilia teljhatalm
vezreknt. Aqua ezutn visszaadta a tekercset, majd kezet nyjtott. Varrestes megragadta az regember
alkarjt, m Aqua nem eresztette egyknnyen. Marka ersen tartotta a fiatalabb csuklt, s kzelebb hzta
maghoz, hogy elmondja neki, ami szndkban ll.
- Nagy jv ll Avidius eltt - nygte, mint valami ltnok.
- Igen, tudom - blintott Varrestes. - Kedvelik az istenek, mg ha nem is keresi a kegyket.
- Ne is azt keresse. Inkbb az alzatot. Az jobb htat, mint az isteneknek adott ldozat. s jobb
vdelem, mint a lemezvrt.
Ha valamit, ht az regemberes kioktatsokat kedvelte a legkevsb az letben. De Aqua meglep
ervel tovbb szortotta a kezt.
- Avidius eltt ott a vgtelen. A vgtelen j s a vgtelen gonosz. Rajta ll, melyiket vlasztja. Segts
neki. Mert te j vagy. S te tudod, hogy merre vezet ez az t. , az istenek kegyeltje, mg nem tudja az
svnyt. Mutasd meg neki.
A hang, az er s az regember that tekintete gondolkodba ejtette Varrestest. Igaza van Aqunak.
valban belelt Cassiusba, ltja a hibit is az erny s a nagysg mellett. Ht tnyleg gy akarjk az
istenek?
- grem, figyelek r, uram. Lgy nyugodt. Hiszen eddig is igyekeztem tancsommal elvonni a
tlzsoktl, a hibavalsgoktl, az rtelmetlen dntsektl. Taln az istenek ezrt kldtek a kzelbe.
- Biztosan, fiam - blintott Aqua, majd az cska tbori takart a nyakig hzta, noha nem reztk
hinyt a melegnek. - Ne feledd! Az istenek feladattal lttak el. Avidiust kell vigyznod, segtened. S
vdened, mg taln nmagtl is. Most menj, s kzben emlkezz. Az istenek szmon krik rajtad, ha nem
teszed meg, amit meg kell tenned, amikor elj az id.
Kihtrlt a barakkbl, hogy minl tvolabb tudja magtl ezt a jvendlsben kifogyhatatlan reget.
Miv vlt ez az ember? Amikor idekerltek, mg a tbor ers vezetjeknt nztek fel r. De most?
Varrestes lihegve igyekezett ki a szabad levegre, hogy megtltse a tdejt. m ahogy lehunyt szemmel
teleszvta magt a tavaszi illatokkal s a foly fanyarsgval teli levegvel, hirtelen sszeroskadt a lelke.
Az regnek igaza van. Caius nem vallsos, gy nincs odaads benne, nincs hit s bizakods az istenek
dntse irnt. Semmi nem fkezheti meg, ha elszabadul benne az indulat. Caius leginkbb kalandor, aki a
lelke sugalmaira hallgat, semmi msra. Ez bizony teljesen igaz. Szmra a j vagy a rossz irny
pillanatnyi dnts krdse. Nem ktsges, hogy ebbl ki kell emelnie t. Hisz mi msrt lettek bartok?
Mi msrt tartja maga mellett t Caius, ha nem azrt, hogy segtse elkerlni a tlkapsokat? Biztosan gy
van. Segtenie kell ht neki.
Mire visszatrt a principira, a kapurk vezetje jabb rkezt jelentett be neki. E futr jval
kzelebbrl jtt: az szaki jrrk klntmnytl, taln hrommrfldnyire az erdtl. Vgtelen
nyugalommal, egyszer tnyknt kzlte a hrt, hogy az illyr cohors centurii tmadst hajtottak vgre a
tlparti szarmatk ellen. Varrestes, ezt hallvn, dhben a principira ksrtette magt a hrnkkel,
tovbb Umbt is odahvatta, hogy magyarzatot kapjon. Az erdben maradt trk egysgek centuriit s
tribunust, valamint Magnatust is berendelte tanknt a meghallgatsra. Amikor mindenki megrkezett s
rtetlenl bmulta Varrestest, utastotta a feldertt.
- Mondd el mg egyszer, mi trtnt, hogy a tisztek is halljk bizonysgul. Rszletesen beszlj!
- Elmondhatom, ha kell. - Az illyr arca kznys grimaszba rndult, kzben j prszor Umbra
pislantott. Varrestesnek ez elg volt: biztosra vette, hogy a tlparton trtntek valamilyen formban a
tribunushoz ktdnek. - Az illyrek egyik centurija felvetette, hogy hadi dicssget hajtunk vgre, ha
tlopakodunk, aztn egyszeren lemszroljuk az ellensget. Ezzel - gy mondta - megsznik a
fenyegetettsg, s hadizskmnyra is szert tesznk. Aztn mg ott van az is, hogy gy elterjed a rmaiak
kegyetlensgnek a hre, s ktszer is meggondoljk azok a nyomorultak, hogy fenyegessenek minket. Erre
a tbbiek egynteten mellje lltak. Hajnalban tsztak tszzan. Pirkadatra vgeztek majdnem ktezer
szarmatval. Mivel azoknl nem voltak komoly fegyverek, gyorsan elhullottak, de aranyat meg egyb
rtkes holmikat zskmnyoltunk tlk. s a hadi dicssg is a mink.
- Milyen dicssgrl beszlsz, ember? - rivallt r Varrestes annyira, hogy hiba tudta maga mellett
Umbt, a futr megszeppent. Htra is lpett a dhben frcsg grg ell. - Mita dicssg a
parancsmegtagads? Mita tehet egy jrregysg azt, amit csak akar, ha eleve hatrozott utastst kapott?
Ez nem dicssg, ez gyalzat, katona! Biztostalak, meglesz a bntets az engedetlensgrt.
- De ht gyztnk, uram! Levertk a szarmatkat. Egy sem maradt lve azon a partszakaszon. Az nem
szmt?
Varrestes vlaszkppen jra r akart frmedni a hrnkre, amikor Umbo vratlanul beleszlt a
beszlgetsbe, ppen olyan tiszteletlenl, mint ltalban.
- Csak nem irigyled az illyrek btorsgt, ifj Varrestes? Taln azrt van ez a nagy cirkusz, mert az n
illyrjeim tudjk, hogy mit kell tennik, te meg a nagytisztelet ifj Avidius pedig csak tapogatztok a
sttben, hogy hogyan oldjtok meg a hatrvidk gondjt-bajt? Ht gy kell megoldani, ahogyan az
enyim tettk! Dicssg nekik, Mars ldsa legyen rajtuk!
- , rtem! - Varrestes dhsen csapott vissza, br szgyellte, hogy elragadjk az indulatok. -
Valjban gyantottam, de most mr biztoss is vlt elttem, hogy te adtad a parancsot. Az istenek nevre,
bizton llthatom, nem msrt tetted ezt, csupn azrt, hogy fitogtasd erdet! Vagy ppen azrt, hogy
szembeszllj a parancsunkkal!
- Oh! - kacagott fel gnyosan Umbo, tetrlisan szttrva karjait. - Tl messzire msz, ifj uram!
Hogyan parancsolhattam volna brmit is, amikor ide knyszerltem, a tborba? Hiszen nem a te felettesed,
a nagy Avidius dnttt gy, hogy a tribunusok ne keveredjenek bele ebbe az gybe? Nem lthattam a harci
helyzetet, gy utastsokat sem adhattam. rtatlanul vdolsz! Ez megbocsthat egyszer-ktszer egy
tapasztalatlan fiatal katonnak, radsul egy grgnek, aki egy msik, nevesebb fiatal katona farkba
kapaszkodva prbl elnyhz jutni, de ennyiszer mr nem nzhet el. Nem bnthatsz meg tbb rtatlanul.
Visszautastom!
Umbo a vgn mr kemnyen felemelte a hangjt, mint akit olyan srelem rt, amin fel kell hborodni.
A jelenlvk mozdulatlanul hallgattk a kifakadst, de a Cassiushoz h trk centurik nmelyike
kzelebb hzdott Varresteshez, hogy baj esetn megvdhesse.
- Ezt a hangot meg n utastom vissza! Felelni fogsz e szavakrt! - mordult r Varrestes, de Umbo nem
tnt megszeppentnek. Csak akkor fjt visszavonult, amikor a trkok a nyomatk kedvrt megragadtk a
kardjuk markolatt, s ki is vontk valamennyire a hvelybl. Ltszott a tekintetkn, rmmel hasznlnk
Umbo ellen.
Varrestes vgl a tisztekhez fordult.
- Egyetlen megolds maradt, uraim Minden egysg rjen vissza az erdbe. rtestenem kell a
parancsnokot a vtsg miatt. Ha is jelen lesz, igazsgot fog szolgltatni. A szablyszegk pedig elnyerik
mlt bntetsket! - Ezzel indulatosan tvozott a principirl, magra hagyva minden rsztvevt. A
trkok kt centurija sebtben utnasietett, hogy megoltalmazza az lett.
me, itt van, amitl tartott! Nincs ms megolds, csak a nylt szembehelyezkeds. Rettegve gondolt
arra, mi fog trtnni, ha visszatr Cassius. Bntetsben nem lesz hiny, az bizonyos. Felsietett a dli
sarokbstyra, ahol mr az elinduls napjtl szraz gallyakbl sszertt mglya vrt arra, hogy tzes
hrmondknt zenetet kldjenek vele a tvolba, a tbor parancsnoknak.
Itt az id, nem vrhat! Az egyik sarokbstya vdelmben fklya lobogott, hogy kslekeds nlkl
meggyjthassk a mglyt. Varrestes megragadta, kitpte a tartrl, majd azonnal a szraz gak kz
hajtotta. A tz ttovzott egy keveset, cirgatta, nyaldosta az apr gakat, mintha azon tanakodna
magban, megtegye-e ezt a flelmetes feladatot, hogy visszahvja Cassiust az erdbe. A lngok lassan,
megfontoltan vgl dntttek; fellobbant az izzs, s a tz nhny pillanat alatt elvgezte a dolgt: emsztve
bortotta be az egsz mglyt.

*
Elsknt az szakra kldtt centurik rkeztek meg, valamikor a dlutn msodik felben. Az erd illyr
katoni lelkesen tdultak ki a kszntskre, nnepeltk bajtrsaikat, akik legyztk a szarmatkat a
parton. A hr klns mdon gy terjedt, mint a pestis - kevesebb mint egy ra alatt szinte mindenki
megtudta a tborban. Varrestes figyelte a csapatok betdulst az erdkapun, kzben hallgatta a
hetvenked dicsekvst a nagy rajtatsrl s gyzelemrl; sejtette, kinek a mve volt, hogy mindenki
tudjon az esemnyekrl.
gy dnttt, nem avatkozik bele. Nem kreti a centurikat, nem vonja ket felelssgre. Nem az
dolga. gy is ppen elege volt mr a megbzott parancsnoksgi posztbl, amit Caius a tvozsakor
rerltetett. Mihamarabb vissza szerette volna adni neki, s remlte, egy rn bell meg is teheti. Ha pedig
Cassius ismt itt lesz, radsul teljhatalm tborparancsnokknt, akkor bizonyosan lesz nhny keresetlen
szava a fegyelmezetlenekkel szemben.
Alig csendeslt el a tbor az illyr egysgek rkezse utn, ismt nylt a kapu. Az egyik trk tiszt
azonnal rtestette t, hogy megrkezett a parancsnok. Varrestes elsietett.
Nem a teljes dli sereg trt haza, csupn hrom egysg tartott Cassiusszal, kztk Ballision s a II.
centuria. A tbbiek, amint Caius elmondta nhny szban, tovbbra is rzik a hatrt a dlebbi svon. Nem
beszlt tbbet, amg be nem rtek a principira, ahov Ballision is kvette ket. Itt azonban Cassius
rgtn faggatra fogta. Varrestes mindent elmondott.
- Az illyrek hrnke reggel, a hivatalos kinevezsed rkezse utn nem sokkal hozta a hrt, hogy az
szakiak tsztak s elpuszttottk a szarmatkat. Fegyvereket ugyan nem sokat zskmnyoltak, de
kincseket annl inkbb. Harci kszltsgnek k sem talltk nyomt az ellensg rszrl, gy
knnyszerrel gyztek.
- Annak jelt mi sem tapasztaltuk dlen - vlaszolt Cassius. - Nem tltk fenyegetsnek a jelenltket.
Jog szempontjbl teht Rmt tlik majd el a kegyetlensgrt, ha meghalljk e trtnetet. Hiszen a
szarmatk nem trtek a hatrainkra. S mit fognak majd mondani? Hogy a frissen kinevezett
tborparancsnok nem tud rr lenni a fegyelem krdsn? Ezt nem hagyhatom.
- A bntetsednek kemnynek s egyrtelmnek kell lennie - vlaszolt Ballision a maga ijeszten mly
hangjn. - Mi veled vagyunk, engedelmeskednk, brmit is parancsolsz.
- Ksznm. Most, hogy Rma is elismert az auxilia vezetjnek, tged, Ballision, megteszlek a teljes
trk cohors elljrjnak, a tribunusotok feljebbvaljnak. Immr nem egy egysg centurija vagy, hanem
az sszes. Szmtok a hsgedre, ha eljn a tettek ideje.
- Megtisztelsz, uram! - hajtott fejet a trk, mikzben mellvrtjhez emelte klt. - Nem fogsz csaldni
bennem.
- Helyes. Akkor az els parancsom, Ballision, hogy rendeld ide a centuriidat, s lljatok kszen.
Hamarosan lesz itt egy gyls. Ha valakire rmutatok, s azt mondom, bns, fogjtok le. Itt az ideje, hogy
rendet teremtsnk ebben a castrumban.
- Igenis, parancsnok! - mordult Ballision, majd azonnal tvozott, hogy engedelmeskedjen az
utastsnak.
- Mit tervezel? - krdezte Varrestes aggdva, miutn ketten maradtak.
- Mit tervezhet egy vezet, akit nyltan prblnak elgncsolni? Mit tervezhet a vezet, akinek a
parancst semmibe veszik? Csak azt fogom tenni, amit tennie kell egy rmainak. Te pedig tmogatni fogsz
benne.
- Amg sszer s nem tl knyrtelen.
Cassius szemei felvillantak, mintha valami gylletes szitkot hallott volna.
- A parancsnokod vagyok, azt teszed, amit mondok! A finomkods ideje lejrt! Az szszersg s a
knyrtelensg immron testvrekk vltak ebben a tborban. Megrtettl?
Cassius tekintetnek haragv zldje most valban fenyeget fenevadra emlkeztetett. Varrestes nem
tudott ellenkezni vele, br szve szerint megfontoltsgra intette volna t. Ugyanakkor igazat kellett adnia
neki: egy frissen kinevezett parancsnoknak meg kell mutatnia az erejt, fegyelmet kell teremtenie. Ez nem
is krds. m Varrestes vrfrdtl tartott
- Meg - nygte ki vgl. - Megrtelek, de tudnod kell, mi vagyunk kisebbsgben e tborban. Az illyrek
tbben vannak, gy ha sszecsapsra kerl a sor, alul maradhatunk.
- sszecsaps? - Cassius mg indulatosabban meredt Varrestesre. - Mirl beszlsz, ember? Itt a
fegyelem a lnyeg. Katonkat kell faragnunk ezekbl az elknyelmesedett patknyokbl! Mifle
sszecsapsrl beszlsz te? Ez itt egy rmai erd, ahol a szigor alapvet kvetelmny. Ezt kell jra
megteremteni, hiszen n vagyok a parancsnok. let s hall ura lettem itt. Nem szgyenlk meg!
- Ht csak vigyzz, Caius! Sokan fenekednek arra, hogy megbuktassk az j parancsnokot.
- Jjjenek csak! Te azonban inkbb flted az letedet, minthogy tmogasd a katonai szablyok
betartst? Mifle katona vagy te?
jra nylt az ajt, ami Varrestesbe fojtotta a vlaszt, pedig lett volna mit mondania a btorsgrl s a
vakmersgrl. Ballision lpett be, s jelezte, hogy a centurik felsorakoztak az plet mell. A vita ugyan
elhalt, de Varrestes s Cassius tekintete, mint birkzk az arnban, elvlaszthatatlanul kapaszkodott
egymsba mg egy darabig; szinte izzottak a pillantsok. Vgl a parancsnok gy szlt Ballisionnak.
- Ltni akarom a rajtatsben rsztvev egysgeket. Sorakoztasstok fel ket itt, a principia eltti
tren.
- Igenis, parancsnok! - mondta Ballision, majd kilpett az ajtn, hogy utastsa a hrvivit.
Ismt egyedl maradtak, de nem folytatdott a szvlts.
- A kinevezsed - mondta fak hangon Varrestes, majd odaadta Cassiusnak a rmai tekercset. Amaz
feltrte, tfutotta, mozdulatlan arccal ismt sszetekerte. A benne rottak egy cseppet sem gyakoroltak r
hatst, mint aki elre tudta, mi ll benne.
Hossz id telt el, amg az egysgek elfoglaltk a helyeiket. Tl hossz id. Kzben vigyorogva
mesltk, miknt leptk meg s mszroltk le a tlparti npsget. Mg akkor sem fejeztk be a beszdet,
amikor kilpett az ajtn Cassius.
Varrestes elkiltotta magt:
- Csendet! A parancsnok szlni kvn!
Valaki felrhgtt a hts sorokban.
- A parancsnok? - hallatszott a gnyos hang. Nhnyan szintn felkacagtak a krnyken. Cassius gy
tett, mintha nem is hallotta volna, ellenben odafordult a vigyorg Umbo fel. A tar tribunus arcvonsa
lekicsinylnek, megvetnek s gyzedelmesnek tetszett, mintha ppen most fosztotta volna meg vezeti
tekintlytl. Cassius halovny fintort kldtt fel, ami semmi jt nem grt.
Aqua bicegett elre a semmibl, kt katona tmogatsval. tnyjtotta a sajt tekercst Varrestesnek,
aki azonnal megrtette, hogy a rgi parancsnok azzal akarja megnyugtatni a kedlyeket, ha mindenkivel
megismerteti Rma dntst.
Kihajtotta, aztn amilyen hangosan csak tudta, olvasni kezdte a mr ismert sorokat:

Szeretett Aqua Praepositus, Igaz Katonnk!

Elszllt feletted az id, mint rtad. Nos, az id kmletlen, lesebb s fjdalmasabb fegyver, mint
kardjaink s drdink. Tudjuk mi magunk is. m brmennyire rohan az id, egyetlen dolognak
llandnak kell maradnia, ez pedig a megbecsls azok irnt, akik szolgljk a Birodalmat, annak
egysgt, erejt. Te ezek kz tartozol, gy nevedet a dicssg koszorja vezze leted htralv
minden napjn, hiszen nknk igaz harcosunk voltl, s maradsz tisztsgek nlkl is igaz ember.
Lemondsodat elfogadjuk, s elismersnk mellett egy nagyobb sszeggel is megksznjk a vred
hullst, az izmaid fradozst szeretett orszgunkrt. Hallottuk friss sebedet: gygytsd ht e
jutalommal is.
Tovbb, megfontoltuk javaslatodat, ami elnyerte tetszsnket. Helyedbe Caius Avidius Cassiust
helyezzk teljes jog praepositusknt s az auxilia parancsnokaknt, hogy ers kzzel igazgassa
utnad Moesia e castrumt. Aki neki a bartja, az a mink is. Akit ellensgnek tart, legyen nknk is
ellensgnk, s bnhdjk Caius Avidius Cassius praepositus keztl.
Az istenek legyenek kzttetek!
Rma, Palatinus
Augustus Antoninus Pius s Caesar Aurelius Antoninus

A sorok kztt bujkl rhej egyszeriben elhalt. Valami megvltozott a tekintetekben. Mintha nem is
gondoltk volna, hogy elrkezhet az a pillanat, amikor a fiatal parancsnok mgtt nem Aqua megfakult
tekintlye, hanem maga Rma, a csszr hatalma ll. Nmelyikk taln most dbbent r, hogy mindaz,
amit eddig tettek, valjban az uralkodt s a kinevezettjt srtette meg.
- Katonk! - Cassius, tvve a szt, hangosan kiltott. Tekintete nem nlklzte a haragot s a
fenyegetst. Magasra emelte a sajt tekercst, jelezve, hogy itt a kinevezs, amit az elz levl
megemltett. - E tbor parancsnoka vagyok, teljhatalm praepositus, mint hallotttok. Egyiktknek
meggrtem, ha rangom engedi, fegyelemre fogom tantani ezt a csrht, akik ti vagytok. Most eljtt a
pillanat, hogy a tribunusotoknak tett eskmet betartsam.
- Itt kajn vigyorral Umbra nzett. A kopasz frfi most nem tnt annyira vidmnak.
- Lpjenek ki azok, akik az jjel rszt vettek a szarmatk megtmadsban a tls parton. Gyernk! A
tbbiek vonuljanak htrbb a barakkok kz.
Fszkelds tmadt a sorok kztt. Tbben egymsba gabalyodva igyekeztek tvozni a trrl. Akik
maradtak, kzel tszzan, ngyszgletes alakzatba rendezdve vrtk, hogy mi fog trtnni. Mr kzel sem
volt olyan bszke a tekintetk, inkbb nyugtalanul bmultak krbe, tbbsgben Umbo fel. A tribunus, ha
sejtette is, hogy mi fog kvetkezni, igyekezett nem mutatni aggodalmt.
Amint az tszz fs alakzat mozdulatlann merevedett, Cassius harsogva folytatta.
- A katona dolga a harc. Rma katonja legyzhetetlen, ers, diadalmas m, hogy ilyenn vljon, a
legfontosabbat kell megtanulnia, ez pedig a fegyelem. Ha a parancs irnt nincs engedelmessg, a sereg
sztfoszlik, kikezdhetv vlik. A katona teht elszr fegyelmezett, s csak utna vlik erss,
diadalmass, legyzhetetlenn.
Vrt, hogy mondandja eljusson mindenkihez, majd a hatssznet utn ismt folytatta.
- Ma hajnalban slyos fggelemsrtst kvettetek el. Megtagadttok a parancsomat. Az utastsom
arrl szlt, hogy vdjtek a hatrt, s csak akkor tmadjatok, ha az ellensg tjn a folyn. Ti ezzel
szemben meggondolatlanul nekimentetek a tlparti npsgnek, veszlyeztetve magatokat, a hatr vdelmt.
Hiszen fordtva is megeshetett volna, mgpedig mennyire knnyen. Ha a szarmatk netn kelepct
lltanak nektek a tlparton, vajon ki ment meg titeket tlk? S ha k felkszltebbek a hborra, most
tszz katonnkkal kevesebb lenne az erdben. A foly tloldaln pedig az ellensges harcosok tmegei
vrszemet kapva a knny gyzelemtl, azt lesnk most, mikor rohanhatnak le minket. De tudjtok, mit?
Legyen tszz alkalmatlannal kevesebb az erdnkben, gy legalbb egy letre megtanulja mindenki a
fegyelmet! Ballision! Lefegyverezni ket! Ktzztek meg mindnyjukat!
A trk tiszt kivonta kardjt, a nyomatk kedvrt felemelte, majd olyan hangon, hogy a tbor falai is
megremegtek, parancsot kiltott. Erre mind a mgtte felsorakozott egysgei, mind a tborban llomsoz
trkok egy emberknt engedelmeskedve rrontottak az erdudvar kzepn vrakoz illyrekre. Kisebb
dulakodsok is kialakultak ugyan, az elfogottak kzl nhnyan vltve krtek magyarzatot, hogy vajon
miben vtkeztek, ha vgl gyztesen kerltek ki a rajtatsbl. A legtbben zavarodottan trtk, amint
megbklyzzk ket - nem tanstottak komolyabb ellenllst. Ebben nagy szerepe volt Cassius
tekintlynek, amit a ma rkezett hivatalos kinevezs is megerstett.
Minden megktzttre kt harcos jutott, miutn a trkok lefegyvereztk s elkezdtk sszeterelni a
rabokat. Kzben fogoly s fogva tart egyarnt a principia eltt feszt parancsnokra tekintett, hogy
megkapja a kvetkez utastst.
Cassius krbenzett, hogy minden eltlt a helyn van-e, s minden tekintet r szegezdik-e, aztn
dhtl torzult hangon rikoltott.
- Keresztre velk!
E rekedt kiltstl, ami kegyetlenl hatolt t a nyzsgs faln, fagyott nmasg vette birtokba az
erdudvart. Mg a fegyelmezett s harcias trkok is megtorpantak egy pillanatra. Varrestes ktlpsnyire
llt Cassiustl, de gy rezte, kd szllt al: nem ltta tisztn bartjt, mintha az mr egy egszen ms
vilghoz tartozna, s annak szablyai szerint jrna el. Hirtelen idegennek rezte t. Flelmetes idegennek.
- Mi? - nygte retlenl. - Mit akarsz?
A parancsnok csak flig sandtott r.
- Csak azt, amit megrdemelnek. Te hol voltl eddig, hogy nem lttad, milyenek?
- De k a katonid! - Varrestes keseren vitatkozott. - Rmaiak! A csszr szolgi! Az uralkod
katonit vgezteted ki, nem az ellensget.
- Ki az ellensg? - Cassius most mellje ugrott, s szinte a nylt az arcba frcsklve rivallt r. - Az,
aki be sem tr a hatron, mgis lemszroljk, csupn kedvtelsbl? Vagy az, aki kignyolja parancsaimat
s dacbl nem engedelmeskedik. A dntsem helytll! Meglsd, lesz mg itt fegyelem!
Farkasszemet nztek egymssal. Sz nem bukott el, csak a tekintetek tze csapott ssze. Vgl
Varrestes ingatni kezdte a fejt, majd a homlokhoz nylt, jelezve, hborodottnak tartja felettest. Cassius
szemei megvillantak ugyan, de vgl nem bntotta t. Csak ennyit mondott.
- Menj innen! Bjj a praetoriumba, s ne nzd, hogy a frfiak hogyan intzik a dolgaikat. A puhny
jelenlted elveszi e dnts frfias magasztossgt. Menj!
Varrestes otthagyta, br amint belpett a praetoriumba, mr rezte, hogy ostobn cselekedett.
Brmilyen kegyetlen tett is ez, lehet, hogy mgis Cassiusnak van igaza. Megszgyentettk, kinevettk,
megtagadtk a parancsait, radsul az ltalnos katonai fegyelmet is megszegtk ezek: bnhdnik kell.
m neveltetse s istenhite folytn minden letet tisztelt, mg a bnskt is. Ezrt aztn nem tudott
belenyugodni a tudatba, hogy tszzan pusztulnak el hamarosan Rma katoni kzl olyan mdon, mint a
legaljasabb latrok.
Csak este jtt el a praetoriumbl, br egsz dlutn hallotta a kopcsolst az erdfalon kvlrl, a
fjdalmas sikolyokat, a kegyelemkrseket. Felhgott a nyugati bstyra, amit vszjslan sznezett meg a
vrsen izz lemen nap. A bstya fokrl mintha valami eltkozott erd terlt volna a lba el,
szzszmra meredeztek a keresztfk, rajtuk odaszegezett, fuldokl, vrz emberek. Tisztn ltszott az
tszzak szenved tekintete ebben az egyre mlyl, vrszn fnyben. Hallatszott a nyszrgsk, a
jajongsuk, de az tkozds is, amint utols llegzetvtelkkel Avidius Cassiust becsmrlik.
Megborzongott a ltvnytl. Eddig mg semmi nem riasztotta meg az letben ennyire, mint ez. Szinte
rosszul volt, hnyingere tmadt.
Vajon mi lesz ezutn? Vajon miv lesz az az ember, akit - a mai napig gy hitte - az istenek emelnek
egyre feljebb?
Nem tudta a vlaszt. Magba fordult, hogy az istenei tancst hvja segtsgl.

*
Dulakods hangja bresztette reggel. Alig brt elaludni jszaka, hiszen a kereszten haldoklk hrgsei
mintha thatoltak volna az erdfalon, a barakkokon, egszen az gyig. Minden pisszensre felriadt, s
mris a flbe jutott az eltltek nyszrgse, a hall kzeli hrgs, a kapkod llegzetvtel, amely az
utols csepp levegrt is megkzd, hogy egyetlen minutval megtoldhassa ezt a nyomorult fldi letet.
m most nem elhal jajongst hallott, hanem hatrozottabb zajokat. Gyorsan felkelt a szalmazskjrl,
felkapta a keze gyben lv pugit, aztn kirontott a barakkjbl.
Az erdudvaron az illyrek dhng csapatai ppen lefegyvereztek egy rt ll trk egysget. Megktzve
a fldre tepertk ket, arcukat a porba nyomtk.
Lzads az erdben!
Nylt felkelsbe torkollott Cassius kegyetlenkedse.
Ha ezt akartad, Caius, ht megkaptad! - nygte magban Varrestes, de sztnsen rmai katonhoz
mltan cselekedett, s azonnal a parancsnoki szllsra vittk, hogy megvdje feljebbvaljt. Hrom illyr
elllta tjt. Varrestes elredftt, meg is sebestette az egyikket, s megttte a msikat, aki r akarta
vetni magt. m a harmadik htulrl megragadta, hogy a fldre rntsa, ami sikerlt is. Nem kmltk.
Hrom fell zporoztak r az tsek, hrom kl gondoskodott arrl, hogy megrezze gylletk erejt.
Itt, ebben a pillanatban el is bcszott az lettl, s egszen biztosra vette, a felkels ldozatai kztt
vgzi. Ahogyan minden bizonnyal Cassius is.
Hirtelen gyalzkod vlts harsant fel. Ettl abbamaradt az tlegelse, talpra rntottk. Sajgott
mindene, az egyik szeme mris bedagadt, alig ltott vele, de nem mutatta az ellenfeleknek a gyengesgt.
Inkbb kihzta magt, megksrelt egyenesen llni a fogvatartk markban.
A dhdt kilts megismtldtt, jra s jra. Lekzdve feje sajgst s fle zgst, Varrestes Umbo
hangjra ismert, amint megveszekedett indulattal vlti:
- Gyere el, te freg! Te mocskos gyilkos! Jer el, dugd ki a pofdat, ha mered!
Umbo a tr kzepn, Cassius szllsa eltt llt sztvetett lbakkal, kezben egy hajtdrda, a
msikban gladius. A drda hegyt fenyegeten szegezte a tiszti szlls bejratra, hogy azonnal
elhajthassa, ha Cassius megjelenik. Kzben meglls nlkl hvta s gyalzta.
Varrestes csaldottan figyelt. Nem jn el? Flne szembenzni tmogatk nlkl az erd lzadival?
Vagy taln mr nincs is a castrumban? Elmeneklt volna?
Kzben Umbo rekedtre kiablta magt, szitkain s gnyos megjegyzsein a felhergelt tmeg jkat
rhgtt.
- Ltom, csak akkor vagy hs, te nagy Cassius, ha krbevesznek az embereid. Most viszont nincsenek
veled. Bezrtuk ket a barakkjaikba, lefogtuk ket, nem segthetnek. Ht ennyit r a te hatalmad!
A zendlk felujjongtak a gyzelem mmortl, Umbo pedig folytatta.
- Vr rd egy res kereszt, hogy megtudd, micsoda rzs felszegezetten tvozni az alvilgba, te tkozott!
Csak gyere vgre el! De inkbb hadd dfjem t a pnclodat, hadd verjem ki kezedbl fegyveredet, s
amikor elttem heversz a porban, klyk, hadd hugyozzam le a tetemedet! Nem rdemelsz mst, te
vrszomjas senki. Gyere ht!
Lassan megnylt a praetorium ajtaja. Minden katona, mg a porban hever trk foglyok is meredten
figyeltk az ajtnylst. Umbo mg jobban megmarkolta, majd hajtsra emelte a drdt. A frfi, aki a
reggeli fnyben kilpett a szllsrl, nem viselt biztonsgos lemezvrtet, sem sisakot, sem pajzsot, de
fegyvereket sem. Avidus Cassius parancsnok szinte meztelenl lpett el a zendlk el, csupn egy
brszjakkal megerstett gykkt volt rajta, olyan holmi, amit az arnban a gladiatorok is hordanak.
Szttrta a karjt, hogy lssk, fegyvertelen. Arcn nylt mosoly terlt szt, mint aki cseppet sem fl a
kialakult helyzettl, s mg most is gy kpzeli, kezelni tudja a megvadult lzadkat. Varrestes ltta a zld
szemben villog vrszomjat, de ebben a pillanatban nem gondolta, hogy Cassius fellkerekedhet. m a
ltvny, ahogy eljtt, s az a merszsg, ahogy megmutatta magt, nagy hatst gyakorolt r is. Cassius
fiatal kora ellenre is fejlett izmai megkap, st tekintlyes ltvnyt nyjtottak, de leginkbb a
megrettenthetetlensg s a legyzhetetlensgbe vetett hit tnt az igazi fegyvernek. Varrestesnek az jutott az
eszbe, pontosan ilyenek lehettek a rgi grg flistenek, kvl s bell egyarnt.
Kijtt az udvar kzepre, megllt a zendlk eltt, nhny lpsre Umbtl. Amaz ettl kiss
meghtrlt, le is engedte a drdt. Varrestes biztosra vette, hogy Umbo sem maradt kzmbs e fellps
irnt, ahogyan a tbbiek sem.
Cassius mg mindig szttrt kzzel llt a tmeg eltt, kzben meztelen lbval indulatosan toppantott.
A talpa all por szllt fel. Szarmata pajzsokra emlkeztet kerek mellizmai gy hullmoztak, mintha ppen
az ellensggel birkzna, ujjai lassan klbe szorultak, s arca felvette a vadllatokra emlkeztet vonst,
majd rekedt hangon felkiltott.
- Ht zendlsre adttok a fejeteket? - vlttte. - Nem volt elg tszz kereszthall? Tbbet akartok?
Nem vlaszolt senki, egyedl Umbo hzta ki magt, de is nma maradt.
- Engem akartok? Itt vagyok ht! Fegyvertelenl, mint ltjtok. Nem lenne nehz elpuszttani, br
nhnyatokat biztosan magam eltt kldenm a hallba. De gyertek csak, prbljtok meg! gy legalbb az,
aki tlkezik majd felettetek, nemcsak fggelemsrtsrt s lzadsrt, hanem azrt is bntet majd, mert
kezet emeltetek a parancsnokotokra, Rma kinevezettjre. Tetzztek csak vtketeket!
Varrestes szrevette, hogy j nhnyan azok kzl, akiket nem hbortott meg teljesen a gyllet vagy
Umbo usztsa, most htrbb hzdtak. Akadt olyan is, aki felrntotta az elfogott trkjt a fldrl, hogy
megoldja a ktelt. Cassius szavai ktsgtelenl clt rtek. m mg nem gyztt mindenki felett. Ha
gyzhet egyltaln.
A fegyvertelen parancsnok most Umbo fel lpett egyet, mintha fenyegetn. Varrestes egyszeren
rltsgnek tekintette ezt a mozdulatot, szinte maga eltt ltta, amint bartja meztelen testt tjrja a
hegyes fm.
- Umbo tribunus! Mire eskdtl fel Rmnak? Engedetlensgre? Parancsmegtagadsra? Rangids
meggyilkolsra? Beszlj ht! Katonnak tartod magad, vagy egy elknyelmesedett, ggs senkinek, aki
gy hiszi, felkelhet a hatalom ellen? Ht mifle katona vagy te? Katona vagy te egyltaln?
Umbo arca a kopasz feje tetejig elvrsdtt, szemei kiguvadtak a dhtl. Rzta az indulat a kezben
a drdt, nha meglendlt a csuklja, hogy tjra engedje a fegyvert, de minduntalan meggondolta magt.
Hrgs szakadt ki a torkbl a tehetetlen dhtl. Cassius nyugodt, mozdulatlan alakja mg inkbb fokozta
ezt a hatst.
- gy ltom, nem vagy az! Csak egy uszt! Csak egy felbujt, aki elrejtzik a tmeg mgtt, s elre
kldi ket, hogy helyette k vgezzk el az alja munkt. Nyomorult senki vagy, Umbo, aki msok htn
akarsz naggy vlni, csakhogy ne kelljen ert kifejtened a kzdelemben. Jobban tennd, ha beltnd, hogy
vesztettl. Ha gy teszel, megkmlem az letedet, hiszen elg sok rtatlan vr elfolyt tegnap. Nem a te
embereidre gondolok, hanem a vtlen szarmatkra. k rtatlanul szenvedtek a gyalzatossgod miatt.
Tedd le a fegyvert, te nyomorult senki!
Pillanatnyi csend llt be. Varrestes most ltta elrkezettnek a pillanatot, amikor a drdahegy
keresztljrja Cassiust. m megdbbenve lthatta, hogy Umbo nagyot kpve elhajtja a drdt a fldre,
kettejk kz.
- Helyes! - kiltotta Cassius. - Most pedig oldjtok el a trkokat, s nyisstok ki a barakkjaikat. Te
pedig, Umbo
A tribunus ki akarta hasznlni a pillanatot, amikor Cassius a zendlk fel fordult. A msik kezben
mg ott szorongatott gladiusszal rrontott a parancsnokra. Cassius szmtott ilyesmire, mert olyan
knnyedn lpett el a penge ell, mint valami tncos. Umbt a lendlet tovbbvitte nhny lpssel, ami
elg idt adott arra, hogy Cassius felragadja a porbl az elhajtott drdt. Amikor a tribunus visszafordult,
hogy vgezzen vele, mr a sajt vashegyvel nzett farkasszemet. m a gyllet erejt mg a jzan sz
sem tudta megfkezni: Umbo szidalmakat vltve rontott Cassiusra, elrenyjtott pengje egyenest a
meztelen mellkast clozta meg. A drda els dfse azonban lelasstotta a tmadst. Cassius az oldalt
clozta meg, taln szndkosan nem ejtett rajta hallos sebet, hogy szhez trtse a tribunust, vagy hogy
ezzel megnyerje a zendlk sokasgt. m Umbt mg jobban hatalmba kertette a gyilkos indulat: nem
visszakozott, nem llt meg egy pillanatra sem. Vrz oldalt megtapogatva, sajt vrt ltva eszelsen
jabb tmadst indtott a parancsnok ellen. Cassius ezttal kapott egy vgst a bal karjra, de mg csak r
sem pillantott, mintha nem is rezn. m a drdja ezttal olyan ervel csapdott a tribunus mellkasba,
hogy tszaktotta a lemezvrtet, s a hegye Umbo htn bukkant el.
Dermedt nmasg fogadta a trtnteket. A ltvny megrzta az egsz sereget. Egy meztelen frfi
fegyvertelenl legyztt egy ellene fellp, hallt kvn ellenfelet, aki vgl a sajt fegyvertl
szenvedte el az tlkez vgzetet. S mg az sem szmtott, hogy centurik sora llt mgtte. Ez a gondolat
megrettentette a zendlk egysgeit. Amint Umbo a mellbl kill drdanyllel trdre rogyott Cassius
eltt, hirtelen minden lzad ugyanezt tette, mintha a haldokl mozdulata egy vgs utastst jelentett
volna. Mg a legyztt tribunus reszketve kzdtt az letrt, hogy aztn trden llva, drdanyllel
kitmasztva lelje hallt, az illyrek mindannyian kegyelmet krtek Cassiustl.
Varrestes, akit ekzben elengedtek a fogva tarti, hogy maguk is porba hullva esedezzenek kmletrt,
nem hitt a szemnek. Knzsra, hallra kszldtt, de me, a btorsg s vakmersg diadalt ltta maga
eltt lejtszdni, mint valami csodlatos helln istenlegendrl szl sznhzi eladst.
E pillanatban rtette meg, hogy Avidius Cassius nem holmi egyszer haland. Flisten , a rgi hsk
mlt utda.
Jelen

Ki ersebb, mint az oroszln?





Junius kzepe
Alexandria, Aegyptus tartomny

Zeus szentlye nem tlagos hely, fleg egy grgnek. Mlysges nyugalom uralkodik benne, mintha az id
megllt volna a hatalmas istensg lbainl, aki arannyal s mrvnnyal vezve, rendthetetlenl trnolt
magasan a hvk feje felett. Varrestes ppen ezt a nyugalmat kereste a zaklatott lelknek, klnsen most,
hogy egy olyan fldn vrakozik, ami izz katlan, valjban mindig is nyugtalan terlet volt: Aegyptus.
ppen ezrt mg odaadbban folytatta a szertartst. Mindenkirt imdkozott, aki valaha fontos volt neki.
Csaldjrt, akiknek viaszszobrait magval hordozta a megemlkezsekre. Ifjkori trsairt, akikkel annyi
csnytevsben vettek rszt, s akikrl manapsg olyan keveset tud. De legtbbet bartjrt, fegyvertrsrt
fohszkodott. A hsrt, akivel egytt jrtk vgig ezt a hossz, kemny utat Intercistl Nlusig, s a
csszri kinevezsig: Caius Avidius Cassiusrt. rte legalbb egy rt knyrgtt az istenek istene eltt,
felemltve ernyeit, tomptva hibit. ldozatot is bemutatott rte, de tbbre tartotta, ha szemlyesen kr
vdelmet annak az embernek, akivel annyiszor kerltek a hall kszbre, s annyiszor jtszottk ki
Libithina fenyeget rnyt.
Amg az ldozpapok csendben tevkenykedtek a szent tznl, Varrestes folytatta fohszt Zeus
hatalmas mrvnylbai eltt. jra vgigmondta sorokba szedett gondolatait, krve a Nagy Villmhozt,
fordtsa felje a flt, s hallgassa meg. Olyan hittel s ervel krte mindezt, hogy szinte ltta maga eltt
megmozdulni az risi szobrot. Varrestes vallsos hite mg azt is elfogadta, hogy ez megtrtnhet csak
azrt, hogy az istensg megtisztelje egy odaad hvt.
Miutn elmondta krseit, vrt egy keveset. Utna egyszerbben, minden hivatalos formt mellzve
kiengedte elmjnek zaklatottsgt, szabad folyst engedett ktsgeinek. gy beszlt az istenvel, mintha
atyjnak panaszkodott volna.
Mit kell tennie, hogy a bartja irnti hsgn soha ne essen csorba, de lelkiismerete is tiszta
maradjon? Hogyan mentheti meg a lelkt attl a csapdtl, amit hatalomnak neveznek? Hiszen maga
soha nem akart naggy lenni, csupn szolglni azt a hst, akit az istenek emeltek fel. m gy akart rte s
Rmrt lni, hogy soha ne bntsa meg az isteneit, sem a maga lelkt, de trsainak se rtson.
Egyre ezt a krdst suttogta Zeus trnja fel: Mit tegyek, hogy tisztn rizzem meg magam a test s a
llek mtelytl?
Moccant valami; hv lelke megint csak csodt trstott a vgyaihoz. Felette magasan a hatalmas
szobor szja, amelyet csigkba rendezett szakll vett krl, szra nylt. Hallani is vlte a mennydrgs
hangjt, amint az isteni tancs a flbe jutott, levegt, szentlyt remegtetve.
Tmogasd csszrodat, jtt a szzat valsgos ervel. Varrestes krlnzett, ijedten kapkodta a fejt.
Csak hallotta vajon? Vagy mindenki szmra hallhatan szlalt meg az istenek istene? Nem ltta a
meglepdst a papok arcn, senki nem meredt Zeus szobrra. De vajon csak azrt nem, mert szmukra mr
megszokott, hogy a Nagy Villmhoz Felsg gyakorta hallhatan is kinyilvntja akaratt a krkben?
jra az zenetre gondolt, ami befszkelte magt a szvbe, s melegsggel blelte ki. Szlt hozz az g!
gy kell cselekednie! Megfogadta, hen szolglja az egyetlen csszrt, s minden erejvel a tisztessg
oldaln ll, hdolva annak, aki ma minden istenek felkentje. Nem vitatja tbb a mdot, amivel
megrengette a Keletet, csak egyet lt: Cassius majd tven napja trnra kerlt, ma is ott l, hiszen az
istenek akartk t. k engedtk a birodalom lre, miutn a vn filozfus bevgezte az lett a tvoli
szakon. k ltjk szvesen csszrknt, mg ha e pillanatban a senatus vagy az irigyek ellene huhognak
is. De el fog jnni a pillanat, amikor fejet hajtanak az j csszr eltt, mert az istenek tmogatottja.
Varrestes lelke megnyugodott. Vgre mlyen beszvhatta a levegt a tdejbe, mert bizonyossgot
nyert az istenek akarata fell. Zeus is igenli Cassiust a trnon. Nem kell ennl nagyobb megersts.
Hls szemekkel meredt az risszoborra, amely mozdulatlanul kmlelte a megrthetetlen mltat s a
felfoghatatlan jvt az Alexandria kzelben ll szentlyben, m Varrestes megeskdtt volna, Zeus
helyeslen mosolyog r.
E mosoly rmvel lpett ki a szently ajtajn, hogy a re vr katonai ksrettel egytt rszt vegyen
azon a szertartson, ahol Avidius Cassiust az aegyptusi seregek is imperatorr kiltjk.




Lucius Volusius Maecianus proconsul palotja eltt
Alexandria, Aegyptus

Az risi tren mozdulatlan szoborknt fesztettek a Traianus csszr ltal alaptott II. Traiana Fortis legio
katoni. Mint egyforma szlvenyigk egyms mgtt egy hatalmas ltetvnyen, melynek vge a semmibe
vsz, gy sorakoztak, dermedten, fegyelmezetten. A cohorsok eltt centurik s tribunusok fesztettek, a
farkasprmbe ltztt jelvnyvivk magasba tartottk az egysgek signumait, krtsk krbecsavart
csvekre emlkeztet bucinkat szortottak a testkhz. Legell, a gyalogsg parancsnoka mellett az egyik
harcos, az imaginifer egy rdra erstett arckpet emelt fel, amelyben a jelenlv Avidius Cassius
nmagt ismerhette fel. Barns keleti arcok meredtek elre, rettenthetetlen ragadozkra emlkeztetve; a
tekintetek azt sgtk, nincs e kerek vilgon senki, aki megfutamodsra ksztethetn ket.
Cassius a kedvenc paripjn lt a kzel hatezer fnyi, tgla alakzatokba rendezdtt sereg eltt. Caius
Calvisius Statianus, az aegyptusi kormnyz ppenolyan fegyelmezetten lt mellette a lovn, mint amilyen
mozdulatlanul vrakoztak a legionariusok. Az dvzlsen kvl egy szt sem szlt hozz, amg vrakoztak.
Amgy sem volt bbeszd. Statianus megtestestette az engedelmes katont, aki mg a kormnyzi
szkben sem felejtette el, mit jelent a hadsereg rsznek lenni. Felttlen engedelmessggel hallgatta az
utastsokat, amiket az utbbi idben az j csszrtl kapott, Cassius pedig tisztban volt vele,
maradktalanul el is vgzi.
Mg nem kezddtt el a felavats. A kinevezett haruspex s a helyi papok szertartsa is vratott
magra, de a trsg szln felgylemlett, rdekld tmeg mr a trelmetlensgnek adott hangot. Am a
zsivaj egyrtelmen a Kelet vezrt ltette, az j csszrt, aki ervel tesz igazsgot a birodalomban.
Cassius mgtt leghsgesebb emberei gylekeztek, akik e nagy tervbl bsggel kivettk a rszket.
szrevehet volt rajtuk a fradtsg, hiszen nem kis feladatot vgeztek eddig: figyeltettk a hatrokat,
kmeik hreket hoztak a birodalmon belli csapatmozgsokrl, mikzben k maguk az j csszrhoz h
hader felvonulst terveztk meg arra az esetre, ha Rma a Senatus parancsra megtmadn a Keletet.
Cassius tudta, hogy sokan alig aludtak az elmlt hetekben, s ez ki is tkztt rajtuk. Ingerltebb,
nyugtalanabb vltak, s nmelyik nem szgyellte bevallani, tart a jvtl. Szve szerint levltotta vagy
pihenre kldte volna e megfradtakat, de nem lehetett; mindenkire szksg volt a maga helyn, hiszen
brmelyik pillanatban hbor robbanhat ki. Akrmikor megjelenhet a tengeren az ellensg
Az ellensg.
Az igazi ellensg el fog jnni elbb-utbb. De jl van gy. El kell jnnie, hogy sszemrje vele a
kardjt, s vgre legyzze nyilvnosan, ersebbknt, oroszlnknt. Mindez szksgszer a terv
elvgzshez. S hogy terve fontos, az is igazolja, hogy nincs benne ktely. Az elejn taln volt, m az a
flelem rgen elmlt, taln azta, amita homloka megrintette a csszri diadmot, s elmondhatja,
uralkodk kz szmoltatik a neve. A diadal mindent megvltoztatott. Ezrt semmi sem tl drga
Cassius gy gondolta, a katonai ceremnia utni bejelentse e tervet ersti, tovbb taln a tisztjei
flelmt is el fogja oszlatni, ahogyan egykor az vt is elkergette a dicssg. Hiszen a katonnak nem
gondolatok kellenek, nem tpelds, hanem feladat: harc! Abban pedig biztos volt, hogy e tervben
Statianusra s Aegyptusra - a haderre s htorszgra - szmthat.
A hatalmas tr legnagyobb emelvnyn kezdett vette az ldozatbemutats. Fehr krket tereltek az
oltr el egy rmpn, egyms utn kilencet. Gyapjsveges papok, fejket kpenykkel befed ldozk
hossz, vkony pengj ksekkel - amelyek gyorsan elrik a test mlyn dobog szvet, hogy kivgjk
belle az letet az istenek tiszteletre -, imt mormolva hamar vgeztek velk. Cassius szemei rsnyire
szkltek, ahogy a kifrccsen vrt figyelte az llatok fjdalmas rngsval egytt. Magasztossgot rzett
benne. Minden csepp kiontott vr egy-egy gyzelem, diadal a mindensg felett.
Hinyrzete tmadt.
Hol van Varrestes? Szmra mr egyfajta talizmnn vlt a grg, mg ha aggodalmaskodsval
gyakorta frasztotta is. Mgis a tisztessge s az istenhite a zloga lett annak, hogy trnja nem bukik meg,
tervei pedig sikerlnek.
Nem kellett sokig keresglnie. A grg szablyosan nyrt, csigkba gndrd, egyre szrkl haja
feltnt a tr sarkban. Varrestes, mint a tisztek tbbsge, csak akkor viselte a sisakot, ha az alkalom
megkvnta. A keleti naptl tforrsodott vas elviselhetetlen volt annak, aki nem e tjkon szletett.
Cassius ezt is puhnysgnak tlte. Szmra ugyanis nem jelentett gondot, hogy sisakja, vrtezete tveszi a
dli nap melegt.
Amint mellje lovagolt, a grg felcsatolta a vassisakot, amelyen ezttal nem keresztben, hanem
homloktl tarkig futott a vrs tiszti tarj. E pillanatban a csszr ksrjnek, tancsadjnak szmtott,
aki lovon vesz rszt az nnepsgen, mg ha eredeti rangja nem egyb, mint primus pilus, vezet centurio.
Merre jrtl? krdezte Cassius.
Varrestes gy nzett r, mint diadalmas hadvezr.
A klvrosban. rted imdkoztam Zeus templomban.
Mirt nem Isis szentlyben tetted? Az itt van a szomszdban. - Ltszik, hogy mg mindig mit sem
rtesz a vallsos rzelemhez, te csszr. Nekem nem lehet ms istenem, csak Zeus. Nincs rajta kvl ms.
Mint a szerelemben.
- Ott leszek. De azrt hls lehetnl a templomrt is. Senki nincs az embereid kztt, aki olyan
lelkesen prblja megnyerni neked az istenek erejt, mint n. Zeus villma nem lenzend fegyver,
bartom. Ha idvel vallsos is lettl, azrt van mg mit tanulnod.
Cassius vlaszolt volna - szoks szerint valami gnyosat, amin bizonyra mindketten elnevetik
magukat -, amikor a mindeddig nma Statianus elrelovagolt Cassius msik oldalrl, majd felemelte a
kardjt. Kezdett vette a csszri dvzls s a legionariusok hsgeskje. Az eddig szobormerev sereg
megmozdult: flelmetes zaj visszhangzott vgig a trsgen, ahogy ezrek vontk el kardjaikat fmes
csikorgssal, s tttk oda scutumjaik pajzsdudorhoz, hogy minl ersebb hanggal kszntsk az j
csszrt. E mozdulat mr nmagban is fogadalomnak szmtott, hogy mindannyian a hallba menetelnek
azrt, aki itt feszt elttk csodlatos fekete aegyptusi lovn, mint valami diadalmas keleti istensg. De
hatezer torok szavakkal is kifejezte ezt az odaadst, Mozdulata atyskod lett, mg ha nem is ennek sznta,
m csodt tett vele. A legionariusok jra odacsaptk fegyvereiket a pajzsokhoz, mg hangosabban
vltttk fogadalmukat, s tettk ezt egszen addig, amg Statianus jelzse csendre nem intette ket.
Az enyim vagytok, vglegesen hozzm tartoztok, gondolta magban Cassius, majd tisztelegve
elvonult az els cohors eltt, szemeit az elljrkra vetette, akik karlendtssel dvzltk. Vgl
Statianus, Varrestes s a tisztjei trsasgban tvozott a legiogylekezs helysznrl.

*

Minden tisztjt, minden egyes embert, aki eddig mellette llt, meg akarta vrni. Jeleztk rkezsket
Armenibl, Palaestinbl, Cilicibl s Osroenbl azok a legatusok, akiket maga helyezett a
posztjukra. Ahogyan a Pamphyliban llomsoz kegyeltjt is. grte megjelenst a lyciniai nemesek
kpviselje is, akivel radsul hzassga folytn rokoni kapcsolatban llt. Jttek mind, pedig illen
ksznttte tmogat embereit, akik felvllaltk vele a kzssget abban a hatalmas vllalkozsban, amit
gy neveztek maguk kztt: keleti trnignyls.
Nem kstek sokat mg a legmesszebbrl rkezk sem, br mskor mr ennyirt is bntetseket osztott.
Most azonban nem akart kegyetlen lenni. Inkbb trelmesen vrt, kzben csatlakozott apshoz.
Mosolyogva prblt szt vltani Maecianusszal, m az idsebb frfi spadtsga nem engedett fel. A friss
gysz nemcsak az arca sznt, de lelke rmeit is elrabolta. Cassius megrtette, hiszen maga is sokat
vesztett Volusia hallval, br soha nem volt szerelmes az asszonyba. Ezen fjdalmas titkrl nem beszlt
senkinek, de mgis ez volt az igazsg. Noha jsgos teremts volt, radsul szp s tehetsges
gyermekekkel ajndkozta meg, Volusia mindig csak a msodik helyet tudhatta a magnak a szvben.
Nha mg azt sem. Leginkbb ez vgezhetett vele - s nem betegsge -, amikor megrtette a tnyt.
Intett a szolgnak, hogy tltsn mg bort a vrakoz tiszteknek s helytartknak. A palota hfehr
mrvny fogadszobjban ltek, aegyptusi istenek szobrai kztt, amelyeket nem a keleti istenhit irnti
tisztelet hozatott ide, ppen ellenkezleg: a rmai luppiter s Mars mindenhat flnye. Ez minden
jelenlvnek magabiztossgot adott.
Amint ismt felemeltk a serlegeiket, az ajtnll r jelentette, hogy Quintus Immotius Purgo, az
utols meghvott is megrkezett. Cassius jabb serleget hozatott. Purgo ksse miatt vgkpp nem rzett
dht: Syria egykori legatust, aki csaknem kt hnapja sajt kezleg helyezte a fejre a csszri diadmot
Antiochiban, akkor s ott a praetorianus grda praefectusv nevezte ki. Azta a testrsgnek jcskn
megnvekedett a szerepe s a feladatkre.
- Itt vagyunk ht, bartaim, akik egytt lmodtunk egy jobb vilgrl. - Cassius, kezben
borosserleggel, knnyedn kezdte beszdt. m lve nem tudott, s nem is akart sznoklatot mondani, ezrt
felkelt, hogy krbestlva folytassa mondandjt. - Nagy lom ez, mi pedig btran mertnk lmodni arrl,
hogy Rma olyann lesz, amilyennek mi szeretnnk ltni.
Hatsos csend. Az apr neszezsek, suttogsok mind elltek, hogy teljes odaadssal figyeljk az j
csszrt.
Cassius, ahogy lassan krbestlt, mindegyik bartjnak szentelt annyi idt, hogy meglljon eltte,
szemeit pedig belemlyessze az illet tekintetbe. Bizakod pillantsokat kapott vissza, a hit s
elktelezettsg jelt.
- A fele utat bejrtuk lom s valsg kztt. Sok mindent elrtnk, de a legfbb cl mg htravan. s
mi lehetne a legnagyobb gyzelem, ha nem az, hogy vglegesen elrjk vgyainkat, s tervnk tkletesen
valsuljon meg. Bztok abban, hogy meg tudjuk tenni, amit akarunk?
A katonk egy emberknt csaptk klket a vrtjkhz az igenls jeleknt. Purgo lelkesen blogatott is
hozz, ahogyan a nyrsat nyelt Statianus is, aki mg mindig vigyzzllsban fesztett, mint aki nem ismeri a
htkznapok knnyedsgt. Vgl mgis felolddott annyira, hogy a blogats mell mosolyt
klcsnzzn. Egy msikuk, Cilicia propraetora - Cassius tudta rla, bartsgnl jval tbb egyoldal
rzelmet tpll irnta - helyeslen tapsikolt is.
- Akkor halljtok, mit kell tennnk, hogy mihamarabb elfogadjanak engem a trnon, s ne
agglyoskodjanak tovbb velem szemben. Lerohanjuk Rmt.
Egy pillanatnyi csend utn hirtelen zaklatott zsivaj tlttte be a mrvnyterem levegjt. Statianus,
Aescolios s Varrestes izmai megfeszltek, elkerekedett szemekkel fogadtk a bejelentst. Purgo
egyfolytban csak kt szt ismtelgetett, mint aki nem rtette jl az elhangzottakat:
- Rmt? Lerohanni? - A kormnyzk s propraetorok egymst krdezgettk, nem rtettk-e flre a
bejelentst. Egyedl Lucius Volusius Maecianus hevert tovbbra is kznysen a kereveten,
hagyomnyosan bal knykre tmaszkodva, mintha egy tricliniumban vrna vacsorra. A borba meredt,
aztn megforgatta a serleget, s a szjhoz emelte. A legnagyobb termszetessggel fogadta a veje
bejelentst.
- Igen - folytatta hatrozottan Cassius. - El kell mennnk Rmba. A mink. Ott van a trnom, teht a
vros hozzm tartozik. Be kell vonulni oda, hogy az egsz vilg megrtse, n vagyok az j csszr. A
papoknak is csatlakozniuk kell hozzm, hogy helyrelljon a trvnyes rend. S mivel tudjuk, hogy ezzel a
Senatus nem rt egyet, ert kell mutatnunk. Radsul, ha most indulunk, vratlanul rkeznk a kapukhoz.
Nem lesz idejk felkszlni. Knny s gyors, vesztesgek nlkli gyzelem lesz. De szksges, hogy
odamenjnk.
- Mirt? - nygte ki Purgo.
Cassius letette a serleget, majd szoksa szerint kezeit htul, a dereknl sszekulcsolta. Ismt
vgignzett a jelenlvkn, hogy lssa, rzkelje a vlemnyket.
Nem csak a Kelet csszra vagyok, Purgo. Hanem az egsz birodalom. Ezrt az egsz birodalomnak
kell ltnia, hogy a trn az enym. Mgpedig srgsen. Ha Rma a lbaim eltt hever, n pedig fellhetek a
trnra, gyztnk. Hiszen Rma maga a birodalom.
s ha nem gy sikerl, ahogyan tervezed?
- Nos - Cassius flnyes kacajba kezdett. - Akkor Rma mskppen fog trdre knyszerlni, ami
kegyetlenebb megolds, ezrt nem ezzel kezdem. De ha rknyszertenek, ht megtudjk, milyen rzs, ha
nem ktnek ki tbb az aegyptusi gabonaszllt glyk.
Aescolios, a Purgo helyett kinevezett syriai katonai parancsnok elrelpett, tisztelettel biccentett
csszra fel.
- Engedelmeddel, felsg, ez a legjobb terv. Rma megszllsa, s ha mgis ellenllnak, jn a
kiheztets! Tmogatom, s tmogatjk katonim is. Syria katonai ereje mgtted ll, uram. Ha te vagy a
csszrunk, meg kell kapnod Rmt, a trnt, a tged illet hatalmat. Egyetrtek veled.
- Ksznm, bartom. Tudtam, hogy Anthiochia npei s Syria nem ktelkedik imperatora hatalmban.
s a tbbiek? - fordult krbe. - Mit szlsz ehhez, Statianus? s te, blcs Varrestes, bizalmasom, mirt
hallgatsz?
- Nem vrjuk meg a Senatus lpst, htha meggondoljk magukat? - Nem a felszltottak vlaszoltak,
hanem Pamphylia tartomny propraetora, Luppertius, aki olyan vonsokat lttt, mintha valami nagyon
keser telt erltetne le pp a torkn. - Abban llapodtunk meg legutbb, hogy idt adunk nekik. zentnk
is a Senatusnak. De hborzni, bevonulni, erszakot elkvetni a vroson ez nem volt a tervnkben.
- Ht most van! - hrdlt fel elgedetlenl Cassius. - Nem bjhatunk el, nem vrakozhatunk sokig a
Senatus dntsre, mert biztos vagyok benne, a gondolkods lcja mgtt seregeket gyjt, hogy ellennk
forduljon. Csszr vagyok! El kell foglalnom a helyemet! Vagy nem rtetek ezzel egyet?
- Ha ez vrtelen s nem rtalmas Rma npnek, az rtatlanoknak, elfogadhat - nygte Statianus
megksett vlaszt, de ltszott az arcn, hogy szve szerint megvtzn a tervet. - Mindannyian tudjuk, mit
tettl Aegyptusrt a marhapsztorok felkelsekor. Sokkal tartozom neked, melletted llok. De Rma
trkeny kszer. Tedd, mit tenni akarsz, de csak vatosan
Vratlanul egy eddig nma jelenlv vette t a szt: Maecianus. Hangja mennydrgsknt zengett a
teremben:
- Leginkbb azrt j a terv, mert Rmban ott vannak a volt csszr csaldtagjai, st maga Commodus
is. Ha t elfognnk Persze, nem durvn, nem erszakkal, mert az visszatetszst vltana ki. Ebben igaza
van Statianusnak m ha sikerlne, hogy gy mondjam, az rizetnk al vonni a fiatal caesart, akkor
bizony senki nem ignyelhetn a trnt rajtad kvl, Caius Avidius A csszr rokonai alkalmatlanok.
Egyedl Pompeianus jhetne szba, Lucilla frje, de reg, s ahogy hallom, a ltsa is megromlott.
Ktlem, hogy kzdene a trnrt. Most kell cselekedned, amg fel nem ocsdnak. Ha viszont ezt nem teszed
meg, a gyors gyzelmet engeded ki a kezedbl, s akr tbbesztends hborsgot indthatsz az tjra.
- Vgre valaki gondolkodik is! - shajtott fel Cassius, elismeren mutatva az apsra. Az ids frfi
mg mindig a kereveten hevert, nem is mutatott hajlandsgot, hogy felkeljen vagy legalbb
szembeforduljon a tbbiekkel.
- Kmeim jelentettk, hogy Commodus caesar nem tartzkodik Rmban - vetette kzbe vratlanul
Varrestes. Lesttte a szemt, mintha szgyenlen, amirt ellenkeznie kell, ugyanakkor szksgesnek
rezte, hogy kiigaztsa a tvedst. - A legifjabb Antoninus Pannoniban van.
- Pannoniban? Mirt lenne Pannoniban? - krdezte Maecianus rtetlenl. - s hogyhogy kln
kmeid vannak, Varrestes? Nem bzol a mieinkben?
- Nem mondtam ilyet, j Lucius Volusius. Csak szeretek mindenrl idben hrt kapni, radsul tisztn
akarok ltni. Az istenek
- Jaj, ne is folytasd! - csattant fel Maecianus, mintha megsrtdtt volna az szintesg miatt. - Tudom,
tudom, az isteneid irnti tiszteletbl!
Varrestes szemei sszeszkltek, de csak ennyit prselt ki a szjn:
- gy van, nem tvedsz, uram. Az istenek irnti tiszteletbl akarok tisztessgesen lni, eljrni s
mindent gy ltni, ahogyan trtnik. Ezt nem rhatjk fel bnml.
Nyilvn azrt van Pannoniban - vette t a szt sietve Cassius, hogy lecsittsa az indulatokat -, hogy
gyszolja nemrg elhunyt atyjt.
Biztosan jk a kmeid, Varrestes? szlt kzbe Statianus is. Az aegyptusi kormnyz nemigen
ismerte Varrestest, most mgis epsen intzte hozz a szavait. - Mert nem hinnm, hogy j dnts egy alig
tizenngy esztendt meglt ifjnak az ellensg kzelben lennie, mg ha a helysznen akarn is gyszolni
elhunyt atyjt. Klnsen, hogy t tartjk a trnrksnek. gy vlem, sem a Senatus, sem a rokonai nem
engednk ezt a kockzatot. Szerintem a kmeid tvednek.
Cassius figyelte a szcsata kialakulst, s tbbszr is megprblta megfkezni, de aztn gy dnttt,
hagyja, ha erre van szksg.
- Uraim, lthatttok, mifle politikt folytatok. Az er politikjt, ami mindeddig gyztess tett. A cl
eltt ne ktelkedjetek abban, hogy a terveim megvalsulnak. Mg egyszer felteszem a krdst: velem
jttk Rma ellen?
A tlnyom tbbsg ezttal lelkesebben fogadta s igenelte Rma elfoglalst. St Armenia, Osroene,
Petrae vagy ppen Lycinia elljri hevesen blintottak a krdsre, nmelyik mg szavakba is nttte
tmogatst, hogy megnyugtassa a csszrt hsgrl. Cassius elmosolyodott: ez sem volt tl nehz. m
mgis aggasztotta valami. Varrestes, aki korbban mindenben vele tartott, vllt vllnak vetve, most
valahogy nem nyilvntott egyrtelm vlemnyt. Mintha magba rejten gondolatait, pedig ht ppen
azrt tartotta maga mellett, mert nem volt olyannyira elfogult vele, mint a tbbiek.
- Mondd, mit sgnak az isteneid? - krdezte tle nmi gnnyal. - Hallhattl tlk valamit, ha ilyen
csendes vagy. Ha elrulod, taln vltoztatok azon, amit elterveztem. Vagy nem. De j lenne tudni, te
magad vagy az isteneid hogyan ltjk. Mert az n istenem, Mars, tmogat s velem van.
- Bartom. - Varrestes klnsen tiszta hangon kezdte. Arcn nem tkrzdtt semmi kzvetlensg,
inkbb olyannak tnt, mint valami szertarts vezetje, amikor szent szvegbl olvas. - Ha kvncsi vagy
r, elmondom a vlemnyemet. Br attl tartok, hiba teszem. Mgis halld: harcolj a trnodrt azokkal,
akik szembeszllnak az ignyeddel. De Rmt megtmadni dresg. Mg jobban magadra haragtod az
ellensgeidet, s akik eddig nem tudtk, hogyan kezeljenek, vagy mr hajlottak arra, hogy elfogadjanak,
azok is ellened fordulnak majd. Ha tudni akarod, leted legrosszabb dntst hoztad meg.
- Mg soha nem mondtl nekem ilyet - vlaszolt azonnal Cassius.
Varrestes mereven nzett a szembe, mint aki egy cseppet sem tart az j csszrtl:
- Mg soha nem tettl olyat, hogy ezt kelljen mondanom. Nem tmogatom harcodat a sajt fvrosod
ellen. s az n isteneim sem.
- A te isteneid! - nygte dhsen Cassius. - A te leigzott grg isteneid hogyan is tudhatnk jobban,
mint Iuppiter vagy Mars! Br oly mindegy mr! Hiszen a jelenlvk tbbsge velem tart. Ez is diadal,
Varrestes. Ez is jelent valamit.
- Megltjuk - blintott magabiztosan felje a grg.
- Akkor rd nem szmthatok a tervben? Nem tartasz velnk?
Varrestes egy pillanatra maga el meredt, a feszltsgtl klbe szorult kezt nzte.
- Ezt nem mondtam. Az eskm hozzd kt. Katona vagyok, teszem a dolgomat, s ha parancsot adsz,
indulok. Nem lehetek rul.
Az ajtnll megjelense megdermesztette az amgy sem meleg beszlgetst. Egy hrnk lpett be s
nzett krl tancstalanul, majd amikor szrevette a csszrt, odasietett hozz. Egy levelet nyjtott t
neki, aztn klt a mellvrtjhez emelte. Cassius megragadta a tekercset, utna egy kzlegyintssel tjra
engedte a hrnkt.
- ! Egy jabb hdolat! Mghozz Herodestl - vigyorodott el, mikzben gyakorlottan feltrte a
pecstet. Elolvasta a levelet, ami csupn egy szempillantsnyi idt vett ignybe, majd sszetekerte, s a
vrtje mg gyrte. Az lla megfeszlt; csak remlte, a remegst, ami rtrt a rvid zenettl, nem vehette
szre senki.
Mgsem j hr?
Dehogynem! - vgta r, de sejtette, hogy Varrestes tlt rajta, mint ltalban. Akkor meg minek
tejteni? Mskor taln megtette volna, hogy ismerteti vele az zenetet, m most ez elmaradt. Ahelyett,
hogy egyszeren odaadta volna neki a levelet, mg mlyebbre gyrte a brvrtje al, hogy senki ne
frhessen hozz. - A szmt sem tudom mr a hsget fogadk leveleinek. - Ezzel nevetve tvozott
mellle, mint aki megrendthetetlenl biztos a dolgban. Kzpre lpett az egymssal tancskoz,
beszlget, zmben katonaknt szolgl trsasgban, majd rkezdte:
- Uraim, megszletett ht a vlasz. Megynk, hogy jogos trnt foglaljunk! Bzzatok bennem, bzzatok
magatokban s az ertkben. Bzzatok abban, hogy csak az ilyen tisztessges kvetelssel lehet jjpteni
Rmt, megszpteni, megtiszttani, naggy s erss tenni mindnyjunk blcsjt. Holnap adjtok tudtra
tartomnyaitok katonai vezetjnek vagy az alattatok szolgl katonai vezetsnek e legfrissebb kszltsg
hrt. Tudasstok velk, hogy hamarosan indulunk Aegyptus hajin, hogy ezzel is megtvesztst okozzunk.
Most pedig elg a politikbl. Pihenjetek, lvezztek az estt, hiszen messzirl rkeztetek hv
szavamra. Most tadom a termet a vacsornak, a szrakozsnak.
Hamarosan szolgk tdultak be a lefggnyztt bejratokon, hogy kereveteket, asztalokat hozzanak.
Kis id mltn eltelek legvltozatosabb knlata foglalta el az asztallapokat, klnbz erssg borok
tltttk meg a serlegeket, vagy keveredtek a cserpkratrekben vzzel, gymlcskkel, mzzel. A terem
egyik vgbe zenszek telepedtek, hogy pengets, ts s fvs hangszereiken hazai dalokat jtsszanak.
Cassiust rmre dertette a keleti muzsika hangja, m a lelkbl nem zte el a nyugtalansgot. Varrestes
sejt valamit. Varrestes figyel, mint felhergelt vadszeb. Szimatot kapott.
Ugyan mirt is kellene neki Varrestes szimatval trdnie? Elvgre a csszr, dntst hozott, amit a
legtbben tmogatnak is. Szksgtelen nyugtalankodnia.
gy dnttt, csak azrt is kiveszi a rszt a mulatozsbl. Mivel ltta, hogy apsa kedvetlenl tvozik,
nem is ltott okot arra, hogy visszafogja magt. Bort krt az egyik szemreval rabszolgalnytl, aztn amg
amaz mosolyogva teletlttte a serlegt, Cassius eldnttte, hogy nem csak a bor felszolglsra fogja t
hasznlni ezen az estn.

*

Brhogyan is prblta, Varrestes nem rtette Cassius viselkedst. Mirt van szksg erszakra egy ilyen
bizonytalan helyzetben? Polgrhbort akar? Ma csak ht legit tudhatnak a maguknak, m
birodalomszerte ennek csaknem a hromszorosa vrakozik arra, hogy brmelyik pillanatban ellenk
vonuljon.
Szinte pontosan szz esztendvel ezeltt ugyanez trtnt a birodalomban. Nero pusztulsa ppen ilyen
hatalmi rt okozott. Ngy trnkvetel lpett fel azrt, hogy magnak tudhassa a vilg legersebb
uralkodi szkt. Kzlk Galba egy idre meg is szerezte, m fukarsga s hatalmi ggje a sajt seregt
fordtotta ellene. Ott volt mg Otho s Vitellius, akik az rlt Nero rnykban gyesen felptettk
hatalmi bstyjukat, ahonnan kedvezen ostromolhattk a meggyenglt trnt. Az egykori britanniai
hadjrat hse, a iudeai hbor leverje, a pannoniai seregek vezetje, az reg Vespasianus is
elrkezettnek ltta az idt, hogy versenybe lpjen a hatalomrt, s vgl gyzedelmeskedett. De milyen
ron! Rma utcit soha nem ltott dls szennyezte be, a polgrhbor megszmllhatatlan rtatlan letbe
kerlt. Egyedl Vespasianus vrontst kerl jellemnek volt ksznhet, hogy nem lett sokkal nagyobb a
vesztesg. De gy is egy lerombolt fvrost kellett neki, majdan fiainak, Titusnak s Domitianusnak
jjptenie. Nem beszlve arrl, hogy ltva a polgrhborban legyenglt birodalmat, mg az szaki
batavusok is fellzadtak Rma ellen.
Erre vgyik Cassius? Lerombolt s megtrt Rmt akar a lbai eltt ltni? Br tny, hogy nemigen
bzhat bkben, ha a Senatus hallgat. Hiszen a Curia ttlensgnek rnykban knnyen juthat szhoz az
Antoninusokhoz h praetorianus grda, hogy a sajt vlasztottjt segtse hatalomra. Radsul itt s most is
szava van a pannoniai egysgeknek, ahogyan szz esztendvel ezeltt. Bksen biztosan nem trtnhet meg
a hatalomtvtel, ezt is tudja. De Rma - ez a tisztessgben megszlt matrna - nem rdemli meg, hogy
jra feldljk, kifosszk, leteperjk s meggyalzzk.
Bort tltetett, majd elkortyolgatta szpen lassan, kzben rgi ismersvel, Petrae legatusval
beszlgetett a kialakult helyzetrl. Az illet tmogatta Cassius tlett, br Varrestes nem volt
meggyzdve arrl, hogy nem az elvakult hsg miatt. Nagyon is el tudta kpzeli, hogy a legatus egszen
msknt beszlne, ha nem tartozna hlval az j csszrnak, hiszen nhny esztendvel ezeltt ppen
Cassius helyezte t a petraei hatalom lre, mint megbzhat embert.
Valami nincs rendjn, gondolta egyre ersebben. Valahol legbell olyan rossz dolog lapul, ami nagy
bajt fog okozni. De brmi is az, neki meg kell tudnia, hogy mindent tisztn lsson.
Maga is eljtszadozott egy tncosnvel a kereveten, amikor a vendgek zme mr csak az ital
mmornak s a testi gynyrknek adta t magt. Grg rabszolganbl volt a legtbb; mindegyik
szerelemre termett, karcs, kjes s vonz teremts, akik cspejk egyetlen rndtsval, tekintetk
villansval, csillog fekete hajcsigik libbensvel kpesek felforralni a frfiak vrt. m Varrestes
elvbl nem vlasztott soha a sajt npbl szrmaz rab asszonyokat kedve tltsre, hogy ezzel is
tisztelettel adzzon a grgsgnek. Ezrt is esett a vlasztsa egy ds kebl germn szkesgre. A n
gyszintn rmt lelte az ers frfi vgyakozsban, gy sokig lveztk egyms trsasgt.
Amint a test szomja kielglsre tallt, Varrestes elindult a mindentt kjelegve vagy rszegen hever
testek kztt, hogy bort keressen magnak s alkalmi kedvesnek. Sehol nem tallt a teremben, csupn a
fldre kintve, ezrt tovbb kutakodott a fggnykkel elzrt kisebb helyisgekben. Az egyik ilyen
szobban rlelt a tevkeny Cassiusra, amint kt rabszolganvel igyekezett gynyrhz juttatni magt. Nem
vette t szre, hiszen httal volt neki, mikzben hmtagjt felvltva hol az egyik, hol a msik testbe
mlyesztette.
Varrestes vissza akart vonulni, hogy ne zavarja a szrakozni vgykat, amikor megpillantotta a fldn
Cassius elhajtott brvrtezete s ruhja mellett a tekercset. Egy pillanatig elgondolkodott, van-e joga ms
levelbe tekinteni, de a kvncsisg s a gyan olyan mlyen frkztt az elmjbe, hogy igazoltnak vlte
tettt. Felemelte a tekercset, majd kisurrant a szobbl. Kicsivel arrbb megllt, s lassan, zajtalanul
kihajtogatta a papyrust. A viaszpecst alapjn valban nem kisebb szemlytl, mint Herodes Atticustl
rkezett, aki nemcsak Antoninus Pius csszr sgora volt, hanem az elz uralkod, Marcus Aurelius
Antoninus tantja is. E nagy frfinak a vgtelen gazdagsgval csak blcsessge vetekedhetett. Ha egy
ilyen ember zenetet r, az nagyon fontos lehet. Vgre kinyitotta a tekercset; ennyi llt benne:
Emanes (Grg sz, jelentse: te rlt.)
Eddig csak sejtette, de most egyenesen biztoss vlt, hogy valamit eltitkolnak elle. Ha Herodes gy illeti
az j csszrt ahelyett, hogy hsgrl biztostan, nagy baj van. Ingerlten visszahajtotta a levltekercset
a szobba, ahonnan a felhevlt kjelgs hangjai radtak, gy biztosra vette, nem fedeztk fel tettt. maga
nem trt vissza a germn rabszolgalnyhoz, akrmennyire is elbdtotta az odaadsval, hanem felltztt,
aztn zaklatottan a szllsra tvozott.

*

Izzadsgtl csatakosan, de kielglt bgyadtsggal roskadt le az gy szalmjra, a kt grg lny mell.
Hrmjuk verejtknek szaga ppen gy egyeslt, mint imnt a testk. Cassius e pillanatban, amg
gykban rezte a kj utols rndulsait, a kt n okozta gynyrt, az ajkak s ms testrszek zt a
szjban, hajland volt maga mellett tartani ket, htha szksge lesz mg rjuk. m nagyon hamar
visszatrt a nyugtalansga; mg a gerjedelem meg az tlt lmny sem tudta elfelejtetni vele a gondjait
legalbb hajnalig.
- Menjetek innen! Hagyjatok magamra! - kiltott vgl a rabszolgalnyokra, akik nem rtvn ezt,
ijedten ugrottak ki az gybl. Egyik sem mert krdezskdni, hogy mirt nem elgedett velk a felsg,
hiszen k mindent megtettek, hogy rmre gerjesszk. Jobbnak lttk inkbb sz nlkl tvozni az oroszln
agyarai ell.
Nem tudta kiverni a fejbl az esti beszlgetst a grggel. Most elszr rezte azt, hogy Varrestestl
tartania kell. Nem ellensgknt gondolt r, csupn valahol a gyomra tjkn klns nyoms jelent meg,
amint maga el idzte legutbbi gyanakv tekintett.
Mit tehetne ez ellen? Valjban semmit, hiszen - ahogy a nagy eld mondta - a kocka el van vetve.
Nincs visszat. Ha brmit meg akarna bnni vagy jv akarna tenni, mindent vissza kellene adni, amit
eddig kapott az lettl. Azt pedig nem teheti meg. Az istenek, akikben az utbbi idben megtanult hinni,
megszabtk az tjt. Nem tehet mst, minthogy elfogadja azt, amiv lennie kell.
Vajon volt-e valaha vlasztsa?
Harcosnak kellett lennie. Rma harcosnak, vezrnek, amita csak az eszt tudta. Kivve egyetlen
alkalmat, amikor dnthetett volna msknt is. Most, elheverve csupaszon az gyban, egy msik kjes
jszaka jutott az eszbe. Rmra gondolt, egy ehhez hasonl nnepsgre, s mindarra, ami utna
kvetkezett. Hiszen valjban ez hatrozta meg az egsz jvjt, s ez segtette el egszen idig.




Harmadik visszaemlkezs

Oroszln szletik


Tizenngy vvel korbban* (Kr. u. 161.)
Ludi Romani.* (A rmaiak tizenhat napig tart, jtkokkal zsfolt nnepe, amit szeptemberben
rendeztek meg, s valsznleg a szrethez, a borhoz is kapcsoldott.)
Rma

1.

Most, hogy annyi v utn jra vgigstlt a Forum Romanumon, klns rzse tmadt. Nem tallta a
helyt. Mintha mr mshov tartozna. Mg akkor is, ha fiatal veit a birodalom fvrosban tlttte. Noha
a syriai Cyrrusban szletett, abbl az idszakbl vajmi kevs maradt meg, egyedl a Rmban tlttt
ifjkorra emlkezett lesen. De most, annyi v utn az is megfakulni ltszott. Emlkezett a helyekre,
amelyekhez esemnyek prosultak, de olyan idegenl, mintha valaki msnak az elmondott lmnyeit
juttatn az eszbe. Kivve egyet, amely ellen ervel kzdtt.
Mita hirtelen elhatrozsbl elhagyta a vrost - felfoghatatlanul sok esztendeje -, csak egy
alkalommal jrt itt, ebben az vben, tavasszal, de e ltogats gyors volt, szksgszer, rvid; megfosztotta
a szabadidtl. A martius hnapban elhunyt Antoninus Pius utdjnak, Marcus Aureliusnak s
trscsszrnak, Lucius Verusnak a beiktatsi ceremnijra rkezett. El kellett jnnie, hiszen meghvt
kapott az esemnyre, de a kelletnl egy perccel sem idztt tbbet, hiszen hadgyakorlatok vrtk vissza a
moesiai hatrra. Klns mdon mg sajnlkozott is, amirt nem tallkozhatott a beiktatottakkal, mintha a
mltbli ellentt valban elvesztette volna a jelentsgt. Csak sebtben ltogatta meg betegesked atyjt
s a rokonait is, aztn mris indult vissza az llomshelyre. Ezttal azonban nem kellett sietnie. Hiszen
most nem egy ltalnos meghvst kapott, hanem az j trscsszrok szemlyesen krettk Rmba.
Megtiszteltetsnek hatott, hogy ezek ketten r, a mr bizonytott vezrre is szmtanak. Persze sejtette,
hogy mirl van sz. Hogyne sejtette volna.
Amint Marcus Aurelius - akit a lelke legmlyn mg mindig Catilius nven emlegetett, mint
fiatalkorban - trnra lpett, hogy tovbb vezesse a bks Rmai Birodalmat, amit Piustl rklt,
vratlan ellensgek rohantk meg a hatrokat. Bkre kszlsz, de hirtelen mindenki rd tmad. Az
isteneknek van humorrzkk - ha lteznek egyltaln. Mozgoldott Britannia, Aegyptus is feszengett az
uralom ellen, m mindez semmi volt ahhoz kpest, ami Keleten kezdett kibontakozni. A Nagy Vologeses,
Parthia nyugtalan kirlya elrkezettnek ltta az idt megvalstani rgi lmt, hogy elfoglalja Armenit.
Cassius szerint inkbb tnt ez fricsknak a rmaiak orrra, mint tgondolt haditervnek, br val igaz,
elsre kt csatt is megnyertek a latinokkal szemben. De ha Vologeses gondolkodik, tudhatn, sokig nem
tarthatja fenn a hdtst. Cassius biztos volt abban, hogy a trscsszrok ezrt hvattk, s nem az lete
folysra kvncsiak. R van szksgk, a kelet szlttre, a fegyelmez, lendletes parancsnokra, aki
otthon van e terleten. Bizonyosan egy komoly kinevezssel fog visszatrni llomshelyre, amit
hamarosan el kell hagynia az j feladatok miatt. llt elbe. St: elvrta a sorstl. Ha volt valami rtelme
annak, hogy vtizedekkel ezeltt, egy biceg grg edzcsarnokban sszecsapott valakivel, akibl
csszr lett, ht valjban ez lehetett az. Az ebbl add tovbbi rossz lmnyekre viszont nem akart
emlkezni, ervel hrtotta el magtl.
Fizess ht, Catilius! Emlkezz r, hogy mr fiatalon legyztelek - s hnyszor! Most is n vagyok
az ersebb, hiszen arra krsz, hogy rted harcoljak. s lm: n harcolok is, hiszen ez a dolgom. Brmi
is trtnt rges-rg.
Elfintorodott ezekre a gondolatokra. Az id valamelyest elcsittotta azt a gyilkos gylletet, ami
fiatalon arra ksztette, hogy azonnal elhagyja Rmt, s katonnak lljon Pannoniban. De nem tntette el
teljesen. Bven maradt mg ellenrzse s vlemnye az egykori edztrsrl, aki imperator lett, ahogyan
voltak flelmei is a birodalmat illetleg. ppen ezrt nem tudott szabadulni a gondolattl, hogy - egy
syriai ftiszt fia, immron nagy s rettegett nev hadvezr -, gyakorlatiasabbknt, ersebbknt mennyivel
alkalmasabb lenne a csszri trn elfoglalsra, mint ez a Marcus Aurelius Antoninus.
Hamarosan meg kellett jelennie a csszri palotban, hogy meghallgassa, mirt rendeltk ide. Elre
eltervezte, milyen magabiztos mosollyal fogadja el a magasabb katonai kinevezst.
A Palatinuson mr tudtak jttrl, amikor a helyettesvel, Varrestesszel s a hadsegdjvel
bebocstst krt az uralom legfbb szentlybe, a Domus Flaviba. A testrk s szolgk, st egyltaln
az egsz udvar kevsb volt fnyz, mint ahogy vrta a nagy Pius utdjtl. Taln akkora a gond errefel,
hogy gyszba kell ltznie a birodalomnak? Vagy ez is Marcus Aurelius Antoninus hres takarkossgi
politikjbl fakad? Nevetnie kellett ezen a spadtsgon, ami jellemezte a vilg kzpontjt. Megint csak
az az llandan ksrt gondolat jutott eszbe, mennyivel msabb lenne minden, ha lne a trnon.
Nhny fs ksret vezette ket vgig a palota zegzugos folyosin, m nem a basilicba tartottak,
hanem abba a szrnyba, ahol a csszrok magnlakrsze helyezkedett el. Cassius ebbl is azt vette ki,
hogy klnleges elbnst, ezzel egytt nagyszabs feladatokat fog kapni uralkoditl. Hamarosan
meglltak egy hatalmas ajt eltt, amelynek kt oldaln lila ruhs, skorpivrtes grdistk fesztettek
mereven. Itt felszltottk Varrestest, hogy vrakozzon a folyosn. Cassius rpillantott btortlag, majd
tadta fegyvereit, s leoldotta vrs tollas sisakjt, amit a hna al csapott. Ezzel is knnyedd akarta tenni
az els igazi tallkozst a csszrral, az egykori Catiliusszal.
Lassan trult fel az ajtszrny, mintha a trelmt akarn prbra tenni. De Cassius higgadtsgot
erltetett magra, hogy ezzel is flnyt mutassa. Benn kt testr szegdtt mell, akik a terem tls
vgbe ksrtk, Marcus s Lucius Verus szne el. Amint a kzelkbe rt, knnyedn meghajolt elttk,
kzben gondosan gyelt, hogy a hunyorg mosoly ne sznjn meg az arcn.
Az ifjabb Antoninus szintn elmosolyodott, de szoksos mdon ezt szinte szvbl tette. Cassius
mindig is irigyelte ezt tle. ppen olyan knnyeden, olyan szletett elegancival mozdult meg s biccentett
fel, ahogyan fiatalkorukban is. Egyedl az arca vltozott: nyzottabb vlt, apr rncok pkhli futottk
be, s haja is elindult a kifehreds tjn. Mg tavasszal, a beiktats alkalmval sem ltta rajta annyira a
korosods nyomait, mint most. Egyedl a szeme tkrztt ert; tekintete azt sgta, hogy ura lesz a
helyzeteknek, soha nem futamodik meg a kihvsok ell.
- Bartom, Caius Avidius! dvzllek ennyi esztend utn. Jer kzelebb! - Antoninus kinyjtotta a
karjt, s megszortotta a csukljt dvzlsl. Cassius jra a hatsa al kerlt ennek a szvlyes
nyjassgnak, ami a fiatal Catiliust is jellemezte. - Vgre lthatlak kzelebbrl is. Engedd bemutatnom
fogadott testvremet, trnon trsamat, Lucius Verus Augustust, a Ceioniusok csaldjbl.
A Marcus Aureliusnl testesebb, izmosabb, katonsabb frfi rmosolygott, majd kezt nyjtotta.
Cassius azt mondta volna els ltsra, hogy barbrabb, nyersebb is. m amint nevetni ltta, s dvzl
hangjt is meghallotta, a brsonyos orgnum ppen az ellenkezjt vltotta ki. Verus kellemesnek tnt, br
nem akart hinni az els benyomsnak. Klnsen, hogy annyi rosszat beszltek rla
Amint az dvzls ceremnija lezajlott, Marcus Aurelius folytatta:
- Hallottam atydrl, Caius Avidius. trnunknak tmasza, elhunyt atym tiszteletet rdeml segtje.
Sajnlattal hallom, hogy most Aesculapius* (A gygyts, a rmai kori orvostudomny istene.) kegyre
van utalva. Fogadd egyttrzsemet miatta, s remnyemet, hogy hamarosan visszatr a trn szolglatba,
amit olyan hen vgzett.
Ksznm Felsg. Br nem most kezddtt betegsge, de megtisztelsz az egyttrzseddel. Az id,
gy vlem, segthet gygyulnia. dvzlett kldi neked ltalam.
Az id homokja , igen nem csak gyorsan pereg, ahogy mondjk nmelyek hanem sok mindent
elsimt, begygyt. Az id a mi szrnyunk, fejldsnk segedelme. Jcskn megvltoztl Theonides
edzporondja ta, ahogyan n is. - Antoninus elnevette magt, kivillantak szablyos, fehr gyngykre
emlkeztet, gondosan polt fogai. Cassius arra gondolt, mi lenne, ha erre azt vlaszoln, ami a szvn
volt: Valjban te ksztettl e vltozsra az rulsoddal.
m nem akarta felsznre engedni a mlt csaldst. Azt az rmt pedig vgkpp nem akarta megadni,
hogy fjdalmat lssanak rajta. Inkbb ezt mondta:
- , igen. Rmlik valami arrl az reg gladiatorrl, aki palaestrt zemeltetett. Emlkszem. Mintha te
is jrtl volna hozz, felsg.
- Taln az n emlkem lesebb lenne a fiatalkorunkrl? - nevetett cinikuson Marcus Aurelius. - Ebben
az esetben n lehetek a boldogabb, Avidius, mert tisztbban emlkszem azokra az rtatlan s szp idkre.
Br visszatrnnek.
Cassius magba fojtotta, mennyire nem rt egyet. Visszatrni? Oda, ahol minden kezddtt? Minden,
ami annyi kesersggel itatta t az lett?
- Ma harcos vagyok, nem is akrmilyen, gy hiszem vlaszolt szernytelen bszkesggel. - Mlt
mdon szolglom a birodalmat s tged, benneteket, uraim. A mlt valban az, ahogyan az elbb
emltetted: gyors szrnyals, vltozs, aminek nincs jelentsge. Nem is akarok emlkezni r. A jelen a
fontos. s a jv.
Antoninus felvonta a szemldkt, mint akit meglepett e szzat. Cassius remlte, hogy gy van, br
nem llt szndkban elmrgesteni a helyzetet.
- ! Igazad van, Caius Avidius bartunk. Tkletesen igazad van. Blcs vagy, a szavaid pedig tettre
ksz ember szavai, aki nem kvnja hzelgssel tlteni az idejt. ppen ilyen emberre van szksgnk egy
nagy feladat lre. Ha vllalod, persze! Hzelgs nlkl, hatrozottan, a hatalom erejvel
gyzedelmeskedni a rossz felett. Ez neked val feladat.
Cassius elnevette magt, br nem akart kedlyes lenni. Ha ti tudntok, hogyan kszlk arra, amit
nkem adni szndkoztok, meglepdntek, gondolta magban. Blogatni kezdett, mint aki btortja a nagy
csszrt, hogy beszljen vgre.
- Nos, j Avidius, arra gondoltunk - kezdett bele nyjasan Antoninus a sznoklatba -, hogy
tapasztalataid, egyenessged s erd segtsgvel lgy j consulja Rmnak a jv esztendben.
Megfelel tisztsgnek vled ezt, bartom?
Cassius megszdlt a csaldstl. Az egsz hite s magabiztossga, st a tervei mind ktba estek e
pillanatban. Ht azrt jtt ide, hogy a vros fhivatalnokv vlasszk? Nem akrmilyen poszt az sem,
termszetesen, de mit sem r a seregek fparancsnoki rangjhoz kpest!
Becsapottnak rezte magt, taln kitervelt gny ldozatnak is. Amint Antoninus knnyed mosolyt
nzte, aki szttrt karral mg mindig a vlaszra vrt, mintha mit sem rtene a tartzkodsbl, bizonyos
volt benne, hogy a bolondjt jratjk vele. mint consul? Hiszen Rmnak nem hivatalnokokra van
szksge, hanem olyan kemny katonkra, mint ! Ht nem veszi ezt szre az uralkod?
Mit tegyen most? Krje ki magnak? Vagy mondja azt, kszni a megtiszteltetst s elmereng rajta?
Taln ez az utbbi lps megfelel lehet.
- Nagysgos csszrok, uraim - hajtotta meg vgl a fejt. Nem mosolyogta meg t Antoninus, sem
Verus, aki kzben mr kt pohr bort is benyakalt. Taln mgis tvedett a gnyt illetleg? Hiszen
ppensggel nem lertkeltk a szemlyt, hanem ellenkezleg: felmagasztaltk, s mltnak vltk a
consuli hivatsra. - Hogyan is ksznhetnm meg figyelmeteket? Az elkpeds csupn annak szl, hogy
egy ilyen magamfajta harcos llek mindig is a hadseregben kpzelte el az elrelps lehetsgt. Azonban
ti ennl tbbnek lttatok engem, ezrt illessen benneteket ksznet. Ha consulhoz mltnak tl a csszr,
azt hiszem, ez nagyon nagy megtiszteltets. Mgis gondolkodba ejtettetek, elg jrtassg van-e
bennem, hogy jl igazgassam a vrost s a birodalmat. Adtok nekem idt mindezt tgondolni?
- , hogyne! - rvendezett Antoninus. - Tudnod kell, hogy itt is katonra, katonai ernyre van szksg,
j Avidiusom. A korrupci olyan mrtk, hogy csak megfelelen ernyes, katons s
megkrnykezhetetlen szemlyisget akarunk a consulok kztt ltni. A kiszemelt consulprod sem
kevesebb tisztessgben, mint te. gy biztostva ltjuk a jvt, a vros haladst, a tisztessges
kormnyzst. Mg meghnyod-veted magaddal, rendelkezsedre bocstjuk egyik villnkat a Caelius-
dombon, bartom. Remlem, igenl vlaszoddal megrvendeztetsz bennnket.
Cassius meghajtotta a fejt, mint aki tnyleg megtisztelnek gondolja a kinevezst, br mg mindig
marta a csalds. Aztn hirtelen eszbe jutott valami.
- Emlkszel egy rges-rgi beszlgetsnkre, felsg? Az is egy villban esett meg, ppen a Caeliuson.
Antoninus elmosolyodott.
- Ht mgiscsak j a te emlkez tehetsged! Ha azt nem felejtetted el, akkor emlkezned kell
Theonidesre s az edzseinkre is.
- Emlkszem, hogyne. - Nem zavarta, hogy beismeri az imnti taktikzst. Ez most mr nem szmtott.
- De egy mondatra is, ami azta is ksrt, mindig az eszembe jut. Olyasmi, mint egy amulett, amit magval
hordoz az ember, s a vgn mr a rszv vlik. gy hangzott: Nincs ktsgem, hogy Rma egyik legjobb
harcosaknt tisztelnk majd. Te mondtad ezt.
- gy volt. Az az rdekes, hogy e mondat utn csaknem elrultam neked, ki vagyok, s hogy mr rges-
rgen az ltalad oly megvetett Pius csszr mellett munklkodom Rmrt trnrksknt. Klns, hogy
nem ismertl fel.
- Nem akartam ismerni Rma hivatalnokait, vezetit, gazdagjait. Atymtl eleget hallottam sokuk
viselt dolgairl, gy nem jrtam effle krkbe.
- Tudom. - Antoninus bizalmaskodan kzelebb hajolt. - s ne hidd, hogy nhanap nem irigyeltelek
ezrt a szabadsgrt. De mirt emltetted ezt?
- Ezzel is azt akarom neked bizonytani, hogy az n tehetsgem nem a tghoz fzdik, hanem a
vrthez. Nem szavakkal tudok nyerni, hanem karddal s drdval. Ezt pedig neked kell megrtened,
felsg, mieltt brmily magasabb posztra kvnnl emelni.
- Megrtettem, bartom. Br emlkezem a zendl moesiaiak feletti gyzelmedre, ahol szinte
csupaszon, szavaid s killsod erejvel gyzted meg az erd lzadit, hogy miv kell vlniuk. Ebbl is a
nagysg sugrzik. jra csak azt mondhatom: Rmnak feddhetetlen jellemre van szksge a vezetsben.
De vgl is red bzom a dntst, s elfogadom, brmi lesz az. t napod lesz r, addig lgy a vendgnk,
vegyl rszt krnkben az nnepsgeken.
- Atymhoz kltztem be rkezsemkor, hiszen hza az n hzam is
- Tudom. n mgis szeretnm, ha elfogadnd kedveskeds gyannt a caeliusi villt. A szolgim
minden vgyadat s kvnsgodat lesni fogjk, nekem pedig a hagyomnyos rmai vendgbartsg okn
igazi ajndkot jelentene, ha gondoskodhatnk rlad.
- Ha gy kvnod, legyen akaratod szerint, felsg - hajtotta meg fejt Cassius, s e pillanatban megfakult
valamennyire az ellenrzse, amit valaha Antoninusszal szemben fenntartott. Gondolkodni fog a
megbzatson. Ha ezzel a bkt, a tisztessget s Rmt szolglhatja.
- Mg valami. Csak egy krs - mosolygott r Antoninus, majd mksan elfintorodott. - Nagyon tasztanak
a gladiator-eladsok meg a venatik (Venatio: llatviadal.) az arnban, de ha megtisztelsz azzal, hogy
holnap velem, s velnk tartasz, legalbb lesz rtelme odamennem.
Ksznm a meghvsodat. De rdekelne, mirt tasztanak a gladiatorjtkok?
- Hmm. Mi j van abban, hogy embert emberrel szembelltunk, egszen a vre folysig, csak hogy
jl szrakozzunk? Van ebben valami magasztossg? Nekem nincs.
s a hbor, felsg? - Cassius elvigyorodott, mikzben e krdst feszegette. Mg azt sem bnta, hogy
gny szivrog a szavai kzt. A gladiator-sszecsapsok a hbor kicsinytett msai.
A hbor ms. Szksgszersg. Nem rm, nem szrakozs, nem vgyakozs. Szksgszersg. -
Antoninus ezzel meghajtotta fejt, s bcst intett. - Tallkozunk holnap, bartom.
Verus bormmoros mosollyal maga is fel blintott, Cassius pedig viszonozva ezt, tvozott.

2.

Varrestes msnap dleltt elksrte a Circus Maximus keleti bejratig, ahol elbcszott tle. Itt mr a
testrsg vrta.
- Kvnj szerencst. Nem vagyok j az ilyen nyilvnos alkalmakban. Az udvari srgs-forgsban sem
nagyon. A nagysgok eltti hajbkolsban meg vgkpp nem.
Varrestes kuncogva vlaszolt.
- Ht, szerintem sem, Caius. Vigyzz, nehogy tl katons lgy. Ez inkbb szrakozs, ahogy mr
mondtam neked az este. De ne aggdj, a csszr sem szereti az ilyesfajta otrombasgokat, mint a cirkuszi
jtkok, csak megjelenik a np kedvrt. Viszont ez mindenki msnak kellemes idtlts. gy fogadd te is.
- Igyekszem. Br nagyobb rmmel lennk inkbb a katonim kztt.
- Ebbl ltszik, Caius, hogy nem vagy te mr ideval. A consuli hivats felvetse is csak tveds.
Katona vagy, a legjobbak kzl val, nem pedig hivatalnok.
Cassius blogatott, egyetrtett Varrestesszel. A bartja legalbb tkletesen ismeri t, s rti, miv kell
lennie. De mg elodzta a dntst, hogy elfogadja-e a csszrok megbzst - szinte jtszadozott vele,
mint egrrel a macska. Vgtelenl hzelgett a lelknek, hogy a vros els embere legyen.
A praetorianusok jeleztk, hogy kvesse ket, ezrt bcst intve elfordult. Ha a hisgnak nem is, a
fegyelem irnti szenvedlynek igazn tetszett, hogy a testrk nem kivteleztek vele sem, noha ismertk
t. Felszegett fejjel indult volna utnuk, de Varrestes mg vratlanul odakiltotta:
- Itt lesz?
Cassius megfordult, Varrestesre meredt. Nem is rtette elszr, mit krdez.
- itt lesz?
Megborzongott a hta; mintha hideg szl csapott volna le r a felette magasod Palatinusrl, amint
rdbbent, mirl beszl a grg. Nem is tudott rtelmes vlaszt adni, csak a vllt vonta.
- Nem tudom. Taln
- Ht csak vigyzz! - vetette oda kemnyen Varrestes, mint valami kzerklcskrt felels szemly,
majd elfordult, hogy az tjra menjen. m Cassius egy helyben maradt a gondolataival, noha a testrk
erlyesen utastottk az indulsra.
Vajon tallkozni fog vele?
Az vek kisepertk belle a gylletet, de az emlk l maradt. Amint megkapta a csszri meghvt,
az rzsek jra felfeslettek, hogy megszljk a vgyakozst az egykori igz istenn irnt. Amita
megrkezett a vrosba, bujklt benne a gondolat, htha tjba vezrli t a sors, de ervel nem engedte
felsznre trni. Ksrtette a vgy, hogy vgigjrja azokat a helyeket, ahol annak idejn Annival
rejtzkdtt, de knyrtelenl elfojtotta magban ezt a ksztetst is. Ennek ellenre mg az elmlt
jszakn is vele lmodott. Ma reggel azzal a gondolattal bredt, hogy taln megpillanthatja a Circus
Maximusban, ahov a csszr hvta meg. Milyen rzs lenne jra ltni, ennyi esztend elmltval?
Engedelmeskednnek-e az izmai a tudata ellenre, hogy odamenjen hozz, beszlgessen vele? Hisz nem
tehetn meg. mr csszrn, akit ezer tekintet ksr, vd s figyel. S mgis, mindent megadna, kockzatot
is vllalna, hogy jra re mosolyogjon, mint rgen. Brcsak felbukkanna valahol, tle tvol, a sorok
kztt. Brcsak egy pillantst vethetne r, s vissza is kaphatna ebbl valamit. Taln megtrtnik. Hiszen
nem csak a gazdag patrciusoknak, de a csszroknak s hozztartoziknak is sajt pholyaik vannak a
Circusban. Mirt is ne lehetne ott Annia, a frje oldaln?
Flt tle. Be kellett ltnia, ha mg szgyenkezve is, de flt a tallkozstl. Ugyanakkor semmire sem
vgyott jobban, mint a pillantsra, s egy meleg mosolyra tle. Msra gysem szmthat mr tbb
Hagyj el, takarodj, fjdalmas vgyakozs!
A testrgrda fegyveresei felvezettk a fels szintre, ahol a csszri csald tagjainak fenntartott fedett
erkly hzdott. A krbefut emelet lezrt szrnynak mindkt vgt grdistk vigyztk. t azonnal
beengedtk a fegyveresek; egyikk tadta a testrk parancsnoknak, aki kslekeds nlkl a csszri
pholy el vezette.
- Felsg, me, Avidius Cassius hajbkolt a grda vezetje, majd hatrozottan htba ttte t, hogy
lpjen elrbb. Cassius meg is tette.
Az ifjabb Antoninus s mellette a borosserlegt bvl Verus lelkesen kszntttk.
- Megtiszteled e helyet. Jer, foglald el ezt a pholyt itt mellettem. A felesgem gyis tvol marad most
az effle izgalmaktl. lj mellm, j Avidius!
A nyjas invitlsnak nem lehetett ellenllni. Lelt Marcus Aurelius mell, kzben megmustrlta a
viselett. Elnyerte a tetszst, hogy az uralkod nem tgban s puha viseletben jelent meg a jtkokon,
hanem Herculest, a hzi istent brzol dombor mellpnclban, bborkpenyegtl fedve. Olyannak
ltszott most, mint egy hadvezr, s Cassius ebben a pillanatban hajlamos volt arra, hogy - ha szeretettel
nem is - tisztelettel tekintsen r. Az imnti megjegyzse viszont keser szzatknt visszhangzott benne: A
felesgem gyis tvol marad most az effle izgalmaktl.
- Kocsiversennyel kezddik a mai elads - kezdte knnyed mdon a beszlgetst Antoninus. -
Bevallom, ez az, amit leginkbb elviselek, ha mr itt kell lnm, hogy a np lthassa a csszrt. -
Kuncogott hozz, s tette ezt olyan szinte vidmsggal, hogy Cassius is
elvigyorodott. Kzben egy turbnos, sznes ruhs, fekete br szolgl meghajolt elttk, hogy bort
tltsn.
A hatalmas hippodromban taln nem is volt szabad hely. Az emberek sszezsfoldtak, zajongtak;
trgrsgok hangja jutott a flbe, de ppen gy vidm megjegyzsek is, fknt a csszrok magasztalsa.
Alapveten j kedv, sznes forgatag ltszott krben a sorok kztt, ahol tbbnyire mris gyztt Liber
nedje a jzansg felett, noha alig mlt el a nap hatodik rja. (Dl a rmai idmrsben.) Ers
borszagot hozott a tmeg fell a szl, amit csak a ketrecekbe zrt vadllatok testnek kiprolgsa nyomott
el valamelyest. nfeledt szrakozs kpe terlt a szeme el - mintha nem is egy parthiai hadjratra kszl
birodalom npt ltn maga eltt.
Odalenn a homokon ngy versenyz kszldtt. Knny quadrigik (Ngy l vontatta ktkerek
harci kocsi.) eltt nyugtalan paripk vrakoztak trelmetlenl, mintha tudtk volna, hogy az elkvetkez
ht kr alatt k lesznek a verseny egyedli fszerepli. A fogadsokat lebonyolt szabadosok lelkesen
trtek t a tmegen, vgigjrtk a sorokat, hogy mindenki megtehesse a tippjt. Ma is a zldek sznt
visel hajt tnt a legeslyesebbnek, akit ltalban a csszr s a kznp tmogatott. A kvetkez, aki
knnyszerrel nyerhetett, a kkek kzl kerlt ki. Ez a fiatal dalia a vagyonos nemesek versenyzje volt,
felkszlt, neves hajt, gy az ltalnos lelkesedsen megltszott, hogy ma nagy versenyre vrnak a Circus
Maximus leltin szorongk.
Antoninus kzben elfogadta a serleget a turbnos szolgtl, s egy pillanatig sem zavartatta magt, hogy
mindenki az jelre vr, hogy megindulhasson a hajsza. Kinttt egy cseppet a borbl az istenek
tiszteletre, majd sszekoccintotta a serleget Cassiusval. Mosolyogva kortyolt egyet, csak ezutn
emelkedett fel a helyrl. Amint a np megltta t, flsikett, szinte mr rjng ljenzs vette kezdett,
ami gy tnt, soha nem akar abbamaradni. Antoninus pedig kedlyesen integetett a npnek, nem is mint
uralkod, sokkal inkbb mint egy gondoskod apa, aki szvvel szereti ezeket az embereket. Cassiust
magval ragadta a tmeg szeretete csszra irnt. Mit adna, ha t is gy imdnk! Mit adna, ha rte is gy
tzbe menne egy egsz vros, tartomny, birodalom! Hiszen ahhoz ktsg nem fr, hogy sokkal jobban
rszolglna erre a tiszteletre.
- A versengst megnyitom! Gyzzn az arra rdemeslt!
Fanfrok zgtak, dobok peregtek, rmteli kilts s ftty harsogott, mikzben Marcus Aurelius a
kezvel jelezte az indulst. Hogy ez a versenyzk szmra is minl szrevehetbb legyen, az arna feletti
emelvnyrl egy zszlt tart szolga a csszri jeladssal egyazon idben meglengette a vrs szvetet.
Abban a szempillantsban rlt roham indult meg az arnban. Lovak nyihogtak eszeveszettl, hajtk
kiltoztak, s kzben ostorok csattogtak a levegben, hogy a legjobb az lre trhessen. Mr az els
percekben is ltszott, hogy valban a zld-s a kkprti atltk kztt dl el a verseny, mert az els kr
felnl tbb lhosszal lemaradt a vrs s a fehr hajt kocsija.
Cassiust nemigen kttte le a hajsza. Antoninus sem kvette npe pldjt, s nem szurkolt rekedten
kiablva, biztatva a tmogatottjt, ahogyan pldul Verus tette. A trscsszr - elmaradhatatlan serlegvel
a kezben, ami mg rnzsre is nagyobbnak tnt, mint egy tlagos ivedny - llva kurjongatott, hogy
gyzelemre segtse kedvenct, a zldek circusprtjnak hajtjt. Antoninus ellenben - aki az nneplyes
jelads utn visszalt a helyre - mosolyogva bmszkodott mindenfel, kzben integetett nhny kzelben
l senatornak, ismersnek. Mikor szrevette, hogy nincs egyedl a versenyek irnti tartzkodsban,
kzelebb hzdott Cassiushoz.
- Minden vronts nlkli bn legnagyobbika az lsgossg. Mi tagads, felesleges megjtszanunk,
hogy imdjuk a futamokat, az llathajszkat, a kegyetlenkedst. rmmre szolgl, hogy nem is prblod
eljtszani, mennyire igaz rmai vagy. Mr ami az arnt s a circusi versenyeket illeti.
- Mi hasznom lenne belle, ha n is itt vltznk a kzeledben, holmi gyerekded jtkokat lesve,
uram? Nyernk ettl valamit? - Cassius kzben kiitta a bor utols cseppjt is.
- Nemigen.
- Nem jtszom ht semmit, hanem a magam felfogsa szerint cselekszem, felsg. Ami most ppen a
tiddel megegyez.
- Igaz, ha mellettem llsz is a mrkzsek irnti kznyben, ez nem jelenti azt, hogy msban is
hasonltasz hozzm. Mirt is kellene? Van-e nagyszerbb, mint a klnbsgek klcsns tisztelete s a
megegyezsre val hajlandsg?
- Bizony, nincs. Br nha szksg van arra, hogy az ersebb rerltesse hatalmt s vlemnyt a
msikra.
- Valban?
- Valban, felsg. Azt gy nevezik, hogy hbor.
- Hbor - rgcslta a szt ztelenl Antoninus. - Mindig eszembe juttatod, annyit beszlsz rla.
Pedig nem mondhatnm, hogy Mars drdjra van ppen szksg ebben a korszakban, de ha mgis,
remlem, megvd az szent pajzsa. Hiszen gyerekfejjel, Salius papjaknt magam is hordoztam azt.
- Mars pajzsnl tbb kell neknk, felsg, ha uralni akarod a Keletet. Ha le akarsz szmolni a
parthusokkal, nem elg a hit, s nem elg Ancile* (Szent pajzs, ami az gbl hullt al Numa Pompilius
idejben, s amit a hozz hasonl tizenegy msolattal a Salius-papok riznek. A Saliusok e szent
pajzsokkal s fegyverekkel minden mrciusban vgigjrtk Rmt, tncolva, nekeket s imkat
harsogva. Marcus Aurelius mr nyolcvesen e papi rend tagja lett Hadrianus tmogatsval.)
vdelmben bzni. Mr most szervezni kellene a legikat, a tmadst, a hadjratot.
- Tudom. Ezt is tesszk, hidd el. Hadvezreim hamarosan megrkeznek, hogy megvitassuk a
lehetsgeket.
- Ha megbocstasz, felsg! Nem megvitatni kell, hanem azonnal tmadni. Meglepetsszeren lerohanni
ket. A Kelet npei csak ebbl rtenek. Az erbl! Higgy nekem, n is kzlk szrmazom!
Antoninus melegbarna szeme szinte belefrdott az vbe. Vajon mire gondolhat a betegesen spadt
arca, a szeme krli rncok, az szlsnek indul hajcsigk mgtt? Egyetrt, s megfogadja egy olyan
ember tancst, aki mr gyerekkorban is bizonytotta vitzsgt vele szemben? Hallgat arra, aki azta
hnyszor s hnyszor tette erdkben, forrong, engedetlen katonk kztt?
- Igazad van - nygte a csszr. - Mris tleteket adtl. Mars adja rd ldst, hogy
megtermkenytetted elmmet j gondolatokkal a harcok tern!
- Csak szlnod kell, felsg. Brmikor llok rendelkezsedre a tancsaimmal. Krdezz, s n csak a
valsgot fogom neked mondani hzelkeds nlkl, hiszen nem tartozik a jellememhez.
- Ez aztn rtkes tulajdonsg, Avidius. Nem szvelem a drgldzst, csupn a tisztn cseng
szavakat, amiket az igazsg ksztet kimondsra. Nos bizonyos vagyok benne, hogy szksg lesz a
tancsaidra. Hiszen olyan dicsn meggyzted mr a kezed alatt szolgl katonkat is arrl, mi a helyes t.
S k hallgattak blcsessgedre. Kell neknk ez a tehetsg.
- Azrt - kezdte Cassius fanyar fintorral, majdhogynem nevetve. - Azrt azt ne feledd, felsg, hogy a
meggyzsben a blcs szavak mellett hasznltam egyebet is. Olyanokat, amiket mr nem szvesen hall meg
a fl. Pldul keresztre fesztst, megtizedelst az engedetlen katonk kztt, sszelncoltak vzbefojtst,
kezek s lbak levgst, hogy fegyelem legyen. A blcsessg ez esetben csupn a cgr, a valdi
eredmnyt egszen ms dolgok hoztk meg. Remlem, nem okoztam vele csaldst. Csak ht ezt is tudnod
kell, mieltt tlsgosan nagy jelentsget tulajdontasz a blcsessgnek, a beszlkpessgnek, a
killsnak. A katonk egyetlen nyelvet beszlnek, s ez nem ms, mint a szigor.
Verus olyan ervel kezdett kurjongatni, hogy szinte lehetetlenn tette a beszlgetst. A tmeg is
felhrdlt, nyilvn valami olyasmi trtnt az arnban, ami felkorbcsolta a kedlyeket. A csszr s
Cassius visszafordultak az esemnyek fel, br Antoninus brzatn ltszott, nem dertettk rmre az
imnt hallottak.
Az utols, hetedik kr nem hozott nagy meglepetst. A zld s a kk versenyz kocsija szinte fej fej
mellett haladt a cl fel, m a kk hajt lovai az utols kanyarnl kisodrdtak valamelyest, gy nem tudtk
utolrni a zldet, aki verhetetlenl vgtatott be a clba. Cassius nem tette volna a tzbe a kezt a vgs
kzdelem tisztasgrt; azt a kis elcsszst a kanyarnl akr meg is rendezhettk. De t nem is rdekelte
annyira, ki lett a gyztes, a np pedig a legnagyobb rmmel dvzlte a szmra legkedvesebb hajt
diadalt. Falakat renget dvrivalgs rzta a Circus Maximust, amihez Verus vadllatias ordiblsa is
jcskn hozztett. Antoninus is felllt, a korlthoz lpett, hogy intsvel kszntse a nyertest, de
btortlag dvzlte a msodikknt rkez kket, majd a fehr s vgl a piros versenyzt is. A gyztest
kevssel ksbb a testrsg felvezette a pholyokhoz, ahol a csszrok a fejbe nyomtk a diadal
koszorjt, s nneplyesen bemutattk a Circus kznsgnek. A tmeg tombolt rmben.
Sznet kvetkezett, kenyr- s kolbszoszts a sorok kztt, az egyszer plebs kreiben. Erszakos
tlekeds tmadt az ingyen telrt, hiszen ki ne tudta volna, hogy e jtkok legnagyobb vonzereje a np
krben a koszt, amit az nnepsg szervezi trts nlkl biztostanak a kznsg szmra. A senatorok, a
befolysos emberek, de mg a jobb md polgrsg tagjai is arra hasznltak ezt az idt, hogy akr
tvolrl is, de dvzljk az uralkodkat. Maga Marcus Aurelius is kedves szavakat kldzgetett egy-egy
ismersnek, akik a krnyez pholyokban foglaltak helyet. Cassius egyedl maradt. Csak bmszkodott
mindenfel, htha valamely ismersn akad meg a szeme. jra bekszott az elmjbe a vgy, hogy
megpillanthassa a lnyt, akit nem tudott elfelejteni, noha annak frje egy karnyjtsnyira ll tle. Bizarr
helyzet. Ert vett magn, hogy megint messze zavarja a gondolatot.
A porondot kzben kitakartottk, a kerknyomokat a szolgk elsimtottk gereblyikkel. Nhny
minutum leforgsa alatt olyan rendezett vlt a hosszks hippodrom, mint a verseny eltti reggelen,
amikor csak ksza varjak s a rjuk vadsz macskk apr nyomai pettyeztk alig lthatan a homokot.
A kzelbl oroszlnok bgse hallatszott fel a pholyhoz. Cassius szvnek kedves volt e hang,
brmely llati vltstl meg tudta klnbztetni a srnyes kirlyt, hiszen nmagt e vadllat
megtesteslsnek tartotta. rdekldve figyelte az esemnyeket a Circus oldalba vjt nylsokban, ahol
meg is pillanthatta e fensges ragadozkat. m a rcsok nem csapdtak fel, hogy szabadba engedjk ket,
ezrt mg dhdtebben bgtek odabenn. Ellenben egy msik folyos ajtaja megnylt, rajta hatalmas test,
erteljes, cskos lovak gettek be az arnba, s nyugtalanul vgtattak krbe. Ha sok rmainak
jdonsgszmba ment is az effle teremtmny, Cassius jl ismerte az africai fves pusztk llatt, a zebrt.
Azt is tudta rluk, hogy mg az oroszlnnal szemben sem ppen vdtelenek, gy sejtette, hogy izgalmas
sszecsaps kvetkezik.
Kzben ms llatok is feltntek a porond tovbbi bejratain. Hegyes, csavart szarv ngylbak -
antilopok - rohantak szerteszt a zebrk kztt, ezek szintn Africbl kerltek ide. Jval arrbb sokkal
testesebb llatok is feltntek: vzilovak, valsznleg az aegypthusi Nlus vizbl. Lass, elnehezlt,
ostobn cammog lnyekknt ldrgtek a homokban, de Cassius ismerte ket: meglepen kemny s
knyrtelen vadszok, s gyorsak is, ha gy hozza a sors.
Ahogy lassan megtelt az arna klnbz mret s klsben egymstl elt vadakkal, gy vlt az
oroszlnok hangja egyre ersebb s dhdtebb. A kiheztetett nagymacskk idegesen vrtk a
csapajtk mgtt a lehetsget, hogy tmadjanak, vadsszanak s megtmhessk a hasukat. Nmelyikk a
fogai kz vette a rcsokat, s indulatosan rzogatta, de hasztalan. Az id mg nem rkezett el.
Avidius annyira belefelejtkezett az llatokkal megtlttt porond ltvnyba, hogy nem is figyelte a
csszri pholy krli vltozsokat. m azonnal htrafordult, amint meghallotta a vratlan katonai
ksznst. gy ltta meg a teljes felszerelsben feszt hadvezr ksretben az rkez alakot, s ettl azon
nyomban elllt a llegzete.
Annia Faustina magasodott az uralkodi erkly bejratnl. Cassius alig ismerte fel. Nem egy lny
jelent meg kztk, ahogyan emlkezett r, hanem az igz, eszmnyi asszony, akinek a szpsgt az id
nem elcsente, inkbb mg jobban tkletestette.
Annia nem pillantott r, csupn frje fel fordtotta fejt, mikzben a ksrje - Cassius felismerte
szemlyben a csszrhoz utols llegzetig h Statius Priscust, a Kelet nagy hadvezrt - arrbb
tesskelte tjbl a testrket. Faustina knnyedn belpett a krkbe, elmosolyodott, s ettl Cassius
szve oly hevesen kezdett dobogni, hogy mr-mr attl flt, meghalljk a dbrgst a mellette lvk.
Le kellett volna vennie a tekintett az istennrl, mr csak az illendsg kedvrt is, de kptelen volt
r: szinte felfalta a szemvel. Minden porcikjt megbmulta, olyan mohn, mint az hez, akit vgre
tertett asztalhoz engednek. Gynyrkdtt az alakjban, amelyen semmi sem rulkodott arrl, hogy
immron tbb gyermek anyjnak mondhatja magt. Hossz stoljban, amely a srga klnbz
rnyalataira festett szvetbl kszlt, s amelyet mell alatt ibolyaszn vastag szvetv fogott ssze,
olyannak tetszett, mint egy rett, m mgis, az esztendk mlstl kikezdhetetlen ifj teremts. Arcnak
festse is a lils szint hangslyozta, ettl Cassius szemben gi szpsgv emelkedett. Minden ujjn
drgakvekbl kszlt gyrk csillogtak, nyakban zldes smaragdlnc kacrkodott a napfny
ragyogsval. Tartsa mlt volt rangjhoz s kprzatos szpsghez, amit az kszerek mg istennibb
emeltek. A fondorlatosan feltztt, vaskos csigkba rendezett haja, s a beleklttt drgakves diadm
vgkpp azt sugallta, hogy egy nem e vilgi, csak kpzeletben ltez nymft lt maga eltt.
Antoninus hangjra trt maghoz. A csszr a baljval Annia kezt fogta, jobbjval felje intett, amint
bemutatta ket egymsnak. Cassius azonnal felemelkedett a helyrl.
- Kedvesem, ismerd meg vendgnket, akire nagy jv vr, s aki mr bizonytotta rdemessgt a
hadsereg ln. Caius Avidius Cassius parancsnok nlunk marad mg nhny napig, hogy dntsn egy
krdsben, amit elbe adtunk. Avidius Cassius parancsnok, me, a csszrnd, Annia Faustina, Pius
csszr lenya.
Annia most egyenesen rnzett. Cassius kihzta magt, s meghajtotta a fejt, kzben nagyon remlte,
nem ltszik, hogy mellkasa megremeg. Lopva az asszony tekintett figyelte, vajon mit rul el. m Faustina
pillantsa knnyed felsbbrendsggel siklott t rajta, mint aki egyszeren tudomsul vette, hogy ltezik
egy Avidius Cassius is, aki trtnetesen ppen jelen van a csszri krben. A felismers legaprbb jelt
sem mutatta, ami vgtelenl elkesertette Cassiust. Gyalzta magt, hogy llekben ilyen felkszletlenl
jtt ide. Hirtelen azt rezte, el kellene vgtatnia innen, el Rmbl, htrahagyva megbzatst, uralkodkat,
s visszabjni az erdbe a katoni kz, ahol otthon rzi magt.
- ! s vajon miben kell dntenie? - Faustina megint nem pillantott r, hanem Antoninusra nzett, de a
kvncsiskod hang felkeltette Cassius figyelmt.
- Consulnak szntuk a jv vre. m Avidius igazi katona, gy hiszi, a harctren jobb hasznt vesszk,
ezrt latolgatja a megbzs elfogadst.
Csend telepedett a leltra, gy Cassiusnak knny volt elmerlni Faustina ragyog szpsgben,
csillog mosolyban. Nem is vrta, hogy folytatdjon a beszlgets e tmrl. A kellemesen bg hang
azonban ismt felcsendlt.
- Nos, lehet, hogy tvedek, hiszen nem asszony dolga a hadviselsrl s a politikrl beszlni, m gy
vlem, a vros is harctr, ahol nagyon sok kzdelmet kell megvvni. Rma is egyike azon helyeknek,
amelyek katonnak valk.
Cassius gy hitte, e szavakat csak a kpzelete teremtette. Aztn amint remelte a csszrnra a
tekintett, megrtette, hogy nem csalta meg a hallsa.
Annia Faustina marasztaln? Hihet a flnek?
Fanfrok felcsattan hangja jelezte, hogy itt az ideje a venatio kezdetnek. Faustina helyet foglalt a
frje s a lassan lerszeged Verus kztt, aki csak a sajt serlegvel volt elfoglalva. Ezttal nem kellett
jelt adnia a csszrnak, az llatviadal a szervezk akaratbl kezddtt, a jtkmester indtotta el. A
porondon bklsz llatok, akik elhzdtak az oroszlnok szagtl, megrezhettk a vltozst, mert
mindegyik felkapta a fejt, gyanakodva szimatolgatott a levegbe.
A rcsok, amelyek eddig visszatartottk a bg oroszlnokat, hirtelen felcsapdtak, szabad utat engedve a
srnyes vadszoknak. Amazok azonnal kirontottak a ketreckbl, s tbbnyire a legkzelebbi vadat vettk
ldzbe. A tmeg, amely jcskn belakott mr az ingyen telbl, s bort is kapott az ebd mell, most
jult ervel dvzlte a ltvnyossgot. Hangos zsivajjal biztattk az oroszlnokat, hogy minl tbb
antilopot tmadjanak meg, m a frge kistestek gyorsan kitrtek az tjukbl, s a hippodrom legtvolabbi
rszbe menekltek. A hosszks arnt elfelez spina* (A hippodromot kzptt elvlaszt, klnbz
szobrokbl ll fal.) j vdelmet nyjtott a szmukra. Az oroszlnok egy rsze azonban felugrott erre az
elvlaszt falra, s bszen vltzve mrte fel, hogy merre bujkl a tpllk. Nmelyik hatalmasat ugorva
vetette magt a kiszemelt llatra, aztn a legyrt ldozatot sztroppantva knyelmesen falatozni kezdett a
fehr homokon. m ekkor egy quadriga szguldott be, fmbe ltztetett lovakkal. Elrobogott az oroszln
eltt, s a rajta lk egyike egy kamps bottal elragadta a legyztt tetemet a megelgedett ragadoz ell.
Amaz morogva vette tudomsul, hogy elvettk a hst, amirt kzdtt, de nem maradt ideje megtmadni a
gyors szekeret, gy aztn msik ldozatot szemelt ki magnak. A vadszat az arnban jra s jra kezdett
vette.
Ha rdekelte is az oroszlnok vadszata az arnban, ez most jcskn lnyegt vesztette. A gondolatai
nem tudtak szabadulni attl a szvet reszkettet tnytl, hogy az egykori istennje egy karnyjtsnyira l
tle. Vajon ki tudna egy ilyen helyzetben nyugodt llekkel szurkolni a vadaknak? Nha odapislantott fl
szemmel, de nem ltott egyebet, minthogy Annia Faustina emelt fvel, egyenes tartssal l a frje mellett,
pvatollas legyezvel frissti magt, s kzben arcra elgedett mosoly terl. Ez a mosoly - Cassius nem
tudott msra gondolni - neki szl. Biztos volt benne, hogy jelentsge van. Hisz mgiscsak eljtt a
Circusba, noha a frje egyrtelmen jelezte, hogy nem lesz itt. Mi ez, ha nem egyfajta zenet? Csak
remlni tudta persze, hogy megrzse nem csal, de a lelke mlyn gy rezte, van ebben igazsg.
A remny melegteni kezdte a belsjt, a csaldottsg hirtelen vidm rzletbe csapott. A lelke
mlyebbik rszbl azonban figyelmeztets bukott el Varrestes hangjn: s vajon mit vrsz ettl a
tallkozstl? Semmit nem nyerhetsz tle. Nem is emlkszik rd, nem is a tid, soha nem is lehet az.
Cassius a hang hallatn nagyot nyelt. jra kesersget kezdett rezni a torkban. Tnyleg, vajon mi
rtelme az egsznek? Vajon mirt jtssza vele ezt a megtkozott sors? Mirt kell mgis ltnia, ha semmi
sem kvetkezhet ebbl?
Megfogadta ervel, hogy csak a vadakra figyel, kiutastja elmjbl a gondolatot, hogy Annia
kzelben l. Mg elrbb is hajolt a korlthoz, hogy csak s kizrlag a porondot lthassa. Erre a
tbbiek is kvettk a pldjt, gy nem nyert semmit, hisz ugyangy ott maradt a szeme sarkban Faustina
alakja.
Az oroszlnok kzben egyre tbb antilopot ragadtak el s kebeleztek be annak ellenre, hogy a szekr
minduntalan felbukkant, hogy megfossza ket a zskmnytl. gy az hesebb fenevadak kisebb csapatokban
zbe vettk a nagyobb test zebrkat. A vezrhm a jval gyesebb vadsznak bizonyul nstnyek ln
elbe vgott az egyik kiszemelt cskos llatnak, ezalatt a fiatalabb nstnyek a htra ugrlva
belecsimpaszkodtak, hogy a fldre dntsk. m a zebra nem adta olcsn az lett, lerzta magrl a
vadszokat, s hts patjval az egyiket olyan ervel rgta meg, hogy elterlt a fldn, nem is mozdult
tbb. A vezrhm, mintha elrkezettnek ltta volna az idt, hogy megmutassa erejt, maga rontott r az
llatra. Hatalmas ugrssal rvetette magt, majd risira ttott pofjval egyenest a torkba harapott. A
cskos vad megksrelt szabadulni tle, de a hatalmas srnyes egyre csavarta a nyakt, egyre lejjebb
hzta maga mell a fldre. A zebra kzdeni prblt, rgkaplt a homokban, nhny letveszlyes rgsa el
is rte az oroszlnt, de az a fjdalmak ellenre sem engedte el ldozatt. Vgl hangos roppanssal eltrt
a zebra nyaka; rngatz lbakkal terlt el a porondon. A hatalmas srny oroszln bszkn eresztette el
a torkt, majd hangos bgssel jelezte gyzelmt az ellenfl felett.
Cassiust megigztk e kzdelem kpei. Az imnt mg gy rezte, meg kell erstenie magt valahogy,
hiszen nincsen felvrtezve Annia bjai s az emlkek ereje ellen. Most viszont ppen kedvenctl, az
oroszlntl kapott tmutatst. Hiszen amaz is elszenvedte a rgsokat a haldokl zebra patitl, nem is
akrmilyen erejeket, de nem mutatta a fjdalmt. gy kell tennie neki is, ha diadalmas akar maradni.
- Mintha azt mondtad volna, drga uram, hogy a mi vendgnk legalbb annyira viszolyog a circusi
jtkoktl, mint tenmagad - jegyezte meg Faustina vratlanul olyan hangosan, hogy jl hallja Cassius is. -
s me, le sem veszi a szemt a porond oroszlnjairl. Hogyan is rtsk akkor ezt?
Antoninus szrakozottan nevetett, mondott is valamit, de Cassius nem hallotta jl; csupn Annia
Faustina szavait rtette. Emlkeztette magt imnti fogadalmra, mieltt vlaszolt volna.
- rnm, a frjed szavai igazak! - szlalt meg aclos hangon, de trfsan fintorogva, hogy
knnyedsget erltessen magra. - Nem mondhatnm, hogy sok idt tltttem letem sorn circusban, s
remlem, ez a jvben sem vltozik meg, m ezek az oroszlnok msok. k a kzdeni akars, az er, gy
vgs soron a rmai harcos frfi eszmnykpei.
- gy vled? - krdezte Annia csfondros mosollyal.
- gy, igen. Szmomra mindig is k az igazi katona pldakpei.
- Akkor te is ilyen vrengz vadsz lehetsz. Krlelhetetlen harcos. - Szeretnm hinni, hogy gy van -
blogatott Cassius.
Annia mg jobban felje fordult, mintha mr t sem rdekelnk a porondon zajl esemnyek, s
folytatta:
- Biztosan gy van. Hallottam rlad. Te voltl az a mersz tiszt, aki szinte ruhtlanul, csak a sajt
btorsgba ltzkdve nyerte meg a lzad katonkat. Nagy vihart kavart e tett, Cassius. Vajon mit tettl
volna, ha nem hallgatnak rd s megtmadnak?
- Akkor meghalok.
- , igen, ez egyrtelm. Mit tehettl volna ellene?
- Semmit, rnm. Ha a tmeg nekiindul, senki sincs, aki megfkezze. De a katonn mlik, miknt megy
t a tlvilgra: megrettenve-e vagy utols pillanatig elszntan s flelem nlkl.
- Elszntan s flelem nlkl - forgatta, zlelgette Annia e kifejezseket a szjban. - Ezek j szavak.
Illenek hozzd, brki lgy is. Biztos vagyok benne, a hstetted tkletesen gy zajlott a zendlkkel
szemben, mint ahogy beszlik. Nem klttt hozz senki semmit. gy ltom, olyan vagy, aki bszke a
kihvsokra s a veszlyekre.
- Atym arra nevelt, hogy katonaknt testvreimnek tartsam az elszntsgot s a szigort.
- Atyd az az Avidius, aki atymnak, Piusnak is a jobbkeze volt az llami hivatalok ln?
Igen, rnm - blintott. - az. S ha nem knozn betegsg, most is azt tenn a jelen csszr mellett,
amit egykor atyd oldaln.
- Dicssges dolog az imperatorok nagysgt szolglni olyan hen, ahogyan az atyd tette. Jutalmul
bizonyosan meggygytjk az istenek.
Bizonyosan - biccentett erre Cassius, br sem az imperatorokkal, sem az istenek ldsval nem tudott
egyetrteni.
n nagyon remlem, hogy frjem s az trscsszra mellett harcolsz majd, ha mgsem fogadod el a
consuli posztot. Br, ha a tancsomra lennl kvncsi
- Kvncsi vagyok a tancsodra, rnm! - vetette kzbe Cassius, nem tl hevesen, de nem is
kznysen. Csak titkon, legbell epekedett a szavairt. - Hallgatlak.
Faustina rnevetett. Fehrre drzslt fogai ppen gy elkprztattk, mint az a kellemes kacags, ami
szintn bukott el belle.
- Nos, ltszik rlad, Avidius Cassius uram, hogy nem akrmilyen hzbl szrmazol. Neknk, a
csszri trnnak pedig szksgnk van azokra a klnleges egynekre, akik nem szolglkknt, nem
talpnyalkknt s rdekemberekknt, hanem becsletes, hsges tmogatkknt kzdenek Rma jvjrt.
Ha az ilyen emberek kerlnek a vros s a birodalom vezet posztjaira, idvel megszabadulunk a
korrupcitl, a harcsolstl, amely a politikba ppen gy befszkelte magt, ahogyan a gazdasgba is.
Tennnk kell ellene. Es csak a megbzhat, ers jellem bartok segthetnek ebben. Ha valaki consull
lesz, s elg ernyes hozz, hogy ne trtse le az trl a megvesztegets okozta knny gazdagods
csbtsa, annak nagy tisztessge s jutalma lesz a jvendben. Annak nevt mindvgig emlkezetnkben
tartjuk, Avidius Cassius uram.
- Ez bizony nagy rdem.
Nagyobb, mint egy mrvnyszobor, amely lelketlenl feszt a Forumon, a fejt galambok tisztelik le
fehr pettyekkel, a lbt mocskos kezek fogdossk. Viszont a szvben s elmben rztt nagysgok
megkophatatlanok.
Mr-mr meggyzl, hogy consul legyek, felsges asszonyom.
Ha nem lenne tisztessgtelen megolds, meggyznlek. De mivel az, csak remlem, hogy ernyes, ers
s megkrnykezhetetlen katona veszi kezbe a vros vezetst.
- Milyen jl sszemelegedtetek, Faustinm - nevetett Verus, mikzben a serlegbl a bor hossz,
barbrokra emlkeztet szakllra csorgott, majd le a tgjra. - Ne hagyd magad, Avidius! Nem kell
neknk olyan consul, akit asszonyok beszlnek r a tisztsgkre. gy is tl sok asszony vezeti Rmt!
- Drga Luciusom, tudod, nmely asszony rt is a vezetshez, taln jobban is, mint a frfiak - vlaszolt
vissza a csszrn nmi csipkeldssel. - Fknt, ha serlegk tartalma az egyetlen rtk a szmukra.
- Most aztn jl megadtad nekem, Annim! - nevetett mg hangosabban Verus, aztn megint ivott,
amitl jabb bormennyisg mltt a szakllra. - Jobban kivgeztl, mint az az oroszln a zebrt.
Antoninus eddig nmn hallgatta a beszlgetst, nem akart beleszlni. Most sem tette, de Cassius
elcspte egy korhol pillantst, amit a rszeg Verusnak cmzett. A trscsszr rtette, ennek jell
felemelte a kezt, s onnantl csendben maradt. Ekkor fjdalmas oroszlnbdls csapott fel a porond
fell, ami visszaterelte a figyelmket a venatira.
A srnyesek egy csoportja ppen az egyik vzilovat prblta becserkszni. A homokhoz lapul
nagymacskk legyez alakban, kszva kzeltettek a hatalmas hstmeghez, amely httal llt nekik, s
ltszlag nem is vette szre a kszldst. m amint tl kzel kerltek hozz, a vzil megfordult, hogy
meglep sebessggel rontson r a vadszaira. Knnyedn tiporta hallra az egyik nstny oroszlnt, amely
tlsgosan vatlan volt. Egy msik helybl vetdtt r, hogy mentse a sebeslt falkatrst, de karmai
lecssztak a vastag, kemny brrl, s is bezuhant az risi talpak al, amelyek kmletlenl kitapostk
belle az letet. Az oroszlnok ettl szre trtek, s visszavonultak a tombol vzil kzelbl.
- Nos, mindenkinek megvan a maga termszetes ellenfele, mint ltjtok - szlalt meg Antoninus. - Az
oroszln sem gyzhet le mindenkit. Szksgtelen azt hinni, nla nincs ersebb. Mindenki lebrhat vagy
gy, vagy gy. Vgl pedig az marad fenn, aki jl tudja lczni magt.
Cassius ezekbl az utols mondatokbl valamifle burkolt kzlendt rzett ki, de nem tudott vele mit
kezdeni, mert valjban nem rtette. Inkbb elengedte a fle mellett. Az oroszlnfalka jabb rohama ismt
visszacsbtotta a figyelmket az arnba. A taktika nem vltozott: megint krbefogtak egy vzilovat, majd
egyszerre tmadtak minden irnybl. Ismt akadt olyan srnyes, amelyik prul jrt; a hatalmas talpak
alatt vgezte. Egy msik nagymacska a szrke hstmeg vaskos szjba harapott, amint a Nlus llata
elttotta a pofjt. De ez az oroszln sem lte tl a tmadst, mert a vzil addig rngatta a fejt, amg a
nstny koponyja beljebb kerlt a szjba. Azon nyomban rharapott a nagymacska fejre, amely vres
masszv lapult a hatalmas fogak kztt. A tmeg felhrdlt az iszonyatos ltvnytl, m a kzdelem nem
maradt annyiban. jabb oroszlnok tmadtak, mintha a falka becsletrl lett volna sz. A msik oldalrl
ekkor egy jabb vzil bukkant fel, gy tnt, fajtrsnak vdelmre kel. Azonnal vgigrontott a srnyesek
kztt, az egyiket eltiporta, a tbbit, akik a trst fenyegettk, messzire zavarta. Cassius lopva Faustinra
pillantott. Az asszony szrevette, majd olyan tekintetet lttt magra, mintha azt mondan: Errl
beszltem.
Egszen az alkonyat kezdetig tartott a venatio, amg az llatok szma meg nem fogyatkozott. Ezutn
kitereltk a kevske maradk llatot a circus porondjrl, a levadszottak tetemt kampkkal s
szekerekkel kivontattk, egyedl a mg hes oroszlnok egy rsze maradt benn, s a vzilovak. A kznsg
sejtette, mi fog kvetkezni, ezrt hangosan ljenzett, srgette a jtkok folytatst.
- Azt hiszem, eleget lttam - szlalt meg Antoninus, s megsimtotta felesge vllt. Annia helyeselt,
aztn maga is jelezte, hogy visszavonulna. Verus mr hortyogott a sajt szkben. Priscus, aki nyrsat nyelt
katonaknt, szinte vigyzzban lve nzte vgig trsasgukban a viadalt, most azonnal felpattant, hogy
kiksrje a csszri prt a leltrl.
- De hiszen valami jeles mutatvny veszi kezdett itt hamarosan, nemde? - mondta Cassius kvncsian.
- Benneteket ez nem rdekel? - Ez is egy ama dolgok kzl - vlaszolt fanyarul Antoninus amit szvesen
kihagynk az letnkbl, mert besrozza Rma nevt.
- Mirt, mi kvetkezik most?
- Hamarosan bnzkkel tltik meg az arnt - kezdte magyarzni a csszr. - Valjban tlet-
vgrehajts veszi kezdett odalenn, amit a trvny hitelest. Mivel a kznpnek tetszik, gy maradnia kell
a hagyomny miatt, de ha rajtunk mlna, bizony beszntetnnk.
- A hagyomny fontos dolog - mosolyodott el Cassius, s meglepve vette szre Faustina szja
szegletben is ezt a cinkos nevetst.
- ! Ha neked tetszik, kedves Avidius, j vendgnk - mondta Antoninus -, maradj ht, s lvezd.
Hiszen nincs jogom senki szenvedlyt, vgyakozst vagy szrakozst megtiltani. Maradj, a szolgink
gondoskodnak rlad.
- Csupn a kvncsisgomat elgtenm ki. Megtisztelsz, felsg!
Semmisg! Erezd jl magad! s mg valami! Kt nap mlva, a jtkok utols estjn, a j Statius
Priscus meg kvnja kstoltatni velnk a villagazdasga bort. Csatlakozz hozznk, krlek. Ott taln
vidmabb hangulatban mlathatjuk az idt.
Ksznm a meghvst, felsg. Ha idm engedi, termszetesen veletek tltm azt az estt.
- Ha idd engedi? Mi ms lehet fontosabb, ha itt vagy a krnkben? - nevetett Antoninus, majd
megragadta Cassius vllt. - Ott lgy, elvrunk!
Cassius meghajtotta a fejt. Amint ismt rjuk nzett bcszul, Faustina is biccentett, majd ennyit tett
hozz frje meghvshoz:
Akkor teht Priscusnl jra tallkozunk, oroszlnos katona. Cassius most nyltan s merszen nevetett
az asszony szembe, s blintott.



3.

Statius Priscus villja
Quirinalis domb

Cassiust egy csszri hrnk kereste fel Priscus lakomja eltt nhny rval. Antoninus szemlyes
zenett hozta, mely szerint nem tud rszt venni az nnepsgen. Vratlan balszerencse esett a csaldjban,
ezrt meg kell ltogatnia ket. Sajnlja, hogy le kell mondania a tallkozst, hiszen maga hvta meg az
estre. De ragaszkodik hozz, hogy ennek ellenre is csatlakozzon az nneplkhz. Felesgt, Annit, s
fivrt, Verust mr megbzta azzal, hogy vegyk a szrnyuk al, s tegyenek meg mindent azrt, hogy jl
rezze magt az jelenlte nlkl is.
Cassius elgondolkodott e hren. Egy hossz percig latolgatta a lehetsget, hogy ksznettel nemet
mond a meghvsra, s ezzel kldi el a hrnkt. Am vgl kptelen volt r. Egyrszt meg akarta mutatni a
fontoskod Antoninusnak, hogy nlkle is boldogul, s nem is olyan elveszett az udvar krben. Hiszen
azok is csak emberek, nmelyik nlnl szegnyebb, mveletlenebb; mi vgre is rezn kevesebbnek
magt, mint k? Msfell itt volt Annia. Nem remlt semmit, m ha arra gondolt, hogy csak egy-egy
kedves szavval, egy igz mosolynak lmnyvel lesz kevesebb, ha tvol marad, mr kesersget rzett
a belsjben. El kell mennie a lakomra, hogy tisztelett tegye eltte. Aztn majd idben tvozik, ha betelt
a szpsge ltvnyval, s elviszi ezt az ajndkot magval a frfiak vilgba, a seregbe, ahol j ideig
semmi ms, csak ez melegtheti fel a lelkt.
Lra kapva kvette a hrnkt. Amaz elvezette Priscus villjba, a Quirinalis-domb szaki felre,
ahol akkora terleten fekdt a hadvezr birtoka, hogy nem is ltszottak a szomszdok. Csupn a Sallustius
kzkert szle szabott hatrt a hatalmas teleknek.
Mr a bejratnl nyzsgs, zene s vidmsg fogadta. Serlegek sokasga vrt gazdra, hiszen ez az
idszak - ahogyan maga a Ludi Romani is - egyfajta si, hagyomnyos bornnepknt maradt fenn
birodalomszerte. Amolyan szreti mulatsgnak tartottk meg, s noha a tizenhat napos jtkok, a csszri
jelenlt magasztoss s a patriciusoknak is elfogadhatv csiszolta a fnyt, mgis csak egy egyszer,
plebs ltal kikvetelt vigassg kpezte az alapjait. gy aztn a magnhzaknl mindentt lehullt rla a
nemesked lepel, hogy az jszakk folyamn azz vljon, amire ltrejtt egykoron: fktelen, bortl
titatott mulatozss.
Priscus hza igyekezett megtartani az estn az rias formt, ha mr msrt nem, azrt, mert vendgl
ltta a csszri udvar egy rszt is. A tbbnyire mg jzan, modoros senatorok, felcicomzott
szpasszonyok, feszes katonatisztek kz keveredve els pillanatban azt sem tudta, hol a helye, m nem
maradt sokig egyedl. A felsges Lucius Verus volt az els, aki csatlakozott hozz. Klns, de a
trsuralkod sznjzannak tnt, mint aki egyetlen kortyot sem ivott egsz nap. Lelkesen dvzlte, mintha
ezer esztendeje ismertk volna egymst.
- Mea carrissime! (Kedvesem!) Ht megjttl? - A hatalmas termet frfi, aki a klseje folytn akr
egy tekintlyes, erteljes hadvezr kpben is tetszeleghetett volna, meglelte t. A szortsa is arrl
rulkodott, hogy Verus egyltaln nem puhny, legalbbis testi adottsgok tekintetben biztosan nem.
Belekarolt, majd magval vonta egyre beljebb s beljebb, a beszlget csoportok kz. - Btym a
lelkemre kttte, hogy ha mr nem tud figyelni rd, gondoskodjam n arrl, hogy jl rezd magad. De
eltte a legfontosabb, ami nlkl mit sem r egy udvari mulatsg! Kapcsolatok! Jegyezd meg jl, Avidius
Cassius! Kapcsolatok! Ne riadj meg soha a puccos npektl, ezek is ugyangy bfgnek, mint a tengersz
a kiktk kocsmiban, csak mindezt tbb milli sesterciusos villjukban teszik. Ne ijedj meg tlk,
inkbb hasznld ki ket a magad cljaira. Itt is van pldul valaki, akit ismerned kell
Meglltak egy beszlget csoportnl. A trsasg zmben kes, sznes ruht s vagyonokat r
kszereket visel asszonyokbl llt, akik egy fiatalabb lovagot s egy idsebb, tekintlyes, szlfaegyenes
frfit vettek krl. E frfi tgt viselt, kezben borospoharat emelgetett, s kzben trfkat meslt, amitl
a hallgatsga hatalmas kacagsban trt ki.
- Megzavarhatom e boldog gylst egy szra? - vgott kzbe Verus, s nemigen trdtt vele, hogy egy
trfa kzepn tette, durvn levgva egy ppen felvezetett pon fejt. m a hlgyek s a kt r nem
neheztelt emiatt. Szvlyesen fogadtk a nagy szakll trsuralkodt.
- rm, ha ltunk, felsg! - mondta fejet hajtva a fiatalabb frfi, akirl Cassius rgtn ltta, hogy
katonatiszt. Az idsebb azonban nmn mosolyogott; kivrta, hogy mit kvnnak tle.
- Engedjtek meg, hogy bemutassak valakit, akinek vagy gy, vagy gy, de a btym szerint nagy jvt
grnek az istenek. Elssorban a te figyelmedbe ajnlom t, j Maecianus senator. E jeles vendget
Avidius Cassiusnak hvjk. Ismerd meg, taln a nevt is rdemes megjegyezni, hogy ne rjen vratlanul a
felbukkansa a hsk kztt.
A magas, egyenes tarts Maecianus nem nyjtott kezet, csupn enyhn meghajolt s a szembe nzett.
Cassius gy rezte, mintha valaki drdval vjklna a tekintetben.
- Avidius Avidius Az egykori neves szr parancsnok! Ismertem t.
- Senator uram, akkor ismerd meg az fit! - hajtott fejet a nagysg eltt Cassius.
- Nos Akinek ilyen atyja van, annak mltn ajndkozhatnak nagy jvt az istenek. Nem is kell mst
csinlnia, mint atyja nyomdokaiban haladni. Te gy teszel, ifj Avidius Cassius?
Nem rlt e krdsnek, hiszen gy hitte, mr rg tlszrnyalta atyjt erlyben, erben, elmenetelben.
De illenden prblt vlaszolni.
- Ha atym lba nyoma a rmai erny s a szigor svnye, uram, akkor azt hiszem, nemigen maradok
le mgtte.
- Nagyszer! - blintott nem tl lelkesen Maecianus senator, m az asszonyok egyre nagyobb figyelmet
szenteltek neki. Elssorban a klsejnek s annak, hogy a trscsszr mutatta be.
- az a hs - mutogatott felje Verus. - Az a hs, aki tudjtok Hol is? Dalmatiban egyedl,
fegyvertelenl s szinte meztelenl szllt szembe a zendl katonkkal
- Moesiban, felsg - javtotta ki Cassius, de a hely egyltaln nem rdekelte sem Verust, sem az
asszonyokat, ellenben a tny annl inkbb. A hlgyek elismeren shajtoztak, szinte a tekintetk is
beprsodott, mintha egy grg flisten jelent volna meg a krkben. Innen tudhatta Cassius, hogy
igencsak nagy hrnvre tett szert Rmban a moesiai lzads leversvel. Mg Maecianus is felfigyelt e
mondatra, s egszen ms tekintettel mregette t.
- Nos, elismersem, ifj Avidius. Ezt a trtnetet n is hallottam.
rmmre szolgl, hogy dvzlhetek egy igazn vakmer katont. - Kezet nyjtott, mire Cassius
gondolkods nlkl megszortotta a csukljt. - Valban atyd nyomdokban jrsz. Csak gy tovbb, fiam!
Szerezz rdemeket Rmnak! Csak Rmnak, senki msnak! - folytatta a senator, majd ismt enyhn
megbiccentette a fejt, mintha jelezn, hogy nem kvn tovbb beszlgetni vele. Az asszonyok azonban
nem adtk fel ilyen knnyedn; faggatni kezdtk, hogy vajon mekkora veszlynek volt kitve, valban nem
ijedt-e meg a lzong gyilkosoktl, s megannyi egyb krds hangzott el. m Verus kimentette a krkbl.
- Maecianus azrt fontos, mert ha elfogadod a consuli kinevezst, e tisztsgben az prja leszel -
magyarzta neki, miutn jabb nagy hatalm patrciusokra vadsztak a tmegben. - Ers, ernyes ember.
Igazsgos. Nem felttlenl h a jelen eszmkhez, de igazsgos. S ami a legnagyobb rdeme: nem
talpnyal.
- Ht mihez h, ha nem a jelenhez? - krdezte kvncsian Cassius. - Maecianus betegesen
kztrsasgprti. Gylli az egyeduralmat, megvet minden csszrt.
- s mgis pldartk emberknt mutatod be nekem? - csodlkozott el.
- Mirt ne tehetnm? - vigyorodott el Verus, mikzben szttrta a karjait. - Hiszen Maecianus tnyleg
nagyszer politikus. A mi imperatorsgunk a btymmal pedig nem zsarnoki uralom, gy hiszem. Nem
kvetelnk hajbkolst a hatalmunknak. Csak azt kvnjuk, ami Rmnak elnys. A fivrem nem akar a
lelkeken uralkodni, hanem szellemi szabadsgot szeretne egy olyan imperum ln, ami gazdag s ers,
mert a npei szabadok, de ernyesek s mveltek. A politika megoszt s tnkre is tesz, de mi nem akarjuk,
hogy ettl a megosztottsgtl gyengljn a birodalom, ezrt fell kvnunk emelkedni ezen. Ha ezt
mindenki megrti, akkor nincs tbb szthzs, s a kztrsasgprti meg az augustianus* (Csszrprti.)
is egyarnt bkben lhet egyms mellett, s j elmenetelt nyerhet a birodalom tisztsgeiben. rted?
Cassius azonnal megjegyezte magnak Maecianust. Ha elfogadja a consuli cmet, elnys dolog
kiismernie t. Ha nem, taln ksbb mg segtsgre lehet egy ernyes ember, aki nem kedveli az
imperatori hatalmat, hanem a res publica irnt dobog a szve.
Verus tovbbvonszolta, jabb senatoroknak mutatta be, s dicsekedett el gy a moesiai hstettvel,
mintha maga tette volna. Cassius gy vlte, tnyleg elnysek e lakomk arra, hogy nevet szerezzen
magnak, s nhnyan felfigyeljenek r, hogy aztn amikor szksg van egy ers katonra, emlkezzenek,
kit kell segtsgl hvni. Remlte, nyerhet ebbl valamit.
Vgl Verus tallkozott valamelyik kedves bartjval a sok kzl, akinek bemutatta t ugyan, de vgl
mr nem trdtt vele annyira, mint az elejn. Amikor nhny rhlgy vette krl, hogy megismerkedjen
vele, Verus vgkpp hanyagolta t. Kemnyen nekikezdett az ivsnak a barttal, s innentl kezdve Cassius
biztos volt benne, hogy teljesen megfeledkeztek rla. Itt az ideje teht, hogy a sajt lbra lljon, nmagt
szrakoztassa. Olyan ez, mint valami vadszat az ismeretlen rengetegben. Egyrszt ersti a vadsz
nbizalmt a kihvs. Msrszt: minden rengeteg csak addig flelmetes, amg meg nem ismerik. gy
dnttt, ennek a msodik gondolatnak most eleget fog tenni.
m nem volt olyan egyszer feltrni a vadont, mint ahogyan hitte. Elssorban olyanoknak mutatkozott be,
akik tiszteknek ltszottak, de kzlk egyetlenegy sem akadt, aki szvesen diskurlt volna egy nla rangban
alacsonyabbal. Hiszen mindenki azrt jtt el, hogy a magasabb rangak figyelmt hvja fel magra, ebbl
nyerjen lehetsgeket egy jvbeli ellptetshez. Cassius gy ht nem is prblkozott sokat, hamar
belefradt, radsul megalznak s gyalzatosnak rezte, hogy kegyrt kell kuncsorognia. Egy igazi
Avidius nem tesz gy, de nincs is r szksge, hiszen a hre ell megy, mint a vessznyalbbal menetel
lictorok* (A nagyobb rmai kzhivatalnokokat megilletett egy tmeget oszlat, hagyomnyos
rendfenntart egysg, a trvnyszolgk, akiket lictoroknak neveztek. Ezek vessznyalbbal, a
fascesszel a vllukon meneteltek a mltsg eltt, s ha szksg volt, a vesszket hasznltk a tmeg
oszlatsra. tlet-vgrehajt szerepk is volt. Rmn kvl a vesszk kz brdot is tzhettek, s ezt is
hasznlhattk a magistratusok, a praetorok, avagy a consul vdelmben.) Megfogadta, nem fog
megalzkodni. Ehhez hven httrbe is hzdott, s egymagban kezdett kortyolgatni egy serlegnyi bort.
Nagyon zamatosnak tlte, gy dnttt, ezt elmondja Priscusnak is, hiszen vgs soron borkstolsra
gyltek ssze. m arra lett figyelmes, hogy az ltalnos zsongs hirtelen elhalkul. Cassius a httrbl
nyjtogatta a nyakt, hogy tbbet lsson. Sikerlt szrevennie a tiszteletteljes csend okt: nhny fnyz
matrna ksretben Annia Faustina csszrn jelent meg csillogva, mintha maga is egyetlen risi
drgakbl metszett kszer lenne. Cassiusnak elhomlyosult a tekintete, ahogyan messzirl gynyrkdtt
benne, de vgl inkbb elfordult, s arrbb ment, hogy ne is lsson tbbet belle. Egy id utn persze ismt
kvncsiv vlt, ezrt a szeme kutakodni kezdett. Az istenn kedlyesen csevegett mindenkivel, majd
egymaga indult el a tmegben, mintha keresne valakit.
Verus s az iszkos bartja - valami sznsz - ktlpsnyire eltte, egy lndzst vet grg hoplita
letnagysg mrvnyszobra mellett csrgtt s rhcselve vedelt. Faustina lthatan ide tartott. Cassius
nem akarta mg felfedni magt, ezrt egy msik szobor mell hzdott, hogy ne vegyk szre.
Faustina, odarve Verushoz, dvzls nlkl vette faggatra.
- Hol hagytad a katont?
- A katont? - kacagott fel a trscsszr, mintha valami mksat mondott volna. A sznszforma bart
vele rhgtt. - Nem tudom szben tartani a katonidat, Annia, akikre klnleges figyelmet fordtasz.
Inkbb rj listt rluk.
- Rszeges diszn! - sziszegte Faustina, de vigyzott, hogy a krltte llk ne halljk szavait, ne
lssk indulatt. - Ha csak egy kicsit jzanabb lennl, tudnd, kirl beszlek. Az oroszlnos katont
keresem. Avidiust, akit a frjem rd bzott. Hol hagytad?
- ! Arra a kis szr birkapcsre gondolsz, aki tl sokat kpzel magrl? Az istenek segglyukra
mondom, idegest a klyk. s jobb, ha te is elkerld. Azt tancsolom.
- n meg azt, hogy egyszer az letben tgy eleget az gretednek, amit fivrednek tettl. Azt mondta
neked, figyelj r, hiszen fontos lehet neknk. De hiba is krek tled ilyesmit.
Faustina legyintve otthagyta a sgort, majd illenden krbeszemllt a helyisgben, mintha csak az
egyik udvari ksrjt keresn. Cassius tudta, hogy a kvetkez pillantsa mr r fog vetlni, de nem akart
elbjni elle.
- , itt vagy, Avidius! - Az rn arcn halovny fintor jelent meg, amint szrevette. - Akkor ht
mindent hallottl.
- Nem volt nehz, hlgyem - vlaszolt merev arccal Cassius, jelezvn, hogy Verus szavai
megsrtettk.
- Nem rdemes komolyan venned a vlemnyt - prblta enyhteni a skandalumot Faustina.
- Azt kred, ne vegyem komolyan a csszromat? Hiszen az imperator minden szava szent, ahogyan az
istenek szava is. Hogyan kergethetnm ki a flembl s az elmmbl? S ha ez a vlemnye rlam, ugyan
mit tehetnk n?
- Ne lgy cinikus, Avidius Cassius. Tudod te, mennyit r az elhangzott sz. Radsul egy j katonnak,
aki ennyi mindent elrt ifjkora ta, nem ll jl a gny. Inkbb a hatrozottsg s az igazi frfier. Abbl
gyis olyan kevs van errefel.
E mondat elnmtotta Cassiust. Faustina szemei a semmibe rvedtek, mintha valami csalds rte
volna mostanban.
- De hisz a meghvottak egy j rsze katonatiszt, felsges asszonyom. Hogy mondhatod, hogy ezek nem
hatrozottak s nem frfias jellemek?
- Ugyan! - Faustina kacaja tmny gnnyal telt meg. - A legtbben mr harcolni is elfelejtettek. Atym
idejben nem volt hbor. Ezeknek a nagy hsknek csak arra volt gondjuk, hogy ne szokjanak el a
mellvrt knyelmetlensgtl, br mg az is megtrtnt sokukkal, hogy kikezdte a vllukat. Katonk?
Szjjrtatk, magamutogatk. s leginkbb politikusok, akik a np megosztsbl remlik a vagyonukat.
Ha karddal kellene vdeni asszonyaikat, gyermekeiket vagy hazjukat, mindjrt gondolkodba esnnek.
Vajon melyikk lett volna kpes arra ezek kzl, hogy fegyvertelenl lljon ki a zendlk el, mint te?
Nem hiszem, hogy sok ilyet tallnk e nagy hadvezrek kztt, j Avidius. s olyat sem, aki ifj korban
srtetten tvozott az otthonbl, majd nem sokkal ksbb szigor, ers s hres hsknt trt vissza
Faustina hangja most ellgyult, olyan szemekkel nzett r, mint egykor a Colosseum rnykban
rejtzve. Cassius megborzongott a gynyrtl, de furcsa mdon a lehet legtermszetesebb mdon fogadta
a vltozst, mint aki mindig is erre vrt.
- Teht mgis emlkszel
- Mindenre emlkszem - Az asszony halkabbra vette a hangjt, szemei mg tbb melegsget
sugroztak. - Nagyon sokszor a brtnm rcsait ppen ezek az emlkek tgtottk meg, hogy szabadnak
rezzem magam.
- n sem tudtalak elfelejteni Annia. Ennyi id utn sem. Brcsak korbban tallkozhattunk volna,
amikor mg
- Ugyan soha nem voltam szabad. Most pedig egyenesen rabsgban lek. A ktelessg foglya
vagyok. Semmit nem tehettl volna ez ellen. Most mggy sem, hiszen mr csszrn vagyok.
- Taln mgis
- Semmit. Egy filozfus blcsessgnek celljban lek, tekercsek kz szortva. letemet a frjem
gondolatai hatrozzk meg. Nincs sajt vgyam, csupn a birodalom jobbtsnak vgya. Nincs semmi,
ami sznt hozna, nincs fkezhetetlen nevets, nincs pajkossg, jtk, nincs vadsg, ha ppen azt akarnm.
Csak tekercsek vannak, filozfia, amit hallgatnom kell. Reggeltl estig uralkodi felelssg vesz krl,
aszerint kell lnem. Ez rabsg a lleknek, s nem tehetek ellene semmit. Kitrhetnk, m mi rtelme
lenne? Hisz a szabadsggal, amit nyernk, sok j is odaveszne. Csapda ez a lleknek
A szavak valsgos kesersget tartalmaztak; Cassius rezte a fjdalmat bennk. A vgya ugyan
beteljeslt, hiszen nemcsak beszlhet az egykori istennjvel, de megtapasztalhatta, hogy amaz rmmel
emlkezik a kzs mltjukra. Viszont nem trtnhet semmi tbb. Itt r vget az rzelem, mint a
szakadknak fut t.
- Nincs tovbb. Itt az ideje, hogy elfogadjuk sorsunkat - mondta keseren. Hiba vigyzott,
kihallatszott a hangjbl a csaldottsg okozta remegs.
Annia egy apr lpssel kzelebb jtt, de nem annyira, hogy ezt a krlttk lvk illetlennek
tarthassk. Suttogva mondta, hogy senki se rthesse:
- Inkbb bzzuk az istenekre. Leginkbb az istennkre. - Ezzel tvozott, s sztnyitva legyezjt egy
kzelben beszlget senatorcsoporthoz csatlakozott. Kedlyesen kezdett csevegni velk, mintha mi sem
trtnt volna. Cassius mr le is mondott az utols pillants rmrl, s csaknem elfordult, hogy
borosserleget keressen magnak. m Faustina, kihasznlva a senatorok vitjt, vetett fel egy pillantst.
Cassius lelkt ez a legmagasztosabb boldogsggal tlttte meg.
Olyan ajndkot kapott, ami sokig eltart majd az nsges esztendben. A szv szavai, amiket az imnt
hallott, hozzjuk a vgy viszonzott pillantsa - ht lmodhatott ennl tbbet? De azt is megrtette, hogy
nem kvetelhet egyebet. Mennie kellene, hogy ez a fnyes ajndk maradjon meg benne utolsnak; se
bormmor, se mulatozs ne homlyostsa el. Valami mgis itt tartotta, nem is tudta volna megmondani, mi.
gy aztn maradt, s hamarosan is helyet foglalt egy msik helyisg kerevetjn, kt vacsoravendg kztt.
Innentl mr nem ltta tbb a csszrn fensges alakjt, m a vletlen egy tekintlyes ismers mell
sodorta. Fuscus senator megszltotta, rmmel dvzlte, s azonnal maga mell vette. A senator - az
elmondsa szerint - ismerte az atyjt, s t is kedvelte, ezrt ragaszkodott hozz, hogy vele mulasson
hajnalig. gy Avidius tadta magt a vacsora rmnek, a beszlgetsnek s a borozsnak.

*

Fuscus szja be nem llt, szinte egsz jjel meslte az atyjval vgiglt katonai trtneteit. Ezenkzben
mindketten elg kzel kerltek Liber mmorhoz, gy az oldott kedlyek kztt egy id utn Fuscus azt
javasolta, kertsenek maguk mell trsasgot a ni nembl. Akadt is jelentkez. A lakoma s a hivatalos
nnepels mr j ideje vget rt, hogy helybe a gynyrk forrsga s az jszaka buja mmora lpjen.
Tncosnk, rmlnyok, kjfik rasztottk el a helyisgeket, kzben imitt-amott muzsikusok pengettk
hangszereiket, fjtk a fuvolikat s a spjaikat, m mr ezek sem tntek szomjasnak: mindegyik megvlt
ruhjtl, hogy kjelegve tncoljon a zenszek emelvnyn. Mg a csrgkkel zenl nk is meztelenl
jtszottak egszen addig, ameddig valamelyik vendg meg nem kvnta ket, s maga utn nem vonszolta
valamelyik flrees helyisgbe.
Fuscus kt tncosnt rendelt oda magukhoz, akik bort hozva letelepedtek melljk. lelgetve
hallgattk ket, s a senator nem is nagyon tudott a gyengden cirgat ni kezek ostromnak ellenllni.
Hamarosan tadta magt a gynyrnek. Cassius sem maradt rzketlen az t knyeztet n irnt, aki
ttetsz selyemruhjban, izgat mozdulataival, ingerl rintsvel alaposan felkorbcsolta frfii
vgyakozst. Vgl a n a flbe suttogta:
- Kvess, ne zavarjuk a bartodat, uram Van itt egy szoba
A mima felkelt s maga utn vonta egy fggnnyel elltott helyisgbe. Kzben gyakorlott kezei egy
pillanatig sem pihentek meg Cassius brn. Odabenn a sttben felsejlett egy kerevet, rajta puha, illatos
prnkkal, amire rlkte Cassiust. Flje trdelt, majd altestvel a hmtagjt drzslgette, s csupasz
keblvel a mellkast simogatta. Cassius felhrdlt a gynyrtl, melyben rgta nem volt rsze.
Megragadta a lenyt, maga al fordtotta, hogy trelmetlenl a magv tegye, m amaz, mint valami
sikamls hal, kicsszott a markbl.
- Vrj mg, uram - nygte kjesen. - Nincs idebenn bor, mindjrt hozok
- J! De siess! - lihegte vgyakozva Cassius, mikzben a flhomlyban tvoz n alakjt figyelte
rszeglten.
Hamarosan megint meglibbent a fggny. jra rtelepedtek a meztelen combok, az ujjak ismt
cirgattk, szinte az eszmletlensgbe kergettk. rezte a hasn a skos ni altestet, amint hevlve
csszklt rajta, pedig egyre csak markolszta az izzadt combokat, a kerek, hsos melleket. Vgl
megkegyelmezett neki a rajta l, s mered falloszt befogadta forr, nedvessgtl csepeg testbe.
Cassius oroszlnknt hrdlt fel, amint a kj des hullma elragadta. A felette lovagl n azonban nem
gyorstott az iramon, mint aki nem akarja, hogy tl gyorsan vget rjen az rmrzet. Lass mozdulatokkal
emelte magt, ugyangy ereszkedett bele a frfii drdba minduntalan, s amikor Cassius kjvgytl hajtva
meg akarta ragadni, hogy maga diktljon gyorsabb tempt, a hatrozott asszonyi kezek lefogtk a csuklit,
hogy a kerevetre szortsk. A n gy egszen kzel hajolt hozz, s a nyaklnca az arct sodorva beleakadt
valamibe. Taln le is szakadt, br Cassius e pillanatban egszen msra figyelt, mint az ilyen lnyegtelen
dologra. Alteste mr kielglst vgyott, robbans hevt rezte felgylemleni magban. A n azonban mg
mindig jtszott vele, hogy nyjtsa, nvelje a gynyrt.
Vgl Cassius testt lobban tz jrta t; az lvezet egyre rzta, mintha abba sem akarna maradni. A
n sikoltva engedte szabadjra kielglst szinte ugyanabban a pillanatban, amikor ; krmei kzben
belevjtak a feszes frfiizmokba. Amint a testi rm lezdul rja elapadt, rhullott az izzadtan piheg
frfire, s lelve simogatta.
Cassius j ideig levegrt kapkodott. Taln mg soha nem lt t ilyen gynyrt. Teste, lelke, rzkei
mlysges megnyugvsval szvta tele a tdejt. Megprblta arrbb tolni az ernyedt testet, hogy mg tbb
leveghz jusson, amikor a keze idegen dologhoz rt. A n arcn maszk volt, szemeit s orrt valami
fbl faragott maskara fedhette. Cassius nem trdtt vele; ha ez a kj segdeszkze volt, ht alaposan
megszolglta a feladatt. Mivel igazn felejthetetlen volt ez az egyttlt, nem trdtt tovbb az larccal,
inkbb hagyta, hogy teste az ernyedtsg tengerbe zuhanjon.
Alig derengett be az ablakon a hajnal, mris felriadt. Egyedl fekdt a kereveten. A n, aki olyan nagy
gynyrben rszestette, mr nem volt sehol. Eszbe jutott a leszakadt nyaklnc. Tapogatzni kezdett maga
krl, a prnk alatt, de nem tallt semmit. Nem maradt ht ms az jszaka csodjbl, csak az emlk meg
a prnkbl terjeng izzadsgszag.
Lassan feltpszkodott, magra hzta a sznyegen hever tunikjt, s megkereste valahol kinn a sarujt
meg a knny chlamyst* (Vllon szabadon leng katonai kpeny.) is, amiben rkezett.
A hz csendes volt, a szolgk megkezdtk ugyan a takartst, de olyan nesztelenl, hogy Cassius szre
sem vette tnykedsket. Nmelyik szobbl, ami mellett halkan elhaladt, hortyogsok nesze szrdtt ki,
gy biztos volt benne, hogy a vendgek zme mg j ideig fog aludni, s taln dlnl elbb nem is lesz
hangos a hz. sem szvesen indult. Az jszakai leny itt tarthatta volna mg egy darabig.
Bnta, hogy nem gy trtnt. Mg taln meg is jutalmazta volna valamivel, ha mellette marad. Hirtelen
az jutott az eszbe, hogy megszemlli a szolgkat, htha a hzbl val a lny, s nem felbrelt kjn. A
homlyos vendgszobk melll egyenest a mellkfolyos fel fordult, ahol halk jvs-menst tapasztalt.
Asszonyok s lnyok csoportjai igyekeztek ezen t a fogadterembe, hogy tisztv varzsoljk, mire a
vendgek felbrednek. Cassius elvegylt kztk, mindegyikk arct megbmulta, de nem tallt arra a nre,
aki a kis szobba vezette az jjel.
Taln nem is szksges felfednie t, gondolta magban, majd a kijrat fel vette az irnyt. Ekkor egy
knnyed alak bukkant el a mellkhelyisgek fell, vzzel teli favederrel a kezben. Cassius azonnal
felismerte.
- Te voltl velem az jjel.
A leny lesttte a szemt, mintha zavarban lenne, majd blintott.
- Igazn kedvemre val volt, amit tettl, leny. De mirt hagytl magamra hajnal eltt?
A fnynl most jobban megnzhette a nt. Vilgosbarna hajt pnt fogta kontyba, arct szeplk
pettyeztk, szemei alatt a kialvatlansg halovny kariki gylekeztek. Ennek ellenre szemrevalnak tnt
most is, de az jszaka kbulata s a festk, amivel tegnap feldsztettk, jval vonzbb varzsolta a
valsgosnl. Cassius letett arrl a szndkrl, hogy megjutalmazza.
- A dolgom utn kellett nznem, uram.
- Mondd, mirt vettl fel larcot az jjel?
A leny megint maga el meredt, s vgl csak ennyit mondott:
- Nem tudok r vlaszolni, uram. Srgs dolgom van. Krlek, engedj most utamra.
- Jl van. Menj csak. Nem tartztatlak - morogta kedvetlenl Cassius. Meglopottnak rezte magt.
Mintha a gynyrk Olympusa vratlanul htkznapi dombb szeldlt volna. Htra sem fordult a tvoz
szolgl utn, inkbb kisietett a hzbl, majd utastott valakit, hogy vezessk el a lovt.
Mire hazaporoszklt, az jszaka mmora megfakult az elmjben, s az egsz belsje csak egyetlen
lmnyre emlkezett igazn: Faustina mosolyra, kedves szavaira, titkos vallomsra, ami tbb
mindennl, mg az j gynyreinl is.


4.

Mg aznap este vlaszolnia kellett, hogy elfogadja-e a consuli kinevezst, hiszen valjban ezrt hvtk
Rmba. Varrestes is elksrte, de ahogy az els alkalommal, most sem engedtk tovbb a csszri
lakosztly folyosjnl.
Mg a fogadhelyisgben vrakozott egyedl, vgiggondolta, hogy blcsen dnttt-e, tiszta
lelkiismerettel, befolysolstl mentesen. gy hitte, megfontolt lesz a vlasz, s ha a csszrokban akad
szemernyi tisztessg, beltjk ezt.
Klns mdon odabenn csak Antoninus vrta, kimerlt tekintettel. Taln ehhez hozzsegtett az a
csaldi balszerencse is. Gondolta, megkrdezi, hogy van a rokon, aki miatt tvolmaradt Priscus estlytl,
de vgl mgsem tette. Annak mindenesetre rlt, hogy mostanra visszart a vrosba. A kt csszr kzl
Verus volt az, akit jobban megvetett, klnsen a tegnap este ta. Inkbb Antoninus bnatos kpt nzi,
mint a msik csszr borgzs, fennhjz, modortalan brzatt.
- dvzllek, Mars katonja - kezdte a csszr, mint aki mr sejti is a dntst. - Tudom, az vagy,
ltszik rajtad. Odahz a szved
- Mi tagads, felsg. Hiba is prblnm leplezni. De halld szavamat: becslettel vgiggondoltam
mindent, mg azt is, hogy valdi hasznra vlhatnk-e a birodalomnak, ha elfogadom a kinevezst.
Hajlottam r, hogy ha tallok legalbb hrom nyoms rvet, amivel tbbet tehetnk e poszton, mint a
harctren, akkor igent mondok. Tpeldtem, felsg, valban tpeldtem, de arra jutottam, nincs olyan
terlet, ahol nagyobb hasznomat vennd tgban, mint vrtben. Antoninus meredten nzte, fradt szemei
alatt karikk sttlettek. Cassiusnak az volt a benyomsa, hogy az uralkod nincs jl, de nem akarta szv
tenni. Vgl Marcus Aurelius Antoninus nehzkesen megszlalt.
- Hittem, s remltem, hogy mgis elfogadod. Ugyanakkor tkletesen megrtem a dntsedet. Mirt
erltessnk a takcs kezbe hentesbrdot? Mirt bzzuk meg a halszt, hogy holnaptl ptsen utat a
hadseregnek? Mindenki abban szolglja Rmt, amiben a legjobb.
- Ksznm a megrtst, felsg. Valjban mg most sem rtem, hogy mirt tiszteltl meg a consuli
cmmel engem, egy zig-vrig katont.
Antoninus megint hallgatott egy sort, aztn nagyot shajtva jra beszdre nyitotta a szjt.
- Megvan az oka. Tbb is. De egyik sem becsletes. Jogod van tudni mindegyiket.
- Szeretnm is tudni! - feszengett nyugtalanul Cassius.
- Egyfell gy hiszem, fiatalkorunkban becsaptalak tged. Emlkszel. Hogyne emlkeznl. gy
bartkoztunk ssze, hogy n szndkosan eltitkoltam, mi tbb, mg Theonidest meg a tbbi ifjt is
megeskettem, hogy eltitkoljk, n vagyok a trnrks. Azt akartam, hogy vgre olyannal is bartkozzak,
aki nem a hatalmamrt drgldzik hozzm. Igazi bartokra akartam szert tenni. Ezrt tagadtam a kiltem
eltted. De ahogy a vgre emlkszem, nagyon rosszul slt el
les az elmd s j az emlkez tehetsged, gondolta srtetten Cassius, amint az ifjkora legnagyobb
kudarct eszbe juttattk. Azonnal feltltt benne Faustina fiatal arca, a liget, az lelkezs, a test
vgyakozsa, a kettejk titka, amit nem ismerhet senki
- Tudok Annia Faustinrl is. Arrl, hogy tallkoztatok - vetette oda mintegy mellkesen a csszr.
Cassius hirtelen megszdlt a leleplezstl. - Nos, igen - folytatta Antoninus fradtan. - Tudok rla, mr
akkor tudtam, amikor megtrtnt. Hiszen ha nem az n kezemben futottak volna ssze Rma titkai, nem is
lettem volna mlt a trnra Pius atym utn. De nem okoltam senkit. rtatlan gyermeki dolognak vltem. S
valjban, ha nem az lett volna, nos, akkor is n idztem el. Ezt hagyjuk is. m az fjdalmat okozott,
hogy tvoztl a vrosbl az els adand alkalommal, mi pedig nem tudtunk rlad semmit. Lelkifurdals
tmadt rm. Valjban azta is az gytr, amirt ilyen helyzetbe hoztalak. A legkevesebb, hogy felajnlom
neked Rma els embernek posztjt, hogy engeszteljem fiatalkori knodat.
Cassius mereven hallgatta a csszr vallomst. Tudja ez az ember, hogy mit beszl? Tudja, hogy
minden szavval jabb sebet t a lelkn? Tudja, mekkora srts, hogy sajnlatbl akar hivatali posztot
lkni az lbe? sszeszortotta a fogt, hogy ne trjn ki, de nem llt tle tvol az indulatossg.
- A msik ok atydhoz fz - folytatta a csszr. - Vgtelenl tisztelem t. Sokat jelentett az n atymnak
is, hiszen a legmegbzhatbb, igazmond tisztviselknt dolgozott a trn mellett. Tudom, hogy az egyetlen
gyermeke a mindene. gy vltem, rte, az szeretetrt megtehetem, hogy egy vrtl mentesebb, bksebb
vilg lre helyezlek, hogy tbbet lthasd t, s megnyugodhasson, hogy a kzeledben lehet ids napjaiban.
- Ezt valban gy tervezted? - hrdlt fel hirtelen Cassius. Mg a szkrl is felemelkedett
elfojthatatlan dhben. - gy gondoltad, megajndkozhatsz, felsg? Azt hitted, boldogg leszek attl,
hogy az intzkedsed megvd a harctrtl csak azrt, hogy atym rljn? n azt hittem, az rdemeim
vezettek el idig! De gy ltom, most megint be lettem csapva!
Csendet erltetett magra, hogy teleszvja a tdejt. Taln nem kellene kiengednie a dht ppen a
csszra ellen. m a benne robajl indulat nem ismert hatrt.
- Megint becsaptl! Hiba telt el annyi esztend, megint megtetted! Lehetsz te csszr, felsges r,
lehetsz a legnagyobbak kzl val, nevezhetnek Aureliusnak, az arany finak, az ifjabb Antoninusnak,
tisztelhetnek tged Pontifex Maximusknt vagy a birodalom els imperatoraknt, akkor sem vltoztl
semmit. Nem vagy egyb, mint az egykori Catilius, aki jl eljtszadozott az emberi rzsekkel. Most is ezt
teszed, s mg csak meg sem rzed, mekkora csaldst okozol. Nos, felsg, azt hiszem, valban jl
dntttem. A megbzatst a lehet legkomolyabban visszautastom. Katona vagyok, a harctren a helyem,
hogy Rma nprt kzdjek, akrmit szl az atym, s akrmi a te vlemnyed. Feledd el, krlek, a
nevemet, s ne rezd gy a jvendben, hogy gyelned kell rm, vagy hogy tartozol nekem brmivel.
Felllt a helyrl, s szve szerint kirontott volna, de katona lvn ezt a tiszteletlensget nem tudta
megtenni a feljebbvaljval szemben. Ezrt mereven llt, a semmibe rvedve, amg a csszr megtrt
hangja meg nem szlalt.
- Jt kvntam tenni, de a visszjra fordult Bocsssanak meg nekem az istenek. Hiszen ltom, te
nem fogsz. Menj ht a tieidhez, Avidius Cassius.
Azonnal engedelmeskedett. Knyrtelen arccal, mintha az ellensg fszkben lenne, elrelendtette a
jobbjt, majd rekedt hangon felkiltott:
- Ave, Imperator! - Ezutn megfordult, s fegyelmezetten kimasrozott a terembl. Soha tbb nem jn
vissza ide, mormogta magban. Soha tbb, hacsak nem seregei ln, hogy rendet tegyen ebben a zlltt,
fennhjz vrosban.



Msnap reggel

Minl korbban akart indulni, hogy ne is adjon lehetsget egy jabb tallkozsra az udvar brmely
tagjval. Elege volt bellk. Meggyllte, megvetette mindet, fknt ezt a beteges filozfust, aki
atyskodva mindent jv akar tenni, kzben mst sem tesz, mint belegzol az emberi rzsekbe. Elg volt!
Vissza kell trnie a legtisztbb helyre, ami valaha is ltezett: a hadseregbe. A vros sokkal
flelmetesebb, mocskosabb, tkozottabb, ahhoz kpest a katonasg a vrrel, a knokkal, a nlklzssel
egytt is sokkal tisztessgesebb terlet. Nem akar idetartozni, mg a legvkonyabb szllal sem. Dht mg
az sem oldotta fel, hogy Annia arca csaldottan bukkant el az elmjben, szomoran emelve r tekintett.
De hiba. Semmi sem llthatja meg, egy olyan asszony pedig, akiben csak messzirl gynyrkdhet, akit
nem kaphat a karjaiba, amikor ppen kedvet rez hozz, vgkpp nem foszthatja meg az elhatrozstl.
Varrestes ellenrizte a rakomnyt, a kt hadsegd pedig, akik ksretknt velk tartottak, felmlhztk
a lovakat. Cassius a nyeregbe ugrott, s mg arra sem mltatta a csszri villa gondnokt s a bcsra
felsorakozott szolgkat, hogy rjuk pillantson. Emelt fvel, mereven elre tekintve lptetett ki az udvarrl
a hosszks ciprusokkal szeglyezett, kvezett tra. m alig haladt el nhny lpsnyit, Varrestes
utnakiltott, hogy lljon meg. A tvolbl, az ellenkez irnybl egy hrnk vgtatott feljk. Amint odart
elje, mlyen meghajtotta a fejt, de nem szlt semmit. A kezbe nyomott egy tekercset meg valami sznes
szttesbe csavart holmit. Cassius tvette, majd intett a lovasnak, hogy mehet. Ezutn elregetett, hogy
magnyosan trje fel a tekercs viaszt.
A levlben Annia Faustina kzrsra lelt.

J Cassius, oroszlnos katonm!

Mindent, ami trtnt, bizonyra az istenek terveztk el. Megtudtam, hogy menni akarsz, s n
valsznleg soha tbb nem ltlak. Fj e gondolat. Remltem, hogy consulknt a kzelemben lehetsz
annyira, amennyire a sorsunk engedi. Hisz a sors nem mindig olyan fukar, mint kpzelnnk. Az istenek,
de fknt az istennk engedkenyek nhanap. Hogy rtsd, mire gondolok, bontsd ki ajndkomat.
Vdjenek az istenek, brmerre msz is, mert tudom, a vred hajt, a becsvgyad s az erd pedig
nagy dolgokra vgyakozik, de az bizonyosan nem Rma magistratusban vr red.
Ha teheted, tartsd meg emlkemet s titkainkat!
Annia

jra s jra elolvasta a levelet, hogy megrtse a tartalmt, de leginkbb, hogy az des zenetet jralje.
Csak ezutn nzte meg a titokzatos ajndkot.
Egy fbl faragott, Venus istennt brzol maszk kerlt a szeme el, amint szthajtogatta a szvetet.


Jelen

Alexandria, Aegyptus
Mire visszatrtek a gondolatai a maszkrl, s arrl a gynyrrel teljes jszakrl, megvirradt, m Cassius
nem sietett kikelni az gybl. jra lte azt a pillanatot, amikor Annia Faustina, jszakai istennknt meg
ajndkozta t nmagval. Olyan csodt kapott, olyan vratlan adomnyt, amire nem szmtott, s hajlamos
volt azt hinni, hogy az istenek akartk gy. m kezben az larccal jra becsapottnak rezte magt.
Kstolt kapott a legcsodsabb telbl, de nem falhatott tbb belle. Moh, trelmetlen lnye nem aznap
apr kegyelemnek rlt, mindjrt a nagy egszet akarta. Dhngve vgtatott el Rmbl akkoron -
immron msodszor meneklt Faustina s Marcus ell -, s j ideig mindent tkozott, ami eszbe juttatta a
vrost, a csszrokat, az udvart. s Faustint.
Nem kevs idnek kellett eltelnie, mire lecsillapodott benne a harag annyira, hogy becses rtknek
tartsa azt az jszakt, ddelgetve magban, mint valami talizmnt, ami varzserre kpes. Mostanra mr
ez lett a megnyugvsa, rmnek egyetlen szentlye: a szerelem istennjvel tlttt egyetlen,
megismtelhetetlen jszaka. m a lelke legmlyn lv homlyban mgiscsak remlni kezdett valamit,
ami az elmlt esztendk alatt naprl napra bredt lmodozsbl lehetsgg. S me, friss uralkodknt a
remnysg, a vgy akr l valsgg is vlhat.
Csak gyznie kell most, s minden megvalsul. Mihamarabb el kell tiporni azokat, akik vissza akarjk
tle serezni a trnt. s akkor az v lesz, amit mindig is akart. v lesz Faustina, nem csak egy lopott
jszakra: mindrkre.
Rmt el kell foglalnia. Aki szembejn vele, hogy visszatartsa, azzal vgeznie kell, gyorsan,
hatrozottan. Ez az egyetlen stratgia ahhoz, hogy a trekvseit megvalsthassa, s vele megnyerjen
mindent, mieltt a fl vilg felfedezi, hogy becsapta ket.
Mert igen: becsapott mindenkit.
Mirt tette, hogyan merszelte?
Az tlet, vele a vgzetes gyllet Syriban szletett, ott is ersdtt meg benne. A harcok idejn,
amikor a csszrok vgre belttk szavai igazt, hogy tmadniuk kell, ha nem akarjk elveszteni Armenit
s a Keletet, hadert kldtek Parthia ellen. is ott volt, hiszen ki sem maradhatott volna a hborsgbl.
Szerencsre szmos strategos s hadvezet ismerte meg addigra a nevt, s belttk, egy ilyen oroszlnra
van szksg a parthusok ellen.
Nem sokkal azutn, hogy fakpnl hagyta Rmban Antoninust, srgetv vlt Syria megerstse. Az
idsebb csszr az ccst, Lucius Verust nevezte ki a keleti hader legfbb irnytjnak, m ez rgtn
kudarcba fulladt. Verus nemigen sietett a harctrre, valjban egyltaln nem rdekelte, mi zajlik ott. J
messze a htorszgban, Antiochiban telepedett le egy knyelmes palotban, amit hatalmnl fogva
kisajttott. Els lpsknt nem a katonai vezetket hvatta hadi tancskozsra, hanem benpestette
szllshelyt a legkorhelyebb helyi
sznszekkel, rmlnyokkal s fikkal, akik a szrakozst biztostottk. me, Rma imperatora, akinek
az len kellett volna nyargalnia, hogy btortsa keleti seregt, ehelyett kurvkkal, ficskkkal,
iszkosokkal vette krbe magt. Olyann vlt ettl Cassius szemben, mint egy retlen klyk, aki vgre
kiszabadult az idsebb csszri testvr komoly fennhatsga all, most pedig kilvezi, hogy tle messze
azt tehet, ami csak jlesik. Mindekzben mindenki tudta rla, hogy eljegyezte Aurelius Antoninus lnyt,
Lucillt, gy valjban elktelezett frfi. Micsoda fertelmessg! Micsoda feleltlensg, mifle
ocsmnysg ez! Cassius azt kvnta, Verus - akr valami fertelmes asszonyszemlytl elkapott bajban,
akr a fktelen italozs miatt - pusztuljon el ott, hogy soha ne lssa viszont Rma falait.
Brmennyire meggyllte is, egyetlen j cselekedetet sikerlt a neve mell feljegyeznie. Nem erltette
r hadvezreire a sajt katonai terveit, amelyek persze amgy is gyatrk s ertlenek lettek volna. Amint
az els hetek utn kilte magt az antiochiai palotjban, a zlltt tncosn, Panthea, s a hrhedt
fiszeret, Pergamus karjaiban, megksve, de mg ppen idben sszehvta az ott llomsoz seregek
vezet tisztjeit, hogy Statius Priscust nevezze ki a cappadociai tmad egysgek legfbb parancsnoknak.
J dnts volt, hiszen Priscus olyan ers tiszteket rendelt maga mell, akik knyrtelenl nekimentek
Vologeses seregeinek, hogy letrjk a parthiai ellenllst. Kzttk volt a sajt neve is, amely mr igazn
jl csengett a hadvezrek tancskozsn.
Cassius jl emlkezett arra a napra, amikor immron legatusi rangban rte a felszlts, hogy a
Harmadik Gallica Legival a hta mgtt vegyen rszt Armenia felszabadtsban. rmmel tett eleget a
felkrsnek. Ha valamikor, ht ekkor indult tjra a megdicslse, hogy vgl a gyzelem szimblumv
vljon. Ez eredmnyezte azt is, hogy nhny vvel ksbb a keleti tartomnyok feletti klnleges
megbzatssal korltlan hatalomra tehetett szert. S taln azok a rt tervek is akkor szlettek, amit Verus
eszelt ki ellene.
De sokkal jobban belevsdtt az elmjbe az a nhny esemny, ami a ksbbi hatalmt s
befolyst ksztette el. Az egyik ilyen az volt, amikor betrve szakrl, Cappadocibl Armeniba,
Priscus egysgeivel kikergettk a parthusokat a tartomnybl, s megszalasztottk ket az Araxes folyn t,
ami vrsre sznezdtt a prul jrt ellensg vrtl. Artaxata, az armeniai fvros felszabadulsnak
nnepe s az j cliensuralkod, Sohaenus herceg beiktatsnak ceremnija olyan emelkedett rmben
rszestette, hogy maga is megjelent a szentlyben, Varrestes szinte megrknydsre. Ahogyan
Sohaenus kirlly avatst vgignzte, Cassiust hirtelen elragadta a vgyakozs: a lelke mlyben azt
rezte, nem halhat meg addig, amg t nem li a hatalomnak ezt a gynyrt.
Boldogt nap volt az is, amikor maga Statius Priscus, a keleti hadjrat els embere - valamint egy
msik neves hadvezr, Publius Martius Verus is - azt kzlte jelentsben, hogy Avidius Cassius legatus
knyrtelen s flelmet nem ismer hadvezetse nlkl nem adatott volna meg Rma gyzelmnek
dicssge. Minden valsznsg szerint ezrt is kaphatta meg egy esztendvel ksbb a syriai kormnyz
posztjt. Cassius, hogy ne rje kudarc, olyan kemny terhelsnek vetette al a seregeit, ami msok
szmra szinte elviselhetetlennek tnt, m az katoni nem zgoldtak. gy aztn a kvetkez esztendben
ttrt velk az ellensg fldjre, sorra hdtotta meg a vrosokat. Legvgl, legyzve Vologeses seregeit,
elfogta, kegyetlenl megknozta, majd meglte az uralkodt, s dicssg trgyaknt mutogatta a levgott
fejt. Ezutn az europai, africai s a keleti tartomnyokbl verbuvlt vegyes hadseregvel bevonult
Ctesiphonba, hogy megbntesse annak npt a gyalzatos tmads miatt. Cassius szabad rablsra adott
engedlyt az vek ta csak a vrontsnak l, zskmnyban remnyked harcosainak. Nhnyan ugyan
elleneztk a dntst, de nem szmtott. Ki kellett elgtenie a katonk vgyait, hogy ne fsuljanak bele a
gytrelmekbe. A jutalmazs mindig j segtsg ahhoz, hogy engedelmesen folytassk a nehzsgekkel teli
hadjratot. Engedkenysge nyomn egy egsz nagyvros polgrsga esett ldozatul a katonk
mohsgnak, de Cassiust nem rdekeltk a rszletek, mg ha be is ltta, hogy tl kegyetlen az eszkz.
Maga is gy rezte, ha most elrettent pldval szolgl az ellensgeinek, taln nem kell annyi erfesztst
kifejtenik a kvetkez csatban. Ezrt kznysen trte mg azt is, hogy az emberei a parthiai Bahram-
tz-szentlyek rtatlan papjait is lemszroljk kincsek remnyben, st btortsul nhol maga is rszt
vett a lefejezsekben. Amint vgigdltk Ctesiphont, s vr patakzott az utckon, parancsot adott, hogy
gessk fel a vrost mint az ellenlls utols jelkpt.
Ezt kveten olyan nevet szerezett magnak, ami a birodalom minden npe szmra ismertt tette t. A
parthus fvros elpuszttsa utn alakja eggy vlt a flelmet nem ismer rmai harcos jelkpvel, aki
karddal tesz igazsgot a birodalomban. Mr akkor is elszivrogtak olyan hangok, amelyek azt sugalltk,
ilyen csszrra lenne szksge a birodalomnak, nem pedig a kurvkkal meg ficskkkal henyl, rszeges
bolondra, akit egy pillanatig sem rdekel a hadjrat, vagy a msikra, aki a hbor alatt is csak a rmai
rvahzi alaptvnyaival meg a np jltvel foglalatoskodik, s kzben filozfiai tekercseket bngsz.
Cassius hallotta, mi tbb, jl megjegyezte e hangokat. Nem tudta, nem is akarta leplezni, hogy maga is
egyre jobban egyetrt velk.
Parthia legyzsnek nnepre rkezve, a syriai fhadiszllson, Antiochiban is szembeslt azzal,
hogy a keleti npek t tartjk a legnagyobb hsknek. Ez jabb magabiztossgot adomnyozott neki. Ez
volt a hbor legdicsbb napja, amire igazn bszke volt, de ez hozta a legnagyobb fjdalmat is,
megprblva a hitt
Aznap azrt gyltek ssze, hogy Verus jelenltben lakomt ljenek a hbor befejezse s a vgs
diadal miatt.
m ekkor egy egszen ms hbor vette kezdett
Negyedik visszaemlkezs

A gyztes


Kilenc vvel korbban* (Kr. u. 166.)
Antiochia, Syria

Ksve rkezett, de nem a vletlen hozta gy. Egyszer volt az ok: ltni akarta az egybegyltek tekintett,
amint belp a terembe, belertve az undort Verus brzatt is. Hiszen itt a hs, fejezte le tvitt
rtelemben s a valsgban is az ellensges erket. Ki akarta lvezni a neki
jr mlysges tiszteletet.
Minthogy tudomsra jutott, Verus klns zlse folytn a lakomn jelen lesz az a fogoly is, akit
Vologeses kirly sznt Armenia trnjra a legyztt rmaiak kormnyzja helyett, gy gondolta, maga is
alkalomhoz ill ajndkkal rkezik. Kezben egy zskot lblva lpett be a terembe.
Amint felfedeztk a keleti nagy hbor neves rsztvevi, hogy megjelent a kitrt ajtban, egyrtelm
dvrivalgs trt ki. Mg a nyrsat nyelt Statius Priscus is fennllva verte ssze tenyert, s kzben Vivas,
Avidius! Vivas, victor!* (ljen Avidius, ljen a gyztes!) kiltssal tisztelte meg. Ezt azonnal tvettk a
jelenlvk, gy a hangos zsivaj egyetemes skandlss ersdtt. Mindenki ezt harsogta, ahogy egyre
kzelebb lpett a trnon l trscsszrhoz, aki - brmennyire akarta volna ltni Cassius - nem tapsolt,
nem ljenzett. Verus floldalas mosollyal figyelte a kzeledtt, s amikor elje rt, csak akkor tett fel
megtisztel gesztust. A r jellemz hossz szakllt mr nem viselte; az a hr jrta, hogy valamelyik syr
kurvja tancsra vlt meg tle, hogy kedvesebbnek tnjn a helyi npek eltt. Cassius gy hitte, brmit is
tesz, nem lesz az.
- dvzllek, Avidius, Syria kormnyzja! Hinyoztl a trsasgunkbl. De rm a szvemnek, hogy
itt dvzlhetlek, mint a parthusok legyzjt.
Minden szem rvetdtt, magasztos dvzl szavakat vrtak tle, ezrt elcsendesltek, hogy jl
halljk t ebben a hatalmas, sznes szobrokkal zsfolt teremben. Cassius nyjas arccal krbetekintett,
mintha a pillantsval mindenkit a keblre akarna lelni. Aztn megakadt a szeme a jelenlv parthus
hercegen, de csak egy rpke idre. Azonnal megszlalt, m hangja jval hidegebben zengett, mint ahogy
vrtk.
- A gyzelem nekem is nagy nnep, tisztelt uraim! Nhnyan valban megdolgoztatok ti is azrt a
cmrt, hogy parthiai gyztesek legyetek. Nhnyan igen.
- Jjj, lj kznk, hadvezr, tiszteld meg asztalunkat - mondta erre Verus, akin ltszott, hogy pr
serlegnyi bort mr megkstolt a lakoma eltt.
- Meghvsod megtisztel, felsg. Vajon az ellensg hercegt is ilyen tisztelettel hvtad meg
ugyanehhez az asztalhoz?
Verus az llapotnl fogva nem rtette azonnal, mit akar mondani Cassius, ezrt ostobn elvigyorodott
a vlasz eltt. De aztn szbe kapott.
- Taln ismered te is a fogalmat, s vele a hagyomnyt is, ami gy hangzik: clementia.*(Knyrletessg.)
Vagy tn annyira nem is vagy rmai, j Avidiusom? S gy aztn nem rted a lnyeget?
Annyira vagyok rmai, nagy uram, hogy tudjam, ki a bart, ki az ellensg. A bartot szeretem, az
ellensget legyzm. Ez a dolgom, azt hiszem, bizonytottam is. m nha elbizonytalanodom, ahogyan
most is. Pacorus herceg, aki kzttnk foglal helyet, nem ms, mint Vologeses kirly embere, gy
ppensggel nem a bartunk. Addig nemigen lk veletek egy asztalhoz, amg itt van.
Ne lgy nnepront, Avidius! - nygte Verus. - A nagysg tegyen megengedv, bartom! Hiszen nincs
mr ellensg. Rma gyztt.
- , igen! Csak azrt vagyok itt, mert Rma valban gyztt. Hoztam is egy ajndkot ez alkalombl.
- A Charisok* (A Venust ksr nk.) aranyl mellbimbjra mondom te aztn jobb belpt tudsz
tartani, mint a grg sznszek! Mutasd ht az ajndkodat, Avidiusom!
- rlk, felsg, hogy tetszik, br hidd el, nem kedvelem a grg sznszeket. Valjban egyetlen
sznszt sem. Nem biztos, hogy rlni fog theatrumhoz szokott szemed annak, amit hoztam!
Verus a kezvel jelezte, hogy bontsa ki az ajndkot; mindezt gy tette, mintha uralkodi kegyet
gyakorolna.
Cassius kioldotta a ktelket, majd egy lendletes mozdulattal Pacorus, a parthusi herceg fel
lendtette a szvetzsk szjt. Mint egy ballistalveg, olyan lendlettel replt ki onnan valami, egyenest a
mltsgteljes tartssal l herceg arcnak csapdva.
Egy levgott fej volt, ppensggel mr az enyszet jelei is megltszottak rajta. Pacorus elspadt a
ltvnytl, s annak tudatban, hogy e fej rohadt brnek foszlnyai az arcn is ottmaradtak,
sszegrnyedve elhnyta magt.
- gy ltom - folytatta Cassius, az klendez hercegre mutatva -, hogy a ti vendgetek nem ismeri az
illemet. Nem hnyunk oda a szknk mell, az asztal al, ahol nnepi tket tlalnak fel. n syriai vagyok,
tudom, milyen komolyak az elvrsok egy vacsorn. De ez itt nem rdemli meg a meghvst s a
tiszteletet.
Nhnyan igazat adtak neki, ezrt tbben is kvetelni kezdtk, hogy tvoltsk el Pacorust. Vgl
Verus intett az rsgnek, akik kivezettk a mg mindig grnyedt hadifoglyot.
- gy j! Vgre magunk vagyunk - mondta mosolyogva Cassius. A tiszti kar most ismt megtapsolta,
mintha nem is trtnt volna az imnt semmifle skandalum. m Verus odaszlt hozz:
- Felvennd azt, amit az elbb elszrtl, kedves Avidiusom? Igazn megtisztelnl vele, ha nem
hagynl semmit szanaszt.
- Zavar ez a kis holmi, itt a padln, felsg?
- Mi tagads, jobban szeretem, ha nem levgott fejek dsztik a termemet, hanem tncosnk.
- , persze, uram. Igazad van. n vagyok a hibs, hiszen mindig elfelejtem, te nem vagy hadvezr.
Szeretsz messze tartzkodni a harcoktl, gy a kezed ltalban bortl vereslik, nem vrtl. Megrtelek.
Verus meglep mdon nem srtdtt meg e szavakra, hanem hangos hahotba kezdett, mint aki nem
veszi komolyan az ellenfelt.
- , Avidius! Most azt hiszed, megdfted az nrzetemet a frfias drdddal? Tbbet kell neked
harcolnod ehhez, bartom, s tbb rdemet szerezned. Tudod, egszen szrakoztat vagy, te kis syr.
Verus tovbb rhgtt, megalzva Cassiust, aki vgl inkbb otthagyta, hogy elvegyljn a
katonatisztek kztt. k legalbb - brmi is trtnt az imnt - a legnagyobb szeretettel fogadtk.
Ksbb a szolgk, akik feltakartottk Pacorus hnyadkt, a levgott fejet is ki akartk vinni a
terembl, de Cassius az tjukat llta.
- Ez itt az n kormnyzsgom. Az n palotm. A dszeirl is n rendelkezem. Helyezztek vissza oda,
ahol volt.
A szolgk engedelmesen, de nem titkolt undorral tettk le a terem kzepre a fejet, nem messze
Verustl. A trscsszr valjban csak mulatott ezen testrsgnek vezetjvel, tovbb nhny
bizalmasval, akik kztt akadt olyan is, aki nhny hnapja mg grlszakadt sznszknt tengette az
lett, ma pedig Verus udvarnak minden gazdagsggal elhalmozott tagja lett. Egytt ittak, kzben
gnyosan rhcseltek Cassius mogorvasgn. m Verus vgl mgis szra emelkedett a bort kstolgatk
csoportja felett.
- Hadd emeljem serlegemet, uraim, a gyzedelmesekre. A fejeket lemetszkre. A bke elhozira. A
sebeket elviselkre. A Rmrt kegyetlenkedkre. S azokra, akik vrengzskkel mg az istenek haragjt
is kivvtk. Akik megszegtk a seleuciaiaknak tett bkeszerzdst. S akik ezltal raglyt indtottak el az
egsz fldn. Emelem a serlegem e dics vezrekre, leginkbb kzlk egyre.
A teremben elcsitultak a hangok, mintha mindenki tletet hallgatna a csszr trstl. Mg annak
ellenre is visszakozst vltott ki e nhny mondat, hogy jl ltszott, Verusbl leginkbb az ital beszl.
Maecianus, az aegyptusi kormnyz, a gabonaelltmnyrt felels proconsul, nem mellesleg a nemrg
szletett gyermekeinek gondoskod nagyapja, odalpett gyorsan Cassius mg, s atyskod fltssel
megragadta a vllt. Aggdsa gy teljesen jogosnak tetszett.
- Fiam, ne szlj vissza! - sgta a flbe erlyesen. - Jusson eszedbe, mit szenvedhetnek el gyermekeid
a fhatalomtl, ha az tlkezni szndkozik. Engedd el e szavakat a fled mellett a bkessg kedvrt.
Megfontolta apsa intelmeit. Egyetlen minutig tartott, s persze nem a j tancs szerint dnttt. Lerzta
magrl az aggd kezeket. Elrelpett Verus fel, majd magasba emelte is a sajt serlegt, mintha
valami nagy ldomst mondana.
- Ksznm meleg szavaidat, felsg! n pedig hadd kszntsem a legnagyobbat, az igaz csszrt, aki
pldamutatan harcolt Rmrt. Ha nem is lttuk a csatamezn, de hatalmas diadalt aratott a syriai
sznszek, bohcok, cseprgk, kurvk s hmringyk kztt. ldassk neve a csszrnak, aki truhzta a
hatalmat a hadvezreire, mert nem rdekelte a hbor. ldjuk nevt azrt, mert ha idejben rkezik, s
elkezdi a hborjt, ahogy egy csszrhoz illik, akkor taln nem vsz oda a syr legink, vele a
kormnyznk, akinek a helyt n most, ahogy mondani szoktk, az rdemeim elismersl kaptam.
Verus megint nevetett, mint akinek mka ez az egsz. De vgl kibukott a szjn:
- , igen! Mulatozunk, vigadunk, kiadjuk lelknk nyomst. Itt te vagy otthon, Avidius bartom. Nagy
szerencsd, hogy fivrem, Marcus, akinek akaratt n a legszentebbnek tartom, kedvel tged, s
megfelelnek tart ezekre a posztokra. Az is rdemeidet nveli, hogy valban nagy tettet hajtottl vgre,
visszaszerezted neknk a Keletet. De vigyzz! Mieltt a fejedbe szll a dicssg, Avidius Cassius,
gondold csak meg, mit jelent a maiestas!* (Felsgsrts.) s mit vonhat magval?
- Uram - vgott kzbe egy hang hirtelen. Maecianus volt, aki mg mindig Cassius mgtt llt. -
Tudnod kell, mieltt vdaskodsz, Avidius nem szegte meg a bkeszerzdst Seleucival. Amazok
tmadtak seregeinkre orvul, miutn gretet tettnk, hogy bntatlanok maradnak. Avidius csak azutn
tmadta meg ket, miutn meggyzdtt az rulsukrl.
- Most mr tudom! - csattant fel dhsen a trscsszr. Mily nagyszer e tudat! Vajon ki tved? Az
n hrnkeim-e, vagy a titek? Ugyanis az enyim azt lltjk, Avidius Cassius, nem tudvn ellenllni hres
vrengz hajlamnak, kardlre hnyta Seleucit, ahogyan
Ctesiphont is.
- Nos, uram, felsg - vlaszolt hirtelen Cassius. Mg vletlenl sem szrte meg a szavaibl a gnyt. -
Ez a te vlemnyed. Egy olyan vezr, aki nem lthatott semmit a harctren, hiszen ott sem volt. A csszr
csak henylt az gyasaival, s bort itta, amg mi megkzdttnk a parthusokkal. A testvre is filozoflgat
anykaknt inkbb a rgi rsokat bngszte ahelyett, hogy idben harcra buzdtotta volna seregeit. Mert
ha ez trtnik, nem kellett volna annyi katonnk vrt megknnyeznnk, valamint a kegyetlen megtorlsra
sem lett volna szksg. Ez lenne Rma felsges ereje? Nem, ez a puhnysg, ami Rmt veszlybe s
vgs pusztulsba viszi. Ez Rma szgyene! Igaz hadvezrnek kellene odalnie a trnra!
- , s taln te lennl az? - vlttt fel Verus dhsen. - A politika nem ms, mint diplomcia,
alkudozs, mrlegels. Ha te lennl Rma legfbb vezre vagy politikusa, bizony hamar diktatrv meg
vrfrdv vlna itt minden. s lm, nem is tudod megtagadni magad, bartom. Szvbl rlk, hogy
vgl nem lettl Rma consulja, amikor ki akartunk nevezni. De nzzk csak a jelentst. n bizony
rismerek a hres Avidiusra, aki kardjt soha nem hagyja pihenni a hvelyben. az, aki mg akkor is
harcol, hogy nmaga erejt bizonygassa, amikor mr nincs is ellensg. az, akit egsz letben a
bizonyts vgya hajt, hogy megmutassa, r annyit, mint egy tribunus, vagy akr egy centurio. , milyen
sznalmas ez! Igen, megnyerted a hbort, Avidius. Gyztl, Avidius. De nem lettl az, aki szerettl volna.
Csak egy hentes vagy, hsdarabol, aki gy hiszi, a kegyetlensggel kivlthatja a tiszteletet. A vr szolgja
vagy. Egy tisztessges hadvezr kegyet gyakorol a legyzttek felett. Te kptelen vagy erre, hiszen
szmodra a gyzelem egyenl a vrpatakokkal, a jajongssal, a mszrlssal. Ha ez az igaz hadvezr, nos,
n inkbb vagyok r a magam palotjban, gyasaimtl krbevve, minthogy gy ljek, ahogyan te.
Sznalmas vagy!
Verus szavai klns ert klcsnztek; mindenkit megingattak a helyisgben. Ismertk arrl az
oldalrl, hogy nagyon szeretett volna j rtor lenni, de nem adtk meg neki az istenek ezt a tehetsget.
Ennek ellenre most olyan tt ervel beszlt, hogy a hadvezrek tbbsge - akik felttel nlkl
elismertk Avidius Cassius hstetteit - gondolkodba esett. Olyan is akadt, aki e szavak hatsra elhtrlt
tle, mintha mris hallos tletet mondtak volna felette felsgsrts vdjban. Nhnyuk
elbizonytalanodott: mi ht az igazsg Avidius fell? Hogyan tli meg az udvar? Ht mgsem tmogatja t
Marcus Aurelius?
- Ksznd a btymnak, hogy elvisellek - vetette oda a trscsszr, de nem folytatta. Felkelt, hogy
tvozzon sznes, nevetsges, cseprgk s bohcok alkotta udvartartsval egytt. Srtetten kihzta
magt, megvet pillantsokat lvellt Avidius, Maecianus s a httrben feszt Varrestes fel, amint
kilpett a terembl.
Cassius csendre intett mindenkit, miutn becsapdott az ajt a trscsszr mgtt.
- Uraim! Ti, akik velem harcoltatok vretek ontsval! fordult vgl krbe Cassius. - Mindannyian
tudjtok, hogy ez nem lehet Rma! Egy vedel semmirekell nem lehet csszr! Mi ott kzdttnk az
arcvonalban, vrt ontottunk, sebeket szereztnk, mikzben csak vadszgatott, s csak arra volt gondja,
hogy megfelel gyast szerezzen magnak mindkt nembl. Ha ez a csszrsg, ht gyllm! Mindig is
gylltem ezt! Merjtek kimondani ti is! Ha ez a csszrsg, undort s fertelmes! n nem akarok egy
olyan birodalom hadvezre lenni, amelynek az ln ilyen alakok lnek!
- Marcus jsgos! - kiltott be valaki. Varrestes hangjt ismerhette fel htulrl, aki aggdva bmult r.
- Lucius Verus nem ppen a legjobb vezr. Ebben egyetrtek veled, Caius Avidius. De Marcus jsgos!
Ne fordulj ellene!
- Lehet! Marcus lehet jsgos! De is tbbre tartja a filozfit meg a rgi tekercseket, mint a jelen
gondjait. Ide Caesar Augustus kell vagy Traianus, aki ert kpviselt. Akinek a szava istenek szava! Vajon
hol vannak mr ezek?
Csend tlttte be a helyisget. Vgl mindenki egyetrtett Cassius gondolataival, br vakodtak attl,
hogy hangosan kifejtsk, hiszen ez egyenl a csszr elleni lzads vtkvel. De ott bell mindnyjan
elfogadtk Cassius igazt. Serlegek teltdtek j borokkal, koccintsok zaja hallatszott, mikzben a syr
kormnyz csatt nyert Verus trscsszrral szemben.
Vajon hny tkzet vr mg r, hogy megnyerje a vgs hbort?

*

Ksbb, a Verusszal val nylt tusakods kezdete utn legalbb egy httel, egy levl rkezett Cassiusnak,
ami sok mindent elrult az udvari intrikkrl. A felad nem volt ms, mint Faustina - br nem ez a nv
szerepelt a tekercsen -, aki gy rezte jnak, ha tjkoztatja titkos szerelmt a legfelsbb krk
vlemnynek tkzsrl.
Az zenet valjban Lucius Verus s Marcus Aurelius levlvltsrl szlt, de jl tkrzte a kt
trscsszr eltr vlemnyt.
Cassius rmmel dvzlte Faustina tmogatst. E pillanatban mr nem a szerelem vagy a
vgyakozs kerlt eltrbe, hanem elssorban az rdek. Akadhat-e annl nagyobb elny egy hadvezr
szmra, minthogy szert tesz egy hrnkre az ellensg legbels vonalai mgl?
A levl kedves hangvtelben kezddtt, amit most Cassius a kormnyzi palota mcses-fnynl
gyorsan tugrott. Imdta Faustint, mg jobban, mint eddig, hiszen a hozz val hsgt bizonytotta e
tekerccsel. m most nem a szerelmes szavakat rezte a legfontosabbnak, ezrt a tnyszer mondatokkal
foglalkozott csak, tbbszr is tfutotta e sorokat. Elszr Verus zenett olvashatta, amint aggodalommal
telve rt fivrnek, Marcus Aureliusnak, rla.

.Avidius Cassius a trnra vgyik, mr amennyire ez nekem a benyomsom, s ahogy az nagyapm, a
te apd uralkodsa alatt is kztudoms volt. Szeretnm, ha figyeltetnd Tged filozofl
anyknak, engem korhely bolondnak hv. Gondold meg, hogy mi a teend. n ezt az embert nem
gyllm ugyan, de vigyzz, nehogy az trtnjen, hogy nem megfelelen gondoskodsz magadrl s
gyermekeidrl, amikor tnyleges szolglatban tartasz egy ilyen szemlyt, akit a katonk szvesen
hallanak, szvesen ltnak

Ezutn Marcus Aurelius csszr vlasza kvetkezett, amit Cassius mg mohbban falt a szemeivel:

Elolvastam leveledet, amely sokkal inkbb aggodalmaskod, mintsem egy impertorhoz mlt, s nem
helynval napjainkban. Mert ha isteni vgzsbl neki van sznva az Imperium, nem lhetnnk meg,
mg ha akarnnk sem. Hiszen tudod, mit mondott ddapd: Senki sem li meg az utdjt. Ha pedig
nincs gy, magtl fog vgzetes csapdba esni, a mi kegyetlensgnk nlkl is. Vedd hozz mg azt is,
hogy nem vdolhatjuk azt, aki ellen senkinek sincs panasza, s akit, ahogy magad is mondod, a
katonk szeretnek. Azonkvl felsgsrts esetn trvnyszer, hogy az legyen a ltszat, hogy erszakot
szenvedett el mg az is, akirl bebizonytottk, hogy bns. Hiszen tudod magad is, mit mondott
nagyapd, Hadrianus: Sznalomra mlt a sorsa azoknak a csszroknak, akiknek csak akkor hittek,
mikor valakit azzal vdoltak, hogy a csszr letre tr, de a gyilkossg bekvetkezett. Neki
tulajdontom inkbb ezt a kijelentst, mintsem Domitianusnak, aki lltlag elszr mondta ezt, mivel
a zsarnokok j mondsainak nincsen akkora tekintlyk, mint amekkort megrdemelnek. Legyenek
meg Cassiusnak a sajt szoksai, leginkbb azrt, mert j hadvezr, komoly s btor, az llamnak
szksge van r. S ami azt a mondsodat illeti, hogy vigyznom kell a gyermekeimre az halla rn
is: sokkal inkbb az n gyerekeim pusztuljanak el, ha mr inkbb megrdemli a szeretetet Avidius, mint
k, s ha az llam javra vlik, hogy Cassius ljen, mintsem Marcus gyerekei. * (Rszlet a Historia
Augusta (A rmai csszrok lete) cm korabeli krnikbl, amelyet az udvari szerz Diocletianus
szmra gyjttt ssze tanulsgul, s melynek hitelessgt nhny kutat megkrdjelezi. E levlvlts
a kt csszr kztt ebben a mben szerepel.)

jra s jra elolvasta a levelet.
Nem rtette Antoninust. Mirt teszi ezt? Mirt vdi t? Mifle jabb trkk ez, amivel bizonytani akarja,
hogy j hozz? Hiszen tudnia kell, hogy nem kedveli egyikket sem, s ha tehetn, eltrln ket a fld
sznrl. t is, nemcsak Verust. Szmra csak gyllet szletik Verus s Antoninus uralkodsbl,
megvets s undor. Nincsen szksge ilyen csszrokra. Erklcsi korltok nlkli, teljes gyzelemre
vgyik, amit nem adhat meg Marcus, az istenfl, ertlen filozfus, s nem rhet el Verus, a rszeges
bolond. Ostobkkal, maradiakkal s gyngkkel pedig nem lehet dolga.
De Marcus mintha mgsem rten ezt. Vajon mirt? Ennyire tisztessges lenne? Ltezhet az, hogy a
gyllet - a legegyszerbb, legmlyebb emberi tulajdonsg - ennyire nem kpes kisajttani magnak
Marcus Aurelius Antoninust?
Legalbb megvetn. Vagy tartana tle. De egyiket sem teszi. Marcus nem fl tle, egy cseppet sem,
utlni pedig vgkpp nem utlja. Mintha inkbb sznakozna miatta. Ennl viszont nincs rosszabb,
gyomorforgatbb, megalzbb!
Eljtt a pillanat, amikor Cassius mr a jindulatra is gyilkos gyllettel vlaszolt. Ez nem fog
enyhlni, csak fokozdni fog.
Vgl elolvasta Faustina utols sorait is.

des Avidiusom, syr hsm! Lgy krltekint! Adjanak szemet a tarkdra is az istenek, hogy vatos
lgy. Figyelj, vigyzz, mert Cerberus liheg mgtted, s acsarkodva prbl elveszejteni. grd meg, nem
pihen a gyanakvsod!
ldjanak az istenek, s emlkezz rm! Ahogyan az n testem is emlkezik rd, ahogy magamba
fogadtalak! Vgyom veled lenni.

Az, aki a tid

A fltst s a fenyegetettsget el is feledte, ahogyan vgigramlott rajta a forrsg az asszonytl, akit nem
sznt meg imdni. Sem harctri, sem kormnyzi feladatai nem trtettk el a gondolatait arrl, milyen
ajndkot kapott Rmban, a Ludi Romani jjeln, abban a stt szobban. Micsoda elkpzelhetetlen
titkot rejtegetnek k ketten, ami megdesti minden pillanatt, ha rgondol! Mg annak ellenre is, hogy
mr hrom esztendeje asszonynak tudja Maecianus lenyt, aki gyermekekkel is megrvendeztette. Frj
lett, s apa, tbbszrs apa. De mg a hzassga s gyermekei irnti elktelezettsge mellett sem tud
szabadulni annak a varzslatos egyttltnek az emlktl! Taln szereti Volusit, de mg az is lehet, hogy
csak a szvetsg Maecianusszal jelentette az igazi rtelmt ennek a frigynek, semmi ms. Mert ha jsgos
is a felesgvel, gondolatai mindig Faustina krl jrtak. Persze nem bnta. Mirt is kellene ezt megtudnia
Volusinak? Maradjon csak abban a hitben, hogy a frje kincse, kszer a nyakon, csillog diadm a
homlokon, amit bszkn viselnek. Taln nem is kell tbb egy j hzassghoz.
A figyelmeztets vgre eljutott a tudatig, br nem nagyon akart foglalkozni vele. Vajon hnyszor volt
mr hallos veszlyben? Szmt sem tudja. Soha nem rettent meg semmitl, mintha a vakmersg lenne a
vr az ereiben, ami egyre csak zubogva lteti t. Ha eddig sem, hz ezutn sem fog megijedni senkitl,
fknt, ha amaz kellen lnok ahhoz, hogy ne szembl tmadjon. Nincs mirt aggdnia: ellensg hjn van,
hisz mindenkit legyz.
Valaki illenden kopogva krt bebocstst. Ezen az rn csak egyetlen ember tehette ezt meg:
Varrestes. Gyorsan elrejtette Faustina zenett, mieltt belpni engedte.
A grg, akinl jobb bartra nem lelt mg letben, brln ingatta fejt, amint a kormnyzi szobba
tette a lbt. Mivel egyhetes hadgyakorlatra vitte a syrek egysgeit a sivatagba, nem tallkoztak a
Verusszal trtnt vita ta. Most, gy tnt, r akarta zdtani ht napon t rlelt rosszallst.
- Tudom, hogy nem hiszel az istenekben - mondta neki elfogult hangon, miutn megragadtk egyms
csukljt azzal a rjuk jellemz gyakorlatias gyorsasggal -, de krlek, ne tgy ellenk. Hiszen attl, hogy
nem fogadod el a ltezsket, k mg vannak, gy beleszlhatnak az letedbe. Legalbb ne haragtsd
magadra ket.
- Varrestes, Varrestes! - hahotzott hirtelen Cassius, de inkbb zavarban, mint j kedvben. - Mi
msrt is rohannl a kormnyzi szobmba ks este, mint azrt, hogy az istenek nevben szlj, bartom?
De jl van gy! Lehet, hogy majd egyszer kiderl, azok, akikben egsz letemben nem hittem, vdtek,
vtak minden rossztl, tenyerkn hordoztak, mindezt pedig n egyedl neked ksznhetem. Ha pedig gy
van, mi szksg a szertartsokra, a tiszteletre, a fohszokra, az ldozsokra? Az istenek a markombl
esznek. Lthatod mr, hiszen idestova tbb mint hsz esztendeje vagy mellettem.
Igen, tudom, hogy klnleges helyzetben vagy. Egyoldal a szeretet, mert k kedvelnek, ha te nem
is hiszel bennk. De vigyzz! E szeretet s tmogats vget rhet. Mg nem tettl olyat, ami megsrti ket,
mert mindig idben figyelmeztettelek, te pedig figyeltl a szavamra. m most elindultl egy olyan ton,
Caius, ami a verembe vezethet. Mr nem hallgatsz rm. Hnyszor krtelek, hogy ne tmadj a csszrok
ellen? Knyrgtem, hogy ne usztsd a tbbieket ellenk. Nem fogadtad meg a szavam. Nyltan
szembeszllsz Verusszal, aki Rma ln ll a testvrvel, s brmilyen is , mgiscsak Augustus a
birodalom trnjn. Hnyszor krtelek, inkbb hallgass, amg el nem jn a te idd? De te nem tudsz
hallgatni. Elvakultan nekitmadtl. Csodlom, hogy nem ajndkoztad neki Vologeses levgott fejt!
Pedig szp ajndk lett volna egy olyannak, aki mg a kzelbe sem jrt a harctrnek - vigyorgott
kajnul Cassius. Varrestes nem olddott fel ettl.
Azt hiszed, mindez jtk. Egy gyakorlarna, benne tt nlkli harc, ugye? Pedig megrthetnd, hogy
nincs eslyed Verusszal szemben, ha nylt sszecsapsra kerl sor. Ne lgy konok, de ami a legfontosabb:
ne fuvalkodj fel. Te is csak ember vagy, aki tvedhet. Vigyzz ht, Cerberus itt leselkedik a htad mgtt.
- Fura! Ma mr hallottam valakitl azt, hogy vigyzzak Cerberusszal, mert fenekedik rm ez a
fenevad! - Cassius elkomolyodott. A titkos levl sorai vgigperegtek eltte.
Ht akkor mg jobban gyelj, Caius. Az istenek nem vletlenl zenik egy napon ktszer ugyanazt. Int
jel, ha nem tudnd.
Igazad van - jegyezte meg Cassius, de nem folytathatta mondandjt, mert a szolga bebocstst krt.
- Uram, itt a vacsord. Varrestes parancsnok is veled tart? Kt fre hozzam a tertket?
Cassius hirtelen nem is tudta, mit mondjon, majd gyorsan odafordult a bartjhoz:
- Velem tartasz? Nekem nemigen van mostanban j tvgyam. gy legalbb nem vsz krba az tel,
hiszen te a sivatagban biztosan hez fenevad lettl.
- Szmthatsz rm, Caius. Nem mondhatnm, hogy Syria pusztasga elknyeztetett. Elg hangosan
korgott a gyomrom nhanap.
A szolga rtette, majd elosont, hogy hamarosan kt tlra rakott tellel rkezzen meg. A vacsora
katonhoz mltnak ltszott: tojs, hal szeletelve srgabors-psttommal, hozz olyan gymlcsk
darabki - srga, narancsszn, zld s vrs -, amit szles e vidk knl az nyenceknek. Hozz j jdeai
bor jutott.
Az egyik kerevetet Varrestes foglalta el, aki eltte gyorsan megszabadult a katonai sarujtl. Ilyen
fontos elmondania vlemnyt a Verusszal folytatott sszecsapsrl, hogy mg az alapvet tisztlkodst
is feleslegesnek tartotta? Varrestes vertktl bzltt, nyomban izzadt lbszag tlttte be a helyisget.
Cassiusban felvetdtt a gondolat, hogy utastja, trjen a szllsra s frdjn meg alaposan, gy jjjn
vissza. De jl tudta, mit vltana ki ezzel. Varrestes, az legfbb kritikusa mindjrt azt vgn a fejhez,
hogy megvltozott, puhnny lett, ma mr fontosabb a kormnyzi knyelem, mint a nyers katonai erny.
Ezrt inkbb elviselte Varrestes lbszagt.
Csak ezrt jttl, hogy megrj az isteneid miatt? - krdezte Cassius, miutn a szolgk mindent
behordtak az tkezbe. - Vagy ms beszdtma is akad?
Nem elg beszdtma, hogy te nekimsz Verus Augustusnak? A felsgnek? - vlaszolt r Varrestes, aki
valban elg hes lehetett, mert a halszeleteket, a tojst s a gymlcsket szinte egyszerre tolta a szjba.
Cassius ellenben fanyalogva nzte a tertket. Nem volt hes. Mostanban egyre kevsb. Nha, amikor
felesgvel s gyermekeivel vacsorzhatott, inkbb csak eljtszotta a j tvgy, j kedly csaldft. De
szenvedett akkor is, hiszen szve szerint kiklendezte volna a falatokat.
Egybknt nem is ezrt jttem. Van ms is. - Varrestes ppen lenyelt egy nagy falatot, m egy jabbat vett
az ujjai kz, ezzel hadonszva mondta el a fontos hrt. - Zendls van szakon. Valami hborsg kezd
kialakulni.
- Hborsg? gy rted, olyan, mint itt Parthiban?
Nem tudni mg. Viszont a sajt hrnkeim
- , igen! - nevetett Cassius felszabadultan. - A sajt hrnkeid mindent jobban tudnak!
- gy igaz - folytatta komolyan Varrestes, de kzben khintett egyet, mintha valami csps fszerre harapott
volna. - k jl tudjk, jobban, mint a tbbi De folytatom. Fenn, szakon, a Danuvius foly mentn a
germn npek felzendltek. Belpst krnek a birodalomba vagy szp szval, vagy erszakkal.
- Szp szval vagy erszakkal? Micsoda? - hledezett felcsattanva Cassius. - Ht mit kpzelnek ezek
magukrl?
- Ht ppen ez az, hogy nagyon is sokat kpzelnek, Caius - mondta Varrestes, s kzben gy rgcslta a
haldarabkt, mintha furcsa zt rezne a szjban. - Hallottam ezt-azt. Az itt llomsoz seregek egy rszt
vissza fogjk rendelni Pannoniba.
- No lm! - kiltott lelkesen Cassius. - Az isteneid milyen igazsgosak! Megbntetik a csszrokat egy
jabb hborval!
- s ugyan ki szenvedne ettl jobban, Caius, mint maga a birodalom npe? Vajon mennyiben rdekes,
hogy a csszrok szenvednek-e? Hiszen a polgrok gytrdnek elssorban! De milyen z ez a hs?
Cassius nem is figyelt, inkbb az szaki hbor lehetsgeit fontolgatta. Ismerte a germnokat s a
szarmatkat, akik abban a trsgben lnek. Ha nagyon akarnk, szvetkezhetnek is egymssal. Akkor
viszont megint nhny nehz esztend kvetkezik a csszrsgra
m nem tudta folytatni a gondolatt, mert Varrestest hirtelen rzni kezdte valami grcsre emlkeztet,
megllthatatlan er. Fjdalomtl vltve prblt felkelni, csakhogy reszket tagjai nem engedtk, hogy
ezt tegye. Vgl klendezve elrehajolt, hogy mindent, amit eddig felfalt, visszaokdjon a sznyegre.
Ezutn fjdalmas nygsek kzepette tovbb reszketett a vratlan rosszullttl.
Cassius azonnal hvta a szolgkat, addig is prblt letet lehelni a bartjba. Varrestes arca szott a
vertkben, rngtak a vgtagjai, mikzben alig volt eszmletnl. Rettegve gondolt arra, hogy elvesztheti
t; az egyetlent, aki megrti, aki nem hzeleg neki, aki tetteinek igaz tkre. Pofozgatni kezdte, s amikor a
szolgk hideg vizet meg ecetet hoztak, Cassius ezzel locsolta az arct.
- Elhal a llegzete, uram! - kiltott az egyik szolga, de tovbb itatta Varrestest, aki klns mdon nem
fuldoklott az ecetes vztl, mint msok ilyen helyzetben, hanem mohn magba nyelte.
Cassius elhtrlt.
- Felcsert ide! Tstnt! - vlttte olyan hangosan, hogy taln a kzeli castrum orvosa is meghallotta a
kiltst. Ezutn ttlenl figyelte a szolgk tnykedst egszen addig, amg megrkezett a valetudinarium
gygytja, aki mindenkit arrbb tesskelt. Cassius kvette szemvel a gyakorlott mozdulatait: az sz
doktor valamilyen elegyet testlt Varrestes szjba, ami elszr nem hozott vltozst. Ezt ltvn
elkeseredetten hzdott htra, s taln letben elszr szinte szvvel trulkozott ki az istenek eltt. Grcs
szortotta a torkt, de gy is elg rtheten mormogta az imjt minden istenek fel, hogy tartsk meg neki
a legjobb bartjt. Hossz ideig fohszkodott gy a terem sarkban, majd a csak dsznek tartott lararium
el lpve mg hangosabban folytatta a knyrgst. Csak akkor szntette be, amint az orvos igyekezete
nyomn lassan megsznt az eszeveszett rngs, a hallos hrgs. Varrestes teste megnyugodott; az orrbl
s szja sarkbl szivrg vrcskok is elapadtak, m a felcser gondterhelt arca nem engedett fel.
- Beszlj! Mi trtnt vele?
- Milyen telt vett maghoz? - Az orvos flelmetesen higgadt maradt.
- A halbl evett. Nem is evett, falt. Panaszkodott is r, hogy furcsa az ze.
- Akkor kellett volna kidobni az telt. Kt dolog lehetsges, uram. Az egyik, hogy a hal romlott volt,
m ez nem okozott volna vrzst, ezrt a msikra gondolok
Megmrgeztk! - csattant fel dhdten Cassius; mris megvolt a gyanstottja. m elszr a konyhai
szolgkat hvatta maga el. A kt fekete br frfi s egy syriai asszony, akik a kormnyzi palota
cocinariumban* (A rmai hz konyhja) tevkenykedtek, most flszegen lptek elje. Mlyen lehajtottk
a fejket, ltvn az r vgtelen dht, ami semmi jt nem grt.
Honnan szrmazik a hal? Kitl hozatttok?
- A legjobb antiochiai piacrl, domine - vlaszolta a legidsebb, s rangban is legmagasabban ll
fekete frfi.
- Ma is ugyanaz szlltotta, mint eddig?
- Igen, uram, de egy mulasztsomat be kell valljam. Ma nem n mentem szemlyesen a piacra,
hanem a halkeresked emberei hoztk ki, mert mert magntermszet elintznivalm volt a
rokonsgomban, uram bocsss meg, krlek.
- Megbocstani? - vlttte dhsen Cassius, nyla a szolgl arcba frccsent. - Nem ismerem e
szt! A leghbb katonatrsam hallnak okozja vagy. Megbnhdsz ezrt! - Felragadta a halas tlat, majd
odaugrott a retteg fekete br frfihoz, aki trdre hullva knyrgtt kegyelemrt. Cassius, mit sem hallva
ebbl, rjngve a dhtl, belemarkolt a halszeletekbe, majd a frfi szjba nyomta ket. A fekete szakcs
fuldokolva prblta kikpni a hst, de Cassius, aki egyik kezvel a szolga tarkjt fogta, a msikkal egyre
csak gymszlte a szjba, nem engedte, hogy visszaklendezze. A szolgk rettegve kiabltak, kzben
htra is hzdtak, hogy elkerljk az r haragjt. Mg az orvos is jajongni kezdett.
- Ne, uram! Meghal az embered!
Cassius vgre elengedte a szolgjt, aki bizonyra jcskn evett a hsbl. Arrbb lpve, rmeredve
vrta a hatst.
- Most megltjuk, felcser - vetette oda az elkpedt orvosnak -, hogy mrgezett volt-e a hs. Ha
ugyanazok a tnetek, akkor valaki nagyon meg fog bnhdni!
A fekete frfi, akinek az arcn sztkendtt a belje erszakolt halhs, ttogni s reszketni kezdett.
Jajgatva terlt el a fldn. Ugyanaz a grcss remegs kezdte eluralni a testt, mint Varrestes esetben. A
felcser azonnal odaugrott hozz, hogy a gygyszerrel knnytsen rajta, de Cassius megakadlyozta, hogy
mellje trdeljen.
Hagyd! - kiltott r.
De kormnyz r! Domine! Meg fog halni! - rimnkodott az Orvos.
- Slyosan mulasztott! Az n bizalmasom lthatja krt! Bnhdjn! - vlttte krlelhetetlenl Cassius,
majd vgignzte, amint a fekete szolga szjn, orrn, ksbb mg a szemein is vr szivrog el. Fjdalmas
grcsei kzepette mg be is vizelt, amitl szrs hgyszag kezdett terjengeni a teremben, sszekeveredve
az tel, a hnyadk s a verejtk szagval. m Cassiust semmi nem rdekelte, csak a megtorls, gy
mereven a szoba kzepn llva, mint egy bosszll isten, vgignzte a szolga ktsgbeesett
vgvonaglst egszen addig, mg nem mozdult tbb. A syr szolgln zokogva borult el kegyelemrt,
ahogyan a msik, fiatalabb fekete konyhai szolga is. Az orvos csendben htrahzdott. Beltta, hasztalan
minden erfeszts a parancsnok meglltsra.
- Ajnlom, fohszkodjatok az isteneitekhez! - frmedt a szolglkra. A felcser megnyugodva shajtott
fel, hogy Cassius t nem okolja, de ebben a pillanatban felje fordult, rmutatott: - Te is, mert neked is
szl, medicus! ldozzatok s knyrgjetek az isteneitekhez, hogy meggygyuljon az n tisztem! Mert ha
nem li tl, ti is kvetitek az alvilgba! Most menjetek! Vigytek ki ezt a nyomorultat! Csak az orvos
maradjon itt!
Rettegve prbltk kivonszolni a szolga tetemt. Nem sikerlt megtennik, ezrt Cassius elbdlt.
Nyers hvsra kt felfegyverzett testr lpett be, parancsra vrva.
Vigytek ki, hantoljtok el valahol.
De uram nygte vakmeren a syr asszony. - Hadd temessk el a rokonai
- Nem rdekelnek a rokonai! Elg nagy bajt okoztak mr eddig is! Tntesstek el valahol!
A kt vitz megragadta a hgytl s hnyadktl bzl tetemet, aztn kivonszolta a terembl.
- Takarodjatok el ti is! - rivallt a konyhai szolgkra. - Mostantl mindketten a frdknl fogtok
dolgozni, mint a medence takarti. Meg ne lssalak titeket mg egyszer a konyha kzelben!
A n keserves zokogssal, a fiatalabb szolga lehajtott fejjel htrlt ki a helyisgbl. Amint magukra
maradtak, Cassius sztvetett lbbal, fenyeget arccal megllt az orvos eltt.
- Most te jssz! Beszlj, tlli-e a bartom?
A felcser nagyokat nyeldekelve, reszket kezeit a hta mg rejtve hajtotta le a fejt, majd az
eszmletlen Varrestesre pillantott.
- Nem tudom, uram! n nem tudhatom! Csak az istenek tudjk!
- Csak az istenek! Mindig csak az istenek! Mirt nem elztk meg a bajt, ha annyira mindentudk s
mindenhatk? - Fktelen dhben lesodorta az asztalrl a vacsora maradkait. A tnyrok ijeszten
csattantak a padln.
- mbr - folytatta remeg hangon az orvos: - mbr, minden kijtt belle, amit evett Ha ez gy
van, s elg ers a gyomra, akkor van remny.
Cassius megenyhlt erre a mondatra, mindjrt elvesztette fenyeget magatartst. Letrdelt a kerevet
mell, aztn egszen kzelrl vizsglni kezdte Varrestes vonsait. A fjdalom eltorztotta ugyan az
brzatt, de llegzetvtele megnyugodott, mint aki mlyen alszik.
Ezt j jelnek vlte.

*

Kt nap telt el azta, hogy megmrgeztk Varrestest. Cassius szinte vgig mellette maradt, csak ltogatba
trt haza Volusihoz s a gyermekeihez a magnpalotjba. Amikor a felesge felrtta, hogy mostanban
oly kevs idt tlt velk, vlasz nlkl felkelt, s tvozott otthonrl. Visszatrt Varrestes mell, hogy
virrasszon mellette. Kzben ezer mdot eszelt ki, hogy miknt torolhatn meg e gaztettet az elkvetjn.
Verusnak pusztulnia kell! Ez az aljas, nyomorult, zlltt freg kt bnt is elkvetett, amirt szmot kell
adnia. Egyrszt neki sznta a mrget, s ha terve sikerlt volna, mr nem lenne letben az, aki merszen,
felsges mivoltt semmibe vve, alkalmatlansgt fennen hangoztatva szll szembe vele. De nem Verus
vgyai szerint trtnt a dolog: a legjobb, legrtatlanabb szenvedte el gyalzatos cselvetst. Ezrt mg
inkbb rdemes a bosszra.
A tragdia utni napon nyomoztatott a piaci szlltk utn; ennek hatsra a r kvetkez reggelen ngy
frfi tvgott tork tetemt talltk meg az egyik siktorban, nem messze egy hrhedt rmtanytl. A
halkeresked persze a piac aedilistl* (Aedilis: vrosi tisztsgvisel. Feladata a piacok ellenrzse, az
ruk minsgnek megvizsglsa, a csalsok megbntetse. A kzkutak tisztasgrt s a vrosi
bnzsrt is felel. Mint minden rmai tisztsget, ezt is ketten vagy tbben vgeztk.) kvetelte a
gyilkosok kzre kertst s a vesztesge megtrtst, hiszen nem maradt senkije, aki szllthatn az rujt.
A tisztvisel erre megvonta a vllt. Cassius persze korbban hvatta t, hogy ismertesse vele a
trtnteket. gy a halkeresked krse kielgtetlen maradt, nyomozsba pedig senki nem kezdett a ngy
fiatal meggyilkolsval kapcsolatban. t magt romlott ru eladsrt szintn perbe fogtk.
Mindez persze nem elgtette ki Cassiust. Egyre azon gondolkodott, mifle eszkzk llnak
rendelkezsre, hogy visszaadja a trscsszrnak azt, amit okozott. jt nappall tve szvgette terveit, s
kzben Iuppiter Optimus Maximus szentlybe trt, hogy imdkozzon bartjrt, emellett pedig ldozatot
mutasson be. Mg a papokat is hromszorosan fizette meg, hogy minl odaadbban prbljk kieszkzlni
az istensg kegyt. Ezutn azonnal visszatrt Varrestes piheg teste mell, hogy folytassa a tervek
megalapozst. A gyllet magba nyelte, remegett az indulattl, hogy megfizessen Verusnak. Lassan
megszletett az elkpzels, hogyan lakolhatna meg a trscsszr. m Varrestes ekkor trt maghoz.
A felcser ppen megvizsglta. Erst oldatokat prblt belje testlni, amikor Varrestes hirtelen
fellt az gyban. Els pillanatban azt sem tudta, hol van, de azonnal flretolta az orvossgos vegcst.
Szjt sebek csftottk - a visszahnyt mrgez tel nyomai -, de ennek ellenre knok nlkl, rtheten
szlalt meg.
- tkozott hal majdnem meglt - nygte.
- Bartom, mily j hallani a hangod! - ugrott mell Cassius rmmel. Egyszeren maghoz lelte a
kbult frfit. - tkozott hal, igen, de tkozottabb az, akitl szrmazik! tkozott Verus! De hadd rljek
most annak, hogy hallom a szavaidat! Bevallom, rettegtem, hogy nem ltlak viszont lve.
- Ne temess el ilyen knnyen - lihegte fradtan Varrestes. Arcba csak lassan kltztt vissza az
let, szemei alatt karikk ktelenkedtek, de mosolya gygyulst grt.
- Ha tudnd - shajtott fel Cassius. - Ha tudnd, mennyi mindent tettem, amit eddig nem, hogy
felplj, bartom! Mg a szentlyben is voltam, hogy ldozatra brjam a papokat!
- Micsoda jellem! - nygte Varrestes, a hangjbl csipkelds radt. Cassius megrlt a bartja
humornak: a felpls biztos jele ez.
- Nos, az isteneidnek ksznm, hogy gondoskodtak rlad! Valban elgondolkodtat, hogy a hit milyen
erkre kpes. Az istenek meg mennyire kitartan szeretik az viket.
- Ezt eddig egyedl csak te nem rtetted de taln most mr rteni fogod.
- Lehetsges - egyezett bele Cassius, aztn megint elsttlt az arca. - De eltte van valami, amit mg
rendbe kell tennnk. Verus volt az, aki meg akart mrgezni engem, de szerencstlen mdon neked jutott ez
osztlyrszl. Lthatod, mennyire gonosz, s a gonoszoknak bntets jr! Mondd, mit tegyek ezzel a
nyomorulttal? Brmit mondasz, megteszem! Mr terveim is vannak! Egy biztos: lakolnia kell!
- Kergesd el a gyllet fellegeit, mert nem kapok levegt tlk! - nygte szenvedve Varrestes. - Elg a
hallbl, a megtorlsbl, az ellensgeskedsbl. Lgy vgre ersebb ezeknl az alantas rzseknl!
Cassius elkpedve hallgatta bartja szavait. Hagyni mindent megtorlatlanul? Sz nlkl lenyelni, hogy
meg akartk gyilkolni? Mi ez a gyalzat?
- Nem! - vlttte szikrz szemekkel. A felcser ijedten grnyedt ssze. Amikor Cassius intett, hogy
tvozzon, mlyet shajtva, megknnyebblten iszkolt el. - Nem hagyhatom, hogy ilyen megalztatsban
legyen rszem. S nem hagyhatom, hogy egy rtatlan szenvedjen emiatt.
- Amennyiben n vagyok az az rtatlan, ht tudnod kell, n nem vgyom megtorlsra. - Varrestes arca
fradt s nyzott volt ugyan, de szemei nagyon is komolyan meredtek Cassiusra. Olyan komolyan, hogy nem
lehetett flvllrl venni az akaratt. - Ha rm val tekintettel tervezed mindezt, megkrtek r, ne tedd!
Vond vissza haragod!
- Hogyan tehetnm mindezt? Hogyan csukhatnm be a szemem, dughatnm be a flem azok eltt, amik
trtntek? Hiszen azt, amit veled tett, nekem cmezte az az tkozott korhely! Azt kvnod tlem, mindezt
hagyjam vlasz nlkl?
A grg magabiztosan blintott.
- Ha n szenvedtem el, amit neked szntak, taln hallgatsz a szavamra, s elfogadod, amit krek. Ne
gondolkodj megtorlson.
- De mirt? - rikoltotta szinte mr magnkvl Cassius. - Mondj egy okot, hogy mirt nem!
- Hagyd az istenekre az tlkezst! Hidd el, k jobban elvgzik helyetted!
- Ugyan! - csattant fel mg mindig idegesen Cassius. - Az istenek! Hogyan tlkeznnek a csszr
felett?
- Azt hittem, kezdesz hinni bennk.
Hinni? Br hihetnk bennk! Varrestes rtetlenl ingatta a fejt.
Ht nem ltod a hatalmukat rajtam? Meg kellett volna halnom. S me, lek. A mreg nem tudott
meglni!
- m ha jobban odafigyelnek rd - vette t a szt gnyosan Cassius -, taln el is kerlhetted volna e
bajt. Mirt kellett egyltaln belekerlnd e vgzetbe, ami majdnem az letedbe kerlt? Hogy jobban
szrakozhassanak k odafenn?
- Hagyd abba, Caius! Nem rted, vagy nem akarod rteni, egyre megy. Tl zaklatott vagy, gy nem is
tudhatod nem tudhatod, mekkora az a hatalom. - Varrestes kifradva lehunyta a szemt, mint akinek
fogytn az ereje. Cassius felismerte ezt, gy nem erszakoskodott tovbb.
- J J, j! Elfogadom! Legyen akaratod szerint. Csak gygyulj meg, bartom! Szz Verusnl is
tbbet rsz nekem.
No, ez jlesett, Caius! Akkor ht meggred, hogy nem tmadsz Verusra, s kivrod az istenek
bntetst?
Lassan jtt a vlasz, de nem maradt el.
- Legyen gy, ha gy kvnod. De csak ha az istenek visszaadnak tged nekem.
Visszaadnak, nyugodj meg. Mg van itt feladatom - nygte mosolyogva Varrestes, aztn lassan
elallt a kimerltsgtl.
Shajtva nzte bartjt. Remlte, gy lesz, s ha igen, nem is rdekes annyira a bossz, hiszen Varrestes
a legfontosabb kincs. S taln tnyleg igaza lesz: a nyomorult Verus valahol kileheli a lelkt, rtul vgzi az
istenek dntse vagy a sajt zllttsge ltal - oly mindegy. Mg mindig ktelkedett abban, hogy az giek
az rdemk szerint bnnak azokkal, akik magasabb poszton lik az letket. Lehet, hogy gyban, kjes
rabszolgank s ficskk lel karjaiban leheli ki a lelkt az az tkozott. Vajon abban mi a bntets? S
vajon mi az engesztels a szenvedknek?
E pillanattl Varrestes kvnsga lett a parancs a lelknek, gy nem vgyakozott kegyetlen megtorlsra,
csak arra, hogy a bartja pljn fel mihamarabb, hogy jra betlthesse a bizalmi tisztsget az oldaln
ugyangy, ahogyan eddig.

Jelen


Alexandria,
Aegyptus Julius nonae* (Jlius 7-e.)


A forr szl egyre csak tmadott dl fell, nem sznt meg sszecsapni a tenger ss prjval a homoktl
fehr rakotisi* (Rakotis - az kori Alexandria kikti vrosrsze.) partok felett, m e hborban egyik
sem kerlhetett a msik flbe. Felettk nevet harmadikknt a tz nap gyztt egyedl, hatalmt s
erejt semmi nem vonhatta ktsgbe. Sugarainak izz drdi minden lt ostromoltak, vakt fnye szemet
kprztatott, izzaszt melege mg a tdt is kigette minden llny minden egyes llegzetvtele sorn.
Ezernyi lemezvrt csillogott a ragyog napban az alexandriai kikt fehr falai kztti hatalmas
gylekezhelyen. A helyi legio, a Secunda Traiana Fortis cohorsai kszldtek a behajzshoz, hogy
Rma fel induljanak. Ha izzadtak is a forrsgban, egyikkn sem ltszott ennek semmi nyoma; mind
dlcegen, harcra kszen fesztettek. Vgs utastsra vrakoztak a legfbb parancsnokuktl, akit kikiltott
csszruknak is tartottak. Avidius Cassiust vrtk a gylekeztrre, hogy lelkes beszddel indtsa tnak a
legijt az a hadvezr, aki igazi fegyelemre tantotta a sereget. Szmukra nem is volt lnyeges, hogy tjuk
vgllomsa Rma, ahol nem ellensget kell megbntetni, hanem e birodalom bks polgrait, akiknek
csupn annyi a bnk, hogy nem fogadjk el Avidius Cassius trnignyt.

*

Cassius a kormnyz, Calvisius Statianus oldaln igyekezett a kikt fel ksretvel, br lova lpteit
nemigen srgette meg, hisz tmegek ljeneztk a fehr homlokzat hzak, plmk szeglyezte futcn.
Egyre jobban lvezte a hatalommal egytt jr npszersget, pontosan azt, aminek mrgtl Varrestes
va intette mindig is. De eh, mit tudhat errl Varrestes! Hisz most sincs vele, egyre tbbet marad tvol
mellle. Szvetsges, bart ugyan, de mindezt csupn csak kritikusknt, nem rajongknt gyakorolja. Mg
azt sem veszi szre, hogy az erviszonyok megvltoztak: a rgi felettese mra a birodalom egyik felt
ural imperator, mi tbb, kikiltott csszr! Emlkei szerint nem tette t meg az ellenrnek,
vizsgljnak, ezrt az utbbi napokban egyre tbbszr zavartk az intelmei. Ugyan az istenek nevben
igyekezett mindig is szlni, de Cassius a papjnak sem rendelte maga fl t. Minek is tette volna? Hiszen
mra mr nem mondhatja magt hit nlkl valnak.
Igen, egyre ersebben hitt az istenekben, akik elsegtettk idig. Taln nem is lehetne teljes jog
csszr, ha nem ltn az istenek kegyt a sorsa alakulsban. Mert bizony az g vezetse ltszik lete
minden lpsben. m Varrestes kt napja mgis ezt vgta a fejhez: A te vallsossgod fordtottja az
igazinak, Caius. Valjban te gy gondolod, az isteneknek megtiszteltets, hogy segthetnek neked. Nem
klns ez a felfogs? Cassius mg soha nem srtdtt meg ennyire. Most elszr nem rejtette el haragjt
azzal szemben, aki szinte az egsz letben harcostrsa, bartja, szinte testvre volt. De nem is bnta.
Elbb-utbb Varrestesnek is meg kell tanulnia, hol a helye a csszrval szemben.
A hatalmas tmeg egyre hullmzott az t kt oldaln. Barna dli npek rme ragyogott mindentt,
stt arcokbl elvillan fehr fogak ltvnya, dvzlsre emelt karok erdeje megnyugtat bizonyossgot
adott neki, hogy j ton jr, s amit tervez, szmos nemzetnek vlik majd rmre a Keleten. Mg jobban
lelasstotta a menetet. Kegyes hangulata lvn lehajolt, hogy az t mentn gylekezket megsimtsa a
kezvel. Az asszonyok, a gyermekek szinte felvistottak a gynyrtl, amikor megrintette ket. Akadt
olyan, nem is egy, aki megragadta a kezt, hogy cskokkal bortsa. Nem csszrnak, inkbb kzjk
ereszked l istennek lttk t, akinek az rintse gygyt erej.
Micsoda nagysgot jelent a np ereje! Cassius e ltvnytl, a fogadtatstl, a szeretettl mly vallsos
hangulatba kerlt. Lelke magasztossgot ignyelt, ezrt nem a kikt irnyba vezette tovbb a ksrett,
hanem a part fel fordult egy keresztutcn, amely egyenesen az alexandriai Iuppiter-szently terbe
torkollt.
A hatalmas, oszlopos fehr pletet Caesareumnak hvtk; egykoron Cleopatra kezdte pttetni az
nagy szerelme, Marcus Antonius tiszteletre, m pusztulsuk utn vgl Augustus csszr volt az, aki
mltkppen fejezte be a templomot. Iuppiter Optimus Maximus tiszteletre szentelte fel, gy e hely lett
Alexandriban a legmltbb arra, hogy Rma isteneit imdjk benne. Akadt azonban mg egy ok arra,
hogy mirt kedvelte s ltogatta srn e templomot Cassius. E hely szakasztott msa volt egy Antiochiban
magasod szentlynek. Oda trt be lete sorn elszr, hogy fjdalmai, flelmei kzepette az istenek fel
tolmcsolja krst. S az volt az a hely, ahol megvilgosodott.
Mily rgen volt az, amikor elszr ismerte fel, hogy a sorsa, a tettek, az t lelget krlmnyek
valjban tnyleg egy felette ltez hatalom tudatos lpsei. Rgen bizony, hat hossz esztendeje! Akkor
kezdte beltni Varrestes igazt. S maga a felismers is Varresteshez kapcsoldott, nem sokkal azutn, hogy
a bart gygyulni kezdett a mrgezsbl.
A Caesareum eltti tren megllva megparancsolta Statianusnak, hogy vrakozzanak r, amg Iuppiter
Optimus Maximus kegyt kieszkzli a sereg elindtshoz, majd betrt a csendes, hvs szentlybe.
Mintha az id nem is szmtana, leroskadt az egyik klkre. Gondolataiba mlyedve elhvta
emlkeibl Varrestes csodlatos felplst s az istenek vlaszait, taln azrt is, hogy megnyugvst
nyerjen a jvendre. Eszbe jutott az a klns aegyptusi ember is, aki az ellensge volt ugyan, m mgis
minden szavt a blcsessg ktfejnek rezte. maradt az rk tanulsg, hogy a flny nem pncl, nem
scutum, ami megvdheti az letet Ha az az ember gyesebb, oda lett volna a frissen megszerzett
kinevezse, a keleti provincikra szl fhatalom. Mi lett volna, ha akkor ri a vg?
Taln ppen az istenek akartk megmutatni, mennyire trkeny lehet a legersebb mrvnyszobor is?

tdik visszaemlkezs

Syria hse, tudsz-e hinni?


1.
Antiochia, Syria
Nos, a hite akkor nem igazn llta ki a prbt Varrestesszel kapcsolatban. m a hsge kiegsztette a
valls hinyossgait, gy mindenkppen megtartotta grett a grgnek, s feladta a Verus elleni
megtorlsra vonatkoz terveit. Amgy pedig: ha az istenek valban lteznek, s nem csak a grg
kivteles testi erejnek vagy a vletlennek ksznhette, hogy felplt a mrgezsbl, akkor vgs soron az
giek is megtartottk az gretket. Varrestes msfl hnapi lbadozs utn gy trt vissza a seregbe,
mintha mi sem trtnt volna. Ereje nem fogyatkozott meg, st ersebb is lett a megtapasztalsoktl, hogy a
felhkben lakozk visszahvtk az letbe. Cassiusnak ez akkor nem keltette fel az rdekldst: inkbb a
fogadalom, a bartjnak adott sz akadlyozta meg abban, hogy valamilyen mdon neki ne menjen
Verusnak. Arra mindenesetre kvncsi volt, hogy akr fldi, akr gi eszkzkkel, de lesz-e folytatsa az
gynek.
Lett is. Hromesztendnyi vrakozs utn rkezett Syriba a hr, hogy Lucius Verus, aki Marcusszal
egytt utazott vissza az italiai hatr fel a germn hbor s a mindent elraszt pestisjrvny ell,
egyszer csak lefordult a lovas kocsirl. Hrom napot lt mg, de mr kptelen volt szavakat nygni,
csupn nma kbulatban meredt fivrre, aztn a harmadik napon lehunyta a szemt, gy tvozott. Cassiust
meglepte a hr. Nem tallt e hallban semmi emelkedettet, semmi csszrit, semmi hatalmast. Mg a
legutols lzad is dicssgesebben hal meg, ha ppen egy rmai kard metszi el a beleit. Ennl mg az is
magasztosabb. Hiszen lefordulni egy szekrrl katonhoz, csszrhoz mltatlan mdon, s elterlni a
srban vnemberek szoktak, ertlen szegnyek vagy szolgk. De brhogy is firtatta a krlmnyeket, egy
dolog nagy jelentsggel brt: Verus elpusztult, s akrhogy is elmlkedett rajta, r kellett brednie, hogy az
istenek betartottk az gretket.
Varrestes aznap este eljtt hozz egy amphornyi klnleges borral. Tudta, mirt jn, rmmel is ltta
a bartjt.
- Megtrtnt, Caius - mondta a grg, kzben letpte a kors viaszdugjt, majd nttt az asztalon
lv serlegekbe. - Megtrtnt.
Cassius nem szlt, csak merengett maga el. Amita hallotta e hrt, megroggyantak lelkben az
isteneket kignyol, ltezsket tagad oszlopok talapzatai. Ki ms tlkezhetett volna Verus felett,
mintsem az giek, akik megelgeltk azt a tmnytelen mocskot, ami ettl a nyomorulttl szrmazott? A
birodalom szgyene volt; sem hadvezr, sem mvelt frfi, sem j politikus, sem rz ember. Csak egy
cskevny, ami mg a fivrt, a jval blcsebb, komolyabb Marcus Aureliust is visszatartotta az
uralkods tkletes vgzsben, hiszen folytonosan Verusra kellett figyelnie, nehogy ostoba tlkapsokat
tegyen a kormnyzsban. Nmelyek persze elhreszteltk, hogy Marcus lette meg t, mert Verus, aki
addig szelden kvette az idsebb uralkodtrs utastsait, a Syriban tlttt esztendk utn a sajt lbra
llva egyre engedetlenebb vlt. Hrlett, hogy amint visszatrt Rmba, els intzkedsknt az egyik
hatalmas vrosi villjt ppen olyan zlltt tmegekkel tlttte meg, mint Antiochiban, hogy ugyanolyan
tbbnapos dorbzolsokban vegyen rszt. Radsul vtkei az egyre mrtktelenebb italfogyasztssal
egytt megnvekedtek. Mr nem tallott mer szrakozsbl verekedst sztani klnbz tavernkban
vagy akr az utcn is, csupn egyszer kpenyben, fejn csuklyval, gy kzben sokszor fel is ismertk.
Nha a siktorokban talltak r a testrsgnek tagjai hajnaltjt, amikor olyan rszeg volt, hogy mr haza
sem tallt egyedl. Radsul mindentt nyilvnosan kockzott, ami egyrszt tiltottnak szmtott, msrszt
pedig megvetend, alantas szrakozsnak tltk az ernyes rmaiak. De mindez semmi ahhoz a
szbeszdhez kpest, ami Cassius flbe jutott. Mondjk, Verus rszegen arra vetemedett, hogy erszakot
tegyen felesge, Lucilla anyjn. Amikor egy titkos levlben megkrdezte Faustint, igaz-e a szbeszd, az
asszony tagadta mindezt, m Cassius nem igazn hitt neki. Mirt is vrn el, hogy ezt a szgyent bevalljk
neki? Hiszen mekkora gyalzatot jelent ez a birodalom els asszonynak? Az ilyen megalztatst
bizonyra soha senkinek nem ismern be. Neki aztn fleg nem
Hallott olyat is, hogy taln ppen Faustina gyilkoltatta meg bosszbl azt az aljast, vagy ppensggel
Lucilla, a csszrleny nem tudta elviselni frje kicsapongsait, miutn a tudomsra jutott mindez, ezrt
maga vgeztette ki. Megannyi lehetsges ok a hallra, megannyi lehetsges elkvetvel. m Cassius
lassan nyiladoz istenhite vgl az sszes gyanstottat felmentette, s egyre ersebben kezdte gy vlni,
hogy Iuppiter villmokat tart keze hozott igazsgos tletet. Varrestes, aki mindezt szavak nlkl is
megrtette, vgtelenl rlt a lelki fejldsnek.
- Akkor igyunk az istenekre, akik igazsgosan dntttek. s te nem szennyezted be a kezed egy csszr
vrvel - emelte fel a serlegt. Cassius elnevette magt. is megemelte az ivednyt, majd hirtelen
tlettl indttatva kilttyintett egy keveset a borbl.
- Hogy lsd, mennyire gy van, meg is tiszteltem az isteneket. Elfogadom, hogy k szabadtottak meg
minket ettl az tkozottl. Egyetlen dologban viszont nincs igazad.
Ittak egy j nagy kortyot a finom, lgy, de csalkn ers dli borbl, majd Varrestes megkrdezte:
Mire gondolsz?
- n vltozatlanul szvesen szennyeznm be a kezem csszrvrrel Maradt is ehhez mg egy alany.
Varrestes elgondolkodott egy pillanatig, majd kimondta, ami az elmjben kvlygott:
Nos, Marcus egyedl maradt. Most fog megltszani, hogy Verus tartotta-e t vissza a sikerektl, vagy
egyedl is olyan gyengn kormnyoz, mint ahogy eddig tette. Vajon sikeresebbek lesznek-e a harcai a
Danuvius mentn a germnokkal szemben, mint eddig? Most dl el minden. Mg az is lehet, tged
klnleges figyelemben fog rszesteni. Hagyd meg az lett, htha naggy tesz.
- Gylletem a csszrok ellen nem hunyhat ki. De elfogadom a tancsodat, egyelre megelgszem
azzal, hogy az istenek bosszt lltak az egyikkn. Kvncsian vrom a tovbbi lpseiket.
Hrom vet kellett vrnia az jabb gi vlaszra. Ekkor trt ki a marhapsztorok felkelse Aegyptus
szaki rszn. Senki sem vette komolyan, hogy nhny elgedetlen llattart s birtokos klt rzva
hbrg a hirtelen megemelkedett gabonarak miatt. m vratlanul magasra csaptak az indulat lngjai. Az
elkeseredett, hnsgtl meggytrt gazdk azt rttk fel, hogy a birodalom, amely szmt ugyan a nlusi
gabonra, ezrt klnleges eljogokat ad, de azzal mgsem trdik, mi lesz az egyszer nppel az
aszlyos idkben. A hzngs napok alatt nylt katonai fellpsbe torkollott, gy Aegyptus, a kzps
terlettl egszen Alexandriig, olyann vlt, mint egy lngol katlan. Cassiust maga az aegyptusi
kormnyz, Caius Calvisius Statianus krte fel srgs levlben, gyorsfutron keresztl, hogy segtsen
leverni a lzadst, mert az egysgeit mr visszavonulsra ksztettk a zendlk.
Cassius meg sem vrta a rmai megerstst, hanem sajt jogkrben dnttt: az antiochiai
szkhelyrl kslekeds nlkl lovas csapatokat indtott Aegyptusba, hogy mihamarabb
beleavatkozhasson az jabb hborval fenyeget politikai helyzetbe. Azonnal rtestette a Caesareban
llomsoz palestinai sereget is, hogy tstnt induljon Alexandriba. Mivel a judeai legio flton volt
Antiochia s Aegyptus kztt, biztosra vette, hogy gyorsabban a helysznre rkeznek azok a katonk, mint
, st akr el is fojtjk a lzadst, mire maga is megrkezik. m nem gy trtnt. Mg a palaestinai
zsoldosok is kevsnek bizonyultak, hogy megfkezzk az elkeseredett aegyptusiak tmadsait. A felkels
sokkal nagyobb lnggal gett, mint elsre gondoltk, radsul az ellenfl felkszlt a tmadsra, gy mg
zskmnyolt ostromgpekkel is rendelkezett. Tovbb a birtokukban volt mg egy fegyver, ami komoly
veszedelmet jelentett: a nemzeti rzelemmel kevert si hit, amit a vezr alakja maga szemlyestett meg

2.
Servius Calpurnius Scipio Orfitus s Sextus Quintilius Maximus
consulok vben*(Kr. u. 172.)
augustus kzepe
Alexandria, kirlyi palota
Calvisius Statianus nyugodt arccal ksznttte, mintha nem is kldte volna azt a srget tekercset a
vszterhes helyzetrl. Kzben igazi rmai jellemmel, ijedsg nlkl fogadta a legjabb hreket, amik egy
jabb falu, vele egy kisebb rmai helyrsg legyzsrl szltak, valamint egy nagyobb vros ostromrl,
amely mr szinte Alexandria szomszdsgban helyezkedett el. Cassius nem rejtette volna vka al a
dht s az elgedetlensgt vele szemben, ha nem ltta volna sebeit: Statianusnak vrz kts bortotta a
bal karjt, amit egy szvetpnttal a nyakba fggesztve tartott. Bicegve jtt el, ltszott, takargatni akarja a
jobb combjt tjrt lndzsa nyomt. Cassius megbocstott neki, de csak azrt, mert igazi, kemny
harcosnak ismerte, aki annak ellenre is rszt vesz a harcokban, hogy kinevezse nem kveteli meg a
csatatereken val szemlyes megjelenst.
- Jjj, pihenj meg - mondta a sebeslt aegyptusi praefectus. - Tudom, csak egyetlen percre maradsz,
mert a feladat nem engedi nyugtodat. Br hzam rendelkezsedre ll, hogy eltte tisztlkodj vagy pihenj
egy keveset.
- Jl ismersz. - Cassius levette sisakjt, helyet foglalt, majd letrlte poros arct a nyakbl levett
szvetkendvel, de nem fogadta el a felajnlott frdt. Varrestes csendben megllt az ajtnl, mint egy
testr. - Nincs lelki bkm, amg zavar van a tartomnyokban. De egy korty bor mellett sietve
elmondhatod, mik a legfrissebb hrek, merre az ellensg, kifle ez a vezr.
- Mris, kormnyz. - Statianus azonnal intett a szolglknak, hogy hozzanak valami knny
harapnivalt, hozz pedig a legjobb bort, majd fjdalmas arccal lerogyott az asztal msik oldalra. -
Varrestes nem tart velnk? - krdezte.
Az n bartom gy vli - mondta Cassius, de kzben az ajt mellett ll grgre tekintett -, ha tl nagy
hatalom adatik egyetlen katona kezbe, az eltereli a figyelmt, s megvltoztatja. katona akar maradni.
n nem flek ennyire ettl, br tiszteletben tartom a nzeteit.
Statianus Varrestesre pillantott, taln gny lt az arcn, taln csak a sebek okozta fjdalom torztotta el
- nem lehetett megllaptani. Nem nzett r tbbet, hanem Cassiusnak intzte szavait.
A tl nagy hatalom most ppen lds az istenektl, Caius. Flek, ha a te erd sem lltja meg a
marhapsztorok zendlst, ebbl akr hossz hbor is lehet. Az meg nem hinyzik itt, a keleti
tartomnyokban.
- Egyetrtek veled. Ugyan ki szeretne hbort? - mondta Avidius Cassius. Szavai ktrtelmen
csengtek, inkbb azt sejtettk, hogy neki aztn semmilyen kifogsa nincs egy j csetepat ellen. Kzben
kitekintett az oszlopokkal tmogatott, nyitott erklyen tlra, ahol a kzeli Pharos-sziget hres
vilgttornya magasodott. Kedvre val volt a hatalmas ptmny ltvnya, a jelzfst, a tkrk ltal
gerjesztett les fny - amit mrfldekrl szrevehet a hajs -, s a tetejben ll Helios, a dlceg Napisten
szobra. Ha valamirt, ht ennek a lenygz toronynak a megvdsrt is rdemes volt ide rkeznie. -
rlk, hogy idben szltl. Meglsd, bke lesz itt, vagy gy, vagy gy. Beszlj, ki ez a vezr, akitl mg a
magadfajta is megretten, elfelejtve legyzhetetlen rmai mivoltt?
Statianus megfeszlt a nyilvnval megalztatstl, azonban nem vlaszolt vissza. Ugyan egy
pillanatra gyilkosan tekintett r, de Cassius jl tudta, az ember, aki segtsget kr tle, most nem mer
szembeszllni vele. St ha valamikor, ht most tudja igazn a maga oldalra lltani t
- A rettegs taln nem ill sz ide, tisztelt vendgem - szlalt meg Statianus. - De igazad van,
kegyelmes Avidius kudarcot vallottunk, s a kudarc Rma szmra a tisztelet s a flny elvesztse is.
Nem kell mondanom neked, milyen harcos vagyok, m most nma az ajkam a megvetsed eltt.
- , nem, nem! - nevetett hangosan Cassius, amibl nem hinyzott a flnyes felhang sem. - Senki sem
tlkezhet feletted, praefectus. Te megtetted, amit tehettl, tbbet is, de szerencss, hogy a folytatsban egy
ersebbhez, hozzm fordultl. Itt az ideje, hogy orvosoljuk a bajt, mieltt komoly feklly nem vltozik.
Statianus nem hajtotta le a fejt, jelezve, hogy nem akarja magra venni a lekicsinyl szavakat.
Mereven nzett Cassius szembe, mint aki vltozatlanul egyenrangnak hiszi magt vele. Cassius
elmosolyodott, majd megveregette az p vllt, mint egy rgi bart.
- Mg mindig rdekelne, hogy ki is ez a vezr - vetette oda, mikzben a szolgk illatoz
hsdarabkkat, hozz j bort tettek az asztalra. Belecsipegetett, meghzta a serleget, kzben figyelt a
praefectusra.
- Isidorusnak hvjk - vlaszolt Statianus. - Pap. si tanokat hirdet, a rgi aegyptusiak vallst
tantja, egyenesen rerlteti az emberekre. Nemzeti rzseket sulykol beljk, hogy minl tbben
ellenlljanak Rmnak. Megrjti ket, mg azokat is, akiket a jzan rdek hozznk kttt. Veszlyes alak.
Egyfajta jelkpp vlt, gy egymaga komolyabb puszttst tud okozni, mint a felkelk teljes fegyverzete.
- Bizony, gy van Nincs semmi, ami nagyobb puszttst visz vgbe, mint az egyni rdek. Te is jl
tudod, mi trtnik, ha megprblod az embereket megosztani s egyms ellen fordtani. Van ennl nagyobb
fegyver? Kiprblt, si bomba ez, amit ha belsz a np kz, mg akkor is egymsnak es, acsarkod
rmekk vlnak, ha eltte lelkiismeretes, ernyes szabadsgharcosoknak kpzeltk magukat. Bzd csak
ide. Megvan a fegyver Isidorus ellen.
- Kvncsian vrom a lpseidet, nagyr! Bzom a sikeredben!
- Biztos lehetsz benne, Caiusom. Mindent megteszek egy dli szvetsgesrt annak remnyben, hogy
ha majd n szorulok segtsgre a kzeljvben, ppen ilyen szvesen ll mellm. Ugye, szmthatok rd,
ha eljn ez az id?
Statianus nagyot nyelt.
- Hsg ktelez hozzd, Avidiusom, ha most elcsittod a zendlst, mieltt Rma tlsgosan nagy
figyelmet fordt erre a vidkre. Szeretnm, ha a csszr nem szlelne semmit az itt kialakult bajbl.
- Nem fog. Az istenekre eskszm neked.
- Te? Az istenekre eskszl? Aki hrhedten istentelen voltl mindig is?
Cassius elmosolyodott, mint egy atya, ha fit kell nevelnie.
- Sok mindent nem tudsz rlam, bartom. Pldul azt, hogy megtrtem Iuppiter erejhez. Hiszem, hogy
irnytja az letemet. Tnyleg gy van, hisz felemelt, gyzedelmess tett. Mra minden az enym, amit
valaha csak lmodtam, belertve Syria kormnyzst s a keleti tartomnyokban val befolysomat is.
Kell ennl nagyobb bizonyossg?
- , nem nem ktelkedem a hitedben
Egy katonai futr krt bebocstst a helyisgbe. Mint ilyet, tstnt bevezettk. Statianus nehzkesen
felkelt a helyrl, hogy fogadja az zenetet, m a hrnk Cassius fel fordult, majd ksznskppen
kemnyen odaverte az klt a mellvrtjhez.
- Uram, nagysgos Avidius Cassius kormnyz r. Srgs levl Rmbl, ami Antiochiban mr nem
tallt tged, ezrt lhallban utnad hoztam ide. Parancsolj.
Cassius mosolyogva vette t a tekercset, majd feltrte a csszri viaszpecstet. Kzben intett Statianus
egyik embernek, hogy lakassk jl a futrt. Ezutn kigngylte a levelet, mosolyogva tfutotta, mintha
elre tudta volna milyen hrt kap. Az aegyptusi praefectushoz fordulva hangosan felolvasta.
Caius Avidius Cassiushoz, Syria legatushoz s kormnyzjhoz, Rma trnjnak hsges
katonjhoz!
Lgy egszsgben, kormnyz!
Hrt kaptuk az aegyptusi bucoli* (A grg sz psztort jelent, esetnkben marhapsztort. A
trtnelem is Bukoli-felkelsnek nevezi a Kr. u. 172-ben kirobbant egyiptomi forradalmat)
zendlsnek, ezrt utastunk, tstnt indulj seregeddel Alexandriba, hogy segtsgre lgy a
praefectusunknak, Calvisius Statianusnak. A lzads mindenkinek kros, aegyptusinak is, Rmnak is,
s a keletnek is, ezrt mihamarabb tapostassk el. Hogy minl gyorsabban gyzedelmeskedj az
ellensg felett, isteni csszrunk, Marcus Aurelius Antoninus klnleges jogkrrel hatalmaz fel a Kelet
tartomnyai felett. Hatalmadban ll ms keleti provincik katonasgt is mozgstani, s ha gy ltod
jnak, bevonni a kzdelembe, hogy minl hamarabb szabadd vljon Rma lskamrja, Aegyptus.
Kinevezsed hamarosan megrkezik.
Bzunk lojalitsodban s hsgedben a csszri trnhoz. Vdjenek s ldjanak Rmai istenei.
- A csszri pecstgyr nyoma
Cassius felnzett s gyzedelmesen rnevetett az elkpedt Statianusra.
- Ha netn ktelkedtl volna, praefectusom, hogy az istenek mellettem llnak, me, hallhattad. Jelet
adtak. E pillanattl nem csak egy provincia kormnyzja vagyok, hanem sokkal tbb annl: a Kelet
vezre. Errl beszltem. Iuppiter s Mars mellettem van.
Statianus, aki nem szerette volna, hogy ennyire nyilvnval legyen, nem tud rr lenni a katonai
helyzeten a sajt tartomnyban, s azt sem, hogy valaki ms ljn a nyakba, komor arccal hallgatott. Egy
darabig farkasszemet nzett Cassiusszal, de vgl lesttte a tekintett.
- Ltom erdet, hatalmadat. Ltom, hogy az istenek gazdagtanak, kormnyzm. Ksznm, hogy
eljttl segteni.
Mi sem termszetesebb egy szvetsgessel szemben. Most pedig - htraszlt az ajthoz a nmn
feszt bartjnak - itt az id, hogy harcoljunk is, igaz, Varrestes?
Trelmetlenl vrom, hogy gyzznk - kongott Varrestes hangja a terem tls felbl.
Cassius rkacsintott Statianusra, majd felkelt, s felrntotta a harci sisakjt.
*
Miutn kldncket kldtt a hadban ll, br ppen visszavonul Traiana leginak, Cassius tbort vert
kzvetlenl Alexandria klvrosa alatt. A vele rkez egysgei s a helyi csapatok sszefgg,
legyezvonalban kialaktott falat kpeztek a lzadk eltt, hogy felmorzsoljk a torkolat mocsaraibl
indul aegyptusiak tmadsait. Mivel Alexandritl dlre mr minden vrost elfoglaltak, s nem kevs
rmai helyrsget is felgettek, a marhapsztorok szvetsgnek harcosai vrszemet kaphattak, gy aztn
biztosak voltak a gyzelemben. A tbbnyire vallsi fanatikusokbl s szabadsgharcosokbl ll
tbbezres sereg gy hitte, az si Kelet isteneitl kaptak felhatalmazst s tmogatst arra, hogy vglegesen
elzavarjk a hdtkat. A kszldskbl ltszott, semmilyen eszkztl nem riadnak vissza, hogy
elhozzk a Nlus fldjnek szabadsgt.
A tbor kiptett vdfalnak tetejrl Cassius szinte rnknt figyelte a mocsarak krnykt, hogy
minden vratlan csapatmozgst azonnal szleljen. Nem bzta ezt senkire, mg Varrestesre sem. A sajt
szemvel akart mindent ltni, mikzben lassan kialakult benne egy terv, ami - a nevhez s a szemlyhez
hven - igazn vakmernek tnt, de Cassius nem ltott ms lehetsget. A merszsg amgy is mindig
meghozza a maga hasznt.
Els lpsknt kivlasztott a bizalmas katoni kzl szz stt br, aegyptusihoz hasonlt embert,
majd elindtotta ket azzal a paranccsal, hogy titokban lljanak a felkelk kz, s prbljanak a lzadk
vezrnek kzelbe jutni. Ha kell, akr mernyletet is kvessenek el, hogy bellrl gyengtsk a lzadst.
S ha gy nem megy, ht gyzzk meg az ingadozkat, hogy ez a felkels nem hozhatja el a Nlus orszgnak
szabadsgt, csupn az emberek lett veszi el, vgyaikat tri ssze, gy nagyobb remnytelensget s
fjdalmat okoz. Mg azt is meghagyta nekik, hogy ajnljanak jutalmat azoknak, akik meginogva hajlandk
elprtolni Isidorustl.
Cassius mernyli a felkelk tjba es teleplseken rejtztek el, s amikor tmads rte e pontokat,
megadtk magukat, majd jl jtszva szerepket, nknt csatlakoztak a szabadsgharcosokhoz.
A terv mkdni kezdett, mieltt mg Cassius brmifle sszecsapst veznyelt volna a
marhapsztorok ellen. Lassan, lthatatlanul jutott el fltl flig, tudattl tudatig, ahogyan az alattomos
ragly szedi ldozatt. Megfertztt mindenkit, aki az tjba kerlt. Nyomban ktely ttte fel a fejt:
ugyan hny s hny legio jhet mg Rmbl, hogy eltiporja Isidorus felkelst? Ha netn mgis
gyznnek, ki lvezi ennek hasznt? Isidorus kirly lesz? Zsarnok? Vagy tn fraknt kell majd tisztelni?
s mit kapnak a tbbiek, a trzsi vezetk, a gazdk? Megtalljk majd k is a szmtsaikat ebben a
trkeny szabadsgban? Hisz Rma, ha le is igzta ket, mgiscsak hagyta kereskedni, gazdagodni a
Fekete Fld munksait. A birodalom uralkodsa nem a kegyetlenkedsre plt, hiszen egyedli rdeke a
terms begyjtse, ehhez pedig bke kell. De hogyan uralkodik majd Isidorus? Knyrtelen zsarnokknt,
az istenek egyetlen szszljaknt mindent megenged majd magnak? Hiszen mr most is gy hiszi, csak
mondhat igazsgot. Pedig hny s hny vezr ontotta vrt az ostromokban ugyangy, mint , st mg
inkbb!
E gondolatok gykeret vertek az egymssal csak a hborsg miatt egyttmkd trzsek vezeti
kztt. Az els hetekben mris megmutatkoztak az eredmnyek: akadt olyan psztorfamlia, amely feladta
a harcot, kivlt a zendlk seregbl. Persze a mernylk sem mkdtek mindentt tkletes sikerrel. Az
egyikk nem megfelel flbe sgott, gy rulnak s felbujtnak minstve megfosztottk fejtl, amit
aztn Cassius tborba kldtek. m a szthzst mr nem lehetett meglltani. A begrt jutalom
ersebbnek hatott, mint a hazafias rzelmek, ahogy ez ltalban lenni szokott a mltban, s ahogyan a
jvben is gy lesz, amg ember az ember.
A terv msik rsze abbl llt, hogy Cassius egy helytt, Alexandria vdelmnek egyik legknyesebb
pontjn - ltszlagos figyelmetlensg okn - meggyengtette a serege vdelmt. Tborait vatosan
szthzva, seregeit elrejtve olyan lehetsget knlt az ellensgnek, amit a fanatikusok semmikppen sem
utasthatnak vissza, mg ha gyanakodnak is valamelyest. Cassius jl sejtette, hogy Isidorus tartalkai
megfogyatkoztak. Mivel az emberei is elkezdtek elprtolni mellle, get szksge van gyzelemre, ami
egyfell bizonytja erejt, msfell megtltheti fogyatkoz lelemraktrait. Ebben a helyzetben egy
felkel, akinek nincsenek igazi, tbb vtizedes harci tapasztalatai, valamint nem olyan kemnyen kikpzett
s mindent elvisel, mint egy rmai, valsznleg belegyalogol a csapdba. Cassius annyira hitt ebben,
hogy mg a tbort is ttette a meggyengtett llshoz, hogy szemlyesen foghassa el a tmadk vezetit.
*
Napokig kellett vrakozni brmifle siker remnyben, de megtanulta - ahogyan kemnyen tartott
katoninak is megtantotta - a trelem ernyeit.
Az egyik este rszemei lopakodva trtek vissza hozz, hogy jelentst tegyenek.
Parancsnok, az ingovny fell mozgst tapasztaltunk. Azt hiszem, jnnek!
- Meg tudod becslni, mennyien? - Cassius, aki napok ta kuksolt csendben egy halom mgtt, egy
letertett pokrcon, ami a szllsa s az rhelye is volt egyben, a hrre most gyorsan felcsatolta a sisakjt.
Nem lthattam ket, s a trsam sem. De nagy zajt hallok. Olyat, mint amikor feldhdtt sereg vonul
csatba.
Akkor ht a csapda mkdni fog.
gy tnik, parancsnok.
- Menjetek vissza a helyetekre, ott vrjtok a megbeszlt jeleket - utastotta ket, majd odaszlt a
kzelben lapt katonknak.
- rteststek az egysgeket, de nagyon vatosan. Kszljenek, mert erre tart a psztorok hadserege! -
Gnyosan ejtette ki az utols szavakat, hogy ezzel is btortsa embereit, hiszen csupn llattartkbl
sszeverbuvldott, lzong tmeggel kell szembenznik, akiknek fogalmuk sincs a hadszatrl,
stratgirl.
Varrestes mellette hasalt, mindent hallott. Amikor tvoztak a hrvivk, odaszlt a bartjnak.
- Azt azrt ne feledd, hny vrost foglalt el a psztorok hadserege, ahogy te nevezed ket
Cassius indulatosan felcsattant. Elege lett az lland ellenkezsbl.
- Hallgass! Hogyan is hasonlthatnd ezeket ssze egy rmai cohorsszal vagy legival, amely az n
kezem alatt szolglt?
- De mg nem is lttuk ket, Caius! Nincsenek harci tapasztalataink velk szemben. Csupn a
nyomaikat ltjuk, amiket maguk utn hagytak.
- Nos, a nyomaik cscselkre utalnak. s azok is! Taln a gyzelmeik is csupn a vletlennek meg a
gyenge ellenllsnak voltak ksznhetk De brhogy is, Mars velnk lesz, meglltjuk ket.
Nyugtalan feszltsg ereszkedett a tjra. A mocsarak fell klns hangok hallatszottak: csaknem
emberi sikolyok, rfgsek, horkantsok, mly bdlsek, elhal vontsok, amiket az jszaka mg jobban
felerstett. Miutn napok ta itt tanyztak, Cassius mr fel sem vette e neszeket; az ingovny sejtelmes
zajait vadsz llatok okozzk, gy nincs ebben semmifle ijeszt vagy rmes dolog. Br gy hitte, nmely
tlzottan vallsos katonja ebben is valami gi intelmet kpzel, ezrt gondosan utastotta a tisztjeit,
magyarzzk el az ostobbbaknak, hogy csak a mocsr vadjai znek trft velk.
A vrakozs zsongst vgre felvltotta valami egszen tvoli, de hatrozottan rzkelhet nesz.
Nemsokra a sajt flvel is hallotta a kzeled csapatok hangjt. Siet lbak igyekeztek az ingovny
fell nagy sszevisszasgban, amik azt feltteleztk, hogy egy hadirend nlkli csapat tart a csapda fel.
Cassius a legnagyobb nyugalmat erltette magra, gy figyelt. Csak egyetlen szt kellene rikoltania,
mris nappali fnybe ltzne a krnyk, hiszen megannyi olajjal, szurokkal megtlttt mglyt rejtett el
megfelel tvolsgban egymstl, amiket fklykkal azonnal lngra lehet lobbantani. Egy azt kvetkez
veznyszra pedig tbbcohorsnyi fegyelmezett, de vrszomjas legionarius kerti be az ellensget s
mris vge a zendlsnek. Mirt is ne lehetne ilyen egyszer a megolds, ha Mars s Iuppiter vele van?
Ahogyan a trn tmogatst is maga mellett tudhatja, hiszen a csszr akaratbl lett itt a legnagyobb r.
Hogyan is lehetne msknt ezek utn?
A zajok egyre ersdtek, st flelmetes dbrgss nvekedtek. Maga Cassius is nyugtalanul
nyjtogatta a nyakt, hogy jobban hallhassa. Taln nagyobb az a sereg, mint kpzelte? Ilyen hangokat
sokezernyi rohan lb okoz, amely elraszthatja az egsz krnyket.
Valami nincs itt rendben
A stt ellenre Varrestes arcn is megltta a nyugtalansgot, amint az egyre ersd zajban hol ide,
hol oda kapkodta a fejt. Ekkor egszen kzelrl felbdlt valami, nyomban egyre-msra ismtldtt ez
az bls hang.
- Tzet! - vlttt fel, minden zajt tlkiablva. Hangja nyomn hamarosan itt is, ott is lngok csaptak
fel, bevilgtva a vdvonalat
s azt a bivalycsordt, amelyet az llsaik fel tereltek, s amelyik most megvadulva, egyre
fenyegetbben rontott feljk.
Az ijeszt termet, szles szarv vzi bivalyok rmes ellensgnek ltszottak, hiszen nem visszakoztak,
nem ijedtek meg az embertl, mg ha katona volt is az, hanem megllthatatlanul trtek a rejtett rmai
llsok fel. Nmelyiket mr el is rtk: Cassius a sajt szemvel ltta az egyik kzeli mglya fnyben,
amint egy bivaly nekiront valamelyik centurijnak, szarva hegyvel knnyedn felkapja, arrbb hajtja,
majd ttapos rajta. Ezt ltva a katonk j rsze visszafel inalt az elvrost krbefog omladkfalak
vdelmbe. E pillanatban a bivalyok gyztek: senki nem szllt szembe a megvadult llatsereggel.
- Milyen ostobk vagyunk! - Cassius az elkpeszt ltvny hatsra hangosan felkacagott, majd egyre
folytatta, mintha megrlt volna. Varrestes s tbb tiszt is aggdva bmult fel, de akkor sem hagyta abba.
- Milyen ostobk vagyunk! Cselnkre csel a vlasz! Csapdnkra csapda! Idehajtottk ezeket a
barmokat a mocsrbl. Eltereltk a figyelmnket ezekkel a dgkkel, k pedig egy msik ponton fognak
tmadni.
Mintha az g is igazolni akarta volna a szavait, jval arrbb, a tvolban mglyk apr lngjai
lobbantak fel. De csatazajra hiba vrtak a messzesgbl, mert a bivalyok bgse minden egyb hangot
elnyomott.
- Centurik! - vlttte Cassius, kzben felkaptatott arra a halomra, aminek a tvben napokig
kushadt. Rekedtre kiablta magt, hogy a bivalyok miatt sztszrdott tisztjei meghalljk vgre a hangjt. -
Ngy cohors induljon oda, ahol a tz g! Azonnal! A bajtrsaink segtsgre szorulnak! A tbbi vissza a
fedezkbe.
Mindekzben az llatok szabad garzdlkodst szmos harcos a drdjval szortotta vissza, mintha
nem is csatt, inkbb vadszatot terveztek volna ma jszakra. Egyre tbb nagyszarv hullott el, e tetemek
a csorda tjt lltk, gy a bivalyok lassan visszahzdtak a mocsr fel. Az azonnali parancsteljestshez
szokott katonk tstnt csatasorba rendezdtek, majd futlpsben indultak a tvoli tkzet helysznre.
Cassius bcst intett nekik, majd leugrott a halom tetejrl. Csendben visszahzdott a fedezkbe, a
maradk egysg katonihoz.
Varrestes mellje kuporodott.
- Mi nem megynk? Magukra hagyjuk amazokat?
- Nem dehogy. - Cassius szja sarkban mg mindig ott bujklt a kacaj, amirt ilyen egyszer s
hatkony csellel fogott ki rajta ez az Isidorus. - Mirt hagynnk? Hiszen most kldtem oda ngy cohorst az
arcvonalbl.
- Lehet, hogy sokkal tbben vannak, mint gondolnnk Rnk is szksg lehet.
- Rnk itt van szksg.
- s a mglykat nem kellene jra eloltani?
- gy j, ahogy van, Varrestes. Hiszen jl ltta az ellensg, hogy meggyjtottuk, s azt is, hogy az
egysgeink elvonulnak innen. - Vagyis
- Vagyis cselre csel, aztn mg egy csel.
- Cselre csel, s mg egy csel - ismtelte elgedetten Varrestes, mint valami mondkt.
Taln egyrnyi idt kellett kivrniuk csendben, amg az elbbieknl jval finomabb hangok kezdtek
ramolni a vz fell, amit mr nem lehetett a ndas s a ss zgsnak vlni. A bivalyok addigra
visszatrtek a Nlus messzibb ndasaiba, bgsk is tvoliv vlt, nem zavartk a hallgatzst.
- Itt vannak - sgta Cassius Varrestesnek. - Kszlj.
A lobog mglyk fnyeit kikerlve, a kzeled hajnal flhomlyban siets alakok rnyai tntek fel,
egyre tbb s tbb. A titokzatos sereg harcosai egyms mgtt haladva settenkedtek el a halom mellett,
ami elrejtette mindkettejket. A lopakodk taln azt hittk, nem maradt itt rmai katona, ezrt mellztk az
vatossgot a gyorsasg javra, hogy mihamarabb Alexandria falai mg rhessenek.
Cassius ekkor felkaptatott a halomra s elkiltotta magt:
- Legionariusok! Ellensg elttnk! Tmads!
A boztosok, a titkon emelt fedezkek, halmok s falromok mgl mellvrtes vitzek rontottak el. A
lzadk haragos csatakiltst hallattak, amint leleplezdtek, hogy ezzel is megrettentsk a rmaiakat. rlt
rikoltozs vette kezdett, mintha rjng ksrtetek trtek volna a vdvonalra. Kzben mindegyik felkel a
fnybe hzdott, hogy jobb esllyel vehesse fel a harcot. Cassius, oldaln Varrestesszel, belerohant az
egyik mglya melletti csoportosulsba; kaszabolva vgta t magt a felfegyverzett marhapsztorok sorain.
Fak kpnyeges, tbbnyire tarra nyrt fej vagy turbnszer kendt visel alakok bukkantak el
mindennnen, hajltott kardot, drdt vagy zskmnyolt gladiust emelve r. Cassius vrengz flistennek
hitte magt: brmelyik harcos, aki szembeszllt vele, alulmaradt s a fldre omolva lehelte ki a lelkt.
Mellette Varrestes sem kmlte Rma ellensgeit, ahogyan a felbszlt katonasg sem. Eljtt a bossz
pillanata, amire eddig vrtak.
A marhapsztorok sem adtk knnyen magukat; konokul harcoltak a vgletekig. Akkor sem
visszakoztak, amikor testket szmos seb bortotta. Akadt olyan felkel, aki mg a lba elvesztse utn, a
fldn heverve is csapkodott a kardjval, htha megadjk istenei a dicssget, hogy sebet ejthet a gyllt
ellensgen. Kzdttek utols leheletkig, de nem llhattak ellen a jl kpzett legionariusoknak. Mgis,
dicsretre mlt volt az az erfeszts, amivel megksreltek ellenllni, s ezt Cassius is megjegyezte
magban, mikzben egyms utn kldte ket az alvilgba.
A lzadk els csoportjbl legalbb szzan azonban kihasznltk a zrzavart. Elreszktek, hogy
minl gyorsabban elrejtzzenek az elvros hzai kztt. Amint Cassius szrevette, maghoz rendelt egy
centurit, s utastotta ket, hogy vegyk zbe az ellensget. Valahol legbell rezte csak, hogy a
szkevnyek kztt ott lesz az, akit keres, s akinek e pillanatban igazn nagy elismerssel adzik.
Mieltt a lzadk elrejtzhettek volna a hajnali flhomlyban dereng utck kztt, Cassius katoni az
tjukat lltk. Vres kzdelem kezddtt Alexandrirt s Rma hatalmrt e mocskos, vlyogtgls
kunyhkbl ll telepls szln, amely ppen olyan dicstelennek hatott, mint maga az egsz felkels a
psztorokkal a Nlus mocsarban. De ez is csak egy csatatr, ahol Rmnak kell gyzedelmeskednie.
Cassius most kemnyebb harcosokkal tallta szemben magt, ami nyilvn azt jelentette, hogy Isidorus
testrsghez van szerencsje, m ez sem tartotta vissza attl, hogy ppolyan vakmeren rontson rjuk,
mint a korbbiakra. Hallt osztott maga eltt, amerre jrt; kardja csatakoss vlt a vrtl. Amint
szrevette, hogy Varrestes kutyaszortba kerlt egy tar, alacsonyabb frfival szemben, azonnal odaugrott,
hogy belergjon az aegyptusiba, aki ettl elterlt a fldn. A grg gy leveghz jutott. Cassius
odakiltott neki:
- Ne simogasd! A tid! Puszttsd el! - majd jabb legyzend ellenfelet keresett magnak. A karjt
vratlanul megsebezte az egyik harcos, amelyik a testvel vdelmezett egy hatalmas nvs, ers izomzat
aegyptusit. Mg soha nem ltott ekkora frfit Kelet npbl. Bizonyra lehet a vezr, a tekintly s az
elszntsg lettemnyese, akinek sikerlt a lehetetlen, hogy ennyi klnbz embert szltson a zszlaja
al Rma ellen. Micsoda er lakozhat benne, nemcsak a hatalmas izmokban, hanem bell, a llekben is!
Dicssg lesz legyzni!
Cassius legyrte a testrt, s egyenesen a nagy termet frfi fel rontott. Amaz gy ellkte magtl azt
a rmait, akivel ppen harcolt. Nyilvn felismerhette, hogy a legionariusok vezrvel van dolga.
- Gyere, te gyalzatos latin! Te nyomorult kis freg! Akrki is az istened, mindjrt tallkozhatsz vele! -
hrgte fel rossz latinsggal, de elg rtheten.
Cassius nem is prblt beszlni, inkbb a kardjval vlaszolt. Tudta, er dolgban ellenfelnl van az
elny, neki csak a gyorsasg maradhat a megfelel fegyver. Csapsait jl kiszmolta, azonnal helyet
vltoztatott, hogy kifrassza. Ekzben t is elrte az aegyptusi kardhegye - a szablya sikoltva vgott a
vll-lemezei kz, srlst ejtve a flrecssz fmlapok kztt -, m maga is ttt rajta sebet, gy j ideig
tncoltak krbe-krbe, nem tudvn a msik flbe kerlni. Vgl Cassius kitartsa s mozgkonysga
meghozta a vrt jutalmat. Amint lanyhulni kezdett az ris figyelme, egy gyors elhajls utn a gyomrba
mrtotta a pengjt.
Az aegyptusi suhintott mg egyet-kettt a szablyval, miutn Cassius kirntotta a kardjt a testbl, de
er mr nem maradt a csapsaiban. mulattal meredt a nla alacsonyabb rmaira, majd lassan
megroggyant, de mg ekkor sem terlt el a fldn. Vr mltt a sebbl, majd az alapos dfs mentn
szakadni kezdett a hasfal, az sszeprselt belek utat talltak kifel. Vgl a harcos hasra szortott kzzel,
fjdalomtl nyszrgve zuhant a lbaihoz, majd knldva kilehelte a lelkt. Hallt pillanatnyi
tiszteletteljes csend ksrte. A ltvnytl a fegyverek sszecsapsa megtorpant.
- Rma gyztt, felesleges ellenllnotok! - kiltott Cassius, vres pengjt maga el tartva a gyzelem
bizonytkaknt. - Ne kvesstek ennek az embernek a sorst! A vezretek bevgezte!
A felkelk egy kisebb hnyada, felfogvn a rmai erflnyt, valban feladta a harcot. De a
fanatikusabbak kzl sokan nem fogadtk el, hogy vesztettek, ezrt szinte rjngve vetettk magukat a
kzdelembe, azonban nem sok sikerrel. Akik nem rtettk meg, hogy a harc ideje lejrt, azokkal
hamarosan vgzett egy drda vagy egy kard. A szzbl hsznl alig tbben ltk tl a hajnali csatt.
Amikor vgkpp elcsendesedett a fegyverek zaja, Cassius sszetereltette a tllket, hogy
megszemllje ket. Btor tekinteteket ltott, megvet, harcias arcokat.
A vezretekre bszkk lehettek. J katona volt! - vetette oda nekik, maga sem rtette, mirt. Taln a
harciassguk elismersl, esetleg vigasztalsul.
Mindenki j katona, aki hen kveti a parancsot. Akr vezr, akr a legutols harcos - vlaszolt egy
korosabb, tar fej frfi az els sorban, radsul tkletes latinsggal. volt az, akit fldre tasztott, hogy
megmentse Varrestest. Az egyre ersd hajnali fnyben jl ltszott, hogy az illet feketre festette a
szemhjt, nyakban pedig egyszer brszjakon si istenek amulettjei ragyogtak. Varrestes megragadta a
ruhjt, hogy a porba lkje, amirt tiszteletlenl jrtatja a szjt, de Cassius intett - tn fricskul a
grgnek, amirt nem vgzett vele idben -, hogy hagyja bkn. A tar aegyptusi jelkpesen leseperte
magrl Varrestes marknak nyomt.
- , milyen ntudatos vagy, te marhapsztor, noha kardjainkkal nztek farkasszemet. Mrmint azon
kevesek, akik megmaradtak a lzadk seregbl.
- Ha az istenek gy akarjk, rmai, a kard ellenetek fordul. S ha akarjk, ellennk. Minden odafenn
dl el. Te pedig csak a nagy egszet szolglod, nincs akaratod felette.
S te kit szolglsz, te sznok kpessg marhapsztor?
Az igazsgot.
Vajon mi lehetne igazabb, minthogy legyztnk titeket, szmtottunk a cselre, miutn rnk kldttek a
bivalyaitokat. Most a fogsgunkban vagytok, a tbbsg vrbe fagyva hever a lbaink eltt. Beszlj, ha te
ms igazsgot ismersz, avagy msknt ltod a tnyeket. Mert n gy ltom, vezretek itt fekszik holtan, ti
pedig rmai tmlcben vgzitek, vagy keresztfn.
- Ez csak a gyztesek igazsga. Foglyokk lettnk, igen. De ez nem gyengti a tbbiek erejt, akik
hisznek a szabadsgban s az igazsgban. St ersti!
- Ugyan - Cassius nevetett egyet, majd folytatta. - Tbbiek? Jl tudom, hny s hny emberetek
prtolt el tletek az elmlt hnapokban. Tettem rla, hogy gy legyen. n tettem ezt, Avidius Cassius. s
az isteneitek nem lptek fel ellenem.
Tudom, ki vagy. Azt is, hogy embereid belopakodtak a soraink kz, hogy eltrtsk a gyvkat kzlnk.
Igazbl szolglatot tettl ezzel, gy legalbb csak a hitkhz hek maradtak meg.
- , igen - nevetett hangosan Cassius. - Maroknyian.
Maroknyi hith tbbet r, mint tbb ezer ingatag, azt ne felejtsd el.
- Lehet. De amikor kaszabolni kell az ellensget, bartom, az ingatag kard is jl jn. Azzal is lehet
sebet ejteni.
- Az ingatag ember kardja gyengn sebez. Inkbb letben tartja az ellensgt, hogy hasznot hzzon
belle. Nem kell neknk ilyen harcos. De nektek, rmaiaknak, mindegy, hiszen parancs alatt ltek, nem
ismeritek a szabadsgot. Csak a szemetek eltt lthat vagy megfoghat dolgokban hisztek. Mit is jelenthet
nektek a szabadsg? Mr rg nincs olyanotok!
Cassius megint nevetglt. Letrlte vllrl s karjrl a sajt vrt, majd kzelebb ment a magabiztosan
ll aegyptusihoz. Meg nem tudta volna mondani, hogy mirt, de lvezte a vele val beszlgetst.
- gy gondolod, nincs rtke nlunk a szabadsgnak?
gy gondolom, az egsz birodalmatok egymstl val fggsre, flelemre, bizalmatlansgra pl. Ezt
nem lehet szabadsgnak nevezni.
Taln mst s mst jelenthet a szabadsg klnbz vidkeken - vlaszolt Cassius cinikusan, br
magban elismerte, hogy a fogolynak igaza van.
- Egy szabadsg ltezik, ahogyan egy igazsg s egy hit is. Nem hiszem, hogy sokat tvedek, ha azt
mondom, te, rmai, mindegyikkel hadilbon llsz. Fleg a hittel. Csak azt ltod, ami eltted van, de nem
lthatsz bele a llekbe
Varrestes htba tasztotta a festett szem frfit a szemtelensge miatt, de Cassius megint jelzett, hogy
hagyja. Inkbb odaszlt neki, hogy sorakoztassa fel a katonkat, fogjk krbe a foglyokat, s lljanak
indulsra kszen. Aztn visszafordult a beszlgettrshoz.
Taln nem is akarok, mert nem az n dolgom lelkeket vizsglni. n kardot s pnclt, csatamezt s
stratgit vizsglok, mert ez a dolgom.
S mgis ilyen jl elbeszlgetsz valakivel, aki az ellensged. Vajon mirt? Taln a bels
nyugtalansgodat akarod csittani? Bszkesgeddel akarod tetteidet igazolni? Vagy a vtkeidet? A
bizonytalansgodat? A hitetlensgedet?
Akrhogy is van, egyben nem vagyok bizonytalan: te a foglyom vagy. A harc befejezdtt, a vezretek
elesett. Itt a vge a nagyszer forradalomnak. Most neked kell elszmolnod a sajt tetteiddel s a
lelkeddel.
Ltod ltod - A felkel hangja mr szinte bartsgos volt.
- Mondom n, hogy valami hibdzik a hittel. Te csak a szemednek hiszel, azt fogadod el, amit
igazsgnak akarsz vlni. Azt mondod, a vezr meghalt. Mert a csalka szemed vezrnek kiltott ki egy
harcost csupn azrt, mert fejedelmi termete, hatalmas izmai azt sejtettk, hogy lehet a legklnb. m a
blcsessget nem tudod az izmok fl helyezni mg te sem, nagy katona.
Taln nem volt blcs ez az ris?
- Nem volt vezr. Hiba ruhztad fel magadban ezzel, csak egy testr volt. Az n testrm.
Cassius megint nevetett. A meglepetsek napja ht ez, de nem bnta. A gyzelem tudatban
szrakozottan fogadta a sajt felslsnek hrt.
Te vagy ht Isidorus, a pap.
- gy ismernek. Br a Felkels vezre cm sokkal jobban tetszett mostanban. Vagy az: Szabadsg
elhozja, Nlus fnye, de legjobban az, hogy a Rmaiak elkergetje.
- Szp nevek. Kr, hogy mra mr egyik sem igaz. Ltod, gy vltoztatja arct a te nagy igazsgod.
Ennyire rdemes vele foglalkozni, hiszen ami ma fekete, holnap fehr lesz. Ami ma gyztes, holnap halott.
Ez viszont az n igazsgom, amit sokkal egyszerbben meg lehet jegyezni. Ajnlom, tanulmnyozd.
- Tl egysk ez az igazsg. Nincs benne semmi finom, semmi kes.
Taln dszes faragvnynak kell lennie? ppen azrt tiszta s egyenes az igazsg, mert egyszer s
egyrtelm.
- Neked bizonyra elg ez is. m a magunkfajta si npek adnak a dsztsre, katona. A lleknek nem
elg a presg, kteni kell.
Cassius nevetve mondta:
Mi msok is lehetnek egy pap szavai! Hiszen lelkeket kellett magad mell lltanod. Ki ms is rthet
jobban a szavakhoz, s azoknak kifordtshoz, mint egy magadfajta pap?
Isidorus most elszr mosolyra hzta a szjt, de csak egy pillanatara. Tekintete azonnal visszatrt
ahhoz a merevsghez, amirl Cassiusnak egy kbl faragott bagoly jutott az eszbe, aki szinte igzen
bmul r, mikzben egyet sem pislant.
- A szavak a llek hrmondi. Beszlni kell ht, hogy az emberek megrtsk egyms lelkt. A szavak
nem csak parancsot kzvettenek, hanem finom gondolatokat, rzseket. A kardforgats helyett ebben is
jeleskedhetnl, rmai.
Cassius nem tudta eldnteni, Isidorus a r jellemz finom s rnyalt mdon akarja-e megszgyenteni
t, vagy ltalnos blcseleteket nyilatkoztat ki, de most elege lett a beszlgetsbl. m megparancsolta az
embereinek, hogy vigyzzanak r, ne bntsk, inkbb tplljk, mert terve van mg vele.
Valban tnyleg hlyog l a szemn? Valban csak azt ltja, amit ltni akar, s csak gy, ahogyan
szndkban ll? Igaza lehet ennek a frfinek?
Taln igen. Most, hogy szvt adta az isteneknek, egyre tbb ktely veszi krl, ami nem hagyja
nyugodni. Kitrult a vilga, annyi bizonyos, de ez a mrhetetlenl nagy terlet, amit mostanban birtokolt,
ingovnyra plt. Sokkal szilrdabbnak, rendthetetlennek tudta magt addig, amg nem kereste az giek
kegyt, tancsukra, sgsaikra egyltaln nem figyelt. Akkor mindig biztos volt magban: lni kell,
fegyelmet tartani, mert ennl nincs nagyobb erny. Ha akkor tallkozik ezzel az aegyptusival, nem alakult
volna ki ez a kvncsi beszlgets, hanem Isidorus hamarjban kvette volna a hallba az ris frfit, akit
Cassius vezrnek hitt.
Mi a jobb ht? A hit ereje vagy a bizonyossg?
E gondolatok kavarogtak benne az Isidorusszal val beszlgets utn, mikzben csaknem kt hnapnyi
hadjrat utn visszavonult Alexandriba, a tisztogat munkt meg az ellenfl megosztst rbzva az
alparancsnokaira.
3.
rkezse utn nem sokkal Calvisius Statianushoz kapott meghvst. A gabonapraefectus mr kevsb hzta
a lbt, karjrl is lekerlt a kts, br mg nem tudott volna baljval serleget emelni. Azrt megprblta,
ami elnyerte Cassius tetszst.
Sikere elismersl nnepi vacsort ksztettek a szmra. Radsul a kt hnapnyi csatrozs, ami
felmorzsolta a marhapsztorok ferejnek fenyegetst, idt adott arra is, hogy Alexandriban elterjedjen
kinevezsnek hre. Cassius rezte is Statianus modorban a vltozst, ahogyan az aegyptusi udvar
femberei esetben, st a tisztek soraiban is. Ugy fogadtk, mint a megkrdjelezhetetlen hatalom
birtokost, mint egy imperatort. Ez pedig vgtelenl imponlt Cassiusnak.
J id ta ez volt az egyetlen rendezvny, amire a felesgt, Volusit, s lassan ifjkorba csepered fiait
is magval hozta, valamint Maecianust, az apst, aki egyben az egyik legelktelezettebb hve volt.
Alexandra lnynak ugyanakkor mg nem engedte meg, hogy az udvar fnyzsben forgoldjon, ezrt
neki otthon kellett maradnia. Valjban a felesge is szvesen kimaradt volna ebbl, m Cassius
egyszeren megparancsolta neki, hogy vegyen rszt az oldaln az t ltet nnepsgen, s nem igazn
rdekelte, mit szl ehhez az asszony. Valjban nem llt ms a szndkban, mint utnozni a csszr
megjelenst, aki minden nagyobb alkalom sorn hitvesvel jelenik meg. Mivel egyre inkbb gy hitte,
hatalma a legfbb trnhoz hasonlatos - valban nem sokkal kevesebb annl -, neki is gy kell cselekednie.
Sznes lakoma vette kezdett, amit elszr africai tncosok bemutatja tett klnlegess. Az olajozott,
csillog fekete testek kgykknt csavarodtak, tncukat rugalmassg, er s hajlkonysg jellemezte, amit
dobsz s fvs hangszerek ksrtek. Amint floldalt Volusira pillantott, lthatta, hogy az asszonya ezt a
ltvnyossgot szvesen fogadja, arcrl eltnt vgre a megszokott fanyarsg s zrkzottsg. Cassiust
vratlanul elnttte a melegsg. Fiai mr majdnem harcosok: tz s tizenkt nyarat meglt ifjak, jkpek,
inas testek, akik mr most ersen ragadjk meg a gladiust. Mellettk Volusia, aki - ha leveti nkntes
magnyt, testi visszafogottsgt s tlzott matrnaerklcst - akr ragyog dma is lehetne, fnypontja
egy ilyen sznes rendezvnynek. Gyengden megrintette az asszony karjt, aki nagy nehezen elvonta
szemt a fekete br tncosok hihetetlen mozdulataitl. Naponta jellemz spadtsga most felitatdott,
helyette kipirult arcn ktoldalt rzsk vrslttek, szemeiben mosoly gyulladt, lnye hirtelen kilpett a
htkznapok kznybl. Cassius hossz id ta most dbbent r asszonya szpsgre, s arra, hogy taln
tbb idt kellene vele tltenie, megsznesteni az lett, rszess tenni a gynyrkben, amelyek
visszahozhatjk a szpsgt, letvidmsgt. Megfogadta magnak, brmit is rez Faustina irnt, tbb idt
tlt majd a hitvesvel.
Az apsra pillantott. me, ez az ember az egyedli az egsz vilgon, aki szavak nlkl is rti t, mg
Varrestesnl is jobban; ismeri a gondolatait, helyesli ket. Maecianus jl tudja, hogy nem szerelmes a
lnyba, de ez soha nem rdekelte. Szmos ktrtelm mondatban hozta tudtra, hogy az asszony a frj
ksrje, s a frj dnti el, e ksret milyen szoros kapcsolatot jelent a kt ember kztt. Azt is sejtette,
hogy mst szeret, de soha nem firtatta. Maecianus imdta a lnyt, de igazi rmai jellemknt a hatalmat,
gy a frfiak ers barti szvetsgt sokkal tbbre rtkelte, ezrt ezt helyezte minden fl. Bszke volt
arra, hogy t a vejnek tarthatja, gy innentl kezdve finak is tekintette, vagyis eleve tbbnek, mint a sajt
lnyt. Ezzel a csaldi helyzet j megoldsra tallt Cassius szmra.
A lakoma eltt mg gladiatorbemutatra is sor kerlt, ami mr kevsb vltotta ki Volusia tetszst,
annl inkbb a fiait. Az asszony arcra visszatrt az a fajta szrke kzny, amit nagyon nem kedvelt rajta,
ezrt gyorsan lelohadt a lelkesedse, hogy tbb idt tltsn vele. Inkbb a vendgekkel kezdett
foglalkozni, akik amgy is a kegyt kerestk. Magra hagyta csaldjt, hogy szt vltson nhny ftiszttel.
Egyedl Maecianus maradt a fikkal s Volusival, akit ellenben cseppet sem zavart, hogy az nnepelt
kilvezi az egybegyltek tisztelett.
Hamarosan vget rt a gladitorszecsaps, melynek eredmnyekppen egy agyondftt, vrz hulla
maradt a rivalg vendgsereg alkotta gyr kzepn, amit sebtben eltvoltottak a szolgk. Mg a
kvezetet is felmostk utna. A gyztest ellenben meginvitltk a lakomra, mint nagybecs vendget. Ha
az aegyptusi nemessg ni meghvottai nem is, a rmai hivatalnokok szabadosabb felesgei, lnyai
leplezetlen rdekldssel vettk krl a nyertest, mustrltk izmait, borral knltk.
Nem sokkal ksbb Statianus lelltotta a pengetsk ltal jtszott csendes httrzent, majd az
emelvnyre bicegett, hogy serlegt magasra emelve beszdbe fogjon.
- Rma nagysgai, Aegyptus nemesei, hveink s bartaink! Azrt jttnk ma ide, hogy tisztelegjnk
egy hs eltt, aki hatkony csapst mrt a vrosainkat emszt zendlsre. Mint megtudhatttok, az
szemlyben nem csupn egy hadvezr vont kardot a szabadsgunkrt s bknkrt, hanem egy klnleges
csszri megbzott, akinek jval nagyobb hatalom jutott, mint eddig brkinek
E mondatot hangos tetszsnyilvnts kvette: sokan tapsoltak, fknt az asszonyok, nnepelve a
jkp s dalis megmentjket; a frfiak, elssorban a katonk, klket a mellkhz tve, hangosan
dicstettk t. m Cassius figyelmt nem kerlte el, hogy Statianus az utols mondatot alig szrevehet
fintor ksretben mondta, amit taln msok szre sem vettek. Mindenesetre jl elraktrozta ezt
magban.
- s akit maga az isteni csszrunk, Marcus Aurelius emelt e dicssgre, hogy szolglja a Kelet
bkjt s nyugalmt. Az istenek ldst krem erre a hsre! Tegytek velem egytt ti is ezt! ldjk az
istenek Avidius Cassiust!
Statianus magasba lendtette a kezben lv aranyserleget, nem zavarta, hogy nhny csepp kilttyent
a vrs italbl egyenesen a ruhjra. A vendgek mindegyike kedlyesen kvette pldjt. Jkvnsgok
tmegt zdtottk az nnepeltre.
Mivel gy szoks, hogy a mltatott frfi is szt kapjon, ezrt Cassius felszkkent az emelvnyre a
praefectus mell.
- Bartaim! Ti, akik most eljttetek, hogy szeretetetekrl biztostsatok engem - kezdte kedlyesen -,
ksznm figyelmessgeteket. Taln megrezttek azt, hogy Mars a kegybe fogadta fit. Taln
megltttok, hogy Iuppiter nemcsak villmokat osztogat, hanem ldst is az finak, Avidiusnak. Jl
tetttek, hogy mindezt szrevetttek, hiszen az istenek a gyzteseket ldjk, s n meggrem nektek, nem
adom albb. Gyztesek vagyunk mi, rmaiak, hiszen az g arra hvott minket, hogy uralkodjunk! Nem
tehetek mst n sem, minthogy engedelmeskedjek isteneim ezen akaratnak, s jl uralkodjak a vilg
npein - fejezte be Cassius, majd szemvel Varrestest kereste, s amikor jval arrbb megtallta a tisztek
kztt a bosszs tekintett, helyesbtett. - A nekem adott keleti vilg npein!
Szavait minden eddiginl hangosabb tetszsnyilvnts kvette, majd amikor lassan ellt a zajongs,
Statianus intett a zenszeknek, hogy folytassk a dolgukat. Kellemes, keleties zene taktusai keltek szrnyra,
s a vendgsereg visszatrt a kerevetekre, hogy fogadja a lakoma els fogsait.
Cassius jra csatlakozott a tisztekhez. Mely ms tmrl folyhatott volna a beszlgets, mint a
marhapsztorokkal val sszecsaps rszleteirl. Quintus Immotius Purgo, az egyik legszintbb hve, aki
a syriai kormnyzsgon megannyi szvessget tett mr neki, gy btran tmaszkodhatott r, mint katonai
helyettesre, kifejtette vlemnyt a vallsi fanatikusok rmtetteirl. Az ilyenek nem is emberek, inkbb
megbokrosodott llatokhoz hasonlatosak, mondta. A msik beszlgettrs, Cnaeus Pisidius Ceron,
Aegyptus egyik questora, akit jl ismertek a nlusi tartomnyban, ktkedve ingatta a fejt. Cassius
kedvelte a jzan Ceront, hiszen terve volt vele: meg akarta nyerni t maga mell, hogy ellenslyozza
Statianus megbzhatatlansgt ebben a provinciban.
Taszts le egy embert a megszokott szintjrl - vlaszolt a questor -, taposs r, lehetetlentsd el, s
mindjrt kegyetlenn vlik, brki is volt eltte. Senki sem szletik megbokrosodott llatnak, ahogyan te
mondod, Purgo.
gy beszlsz, uram, mintha nem Rma hivatalnoka, inkbb az ellensge s kritikusa lennl - vetette
oda srtetten Purgo. Kvrks arcn szinte dh vrsltt, amirt pp a nagy Avidius Cassius
trsasgban ellenkeznek vele.
- , nem, dehogy! - nevetett Ceron. Vkony brzatnak metszse egyenesen arisztokratikusnak ltszott
Purg mellett. - Ti jl tudjtok, nem kell bizonygatnom, mennyire hve vagyok a trnnak. De az emberi
rzsek nem fogyhatnak ki bellnk. Ezzel is Rma erejt nveljk, gy hiszem.
- Marcus Aurelius hveknt mi mst is mondhatnl, Ceron bartom - mondta kedlyesen Cassius. - A
filozfus megnyerte a szvedet. Mg a kardot is kittte a kezedbl egy megfakult tudomnyos tekerccsel.
Ceron flnyesen felnevetett. Jl llt neki a kacaj, szintesget sugrzott, az egszsges fogak ltvnya
vonzv tette t mindenki szmra, gazdagsgot s ignyessget sugrozva magrl. Cassius is tudta,
mennyit r e jeles frfi, br legkevsb a fogai szpsge rdekelte.
- Ismerlek, Avidiusom, mr megint a kardoddal kvnsz hetvenkedni. m egy dolog nagyon fontos az
uralkodsban, bartom. St megkockztatom, ez a legfontosabb dolog az egsz letben. Ha ez nincs, nincs
rtelme semminek. Ha viszont rendelkezel vele, gazdag vagy, megfontolt, ers.
- Fknt akkor, ha vgre megtudhatjuk, mi az - trflkozott knnyedn Cassius.
- Lgy trelmes, gyis elrulom. De eltte fel kell vezetni a dolog lnyegt. Ht soha nem ltl be egy
sznhzi eladsra, Avidiusom? Ha megtetted volna, bizony tudnd, hogy nem azonnal dobjuk oda a
kznsgnek a megfejtst, hanem lpsrl lpsre ptjk fel a mondanivalt. Nem kell kapkodni, mert az
cskkenti a lnyeg rtkt. rted, fiatal bartom?
Cassius kedvelte Ceront, nevetglt a blcsel szavain. Tipikus antoninusi okfejts
- Nos, most, hogy kellen felvezettk, elmondom. Az letben a legfontosabb az arnyrzk, bartaim.
Ha csak egyvalamihez rtesz, nem vagy nagyszer lny. Ha sok mindenhez, mg akkor sem biztos. De ha
ismereteidet megfelelkppen kevered, az ignyek figyelembevtelvel vegyted, bizony, blcs vezetv
vlsz.
- Lehet, hogy igazad van, s n hajlamos vagyok elismerni, hogy az arny fontos dolog. De mondtl
egy msik szt is, ami elengedhetetlen: az igny. Elszr az ignyeket kell ltnod, hogy arnyos lgy. n
ppen ezrt nem rtek egyet a trn politikjval. Nem ltja az ignyt a birodalomban. Ma nem
filozoflgatsnak kell rvnyt szerezni, hanem a kard erejnek. Els, hogy legyzzk ellensgeinket.
Ahogyan e marhapsztorokat is.
- n teljesen ms politikai nzetet vallok, mint te, Avidiusom, ennek ellenre nagyon kedvellek.
Tudod, mirt? Mert kimondod, amit gondolsz. Van merszed hozz. Jl teszed. A nylt vitk visznek elre,
nem a rejtzkds, rmnykods s a titkos sklds. m most is ellent kell mondanom neked. Feledd el
a kardodat, a seregeidet, a magas tisztsgedet. Gondolj arra, hogy egyszer szntvet vagy, mondjuk
mondjuk, Hispniban. A faludat megtizedelte a pestis, ami az egsz birodalmon trohant. Nincsenek
embereid a fldeken, a csaldodbl is sokan odavesztek a raglytl. Nincs jvd, szegnyebb lettl, mint
nhny esztendeje. Mire van szksged? Zsarnokra, dictatorra, harcos imperatorra, aki az ellensg ellen
veznyel, hogy azt is elvesztsd, amit a sors eddig meghagyott neked? Vagy egy rz szv emberre a
trnon, aki seglyeket oszt, felkarolja az rvkat, jogot adomnyoz a szegnyeknek, elhagyja az adkat,
hogy talpra llhassanak a nincstelen gazdlkodk, a nyomorultak sokasga?
- n katona vagyok, bartom, nem lthatok msknt. Az n feladatom, hogy legyzzem az ellensget,
hadizskmnyt szerezzek, amibl jut a szegnyeknek is. n ezen az llsponton vagyok.
- Nos, igen. Igazad van neked is. Hiszen ez az si rmai llspont. Csak ht vltoznak az idk. Az
ellensgeink is vltozhatnak. Lehet, hogy mr nem a kard a megfelel eszkz arra, hogy legyzzk ket
Taln a kiegyezs, a kzs gazdlkods, a cserekereskedelem jobb lehetsg, mint a lekaszabols Br
lehet, hogy tvedek. Sem csszr, sem hadvezr nem vagyok. De abban mindenkppen hiszek, hogy az
ellensgeink is vltoznak. rtelmes szval a magunk oldalra is fordthatjuk ket.
Purgo elrkezettnek ltta az idt, hogy kzbeszljon. gy vlte, meg kell vdenie felettest a
questorral szemben.
- Ceron uram, taln nem hallottl az szaki hborrl? A nagy csszr hossz ideje tartzkodik
Pannoniban, hogy rendezze a hbor gyt, de legfkppen, hogy legyzze az ellensgeinket. A germnok
pedig bizony nem akarnak bkt ktni, sem cserekereskedelmet folytatni. Be akarnak trni a birodalomba,
hogy raboljanak, fosztogassanak. Ahogy az elbb mondtam, uram, amikor kinevettl: llatok k,
megvadult npsg, akik csak egy szbl rtenek, az pedig a drdk s gladiusok szava, semmi ms.
- , igen, az szaki hbor dnnygte blogatva Ceron. - Igazad van. Taln n vagyok tlzottan
bkeprti. Mgis inkbb Antoninus oldaln llok, aki a hborsgban is kpes a np jltre gyelni. Ez a
nagysg s nem a fegyver lengetse, Avidiusom. De egyetrtek veled is, Purgo. Lehet, hogy az
ellensgeink vadllati mdon akarnak lerohanni bennnket. Ksz vagyok elismerni az igazatokat, hiszen n
nem vagyok katonaember.
Cassius elnevette magt.
- Nos, hogy lsd, nem csupn fegyverek csrgstl megviselt elmj hibbantakkal van dolgod,
elismerem, hogy jl szltl. St bizonytkom is akad arra, hogy az ellensg soraiban akadhat olyan blcs,
akit nem nagyon tallni mg a mieink soraiban sem. Van egy meglepetsem a szmotokra. Nem terveztem
ugyan, de engedd meg, hogy megmutassam neked. Fogadd ezzel elismersemet blcsessgedrt, bartom.
Maghoz intett egy ajtnll katont, majd odavetette neki, hogy hozassa ide a tmlcbl Isidorust. A
lemezvrtes harcos tisztelgett, majd srgsen tvozott, hogy eleget tegyen a legfbb parancsnok
utastsnak.
Hamarosan egy ngyes egysg jelent meg, kzrefogva a felkelk alacsony vezrt, akinek idkzben a
cellban kiserkent a haja, s a festk is lemllott a kprl. gy kzel sem tnt olyan fenyegetnek s
erteljesnek, mint ahogyan Cassius megismerte. A ngyes egysg odavezette hozz, majd parancsra
vrakozva nmn fesztett tovbb. A vendgsereg zme felllt a helyrl, hogy kzelebbrl lssa, mit
tervez az nnepelt ezzel a fogollyal.
- Oldjtok el a bilincst! - utastotta ket Cassius, majd gnyos mosollyal meredt Isidorus szemeibe. -
dvzllek, papom! Rgen tallkoztunk. Rgen osztottad meg blcsessgedet velem, szinte mr hinyzott.
Most elrkezett az id, hogy jra beszlj, s bizonytsd szles kr ismereteidet a bartaim eltt. Kszen
llsz erre?
- Azrt hagytl letben, hogy a circusod ltvnyossga legyek?
- Mivel megkmltem az letedet, az enym vagy! Azt tehetek veled, amit akarok. De lsd, nem a
hallodat kvnom, inkbb a szavaid erejt. Hogy bizonytsam, nem csak ostoba llatok, eszket vesztett
vadak vannak a Rma ellen tmadk kzt.
Isidorus nem vlaszolt azonnal, eltte krbenzett a hatalmas csarnokban, a gyomrukat tm, bort vedel,
gazdag sokadalmon, amelynek egy rsze az npbl szrmazott.
- Aki Rma ellen tr, annak inkbb sznl kell lennie. gy tettem n is. Tiszta szvvel s elmvel
mentem neki a te fajtdnak, Avidius Cassius. Meg az n fajtmnak is; azoknak a nyomorultaknak, akik
most is Rma csecsn csngnek, hogy elnykhz jussanak, kzben a sajt hazjukat s npket ruljk el.
Ezekre gondolok itt - Isidorus a fejvel megveten intett a lakoma sttebb br vendgei fel, akik az
aegyptusi arisztokrcibl kerltek ki. - Minden llegzetvtelk gyalzat, s isteneink, akikben persze mr
nem hisznek, kell mdon fogjk megtlni ket. Eljn ennek is az ideje!
- Mondd, jember - hajolt kzelebb Ceron, mint aki nem is ellensget, hanem megrtend,
megoldand jogi helyzetet lt Isidorus szemlyben -, mi hajtott arra, hogy embereket toborozz magad
mell, s fellzadj? Tudhatnd, hogy a birodalom nem ereszti a Nlus vidkt.
Mondd a szlnek, hogy ne fjjon, uram - vlaszolt tisztn, indulatok nlkl a pap. - Mondd a frfinek,
ne kvnja meg asszonyt. S mondd az aegyptusinak, hogy ne hajtsa a szabadsgot. Egyik parancsod sem
teljeslhet.
Szavaid tanult ember szavai valban. Avidiusunk szemt s jsgt dicsri, hogy megkmlte az
letedet. Taln valami blcs dologgal meg tudod majd trteni mindazt a rosszat, amit a birodalom ellen
tettl.
Ha ez a sorsom, ht legyen - nygte Isidorus. Vlla megereszkedett, karja ertlenl lgott a teste
mellett. Gyngesget sugrzott, mintha megbnta volna mindazt, amit mindeddig cselekedett.
Cassius felkacagott a flnytl.
- me, mg az dz ellensg is meghunyszkodik! - kiltotta hangosan mindenkinek. - Ez a bizonytka
annak, hogy az giek a mi prtunkon llnak! Lm csak, az isteneink szeretik Avidius Cassiust!
A mozdulat olyan vratlanul tmadt a semmibl, hogy mg a katonk sem vettk szre. Mire a legels
felocsdott, a megtrtnek hitt Isidorus mris kirntotta a mellette ll testr vbl a pugijt - alig
szreveheten sikkantott a fm, ahogyan kiragadtk a tokjbl -, hogy Cassiusra vesse magt. A lbai nem
rtek fldet, olyan ervel rugaszkodott el, mint egy prduc, kzben ezt sziszegte:
- Az n isteneim viszont gyllnek!
Amint szrevette a felje nyomul mernylt, Cassius htrahklt ijedtben, s azonnal a sajt tre
utn kapott. m nmagban ez nem menthette volna meg az lett. Az egyik katona sokkal gyorsabban
mozdult, mint a tbbiek, Isidorus utn vetette magt, hogy megvdje a csszr megbzottjt. A papot
sikerlt arrbb tasztania, mg mieltt az elre nyjtott pugioheggyel elrte volna a kiszemelt ldozatot.
Ltva a tr kzeledst, Cassius sebesen elhtrlt, a pugijt pedig a mernylbe dfte, maga sem
tudva, hol tallja el. Isidorus felnygtt, de hangjbl mg mindig a gyilkols vgya rzdtt ki.
A sebeslt Isidorus a testr tasztstl Ceron questorra zuhant, zskmnyolt tre pedig egyenesen a
nyakt szrta t. Ceron a torkhoz kapott, hrg hangot hallatva, rngatz testtel dlt htra a kerevetrl.
Isidorus eltvedt tre teret rhetett, mert a sebbl hoszsz, ers sugrban lvellt a vr, betertve a
kzelben ll, sikoltoz ni vendgeket.
Noha ersen vrzett a vlla Cassius dfstl, Isidorus meglep gyorsasggal ugrott talpra, hogy
bevgezze eredeti cljait. Kirntotta a trt Ceron nyakbl, majd a kiszemelt fel fordult.
- Mindenhatnak kpzeled magad, te nyomorult? - vlttte fel, majd jra elrugaszkodott volna, m
abban a pillanatban az egyik r htba dfte a kardjval. Isidorus felkiltott a fjdalomtl, de nem omlott
ssze. Egy msik dfsre volt szksg, hogy megtrjn a lendlete. Vgl a pap, kezben a vres
pugival, Cassius lba eltt rogyott ssze. A vllbl s htbl szivrg vr tcsba gylt a
parancsnokot vdelmezen krlvev katonk sarui krl.
Cassius mg nmagnak sem merte bevallani, mennyire vratlanul rte a tmads. m a vendgeknek
vgkpp nem mutathat megdbbenst, ezrt azonnal flnyes mosolyt erltetett magra.
- Mit is mondott ez az ember? - krdezte sznpadiasan a mellette ll, elkpedt emberektl. - Hogy
mindenhatnak hiszem-e magam? Lssuk csak Az istenek megvdtek egy mernyltl, s letben
tartottak. Akkor mi erre a vlasz? Taln az, hogy igen?
Olyan knnyedn adta el mindezt, hogy a tmads szemtani kzl nhnyan nevetni kezdtek, mintha
csak valami trfrl lett volna sz. m igazbl senki nem nyugodott meg, hiszen a meggyilkolt vre
folysa mg el sem apadt. Cassius azonnal Ceronhoz fordult. A questor mr nem lt: knld vonsait
brzatra fagyasztotta a hall.
Amint az aggd Varrestesszel egytt Statianus is odart, a praefectus arcn semmifle egyttrzs
vagy sajnlkozs nem tkrzdtt. Sokkal inkbb egy olyan aedilisre emlkeztetett, aki utlkozva
tapasztalja, hogy a visszalsek ppen az piacn trtntek meg. Cassius mg azt is kiolvasta a
tekintetbl, hogy t okolja mindezrt. Statianus azonban nem szlt egyetlen szt sem, csak intett a
szolginak, akik azonnal kicipeltk a holttesteket, majd feltrltk a vrt a kvezetrl, az asztalokrl, hogy
megksreljk visszalltani a rmiszt esemny eltti rendet. Csak ezutn fordult Cassiushoz.
- s te, uram? Nem srltl meg?
Cassius gnyoldva, ers nyomatkkal vlaszolt:
- Az isteneknek hla, nem. Megvdtek a gyilkostl. Jobban vdenek, mint a sajt testrsgem.
- Ahogy n lttam, ppen az egyik testrd mentett meg. Ne fukarkodj a dicsrettel - vlaszolt
Statianus, majd a dolga utn nzett. Varrestes ott maradt, hogy a sajt szemvel is meggyzdjn rla, nem
esett-e karcols a bartjn, s csak ezutn nyugodott meg. Szra nyitotta a szjt, Cassius biztos volt benne,
intelmeinek egyikt adja majd el, de vgl nem szlt semmit.
Az nnepsg knnyed hangulata mr nem trt vissza. A hallos gladiatorkzdelmekhez szokott rmai
asszonyok s frfiak nehezebben viseltk, ha kzlk vlik fegyver ldozatv valaki egy lakomn, ezrt
tbben is elbcsztak s tvoztak. Maga Volusia is ijedten jtt kzelebb. Ismerve frje dht, nem mert
nyilvnosan aggodalmaskodni, inkbb csak felje biccentett. Maecianus tlelte t, meg a fikat, majd
Cassiusra pillantott. Elg volt ennyi. Szavak nlkl is megrtette, hogy vejnek semmi baja nincs, hisz a
hres szerencsje most sem hagyta cserben. A lnyval s unokival egytt is elhagyta Statianus palotjt.
Az aegyptusi legio s a syr csapatok tisztjein, valamint a legkzelebbi katonatrsakon kvl egy id
utn mindenki hazatrt, csak k maradtak egytt. E kr azonban vgkpp kitartott Cassius mellett. Akr
napokon keresztl vele virrasztottak volna. Senki sem szlt hozz, nem zavarta a nagy ember nyugalmt:
csendben iszogattak, halkan beszlgettek egymssal. Mg Varrestes sem lt mell. Cassius klns mdon
rlt is annak, hogy most bkn hagyjk. A gondolataiba mlyedt, krdseket intzett a lelkhez abban a
remnyben, hogy vlaszt kap. Br a legfontosabb felelet egyrtelmen ltszott
Az istenek tnyleg vele vannak!
Mirt kellett ennek megtrtnnie?
Taln figyelmeztetni akarjk az istenek a felesleges vakmersgeire?
Vagy ppen ellenkezleg: azt mutattk meg, hogy brmit is tesz, mellette llnak, fl nyjtva vd
kezket?
Mi lehet ennek a mai mernyletnek a magyarzata?
Brhogy is trtnt, a tny az, hogy az istenek vjk t.
De vajon gy fogjk vdeni akkor is, ha engedve lelke mohsgnak, megksrli megszerezni a
legnagyobb hatalmat?
Jelen

1.


Alexandria, Aegyptus

Megborzongott a szently hvsben, a jsgos s nagysgos Iuppiter szobra eltt. Elhessegette
gondolatait hitrl, felkelkrl, Isidorusrl meg a klns megmeneklsrl. Lelkben a meggyzdsereje
duzzadt.
Ht kivel mssal lennnek az istenek, ha nem a gyztessel, a legfbb kinevezettel, a Kelet
oroszlnjval? Felesleges ezen tpeldni tovbb.
Inkbb fel a harcra, fel Rma ellen!
Elrkezett az id.
Eltklten hagyta maga mgtt a Caesarium mrvnyoszlopait, hogy csatlakozzon a trelmesen
vrakoz Statianushoz.
Nincs visszat! El kell indtania az els hadihajt Rma fel!

*

Statianus hatalmas s felsges otthona a ml szln llt, kivl helyen. A csiszolt mszk oszlopai
ragyogtak a napfnyben, Aegyptus varzslatossgt s erejt hirdetve. Cassius - br msik pazar szpsg
palott is felajnlottak neki, ahol kiterjedt udvartartssal rendelkezhetett volna -, szvesebben maradt a
part menti pletben, amit e fld kirlyainak emeltek. Az egykori frak palotjn gy ketten is osztoztak,
de katonaemberek lvn nem reztk szksgt felesleges dzslsnek.
Noha gy vlte, a mjusi csszrr koronzsa volt a hivatalos beiktats, amellyel tartozott az t
leghsgesebben tmogat Syrinak, mgsem trt vissza tbb Antiochiba. Megrtvn, hogy a politika
gcpontja Alexandria, itt maradt, s csak helyettesein keresztl kormnyzott Syriban. Mg egy oka is
akadt a dntsnek: nem bzhatott Statianusban gy, mint korbban. Ugyan a praefectus mindent meggrt,
minden tmogatst megadott neki, mita a marhapsztorok felkelst sikeresen leverte, m Cassiusnak az
volt az rzse, ha kiderl, amit titokban cselekedett, a praefectus - ez a gncstalan, merev gerinc jellem -
lesz az els, aki szembefordul vele. Figyeltette ht, ahogyan mostanban Varrestest is. Nem rlt neki,
hogy kt ilyen kulcsfontossg embere meginoghat, de biztos volt benne, hogy akr tbbekkel is
megtrtnhet ez, ha megtudjk az igazsgot. Ezrt egy kln egysget hozott ltre, amely a tisztjeinek
hsgt vizsglta, s amely amazok minden mozgst jelentette neki.
Amint az els kt triremt* (Trireme vagy triremis: hrom evezsoros rmai nehzglya.) tengerre
bocstottk, majd nneplyesen megvrtk, amint kievez a vdett Magnus-kiktbl a hajhdon t, amely
elrejtette a kszldst a minden gtjrl rkezett, kvncsi tengerszek ell, teljes ksretvel visszatrt
Statianus palotjba. Ma is, mint mindennap, ide gyltek a trn megszerzsben t tmogat provincik
kvetei meg a katonai vezetk, hogy tovbbi terveket ksztsenek a csapatok behajzsrl. Vita tmadt a
jelenlvk kztt, amelybe Cassius nem kvnt beleszlni. Inkbb az erkly szln llva bmulta
kedvenct, a Pharos szigetn meredez vilgttornyot. A tetejn kavarg fst knnyedn tncolt szak
fel a befoghatatlan kksgben. A szigeten tl elterl tenger olyan kknek s simnak tetszett, hogy
brmennyire is erltette a szemt, nem ltta, hol olvad ssze a vgtelen vz hatra a vgtelen gboltval.
J jelnek vlte Neptunus** (- A tengerek istene a rmai mitolgiban. Grg megfelelje Poszeidn.)
nyugalmt. A tervk sikert fog aratni. E pillanatban jobban hitte, mint brmit a vilgon, hogy bosszja
jogos, amirt ellensgei a tvolltben megfosztottk senatori rangjtl, rmai vagyontl. Hitte, hogy a
vros lerohansban az istenek is tmogatjk, hiszen k a jog mellett llnak. Tovbb mr nem terjedtek a
gondolatai, s ervel zavarta el elmjbl a titkos mernylt, ami be akart furakodni a lelkbe, hogy
emlkeztesse vtkeire s hazugsgaira.
gy kell lennie! - zrta le a vitt nmaga lelkiismeretvel, majd a tisztek fel fordult.
- n vltig lltom, ha egyszerre trnk rjuk, a hats nem marad el! - erltette Aescolios a
vlemnyt. A syr kormnyz hevesebbnek tnt a tbbieknl, egy egsz hajhadat kldtt volna
nyilvnosan a vros ellen. - Mr a ltvnytl is hre kelne, hogy jn Avidius a trnjrt. Mindenki azonnal
megadn magt, hiszen Rmban nincs hadsereg, csak a vrosi cohors, a rendfenntartk. Mg a
praetorianus grda is szakon harcol. A vros res s vdtelen.
Pamphylia tartomny propraetora, Luppertius tagadan ingatni kezdte a fejt.
- Szksgtelen rijeszteni Rmra. Vltozatlanul az a vlemnyem, elhamarkodjuk terveinket ezzel a
gyors katonai megszllssal. Mire j az, ha Avidiust mris zsarnoknak tekintik, mg mieltt megszerzi a
trnt? Kinek hasznl ez?
Cilicia stt br, mindig mosolyg kormnyzja szttrta a kezt, majd alzattal Cassius fel
blintott.
A nagy Iulius Caesar sem tett msknt! De brhogy is lesz, gy dntttnk, mi, egytt. Tartsuk is
magunkat a terveinkhez. Megkockztatom a szt, uraim: taln nem is rt, ha a vrost kicsit felrzza valaki
a halotti lmbl. Elnys lehet nmi tisztogats s rendraks a birodalom szkhelyn.
Cassius igenlsl blintott egyet, majd feszesen, htravetett kezekkel lass stba kezdett, ahogy
gondolkods kzben szokta.
Kis hajrajokra osztva kldjk a flottt Italia partjaihoz. Nem kell idejekorn megtudniuk, hogy mit
tervezek - mondta vgl.
- De ha Ostiban gylekeznk, s ott vrjuk be az sszes hajt, hamar hre megy, hogy nagy sereg szll
partra - mondta Purgo praefectus praetorio.
- Taln blcs dolog lenne - szlalt meg vratlanul Maecianus a szokott flhangos mdon, mintha
magban beszlne -, ha a sereg egy rsze dlebbre, Misenumnl ktne ki, hogy gyalog rkezzen a vrosba
az Appin keresztl. gy ollba is foghatjuk Rmt.
Ollba fogni a Szent Vrost Valban szksg van erre? - krdezte Statianus hledezve. Cassius
rpillantott, s azonnal vlaszolt.
- Olyannyira, hogy n mr parancsot is adtam e kt glya kapitnynak, hogy ott kssenek ki. Megint a
lelkembe lttl, Maecianusom. Ez a gyztesek terve. Parancsomra az els tz glya Misenum kisebb
kiktjben fog lehorgonyozni, gondosan elkerlve Neapolist, nehogy feltnst keltsen a lakossg eltt.
Amg a sereg msik rsze megrkezik Ostiba, addig k gyalogszerrel a vros falaihoz rkeznek. Neked
pedig Statianusom az a mondandm: ha nem akarunk fjdalmat okozni Rmnak, mert ahogyan
mondtad a mltkorjban, trkeny kszer, akkor r kell ijesztennk, hogy ne nyakaskodjon, hanem
engedelmeskedjen neknk. Csak gy kerlhetjk el a vrontst. Egyedl ez a megfelel
Az ajt vratlanul csapdott ki, mintha huzat rntotta volna meg. Mindannyian a bejrat fel fordultak,
ahol Varrestes alakja tnt fel. Arcn nem titkolt indulat vonsai feszltek, ahogy vgignzett rajtuk.
Cassius elrelpett, hogy a szoksos, gnyos hangnemben szltsa meg.
- dvz lgy! Azt mr megszoktuk, hogy kerld a hadi tancskozsokat, j Varrestes, br hiba
sgtam meg neked, mg nincs itt a bke ideje, s nem akaszthatod szgre a kardodat. De hogy e
tancskozsokat gy zavard meg, mintha egy tavernba trnl be?
Hogy nincs itt a bke ideje? - Varrestes villog szemekkel meredt r, s ktszer olyan hangosan
vlaszolt, mint Cassius. - Azt mondod? Ht tudd meg, nem is lesz bke! Most kezddik igazn a
hborsg, ha nem trsz szhez mg idben csszrom!
Maecianus, aki soha nem kedvelte Varrestest, felcsattant, hogy rendre utastsa, m a grg tovbb
harsogott.
Ismeritek taln Caius Vettius Sabinianus Julius Hospest? Tudjtok, kirl beszlek?
- Pannonia legatusa, ha jl emlkszem - vgta r azonnal Statianus.
- Mi van Hospesszel? Mit akarsz ezzel mondani? - faggatta Purgo Varrestest, s kerek arcn ltszott,
rossz hrre szmt.
- Igen, a pannoniai kormnyzrl van sz. Csak ht mr nincs Pannoniban. Ugyanis nagyobb sereggel
hamarosan megrkezik Rmba, hogy vdgyrbe fogja. Valakinek feltnhetett a kszldsetek, urak!
Zavar tmadt a teremben, egyedl Cassius s Varrestes nzett mereven egyms szembe.
- Mit tehetnk ez ellen, Avidius? - krdezte azonnal Purgo. - Ezt hogyan vdhetjk ki?
- n inkbb azt krdeznm - vlaszolt rideg nyugalommal Cassius -, hogyan jutott el odig a tervnk
hre? Ki az rul kzttnk?
A tisztek s helytartk rtetlenl bmultak egymsra, majd a csszrukra. Meggyzdsk volt, hogy
senki sem cselekedett Avidius Cassius ellen.
- Biztosthatlak, hogy aki ebben a teremben van, mind megbzhat hved, Caius - vlaszolt Maecianus.
- Innen nem mehetett ki a hr, s ha mgis, nem juthatott volna el ilyen rvid id alatt Pannoniba.
Nyugtasson meg a tny, hogy nincs kztnk rul.
Minden szem Cassiusra tapadt, m le nem vette a szemt Varrestesrl, mintha mg vrna tle
valamit. A grg vgl jra megszlalt.
- n inkbb azt krdeznm meg, ki utastotta Hospest erre a lpsre.
Hossz csend kvetkezett, majd vgl Maecianus hangjtl visszhangzott a terem.
- Mondd csak, j Varrestes, de krlek, ne bntdj meg Ezt is a te sajt kmeid kzltk veled?
gy van.
- s van az igazukra valami kzzelfoghat bizonytk?
- Csak a szavuk.
- Ez elg?
Varrestes kzelebb lpett, de higgadtan folytatta:
Azrt a bizalmas kmeim, mert hitelt adok a szavaiknak. Mg soha nem csaldtam bennk.
- Ez azrt is klns, mert nekem is vannak kmeim, Varrestes folytatta Maecianus. - k sem lehetnek
rosszabbak a tieidnl. De k nem emltettek semmifle csapatmozgst Italiban.
- Vizsgltasd meg az embereid szemt s flt, uram. Taln akkor megtallod a mirteket.
Csak ne olyan hetykn, Varrestes Mirt hiszed tbbnek magad, mint mi? Taln tbbet remlsz
Cassiustl?
- Ha megbocstasz, uram, semmit nem vrok el a csszrunktl. Ha jellemem ezt megengedte volna,
mr rgen akr a trnja mell is feljuthattam volna. Nem lett volna nehz dolgom, hiszen ezt maga Avidius
Cassius ajnlotta fel egykoron nekem, mint legfbb bizalmasnak. m n nem akartam tbb lenni, csupn
katona, aki szolgl. S ez gy is marad. Visszautastom ht a szavaidat, Maecianus! Egybirnt pedig nem is
rtem, mirt ilyen gondolatok ragadnak el benneteket. Sokkal sszerbb lenne azon gondolkodni, miknt
kerlheti el a sereg a csapdt. Ugyanis a partra szllk egyenest Hospes kelepcjbe stlnak bele. Erre
nem gondoltatok, urak?
Statianus s Aescolios felnygtt:
- Bizony, gy van!
- Badarsg! - mondott ellent Maecianus, mintha csak rmt lelte volna benne. - Semmikppen nem
neszelhette meg Hospes a tervnket. Valami vletlen folytn trhet vissza Italiba, ha egyltaln igaz a
krnek lltsa.
Cassius nmn, szinte sszeszortott ajkakkal hallgatta a vitt, majd halkan odaszlt Varrestesnek:
- Kvess, krlek - Ezutn elreindult a tancskozterembl ki, a halbrkkal s vzi szrnyekkel
dsztett fal folyosra. Amikor Varrestes megllt mellette, s tekintett remelte, lassan beszlni kezdett.
Mondd, krlek, az isteneid nevre, akikben olyan hsgesen hiszel: igaz, amit mondtl? A grg
rtetlenl ingatta a fejt, mieltt megszlalt:
- Ht mg mindig nem rted? Mindazt, amit teszek, elssorban rted teszem, Caius. Mg mindig nem
hiszed, hogy van nzetlensg, van tiszta hsg s hit, amiben nincsen semmi rdek? Lehet, hogy te msknt
ltod mindezt, de ami engem illet, bartom, nem vltoztam. Azrt vagyok veled, azrt tartanak melletted az
istenek, hogy megltsaimmal, szrevteleimmel segtselek. A kmeim elssorban a te biztonsgodat
szolgljk, nem a sajt elnymet. Azrt vannak, hogy tged vjanak. De te inkbb arra gyanakodsz, hogy
az ellensged vagyok. Pedig nem vagyok az, ameddig nem teszel azz. Tudom, szrevettem, figyeltetsz.
Nem bzol bennem. n viszont ennek ellenre hen szolgllak, mert Zeus egykoron ezt mondta nekem a
templomban. A vlaszom teht az: hallosan biztos, hogy a kmeim igazat mondtak.
Aggodalom gylt Cassius arcra, amit csak Varrestes eltt mert kimutatni.
Tudod nos, nekem is van kmem A legcsodlatosabb km, akit ember lthatott a szemvel. A
leghsgesebb. m nem szlt nekem errl. Nem kldtt zenetet.
- Taln nem llt mdjban. n mindenesetre mst nem mondhatok, Caius, mint azt, hogy a kmeim
igazat mondtak. Ne higgy nekem, hiszen szved joga, kinek a szavban bzol. Tgy beltsod szerint. De
egyet tudnod kell: n mindig tged szolgltalak, s a vdelmedet tartottam a legfontosabbnak.
- Tudom bartom - nygte Cassius. Taln itt lenne az ideje, hogy beavassa t abba, amit
cselekedett. El kellene mondani neki, hogy mindaz, amit felptettek egytt, hazugsgon alapszik. Az
hazug lmain, amivel tartomnyokat csapott be, hogy hatalmat szerezzen. Igen, most kell elmondani neki
Szra nyitotta a szjt, de nem tudta hangokba nteni, amit akart. Nem gyvasgbl. Egyszeren gy
rezte, mg nyer helyzetben van, addig viszont felesleges fellebbenteni a ftylat, sszezavarva az
emberei hitt, hsgt. m az mindenkppen aggasztotta, hogy mirt nem kapott hrt a baljs
kszldsrl a legbecsesebbtl. Taln csak nem rte baj Faustint?
Nem szlt, csak bartsgosan megveregette Varrestes vllt, megksznve e gesztussal a jsgt, majd
visszatesskelte a tisztek s kormnyzk kz.
- Nem ltom okt, hogy visszavonjam nagyszabs tervnket, uraim. Rma elfoglalsnak hadi
vllalkozsa folytatdjk! - jelentette ki a terem kzepn, majd fakpnl hagyva embereit visszavonult a
magnlakrszbe. Mindekzben egyre csak Annia Faustina igz szpsgt ltta maga eltt, s
megborzongott a fltstl.
Vigyztak-e rd az istenek, des Annia? S velem vagy-e mg?



2.

Egy hnappal korbban
Brigetio castrum
Pannonia provincia
Junius calendaeja eltt kt nappal*(Mjus 30.)

Csend lt a teremben, mg az llandan jr huzat sem borzolta az olajmcs lngjt. Mg az is gyszolt.
Bekvetkezett ht.
Faustina engedelmeskedett Marcusnak, aki azt krte, hagyja t meghalni magnyosan, a sajt
gondolatai kzepette. Ne asszonyi knnyek grdtsk t a tlvilgra, hanem az rzsek, amik a lelknek
kiolthatatlan lmpsai. Nevetve akar tvozni, nem jajszval a fle mellett.
Engedelmesen magra hagyta. Ha nem is rzett mr rgta szerelmet irnta, a kellemmel teli frfi
mindig meglepte a hirtelen jtt erejvel s hsiessgvel. Lehet, nem a kardforgats s az let kioltsa
jelentette e hsiessget Marcus esetben, nem is a dalis termet vagy az izmok hullmzsa. m a
blcsessg, a magabiztossg s az ernyessg, ami tulajdonsga volt, bizony a gladiatorok s harci hsk
fl emelte. Most, hogy haldokolni ltta, tudvn, mit hozhat a holnap, sajnlkozott felette. Imt mormolt,
hogy brcsak felesleges legyen az egyezsg, amit Avidiusszal kttt, hogy megvdi majd a csaldjval
egytt, a trnrt cserbe. Brcsak soha ne jnne el az a pillanat, hogy zvegyknt majd egy msik frfinek
kell nyjtania a kezt azrt, hogy biztonsgot nyerjen. Nem firtatta, hogy tisztessges volt-e ez a
megllapods Avidius Cassiusszal, fknt azrt, mert amikor megkttetett, volt mg remny Marcus
felplsre. Taln siettette volna a frje hallt ezzel is? Taln mihamarabb a fld alatt akarta tudni
Marcus Aurelius csszrt, az hites urt, hogy Cassiusnak nyjtsa a kezt? S ha igen, vtkezett ezzel?
Bizonyra. De ugyan ki tlkezhetne egy csszrn, egy istenn felett? gy tett egykoron, igen.
Btortotta Cassiust, hogy hasznlja ki a lehetsget; ljen a titkos szerelmk adta lehetsggel. s me,
lt is: id eltt elterjesztette Marcus hallt Keleten, meglovagolva az ebbl add elnyket. Tl
gyorsan tette mindezt, de Faustina nem okolta ezrt. Ismerte Cassiust. Mindene a hatalom, brmit
megtenne rte, s utna azonnal annak ellenkezjt is, hogy minl nagyobb hatalomra tehessen szert. Neki
pedig ez kapra jtt, hiszen olyan frfi mellett kthet ki, aki biztosan betartja a neki tett grett. A
tenyern hordozza, knyezteti, fogadott fiaknt felneveli Commodust. Cassius nem csapja be t, s inkbb
szaktja meg kapcsolatt a csaldjval, rokonsgval, mint vele. S ha az isteneknek mindez nem tetszik?
Ht akkor majd fejket csvlva, tlkezn nzik vgig, ahogyan a kt szerelmes Marcus srja felett
egymsra tall.
Rideg gondolatok mikzben az utols shajok hagyjk el Rma legtisztessgesebb s egyben
legunalmasabb csszrnak ajkt. De gy kell lennie. Mgis jobb ez gy. Hirtelen azrt kezdett imdkozni,
hogy az istenek mgis vigyk magukkal a frjt, aranyozzk be a nevt, tegyk dicsv, csak csak ne
adjk t vissza az letnek.
Ugyan hogyan is trhetne bel vissza az let? Hiszen mlt jszaka, amikor elkldte maga melll, mr
beszlni is alig tudott. Mostanra mr ki is lehelte a lelkt.
Nylt az ajt. A praefectus praetorio trt be hozz. Faustina szmtott r, hogy a hallhrt fogja hallani,
gy megtrt arcot vgott, mint egy igazi, gyszol zvegy.
Felsges csszrn - kezdte Tarrutienus Paternus. - gy hiszem
- Mondd gyorsan, parancsnok! - vetette oda Faustina fjdalmasan. - Legynk tl rajta minl elbb!
- Asszonyom - Paternus hangja megremegett, mintha zavarban lenne. - Nem is tudom, hogyan
mondjam
Mondd, ahogy tudod! - rivallt r nyersen Faustina.
Asszonyom, valami egszen klns dolog trtnt. A csszri felsg felkelt az gybl. Most ppen
levest szrcsl. Mintha kicserltk volna.
Faustina nemes asszonyhoz legkevsb sem illen felhrdlt.
- Micsoda? Megbolondultl? Miket beszlsz?
Paternus vidm mosolya azonnal lelohadt, amint Faustina dhvel szembeslt.
Jjj, krlek, nzd meg a magad szemvel! - Elresietett, hogy elzkenyen kinyissa eltte az ajtt,
majd a brigetii castrum praetoriumba vezette, ahol a csszr magnlakrsze helyezkedett el. Amg
odart, arra gondolt, taln trft akarnak zni vele. De ki lehet az a nyomorult freg, aki ezt meg mern
tenni? Egy pillanatig sem hitte el, hogy igaz a hr, amg a sajt szemvel nem tapasztalta, hogy
Marcus az asztalnl lt. Arca nyzott volt ugyan, m barna szemei megteltek lettel. Szinte
mosolyogtak r, amint belpett. Lehetsges ez?
Faustina htratntorodott megrknydsben, mintha ksrtetet ltna. A szobban lv felcser kapott
utna, nehogy eljuljon. Elrntotta a kezt dhben, nem akarta, hogy brki is hozzrjen e pillanatban.
m a frje jtkos fintort kldtt fel, amit mindig is szokott, ha legyzte az ppen soron kvetkez
rosszulltet vagy betegsget.
- Megint gyztem, des - nygte halkan, de most hatrozottan mosolygott.
Megszdlt, ahogyan meghallotta Marcus hangjt. Hisz tegnap ilyenkor mr beszlni sem tudott!
Itt a vg. Ha kiderl, hogy megllapodott Cassiusszal, Marcus bosszt llhat, mg ha nem is jellemz
r. De ez olyan slyos srts, amit mg sem visel el vronts nlkl.
Mit tegyen most?
rmt erltetett magra, hogy eljtssza a boldog asszonyt, akinek a frjt visszaadtk az istenek. Jl
kell alaktania a szerepet! Marcus nem veheti szre, hogy mr eltemette magban.
- Jjj kzelebb, kedves Nem szellem vagyok, hanem hs-vr. A frjed. Vagy tn ksrtetnek vlsz,
nmagam manesnek, aki ppen a neki sznt telldozatot fogyasztja?
Hogy trtnhetett ez Marcus? - lpett kzelebb Faustina, de mg mindig nem trt maghoz a
ltvnytl.
Hogy hogyan? Taln az istenek gy vltk, elg dolgom van mg. s me, akad is. Alig gyengt meg a
betegsg, mris bitorl fenekedik a trnomra. Ki sem lehelem a lelkem, mris rulv vlik az egyik
legjobb katonm!
- Biztos vagy benne, hogy igaz ez a hr? - Faustina odalpett az izzadsgban sz Marcus mell,
maghoz lelte, s kzben gyengden htraseperte a frfi szl, de mgis ds, rakonctlan hajcsigit. -
Nem lehet, hogy csak flrerts az egsz?
- Akr az, akr nem, nekem ki kell vizsglnom! Nincs sznalmasabb, mint egy ingatag trn, amit kzrl
kzre lehet adni, mint egy szpen sznezett gemmt. Ert rzek magamban, hogy utnanzzek a
trtnteknek.
- Inkbb pihenned kne, nehogy ismt elragadjon a betegsg. A trnod biztonsgban van, amg ilyen
hsges emberek vigyznak rd, mint Paternus testrparancsnok vagy Hospes legatus. Hagyd most a
politikt, inkbb lbadozz mg. Tedd meg szeret hitvesed kedvrt, hogy inkbb az egszsgedre
figyelsz, mint szntelenl zakatol elmdre.
- Nos ha ez a kvnsga az n szeret felesgemnek, mirt is ne tegyek eleget? Legyen! Nhny nap
mlva is megleckztethetem a trnbitorlt. Ezen mr nem mlik.
Faustina nevetve lelte meg a frjt.
- Helyes, uram! rlk, amikor hallgatsz aggd szavamra. Jjj vissza az gyba, hadd simogassam
meg tagjaidat, hogy let kltzzn beljk.
Marcus Aurelius Antoninus felkelt a tbori asztaltl, ahol az imnt elfogyasztotta az ltet meleg
leveskt, majd lass, terhes lptekkel kvette felesgt az gyhoz. Kzben maghoz lelte, s ennyit
duruzsolt a flbe:
- Vajon lehet-e a vilgon mg egy olyan bszke frj, mint n, akinek ilyen jsgos felesget adott az
g?

*

Amint Marcus elszenderlt a gygyulflben lvk mly, egyenletes szuszogsval, Faustina halkan
kisietett a szobbl. Visszatrve a maga szllsra azonnal papyrust vett el, tintt s stylust. A levl nem
vrhat egy minutt sem!
Kedves! - kezdte a tekercset minden illend levlforma nlkl, hogy mihamarabb elkldhesse.

Az istenek jtszanak velem! Hossz betegsgt Marcusnak te is ismered, hiszen rszletesen tudattam
veled a kezdett, s azt is, hogy bizonyra ebbl mr nem pl fel. Ma azonban rem pirtottak az giek.
Marcus felkelt beteggybl egszsgesen, mintha csak valami ostoba lom tartotta volna eddig a
haldoklk kztt.
Krlek, des, lgy vatos a terveiddel. Tudom, nincs isten s ember, ki megllthatna szndkaidban.
Jl is van ez gy. n sem beszlek le, csupn figyelmeztetni akarlak. dhs a trn elbitorlsrt, nem
fog kegyelmezni annak, akiben csaldik.
Imdkozom s tovbbra is remlem, hogy a kzeljv sszeolvasztja szvnket. Addig is cselekedj
blcsen, s gyesen kerld a csszr bosszjt, amely elpusztthat tged, s engem is elhamvaszthat, ha
nem figyelnk, s nem lesznk rsen elgg.
vjanak az istenek.

Nem rta al a nevt ezttal, br ha valaki alkalmatlannak a kezbe kerlne e tekercs, nem moshatn le
magrl a felsgruls vtkt. S bizony, ez t is magval rnthatja, hiszen azonnal kiderl, hogy Avidius
Cassius mzsja, terveinek tmogatja nem ms, mint Aurelius Antoninus csalfa s szmt hitvese. E
pillanatban elviselhetetlen sllyal nehezedett a vllra a krds: miv vltl, Pius lenya? A hatalom
cdjv? cska kurvv, aki a vdelemrt cserbe uralkodkkal bjik gyba?
Nem trdtt semmivel, csak a levllel. Mindenki rdeke, hogy minl hamarabb cljhoz rjen, s
figyelmeztesse Avidiust a nem vrt veszlyre.
Gondosan sszehajtogatta, tbb helyen is lezrta a szleket viasszal, hogy hangslyozza titkossgt s
fontossgt. Ezutn maga indult a legmegfelelbb ember keressre.
A frfit, akinek a szolglataira szmtott, Parnassosnak hvtk. Az illett egykor neves gladiatornak
ismertk tartomnyszerte, m amikor Marcus a germnok ellen, a hatrok megvdsre hvta a birodalom
minden npt, Parnassos otthagyta az arnt, s a ludust, amelyhez tartozott, hogy engedelmeskedjen
csszrnak. A germnok legnagyobb betrse utn, amikor a rmai hader lassan visszafoglalta
Pannonit, a fl szemvel fizetett a lelkesedsrt, de nem bnta meg. Tovbbra is a csszr
szolglatban maradt, ha nem is a sereg soraiban. Ereje mit sem fogyatkozott az elmlt idszakban, a
flvaksg pedig nem akadlyozta a klnleges feladatok vgzsben, gy Faustina biztos volt benne, nincs
semmi gen s fldn, ami meggtoln, hogy e heros eljuttassa az zenetet a cmzettnek. Eldnttte
magban, ha Parnassos most is gy bizonyt, ahogyan eddig, kisebb vagyonnal fogja meghllni hsgt s
diszkrcijt, valamint fontolra veszi a felszabadtst.
A szolgra a kovcsok mhelyben tallt r, de nem lepte meg tlsgosan. Parnassos rajongsa a
fegyverek irnt nem sznt meg mg akkor sem, amikor leszereltk, hogy hzi szolglatra rendeljk. A
hatalmas termet frfi flje magasodott, amint tisztelete jell felllt a kovcstzhely melll, ahol
segdkezett. Faustina alig tudta leplezni elfogultsgt s kjes vonzdst a domborod izmok ltvnya
irnt, de ert vett magn. Intett neki, hogy kvesse a kovcsmhelybl az erd egyik mellkutcjra, ahol
nem akadt tanja a beszlgetsknek.
- Parnassos! Eddig nem okoztl csaldst neknk! Nem szaportom a szt, hogy milyen fontos
kldetst kell vgrehajtanod. Annyit mondok csak, ha e levelet nagyon gyorsan eljuttatod Caius Avidius
Cassius sajt kezbe Alexandriba, gazdagon megjutalmazlak. m ha brki megtudja a tartalmt
Avidiuson, a csszr hadvezrn kvl, halllal lakolsz. De bzom benned, gy inkbb remnykedj
jutalmadban, ha teljested e feladatot. Nagyon srgs! rtettl, Parnassos?
Felsges asszonyom! Szavad parancs. Tstnt megyek! De krdem n: mikor kellett aggdnod, hogy az
zeneteidet ms is megkaphatja?
- Tudom, tudom, Parnassos! Csak a nyomatk kedvrt mondtam. E tekercs mindennl fontosabb!
Juttasd el a hadvezrnek, utna megkapod jutalmadat.
Bzhatsz bennem, rnm! Mris indulok!
Ezzel tvette a tekercset.
Faustina vgl egy jkora brersznyt nyjtott t neki. - Ha brminem gond addna, ez a zacsk
biztosan megoldja. Hasznld, hogy mihamarabb clba rj.
Parnassos illenden meghajtotta a fejt, majd hatalmas markba vette az ersznyt.
Parancsod szerint teszek, felsges asszonyom, s ha visszatrtem, elszmolok a maradkkal - mondta az
ris. Ismt meghajolt, majd azonnal a lakrszbe ment, hogy felkszljn a nagy tra.
Az istenek ksrjk e levelet, vigyk el ahhoz, akinek a legfontosabb megtudni a tartalmt! -
fohszkodott magban Faustina. Taln kt hten bell feltrheti a pecstjt Caius, s blcsen vdheti magt
a kudarctl. S leginkbb t is megvdheti.



A negyedik napon
Dalmatia s Macedonia hatrban

A msodik l Lissus eltt rogyott ssze alatta. Ktmrfldnyit kellett gyalogolnia, hogy berjen az ti
llomsra, ahol vltslovat remlt. A felsges asszonytl kapott aranybl alig hasznlt valamit. Csak az
elz l rt vette ki belle, meg kenyrre valt - tisztelete jell mg borra sem klttt belle a
fogadban, ahol tkezett, csak hideg ktvizet vett maghoz -, bven maradt pnze egy jabb remek htasra.
Az majd elviszi legalbb Oricumig, ahol minden feltns nlkl tengerre szllhat. Egy napja megksrelt
hajt brelni a dalmt Ulciniumban, egy kisebb kiktben, de egyetlen haj sem indult Aegyptus fel.
Neki viszont brmilyen mdon, de oda kell jutnia. Mg akkor is, ha zsarolnia, netn gyilkolnia kell rte,
vagy akr felvsrolnia egy hajt. Nem okozhat csaldst a felsges asszonynak
Lissus vrost prafggny vonta be, jelezvn a tenger kzelsgt. A zord hegyi tj, amelyen eddig
vgignyargalt, szeldlni ltszott, az erdk ligetekk vltak, a leveg sss, frisstv. Parnassos
teleszvta a tdejt, amint a nyereggel a htn begyalogolt az elvrosi ti lloms udvarra.
Nptelennek ltszott a hely. Csak zajong csirkk rohangltak a lba alatt, s kln harcot vvtak
minden egyes ehet magrt, amit a vndorok saruja hordott be a fallal krbevett fogad terletre.
Egy tagbaszakadt frfi jtt elbe, kezben fejsze. Szves fogadtats, annyi mrfld utn. De Parnassos
megszokhatta mr ezt. Gallknt gy vette szre, a dli npek krben sokkal olcsbb az emberlet, mint
szakon, a vr is hevesebb, nem kell sok ahhoz, hogy az utaz egy hz mgtti gdrben vgezze, ha nem
elg felkszlt. Persze tudta, izmai, tapasztalata s j rzke t mindenkppen megvdi a vratlan
bajoktl, gy kedlyes vendgknt kzeledett a fejszs emberhez, hogy megnyerje magnak.
dvz lgy, uram! - mondta neki nyjasan. - Ne gondolj ellensgednek. Nincs mitl tartanod.
Az lloms fenntartja mogorvn mregette, majd vgl tisztelettel meghajolt a vendg eltt, amikor
maga is megbizonyosodott, hogy rtatlan vndor trt be hozz.
Bocssd meg bizalmatlansgomat, j uram. A nevem Astibus, enym ez a fogad. Mostanban
lzadoznak a hegyi npek, nmelyik idig is leszemtelenedik, noha nlam rendszeresen bukkannak fel a
krnykbeli erd rmai jrrei, hogy rendet tartsanak. Mg a vendgek is elmaradnak, egyedl a rmai
csszri futrposta jn ide vltslovakrt, de ht k annyian vannak, hogy a felkelk sem merik
megtmadni ket. Te viszont nagyon vakmer vagy, hogy egyedl szeled t a vidket.
- Kldetsem van, nem idzhetek sehol. Nem vrhatok arra, hogy csendesedjen a vidk. Hozzd is
csak egy j htasrt trtem be. - Parnassos tudta, hogy a nevt eltitkolni srts egy ilyen helyen, ahol
szvesen ltjk, de nem rdekelte. Els a feladat s annak biztonsga.
Astibus kedlyesen betesskelte a vendgt a fogad naptl fedett rszbe, ahol asztalok s padok
vrtk a pihenni, enni, inni vgy vndort. Ha mr itt vagyok, ilyen kellemes helyen, krlek, valami
harapnivalrl is gondoskodj nekem. De egy rnl tovbb nem maradhatok. Srgsen tovbb kell
mennem, ha van lovad, amit megvehetek tled.
Lovam? - A frfi a fogt szvta.
- Nincs lovad? - rdekldtt nyugtalanul.
- Van is meg nincs is
- Ezt meg hogyan rtsem, ember? - Parnassos most elszr hasznlta megflemlt erejt, br
megtanulta, hogy nem mindig ez a clravezet. De nha igen, taln most is. Teleszvta mellkast, elbdlt.
- Ne zz gnyt bellem, sok t van mr mgttem, amit senkinek nem kvnok.
Bocsss meg, istenek kegyeltje. Igazad van, ha valakit idig segtett az g, nem lehet trflkozni vele.
- Jl ltod, uram. Van ht lovad, vagy nincsen?
Astibus nagyot nyelt.
- Van Egy gynyr fehr csdrm Most szereztem, terveim voltak vele. Aki eladta nekem,
levelet is mutatott, hogy aegyptusi lovaktl szrmazik. A fedeztets is nagyon jvedelmez foglalatossg,
ha adja a magot. J pnzt hozhat reg napjaimra.
- Megrtelek n, bartom - mondta Parnassos. - Ms lovad nincsen? Hitvnyabb is megteszi. - Nem
folytatta, mert ezzel elruln, hogy nem hossz tra kell a htas, hanem a krnykbeli kiktkhz.
- Nincsen. Nhny rja kt csszri futr is megtisztelt, s egy egsz kldttsg. Mind dlrl rkeztek.
Hreket vittek az isteni Marcus udvarba. Br azt mondjk, meghalt a nagy csszr. Mondd, igaz a hr?
- Honnan tudhatnm n, ember? - vetette oda Parnassos. - Teht nincs mr tbb lovad?
- Nincs, uram. Volt nyolc pihent csdrm. Mindet elvittk a csszr futrai. Meg a kldttsg, amely
a grg kiktkbl jtt s arrl a nyavalys Avidius Cassiusrl hozott hrt.
- Kirl? - Parnassos kvncsi volt r, mit beszl a tartomny npe a frfirl, akinek ppen egy
tekercset visz titokban. Lejjebb hzta a ktst a bal szemn, s a jobbal a fogadsra figyelt.
- Nem tudod, kirl beszlek? - mondta amaz. - gy hrlik, Avidius Cassius a felsges csszrunk jobbkeze
volt, mgis htozta a trnt, pedig akkor mg nem hallottuk az isteni Marcus hallhrt. Azta viszont annyi
mindent beszlnek a kiktbl jv npek, hogy belje sajdul a flem. Mi lehet az igazsg? Valban az
gbe kltztt volna a nagysgos csszr?
- n csak annyit tudok, hogy csszrunk nem halt meg - vlaszolta kemnyen Parnassos. - Ez elg is,
hogy megnyugtasson mindenkit. Most pedig hozasd az telt, utna egyezkednk.
Szemreval asszonysg szolglta fel neki a hst meg a kenyeret. Rajta is felejtette a tekintett, m
Astibus srgsen visszaparancsolta a nt a hzba. Taln flrnyi falatozs utn ismt tra kszen llt,
ekkor hvatta a fogadst.
- Nekem mennem kell, uram. Nem vrakozhatok tovbb. Ezrt, ha nincs ms lovad, el kell vinnem a
fehr csdrdet.
Astibus a fejt fogta, amin mr alig maradt haj, csak barna mjfoltok terpeszkedtek rajta.
- Mondj egy rat.
A fogads mondott, de azt hitte, ezzel a magas sszeggel biztosthatja, hogy nla marad a lova. m
Parnassos szemrebbens nlkl nylt az ersznybe, aztn beleszmolta a pnzt Astibus remeg markba.
Meg is toldotta egy tallrral, hogy ne panaszkodjon a frfi. Astibus szemei elkerekedtek a pnz lttn.
Mosoly fakadt az arcn, tekintete, mozdulatai, minden arrl rulkodott, hogy taln letben nem kttt
ilyen remek zletet. Azonnal hozatta a lovat, kzben egyfolytban dicsrte. Parnassos vgl megkrte,
hogy fejezze be az mlengst. Felszerszmozta a csodaszp htast, majd bcszkodni kezdett.
- Astibus uram, ksznm a vendgszeretetedet, az istenek vjanak.
- Tged vjanak, fiam! A fehr l feltn, s ezek a vadak mindentt lesben llnak. Vigyzz magadra!
Te szorulsz inkbb az istenek segtsgre.
- Ne flts, uram! Sok kalandon mentem mr t! Most is velem lesznek azok, akik eddig is velem
voltak.
- gy legyen! - vgta r a fogads, majd integetve vrta meg, amg a lra pattan flszem ris
kinyargal az udvarrl.

*

Alkonyodott.
Mg estre el akarta rni a kiktt, htha rgtn tall hajt Alexandria irnyba. Idben volt, ezrt gy
tervezte, akr kt napot is vesztegelhet, ha nincs azonnali jrat. m addigra szereznie kell, brmilyen
mdon.
Igyekezett mindig is mentestenie lelkt rnje viselt dolgaitl, de most mgis feltltt benne a krds:
mi dolga lehet a birodalom els asszonynak, a jsgos Marcus Aurelius hitvesnek a kegyetlen
lzadval, aki a hrek szerint el akarja rabolni a trnt? Megtudhatn - csak egy mozdulat krdse, s mr
olvashatn is a sorokat. Aztn egy jabb mozdulattal sszeolvaszthatn a pecstviaszt; senki nem venn
szre, hogy egyszer mr fel lett trve. De ezt soha nem tenn meg, hiszen szve minden dobbansval
tisztelte s szerette a csszrt, ahogyan annak hitvest is.
A tvolban feltnt a naplementben vrsl csodlatos tenger. A lthatr aljban a kiktvros apr
hzai is felvirtottak mg, mieltt a napkorong meg nem mrtzott a tvoli habokban. Hamarosan odar a
kiktbe, akkor aztn eldl, milyen gyorsan llhat ennek az Avidius Cassiusnak a szne el.
Valami nekicsapdott; elszr nem is rtette, mi az. Taln egy denevr, mint nemrg, amikor a
homloknak rppent egy. m hirtelen les fjdalom hatolt a mellkasba, s amint lenzett, egy nylvesszt
ltott killni onnan. A kn bel mart, levegt is alig tudott venni, de llekjelenlte nem hagyta el.
Megtmadtk! Sarkval hatalmasat rgott a lba, hogy gyorsasgra serkentse. A fehr paripa nyihogva a
fjdalomtl, engedelmes vgtba kezdett. Parnassos tudta jl, hogy a nylvessz nem rt vgzetes pontokat
a testn, biztos volt benne, tlli, hiszen ennl sokkal kegyetlenebb srlseket is meglt mr az arnban.
Csak mihamarabb eltnhessen innen!
A msodik nylvessz a l nyakt jrta t, ami azonnal lelasstotta az llatot. Hangja mr-mr emberi
sikolly vltozott a fjdalomtl. Parnassos rettegve prblta kihzni belle, de a nylvessz sztroncsolta
az llat lgcsvt. A nagybecs fehr l hrgve rogyott ssze, csaknem maga al temette. Leugrott rla,
majd futva keresett magnak rejteket a kzeli erdben, m mieltt az els fa mg rt volna, egy jabb
nylvessz a htba csapdott. Az erejtl az t porba hanyatlott.
Ez mr sokkal nagyobb knt okozott. Sejtette, hogy a tdejt rte; krkogva vrt khgtt fel. Dhsen
hzta el kardjt, hogy vdekezhessen, de az ellensg nem mutatta magt. Nyilvn attl tartottak, hogy egy
ilyen ris mg haldoklsa kzben is krt tehet bennk.
Kt jabb nylvessz hatolt a testbe. Parnassos e pillanatban dbbent r, lete hossz kalandja itt r
vget, Dalmatia s Macedonia hatrn, a semmi kzepn. Fjtak sebei, de egyik sem annyira, mint a tudat,
hogy az rnje legfontosabb zenett nem tudja eljuttatni a cmzetthez.
Hamarosan elbukkantak a gyilkosai is. Toprongyos tonllk gyltek krje, s a biztonsg kedvrt
tvolrl mg beleeresztettek egy-egy nylvesszt. Parnassos utols erejvel az t porbl felemelte a
fejt, kptt egyet feljk, majd sszeroskadt. Nem mozdult tbb.

*

Kizsebeltk, letptk az oldalra kttt zskot. Utna otthagytk az t szln, ahol meghalt. Hamarosan
hollk szrnyai rebbentek, varjak is krogva rkeztek a lakomra. Csak id krdse volt, meg a dgevk
mohsg, hogy mikorra vlik teljesen felismerhetetlenn a frfi, aki idig hozta a csszrn zenett.
Amint a rablk visszatrtek a sziklk mgtti lesllsukba a zskmnnyal, hangos vigadalom vette
kezdett. Kzrl kzre jrt az erszny, amiben mg j nhny aranyaureus csillogott. A tbortz fnynl
meg is vizsgltk, ragyogstl vad kurjongatsba kezdtek a koszos, rongyos tonllk. Ma igazn nagy
zskmnyra tettek szert.
Valaki elhzta a zskbl a tekercset. Nem volt klnsen dszes, ezrt figyelmet sem rdemelt. Az
egyik nagy szakll frfi a szeme el vette, megtrte a pecstet, s kihengergette, de semmit nem rtett a
szvegbl. Rhgve lkte oda egy msiknak, aki ppen hst evett. Amaz j trfnak vlte, hogy a zsros
kezt a papyrusba trli. A maga barbr nyelvn aztn odavakkantotta a tbbieknek, hogy ez mg erre sem
j, azutn knnyedn a tzbe vetette a levelet, s rhgve falatozott tovbb.
A tekercs szlei barnsra prkldve zsugorodni kezdtek, majd lngra lobbantak. A levl, ami
emberek sorst vltoztathatta volna meg, hamarosan hamuv porladt a nvtelen tonllk tbortzben.



3.

Jelen
Alexandria, Aegyptus

Egy nappal azutn, hogy megtudta kmeitl, Rma felkszlt a tmadsra, jabb rtests rkezett
Varrestes szllsra. Az rs szerint a Pannoniban llomsoz haderk kztt megbv kmei sajt
szemkkel lttk lve Marcus Aurelius Antoninust, a dics csszrt, akirl mr hnapokkal ezeltt azt
lltotta Avidius Cassius, hogy halott. A jelents rja, a sajt feldertje azt is kzlte, hogy legutbb
maga is tallkozott vele, amint egy katonai egysg ln ppen Macedonia fel tartott.
Varrestes kiejtette kezbl a tekercset. Megszdlt a hr hallatn. Ha nem tmaszkodik r a faragott
lbakon ll larariumra, sszerogyott volna. letben nem lt t mg ekkora megdbbenst. Le kellett
roskadnia a szobjban lv kerevetre. Szvt s lelkt tmadta meg mindaz, amit az zenetben olvasott.
Fuldoklott a felelssg erejtl, a hirtelen tmad becsapottsgtl, a lelkifurdalstl. Reszketve ltta be,
hogy tudtn s akaratn kvl felsgrulst kvetett el - a legrtabb bnt, amit legjobban megvetett.
Marcus Aurelius l!
Hogyan trtnhetett meg vele, hogy elhagytk kifinomult rzkei? Hogyan fogadhatta el azt minden
bizonytk s tnyszersg nlkl, hogy Antoninus Pius utdja tavasszal kilehelte lelkt Pannoniban?
Elmje vadul, szinte tbolyodva kereste a pillanatot, amikor nhny hnappal ezeltt Avidius
testrsge bejelentette a csszr hallt. Amint kitisztultak az emlkek, hirtelen mindent megrtett.
Mlysges gyllet tmadt a lelkben valaki irnt, aki elhitette vele - vele is, ahogyan sok szzakkal,
ezrekkel s szzezrekkel -, hogy a nagysgos Aurelius Antoninus nincs tbb, s a helye megresedett
Caius!
Az lnok, a hazug, a gyalzatos!
A bns!
Hiszen t magt is bnbe kavarta a hazugsgval! Radsul nem csupn az uralkodja eltt kell
szmot adnia errl, hanem az istenei eltt is, hiszen Avidius mg az istenhitt is beszennyezte a
hazugsgval.
Gytr fjdalom izzott a lelkben, egyre azt kutatta, miknt tehetn ezt jv. Kzben ismt felkapta a
jelentst, kigngylte, jraolvasta. Eszbe tltt valami. Indulatos hangon kikiltott a szllsa eltt
posztol rnek, hogy azonnal rendelje ide a feldertt.
A harcos jtt is hamar, br nem rtette, mirt kell szemlyesen is jelentenie. Varrestes mindent rsban
krt, hogy megrizhesse, s ha kell, vissza tudja keresni a jelentseket.
- Scordus, j szolgm! - dvzlte, amint belpett a feldert. - Ne rettenj meg!
A kzpkor, csupa izom katona, amint megltta t, aggodalmasan kzelebb lpett:
- Rosszul vagy tn, uram? Segthetek valamiben?
Hagyj! A hr hatsa, amit hoztl Mert alapjaiban rengetni meg a hitnket. De krlek, figyelj jl rm,
mert meg kell a vlaszoddal erstened engem. Tudnom kell a tkletes igazsgot! Mondd jra: valban a
csszrt lttad Grghon fel igyekezni?
Scordus, Varrestes legjobb speculatora* (Speculator: feldert, km, hrszerz, s nmely esetben
hhr is a legiban.) jellegzetes, rekedt hangjn gondolkods nlkl vlaszolt.
Uram, parancsnokom, az istenekre mondom, nem csalt meg a szemem. Minden gy volt, amint lertam
neked e jelentsben. Jl ismerem a nagysgos csszrt, hiszen volt alkalom ltni t, amikor a testrsgben
szolgltam, naponta meneteltem olyan kzel hozz, mint ide az ajt. Higgy nekem, uram, volt az, a
seregei ln menetelt nagyon is len. Pertinax, a hadvezr szolgl alatta, veznyelte a legit. Bizonyra
azrt, hogy rajtunk ssn.
- Minden ktsget kizran az? Megeskszl az letedre?
- Uram! Mikor mondtam neked valtlant? De megismtlem, parancsnokom, hogy bizonyos lgy benne:
elvegyltem a tborban, ahov eljuttatott a szimatom. Ott sajt szememmel lttam tz napja a csszrt.
Lefogyott, csont s br, de ers s dhs, amirt Avidius Cassius r szemet vetett a trnra, ha szabad ezt
mondanom. Azt tervezi, hogy idejn megbntetni az ellene lzadt keleti tartomnyokat. Ezt nemcsak az
bizonytja, hogy a macedon kikt fel tartanak, hogy tkeljenek a tengeren, hanem hallottam is nhny
katontl. Tenni kellene valamit, hogy megengeszteldjn. Mert ha idejn, vgnk.
- Bizony, tenni kellene! Ezt jl ltod! Csak ppen azt nem tudom, mit. Pedig gyorsan kellene
cselekednnk, hogy enyhtsk haragjt! Varrestes hangja kopogss vlt az elkeseredstl. Valban
siralmasnak rezte a helyzetet, hiszen egy olyan vtek kells kzepn tallta magt, amit a sajt
jszntbl soha, de soha nem kvetett volna el! St azonnal felkoncolta volna azt, aki a katoni kzl
erre vetemedik. Most viszont t is az igazi csszr ellen lzadk soraiba szmlljk. Radsul csak
azrt azrt, mert akadt egy ember, trtnetesen a legkzelebbi bartja, aki ellenllhatatlan ksztetst
rzett a fhatalom megszerzsrt. Ennek rdekben pedig mg a nemzetek becsapstl sem riadt vissza!
- Most menj! Ksznm hsgedet, Scordus. grem, kitallok valamit, hogy lecsendestsem a
csszromat. Hiszen n soha nem rultam volna el t!
- Tudom, uram! - Scordus gy vigasztalta a felettest, mintha az atyja lett volna. - Tudom, hogy
mekkora benned a tisztelet s az erny. Te nem tettl volna ilyet, ha Cassius r nem csap be mindenkit.
- gy van. S nemcsak n, hanem nagyon sokan vagyunk e helyzetben. Nem veszhet el mindenki csak
azrt, mert flrevezettk
A feldert tisztelettel meghajolt, hogy tvozzon, m Varrestes hirtelen meglltotta.
- Vrj egy pillanatig mgis. jabb feladatot adok neked. - Felugrott a helyrl, majd az
rasztalkjnl kinyitotta a tintt tartalmaz vegcst, belemrtotta a stylust, aztn a jelentst tartalmaz
tekercsre rt nhny mondatot.

Statianus, krlek, olvasd el a feldertmnek ezt az zenett, s hidd, mert az istenekre mondom, minden
szava igaz! Ne ktelkedj, inkbb mrlegelj. Vtkesek vagyunk felsgrulsban, tudtunkon kvl. Ha
nem akarunk gy maradni, cselekednnk kell!
Keress, ha dntsre jutottl.

sszegngylte, majd tbb ponton leviaszolta a tekercs szleit, aztn tnyjtotta Scordusnak.
- Nagy feladatod lesz, br ltszlag jelentktelen! Vidd e levelet a tartomnyi praefectus, Statianus
palotjba, s szemlyesen a kezbe add! Csak az kezbe! De vigyzz, Avidius Cassius is a kzelben
van. Neki nem szabad megneszelni, hogy tlem hozod e levelet. Akr lhetsz is, hogy e tekercs titokban
maradjon.
- Bzd csak rm, uram. Minden rendben lesz! - vlaszolt Scordus, majd azon nyomban elsietett a
szllsrl.
Amint magra maradt, hirtelen resnek rezte magt, elhagyatottnak, elrultnak.
A legjobb bartja cselekedte ezt az aljassgot vele. Mit tegyen most? Mely lps tenn t tisztv
istenei, csszra, s taln a leglnyegesebb nmaga lelke eltt?
Nmi tpelds utn kapta a kpenyt, fellttte fegyvereit. Elindult oda, ahol, ha megoldst nem is,
legalbb vlaszt remlt.

*

Nem tudott aludni, mint aki sejtette, hogy ez az jszaka megvltoztathatja a sorst. Br Cassius
mostanban egyetlen jjelen sem tudott igazn pihenni. Kbultan meredt a mennyezetre ezen a hajnali
rn, majd felkelt, hogy italt tltsn magnak.
Valami volt a levegben.
Varrestes tegnapi bejelentse Hospes katonai felvonulsrl t is nyugtalann tette. Egyre azon
gondolkodott, miknt lehetne mindezt gyesen kivdeni. Ezenkzben mindig visszatrt a legfontosabb
krdshez, amit jra s jra feltett magnak
Vajon mirt nem rtestette errl Faustina?
Vagy csak ltalnos dolgokrl van sz, ezrt is nem tartotta fontosnak, hogy levelet kldjn rla?
Netn a levl nem jutott el hozz? Esetleg Faustinval trtnt valami, ami meghistotta az zenet
kldst?
Nincs id s md megtudni az igazsgot. Egyetlen lehetsg maradt: sietni, hogy Rma mihamarabb a
kezbe kerljn. Akkor mr nem lesznek krdsek, bizonytalansgok, mg ellensgek sem, akiktl tartania
kell. Ha addig, amg elfoglalja a vrost, sikerlne elkerlni a leleplezdst, nyert gye van. v lesz a
trn, a Senatus a lba el fog borulni, hogy a kegyt keresse. S mindenkinek kegyesen meg fog
bocstani, hiszen azt ltta Marcus esetben, hogy ez a jl bevlt stratgia. Aztn majd titokban, a
nyilvnossg hta mgtt kivgezteti azokat, akikben nem bzik. Ahogy megveti lbt a vrosban, eltnteti
Marcust is. Mr ki is szemelte az orvgyilkosokat. Utna sorban megleti a csszri csaldot, Commodust,
a nvreit frjestl, mg taln a vn Pompeianust is, nehogy kedvet kapjon szembeszllni vele a trnrt. S
ha ezt megtette, utna mr nem jhet semmi baj. Csak vgre ott lehessen mr Rmban a seregvel! De
addig tl kevs az id. Taln mgis srteni kellene a katonkkal teli hajk indulst, hogy minl
gyorsabban megrkezzenek Italiba
Egy ajtnll sietett el, hogy vendget jelentsen be. Cassius furcsllotta, hogy kora reggel hvatlan
ltogat zavarja meg. m amint meghallotta, hogy Varrestes kr bebocstst, azonnal intett, hogy engedjk
be. Teleszvta a tdejt. Vajon mit tudhatott meg jfent az srgi harcostrsa?
A grg gy rontott be, mint egy felbszlt bika. Mg soha nem ltta ennyire feldltnak s
ellensgesnek.
- Lgy tkozott! - rivallt r, amint a dszes fogadterem kzepre rt. - Megtkozlak, amirt tokk
tetted a keleti emberek lett, s elvetted jvjket, biztonsgukat!
- H! Teljesen kifordulsz magadbl! - Cassius kznys prblt lenni, mint aki mit sem rt. - Mr a j
modor sem szmt? Mifelnk ksznni is szoks, bartom!
- Bart? Ne nevezz tbb bartnak! Az nagyon rgen volt, amikor mi bartok voltunk! - frmedt r
Varrestes. Kisvrtatva azrt lecsillaptotta magt, ltva, hogy hangja erejtl az rsg is belp a
helyisgbe. Halkabban, de hatrozottsgbl mit sem vesztve folytatta. - Taln akkor mg azok voltunk,
amikor nem vaktott el a hatalommmor. Amikor elkpzelhetetlen lett volna, hogy a sajt vgyaid s
rdekeid kedvrt tmegeket hitegetsz, s hazudsz nekik naponta!, Akkor mg bartok voltunk! De mra
ppen az lettl, amit mindig is megvetettl. Verusnl is rosszabb vltl!
- Ne tlozz! - vlaszolt nyugodt flnnyel Cassius. - Mindenkihez j vagyok. Szeretnek, s n
viszontszeretem npemet. Amikor majd Rma is a lbam el borul, meglsd, jsgos leszek n is. S akkor
te majd bocsnatot fogsz krni, hogy Verushoz hasonltottl.
- Rma a lbad eltt? Mg mindig nem ltod be, mekkora rltsget tervezel? Ha nem tudnd, Marcus
Aurelius Antoninus, akirl te azt hazudtad az v elejn, hogy mr halott, s magad lttad a ravatalon, nos,
az a Marcus ppen ide tart a seregvel! Trj szre! Az uralmadnak vge, Caius! Lsd mr be, hogy
vesztettl! De nem is ez a nagyobbik baj, hanem az, hogy magaddal rntottl tartomnyokat s npeket is,
akik a te rltsged miatt fognak szenvedni!
Cassius elnevette magt.
- Tudod, sznalmas ez, nagyon sznalmas Az ostoba Purgo mr rg rjtt, hogy mit terveztem.
Maecianus is. k mr egy ideje tudjk, hogy hazudtam Marcusrl, ennek ellenre mellettem maradtak. m
te ppen te, a legkzelebbi bizalmasom nem jttl r, hogy mi folyik krltted. Sznalmas, hogy
ennyire jhiszem vagy. De ez mit sem vltoztat azon, hogy mellettem lltl.
Varrestes szemei lngot lvelltek, taln meg is perzseltk volna, ha kzelebb ll hozz. Aztn a r
jellemz mdon megint lehiggadt, ahogy gyztt benne a jzan sz.
- Lehet, hogy sznalmas vagyok a jhiszemsgem miatt. Csakhogy inkbb legyek az, mint hazug
felsgrul! Az egsz leted hazugsg!
- Lehet, bartom! - Cassius vltozatlanul magabiztosan nevetett Varrestes fel. - Lehet! Mgis,
egyetlen hajszl vlaszt el tle, hogy felljek a trnra, s ez az j helyzet sem akadlyoz meg benne.
- Mgis hogy gondolod? A dhs csszr majd megijed a haragos zld tekintetedtl meg a
mellvrteden lv oroszlnoktl, s kitr az utadbl? Mit tervezel? Egyltaln mire szmtasz mg? Meg
kne adnod magad, hogy kegyelmet nyerj! Ez az egyetlen eslyed, ahogyan a tbbi provincinak is, akik
veled tartottak.
- Soha! Soha nem adom meg magam! Az istenek pedig mellettem llnak, s hidd el, hamarosan enym a
trn. Megltod! Te ostoba, ltszik, hogy grg vagy! Mindjrt a megadsra gondolsz!
- Mit tehetsz mg ezutn? - Varrestes jra vlttt. - Hiszen hamarosan megrkezik a csszr! Az igazi
csszr, akinek bemocskoltad a nevt, pedig a bokjig sem rsz fel tisztessgben!
- Hogy mit teszek? Hogy mit teszek? Elhresztelem, hogy nem a csszr. csak hasonlt r, s
kihasznlja ezt. Ha ezek a keleti npek ezt elhiszik, gyztem. El is fogjk hinni! Mindent elhisznek nekem!
Elg ostobk ahhoz, nem is ltnak az orruknl tovbb! Brmit beadhatok nekik, k rmmel fogadjk vagy
ppensggel kznysen, de senki nem fordul ellenem. Ilyen ez a np. Ha szltom ket, harcba mennek
brki ellen, nem is krdezik, mi a haszna. Meglsd, ellene mennek Marcusnak, ha azt mondom rla, csak
egy brzatra hasonl rokon, aki hatalmat akar venni felettem. Biztostalak, n fogok nyerni. S ha
mellettem maradsz, hatalmas vagyonod lesz. Megbecslt emberknt, gazdagon szerelhetsz le. Radsul
hamarosan!
- Nem krek a te gazdagsgodbl. A te hazug gyzelmedbl. Semmit nem akarok a te vilgodbl, ahol
egyetlen igaz sz sem akad, minden csak becsaps, uszts, ellensgeskeds, szemfnyveszts. Megvetlek!
Gyva vagy, mert flsz az igazsgtl. Nincs jellemed, hogy feladd a felesleges harcot, hogy legalbb az
embereket megkmld.
- Az embereket? n vagyok az istenk! n tettem ket nhitt, erss, bszkv. n tantottam meg
harcolni ket. k az enyim.
- Igaz, harcolni tantottad ezeket. Rusztani brkire. De a jvendt nem ltod, s azt sem, mekkora
veszlybe kergeted ket. Mindenki ellensgv teszed ezeket a npeket, mer szrakozsbl.
Cassius megint nevetett.
Nem, nem. Tvedsz. Nem szrakozsbl. Az egyetlen, igaz, l csszrukrt, Avidius Cassiusrt kell
harcolniuk. Hogy megvdjk az uralkodjukat. Ez a feladatuk!
Varrestes kifulladt a dhtl, nem tudott vlaszolni egy darabig.
Cassius rmordult.
Te is a katonm vagy! A hsged ktelez, hozzm kt! Vigyzz, nehogy ellenem tgy, mert
megbnhatod.
- rulv tettl az igazi csszrommal szemben. Hitszegv aljastottl az isteneim eltt.
Gyalzatoss tettl nmagam eltt. Mit akarhatsz mg? Hsget? Nevetsges!
- Bizony, hsget. Ha nem llsz mellettem, te leszel az els, akirl a te Antoninusod megtudhatja, hogy
rulja lett. De te lehetsz az els azoknak a sorban is, akik nem rik meg a hajnalt, mert szembefordultak
a Kelet Oroszlnjval.
Most Varrestes kacagott fel, de tlsgosan keseren.
Hazugsg, cselvets, fenyegets, bntets. Ez a te uralmad gymlcse, Caius. Ht ilyen uralkod vagy
te. Ennyire futotta tled. Ezzel kifordult a terembl, s elhagyta a palott. Az rk parancsra vrva
pislantottak be a hlba az uralkodjukra, de vgl utasts hinyban hagytk elmenni.
Cassius mrlegelte a szavakat, kzben egy pillanatig eljtszott a gondolattal, hogy mgis utnakldi a
katonit. Ha elfogn, ha tmlcbe vetn, taln megtrne, s elbb-utbb visszatrne hozz. De a rgi
bartsg visszatartotta. Radsul nem hitte, hogy Varrestes igazbl ellene fordul. S ha mgis, nos, nem
egy sznok alkat, nem felbujt szemlyisg, nincs benne elg tz, hogy embereket lltson maga mell.
Nem lehet r veszlyes. Hadd menjen, hadd dljon-fljon magban. Ha lehiggad, lehet, hogy mskppen
kezd gondolkodni.
Cassius jra tlttt a knny, vizezett borbl, lassan elkortyolgatta, vgl mgiscsak megvltoztatta a
vlemnyt. A cl eltt nem engedheti meg, hogy ne legyen elg alapos. Hvatta Maecianust. Ha az apsa
nhny emberrel megltogatja s meggyzi Varrestest arrl, hogy mit kell hinnie, s mit nem, taln az
biztonsgosabb lenne a jv szempontjbl.


4.

A szllsa kzelben lv Zeus-szently, amit mindig is ltogatott, s ahov mindig szvesen trt be
megnyugodni, most is az tjba kerlt. Szksge volt lelki bkre, isteni tancsra jobban, mint eddig
brmikor. Cassiustl hazafel menet kikttte a lovt, majd belpett a hvs mrvnyfalak kz. Kitrt
llekkel roskadt le az lkk egyikre a hatalmas szobor eltt.
jra ismtelte Cassius minden szavt. Egyre ersebb vlt a meggyzdse, hogy egykori bartja
megrlt. Emanes. Igaza volt Herodesnek. Ha valaki ennyire kptelen lemondani a hatalomrl, ha mindent
kockra tesz rte, annak bizonyosan beteg az elmje. Klnsen, hogy mr a kvetkezmnyekkel sem
kvn trdni. Ennl mg az eszels Nero is blcsebbnek tnt!
Lktet koponyjt szorongatva dbbent r, e pillanatban az egyetlen, aki tehet valamit, hogy a
vgzet rohamt meglltsa. s ha ez azzal jr, hogy szembe kell fordulnia rgi bartjval, akkor sem
torpanhat meg. Cassius mr nem a rgi; nem tudja, mit cselekszik, oly ers benne a trn megszerzsnek
moh vgya. Neki kell meglltani t, m egyedl nem rhet el semmilyen eredmnyt. Cassius ezrt is
engedte el: tudja rla, hogy magnyosan tehetetlen, gy rtalmatlan r nzve. Szvetsgeseket kell tallnia,
akik hasonlkppen rettegettnek ltjk Cassius dicstelen uralmt s a kzelg fenyegetst. De vajon vele
lesznek-e az istenek? Vajon nem tetzi bneit egy jabb rulssal?
Megmozdult valami a szeme sarkban. Egy pillanatra meg is ijedt tle, felkapta a fejt. Mi trtnt?
Valaki leselkedne utna? Ht mr a templomban sem lehet biztonsgban a legjabb zsarnoktl?
Egyetlen emberi lny sem tartzkodott Zeus hatalmas szobra krl. Megnyugodva tapasztalta, hogy
teljesen egyedl van idebenn. Az istensg azonban mintha megmoccant volna s rvetette volna a
tekintett. Varrestes htrahklt, fel is ugrott a klkrl a ltoms miatt, amely tlsgosan valdinak
tetszett.
Egyszer mr megtrtnt ez vele! Hirtelen eszbe jutott tisztn s lesen, amint Zeusnak ugyanebben a
templomban, nem is olyan rgen megkrdezte az istenek kirlytl: Mit tegyek, hogy tisztn rizzem
meg magam a test s a llek mtelytl?
Ismt maga eltt ltta, amint a szobor megnyitja szjt, hogy szzatot intzzen hozz. Megborzongott a
hta az jralt lmnytl.
Tmogasd csszrodat! - jtt a mennydrg hang akkor. Varrestes e pillanatban dbbent r, hogy -
tudtn kvl ugyan - flrertette az istensg utastst.
Hiszen nem Cassius az igazi csszr! Soha nem volt az!
gy rezte, most ismt tmutatst kapott az giektl. Jv kell tennie mindent! Nincs ennl fontosabb
feladata, ha igazn tisztelni akarja az istent.
Hlt mormolt Zeusnak, aki most nem nzett r, hanem risi festett szemeivel a vgtelenbe meredt.
m Varrestes gy is megrtette, mit kell tennie.
Kilpett a keskeny utcra, amely mindig is nptelen volt. Most azonban nem tnt annak.
Taln harminc lovas vrakozhatott flkrben a szently eltti kis tren. A sorok kzl Maecianus
lptetett el kedvenc fekete lovn, majd elje rve leugrott a nyeregbl.
- dvz lgy, bartom! - kezdte nyjas mosollyal.
- Mi jratban itt, Lucius Volusius uram? Taln mindannyian a Mennydrg Zeus hitre trtetek t? Ez
esetben menjnk vissza a templomba egytt! Az istenkirly rlni fog a lelkesedseteknek.
- Nem, nem, nem! - Maecianus rtette a gnyos trft, a maga rszrl meg is toldotta. - Maradnnk a
fejlettebb vltozatnl, Iuppiternl. nagyobb ert nyjt s a szobrai is korszerbbek. A persely is
duzzadtabb ott, s a papok is elgedettebbek. De nem a vallsi krdsek hoztak ide, bartom.
- Kvncsian vrom, hogy mi. n meg azt hittem, sorban llunk Zeus szentlynek bejrata eltt.
- Nem istentiszteletre jttem. Tged akartalak megltogatni az otthonodban, de megpillantottam a
templom eltt a lovadat. Ez a satnya jszg oly feltn, mintha a nevedet rnd r azzal, hogy itt keress,
itt vagyok!
- Ez a satnya jszg bizony sok nehz helyzetbl kihzott mr, Maecianus uram! Nem is hinnd,
micsoda er van benne. Nha nem is gondoljuk, hogy azok a legersebbek, akik nem szpek, nem
hivalkodak, nem hresek.
- Bizony, nem! Igazad van! De hagyjuk mr e szavakat! Nem Zeusrt s nem is a lovakrt kerestelek,
Varrestes. Hanem azrt, hogy megrtessek veled valamit. Valami egyszer tnyt.
- ! Valami egyszer tny! Ezrt hoztl magaddal harminc fegyverest? Mi a terved, uram? Le akarsz
szmolni egy magnyos istenhvvel, aki ppen a templombl jn ki?
- Leszmolni? Ugyan! Ki beszlt itt leszmolsrl? - Maecianus sznpadiasan szttrta a karjt.
- Nem is beszlni szoktak rla. Inkbb szavak nlkl, titokban cselekszik.
- Azrt jttem, bartom, hogy megrtessem veled, Avidius blcsen dnttt. A kocka el van vetve,
amint mondta egykoron valaki, aki egszen hasonl helyzetben volt, mint mi. Meg kell tennnk a megfelel
lpseket, hogy Rma a keznkben legyen. Ha jl emlkszem, annak idejn te sem tiltakoztl, nem
kiabltad a torkodat rekedtre Avidius terve ellen.
- Valban nem! - vlaszolt kemnyen Varrestes, s most gy felemelte a hangjt, hogy lehetleg minden
katona flbe eljusson. Csakhogy vltozott a helyzet. Te tudod, de a katonid taln nem, hogy Marcus
Aurelius l. Egyedl Avidius Cassius hresztelte a hallt, hogy elnye szrmazzon belle. s vajon mit
tesz veletek egy l uralkod, ha megneszelte a felkelst? Megdicsr majd titeket? Megjutalmaz?
Csak nhny katona arcizma rndult, de Varrestes mr ezt is eredmnynek tlte. A tbbi vagy tudta,
hogy mi az igazsg, vagy egyltaln nem rdekelte a kzvetlen utastsnl tbb.
- gyes. - Maecianus a katonira nzett, majd vissza. - De hidd el, k nem fognak tllni hozzd. Te
azonban az ellensgnkk vlsz, ha megtagadod Cassiust. mindig j volt veled, a testvreknt gondolt
rd. Nem fordulhatsz el tle.
- S ha mgis tl nagy krs egy testvrtl, hogy fogadjam el a hazugsgot igazsgkppen, uram? Mi
trtnik akkor? Megletsz?
- Rgta nem ltem embert. Nem is akarom Caius Avidius bizalmasval kezdeni. Megrtheted, hogy
meg kell fosztanunk a szabadsgodtl, mieltt valami bajt okoznl. De grem, semmi bntdsod nem
lesz. Azon nyomban szabadon engednk, ha megeskszl az istenekre, hogy Avidiust szolglod.
- Nem tehetem, uram! Az istenek egszen ms utastst adtak nekem! - Varrestes odalpett a lovhoz,
hogy megksreljen ellovagolni, m a katonk az tjt lltk.
gy ltom, nem akarod megrteni, hogy fogoly vagy.
Nehz azt megrteni. Fleg egy olyan ember szjbl, aki rdemtelen az tlkezsre.
- Varrestes, nem j taktika, ha magadra haragtod azt, aki segthet neked. De ha ezt kvnod, mert
rmdet leled a szenvedsben, ht legyen akaratod szerint. Fogjtok el!
Legyrtk a fehr porba, majd htraktztk a csukljt. Kt katona felhajtotta a lovra, mint egy
zskot, aztn elindultak vele visszafel, a palota irnyba. m nem jutottak messzire.
Az cska kunyhkkal szeglyezett, napsztta kvektl fehrl, poros utcn egy msik katonai csapat
bukkant el a semmibl, hogy meggtolja a tovbbhaladst. Maecianus hangosan rrivallt az utat
elllkra.
- Kik vagytok, s mit akartok a csszr vejtl?
A sereg nagyobbnak tnt, mint Maecianus, ezrt nem parancsolgatott nekik, inkbb megvrta, mg egy
katona kivlik kzlk s feljk get. A lova ismersnek tnt, s amint kzelebb kerlt, Maecianus mris
felismerte Statianus praefectust.
- , bartom! J, hogy jssz! ruls vtsgn kaptuk csszrunk egy bizalmas embert. Taln
felismered a lovrl Varrestest, aki ppen Avidius csszr ellen akart lzadst sztani.
- Miatta jttem n is - vlaszolt Statianus, majd megigaztotta a fejn a vrs tollas harci sisakot.
- rmmel hallom, praefectus. Akkor egykppen gondolkodunk. Statianus elfintorodott, majd lassan,
mint aki minden szt ki akar lvezni, ennyit mondott.
- Nem egszen, j Maecianus uram! Szerencsre nem gondolkodunk egyflekppen! - Amint kimondta
az utols szt, elvonta kardjt, hogy rrontson az idsebb frfira. Maecianus, korhoz s megszokott ri
knnyedsghez kpest meglepen gyorsan rntotta el a spatht; vdekezse is gyakorlottsgot mutatott,
amint hrtotta a praefectus tmadst. Statianus serege, mintha ezt jelzsnek rtelmezte volna, nyomban
roham al vette Maecianus lovasait. Fmek ijeszt csengse, vlts, lovak nyihogsa s zihlsa tlttte
be az utct, ahol mg soha nem trtnt ilyen sszecsaps. A kendikbe burkolz helyi lakosok a viskik
ablakaibl vagy a plmk trzsnek fedezkbl mulva figyeltk a hadakozst. Visongva ljeneztek, ha
brmelyik tborbl holtan zuhant a fldre egy katona. Szmukra mindegy volt, melyik vsz oda, hiszen
mindkt sereg a gyllt rmaiak pnclzatt viselte.
A fiatalabb, ersebb Statianus hamarosan flbe kerekedett Maecianusnak; az egyik lendletes
csapstl az idsebb frfi lebukfencezett a lovrl, majd elterlt a porban. m nem adta fel a harcot ott
sem, ezrt maga Statianus is leugrott a nyeregbl. Maecianus azonban kihasznlta, hogy a kormnyz lova
nem engedelmeskedett azonnal, s nem poroszklt arrbb, ezrt felkelt a fldrl, majd az llat fedezkbl
a fiatalabb katonra tmadott. Bele is dftt a mellpncl vll-lemeze s a csuklvd kztt a hsba. A
megfent spatha jkora sebet ejtett Statianuson, aki el is ejtette a fegyvert. Maecianus felkacagott a
hirtelen szerzett elnytl, majd pengjt rszegezve kiablni kezdett.
- Ht te is Cassius ellen fordulsz? ppen te, akivel annyi jt tett? Micsoda felsgrul!
- Nem n vagyok a felsgrul, hanem ti! Avidius mindenkit becsapott! Mifle csszri tekintly az
ilyen?
- Ugyan! - Maecianus nyeregben rezte magt. Mg elrbb nyjtotta kardjt a vrz Statianus
torkhoz, s tovbb folytatta. - Szksges csel volt, hogy mindenki mell lljon. Mra pedig az a lnyeg,
hogy Avidius Cassius a Kelet kikiltott uralkodja, ezen pedig nem vltoztat semmi! Nincs rtelme
szembemenned vele!
- Nem rtelek, de hls vagyok az gnek ezrt! - kiltotta Statianus. - Az n ernyem nem fogadja el a
hazugsggal nyert trnt! Soha nem llok a hazug mell! Cassius trnbitorl, semmi ms!
- Cassius a csszr! Pusztulj, ha nem ismered el t! - Maecianus elrelendlt, hogy a kardjval elrje
Statianus nyakt, aki e pillanatban knnyedn elhzdott a lelassult ember mozdulata ell, majd
egyszeren megragadta a kard markolatt, s kirntotta a kezbl. Maecianus meglepetten bmulta a
hihetetlen ert s gyorsasgot, ahogyan lefegyvereztk. Sebtben lehajolt a praefectus elejtett kardjrt,
fel is kapta, m amint dfni prblt vele, Statianus megelzte. Lendletes csapssal elvlasztotta Cassius
apsnak fejt a trzstl. Vr freccsent a fehr porra s a spadt kvezetre, amint a frfi teste eldlt a
fldn. A feje jval arrbb gurult, egy virgz bokor tvben akadt meg.
A praefectus katoni legyztk Maecianus harmincfs egysgt, m egyetlen harcosnak sikerlt
elmeneklnie az sszecsaps helysznrl.
- Nem hagyhatjuk, hogy hrt vigyen Cassiusnak! - Statianus intett az egyik jsznak, aki azon nyomban
vesszt illesztett a nylhrra, majd alaposan megfesztette. A kiltt nylvessz tsuhant az utca felett,
plmk koronjt hagyva maga mgtt, majd pontosan a menekl jobb lapockja al csapdott. A lovas,
lefordulva a nyeregbl, elterlt a fldn. Nem mozdult tbb.
Varrestes, akit az imnt kiszabadtottak a fogsgbl, odalpett a kormnyz mell.
- Idben jttl!
Statianus gyorsan betekerte a sebt egy rongydarabbal. Mivel a baljval nem sikerlt gyesen
tevkenykednie, Varrestes segtett neki: rcsomzta a szvetet.
- Hidd el, sokat gondolkodtam, hogy adjak-e a szavadra - mondta kzben a kormnyz. - De ostobasg
lett volna ktelkedni benned! Ha a csszr idejn, hogy megbntesse Cassiust s a lzadkat, mindent
elvesztnk, amit idig szereztnk. Ezt nem hagyhatjuk.
- gy van! Ezrt ht
- Mondd meg te, mit cselekedjnk! - emelte r a tekintett Statianus. - Ha van terved, a legim
szvesen engedelmeskedik neked.
- A tervem? Nos, a tervem - Eljtt ht a pillanat, gondolta Varrestes. Az istensg szavnak kell
engednie. Tmogatnia kell a csszrt, azt pedig csak egy mdon lehet. - A palotba! Hvasd a legidat,
mert Cassius nszntbl meg nem adja magt!


5.
Nyugtalansg fogta el, nem volt maradsa a palotban. Taln mert tvozni ltta Statianust, s nem tudta,
hov megy? Vagy mert Maecianus mg mindig nem trt vissza, hogy jelentst tegyen, sikerlt-e
megpuhtania Varrestest? Netn azrt, mert mg a mai napra tervezett t haj elindtsra sem kerlt sor?
Egyre ersebb zavart rzett maga krl. gy ltszik, csszrknt is szigor praefectus mdjra kell
viselkednie: mindent egy kzben kell tartania, magnak ellenriznie, ha azt akarja, hogy mkdjenek a
dolgok. A legfontosabb tapasztalat, hogy akr fenn van az ember, akr lenn, valjban nem bzhat
senkiben, csak nmagban.
Jelezte a palota rsgnek, hogy utna kvn nzni, mi az oka a behajzs megakadsnak, kzben
zent Purgnak is, aki az plet szomszdsgban lv erdben llomsoztatta a praetorianus csapatot.
Szavra nhny minuta alatt felsorakoztak az egysgek, hogy elksrjk a kiktbe. Szksge volt a
fegyelmezett testrsgre, mert bntetnie kell, pedig lvezettel fog bntetni a mulasztsrt. Oly rgta
nem lttte magra a lehetetlent nem ismer, knyrtelen parancsnok brzatt, hogy szinte mr hinyzott.
Meg is fogadta, tbb nem fosztja meg magt attl az rmtl, hogy a rgi Avidius Cassiusknt kegyetlen
tleteket osztogasson.
Kilpett a palota szles udvarra, a lengedez plmafk dszsora el. Vilgossrga homok, naptl
fehr kvek bortottk a trsget, amit szakrl a tenger, dlrl pedig Isis fehren ragyog
mrvnytemploma hatrolt. A lila ruhs praetorianusok - hrom teljes cohors - feszes vigyzzban
sorakoztak eltte e hatalmas szabad terlet kzepn. Purgo odagetett mell, maga hozta vezetkszron a
lovt. Cassius lendletesen felugrott a nyeregbe, majd rosszkedven kurta parancsot vakkantott.
- gy tnik, az utastsaimat nemigen veszik komolyan a kiktben. Meg kell leckztetnnk a resteket,
katonk!
Tzfs lovas egysg fondott krje vdelmezen, amint elindultak Rakotis fel. A praetorianus csapat
tbbsge gyalogosokbl llt, k szinte futlpsben kvettk az len poroszklkat. m valahonnan
kiabls hangja csattant fel, ami ersdtt, lesedett, mintha egyre tbb torok venne rszt a hangzavarban.
Ez megfordulsra ksztette Cassiust.
A palothoz vezet szles ton, bmszkod, vltz lakosok sora kztt legionariusok meneteltek
felje. Teljes harci szerelst viseltek mindannyian, mintha valami hadgyakorlatra indulnnak. Cassius egy
pillanatig elgynyrkdtt a fegyelmezettsgkben, amint a centurik kiltsaira egyszerre csaptk a
fldhz harci csizmikat. Igz ltvny ez minden katonnak, maga is a hatsa al kerlt. m ahogyan a
szeme a sereg eltt menetel vezrekre siklott, azonnal megvltozott a vlemnye.
Varrestes s Statianus egyms mellett lovagolt felje; ha az arcukat mg nem is, de ruhzatukat
nyomban felismerte. A fegyelmezett sereg pedig nem hadgyakorlatozni indult, hanem
- Vissza a palotba! Azonnal! - vlttte a parancsot, majd a lovasai ln tstnt a jl vdhet plet
fel vgtatott. A praetorianus sereg a nyomban loholt, majd megrtve a kialakul helyzetet, vdvonalat
kpzett a palota oszlopos bejrata eltt.
Mire Cassius felrt az els emelet erklyre a kzvetlen testrsgvel, a II. Traiana Fortis legio els
cohorsai Statianus vezetsvel a palota udvarra rkeztek, aztn zajosan csatasorba lltak. A napfnyben
megcsillan vrtek tmege s az elsznt brzat emberradat egyrtelmv tette, hogy az sszecsaps
elkerlhetetlen. Cassius ezrt azonnal futrt kldtt a kiktben llomsoz palestiniai s syr egysgeirt.
Csak remlte, hogy a palota msik oldaln kimenekl hrnk psgben r el a katonihoz, hogy
hamarosan velk trjen vissza.
Mg hitt abban, hogy katons ereje, legends hrneve, s meghunyszkodst nem ismer jelleme
megfordthatja az esemnyek sort. Ha szzatot intz hozzjuk, taln megingathatja az ellensgg szegdtt
katonk elszntsgt, s ha mgsem, akkor is idt nyerhet, amg felment serege megrkezik Rakotisbl.
Merszen killt az erklyre, hogy mindenki jl lssa a trsgrl, amelyet a kt szembenll sereg
teljesen elfoglalt, majd beszlni kezdett. Szavait visszavertk s felerstettk a parti sziklk, gy mg
csak vltenie sem kellett, hogy meghalljk a beszdt.
- A leggyalzatosabbra kszltk! A siker s a gyzelem kapujban rultok el engem. Leromboljtok
sok-sok esztend munkjt, mert nem rtitek, amit cselekedni akarok! Mifle szlemnyei vagytok ti a
birodalomnak?
Sznetet tartott, hogy mindenki megrtse a szavait. A II. legio soraibl ftylsek s kurjongatsok
jttek, amiket nemigen tlhetett tmogatsnak, de mgis folytatta.
- Ha most tmadtok a tieitek ellen, minden remny odavsz, hogy megnyerjk Rmt s a trnt!
Tudhatntok! n gyzelmet grek nektek, ha velem tartotok! n soha nem szegtem meg az gretemet!
Az egyik kzelebbi cohorsbl felkiltott valaki. A rekedt hang tisztn rthet volt az erklyen is:
- Hazug! Nyomorult felsgrul! - Erre egyre tbben kezdtk kntlni e szavakat, szinte visszhangzott
tle a palota krnyke, a Pharos-sziget, s az egsz hatalmas kikt. De Cassius nem adta fel.
- Ki tantott titeket fegyelemre? Ki volt az, aki harcra edzett benneteket? Ki volt az, akit magatok
kiltottatok csszrnak ezen a szent helyen nemrg? Kivel sztttek terveiteket a vilghatalomrt s a
trnrt? S most szembefordultok vele? Ennyit r az esk itt, dlen? Ti vagytok az rulk mind! S rulk
azok, akik ellenem vezetnek benneteket!
A legionariusok kntlsa egyre ersdtt, kzben Varrestes s Statianus elrbb lovagolt a
praetorianusok fel.

*
Statianus vgl lemaradt, hogy ne szakadjon el teljesen a katonktl, ha hirtelen parancsot kell adnia
nekik. m Varrestes vakmeren megkzeltette a testrsget, hogy jl lssk, ki az, aki az uruk ellen
fordul. Nzte az arcokat, amelyeken tbbnyire zavarodottsg ltszott, hiszen maguk sem tudtk, kinek
higgyenek. Varrestesnek ppen ez adott remnyt a gyzelemre, mert minden harcos gy ismerte t, mint
Avidius Cassius rgi, legfbb bizalmast.
Amikor rvidke csend llt be, azonnal tvette a szt; vltve vlaszolt az erkly fel.
- Hittnk valakiben, aki elttnk jrt mint dics katona! Hittnk a tisztessgben! De csaldnunk
kellett, mert becsapott bennnket! A legio nem hisz a hamis szavaknak! Avidius Cassius, add meg magad
nknt, hogy megkmld katonidat! Sok vrontst elkerlhetnk, ha beltod tvedsedet, s elnk jrulsz!
Erre mindenki csendben maradt mind a legionariusok, mind a praetorianusok soraiban: feszlten
vrtk a vlaszt. De Cassius nem knnytette meg a helyzetet. Taln abban remnykedett, hogy felment
sereg rkezik a segtsgre? Taln. Br Statianus, amint megrtette, hogy Cassius ettl vr megoldst,
azonnal hrnkket kldtt a trnbitorlt tmogat seregekhez, amelyben ismertette a kialakult drmai
helyzetet. Persze megtrtnhet, hogy nem hisznek e szavaknak, s tovbbra is az j csszrt szolgljk.
Abban az esetben ktsgtelenl vr fog folyni
- Hitvny rul vagy, Varrestes! Ellenem hangolod a katonkat! Taln magad is kiszemelted a csszri
trnt? Olyan rgta vettl rszt a hatalomban, hogy mra mr megheztl a dicssgre? Te vagy a
hitszeg, a nyomorult rul! S minden katona az, aki melletted ll!
A praetorianusok is vltzni kezdtek uruk vdelmben, mg a legionariusok folytattk a hazug,
nyomorult felsgrul szavak kntlst. A rend vgleg felborult, flzsibbaszt hangorkn bortotta be a
szembenll seregek sorait.
Varrestes mg kzelebb ment a praetorianusokhoz, hogy vakmersgvel figyelmet szerezzen.
Valamennyire le is lohadt a zaj, amint megszlalt. Ebbl is ltta, a katonk mg mindig adnak a
tekintlyre.
- n hivatalosan ma is csak egy primus pilus vagyok. Csak egy els centurio. Ilyen az, ha valaki
hatalomra akar trni? m te, aki egykor rgen szinte meztelenl lltl ki a lzadk el, most mr annyira
flted a hatalmadat, hogy nem mersz elnk jnni! Gyva lettl, Cassius! Gyva s hazug!
Felzgott a legio elismer tmogatsa, majd Varrestes e zene ksretvel folytatta olyan hangosan,
hogy majdnem kiszakadt a torka az erlkdstl. De ezt mindenkinek hallania kell!
- Nem trk a hatalmadra, Avidius Cassius! Tudod, mirt? Mert nincsen neked hatalmad! Ennek a
tengernek a msik partjn az a csszr kszldik az tkelsre, akit te holtnak hazudtl. Pedig nagyon is l!
Hamarosan itt lesz, hogy megbntessen mindnyjunkat! Ezt akarod?
A hangzavar csak nmileg csitult el, ami annyit jelenthetett, hogy akadtak jcskn olyanok, akik nem
hallottk a hrt az igazi csszr kzeledsrl. Mg a praetorianusok arcn is rtetlensg ltszott, s
Varrestes sokuk szjrl le tudta olvasni, amint zavartan azt krdezik: Marcus Aurelius l? Itt az id,
hogy erstse bennk a trnbitorl irnti ktelyt.
- Jl hallotttok, katonk! Marcus Aurelius Antoninus l! S ha nem teszitek le a fegyvert, mindnyjan
megbnhdtk!
Ekkor rekedten rjng hang tlttte be a trsget az erkly fell.
- Hazugsg! gy akar ellenem fordtani benneteket, praetorianusok! Ne hallgassatok az rulra! Marcus
Aurelius csszr halott! n vagyok a kikiltott uralkod! Harcoljatok rtem!
Varrestes nem ltta jl, de az erklyen, ahol a testrsge krben lldoglt Cassius, heves mozgs
alakult ki.
- Vigyzz, drdt hajt feld! - kiltott neki htulrl Statianus, de mire felocsdott volna, a fegyver
zgva meg is rkezett. t nem tallta el, de a jobb lba mellett egyenesen a lova hast jrta t. A kedvenc
htasa, az egyltaln nem szemreval szrke csdr vad nyertssel gaskodott fel a fjdalmban, majd
patival rlten kaplzni kezdett. Ez megijeszthette a praetorianusokat. Taln azt hittk, Varrestes harcra
serkenti a katonit ellenk, ezrt a pattansig feszlt helyzetben vad kurjongatssal rontottak felje, hogy
eltiporjk. Amint a lova sszerogyott, s elterlt a fldn, drdk pattogtak mellette a kvezeten,
nmelyik letveszlyesen kzel a testhez, az archoz.
Egy ers kz rntotta fel a fldrl, hogy felhzza a nyeregbe. Statianus t mentve elreugratott, s
ellovagolt, mikzben a legija harci vltseket hallatva indult meg a tmad testrsg fel. A vronts,
Cassiusnak ksznheten, visszavonhatatlann vlt.
- Nem esett bajod? - krdezte Statianus, miutn biztonsgba cipelte.
- Nem! De tegynk rla, hogy itt s most vget rjen a hazugsg uralma! Gyernk! - Varrestes elvonta
a spathjt, s a katonkkal egytt gyalogosan rontott a praetorianusok fel. Statianus maga is leugrott a
nyeregbl, hogy kvesse pldjt. Egy id utn meghallotta Varrestes minden harci zajt ttr, mr-mr
eszels hangjt, amint azt vlti:
- Hol vagy, nagy Avidius? Nem ltlak a harcban! Rgen mindig az len jrtl! Most elbjsz? Flsz az
igazsgtl? Jjj, harcolj!
Oldalrl, Neapolis hzai fell jabb egysgek tdultak a palotaudvarra. Varrestes azonnal felismerte a
syrek legijnak egy rszt. gy ltszik, a teljes sereg nem bocstkozott harcba Avidius mellett, de gy is
rzkeny tlert kpeztek. Ekkor a palaestin egysgek is megrkeztek, s k kiegyenltettk az sszecsaps
arnyt, ugyanis Statianus mell lltak a trnbitorlval szemben. Varrestes hangosan felrhgtt
rmben, majd tovbb nyomult a palota bejrata fel. Statianus alig brta utolrni. Kzben egyfolytban
vltztt, hogy megalzza katoni eltt Cassiust.
- Hol vagy, dics hadvezr? Elbjtl valamelyik egrlyukban? Vagy ppen elmeneklni kszlsz a
palotbl? Ht gy tesz egy csszr? gy tesz Rma oroszlnja? Ezz vlt Kelet nagy Hadura? Az
jjszletett Marius meghtrl?
Az oldaln Statianusszal, hta mgtt a II. legio els cohorsaival vgl elrt a kapuhoz, amit mr alig
vdtek a testrk. Berontott rajta. A katonk elrasztottk a palota els emelett, amelynek az erklyrl
Cassiust ltta beszlni. most nem volt sehol, csupn a palotarsg aegyptusi harcosai prbltk
feltartztatni a betrst, m ez nem sikerlhetett. A dh s a csaldottsg - nem beszlve az igazi uralkod
kzeledse miatti flelemrl - oly mrtkben jrta t a katonkat, hogy ma, itt s most vgezni akartak a
hazuggal.
Varrestes tisztban volt azzal, Cassius milyen fondorlatos, s menynyi tervet eszelhetett ki arra, hogy
elmenekljn, ha ez szksgess vlik. Minden apr helyisgbe benzett, minden fggny, szobor mg
bedftt a kardjval, ahol rejtekhelyet sejtett, de egyelre sehol nem tallta t. Titkos ajtkat tretett be a
katonival, konyhkat, frdhelyisgeket, rabszolgaszllsokat dlt fel, de nyomt sem lelte Cassiusnak.
Mr csaknem feladta a kutatst, amikor a msodik szinten, ahol egykori bartja az llamgyeket
tancskozta a tisztjeivel, vgre megpillantotta t.
Caius Avidius Cassius nem bjt el. Bszkn fesztett az arany oroszlnokkal dsztett aegyptusi szkn,
amelyet nhny hete nevezett ki trnusnak. Teljes harci dszben volt, melln kedvence, a kt egymssal
szemben ll oroszlnt brzol vrt - amit egykor, nagyon rgen tle kapott -, fejn csszri diadm. m
uralkodi jelvnyek helyett kardot fogott a kezben. Varrestes gy vlte, a spatha jobban is ll neki, mint a
jogar. Flnyesen nevetett a szembe, mint aki mg most is rendthetetlenl hisz a gyzelmben. Varrestes
ahelyett, hogy rtmadott volna, leeresztette a kardjt. Sznalom fogta el.
Ht itt vagy. Nem rejtztl el.
- Elrejtzni? En? Nem. Hol msutt lennk, mint hatalmam kzpontjban - vlaszolt nevetve Cassius,
mint egy gyztes uralkod. A trntermemben. Mr ennyit sem tudsz rlam? Varrestes, Varrestes, te cska
grg. Biztosra veszem, szemet vetettl a hatalmamra.
Varrestes ingatni kezdte a fejt. Nem akarta elhinni, hogy egykori bartja nem fogja fel a valsgot.
Nem is tudta, mit vlaszoljon erre.
Ami nincs, arra nem lehet szemet vetni. De azt hiszem, felesleges is minden sz, Caius. Itt a vg.
- Hol? Nem ltom? Csak egy grgt ltok, aki megksrli megdnteni a trvnyes csszr uralmt.
Varrestes nem brta tovbb, kiszakadt belle az indulatos igazsg.
- Te ostoba, ostoba llat! Mg most is hitegetsz, cselt prblsz kieszelni, hogy becsapj mindenkit, aki
meg akar lltani! Szgyen, amit mvelsz!
- Nincs itt csel, ha te nem tervezel ilyesmit! Itt csak Cassius van, az egyetlen igazi csszr, Avidius
Cassius! Hdolj vagy pusztulj! Varrestes felshajtott.
- Ismertem egyszer egy igazi Cassiust, aki elg ers volt ahhoz, hogy belssa a tvedst is. trnra
mlt volt, de felemsztette a hatalomvgy! Aki belle lett, az csak gyalzat Rmnak! Gytrelem
Keletnek!
- gy hiszed, e htrnybl nem tudok elnyt faragni? Ennyire tehetsgtelennek ismersz? Szavam az
istenek szava itt, Keleten. Ne hidd, hogy gyzhetsz felettem. Sem te, sem brki ms nem llhat flm. Vagy
megtanulod ezt, vagy elpusztulsz!
Cassius felllt, lassan, fenyegeten kzelebb lpett, mintha lvezn ezt. Varrestes, aki ksret nlkl
tallt r ebben a helyisgben, htrlt, majd felemelte a kardjt, hogy kszen vrja a tmadst.

*
Micsoda nyomorult ez a Varrestes! Ht t jellte ki a sors a szmra befejezsl?
Megveten bmulta a grg frtjeit, amik alig szltek az idk sorn, mita ismerte t. Hny
esztendeje is? Taln huszont. Vagy tbb is. Nagy id. Egykor a testvrnek tartotta. Ksbb unalmasnak
s tlzottan szablytisztelnek. Vgl idegestette az lland kritikja. Mostanra ellensgek lettek, mert
Varrestes rjtt mindenre. Nos, taln mgiscsak a legalkalmasabb arra, hogy lezrja mindezt
Vakmeren, mint aki mr semmitl nem fl, leengedett fegyverrel ment fel. A grgn ltszott, hogy
tart tle, az erejtl, a cseleitl. Nem baj, rettegjen csak.
Meggyorstotta lpteit, amitl Varrestes felje suhintott, hogy meglltsa. rgtn vdte a csapst,
majd felje dftt. Kardja hegye azonnal beleszaladt a grg karjba, hiba feszlt rajta csuklvd fm
meg lemezpncl.
- , megleptelek taln? Nem hitted, hogy ersebb vagyok, mint te? Ht persze hogy nem! Hiszen mi
ketten soha nem mrtk ssze a penginket! Lm, most ez is elrkezett. gyhogy ne hozz szgyent rm,
testvr!
- Br ms oltan ki az leted! - nygte elkeseredetten a grg. Br pusztultl volna korbban, mieltt
megvltoztatott a hatalom! Nem fjna ennyire! De tudd meg, bennem l mg a szeretet az egykori Cassius
irnt. Kegyetlenl nehz kardot emelnem rd!
Cassius nevetett. Taln most megpuhthatjk a szavai a rgi bartot.
- Akkor ne tedd! Lsd be, hogy ott vagyok benned. S mirt? Mert bartod, testvred, uralkodd
vagyok, akinek egsz letedben szolgltl! Mirt fordulsz ht ellenem?
Varrestes testi s lelki gytrdst ltva Cassius mr-mr gy rezte, gyzelmet tudhat a magnak.
Hiszen huszont esztendnyi bartsg nem illan el, mint a fst! Ereje van, tartalma, teste, amit nem lehet
egyszerre semmibe venni.
Sejtst altmasztva Varrestes leengedte kardja hegyt egszen a kvezetre, amin keservesen koppant
a fm. Szemeibl knny trt el, br igyekezett volna visszatartani.
- Mirt tetted ezt? Mirt fontosabb a gyalzat, a hazugsg, mint a bke, bartom? - kiltotta
elkeseredetten felje. - Mirt nem tudod kimondani, hogy vge?
- Taln mert nem akarok nyomorult fogolyknt, cellban megrohadni! Vagy mindenki szeme eltt
keresztre fesztve kilehelni lelkemet, vsri ltvnyossgknt. Egy Cassius tbb ennl, grg! Ugyan, mit
rthetsz te ebbl! Mit tudhatsz a becsvgyrl te, aki egsz letedben nem akartl feljebb kerlni, csupn
szolglni, centuriknt engedelmeskedni. Te aztn nem rezhetsz ebbl semmit!
- Az n lelkem tiszta! - vlttte Varrestes. - Ennek a fontossgt viszont te nem rtetted soha, ember!
- Minden feladatot s kldetst elvgeztem tiszta llekkel! Az n lelkem is tiszta! Rmt szolgltam
minden ermmel! Semmit nem tettem, ami nem a birodalom rdekeit szolglta. Gyerekkoromtl harcolok
a dics imperiumrt. Rma hse vagyok! Mit akarhat mg az ember?
- Alzatot! Tisztasgot! Az istenek jindulatt!
- Eh, istenek! Nha segtenek, nha ellenem trnek! Megprbltam hinni, ldozni, a szeretetket krni,
de mgsem kellenek k nekem! Nincs szksgem rjuk!
- Ennek ellenre k lesznek a brid!
- Nem hiszem! - kacagott fel, s rrontott a megtrt Varrestesre. Fejezzk be e gyr kzdelmet. Emeld a
kardod.
Mg mindig ketten voltak a fogadteremben. Cassius hirtelen tlettl vezrelve gy gondolta, ha
gyorsan vgez Varrestesszel, lesz ideje elbjni vagy elmeneklni, mg ide nem r az ellensg. Ha zekre
szedik vagy leromboljk a palott, akkor is megszhatja a titkos katakombkban, amirl mg az vek ta
itt lak Statianus sem tud. Heves tmadssal szortotta vissza Varrestest az ajtig, m a grg vgl
minden csapst vdte. A fjdalom gyengt ereje elmlhatott, visszatrt helybe a bosszvgya, de
Cassius nem nyugtalankodott emiatt, hiszen jval ersebb vv s katona hrben llt, mint a grg.
Mr ppen flnybe kerlt volna vele szemben, s Varrestes trdei megroggyantak a rohama erejtl,
amikor indulatos kiabls kzepette a II. legio egyik egysge nyomult a folyosrl a terembe, mgttk
Statianusszal. Ltva a helyzetet, a praefectus azonnal megparancsolta, hogy a katonk engedjk le
fegyverket, gy vrjk meg a prviadal eredmnyt.
Itt a vge! Innen nem meneklhet csak lncokban, rgsok, tlegek, kpsek kzepette. De vajon ezt
rdemeln egy Avidius Cassius?
- Hitvny nyomorultak, ti mind! - vlttte kacagva, mikzben alaposan megrohamozta Varrestest. A
grg visszakozott, trdre rogyott, m vratlanul felemelkedett, hogy visszaverje a tmadst. Most
Cassius kerlt abba a helyzetbe, hogy htrljon. Becsmrl szavakat akart mg elhinteni a katonk kztt,
m Varrestes hirtelen jtt ereje belje fojtotta a szt.
Taln itt az id!
Htrlt, kzben vdekezett a grg spathjnak villog tmadstl, majd egyszerre leengedte a
kardjt, mint akit megbntott valami ismeretlen er. A nyaka fel lendl csaps vdtelenl rte: a penge
az lla alatt hatolt be a torkba.
Sztrobbant a tudata a fjdalomtl, de nem tartott sokig. Egyetlen, mindent ural utols mondat
suhant t rajta, ami vgs visszhangot vert a lelkben:
Vajon Faustina megsirat-e?
A fej a trn lbhoz gurult, vres svnyt festve maga mgtt. Cassius merevre fagyott tekintete
vdln bmult r a fldrl. Varrestest elfogta a rosszullt. Nem, nem a lefejezstl. Nem a mindent
betert vrtl. Egyedl attl, hogy kzs tja egy j barttal idig jutott, s imigyen rt vget. Eldobta a
vres fegyvert, majd lihegve odabotorklt az ablakhoz, hogy teleszvja tdejt.
Statianus mellje lpve csak ennyit mondott.
- A te egykori bartod mr rgen meghalt. s ne feledd: inkbb egy pusztuljon, mint emberek s
nemzetek sokasga. A tetted jogos volt, az isteneknek tetsz.
Az utols mondat lelket vert bel.
Igen, az isteneknek tetsz. k adtak ert, hogy szembeforduljon az igazsgtalansggal. k segtettk,
hogy harcba szlljon a nla is ersebbel. Br, mint katona, jl tudta, nem az ereje gyztt, nem is a
frgesge, sem nem kardja le.
Cassius akarta gy. vlasztotta ki a megfelel, pillanatot, hogy tvozzon, s igazi harcosknt adja fel
a kzdelmet. Vesztett. De gyztt is.
Uthang

Kt httel Avidius Cassius halla utn


Nicopolis, Epirus provincia

A forr szl bele-belekapott a praetorium erklyre szerelt hatalmas napellenz vszonba. Az izz nap
mr szinte kifaktotta a sznes anyagot, a tenger fell jv tzes lgramlat pedig folyamatosan rzta,
remegtette, mint valami rakonctlan vitorlt. m a ponyva rnykban pihen frfit ez a legkevsb sem
zavarta. A szl j bartnak szmtott: elfjta a harcterek hallszagt. A napfny s a nyri meleg pedig az
letet jelentette reged lelknek, amelynek most ismt vratlan nehzsgekkel s csaldsokkal kell
szembenznie.
Marcus Aurelius Antoninus csendben hevert egy knyelmes kereveten, flig lve, flig fekve,
mikzben levelet olvasott. Nha feltekintett a tekercsbl, ekkor gondolatai elszrnyaltak e helyrl messzi
fldekre vagy ppen a kzelmltba. Csontos keze remegett, ahogy a papyrust tartotta, arca is szikrabb
volt a megszokottnl, de elszntsg tkrzdtt rajta.
Nemrg kelt fel beteggybl, m pihensre a legkevsb sem addott ideje. Aegyptus forrongsa, a
trnkvetel lzadsa sietsgre sarkallta. Nem hinyzott egy jabb hbor kiteljesedse, hiszen mg a
nagy vrvesztesget s krokat okoz germn hadjrat sem zrult le teljesen. Quadorszg, a markomannok
s a szarmatk megadtk ugyan magukat, letettk a fegyvert, behdoltak Rmnak, engedelmeskedtek a
bkeszerzdsben kvetelteknek, de Antoninus nemigen hitt a tarts bkben. Ahhoz sokkal nagyobb,
megrendtbb gyzelemre lett volna szksg. A germnok s szarmatk nem vesztettek eleget, nem
szenvedtek el megfelelen nagy kudarcot ahhoz, hogy ne merjenek jra Rma ellen fenekedni.
m ha idejekorn is, de be kellett fejeznie a Danuvius menti harcokat Cassius s a Kelet miatt. A
hrek arrl beszltek, hogy az egykori bart, a megbzhat katona, a dics hadvezr, akire az egsz Keletet
bzta, uralkodknt mindent a sajtjnak tulajdont. Kelet pedig tl forrong pontja a birodalomnak,
szksgtelen egy ilyen lzads szikrjval lngra lobbantani. Antoninus leginkbb attl tartott, az ilyen
Cassius-flk becsvgya risi rombolst vihet vghez, hiszen a keleti emberek fanatikusok, s ha valaki
az lkre ll a szabadsg gretvel, knnyszerrel okozhat egy jabb, emberletet s kltsgeket
felemszt hborskodst. Ezrt tallta a legfontosabbnak, hogy Rma vdelmre gondoljon, s kldte oda
hetekkel ezeltt Hospes legatust. Ezrt vlte szksgszernek azt is, hogy Pertinax hadvezetsvel,
nyomban t kemny legival szemlyesen keljen t a nagy vzen, hogy rendet teremtsen keleten. A
parazsat idben el kell taposni, nehogy fellobbanva mglya legyen belle.
A legfontosabb, hogy Commodus biztonsgban van Pannoniban. Ha ennek a hitszeg Avidiusnak
sikerlt volna Rmt a kezeibe kaparintani, s vele a trvnyes trnutdot, valban nagy sebet ejtett volna
a csszrsg intzmnyn. m szerencsre a megrzsei ebben is segtettk. Cassius csak levegt
markolna nagy mohsgban
Igaza volt ht Verusnak
maga nem hitte volna, hogy Avidius Cassius szava, katonai ernye, fknt pedig a hsge csak
ennyit r. Nem hitte, hogy a frfi, akit fiatal kortl ismer, s akinek a katonai elmenetele a szeme eltt -
valjban az tmogatsval - teljesedett ki, kpes szembefordulni vele. Ha ltezett ember, akiben valaha
igazn csaldott, az volt.
S mgis mit adna azrt, ha Cassius idben visszakozna, fejet hajtana eltte! Boldogg tenn e lps,
mert gy maga is rmmel lphetne vissza attl, hogy birodalma lzadit megbntesse. , istenek,
mennyire gylli a bntetst, mg magt e szt is megvetsre mltnak tartja! Mirt van az emberekben
hajlam az gretek, az eskk megszegsre, a hazudozsra, a bnkre? Hiszen ennl ocsmnyabb vtek
nincs is gen s fldn, ami rtt teszi a lelket!
Ha kldttsg ln idejnne Cassius, hogy kegyelmet krjen, az istenekre, bizony megbocstana! Mi
rmt leln abban, hogy brtnbe vesse, szmzze, netn hallra tlje? Hisz nincs nagyobb kincs a llek
rmnl, a szabadsgnl. Nincs nagyobb erny annl, ha jt prblunk cselekedni msokkal. Taln meg
is szgyenthetn, s j tra terelhetn a kegyessggel, a megbocstssal. Taln
Megborzongott a gondolattl, hogy hamarosan ismt fegyvert kell ragadnia odat. Meg kell tkznie
Cassiusszal. Le kell gyznie, hogy ezzel vgl igazsgot szolgltasson a trnnak Aegyptusban, Syriban
meg a tbbi lzad tartomnyban. Szksges lps, tudta jl, de mlysgesen nyomasztotta a gondolat,
hogy egyvalaki mrtktelen becsvgya miatt ezreknek kell elhullnia, a mszrosmunka pedig rmarad. Br
megkegyelmeznnek az istenek, br olyan megoldst nyjtannak, amellyel elkerlheti a hbor
kegyetlensgeit! Elege volt mr ebbl. Egsz uralkodst tjrta a vronts, s ha nagy ritkn a Palatinus
dombjnak virgillatban bred is, sztnsen a tborok bdst rzi, mintha kitrlhetetlenn vlna az
rzkszerveibl. Elg a harcokbl! Egyedl a bke hozhat fejldst, a megbocsts ernye pedig
tisztessget s egyttmkdst.
Szemei belervltek a szl mozgatta vszontetbe, kpzelete azon tl lttatta vgyait, amint kezet nyjt
az elje borul Avidiusnak. Brcsak gy lenne! De mg ifjkorban sem ismerte a meghtrlst.
Emlkezett a vvleckkre annl az reg grg edznl, aki akkoriban olyan felkapott volt a nemes ifjak
krben. Hogy is hvtk, na, hogyan is? Igen, Theonides Legalbb harminc ve trtnt, s me, mg
emlkszik a nevre. Ahogyan emlkszik arra is, milyen knyrtelenl harcolt az ifj Avidius. Elje jttek
a ksbbi kpek is: a megvet, ifj tiszt, aki lzadkat fegyelmezett meg puszta akaratval s
magabiztossgval. Milyen dics tettek! Legends tettek! m e lpse mindent eltrlt, amit ernyknt a
neve mell jegyeztek fel. , igen, szmos filozfiai levl, amit olvasott, mltn tartja a llek legnagyobb
csapdjnak a hatalommmort. Mlysges verem ez, amibe mindenki beleszdl, aki nem kpes elg
fegyelmezetten megzabolzni vgyait. me, ht itt az int plda arra, hogy mg a legtehetsgesebbek is
megtntorodhatnak e verem peremn
Antoninus blogatott sajt blcs gondolatain, nmely mondatot a sajt tudta nlkl hangosan is
kimondott, mintha nnn lelkvel beszlgetne. Aztn visszatrt a levlre, amelyet Faustina rt neki
korbban Pannonibl, ahol t biztonsgban akarta volna hagyni Commodusszal. rtette ugyan, mirt jtt
mgis utna az asszony, de bizony jobban tette volna, ha ezt az gyet rbzza.

Jl gondold meg, hogy mit teszel Avidius Cassiusszal s a vele sszeeskvkkel. Ne akard
megkmlni azokat az embereket, akik neked nem kegyelmeznnek, sem pedig nekem vagy a
gyermekeidnek, ha k gyznnek.* (Faustina levelnek rszlete, a levl teljes szvegt a Historia
Augusta cm korabeli csszrkrnika Avidius Cassiusrl szl rszben lehet olvasni.)

Elgondolkodtattk e sorok, mikzben ismt az imbolyg tetvszonra szegezte a tekintett.


Nos, Faustina ilyen kvetkezetesen akarja Cassius gyors megbntetst. Volt ugyan vlasza a mirtre,
s nhny jelents is hevert az asztaln ennek igazolsakppen, de nem llt szndkban ezekrl merengeni,
hiszen mr dntsre jutott. Ha mdjban ll, letben hagyja Cassiust mindazokkal egytt, akik kegyelmet
krnek, tettket megbnja. Szoks szerint enyhe bntetssel sjtja majd a felkelk mell ll vrosokat,
circusi jtkok tartsnak megvonsa egy idre, meg hasonl badarsgok. Szmz nhny hangadt,
elkobozza a lzads vezreinek vagyont, de emberletet nem akar kioltani. Mg Faustina kedvrt sem.
Cassius gyerekeihez pedig vgkpp nem akar nylni, hiszen k mit sem tehetnek apjuk ostoba
becsvgyrl, a mtelyes rulsrl. Szegny Faustina, milyen csaldott lesz, ha megtudja a hadjrat
vgn, hogy - ha mdjban ll - bizony megkegyelmez akr mg Cassiusnak is.
Az erkly bejratn a hitvese alakja jelent meg. Antoninus sorsszernek, az istenek vlasznak vlte,
hogy asszonya ppen az gondolatainak kzepn bukkan el.
- Hogy vagy, kedvesem? - krdezte nyjas hangon, mr-mr kicsit anyskodva Faustina. Hajnak
csods csigit mintha mvsz faragta volna, ruhzata kszerektl ragyogott az epirusi napfnyben. Ehhez
az istenni ltvnyhoz nem illett asszonyos aggodalmaskods.
- Az istenek jk hozzm, minden krdsemet vlasszal jutalmazzk. - Meglibbentette a tekercset. -
ppen mltkori zenetedet olvasom, s kzben azon trtem a fejem, mirt vllalod velem ezt a felesleges
utat a dli tartomnyok fel. S me, jttl, magad voltl a vlasz: a gondoskodsod miatt.
- Mi msrt, Marcus? Nekem csak a te boldogsgod a legfontosabb, s az egszsged, amelyet
tartsanak meg sokig az istenek. Iunnak nem sznk meg naponta ldozni, hogy visszaadott nekem tged a
hall torkbl.
- ! - nygte Antoninus, s e pillanatban azokra a jelentsekre gondolt, amelyek rszletesen taglaltk
Faustina s Avidius Cassius kapcsolatt, egykori tallkozsaikat, zenetvltsaikat. Megkeseredett arcn
a mosoly. - Az n odaad, szerelmes hitvesem! Lehet-e nlam boldogabb s elgedettebb frfi e vilgon?
- Nincs, hidd el. Senki sem lehet ilyen boldog. De asszony sem akadhat, akinek ekkora rme lehet,
mert ily csodlatos frjet adomnyoztak neki az istenek. S ilyen erset, aki nem fog kegyelmezni az
ellensgnek. Bszke leszek, ha mr holtnak tudom azt a nyomorult trnbitorlt, Marcus. mindennek az
oka! Betegsgedet, napi nyugtalansgaidat mind neki ksznheted. Pusztuljon mihamarabb! Lgy te a
diadalmas gyztes, akit ismt az egsz vilg ljenez. Nem beszlve szeret hitvesedrl.
Antoninus mosolyogni prblt, de nem ment knnyen.
Meglibbent a fggny, ami eltakarta a bejratot. Jl ismert hosszks fej bukkant el jellegzetesen
htrasimtott hajjal, hossz, bozontos, mr-mr barbrnak hat szakllal. Pertinax illenden meghajolt a
csszri pr eltt.
Beszlj, j hadvezrem. Netn vget rt a csapatok hajra szllsa, s indulhatunk? n kszen llok az
tra. S te, Faustina?
n is, kedvesem! - vgta r az asszony kedlyesen.
Publius Helvius Pertinax megkszrlte a torkt, mint mindig, ha egyszerre tbb mondatot
szndkozott kiejteni a szjn. Radsul nmi izgalom is lobogott a szemben.
Nem, felsg. A hajk mg nem teltek meg, a tenger sem nyugodott le annyira, hogy tnak induljunk. m
ha mi nem is megynk mg keletre, kelet maga jtt ide hozznk. Kldttsg rkezett Alexandribl, a
trnbitorl tborbl.
Faustina arca megrndult. Antoninus nem nzett r ugyan, mgis szrevette a vltozst.
- , meghallgattak az istenek! Iuppiter, atym, br eljnne Avidius, hogy megbocsssak neki! Brcsak
vget rne az ellensgeskeds!
Nem, felsg, Avidius Cassius nincs kztk. Egy centurio rkezett kldttsgbe, s vele Aegyptus
praefectusa.
Min sorrend ez? Egy centurio, s vele egy kormnyz?
gy tnik, felsg, a fontosabb vendg valban a centurio.
- Bocssd ht elm ket!
Pertinax katonsan biccentett, majd eltnt a fggny mgtt. Hamarosan zajok ledtek a praetorium
eltt, amint a kldttsg tagjai a testrsg vigyz sorfala kztt az pletbe lptek. Antoninus nem kelt fel
kilesni az erklyrl, mg ha kvncsi is volt az rkezkre; megtette ezt helyette Faustina, akinek a
spadtsga nemigen sznt a hr hallsa ta.
Hamarosan egy praetorianus tiszt lpett ki az erklyre hozzjuk, majd szolglatkszen meghajolt.
Antoninus visszatrt vele a lakrszbe, magra hagyva a hitvest. A tiszt rsegtette urra a dombor
mellkast klcsnz, aranyl dszvrtjt, az er s hatalom jelkpt, fellre a bbor csszri kpnyeget,
majd fellebbentve a fggnyt tksrte a fogadterembe. Antoninus a szokott knnyedsgvel vonult be a
helyisgbe, ahol a kldttsg tz tagja sorakozott fel, kivont kardokkal feszt testrk gyrjben.
Az rkezk mlyen meghajoltak a szne eltt. Antoninusnak nem is kellett eltprengni, mris tudta,
hogy kegyelemkrk egy csoportja jtt el, hogy alkudozzanak az letkrt, s mg az is lehet, hogy
segdkezet ajnlanak fel a lzadk ellen. ket kedvelte a legkevsb. Sokkal jobban tisztelte a kemny s
megingathatatlan ellensget, mint az rdekeik mentn ide-oda hajl embereket.
Ha jl rtesltem, Avidius Cassiustl jttk - vetette oda nekik. - Beszljetek, mi okbl jrultatok
elm?
Egy ers csontozat, zmk, kzpkor harcos lpett elre katonsan, tisztelettel.
- Varrestes vagyok, primus pilus, els centurio a III. Cyrenaica legibl, felsges uram. Velem tartott
Statianus kormnyz is Aegyptusbl. Valamint nhny keleti tartomny kldttje is eljtt velnk, hogy
megkvessnk tged. Azrt vagyunk itt, mert szeretnnk tudtodra adni, hogy ocsmny hazugsg ldozata
lett a Keletnek mindazon tartomnya, amely Avidius Cassius mell llt.
- , ocsmny hazugsg ldozatai! - Antoninus lelt a praetorianus tiszt ltal mgje helyezett szkre,
m nem nzett a Varrestesknt bemutatkoz tisztre, gy folytatta. - Nocsak! Ezt meg hogyan rtsem,
centurio?
Avidius elhitette a npekkel, hogy te mr az Egekben vagy, felsges uram.
S a npek el is hittk. Ilyen gyes ez az Avidius Cassius? Taln olyan , mint egy szemfnyveszt
mgus?
Varrestes nagyot nyelt, nem folytatta, mint akit lefztek ezzel a gnyos mondattal. Helyette Statianus
kormnyz lpett elre, hogy illend meghajls utn tvegye a szt.
Az volt, felsg! gyes, j beszd ember volt, aki hatst tudott gyakorolni a npekre. Radsul
legendv vlt a harci sikerei s az elvrsai folytn. Hisz magad is ismerted t! Igen, felsg, nehz lett
volna ktelkedni benne, s magabiztossgban, olyan harcos volt.
Antoninus az utols szt hallva felkapta a fejt, a knnyed felsbbsg, amivel a kldttsget kezelte,
hirtelen elporladt belle.
Volt? Mi trtnt vele? Netn beltta tvedst s megadta magt? Vagy pedig?
Varrestes vlaszkppen felemelt egy brzskot a fldrl, ami eddig a lbnl pihent. Kinyitotta a
szjt, s egy rongyokba tekert valamit vett el. Kigngylte az ajndkot, majd Antoninus el trdelve a
lbhoz helyezte.
Avidius Cassius levgott feje hevert a terem kvezetn. Az arc mintha megbklt volna sorsval, a
forrsg ellen bebalzsamozott br vonsai ugyanakkor valami nem e vilgi magabiztossgot sugalltak;
flnyt, ami azt zente, a hall sem llthatja meg t abban, amiben hisz. m a halllal szemben
nincsenek akadlyok, amelyek feltartztathatjk az elrkezst, jutott Antoninus eszbe. Igaz, ez a
szerencstlen ember, ez a tehetsges hadfi nmagnak ksznhette a visszafoghatatlan hall eljttt. t
pedig, noha egy Avidiusnl gyengbben forgatott kardot, meggygytottk s ltettk az istenek, hogy lssa
a trnbitorl vgzett. Az istenek dntse ez, akaratuk kiteljesedse, amirt hlval tartozik nekik. De
most nem tudott kell odaadst rezni, mert mlysgesen megsznta azt, akinek a feje taln egy arasznyira
hevert a sarujtl. Nincs tbb sem magabiztossga, sem fenyeget ereje, sem hatsa a npekre, sem
diadala. Br ne gy trtnt volna! Br idben megrtette volna ez az ember, hogy a zsarnoksg jutalma ez,
mert az lnoksg nem kendzhet el idtlen idkig.
Faustina megjelense vltoztatta meg a feszlt csendet. Amint megpillantotta a kvezeten hever fejet,
halkan felsikkantott, szja el kapta. Aztn, mint aki szgyelli tettt, jra higgadt mltsgot erltetett
magra.
Antoninus nem trdtt Faustina megnyilvnulsval. A lelke parancst kvetve felkelt a szkbl,
majd tisztelettel megllt a fej felett.
- Ht ez lett a vge! - nygte fjdalmasan a halott arc fel. - De akrmi is trtnt, gy emlkszem rd,
mint ifjra, aki mr akkor megleckztetted kardoddal csszrodat. S gy, hogy flelem nlkl vezetted
seregeidet, brhov, brmely hadszntrre vitt is a sorsod. Emlkezem rd, a gyztesre. Az oroszlnra. S e
pillanattl feledem, hogy leted vge eltt mily fordulatot tettl. A hsre akarok emlkezni, nem az
elbukott emberre.
A kldttsg tagjai sszenztek, majd ismt a csszrukra emeltk tekintetket, mintha nem rtettk
volna jl e szavakat. Antoninus feljk fordulva tovbb beszlt.
Pontot tettetek e hbors helyzet vgre. - Ujjval Statianusra s Varrestesre mutatott. - Felttelezem,
ti voltatok, akik elvlasztotttok e fejet a trzstl. S most eljttetek, hogy jutalmat nyerjetek ezrt. gy
van?
Varrestes nemet intett.
Nem akarok jutalmat krni, felsg. Nem egyszer mernyl vagyok, aki megvvtam vele, s legyztem,
most pedig tettemrt tartom a markom. Annl sokkal nehezebb a helyzetem. Hidd el, mindaz, amit
cselekedtem, mr a bntetst is magban hordja. Hiszen fiatalkori bartom nyakt vgta el a pengm, egy
olyan embert, akivel egytt srtam, egytt kacagtam, egytt szenvedtem a harctren, egytt nnepeltem a
gyzelmet. De Avidius Cassius kifordult nmagbl, tnkretette npt, ellensgv vlt a sajtjainak, s
most ppen tra kszlt, hogy bevegye Rmt. Avidius Rma s nmaga ellensgv vlt. Ezt nem
hagyhattam. Nem veszhetnk mindannyian egy ember mohsga miatt.
Antoninus hosszan belemlyesztette a szemt a Varrestes nev tiszt tekintetbe. Tetszett neki, amit
abban ltott. szintesg s nyltsg kklett benne, amely nem tri a hazugsgot. Hitt a szavainak, s ennek
jeleknt blintott.
- Nos, kormnyz? - fordult Statianus fel. - Te mit vrsz tlem? Kegyelmet?
- Felsg vtkes vagyok abban, hogy az elejn egyttmkdtem a trnbitorlval. Az ereje, a hatalma
elkbtott, ezrt szemet hunytam egyre jobban eltr mnijnak, hogy csszr akar lenni. Amikor
elterjesztette a hrt, hogy tged az istenek magukhoz ragadtak, n is hittem neki
S nincs taln csszri posta, ami levlfordultval meghozn a hrt, hogy a trvnyes csszrotok l?
Vagy inkbb magatok is hinni akartatok neki? Mert gy vlem, ez utbbi az igazsg. Most menjetek!
Ksbb majd dntk a sorsotok fell. Menjetek mind, a praetorianusaim elszllsolnak titeket.
Amint magra maradt a helyisg kzepn, mgtte a nma Faultinval, beszlni kezdett a levgott
fejhez.
Ltod, bartom Micsoda dresg azrt lni, hogy msoknl nagyobbak legynk. Mennyi
elvesztegetett er s id azrt kzdeni egy emberltn t, hogy bebizonytsuk, tbbek vagyunk a msiknl,
vagy hogy megszerezhessk magunknak azt, ami az v. Brmennyire is szeretted volna, neked mgsem
maradt a fejeden csszri diadm, nem lett tid a birodalom, s nem lett a tid egyb vgyad sem, amit
hasztalan titkoltl. Csak abban remnykedem, egyetlen dolgot megkapsz az istenektl: nyugalmat a fld
alatt.
Amint befejezte, maghoz intett egy praetorianus tisztet az ajtbl.
- Parancsnok, hirdesd ki a katonk kztt, hogy Avidius Cassius nincs tbb, s tvolltnkben
gyzetett le. Adj ktszeres adag bort s telt a legionariusaimnak.
A tiszt a mellre csapta klt, tvozott is volna, m Antoninus utnaszlt.
- Krlek mg valamire.
- Igenis, felsg!
- Nem mutatjuk meg senkinek ezt a fejet. A katonk rmkben megrugdosnk, mltatlan dolgokat
cselekednnek vele. Azt akarom, hogy ngy katond, aki nem ismerhette Avidius Cassiust, tisztelettel s
kegyelettel temesse el a tboron kvl, az olajfaerd mellett, mint megholt katonnkat.
- Mint megholt katonnkat - ismtelte fanyalogva a tiszt.
- Megholt katonnknak nevezed az ellensgedet, aki eltiport volna? - csattant fel hirtelen Faustina
hisztrikus hangja. - gesd el inkbb, hogy soha senki ne talljon a nyomra! Egy tkozott rulnak ez a
jutalma!
- S a segti mit kapjanak jutalmul? - vetette oda Antoninus, de nem nzett Faustinra. Nem akarta
ltni, hogy elspad, amint belje szakad a sz. Vgl annyit hallott csak, hogy az asszony srtett indulattal
tvozik a helyisgbl. Antoninus a tiszthez fordulva folytatta.
- Igen Temessk el, mint megholt katonnkat. A hatalom holtt teszi a lelket. Vajon elmeneklhetnk-
e a ttong csapdja ell, vagy vgl mindannyian belezuhanunk?
A tiszt engedelmesen tvozott. Antoninus le sem vette a tekintett a halott brzatrl, mintha magban
bcszott volna a kzs emlkektl. Hamarosan megzavartk ebben: ngy fiatal katona jelent meg, egy
dszes takart hoztak, hogy abba bugyolljk a fejet. Mindekzben a tbor storrengetegnek
vgelthatatlan sorai kztt innen is, onnan is dvrivalgs zgott fel, ami behatolt a nyitott ablakon, mintha
valami diadalmas vihar kszldne Nicopolis egn. A katonai egysgeknek e pillanatban jutott a
tudomsra, hogy a trnbitorl mr nincs az lk sorban. Hamarosan elje jrulnak, hogy diadalmas
kiltsokkal nnepeljk. Ezrt Antoninus megsrgette a katonkat. Aztn vratlanul mgis meglltotta
ket.
- Vrjatok!
A vitzek engedelmesen elengedtk a takart.
- Ebbe! - Antoninus leoldotta magrl a bbor csszri kpenyt, aztn a kvezetre dobta. A katonk
elkpedve bmultak egymsra, majd engedve az utastsnak Antoninus palstjba tekertk a fejet. Ezutn
tisztelegve elhagytk a praetoriumot, hogy elinduljanak a nyugati tborkapu fel, amelyen keresztl a
leggyorsabban juthatnak el a tengerparti olajfaerdhz.
Antoninus visszatrt az erklyre, egy darabig elksrte ket a szemvel, majd magban ennyit
mormogott hangosan.
- Bks lmokat, katona. Hamarosan tallkozunk odat.
Az els centurik ezenkzben magasztal kiltsokat hallatva gyltek a praetorium el, karjukat
dvzln lengettk felje, hogy ljenezzk a gyztes csszrukat.
Uthang utn

Annak ellenre, hogy minden provincia, amely Avidius Cassius lzadsa mell llt, megkvette s jra
csszrnak kiltotta Marcus Aureliust, szksgesnek rezte, hogy szemlyes jelenltvel fojtsa el a
trnbitorls legaprbb parazst is. A sereg, amely Nicopolisban a lzads vgt nnepelte, most mgis
tkelt a keleti tartomnyokba, hogy harci felvonulsval elvegye kedvt azoknak, akik mg ddelgettek
volna a lelkkben brmifle melegsget Cassius irnt. m ha akadtak is ilyenek a katonai vezets, a
hivatalnokrteg, a nemessg vagy a polgrsg rtegeiben, jl titkolhattk, mert soha tbb nem kerlt
felsznre a lzads gondolata. Ha Antoninus neheztelt is rjuk, elssorban a syriai Antiochira, amely
fszke volt a lzadsnak, s ert ad kzpontja Avidius hatalmnak, hamarosan megenyhlt, ltva a npek
szinte megbnst. A bntet intzkedsek taln csak fl vig neheztettk ezen vrosok helyzett, ezutn
mindenki visszakapta jogait.
Magnak fogadott grete szerint Antoninus nem bntotta Avidius Cassius rva gyermekeit. Elszr
ugyan szmzetsbe kldte ket, elssorban azrt, hogy az ellensges rmai kzhangulattl vdje ket, de
ezen tletet is felfggesztette, valamint visszaadatta nekik a trnbitorl elkobzott vagyont. Egy
gyerekkori bart emlkrt tette ezt, semmi msrt. Faustina, megtudvn e cselekedetet, napokig tmadta
urt, amirt tl lgykez az ellensggel, de Antoninus - ismervn a legeltitkoltabb esemnyeket is -
elgedett vigyorral nyugtzta ezt. Kvetkezetessge hatsra a tma egy id utn megsznt ltezni kettejk
kztt. Faustina egy vvel ksbb bekvetkezett hallig nem vlt ez tbb beszdtmv, mintha soha
nem is ltezett volna az a harmadik ember, aki egyikknek annyi gynyrt, a msikuknak vgtelen
fjdalmat okozott
Varrestest s Statianust mint katonit, akik nem lltak ki elgg hatrozottan trvnyes csszruk
mellett, Marcus szmzte a birodalombl. A szabad Germania terletre toloncoltk mindkettejket.
Varrestes azonban, aki mindig is gyllte a hideget, ellenkezve a dntssel, vgl a Rmtl fggetlenn
vlt Armenia hegyei kztt telepedett le. Nem sokkal ksbb futr rkezett a csszri kegyelemmel, s
visszahvs a birodalomba, m t mr ez nem rdekelte. Szgre akasztotta kardjt, llattartv lett,
amihez a megrklt csaldi vagyonbl teremtette meg az alapot. A tiszta hegyi levegben, a felette
feszl kk g alatt lassan feledsbe is merlt a harcos mlt, a katonai letforma, a szenvedssel teli
napok emlke, kivve egyet: azt a pillanatot, amikor , a bkre igyekv, s ernyeinek l, tiszta szv
harcos sajt kezvel lltotta meg az elszabadult szrnyet, amely taln az egsz birodalmat feldlta volna.
Csak nha, egyre kevesebbszer jutott eszbe, hogy e szrny nem volt egyb egykoron, mint igaz bartja.
A Tisztelt, Hsges Olvasmhoz

nll regnyknt ltott napvilgot ez a trtnet, br azok, akik a Marcus Aurelius Pannniban trilgia
hrom rszt elolvastk, sok ismers nvre lelhetnek, st utalsokat is felfedezhetnek, amelyek
semmikppen sem idegenek a trilgitl.
A trnbitorl valjban egy kzbls trtnet, ami az szaki vihar esemnyei s Az utols hbor
kezdete kztti idszakban zajlott. A knyvben emlts trtnik arrl, hogy Marcus Aureliusnak sietsen
kellett befejeznie az els germn hborjt (taln ppen ez az oka, hogy a markomannoknak, quadoknak s
szarmatknak sikerl 177-178-ban kirobbantani a msodikat), hogy mg idben leverhesse Avidius
Cassius trnkvetel lzadst Keleten. A kronolgia szerint Kr. u. 175-ben trtnik mindez, a birodalmat
felbolydt esemnyek mindazonltal hrom hnap alatt eljutnak a vgkifejlethez.
E hrom hnap krnikja ez a m. Hatalommmorral, becsapssal, a vgy s a szerelem mindent
ttr erejvel titatott trtnet valjban hrom ember, hrom trtnelmi szemlyisg alakja kr
fondik: Marcus Aurelius; a felesge, Faustina; s az ellenlbas, Avidius Cassius kr.
E hrom fhs mellett mg tovbbi vals trtnelmi szemlyeket tudtam felsorakoztatni e regnyben,
akr csak rpke szerepekre is, mint pldul A Pannon cm regnyemben is szerepl Pertinax hadvezrt,
ksbbi csszrt. Ennek az a magyarzata, hogy e hbors idszakban minden nevet szerzett katona a
helyn llt, hogy hatkonyan rszt vegyen a birodalom egsznek vdelmben, erstsben. Ktsgtelenl
diadalmas, egyben megprbltatsokkal teli s nagyon tanulsgos idszak volt ez Rma szmra.
A valsgosak (Verus, Maecianus, Volusia, Statianus, Priscus, Isodorus) mellett termszetesen
szerepelnek fiktv hsk is e lapokon, mint pldul a Cassius krnyezetben lv Varrestes, Theonides,
Lidilla, Purgo, Aescolios, Grippa, Aqua, Ballision, Celon, s sorolhatnm.
Egy olyan, emberi sorsokra kihegyezett trtnetet nyjtok t a tisztelt olvasnak, amely izgalmakban
bvelkedve mesli el Avidius Cassius trnbitorlst, tovbb egy msik oldalrl, ms dimenzibl
ismerteti meg a Marcus Aurelius Pannniban trilgia szereplit, teljesebb arcukat, jabb vonsaikat
fellebbentve ezzel.

Marcellus Mihly