You are on page 1of 332

PETER HELLER

Kutya csillagkp

Mont Blanc vlogats


rta: Peter Heller
A m eredeti cme: The Dog Stars
Fordtotta: Bozai gota

Szerkeszt: Nemcsk Adrienn, Vajna Gyngyi


Nyelvi korrektor: Vajna Gyngyi
Mszaki szerkeszt: Szuperk Attila

Peter Heller 2012


Bozai gota 2013
Maxim Knyvkiad Kft. 2013

A kiadvny a The Robbins Office, Inc. engedlyvel kszlt.


Bortterv: Kelly Blair

ISSN: 2064-2288
ISBN: 978-963-261-279-9 (puhatbls), kiadi kd: MX-842 ISBN:
978-963-261-278-2 (kemnytbls), kiadi kd: MX-843 ISBN:
978-963-261-280-5 (ePub)
ISBN: 978-963-261-281-2 (mobi)

Kiadja: Maxim Knyvkiad Kft.


Szeged
ELS KNYV
I
lland kszenltben tartom a Bestit; mindig van 1oo-as, ala-
csony lomtartalm zemanyag kszleten, elrelt vagyok, felk-
szlk az esetleges tmadsokra. Elg fiatal vagyok, elg reg va-
gyok. Szinte mindennl jobban szerettem pisztrngra horgszni.

Nevem: Hig. Csak gy. Hig. Ha kt nv kell, akkor Big Hig.

Ha jjel lmombl srva bredek, nem mondom, hogy ez valaha


megtrtnt, de ha megtrtnne, az azrt lenne, mert eltntek a
pisztrngok. Egy sem maradt. A pataki pisztrng, a szivrvnyos
pisztrng, a sebes pisztrng, az orgyilkos pisztrng, az arany
pisztrng. Mind eltnt.

Nincs mr tigris, babuin majom, vadszleoprd. Nincs cinege,


fregattmadr, (szrke) pelikn, (szrke) blna, gallros gerle. Szo-
mor. De. Nem srtam, amg az utols pisztrng fel nem szott a
folyn, taln hvsebb vizet keresve.

Melissa, a felesgem rgi hippi volt. Azrt nem olyan rgi. Jl


nzett ki. Ebben a trtnetben lehetett volna va, de n nem
vagyok dm. n inkbb olyan vagyok, mint Kin. Nekik nem volt
testvrk. De nekem igen.

Olvastad a Biblit? gy rtem, leltl valaha, hogy rendesen


vgigolvasd, mintha knyv lenne? Nzz bele Jeremis siralmaiba!
Ott vagyunk, nagyon is olyan idket lnk. Elg siralmasakat.
Nagyon is kiontjuk, mint vizet, a mi lelknket.

Azt mondjk, a vgn elbb melegebb lesz, aztn hidegebb.


Sokkal hidegebb. Mg vrakoz idszak van. Ez az reg fld
meglepetseket okoz; egyik nagy meglepets jn a msik utn,
azta, hogy elvlt a Holdtl, aki krbe-krbe jrja, mint leltt
ludat a prja.

Ludak sincsenek mr. Csak nagyon kevs. Tavaly oktberben


egyszer alkonyat utn hallottam a megszokott ggogst; ten
voltak a hegygerincen tli vrztatta kksgen. sszesen t.
prilisban mr egy sem lesz.

Kzzel pumplom a 1oo-as, alacsony lomtartalm


zemanyagot a reptri tartlybl, s itt van az zemanyag-szllt
tartlykocsim is. Tbb zemanyagom van, mint amennyit a Bestia
az n letemben elgetni kpes, ha csak a krnykben repkedek,
s ezt tervezem, ezt kell tennem. Kis gp, egy 1956-os Cessna 182,
igazi szpsg. Krmszn s kk a test festse. Azt hiszem, n
halok meg elbb; mg mieltt a Bestia hajtmve utolst pffen.
Megvennm a farmot. Nyolcvan hektr radmnyos fld, szna s
kukorica egy olyan vidken, ahol mg hvs foly ered a
patakokkal s vlgyekkel szabdalt lila helyekbl.
De elbb replk. Menettrti viszonylat. Oda-vissza.

*
Van egy szomszdom. Egy. Csak mi vagyunk a kis vidki
reptren, a hegyektl nhny mrfldnyire. Gyakorlatilag
gyakorltr, ahol plt nhny hz olyanoknak, akik nem tudtak a
kisgpeik nlkl aludni, ahogy a golfozk is golfplyk mellett
laknak. A szomszd rozoga teher jrgnynak forgalmijban a
Bangley nv szerepel. A kocsi mr zemkptelen. Bruce Bangley.
gy hvjk az embert. A kesztytartbl bnysztam el a
forgalmit, mert guminyomsmrt kerestem, amit a Bestinl
akartam hasznlni. A cm: Wheat Ridge. De nem hvom se
Bangley-nek, se Bruce-nak. Mi rtelme lenne? Hiszen csak ketten
vagyunk. Legalbb nyolcmrfldes krben csak ketten. Nyolc
mrfld nylt prri, egszen a hegyek lbig, az els
borkaerdkig. Szval egyszeren tkiltok neki. Nem kell a nevt
mondanom, tudja, hogy csak neki szlhatok. A borka fltt
tlgyes sarjerd van, afltt lednttt fekete fk. Illetve barnk.
Mint eltaposott, kiszradt bogarak. Sok fa holtban is ll, inog,
mint ezernyi csontvz, shajtozik, mint ezer ksrtet, de nem
mind. Vannak zldell erdk is, s n ezeket szeretem a legjobban.
Ezeket keresem a sksgon. Hajr, hajr, nj erd! Ez a
csatakiltsunk. Kiordtom az ablakon, ha felettk replk el. A
zld terlet vrl vre n. Az let elg szvs, ha adunk neki egy
kis biztatst. Megeskdnk, hogy hallottak engem. Visszainteget-
nek, mintha zld tollas szrnyaik lennnek, mozgatjk elre-htra
oldaluk mentn az gaikat. Kimons nkre emlkeztetnek. Apr
lpsek vagy semmi mozgs, a kar alig lendl.

Amikor csak tudok, felgyalogolok oda. A zldebb erdkbe. Fura


ezt mondani: nem mintha brmit is ki kne hznom a
naptromban miatta, tcsoportostani, ilyesmi. Llegezni megyek
oda. Veszlyes; olyan adrenalin-frccs, ami nlkl azrt
meglennk. Lttam jvor-antilop nyomokat. Nem olyan rgieket.
Lehet, hogy jvorantilop mg van. Bangley szerint ennek semmi
eslye. Lehet, de mgis. Igaz, hogy soha egyet sem lttam. zeket
igen. Magammal viszem a 308-ast, lelvk egy zsutt s
hazahzom a kajakban, aminek lefrszeltem a tetejt, vagyis
csszka. Az n zld csszkm. Csak zek maradtak s nyulak s
patknyok. s fedlrozsnok. Azt hiszem, ez elg.

Mieltt felmegyek oda, ktszer elreplk felette. Egyszer


nappal, egyszer jszaka, s tvcsvel nzek lefel. A tvcsvel
viszonylag jl be lehet ltni a fk kz, ha nem tl sr az erd. Az
embereknek lktet zld rnykuk van, ha alszanak is. Jobb,
mintha nem nznm meg elre. Aztn teszek egy fordult: dlnek
indulok, keletre fordulok, s szak fell jvk vissza. Harminc
mrfld; gyalogosan legalbb egy nap. Az egsz nylt terep, sk
vidk, zslya s f s nylkr meg a rgi farmok. A barna
fldkrk olyanok, mintha manknyomok vezetnnek a prrire.
Svnykerts s erdsvok; a fk fele derkban trtt, lednttte
ket a szl; nhny pldny mg zldell elapadt vizek helyn,
patakok mentn. Elmondom Bangley-nek, hogy mit lttam.

Kt ra alatt teszem meg a nyolcmrfldes utat, az res


csszkt magam mgtt hzva, aztn fedezkbe vonulok. De
tudok odabent mozogni. Br az zzel hossz lesz az t. Teljesen
nylt vidken. Bangley fedez fltrl. Mg megvannak az
advevink s mg tudjuk tlteni ket. Japn gyrtmny, j mrka.
Bangley-nek van egy .408-as CheyTac orvlvsz puskja, azzal
felllt egy lllsba. Optikai tvolsgmrs fegyver. Ilyen az n
szerencsm. Fegyverbuzi. Igazi fegyverbuzi. Azt mondja, egy
mrfldtl le tud szedni egy embert. Tnyleg. Nem is egyszer
lttam. Tavaly nyron leltt egy lnyt, aki a nylt mezn kergetett
engem. Fiatal lny volt, amolyan madrijeszt. Hallottam a lvst,
meglltam, letettem a csszkt, visszamentem. A lny egy szikln
hevert, a dereka helyn lyuk, valsggal kettszelte a lvedk.
Mellkasa fel-le mozgott, lihegett, feje oldalra csuklott, egyik fnyes
fekete szemvel felnzett rm; nem flelem volt benne, csak
krds; gy gett benne, mintha azt mondan, sok mindent ltott,
de ezt nem tudja elhinni. gy. Mintha azt krdezn, mi a bds
fenrt kellett ezt?

n is ezt krdeztem Bangley-tl; hogy mi a bds fenrt kellett


ezt csinlni.

Azrt, mert utolrt volna.

Na s? Fegyver volt nlam, neki meg csak egy kis kse. Mintha
azzal akarta volna megvdeni magt tlem. Taln csak lelmet
akart.

Lehet. De az is lehet, hogy jjel elvgta volna a torkodat.


Csak bmultam r. Tl messzire ment gondolatban, elkpzelt
minket jnek vadjn, a lnyt meg engem. Hogy egytt. Jzus! Az
egyetlen szomszdom. Mit mondhatok Bangley-nek? Tbbszr
megmentette a brmet. Az a dolga, hogy megmentse a brmet.
Nekem van replm, n vagyok a szem, neki puskja van, az
izom. Tudja, hogy tudom, hogy tudja: nem tud replgpet ve-
zetni, nekem meg nincs gusztusom az lshez. Ha mskpp volna,
valamelyiknk mr nem lne. Vagy egyiknk se.

Itt van nekem mg Jasper is, Daisy klyke, aki miatt a


legkevsb aggdom.
Szval, amikor elegnk van a nyulakbl s a tbl fogott napha-
lakbl, lvk egy zet. Tbbnyire csak fel akarok oda menni.
Olyan rzs, mintha templomba mennk; szent s hvs. A halott
erd hajladozik s susog, a zld erdben shajok cikznak. Az
zvackok pzsmaillata. A patakok, amiknl mindig imdkozom,
hogy pisztrngot lssak. Akr csak egyetlen fiatal pldnyt. Vagy
egy nagy tllt, aminek zld rnyka a kvek zld rnykai
kztt idzik.

Nyolc mrfld nylt terep a hegyek lbig, az els fkig. Ez a mi


kertsnk. A biztonsgi znnk. Ez az n dolgom.

Bangley gy nyugati irnyba tudja koncentrlni a tzerejt. gy


mondja Bangley. Mert minden ms irnyban sksg van, harminc
mrfld, tbb mint egy napi jrfld, de nyugat fel, az els fkig
csak nhny ra. A csaldok tzmrfldnyire, dlre lnek, de k
nem szmtanak. gy hvom ket. Vagy harminc mennonita; vala-
mi vrbetegsgk van, ami az influenza utn tmadta meg ket.
Olyan, mint a pestis, csak lassan l. Azt hiszem, az AIDS-hez ha-
sonlt, taln annl fertzbb. A gyerekek mr gy szlettek; mind
betegek s gyengk, s minden vben meghalnak nhnyan.
Szval van a terletnknek hatra. Kerts. De el is rejtzhet va-
laki. A rgi tanyahzakban. A csalitosban. Valamelyik csermely
mentn, a fzek kztt. Vannak nagyobb vzfolysok is, meredek
part patakok. Egyszer azt krdezte, honnan tudom. Honnan tu-
dom, hogy nincs senki a terletnkn bell, azon a tgas, kihalt
vidken, hogy nem les rnk, nem vrja, az alkalmat, hogy megt-
madhasson minket. De az a helyzet, hogy tl sokat ltom. Nem
gy ismerem, mint a tenyeremet, az tl egyszer lenne, hanem
inkbb gy, mint egy knyvet, amit olyan sokszor olvastam s ol-
vastam jra, hogy mr meg sem tudom szmolni, hnyszor, taln
gy, mint egyes regek a Biblit. szrevennm. Egy mondat nincs
a helyn. Furcsa betkz van. Vagy kt szkz ott, ahol csak egy-
nek kne lennie. Ismerem.

Arra gondolok, hogy tudom: ha meghalok - illetve nem ha -,


szval egy ilyen ton fogok meghalni, amikor a hegyekhez
megyek. Teli csszkval jvk visszafel a nylt terepen. Nylvessz
frdik a htamba.

Bangley mr rgen adott nekem egy golyll mellnyt a


kszletbl. Mindenfle hlye holmija van. Azt mondta, hogy ez a
mellny minden kzifegyver lvedkt kpes felfogni, a nylvesszt
is meglltja, de ha puskval lnek rm, az necces, ahhoz szerencse
is kell. Elgondolkodtam ezen. A csaldokon kvl csak mi vagyunk
tllk legalbb szzmrfldes krzetben. Csak mi ketten.
Szerencssnek kne tartanom magamat. Azrt viselem a mellnyt,
mert meleg, de nyron tbbnyire nem veszem fel. Amikor rajtam
van, gy rzem, mintha vrnk valamit. Hogy llnk-e plyaudvari
peronon s vrnk-e vonatot, ha mr hnapok ta nem jrt arra
szerelvny? Lehet. Nha ilyen rzsem van errl az egszrl.

*
Kezdetben volt a Flelem. Akkor mr nem annyira az influenza
miatt, akkor mr jrtam, beszltem. Beszlhetsz p testrl... meg
p llekrl is, aztn megtudod. Kt teljes htig tartott a lz, hrom
napig 40 fokos testhmrskleten ftt az agyam. Agyvelgyullads
vagy valami ilyesmi. Meleg helyzet volt. Egykor annyira magam-
nak rzett, egymssal jl sszefr gondolataim sszezavarodtak,
bizonytalan voltam, hangulatom nyomott; gy reztem magamat,
mint azok a szerencstlen norvg pnik rezhettk magukat, ami-
ket az a bizonyos orosz professzor ttelepttetett Szibria sarkvi-
dki terleteire; ezt olvastam valahol. A jgkorszakot prblta
rekonstrulni, amikor sok volt a f, a nvny s kevs az ember.
Ha tudta volna, mi jn, ms hobbit vlasztott volna magnak. A
pnik fele elpusztult; szerintem a skandinv erdk irnti hon-
vgybl, a tbbi a kutatlloms krnykn lgott, gabonval etet-
tk ket s gy is elpusztultak. Nha ilyen gondolataim vannak. Ha
feszlt vagyok. Amikor valami aggaszt s nem hagy nyugodni.
Egsz j gondolataim szoktak lenni, gy rtem, rendesen tudok
gondolkodni, de sokszor olyan sehova sem illnek, szomornak
rzem a gondolataimat s azon tndm, hogy taln tzezer mr-
fldre jrnak innen, egy olyan helyen, ahol milli ngyzetmrfld-
nyi lucfenyerd van, Norvgiban. Nha nem bzom sajt gondo-
lataimban, attl flek, hogy egyszer legyr a pnik s meneklre
fogom. Taln nem az agyammal van baj, taln ez a normlis itt,
ahol vagyunk.

Nem akarok zavarodott lenni vagy ilyesmi: kilenc ve. Kilenc v


telt el azta, hogy az influenza szinte mindenkit meglt, aztn a
vrbetegsg a megmaradtak kztt aratott. Az letben maradottak
tbbsge nem j ember, ezrt lnk itt a sksgon, ezrt jrrzk
nap, mint nap.

A tmadsaik miatt felvettem azt a szokst, hogy a fldn


alszom. gy tnt, a tllk kiszrtk maguknak ezt a helyet a
trkpen. Patak mellett van, kipipl. Teht vz is van, kipipl.
Biztosan van zemanyag is, kipipl. Mivel repltr volt; kipipl.
Aki egy kicsit is olvasott, szval nem sk buta, tudhatja azt is, hogy
ez gy a fenntarthat ramellts modellje; kipipl. Minden elre
gyrtott elemekbl sszerakott hz s a repteret zemeltet cg
nagyrszt szlenergit hasznlt. Kipipl. Ha a reptriek tudtk
volna, mi jn, nem gy csinltak volna mindent, hogy ilyen
bonyolult legyen.

A betolakodk tbbnyire jszaka rkeztek. Egyesvel vagy


csoportosan, fegyverrel, vadszpuskval, ksekkel felszerelkezve
jttek a maradkra, ahogy molylepke a lngba.

A hzban, ahol nem alszom, ngy hatvan wattos panelem van,


szval nem problma, hogy egy LED lmpa egsz jjel vilgt.

Nem voltam a hzban. Takark alatt aludtam a szabad g alatt,


a fldsnc mgtt, gy szzmternyire. A repltr rgi, teljesen
nyitott. Jasper halkan morgott. Ausztrl juhsz, nagyon j a
szaglsa. Felbredek. Rcsipogok Bangley-re rdin. Azt hiszem,
neki ez amolyan sport volt. gy eresztette ki a gzt, ahogy n a
hegyekbe jrssal.

Magas fldsnc volt, eredetileg csak egy nagy fldhnys, de mi


megmagastottuk. Elg magas lett ahhoz, hogy el tudtunk jrni
mgtte. Bangley felbotorkl hozzm, lekuporodik kzvetlenl
mellm a tetnl, tvcsvel figyel; rzem zihl lehelett. Neki is
van tvcsve; ami azt illeti, ngy van neki, az egyiket adta nekem.
Azt mondta, ahogy mi hasznljuk ket, a didk tz vet, akr
hszat is kibrnak. s akkor mi trtnik? Tavaly nnepeltem a
negyvenedik szletsnapomat. Jasper kapott egy mjat (zmj), n
megettem egy szibarack-konzervet. Meghvtam Melisst is, s
jtt, ahogy szokott: suttogs, borzongs.

Tz v mlva az adalk elregszik, az zemanyag nem lesz elg


friss. Tz v mlva nekem mr vge lesz ennek az egsznek. Taln.
Az idnek nagyjbl felben, ha vilgt a hold vagy csillagfny
van s h, Bangley-nek nincs szksge tvcsre, csak a piros
pontra; a piros pontot egyszeren a mozg alakokra irnyozza, s
a mozdulatlanokra, a guggolkra, a sugdolzkra, az ttt-kopott
szemetes kontner melletti rnykokra, s egy torzra teszi a piros
pontot. Bumm. Nem siet, rsznja az idt, megtervezi a sorrendet.
Bumm, bumm, bumm. Nem sokkal eltte lgzse nehzkesebb,
reszelsebb lesz. Mintha megbaszni kszlne valakit; szerintem
azt csinlja.

A legnagyobb csoport ht fbl llt. Hallottam, hogy Bangley le-


hasalt mellm, halkan szmolt. A bds francba, mormolta, aztn
gy vihogott, mint ahogy akkor szokott, ha valaminek nagyon nem
rl. gy rtem a szoksosnl sokkal hatrozottabban nem rl.

Hig, sgta, ebben neked is segtened kell.

Van egy AR-15-s flautomata fegyverem, elg jl tudok bnni


vele; adott hozz egy jjelltt. n csak...

Megtettem.

Hrman ltk tl az els sorozatot aztn megvolt az els rendes


tzprbajunk. De nekik nem voltak jjelltik, s nem ismertk a
terepet, ezrt nem tartott sokig.
gy kezddtt a kint alvs. Nem akartam csapdba kerlni a
hzban. Mint a kincshalmon alv srkny. n nem. n inkbb
tvolabb hzdok.

A msodik nyr utn fokozatosan apadt a hvatlan ltogatk


szma; mintha elzrnnk egy csapot, cspp, cspp. vszakonknt
egy ember jtt taln, aztn egy se. Majdnem egy vig senki, aztn
egy csapat desperado. Ngyen voltak. k majdnem kicsinltak
minket. Akkor kezdtem rendszeresen jrrz replseket tenni a
vidk fltt.

Mr nem kell a fldn aludnom. Megvan mr a rendszernk,


bevlt, megbzunk benne. A Flelem olyan, mint valami rosszullt
emlke. Az ember nem emlkszik, mennyire rossz volt, arra sem,
hogy inkbb meg akart halni, csak ne kelljen gy lnie. De n
mgis. Mgis a fldn alszom. Tlen olyan vastag takarrteg alatt,
hogy tz kil is lehet a slya. Szeretem. Nem vagyok bezrva. Mg
mindig a fldhnys mgtt alszom, mg mindig gve hagyom azt
a lmpt a verandn, Jasper most is a lbamnl alszik
sszegmblydve, mg mindig nyszrg lmban, mg remeg,
de szerintem mr alig hall s rzllatknt mr teljesen hasznave-
hetetlen, amit soha nem fogunk Bangley-vel tudatni. Az a helyzet,
hogy Bangley olyan, amilyen. Mindenen felkapja a vizet. Lehet,
hogy sajnln tle a hst, vagy ilyesmi. Ki tudja? mindent csak
aszerint rtkel, hogy van-e valami haszna.

Egyszer volt egy knyvem a csillagokrl. Nincs mr meg. A


memrim mkdik, de nem jegyeztem meg a csillagkpeket.
Szval kitalltam prat. Medve s Kecske pldul, ezeket lttam az
gen, de taln nem ppen azokat, amik hivatalosan azok.
Elneveztem pr konstellcit a valaha lt llatokrl, amiket
ismertem. s Melissrl is; ott ll egsz alakban, mintha
mosolyogna, s flm magasodik s lenz rm tli jszakkon.
Szval lenz rm s a szemldkmn megl a dr s deres lesz a
szakllam is. Egyet a kis Angyalrl neveztem el.

Melissa meg n Denverben ltnk, tparton. Csak ht percre a


belvrostl, a nagy knyvesbolttl, az ttermektl, a moziktl.
Nagyon szerettnk ott lakni. Lttuk a fvet, a vizet, a hegyeket a
kis hz nagy ablakbl. A vadludakat. Volt egy helyi vadldcsapat
s voltak kanadai ludak is, amik sszel s tavasszal jttek nagy k
alak sorban, keveredtek a helyiekkel, taln prosodtak is, aztn
tovbb mentek. Rekedtes ggogssal reppentek fel jra. Meg tud-
tam llaptani, melyikek az tutazk s melyikek a helyi vadlibk.
Legalbbis gy gondoltam.

Oktberben s novemberben a vacsora eltti esti stnkon egy-


msnak mutogattuk ket, hogy melyik lland lakos s melyik
vndorl. Szerintem Melissa sosem tallta el. Ezt meg is mondtam
neki, s nagyon dhs lett. Olyan okos volt, de nem ismerte a
libkat gy, mint n. Sosem gondoltam magamat nagyon okosnak,
de mindig a zsigereimben reztem a dolgokat.

Amikor megkaptuk a klyk Jaspert, megnyugtattak: a kutya a


vadlibkat kergeti, de a helyieket nem. Legalbbis ez volt az n
elmletem.

Nem szletett gyereknk. Melissnak nem lehetett. Elmentnk


orvoshoz. Megprblt kezelseket eladni neknk, amikbl inkbb
nem krtnk. Jl elvoltunk egymssal. Aztn megtrtnt, mint va-
lami csoda. Csak gy. Teherbe esett. Megszoktuk a
msllapottalansgot, s nem igazn tudtam, hogy kpes lennk-e
valaha nla jobban szeretni brkit is. Nztem, ahogy aludt, s arra
gondoltam: mindennl jobban szeretlek, Melissa.

Akkoriban nha, ha elmentem Jasperrel horgszni, fel a Sulphur


folyhoz, elrtem azt az llapotot, ahonnan nincs tovbb. gy
reztem, hogy a szvem menten kifakad. A kifakads persze ms,
mint a megszakads. gy reztem, csordultig telt szpsggel, egy
csepp sem fr mr bel. De nem csak azzal, nem csak szpsggel.
Volt valami olyan rzs is benne, hogy beleillek a vilgba. A sima
kvek alkotta kanyarulatba, az sszehajl sziklk kz. A
lucfenyk illatba. A t fekete vizben krket ler kis
pisztrnghoz. s nem kell semmirt hlt adnom. Csak lenni. Csak
horgszni. Csak felgyalogolni a patak mentn, rm sttedik,
fzom, minden egy. Ez mind valahogy n vagyok.

Melissa is rsze ugyanennek a krnek. De ms, mert mindenki-


nek ms llek jutott. Mintha kehelly formlt kt tenyeremben
tudnm tartani, mintha vatosan, nagyon vatosan a tenyeremen
hordoznm; erre a fldre kptelen vagyok gy vigyzni, de r igen,
s taln egsz vgig Melissa volt, aki megtartott engem.

A St. Vincent krhz a t msik oldaln volt. Ott landoltak a


narancsszn helikopterek. A vgn azt fontolgattuk, hogy nyu-
gatra replnk, de tl ks volt, s ott volt a krhz s elmentnk
a krhzba. Az egyik pletbe, amit elfoglaltak. A holtaknak.
Hullkkal raktk tele.

Most jtt Bangley. Olajat cserlek ppen. Kopoghatna a hangr


acllemez burkolatn, de nem, azt szereti, ha a szvbajt hozza
rm. gy jelenik meg mellettem, mint valami ksrtet.

Na, mit bohckodunk?

Jesszus, ha szvrohamot kapok, ki fog lgi jrrzni neked?

Tallhatnnk valakit, nem? Feladhatnnk egy hirdetst az


jsgban.

Vigyora feszes; szeme sosem mosolyog.

Mindegy, lefogadom, hogy meg tudnm reptetni ezt a balfaszt.

Idnknt megemlti ezt. Olyan, mintha figyelmeztets lenne.


Mire is? Ha egyedl akarna lni ezen a szeles helyen, megtehetn.
Mr rgen megtehette volna. Jasper felbredt, ott l poros
takarjn s morog. Jasper ki nem llhatja Bangley-t, kivve, ha
vszhelyzet van, ha betolakod jn; ilyenkor befogja a szjt, mert
csapatjtkos. Egyszer, nem sokkal azutn, hogy Bangley
megjelent, Jasper megharapta a kezt, mire Bangley elhzott egy
jkora pisztolyt s clzott. Rordtottam. Azeltt se, azta se. Azt
mondtam: Ha lelvd, mind meghalunk.

Bangley pislogott, vigyorgott. Hogy rted, hogy mind megha-


lunk?

gy, hogy a levegbl jrrzk, mskppen nem tudjuk


biztostani a terletnk hatrait.

Ez hatott. Semmi ms nem hatott volna. Szinte lttam, ahogy a


szavak bemennek a fln, a szk jratokon t agytekervnyei kz
jutnak. Terlet. Hatrok. Mskppen nem. Biztostani. Pislogott.
llkapcsa jobbra-balra mozdult. Bzltt. Olyan szaga volt, mint az
llott vrnek, ha zet beleznk.

A kutynak ksznhetem, hogy letben vagyok. Mit gondolsz,


hogyan lek itt egyedl?

gy kttetett meg az alku. Nem is egyezkedtnk. Nem volt ms


sz, csak ez a pr. n repltem. meg lt. Jasper morgott. Bkn
hagytuk egymst.

Ott tartottam, hogy ppen olajat cserltem a Bestiban s


Bangley csak gy megjelent mellettem, mint valami ksrtet.

Mirt jrsz a druidkhoz? - krdi.

Nem druidk, hanem mennonitk.

Mordul egyet.
Leteszem az olajszr villskulcst. Szerszmos dobozra. Kzbe
veszem a szigetelt drthajlt fogt.

Bangley ott ll. Elbb rzem a szagt, mint ltom. Bedugom a


drtot a szr aljnak perembe, a fogval meghajltom.
Biztonsgi drt. Minden eshetsgre szmtva a helyn tartja az
olajszrt. Minden az elrsoknak megfelelen van. A replsi
hatsg nem tallna benne kivetnivalt. Nem szeretnm, ha az
olajszr berezegne, kilazulna, leesne, a levegben kidlne belle
az sszes olaj s a motor szthullna. Volt mr ilyen. Azt mondjk,
a replsi hatsg minden szablya megtrtnt balesetekbl
szletett. Szval lehet, hogy a 0,032-es drt egy piltnak llt
emlket. Lehet, hogy a csaldjnak is.

Bangley szlkval pucolja a fogt; engem nz. A szerszmos do-


boz tetejn gprongy hever, egy rgi pl ngyszglet darabja.
Mintja kifakult, csak elmosdott rzsaszn karikatra-nket l-
tok: nagymell, kis mell, mindenfle formj mellek, alattuk
felirat: dinnye", barack", kors", szilva", mazsola", a tetejn
nagy Cabo" felirat. Elolvasom az sszes gymlcs nevt, aztn
fogom a rongyot s mindent mg egyszer ttrlk vele.
Fjdalom-nyilalls. Ennyi. sszehajt. Karikatra. Hogy ennyire be
van idegzdve ez a dolog belnk. Kt kis v vagy kr s emlkeket
kavar fel, s emlksznk arra is, hogy milyen volt a hmrsklet, s
valami megvltozik, zsigereinkben sszerndul valami, gykunk
moccan. Szerintem ez elg rdekes. Majdnem elszorul a torkom;
egy pillanatig mozdulatlanul llok, llegzem.

Meliss kantalupdinnye alak volt.

Cabo a kilencszz mrfldes flsziget vgn van. Valsznleg


sok hal van arrafel. Vajon vannak hozzm hasonl tllk a
vrosi reptren, akik ugyangy olajat cserlnek egy rgi Maule
gpben s minden nap feldert replseket vgeznek, s k is Ski
Colorado plt hasznlnak gprongynak? Dledez mlrl
horgsznak, aminek deszki mg mindig karbolsavtl bzlenek?

Vajon milyen lehet selni?

A Colorado plkon mirt nem voltak soha cscsk? Ezt a


krdst teszem fel Bangley-nek.

Az reg B-nek nincs valami j humorrzke.

A hangr szaki vghez megyek, leveszek a raklaprl egy 50-es


viszkozits Arrowshell olajat. Leteszem egy smlira. A napfny
egyre htrbb hzdik a betonon a nyitott ajt fel. Bangley
oldaln ott lg a mordly. jjel-nappal. Egyszer lement a thoz
trpeharcst fogni, oda, ahol a patak belemlik, s egyszer csak
egy medve termet szakllas idegen ugrott ki egy olajfz mgl s
rtmadt. Ezt mondja Bangley. Keresztlltte a kusza fejt. Haza-
hozta az egyik lbt; hrom rongyos nadrg volt rajta, a lbfejn
kts. Ennyi maradt belle. A hangr eltt dobta le.

Azt mondta, a kutynak hozta. Dhs volt. Mert nem vgeztem


jl a munkmat. Neki. Nem tudtam szavatolni a terlet srthetet-
lensgt.

Mirt jrsz a mormonokhoz? - krdi jra. Ktekedik velem. ll,


mint a cvek s nagyon komisz tud lenni, ha rossz kedve van.

Kiemelem a motorolajos kartondoboz egyik lehajltott flt. A


ragaszt ers; letpem, s beletpek a msik oldalba is; ngy
dobozzal kell belentenem. Fekete sugr. A magas, tgla alak
dobozok oldaln egy viaszos cskban ttetsz a fellet, hogy a
szintet le lehessen olvasni rla. A frakknadrg jut eszembe errl a
cskrl. Egy csk paszomny. Tizenkt kicsi vfly.
Honnan tudod?

Bangley-ben fokozatosan megy fel a pumpa, ahogy a vulkn


gyomrban gylik a magma, n a nyoms. Orrban a vna belilul.
gy rtem, alapjraton is bolond, gy meg egyre rltebb. Olyan,
mint az ecuadori vulknok, amik akkor is kitrssel fenyegetek,
amikor a cscsuk gy nz ki, mintha felhk gylnnek kr, mint
ms, normlis hegyeknl ltni.

Megegyeztnk, mondja. A szeizmolgusok mittomnhol baljs


remegst lthatnnak a mszereken. Bangley homlokn, rgtn a
Ducks Unlimited sapkjnak simldere alatt kidagad egy r, lk-
tetni kezd.

Nem. Te egyeztl meg. Magaddal.

Tilos. Megrtetted? Tilos. Nem teheted.

Mi vagy te? A bzisparancsnok?

Sosem lenne szabad gy beszlnem Bangley-vel. Akkor is


tudom, amikor kimondom. Csak elegem van a modorbl,
hallosan elegem van belle. Mst sem tud, csak baszakodni.

Leteszem a tlcsrt, a flbe vgott olajos flakont, vissza a tbbi


olajos dobozra. Szembenzek vele.

Nzd, Bangley, nyugodj mr meg. Krsz egy klt?

Kthavonta egyszer Commerce Cityben az egyik sugrton lan-


dolok s elltmnyt pakolok az olajos ldkba. Egyszer ellenrz
repls kzben talltam egy Coke-szllt kamiont. Mindig hozok
ngy rekesz italt. Kettt neki, kettt magamnak. Meg egy lda
Sprite-ot a csaldoknak, amirl nem szlok neki. A dobozosok tl
sokszor fagytak meg, kipukkadtak egytl egyig, de a manyag fla-
konok brjk a gyrdst. Bangley mindig sokkal hamarabb meg-
issza a kt lda klt.

Mindkettnket kicsinlsz. Megegyeztnk.

Odaadom neki a klt. Tessk. s nyugi. Nem tesz jt a szved-


nek.

relmeszesedse volt. Van. Egyszer azt mondta: olyan vagyok,


mint egy idztett bomba. Nekem mondja?

Kinyitottam a palackot, szval nincs ms vlasztsa. Reccsen a


kupak, szisszen a sznsav, s Bangley gy sszerezzen, mintha
fjna neki, hogyha egy klt megiszik, annyival kevesebb lesz a
vilgban.

Tessk.

Hig, te kicsinlsz minket. Iszik, nem tudja megllni, hogy ne


igyon. Ltom, ahogy az ital lemegy a torkn, dongamellre csorog
le.

Elvonja a szjtl a palackot, mieltt az egszet kiinn. Tudod,


hogy elg egy khgs, mondja. Ezt mondtk mr a vgn. Nem
csak vrrel terjed.

Testnedvekkel. Nem baszok meg egyetlen mennonitt sem.

A khgssel is testnedv terjed. A szemedbe megy. Vagy a


szdba, ha nyitva van, ha ppen beszlsz.

Nem hiszem, hogy ezt valaha is bizonytottk volna.


Mi a szart szmt, hogy bizonytottk-e? Idig kihztad, most
meg ettl a vrbajtl akarsz megdgleni?

Idig. Csak gondolom, nem mondom. Idig. Ide jutottam.


Bangley s Jasper s a cskkentett zsrtartalm dita. Ht itt
tartunk.

Nem dnthetsz helyettem, Hig.

Mlyeket llegzem.

Akrmit csinlunk, kockzatos. Idnknt szksgk van a segt-


sgemre.

Minek? Mi a fasznak? Mijk van nekik? Kt, hrom, ngy vk?


A legszerencssebbeknek? Szinte havonta hal meg valaki kzlk.
Tudom abbl, ahogy bslakodsz miattuk. Minek? Kelsek lesznek
rajtuk, aztn kitsek s kibaszottul khgnek s elviszi ket a
lz?

Emberek. Nap, mint nap megkzdenek az letben maradsrt.


Lehet, hogy egy pran tllik. Azt mondjk, vannak mg tllk.

Bangley mg mindig elre hajol, a homlokn mg mindig lktet


az r, szja alatt, a szaklln friss klacsepp csillog.

Nem jelentenek fenyegetst rnk, Bruce.

Keresztneve hallatn tgra nylik a szeme. Sosem mondta meg


nekem, mindig csak, Bangley-nek szlttatta magt, de mint
mondtam, ritkn mondom ki a nevt.

A csaldok tizent mternl nem jnnek kzelebb hozzm.


Betantottam ket. Soha, egyetlen egyszer sem mutattk jelt az
agresszinak. Semmi mst nem tapasztaltam tlk, csak hlt;
zavarba ejt hlt, pldul amikor megjavtok nekik egy szivattyt
vagy megtantom ket, hogyan kell halcsapdt fellltani a
patakban. Az igazsg az, hogy legalbb annyira magamrt, mint
rtk teszem: ez mintha felolvasztana bennem valamit. Valamit,
ami szinte teljesen befagyott.

Bangley sszeszortja az llkapcst, szinte vicsorogva nz rm.


Az utols mondatot nem rti. Mintha japnul mondtam volna; a
bekezds vgn enyhe meghajls. Mintha A: el se hinn, hogy azt
mondtam, amit mondtam s B: egyetlen sztagot sem rtene
belle. A lelkizs szvegek, minden, amiben valami rzelem van,
teljesen hidegen hagyja.

Egyszer megkrdeztem tle, hogy szerinte csak az van-e, amit


ltunk, vagy valami ms is. Ritka fajta klt iszogattunk a hzam
torncn (mert a hzba sosem megyek be), az alatt a villanyg
alatt, amit gve szoktam hagyni jszakra, ami a tmadknak
olyan, mint bogaraknak a lnypapr. Este volt, az oktberi nap mr
a hegyek fel jrt. Mintha egy ids hzaspr folytatna knnyed,
esti beszlgetst. Kt kopott fests fonott szk; nyikorognak,
ahogy mocorgunk bennk. Az szknek olyan ritmusa volt,
mintha emlkezne r, milyen volt hintaszkben lni. Emlkezetem
szerint ez volt az egyetlen alkalom, amikor mondott nekem
valamit a korbbi letrl. Oklahomban ntt fel. Ezt mondta.

Nem olyan, amilyennek gondolod, tette hozz. Hossz trtnet.

Ennyi. Egy kicsit titokzatos. Igazbl nem gondoltam semmire.


Sosem fejtette ki bvebben. Mgis, olyan volt, mintha lpseket
tennnk, nagy lpseket egyms fel.

Mondtam neki, hogy hzakat ptettem.


Milyen hzakat?

Rnkvzasakat. Vlyoghzakat. Furcsa ptmnyeket. rtam egy


knyvet is.

Hzptsrl?

Nem. Egy kis knyvet. Versek. Senki nem olvasta.

Szar? Kimrten kortyolt a Coke-bl, s engem figyelt, ahogy


visszabillentette a palackot, s akkor is engem figyelt, amikor
visszatette a combjra, mintha trtkeln a rlam alkotott
vlemnyt, de kifrkszhetetlen volt az arca, nem ltszott rajta,
hogy ez j vagy rossz. A kontextust igaztotta. Nem mintha tudta
volna, mi az a kontextus.

Idnknt jsgoknak is rtam. Tbbnyire horgszatrl,


ilyesmirl.

Olyan megknnyebbls suhan t az arcn, mintha egy felh


rnykt toln odbb. Majdnem felnevettem. Szinte ltni lehetett,
hogyan forog az agya: h, terephobbikrl, nomd letrl,
ilyesmirl. Hig nem homokos. Hla az gnek!

Kamasz koromban r akartam lenni. Nagy r. Nyaranta


ptkezseken s farmokon dolgoztam, ilyesmi. Csak gy. rknt
meglni elg nehz. Ami azt illeti, taln nem is volt elg j a
stlusom. Megnsltem, vettem egy hzat. Az egyik dologbl jtt a
msik.

Hossz trtnet, mondtam.

Bangley kt kzzel fogta a kljt az lben. Elre grnyedt,


mintha emlkek jutnnak az eszbe. Hirtelen zrkzott lett,
mintha a lelke biztonsgosabb tvolsgba hzdott volna vissza.
Hogy figyeljen. Tvolabbrl. Mg mindig hintzott a nem-hinta
szken.

Sokig nem szltunk egymshoz. Aztn a nap az egyik magas


hegycscshoz rt, lassan megtrt, kezdett sztfolyni, mint valami
vrfoltos tojssrgja. Szl tmadt, abban a pillanatban megreme-
gett a kiszradt somkr. Hideg lett.

Azt krdeztem tle, hogy szerinte csak az van-e, amit ltunk,


vagy van valami a naprl napra val tllsen, kszkdsen tl.
Jrrzs, replgp-szerels, t zldsget termesztnk, nyl-
csapdkat lltunk. Mintha vrnnk valamire. Mire?

Szknek nyikorgsa abbamaradt. Mozdulatlann merevedett,


mint a vadsz, ami llat szagt rzi a szlben. A kzelben. Mintha
felriadt volna.

Mondd ezt mg egyszer.

Van-e valami ezen tl. Hogy naprl napra.

sszeszortotta a szjt, fekete szeme szrke rnyalatv fakult


a halvnyod fnyben. Mintha tlfesztettem volna a hrt.

Mennem kell, mondta. Felllt. Flanelingnek fels zsebbe dug-


ta az ujjt, kihalszta a kupakot, rcsavarta a palackra. Lement a
lpcsn, kezben a Coke; csizmja reccsent a trtt lpcsn.

Ez a msodik vben lehetett. Szval itt a hangrban mr ponto-


san tudom, hogy nla nem nyer, ha kimondom, ami a szvemet
nyomja, ilyesmi. Bangley mellett az id nagy rszben azt mrle-
gelem, hogy mit szabad mondanom neki s mit nem.
Felbontok egy jabb liter olajat, s belentm a flbe vgott
manyag palackbl eszkblt tlcsrbe. Az olaj bugyborkolva fo-
lyik az elz doboz tartalma utn. Hagyom, hogy az utols csepp
is kirljn belle. Szembenzek vele.

Ki tudja, lehet, hogy egy nap majd neknk lesz szksgnk


rjuk. Nem tudhatjuk.

Ugyan! Megveten khint. Olyan sosem lesz, Hig. hacsak nem


temetni.

Beskatulyzta ket. Azt kvnta, hogy mind haljanak meg.

Te akarsz utolsnak maradni? rlnl, mi? Az egyetlen tll,


az utols nyavalys ember a fldn.

Ha gy alakul. Jobb, mint a msik lehetsg. Mindenesetre itt


vagy nekem te. Azzal megemelte a palackot, mellette engem
nzett.

gy rtette, a msik lehetsg az, hogy mindenki meghal. Azt


hiszem. Nem mondtam ki: egy nap beszllok a Bestiba, elreplk
nyugatra s megyek, csak megyek.

Nem fogod.

Mi van?

Amire gondoltl. Nincs ms biztonsgos hely. Taln valahol


mshol a bolygn. Ez itt a mi terletnk; van vz, ram, lelem,
tzer. Elg kzel vannak a hegyek, ha idelent megritkulna a
vadllomny. Itt nincsenek bels viszlyok, nincs politika, mert
csak ketten vagyunk, te meg n. Nem vagyunk betegek. Nem gy
vagyunk, mint a mormonok, mint mindenki ms odakint, akik
mr nem lnek. Ha egyszeren gy lnk, akkor letben
maradunk.

Vigyorog.

A vidki srcok megmaradnak. Ez a kedvenc mondsa.

Az egyetlen emberre bmulok, aki a bartom ezen a fldn. Azt


hiszem, a bartom.

Ne menj oda, ne lj meg minket, mondja, azzal elmegy.

*
De n akkor is megyek, ha krik. A lgi feldert rjrat
tvonala elbb nyugat fel, a hegyekig vezet, onnan pedig dlre. A
foly vonalt jelz fk sort kvetem. Az erm kmnyeinl, a
vztroznl visszakanyarogok szaknyugatra. A mennonitk a
pataknl lnek, egy rgi pulykafarm pletben. Nyolc fmhz kt
sorban, negyvent fokos szget zrnak be egymssal, mintha
prhuzamosan parkol autk llnnak szemben. vszzados
magas fk vannak az erdsvban, ami kzpen ligett szlesedik; a
fk kzl egy nagy tglaplet bitumenlapokkal fedett teteje
ltszik ki. A patakot kt t tpllja. Az egyikben uszadkot, res
kenut ltok. A pajtktl dlre napelemek vannak s kt
szlmalom, meg egy kzzel hajthat vztemel. Ez volt a f ok,
hogy ide jttek.

Az udvarban, a tisztson magas zszlrd ll; a zszl rgen


eltnt rla, taln babatakarnak tptk le. Ha segtsgre van
szksgk, felhznak egy rgi, szakadt piros kezeslbast. Ez jelzs
s szlzsk egyben. Ers szlben az ujjai, szrai gy
megduzzadnak, mintha fejetlen ember lebegne a levegben.
Az egyenes fldton landolok, ami a nyugatra vezet rgi
orszgtra merleges. Ltom, hogy a jelzs a rdon lobog. A
kocsit elejn kt oszlop kz fmlapot erstettek; vrs
koponyt festettek r, alatta kt keresztbe tett lbszrcsont.
Felirata: VESZLY! VRBETEGEK VAGYUNK. A kocsiton megll
a vz, az ttestet gykerek szabdaljk. Lapttal jnnek ki az tra,
feltltik a gdrket. Karbantartsban nem igazn jk, ltalban
nagyon gyengk, de ha mst nem is, a leszllplyt rendben
tartjk. Szinte mindig ers oldalszl van, mondjuk 330 irnybl.
Megdntm a Bestit, hogy szinte oldalvst ri a plyt, a bal
szrnya alacsonyabban van, az orra ersen lejt dl fel, aztn az
utols pillanatban egyenesbe hozom. A gyerekek az udvarban
ugrlnak. Ktszz lpsrl is ltom, hogy nevetnek. Csak ilyenkor
ltom ket nevetni.
*
Jasper rgebben be tudott ugrani a piltaflkbe, de mr nem
kpes r. A negyedik vben veszekedtnk. Kivettem az els
utaslst, hogy legyen hely az runak s letettem a padlra egy
flanel hlzskot. Mints anyaga van: egy frfi fcnra vadszik, a
kutyja hrom lbon ll, a gazda elre mutat. Sokszor ismtldik
ez a minta. Nem tudom, mirt nem jutott ez eszembe elbb. De a
kutya nem hasonlt Jasperre. lben tettem fel a gpre. A kutys
vadsz mintj hlzskra fektettem.

Ez vagy te meg n egy msik letben, mondom neki.

Jasper szeret replni. Ha nem szeretne, sem hagynm ott


Bangley-vel.

Amikor kiszereltem az lst, nagyon szomor volt. Nem tud fe-


llni, kinzni. Tudja, hogy nem szabad a vezrl pedlok kzelbe
mennie. Egyszer nekicsszott a pedlzatnak, s majdnem
meghaltunk miatta. Azutn eszkbltam egy tenyrnyi szles
fakertst, aztn kiszedtem, mert Jasper megnzte s kiugrott a
gpbl, mintha nem volna hajland gy replni velem, mintha azt
mondan, ne hlyskedjek vele. Megsrtettem. Az egsszel, gy
ahogy van. Rgebben zavart a motor zaja s a propeller berregse;
mindig rajtam van a fejhallgat, br nincs rdiads, nem
beszlhetek senkivel, de legalbb tomptja a zajt; Jasper miatt
viszont aggdtam; azzal is prblkoztam, hogy flvdt csinljak
neki, amolyan buksisakot, de nem trte meg magn. Lehet, hogy
leginkbb ettl van, hogy mostanra szinte alig hall.

Amikor bepakolom az olajat, stb. a holmi tetejre tertem a


takarjt, hogy kinzhessen.

Ltod, mondtam neki, legalbb az t felt lvezheted. Azt


hiszem, ez jobb, mint amit az emberek tbbsge vrhat.

De lttam rajta, hogy mg mindig idtlen dolognak tartja. Fele-


annyira sem izgatott, nem rl gy, mint rgen. Ezrt most, ha
nem veszek fel holmit, csak replk, vagyis tjaim tbbsgn,
visszaszerelem az lst. Csak nhny perc. Nem mintha nem lenne
r idnk. Amikor elszr lt be gy, felegyenesedett s rm nzett,
mintha azt mondan: Mi tartott ilyen sokig? Aztn nagyon
komolyan elre nzett, homlokt rncolta, mint egy msodpilta.
A hangulata lthatan javult.

regszik. Nem szmolom az veket. Nem szorzom meg httel.

Mindenfle feladatra tenysztenek kutyt, mg arra is, hogy


bvr-merlssel fogjanak halat; mirt nem tenysztenek olyan
kutyt is, ami hosszabb ideig l, annyi ideig, mint az ember?

*
Furcsa: a GPS mg mkdik. A mholdak, amiket a hadsereg
kldtt fld krli plyra, mg kldik a jeleket, hogy megtudjam,
hol vagyok, a kis jel mg mindig figyelmeztetn villog, ha azt mri,
hogy tl kzel vagyok a talajhoz.

Mindig tl alacsonyan replk. Ez is abbl addik, hogy


mindennek vge lett: mr nem aggdom amiatt, hogy lell a
motorom. A Garmin navigcis kszlken van egy klnleges
gomb. Az van rrva, hogy Nearest. A legkzelebbi. Valaki
hasznlta az eszt. Ha megnyomom ezt a gombot, a kszlk
kijelzi, merre s milyen messze van a legkzelebbi reptr. Felugr
ablakban mutatja a legkzelebbi replterek listjt,
azonostjukat, tvolsgukat, tjolsukat, az irnyttorony
kommunikcis frekvencijt. Amikor mg aggdtam ilyen-olyan
dolgok miatt, piltaknt a Nearest gomb volt a legjobb bartom.
Ha nehz idjrsi viszonyok kz kerltem vagy fogyban volt az
zemanyag, csak megnyomtam ezt a gombot s eljtt a lista, s
ha legrgettem s megjelltem egyet, egyszeren rkattintottam a
Go To utastsra s megadta a vektort. Hzd vissza a nyilat az v
kzepre. A leggyesebb szerkezet.

Mg mindig hasznos, de kilenc v utn sok kifutplya mr


nem hasznlhat, vagy tudni kell, hogy pontosan hol van az a
trdig r kty s ki kell kerlni. Meglep, hogy milyen kis id
elg volt hozz. Hogy milyen hamar belepi a fld, benvi a f. Mg
azeltt volt egy tvmsor: let az emberek utn. Lttam minden
egyes adst. Felvettem. Teljesen fgg lettem. Lenygztt. Maga
az tlet: milyen lenne New York City ezer v mlva: raplyos
folytorkolat. Mocsr. Foly. Erd. Hegyek. Tetszett. Nem tudnm
megmondani, mirt. Teljesen rabul ejtett.

Ilyen hamar. Mert elkpeszt, mennyire gyorsan korrodlnak az


aclgerendk, ha ki vannak tve a vznek, a levegnek, milyen
gyorsan sztnyomjk a betont, aszfaltot a gykerek. Minden szt-
esik. A kifutplyk is tnkremennek: kilenc v nem tnik hossz
idnek, de a leszllplyk betonjnak karbantarts nlkl ez na-
gyon is sok; s rettent hossz egy embernek, akinek az egszbl
elege van. rhatnk listt, hogy mitl sokalltam be. Lnyeg, hogy
kilenc v gy kibaszottul hossz id:
Egytt lni Bangley hlyesgeivel.
Emlkezni az ad hoc influenza osztlyra s.
Hogy utna nagyon hinyzott a felesgem.
Horgszsra gondolni s nem menni.
Egyebek.

De. Egyik este Bennettl dlre tropra ment az egyik hengerem.


A vros fltt repltem, amit jl ismerek, nem tl alacsonyan,
hogy jl lssak, s akkor. Tap tap tap remegs, mint llat. Legjobb
lesz, ha leszllok s megjavtom, lehet, hogy csak valami tmts
baszdott el. Nem kellett a Garmin navigcija, mert tudtam, hogy
Buckley, a lgier bzisa nyugatra, gy tizenkt mrfldre van.
Megfordultam s sllyedni kezdtem; az aranyl nap ppen a
szemembe sttt; a motor hangosabban kattogott, egy kicsit
pnikoltam, problma volt az irnymeghatrozs, mert gyakorlati-
lag elvaktott a nap, gy a kifutplya bal felhez igazodtam s gy
szzlbnyira letettem a gpet; BANG, s ha nem a bal kerkkel, ha-
nem az orrfutmvel puffantam volna bele, akkor a Bestia s n is
szksre gtnk volna. Jasper is. Htramentem s megnztem. A
kty gyakorlatilag derkig rt; majdnem ngyszgletes volt; gy
nzett ki, mintha prrikutyk stk volna ki kis markolkkal. A
francba! A htam. A zkkens. Leltem, lbam a gdrbe lgott s
Jasper is lelt s nekem dlt, ahogy szokott, s rm nzett nagyon
csillog szemmel, nagyon udvariasan, szinte aggodalommal. Ar-
rl, ahogy lt eszembe jutott az a japn tterem, ahov Melissa vitt
el egyszer, ahol szkek helyett gyknyfonaton s prnkon kellett
lnnk. A nap vagy fl mrfldre elre vettette rnykunkat a
kifutn. A landolstl elrepedt az egyik merevt; akkor tanultam
meg hegeszteni s azt is, hogy hegeszteni napenergival is lehet.
Ott ltem, lbamat a lyukba lgattam s megrztam magamat a
sajt vllamnl fogva s azt mondtam magamnak: Mi bajod van?
Ez neked jtk?

Beletelt egy kis idbe, mg erre vlaszolni tudtam.

Tl akarod lni a mai napot?

Igen.

Akarod megrni a holnapot? s esetleg a holnaputnt?

Igen.

Akkor mdszeresen llj neki. Idd van. Az biztos, hogy idd


van. gy ht alaposan felmrtem a helyzetet. Fogtam a navigcis
trkpet s szzmrfldes krzetben vgigrepltem minden egyes
szksgfelszllhelyet. Elrepltem Centennialba, elrepltem
Colorado Springsbe, a lgier akadmijra, elrepltem Kirbybe,
eltte Nebraskba, elrepltem Cheyenne-be. Elrepltem a
kifutplyk fltt gy tizent mter magasan s jegyzeteltem.
Meglep, hogy hny kifutplyn otthagyhattam volna a fogamat.
Crantonban majdnem ez trtnt, amikor nagyon alacsonyan re-
pltem a terep felett, a kifutplya mellett s valami idegengyll
lyukat ttt a gptrzsn. Tudom, mert kzvetlenl mellettem, az
oldalablakon svtett ki a goly. Ebbl tudtam, hogy Crantonban
vannak szomszdaink.
Szval a Nearest gomb mg mkdik a GPS-en, de a jelzett
repterek felt mr egyltaln nem tudom hasznlni. Jobb inkbb
mezn landolni. A Nearest gomb valaha a legkzelebbi biztos
lgikiktt jelentette, de most a legkzelebbi lehetsges hallos
csapdt. Csupa j hr.

*
A rdit mg mindig figyelem. A rgi szoksok nehezen mlnak
el. Minden repltrnek van egy frekvencija, gy a levegben lev
gpek akkor is tudnak egymssal beszlni, ha nincs irnyttorony.
Fontos tudni, hogy hol vannak a tbbiek, ha ppen felszllni
kszlnk vagy belpnk az adott terletre. Legalbbis rgen gy
volt. Minden vben voltak tkzsek. A replterek kztt nincs
kijellt kommunikcis csatorna, de van egy srgssgi hullmsv,
a 121.5. Ha repltrhez kzeledek, rkapcsolok a rgi, megadott
hullmhosszra. tmrfldes tvolsgban hvst kezdemnyezek.
Beleszlok prszor.

Loveland traffic Cessna Six Three Three Three Alpha five to the
south at six thousand en route Greeley. Megismtlem. Valaki? n
vagyok az egyetlen kibaszott repl idefent s ez valsznleg az
idk vgezetig gy is marad. Lehet, hogy egy msik bolygn, egy
msik vilgban majd megint feltalljk a Cessnt. Ah!

Nevetek. Ftylk. Ez elg morbid. Jasper enyhe,


kutya-rosszallssal pillant oldalvst rm.

Van egy versesktetem William Staffordtl. Csak ezrt mentem


vissza: a versesknyv-gyjtemnyemrt. jszaka landolni, gy,
hogy nincs ram, nincsenek fnyek, a rgi King Sooper's parkol-
jban, egy plya, knny ezer lb tvolsg alacsony autk kztt,
amik fltt elsiklik a gp szrnya s nincsenek villanyoszlopok.
Onnan kicsivel tbb, mint egy mrfld a hz. Nyugat s dl fel
tzek gnek, nmelyek fell puskalvsszer hangokat hallani. A
replben vrok, lbam kztt az AR-15-s; vrok, hogy kiderl-
jn, maradt-e itt valaki, aki rthatna Bestinak az alatt a flra
alatt, amg tvol leszek.

Fogtam a pisztolyt s kocogtam a t mellett, ahogy mr


annyiszor reggelente s estnknt. Kocogni szoktam. Nem nztem
a kandallprknyon ll kpekre, se a lpcs mellettiekre; nem
nztem oda; megpakoltam egy rgi htizskot s egy sporttskt
knyvekkel; csak versesktetekkel. Vgigsimtottam a We Die
Alone ktetet; Egyedl halunk meg; rta Jan Baalsrud; ez volt az
els knyv, amit Melissa nekem adott, aminek csak a cme
htborzongatan elrejelz: a fhs igazi norvg kommands mg
az utols igazi, j gyrt foly hborban. Elsel kt teljes nmet
hadosztly mellett s tlli az egszet, s garbnyak
horgszpulverben pzol, kzpkor frfi az emlkiratai hts
bortjn. Mindig is irigyeltem ezt a pasit; hbors hs a
termkeny Norvgiban, akinek biztosan van egy kis fahza a
fjordoknl s ezer bartja s sok forralt almabora vagy jfle
akvavit, vagy amit a partikon inni szoktak, s most csak
kedvtelsbl sel. Ha valaki, akkor ez az ember el tudja kpzelni,
milyen a fldi pokol. Ltta az rnykt. Vgigsimtottam a ktetet.
Nem olvastam el a flszveget, visszacssztattam a polcra. Ksz.
Eldntttem, hogy soha tbb nem srok. Semmirt.

Amikor visszartem a parkolba, a kls sorok fell


kzeltettem s lttam, hogy kt alak hajol be a gp nyitott ajtin.
Az egyikk ppen be akart mszni. tkoztam magamat s
kibiztostottam a fegyvert. Nagyon ersen vert a szvem, s csak
ott lltam, s rjuk vltttem, hogy hzzanak a faszba, aztn
amikor fegyvert rntottak, vadszpuska volt nluk, szval akkor
lelttem ket. Hsz yardrl. k voltak az elsk. Versekrt. A
fegyvereiket Bangley-nek adtam, de nem voltam hajland
vlaszolni a krdsre, hogy honnan szereztem.

A Stafford knyv cme: Igaz-lehetne trtnetek. Az egyik vers


cme:
Farm a nagy sksgon". gy kezddik:
Elnmul a telefonvonal;
Mindentt rlnek a madarak.
Farm a nagy sksgon
rnduls a vonal egyik vgn.
Minden vben felhvom ezt a farmot
Csngetem, hallgatok, csak csend

Felhvja az apjt. Felhvja az anyjt. vekkel korbban


meghaltak; mr csak bg hang van a vonalban, de akkor is
felhvja ket.

Amikor a reptrrl senki nem vlaszol, s mr majdnem


tlreplk, tkapcsolok a vszfrekvencira s a szabvny szveget
kezdem mondani:

Mayday, mayday, vszhelyzet, Cessna hat tripla hrom alfa


szrnyen magnyos idefent.

Ht ve senki nem vlaszolt. Leveszem a kezemet a


botkormnyrl, flemhez nyomom a flhallgatt. Felllt a szr a
karmon, mint zivatarban, ha drg, villmlik.

Doppler ksssel szlt a statikus zajon tlrl.

Tripla hrom alfa... s elhalkult a sercegsben.

Tripla hrom alfa... Rengeteg statikus zaj... Grand Ju... A


francba, mintha mgneses vihar lenne.

Grand Junction...

Vrtam. Fejemet rztam. A halntkomat nyomta a flhallgat.


Rtapadtam a mikrofon gombjra.

Grand Junction? Grand Junction? Tripla hrom alfa Longmont


fltt. A bds francba, Longmont fltt vagyok! Nem rtettem.
Ismtlem: nem rtettem!
tstartoltam. Tettem egy krt, magasabban. Felmentem
egszen tizentezer lb magassgba, s addig krztem, mg nem
szdltem a lgszomjtl. Aztn lementem tizenhromra s vagy
kt rig krztem, amg az zemanyag-szintjelz nem jelezte,
hogy tizent percem maradt a levegben. Akkor megdntttem a
gpet s keletre fordultam.
Akrki volt is az, csak pilta vagy lgiirnyt lehetett.

Se eltte, se utna nem szlt bele senki a rdiba.

*
A hangrban fzk magamnak. gy egy hnappal azutn, hogy
Bangley megjelent, befogtam, hogy segtsen a kifutplya keleti
oldaln ll egyik flancos nagy hz konyhjbl tcipelni egy
Vigilant tzhelyet. Taln az kelti bennem azt az rzst, hogy ez az
egsz nem tart gy rkk, hogy az alapveten szerelgarzs
funkcij pletben evsnek olyan ideiglenes jellege van. Ez is
kzrejtszik abban, hogy nem lakom hzban, hogy a szabad g
alatt alszom, mert gy hivatkozhatok arra, azt a ltszatot kelthe-
tem, hogy valahol mshol van hzam, s azt lakja valaki, akihez
visszamehetek. De ki ltat kit? Melissa nem jn vissza, s nem
jnnek vissza a pisztrngok, az elefntok, a peliknok sem. A ter-
mszet taln megint kitall valami hideg vzben l, foltos test,
fensges ragadoz halat, de valszntlen, hogy az elefntnak adna
mg egy eslyt.

Tavaly nyron mgis lttam egy estifecskt. vek ta az elst. A


langy alkonyban bogarakra replt; szrnycskjai villantak a fl-
homlyban. Felismertem lgy, lnk csipogst.

Szval a hangrban fzk s ott eszek. Prbltam a hzamban,


a konyhaasztalnl enni, ahogy Bangley. Nhny napig
prblkoztam vele, de nem ment.
Annyi tzifnk van, amennyit egsz letnkben nem tudunk
felhasznlni; a kifutplya menti hzakban van felhalmozva. Egy
kalapcs s egy fesztvas kell csak, hogy nhny ra alatt egy
htre elg ft szedjek ssze. Nem is szlva a btorokrl.

Volt nhny szisszens s visszahkls, mg hozzszoktam a


gondolathoz, hogy sztverjem az csmunkt, a gerendzatot, a
cseresznye- s di- s juharparkettt s tzifnak hasznljam. De.
Az rtk relatv a szksglethez kpest. Mgis elbb az cska
hzakat szedem szt. Nem tudom, sor kerl-e valaha a ngy-t
igazn szpen megptett kastlyszer hzra, amikbe egzotikus
kemnyft ptettek be; ha igen, ha megteszem, addigra taln azok
is rozogk lesznek. Taln csak onnan tudom, hogy nemes fa g a
tzhelyemben, hogy frissten ms illata lesz. Ki nem mondott
egyezmnyknt a kifutplytl nyugatra fekv olcsbb hzakban
kezdtnk ft gyjteni. szak fel haladt, n dl fel. gy nem kell
olyan sokat talicskznom a ft a hangrhoz.

Bangley gyakran bklszik felm s csatlakozik hozzm. nem


tud fzni, n igen. Kptelen vagyok rnevelni az embert, hogy ko-
pogjon, vagy ha mr nem kopog, legalbb ne gy lopakodjon hoz-
zm, mint valami ksrtet; elgg felidegel, hogy sosem tudom,
mennyi ideje figyelt mr, amikor szreveszem.
Ma este korn vacsorzom.

A kibaszott Bangley miatt majdnem leforrztam magamat.

gy fzl, mintha lveznd. Mi van?

gy mozogsz a serpenyvel, a kssel, mintha konyhban lennl.


Mintha valami fzmsorban fznl.
Ha Bangley klnsen jl szrakozik, az orrcimpi gy mozog-
nak, mint valami kopolty.

Egy pillanatig csak bmulom.

hes vagy?

Mint valami fzmsorban, ahol kis ktnykt ktnek maguk


el. Mintha egy istenverte vacsort megfzni valami tnc lenne.
Trallala, trallala.

Egy lbos friss jkrumplit teszek a klyhra. Az elejn szarvas-


faggyt hasznltam zsiradknak, de nagyon hamar megavasodott.

Mint ltod, rajtam nincs ktny, s nem tncolok.

A hzak lskamriban szinte egy csepp olaj sincs. Az utols


hnapokban mr biztosan olajat ittak, a kalriabevitel miatt.
Aztn a Piper Lane egyik Bauhaus hznak alagsorban talltam
kt tgallonos hord olvaolajat. Egy raks j tgla mgtt volt
elrejtve.

De nekeltl. thatn nz, mereven vigyorog. Ettl mg


gonoszabbnak tnik.

A platni forr; kanadaifeny g a tztrben, ktszer ngyes ha-


sbok, a legjobb tzifa, ha az ember ers tzet akar. Az olaj fr-
csg s belerakom a felszelt krumplit, hogy a darabok tbbsge a
serpeny aljhoz rjen. Piszkavassal lenylok, megigazgatom a
krmozott szellznylst, ami a huzatot szablyozza, hogy lass
tzn sssn a tzhely. Arra gondolok: ha ms fbl lennk
faragva, ha gy gondolnm, hogy meg tudom vdeni ezt a helyet
egymagam, lelnm Bangley-t ott, ahol van s tl lennk rajta.
Vajon tnyleg megtennm? Lehet. Aztn minden nap hinyozna a
pampogsa. Taln nagy rt reznk, ha nem lenne. Tnyleg
olyanok lettnk, mintha hzaspr lennnk.

Nem hiszem, hogy nekeltem volna, jegyzem meg egy id utn.

De nekeltl, Hig. nekeltl. De nem Johnny Cash-t. Vigyorog.


Mintha Bangley Knyvben a magban-nekel lenne az egyetlen
elfogadott zenei kategria.

Ht, akkor mi a franc volt?

Vllat von. Fasz tudja. Valami poppicsa iz. A rdibl rmlik


valami.

Rmlik valami. Ott ll diadalmas vigyorral, egyhetes szakllal.


Kromkodok. Felnevetek. Ezt teszi velem Bangley: addig bosszant,
mg elfog a rhgs. Felspannolja az idegeimet, elri a
nevetsgessgi hatrt, aztn kig egy biztostk vagy ilyesmi s
elfog a rhgs. Mindkettnk szerencsjre, azt hiszem.

lj le, Bangley. Hzz ki magadnak egy smlit. A mai men:


trpeharcsa, bazsalikomos pitypangsalta, jkrumpli a'la... nem
csben stve.

Na, ltod? - mondja. - Pont olyan, mint azokban a


fzmsorokban. Kutya legyek, ha nem hibbantl meg egy kicsit.

Rnzek. Mg jobban elfog a rhgs.

Nha zent hallgatok. Vannak MP3-as file-jaim, CD-k,


bakelitlemezek, minden. A hangrt rktttem a lgiirnyt
kzpont energiaellt telepre, ami kzvetlenl a szlturbinrl
veszi az ramot, szval a villany nem gond. Csak megfelel
hangulat kell. Vigyznom kell, klnben a zene visszajuttat arra a
helyre, ahol nem akarok mr lenni. Nem lehet olyasmi, amit
valaha egytt hallgattunk: imdtuk, ha egy sreg
nekes-zeneszerz megszlalt, mint szellem a palackbl, vidki
utakra val zenket hallgattunk, Whiskeytownt s Topley-t s
Sineadot. Imdtuk a Dixie Chicks-t, ket ki ne szerette volna? A
Rhythm Aces csodlatos volt. Az Open Road, a Sweet Sunny South
a Reel Time Travelers, az egyszer, finom country zene, rgi ban-
dk, mg azeltt elttrl. Akkor szvszaggatnak talltuk. Prbld
lejtszani ugyanezt szp kora tavaszi reggelen nyitott
hangrajtnl, amikor egyetlen rozsdafark forog krbe a
meleged aszfalton:

And I remember your honeysuckle scent I still adore


I can't believe that you don't want me anymore...1

Vagy prbld hallgatni Brad Lee Folk desbs, rekedtes hegyi


tenorjt, ahogy a Hard Times-t nekli:

Head hung down and homeless, lost out in the rain...2

Sosem gondoltam volna, hogy negyvenves koromra regember


leszek.
Bluest tudok hallgatni. Melissa sosem szerette a bluest.
Vigasztaldhatok a Lighming and Cotton, a BB s Clapton s
Stevie Ray felvteleivel. vltethetem Son Seals-t, ahogy a Dear
Son-t nekli, amg a patak mellett a prrifarkasokban felbred az
egyttrzs s grepeszt tutulsba kezdenek, sajtosan
trtelmezve a szjharmonika-szlt. that vlts, vonyts. Ha
a dolgok lnyegt nzzk, ez az igazi blues.

1
Emlkszem lonc illatodra, mit szvem mg kedvel
El sem hiszem, hogy nem akarsz mr engem...
2
Fejem leszegve, otthontalan vagyok, tvelygek, es ver odakint...
jszaknknt Jasperrel alszom a fldhnys mgtt. Kora tavasz
van; ks jjel vagy nagyon korn az Orion csillagkp httal ll a
hegyek csipks oromzatnak; az gi vadsz nem kilt; nma, n-
mn prblja lelni a bikt, mieltt az eltaposn. Nha nagyon b-
ks. De nem ma jjel. Ma jjel az letrt kzd.

Jasper nincs przon, a bal combomon alszik, de a gondolataim


szorosan le vannak ktve. Nem engedem szabadjra ket. A zld
hzat sroljk, a hangrt, a lehetsghez drzsldnek, hogy tava-
szi vadszat lehet tavaszi medvebocsokra, amikor a medvk olyan
hesek, hogy nem trdnek a veszllyel.

Halkan horkol, egy kicsit horkan, amikor bellegzi a levegt s


taln nyszrgsnek lehet lerni a hangot, amit kilgzskor ad. Az-
tn hiba hatroztam el, hogy nem gondolok r, eszembe jut az a
hvs Grand Junction-bl. gy dbrg be gondolataimba, mint
motorvonat a hfvsban, felsejlik a svszlessgben, aztn
visszaspped a statikus sercegsbe; hossz, gyszos doppler-csend
marad utna. Nagy tvolsgbl szlt. Elveszett. Triple Three
Alpha... Grand Junk... Grand Junction... A hang idsebb, kedves,
aggd, mintha egy nagypapa kiltana fel meredek lpcs tetejre.

Hny ve? Kett vagy hrom. Emlkszem, nyr volt. Emlkszem


a nyri tzek fstjre, hogy a Bestit felvittem a fstbe s aznap
este olyan volt a naplemente, mintha vrfrd lenne nyugaton.
Hogy krztem, egyre tgabb krkben s folyamatosan
prbltam jra hvni. Csak nyomkodtam a hvgombot, valsggal
rtapadtam. Lehet, hogy valami klnleges atmoszfrikus hats
volt; nem rtem, hogyan juthatott a hang olyan messzire, amikor
az erstk mr vek ta nem mkdtek. Nagyon hatrozott hang
volt, hallatszott rajta, hogy rti a dolgt. Idsebb frfi. Emlkszem.
Az tjtt a hanggal, hogy idsebb frfi. Szintn pilta; biztos
voltam benne, hogy szintn pilta.
Egy tank zemanyaggal Gunnisonig tudok replni, a msik
irnyban taln Deltig. Taln, ha a szl mindkt irnyban kedvez.
Ami ritkn fordul el. Gondoltam r. Gondolkoztam rajta.
Sokszor. Junction kevesebb, mint flrval odbb van. Aztn. s
mi van akkor? Egy msik pilta egy msik reptren, ami taln
sokkal kevsb biztonsgos. De.

Valahogy van ott ram. Akik ott vannak... vagy egyedl...


tlltek ht vet. Taln most is lnek. Vagy l.

Jasper mocorog, kiegyenesti a lbt, izmai megfeszlnek,


lmban nyjtzkodik, hozzm feszl, felbred. Prszkl. Aztn
megint lehajtja a fejt.
Felemelem fejemet a prnrl
Zzmart ltok, a holdat.
Lehajtom fejemet, hazagondolok.

Li Po leghresebb verse.

De akkor is: jval a vge eltt a feneketlen vgyds. Szinte


senki nincsen otthon.

Visszafekszem a szivaccsal kitmtt tornazskra, amit prnnak


hasznlok. Nem piszkoldik be olyan hamar, nem emlkeztet a
rgi gyamra. Kisimtom hajambl a gyapjsapka hajtkjt. Az g
kristlytiszta; az erdtzek csak jnius kzepn kezddnek, a
Tejt mlysges mly csillagfolyam. gy rtem, mlyebb, mint
amit ltunk. Jasper nysszen. Szinte teljesen mozdulatlan a leveg.
Az alig rezhet lgmozgs a jobb flemet hti; lass szaki szell.

Jobban otthon reznm magamat, ha tallkoznk egy Grand


Junction-i piltval? Ha ott dlre Denver lettel nyzsg vros
lenne? Ha Melissa aludna Jasper msik oldaln, ahogy egytt
fekdni szoktunk? Kivel reznm magamat meghittebben?
Magammal?

Mg mindig a pilta hangjra gondolok. Arra, hogy milyen


megnyugtat volt, mennyire rtette a dolgt, mennyire akart
segteni. Kapcsolatba lpni. Azt hiszem, oda kellett volna
mennem. Sprolni az zemanyaggal, elfojtani a szelepet, lassan
replni, taln tizennyolccal vagy ilyesmi, csak benzek s elhzok.
Hogy lssam. Hogy mit, azt nem tudom. Mgsem kzeltettem.
Nem mentem. Elismerem: fltem. Attl fltem, hogy holtan
tallom, ahogy korbban is halottakat, halottakat s csak
halottakat talltam. Senki mst. s hogy kifogy az zemanyagom
s nem rek vissza Seven Victor Two-ig sem, vagyis Paoniig; az
egy szksgfelszllhely a keskeny fennskon; egy lapos tetej
hegyen van, olyan, akkora, mint egy replgp-hordoz fedlzete.
Attl fltem, hogy kifogy az zemanyagom a kopr sksgon
Delttl keletre. Hogy a Grand Mesa rnykban zuhanok le.

Rgebben olvastam, hogy megtalltk Amelia Earhartot.


Gondolom, egyrtelm volt a bizonytk. Azon a szigeten, amit
1940-ben tkutattak s kipipltk, hogy nincs ott. Felbontott
kagylk voltak mellette, egy bicska, amit sztszedett, hogy taln
hajtdrdt csinljon belle; fa nylre szerelhette a pengt.
Talltak tzrak helyet. Rgi, mll holmikat. Plexiveg
replgp-ablakot. Egy ni cipt. Csontokat. Csontszilnkokat. A
DNS-t ellenriztk, sszevetettk egy l Earhart unokahg
DNS-vel. Persze, az szigete volt; s a navigtor ott rekedtek, ki
tudja meddig ltek, mg megadtk magukat a minek is? A
korallztony a levegbl: elliptikus ozis, kzpen lagna.
Aplykor kiltszik a kls szirt; olyan, mint egy parkol. A
Lockheed Electra tvent mrfld/ra sebessgnl tud felszllni,
s htszz lb kifut kell a felszllshoz, nem tbb. Partra hordtk
szerny kszleteiket, taln srlten. Lehet, hogy nem aply volt,
amikor odartek, lehet, hogy a futmvet leszaktotta a vz. Lehet,
hogy vr is keveredett a ss vzbe. Ha az ember a Csendes-cen
fltt fogy ki az zemanyagbl, mindent hlsan fogad. Hogy
egyltaln elrtek arra az apr szigetre. Hogy kagylkon ltek,
esvizet ittak.

Kagyl. Esvz.

s egyms trsasga, nincs ms, csak k ketten.

hezs. Lassan g az id, mint nedves fa a tzn. Csontt sov-


nyodnak, kt lbon jr csontvz lesz bellk, aztn meghal az
egyik, aztn a msik. Vagy taln jobb, ha az arra vetd szigeti
npek tmadjk meg ket.

Vajon mi hinyzott nekik a legjobban? A nyzsg, arctalan


agora, a hrnv, a partik, a vakuk villansa? A szeretk, a vidmsg,
a pezsg? A hressgbl mard magny, az, hogy egy elegns
szlloda szles asztalnl egy szl lmpa mellett trkpek fl
hajol? Szobapincrrel hozat telt, italt, kvt hajnal eltt? Egy
bart a trsasga? Vagy kett? A vlaszts: mind vagy egyltaln
ne? Nhny vagy egy se? Most, ne most, taln ksbb?

Nekem mr nincs egy se. Mrmint vlasztsom. s mgis. Nem


akarom, hogy elfogyjon az zemanyagom, nem akarok lezuhanni a
magas pusztai fben a Gunnison-vlgy nyugati feln s meghalni,
a hromszz mrfldes gyaloglsban Jasperrel hazafel. Otthon.
Brmilyen szerny is, de otthon. Nincs semmi vesztenivalm. A
semmi most valahogy mgis valami.
Jasper felmordult. Elbrndoztam, elaludtam. Mly, gonosz,
komor morgs.

Llegzetvisszafojtva figyelek. Lassan fellk. Igen, a kutym alig


hall, de a szimata j.
Taln prrifarkasok. Vagy szrke farkasok. A hegyi farkasok az
utbbi kt vben girhes falkkban szivrogtak le a hegyekbl. Az
egyre gyarapod populcin egyre nagyobb a nyoms. Mert
rgebben is elg sokan voltak, s most megint.

Jasper felmordult az jszakban s n betakarzva felltem; sz-


vem hevesen vert. Maradj, sgtam a kutynak s vatosan a fld-
hnys peremre ksztam.

Jasper tudja. Pontosan tudja, mikor vagyunk nagy szarban.

Fellt, abbahagyta a morgst, s szinte aggodalommal nzett


rm, s a vadszok feszlt, fegyelmezett nyugalmval, ha lvezik a
vadszatot. Nagyon izgatott volt. n is. Mr rgen nem trtnt
ilyen, taln fl ve; kiss esetlennek reztem magamat, mint aki
kijtt a gyakorlatbl. Nhny ve ilyen helyzetben mr rg a
fldhnys tetejn lettem volna, jobb kezemben tvcs, bal kezem
az advev gombjn. Most azonban elbb el kellett halsznom a
fegyvert a nyirkos, nedves takark all, a kempingfelszerels
kzl. Mellette a tvcs rgi gyapjszvet sztyben. Az a j, hogy
mg mindig gondoltam r, hogy magamhoz vettem ezt a holmit
lefekvs eltt. Mg nem felejtettem el. Homlokomhoz emelem a
tvcsvet, lassan tvetem a fejemen a szjt s lassan, halkan
kibiztostom a fegyvert. vatosabban megyek felfel a
fldhnyson.

Jasper mozdulatlanul l. Kzd az sztnvel, hogy a szag utn


menjen a sttben. Vagy hang utn; olyan frekvencij hang utn,
ami thatolt majdnem sketsgn. Lassan msztam felfel a
fldhnys meredek faln. Imdkoztam, hogy prrifarkasok
legyenek, st, akr szrkefarkasok. Nem voltam gyilkols hangu-
latban egyltaln. Se gy, hogy n ljek, se gy, hogy Bangley-t
riasszam a feladatra.
Majdnem a tetre rve a fegyver csvt a fldre cssztattam, la-
posan, hogy ki ne villanjon; a hideg talajhoz lapultam s felmo-
corogtam magamat addig, amg szemem egy vonalba kerlt a
peremmel s a tloldalra lttam.

A torncon gve hagyott lmpa fnyben lttam meg ket. Egy


kett hromngyt... egykhngyt libasorban... t kifejlett frfi;
egy alacsonyabb, taln fiatalabb.

A francba!

Az els nyron nagy erlkdssel felemeltk s felfordtottuk a


szemetes kontnert, gy szz lpssel dlre vittk a hztl.
Oldalra fordtottuk, nyitott teteje feketn ttongott. A patakpart
mly, meredek. Krbe a patak folyt; a reptr patk alak terleten
fekszik. Tkletes sncrok. Az egyetlen jrhat gzl a mederbl
ehhez a hzhoz vezetett, az egyetlen megvilgtott hzhoz. gy
aztn termszetesen a szemetes kontnernl gylekeztek, a hztl
dlre, s ltni lehetett ket a lmpa fnyben; fedezkben voltak a
hztl, ahol - mivel nem profi katonk - veszlyt sejtettek, de
egyben jutalmat kpzeltek.

Halak hordban. Milyen szerencstlen metafort talljak ki


azokra a szerencstlenekre, akik hamarosan halottak lesznek?

lk szarvast, zet. Gond nlkl lk zet s szarvast.


Megnyzom, kibelezem, eszem a hst.

Szvem gy kalapl, mintha ki akarna szakadni mellkasombl,


bordim brtnbl. Lenylok nadrgszjamhoz, megmarkolom a
rdit, hromszor megnyomom az adsgombot. Aztn mg h-
romszor s mg hromszor. Aztn szmolni kezdtem. Nem jutok
el ktszzig, s ltni fogom Bangley-t, ahogy botorkl felfel, kez-
ben kt puska: egy M4-es rohamfegyver s egy AR-1o-es, 0.308-as.
Magamban szmolni kezdtem, a puskt felemeltem, csvt az
egyik homokzskra tmasztottam, a puskatus vgt jobb vllgd-
rmbe illesztettem s felshajtottam. Kilencven lb a tvolsg.
Pontosan lemrtk.

Egyharmincegy egyharminckett

Guggolnak, beszlgetnek egymssal, suttogva, nem hallom, mit


mondanak. Knny szell fj, tarkmat hti, tlem nyugat fel fj.
Viszi a hangot. Nagyon lassan teljesen automatra kapcsolom a
fegyvert; kattan egyet, tl hangosnak rzem a hangot.

Egyszzhetvenkilenc egyszznyolcvan

Nemcsak hogy nem profi katonk. Egy rakson guggolnak,


ebbl a tvolsgbl egy clpont, mind belefrnek a messzeltba, a
clkereszt krnykn csoportosulnak. Fldmvesek, biztostsi
gynkk, szerelk. Taln. Szerencstlen raks. De. Kiss
elmozdtottam a fegyver tvcsvt, csak jobb vllam egy apr
mozdulatval egy kis nyomst fejtettem ki r s vgigpsztztam
ket s lttam, hogy fegyver volt nluk. Mindegyiknl. Ahogy
vgigpsztztam ket, a keres a szvversemtl megremegett,
megremegett a kp. Ebben a fzisban mr gyilkosok. gy rtem, a
mi kzs-bns trtnetnknek ebben a fzisban. Ki a
megmondhatja, hogy hnyat s milyen kegyetlenl? Ebben a
fzisban mr csoportos fegyveres tmadsra kszltek. Azt
latolgattk, milyen csald-maradknak sikerlt tllnie abban a
hzban. s.

Megdbbentett a dolog kegyetlensge: ahogy a hzhoz


viszonyultak, az elkpzelt csaldhoz, ahogy n viszonyultam
hozzjuk, hogy brmelyiknk lehetett volna ebben a helyzetben.
Baszd meg, Hig, ez meg se forduljon a fejedben! Mind meghalunk
miattad, szokta mondani Bangley.
Kettszzt, kettszzhat. Bangley sehol. Mi a fasz van? Ilyen
mg sosem trtnt. Ktszzra mindig itt volt. Eddig.

Elhztam a szememet a nzktl, balra fordtottam a fejemet.


Nem lttam rnykot. Nem lttam alakot. Bangley nem jtt. A b-
ds francba! Vissza a nzke fel. Kezem a ravaszon, a clkereszt
remeg. Reszketni kezdek.

Beszlgetnek. Remeg bal kezemmel megpckltem a karman-


tyt, amivel le lehet oldani a tvcsvet a puskrl s levettem a
snrl. Flretettem, hogy ne legyen tban az irnyzknak. Nagyobb
szgben lttam.

Gyerekknt is az ls rsz volt az, amit a legkevsb szerettem.


Imdtam Pete bcsival vadszni. A szavak s a tettek kimvelt em-
bere volt, Ernest Hemingway s Jack London mdjn, de tnc-
tanrknt kereste a kenyert. cenjr hajkon. Louise nnivel
mr vagy hsz ve abbl ltek; csakhogy Louise nni meghalt s az
n tlrad, beszdes nagybtym hirtelen csendes lett s komoly.
De mg j volt vele lenni. Egyikben sem volt j, mrmint a szavak
s a tettek tern sem, n azonban sokig blvnyoztam; a szks-
gesnl tovbb s tizenkt ves koromban elmentem vele letem
els jvorantilop-vadszatra.

Jl csinltam. gy rtem, hamar fel tudtam mrni a terepet s


az lhelyeket; majdnem olyan jl, mintha a Szarvas nppel
nttem volna fel; nesztelen voltam s vatos, figyeltem a
szlirnyra s az gak reccsensnek neszeire, a vz csobogsra,
s gyesen tudtam cserkszni; hasznomat vette a tborban; hajnali
tkor majdnem kiugrottam a hlzskombl a hideg, november
kzepi hegyi jszakba. Imdtam az egszet s gy tnt, gond
nlkl be tudtam fogni a clkeresztbe a sutt, de amikor lttem,
megbotlott egy komlsban s tbucskzott a nyakn, s ahogy a
szeme rm villant s hasznlhatatlan lbai sztbicsaklottak a
kvn, aztn rmletemben jra lttem, a fejn talltam el s az
let kiszllt a szembl s a lbbl s amikor nyztam a vre a
fagyott fldre csorgott s cscsbl csorgott a mg meleg tej is s a
kt folyadk rzsasznn keveredett a talajon...

Az nem tetszett. Utna vekig minden sszel elmentnk


vadszni s nagyon szerettem a vadszatban mindent, azt is, hogy
volt zhs a htnkben, de magt az lst nem szerettem. Bogarat
sem szeretek meglni.

Kettszzhuszonhrom kettszzhuszonngy

Bangley sehol. Egyszer prbltam trgyalni. Olyan kzel mg


sosem voltam a hallhoz.

A rgi szablyoknak annyi, Hig. Eltntek, mint a harklyok. Mint


a gleccserek meg a kormny. Most j vilg van. j vilg, j
szablyok. Soha, soha ne trgyalj senkivel!

Elszeretettel mondta ezt, mieltt golyt eresztett valakibe.

t az elg npes csoport. Ekkora csapat mr vek ta nem jtt.


Egy rakson guggoltak; a szemetes kontnerhez legkzelebb
guggolnak tvcsves puskja volt; htrafordult, a tbbiekhez
beszlt; jobb kezvel jelzett, megrintette flrecsapott sapkjt; a
mellette guggolnak valamifle gpfegyvere volt, taln AK; a msik
hrom: kt vadszpuska, egy amolyan mezr-mordly; mind jl
lttam kilencven lb tvolsgbl tvcsvel. Balrl a harmadik, az
egyik vadszpusks alacsony ember fejn nagy cowboy kalap volt.
Egy kupacban voltak s biccentettek egymsnak, mozdulni
kszltek. Remegett a kezem. Sosem lesznek ilyen j clpont.
gy terveztem, hogy jobbrl balra sorjzom meg ket. Teljes
automatn. Egy sorozat. A clkeresztet az utols ember testnek
kzepre irnyoztam s gy akartam vgigpsztzni a trsasgot.

Jobb mutatujjamat a hideg ravaszra tettem, mly levegt


vettem, mly, l, nagy levegt, amit majd lassan fjok ki, ahogy
tantottk.

Meghasadt. Az jszaka. Nem n. Ltsom perifrijn, jobbra,


lng csapott fel; egy teheraut kocsivzt lttam, gyors lvsek
egyms utn, szemem eltt az embercsoport koszban rebbent
szt, a vrs folt gy replt rajtuk, mint valami hallos bogr,
rnykuk felfel, ki a nylt mezre vetdtt, elnyelte a zldell
fld.

Nem n.

Nem hztam meg a ravaszt.

vlts, sikts; az egyik nyg, a msik nyszt s vinnyog s


lttam, ahogy Bangley kilp a teheraut mgl, 45-svel
nyugodtan kilp a nylt terepre s hrom lvs, s akik addig
jajgattak, hirtelen elhallgatnak.

Knny szell, hideg. A vr lktet a flemben, kimossa a srs


hangjait. Csend.

Bangley sszeszedi a sztdoblt fegyvereket, mind az tt a


vllra vette. Megkerlte a fldhnyst, letette a puskkat;
hallottam, ahogy sszetdnek a fldn; halkan szlt Jaspernek,
aztn felmszott hozzm. n mg mindig dermedten ltem; azt
mondanm, hogy az ujjam a ravaszra fagyott, de inkbb csak a
hitetlenkeds dermesztett le.
Mi a fasz?

Szp. Ezt mondta. Szp volt. Nem gondoltam, hogy mg


benned van.

gy rtette, hogy megtennm. Hogy az ujjam megmozdul a


ravaszon. Mieltt tvenn tlem.

Mi a fasz van, Bangley? Nem gondoltad, hogy kpes lennk r?

Csend. Tudja, hogy tudom, mi.

Sosem voltam kpes r. De megtettem. Mi a faszt gondoltl ma-


gadban? Mi lett volna, ha sszetvesztettelek volna velk? Ha k-
zlk valnak nztelek volna?

Ilyen sosem trtnik. Ltsz engem. Ugyan, nem tvesztesz ssze


senkivel.

Kinyitom a szmat, aztn becsukom. Azt mondtam:


nembaszod-dehogynemmindenlehetsges. Mi lett volna, ha elbb
sztvlnak. gy rtem, csak sztfutnak. Elbb.

Csend. Tudtam, hogy tudta, s ezt akarta megelzni.

Ht, honnan a francbl tudtad, hogy meghzom a ravaszt s te


mirt nem? Hagytad, hogy n csinljam?

Csend. Tudta, hogy mr tudom, hogy engem jobban figyelt,


mint ket. Az istenverte ujjamat figyelte a ravaszon, mikzben fl
szemmel a frfiakat nzte, amibe kibaszottul belehalhattunk vol-
na. Vgig benne voltak az irnyzkban. Taln csak akkor ltte le
ket, amikor ltta, hogy nagy levegt veszek. Lelki szemeimmel
ltom, hogy gy hzza meg a ravaszt, hogy engem figyel, nem is az
els frfit, akinek jjelltja van; engem figyel, hogy riadtan s
meglepetten htrahklk, aztn lazn, de nagy hatkonysggal a
fegyverre hajol s leszedi a tbbieket. Nem sorozatot l ki rjuk.
Bangley nem hisz a teljes automata zemmdban. Taln kt
lvedket ereszt mindegyik riadt guggolba. T-TAP. Ilyen gyorsan.
Lehet, hogy kinevetett, amirt olyan zavartan nztem, ahogy
learatja azokat a lelkeket.

Gyere ide, Hig, mutatok neked valamit.

Felmegy a fldhnys tetejre, onnan lefel indul, Jasper mg


odalent van, ezen az oldalon. Remeg. Nem a flelemtl. Ltom a
csillagfnyben. l, aggdva figyeli minden mozdulatomat, vissza-
fogja magt; valakik a dolgukat vgzik, azt teszik, ami a dolguk s
gy, ahogy azt kell.

Gyere! Halkan fttyentek neki. Felugrik, nem gy, ahogy rgen,


mgis elg gyorsan; feljn a fldhnys tetejre s elindul lefel.
Bangley mr odalent van a sztterpeszkedve fekv alakoknl.

Jasper egyiktl a msikhoz megy, nem ll meg, mindegyiket


vgigszagolja s halkan morog.

Ezt nzd meg, Hig. Ezt nem lett volna szabad csinlniuk. Soha.

Nem hangzik gondterheltnek.

Bangley keze mozdult, bekapcsolta a sapkjra rgztett LED


fejlmpt. A sapka fordtva van rajta. Az alacsony, cowboy kalapos
emberre vilgt, a kalap most egy kicsit tvolabb, az rokban
hever. Fi. Kilencves lehet. Nagyjbl annyi, amennyi... Melissa
hthnapos terhes volt amikor... Kilenc ve. A fi sovny, haja
kcos, gubancos. Sastoll van beletzve. Arca spadt, mocskos.
mr ebben ntt fel. Kilenc ve ez van. A vilg kiraksnak
darabjait prblta sszerakni, s ez a komor kp kerekedett belle,
aminek Bangley trfja vetett vget.

Felmordul. Gyerekek kezbe fegyvert adni! Htra kellett volna


hagyniuk.

Hol?

Bangley vllat von, felnz, a fny a szemembe vilgt, elvakt.

sszerezzenek az les fehr fnytl, de nem fordulok el.

Akkor holnap ltted volna le, amikor hsgben elbotorkl a


folytl; leltted volna, mint a tbbieket, de fnyes nappal s nem
harminc yardrl, hanem hromszzrl.

Nem ltok mst, csak a fnyt, de tudom, hogy Bangley vigyorog,


kegyetlenl.

Hig, te ennyi id alatt sem tanultl semmit. Te a mltban lsz.


Nem is tudom, hogy rtkelni tudod. A bds fenbe!

Elstl. gy rti, hogy megrdemlem-e. Hogy ljek.

n is elmegyek onnan, hagyom, hogy Jasper csinlja, amit akar.


Majd holnap eltemetjk ket.

Az n dolgom: lehntom az izmokat a karokrl, mellekrl,


alfelekrl, lbikrkrl. Vkony szeletekre vgom, ss vzbe zta-
tom s megszrtom, hogy Jaspernek legyen mit ennie, amikor ms
zskmny nincs. Emlkszel, hogy jrt az a rugby csapat, aminek a
replgpe az Andokban lezuhant? A hullk hullk voltak, mr
halottak. k is ezt csinltk, hogy letben maradjanak. n sem
vagyok ms. n a kutyrt csinlom. n zhst eszek, halat,
nyulat. A Jaspernek szrtott hst lgmentesen zrd zacskkban
tartom. Biztosra veszem, hogy ezt szereti a legjobban; a s miatt.
Holnap is ezt fogom csinlni. Csak a fival nem. Nem
gyengdebben, nem rszvttel, de egyben temetem el a sastollval
egytt.

Ide jutottunk: jra teremtjk a tabuinkat elfelejtjk az eredeti


okokat, de esznkbe jutnak a tilalmak. Megkerlm a fldhnyst,
visszamegyek a vackomhoz. Vissza kne fekdnm a takark kz
s aludni; a fldhnys a fejemnl, mint valami hatalmas srk.
Hogy holnap kipihenten repljek. Egsz jjel nem alszom. Lete-
szem a fegyvert, becssztatom a takar al s stlok tovbb.

II
Azrt kezdtem el replst tanulni, mert gy reztem, olyasmit
csinlok, amire szlettem, amire egsz addigi letemben
kszltem. Sok repls van gy ezzel s azt hiszem, van valami
fateti vagy hegyteti gn; inkbb a gneknek van szerepk ebben,
mint valami szabadsgrzetnek vagy a szrnyal llek
metaforinak, ilyesmi. Ahogy odalent felolddik a fld. Ahogy a
tjbl csak csatornk ltszanak, a terjed vz artrii s hajszlerei:
a felgyrdtt, rncos hegyoldalak, a mlyedsek: vzmoss, patak,
vlgy, szakadk; az alacsony helyek hatrozzk meg a
hegygerinceket s a hegyhtakat s elhegysgeket, ahogy az arc
karaktert is a rncok adjk; a kanyonmlyek, a vlgyek, a
legalacsonyabb lankk, a kanyarg folyk s a kiszradt
folyvlgyek, ahol vz csrgedezett a hegyeken s mintha ezek
tartank a hegyeket s a magasfldek hullmz vidkt, nem
fordtva. Ahogy teleplsek terlnek el a terepen s egyeslnek a
folyknl s minden folytorkolatoknl besrsdnek. Arra
gondoltam: ettl a Ltvnytl meg kne lepdnnk, de nem
lepdnk meg. Lttuk mr s ugyanolyan knnyen megmagyarz-
zuk, ahogy a patakparton stlunk s tudjuk, hogyan tegyk egyik
lbunkat a msik el.

Az els replrkon a legjobban a rendet szerettem; azt az


rzst, hogy mindennek megvan a maga helye s minden a helyn
van. A farmok a maguk ngyzetes formival, a fbb gtjak fel
tjolt utak, az erdsvok, amiknek rnyka reggel messze vetl
nyugat fel, a kerek szalmablk, a mezn elszrtan bklsz
marhk s lovak, vletlenszersgkben olyan tkletes
mintzatot alkotnak, mint az gen a csillagok s odalent is vannak
vrs risaik, az udvarokban ll teherautk, az tls sorokban
parkol kamionok, a lakkocsi-parkok, az egyforma dlsszg
tetk, a rombusz alak baseball plyk, az ovlis gokart-plyk, st
a roncstelepek is, ahol rendezetlen sorokban llnak a rozsds
autk s halomban a hulladk fm, olyan ellenllhatatlanul
gynyren, ahogy a nyrfaerdk hzdnak a folyk mentn,
hossz rnykokat vetve. Az erm kmnybl szll fehr fstt
kelet fel vitte a reggeli szl; olyan fehr volt, mint a mosott
gyapot. Ez akkor volt. Idefentrl nem lehetett ltni a nyomort, a
szenvedst, a kszkdst, csak mintzatokat s tkletessget. A
tjkpfestszet halhatatlan mozdulatlansgt. Ezek a fk sosem
lehetnek csupaszok... Az autplyn halad megklnbztet
jelzs aut fnyei is olyan megnyugtat ritmust adtak, mintha
tcsk ciripelne.

s amg odafent voltam, amg slyom tvlatbl lttam a lenti vi-


lgot, valahogy felszabadultam a nehzkes, visszahz rszletek
all: nem gytrdm, nem merevebbek az zleteim, magnyos
sem vagyok, nem vagyok rosszul attl, hogy ltem, s a tudattl,
hogy lnm kell megint. Replk minden felett, s lenzek. Sem-
mi nem rinthet meg ott.

Senkinek nem mondhatom el ezt, mgis nagyon fontosnak


tnik, hogy ezt helyre tegyem. A valsgot. s azt, hogy milyen
elmeneklni belle. Hogy nha mg most is szinte kibrhatatlanul
gynyrnek tallom.

s azon is elgondolkodom, milyen lehet Bangley s a hozz ha-


sonlk lelki vilga. Jl elvan a magnyval; mint a harangpalstban
visszhangz hang. Ezt szereti. Ezt vdelmezi hallig. Azrt l, hogy
ezt az llapott vdje, ahogy a vndorslyom is azrt l, hogy
rptkben ljn meg ms madarakat. Nem akar beszlni arrl,
hogy mit csinl egymssal benne a hall s a szpsg.

Amikor megrkezett, az els hten felvittem replni. Meg


akarta nzni a terletet, a stratgiailag leggyengbb pontokat.
Beprseltem az utaslsbe, fejhallgatt adtam neki, hogy tudjon
beszlni velem. Egyre szlesebb krket tettem kifel s gy
vittem a gpet egyre feljebb, mint a felszll slyom. Tiszta reggel
volt, a hegyi patakok mg rnykban; egy csapat sirly szllt el
alattunk, kztnk s a fld kztt. Tzmrfldnyire, ezer lb
magasban azt mondta.

A druidk. Szllj lejjebb.

Sosem hallottam mg a szt.

tkzben tallkoztam velk, mondta. Vrbajosak. Az udvaron


t vltttk. Lelttem kettt, mert tl kzel jttek. Brcsak lenne
most nlam gyjtbomba!

Rpillantottam. Dbbenten. Sosem hallottam ezt a trtnetet,


de persze honnan tudhattk volna, hogy nlam kttt ki, a trsam
lett.

Nhny szurtos gyerek szaladt ki az egyik pulykalbl s


ugrlva integettek. Bangley csapott vllt felm fordtotta a szk
utaslsben s rm nzett.
Ismernek tged?

Aha. Szoktam nekik segteni. Nem druidk, hanem


mennonitk.

reztem tekintett az arcom oldaln, aztn nem reztem. Az


ton nem szlt tbbet hozzm, akkor sem, amikor a hegyek felett
repltnk el s ltta, hogy a sziklagerincekrl friss havat fj a szl.

III
Szval nem rtem, honnan ez az inger, hogy elmondjam.

Hogy valahogyan megeleventsem a legmlyebb szpsg hallos


mozdulatlansgt. Meslssel leheljek bel letet, ilyesmi.

Azt hiszem, azrt, mert ez olyan kontrasztban van Bangley


felfogsval, hogy megljn mindent, ami mozog.

*
Az egyoldal tzharc jszakjn, amikor nem hztam meg a
ravaszt. A nyugati hangrok fel mentem s csak mentem tovbb.
Jaspernek j orra van s tudtam, hogy ha veszlyt rezne s
aggdna, utnam jnne. Nem akartam elszltani a trsasgtl s
Bangley-t is elg jl ismertem ahhoz, hogy tudjam, megvolt az
jszakai gyilkols-adagja, nem fogja bntani a kutymat. Nem volt
nlam sem tvcs, sem puska. Bangley mindig hord magnl
fegyvert; szinte biztosra veszem, hogy pisztollyal az oldaln alszik.
Sosem lttam alvs kzben, de belegondoltam, hny jszaka
lthatott minket aludni a fldhnys aljn. Sok olyan dolga van,
amivel a frszt hozza rm, de ez a legrosszabb; ez az rzs, hogy
folyamatosan megfigyels alatt tart minket. Megtanultam egytt
lni vele, ahogy a kanadai Cree indinoknak is sznyogfelhk
kztt kell lni. Kellett. ltek. De velem van a nyugtalant
flelem: mi van akkor, ha gy tli meg, elgg megritkultak mr a
tmadsok ahhoz, hogy egyedl is meg tudja vdeni a terletet,
vagy tl nagy kockzatnak tartja, hogy ltogatom a csaldokat s
mindkettnket megl, engem s Jaspert is, simn, a torncrl,
tven lps tvolsgbl. Szval ebben az rtelemben idita vagyok,
hogy a szabadban alszom. De ha Bangley meg akart volna lni,
szmtalan lehetsge lett volna r brmikor, gy az elejrl gy
hatroztam, hogy a napi dntseimet gy hozom meg, hogy nem
szmolok Mr. Halllal.

Szval gy, amikor elhaladtam a hangrok mellett nyugati


irnyba, el a torncon vilgt lmptl, a csillagfnyes sksg nem
teljes sttsgbe, arra gondoltam, hogy ez a fordulat, az t ember
ltogatsa legalbbis egy idre biztostja a tllsemet. Jasper s
n egy idre mg nlklzhetetlenek vagyunk, br Bangley iktatta
ki a csoportot, vgezte a dolog gyilkols rszt, sz szerint fl
szemmel figyelve a golyt.

Megkerltem a rgi zemanyagtartlyt, ami nappal zld, most


feketnek ltszott a tmege a magas hangafben; lbam gondolko-
ds nlkl megtallta a hegyekbe vezet kitaposott svnyt. Az n
svnyemet. Amit Jasper s n tapostunk ki kilenc ven t s amin
Bangley ment a tornyhoz. Az Erie repltrnek nem volt irny-
ttornya, lgi irnyts nlkli repltr volt, ami azt jelenti, hogy
a piltk egymssal kommunikltak s egyeztettk a mozgsukat a
rg bevlt protokoll szerint; de Bangley meg n ptettnk
magunknak sajt tornyot, ngymrfldnyire a sksgon, flton a
hegyek fel, ez a torony pedig az ls cljt szolglta. Kt hnapig
tartott a megptse. A faanyagot a Piper Lane egy ronda,
kockamodern fapletbl fradsgos munkval bontottuk ki; az a
hz hetvenes vekbeli ltalnos iskolra emlkeztetett. A
furgonjn hurcoltuk a ft oda, ahol a torony most ll; akkor mg
mkdtt a furgonja s utna ktttk az utnfutjt, amivel
megjelent a terleten, ami tele volt fegyverekkel s mindenfle
gyilkos szerszmmal, taposaknkkal s konzervekkel s
lszerekkel. Kivittnk egy genertort is az egyik szaki hangrbl,
amiben nem volt villany, hogy legyen ram a motoros frszekhez
s a frkhoz. Bangley nem egy szletett csmester; ez volt az
egyetlen alkalom, amikor lttam, hogy valami rmflvel vgez
fizikai munkt; az a cl lebegett a szeme eltt, hogy tiszta, hossz
lvonala lesz a 408-asnak. Alig vrta, hogy a legfels platra
llhasson s beszerelhesse a fegyvertmaszt s a lvegtalpat, amit
hossz rkig tervezett az rasztalnl. Kln lland llvnyt
kapott a tvcsve s a lzeres tvolsgmrje. Sem a fegyver, sem a
tvcs, sem a tvolsgmr nem kerlt le tbbet a toronybl. A
szlzskot azonban otthagyta, ahol volt, kln oszlopon, mert gy
nem zavarja meg a tetn megtr szl. A ballisztikai tblzatait
egy fecskefark-illeszts komdban hagyta, amit n csinltam
neki.

Kedvenc tvolsga ezerngyszz yard volt. Elg kzel ahhoz,


hogy az kpessgeivel nagy valsznsggel garantlja a hallos
lvst, de elg messze ahhoz, hogy mg dagadjon a bszkesgtl.
Ez azt jelenti, hogy volt egy hely az svnyen, ahol az vek sorn
sok ember retinjra vetlt az utols kp ebben a szomor fldi
vilgban. Sz szerint vrztatta hely volt. A talaj itt, ahol az svny
dli oldaln a magas zslya, az szakin a ds magyalbokor kztt a
fld fekete volt a kimltt vr rezes svnyi anyagaitl; olyan folt
alakult ki ott, mint kocsi alatt olajcsernl. Azon az jszakn
sokkal kevesebb, mint egy ra alatt megtettem azt a ngy
mrfldet s mentem mg ngyszz yardot. Nem rzkeltem a
tvolsgot s nem rzkeltem az idt sem. Az n naptram szerint
prilis 21-e volt, ami legjobb tudomsom szerint nem
napjegyenlsg s nem is napfordul, de szmomra jelentsggel
br, mint minden hnap huszonegyedik napja. Melissa
szletsnapja volt. Nem szerette a partikat, ezrt sosem
rendeztnk ilyesmit. Meghitten, kettesben vacsorltunk, ltalban
sushit, amit a tpllkozs nevetsgesen dekadens formjnak
tartott, mgis gy vente ktszer imdta. A vge fel a kedvenceit,
a tonhalasat, az desfark halasat s a lazacosat mr nem lehetett
kapni, a tbbi pedig tbbnyire olyan drga volt, hogy egy id utn
mr nem jrtunk sushizni sem.

Mindig knyvet vettem a szletsnapjra. Rgi kemnytbls


knyvet az antikvriumnak ugyanarrl a polcrl, ahol Hardy Boys
s Nancy Drew s dohos, sszefirklt Hobbit-knyveket lehetett
venni; a bortk, az elzklapok tpettek voltak vagy hinyoztak.
De a cmlap illusztrcijnak egyes motvumai bele voltak nyomva
a kemnytbla szvet bortsba; gaskod l vagy reg szilfa, s
ha az ember becsukta a szemt s az ujjait vgighzta a szemcss
felleten, rezhette a szilaj musztng, a tereblyes fa krvonalait.

A kedvencem a tavi llnyek egy illusztrlt kalauza volt,


aminek minden oldaln egy nagyon kis gyerek ceruzval rt
jegyzeteit lttuk:

Szeretem a vidrt.

Egy pzsmapatknynl:

Szeretem a pzsmapatknyt.
Hd:

Szeretem a hdot.

A sttben elmentem a torony mellett. A boztoson keresztl


tisztn kanyarg svny hol eltakarta, hol visszaadta a Tejt
ltvnyt. Tlmentem a clterleten, t a fekete folton, ami nem a
zslya rnyka volt. Nem borzongtam meg, nemigen reztem
semmit. A szelet reztem. Nyugati szl volt, a hegyekbl jtt s
h-hidegnek kellett volna lennie, de langy volt, fldszag s az
alacsonyabb lankkon nv cdrusok s a magasabban ll
lucfenyk illatt hozta. Mintha jgbl kiemelked szikla lenne.
Zuzm s moha. Azt hiszem, az volt. Tavasz-szag.

prilis kzepn mg tl korai az igazi olvadst vrni, de a rgi


vszakvlt jelek mr csak nosztalginak tekinthetk. Ezen a tlen
volt h a hegyekben, de kt egymst kvet vben a hegycscsok
szrazak maradtak, alig volt h. Ez jobban megrmtett, mint a
tmadsok vagy a betegsg.

Az, hogy a pisztrngok eltntek, rossz. Ha a patak is eltnik, ha


azt is elvesztjk, az egszen ms dolog.

Mg mindig horgsztam a hegyekben. A pisztrngok eltntek,


mert a patakvz tl meleg lett, de fogtam ris algaevt s pontyot,
amik ugyangy szrtk a t fenekn az ledket, mint addig, s
legyztem undoromat, amikor algaevt fogtam; utltam azt a
nylks ellenllst, amit kzdelemnek egyltaln nem lehet
nevezni s a duzzadt szjt s a pikkelyeit. Valahogy
knyszeredetten hozzszoktam a hsa zhez, a szlkkhoz. Most,
hogy pisztrngok mr nem voltak, a pontyok tvettk a helyket
s a felsznhez egyre kzelebb szkltak, gy nha szrtott lggyel
is horgsztam. Sosem vittem halat Bangley-nek, mert nem rtette
volna. Nem rtette volna, mirt tltk ott annyi rt. Nem rtette
volna, mirt vllalom a veszlyt, hogy rkig ott maradok a patak
partjn, ami llatok s emberek tvonalba esik.

Mgis megtettem. Bangley kikapcsoldsnak nevezte; megve-


tssel ejtette ki a szt, mint mindent, ami nem volt sszefggs-
ben kzvetlen tllsnkkel, a gyilkolssal vagy a gyilkolsra val
elkszlettel, ami ugyanaz. Az g szerelmre, Hig, ht dlnk itt,
vagy mi a franc? Szentsges baszakods! Az zvadszat ms dolog.
A sikeres vadszattal nyert minsgi fehrje rtke meghaladta a
kockzatot. Nem szmtotta azt a tnyt, hogy menni akartam,
hogy szksgem volt arra, hogy feljussak oda, kimozduljak a
terletrl, bellegezzem azt a levegt. Ha trtnetesen utlom,
annl jobban szerette volna. Ugyanez volt a helyzet a replssel.
Tudta, hogy a repls nekem valahogy az letet jelenti s mgis,
kt kezn se tudta volna megszmolni, vlhetleg hnyszor
mentette meg az letnket a lgi feldertssel szerzett informci.

Nem a fnkm, azt csinlok, amit akarok, de gondoskodott


rla, hogy a rosszallsa kemnyen rjen, s egy id utn knnyebb
volt az ilyesmit nem ktni az orrra. Szval nap mint nap gy
kellett taktikznom, hogy a kedlymutatja mindig a zld
tartomnyban maradjon.

Horgsztam. Htizskomat letettem egy mg zld fa trzshez.


A kajak csszott. A puskm. Feltztem a csalit, elgyalogoltam a
kiszradt, az ers szlben letrt, keresztbe dlt fk mellett,
tovbbmentem a zldbe. Mindig mg l vagy ledez erdrszen
horgsztam. Letettem a csomagomat; bellegeztem a folyvz, a
hideg k, az erdeifeny, a lucfeny illatt, ahogy a kis illatostott
zacskkat szagolgattam gyerekkoromban, amiket anym a zoknis
fikba tett. Mlyeket llegeztem, s hlt mondtam valaminek,
ami nem ppen Isten volt, valaminek, ami mg jelen volt,
mozdulatlanul. Szinte el tudtam kpzelni, hogy akkor is itt volt,
amikor fiatalok voltunk, amikor mg sok minden lt.

A patakot hallgattam s a szelet, s nztem, ahogy a nehz, s-


tt bokrokat mozgatja. Lent egy pocsolya vizt zld virgpor-rteg
fedte. A folymederben kiltsz fagykerek a vz felett kgyztak
t, kzeikben pkhl lt meg, mozgott a szlben ritmusra
fesztfonalain.

Elvettem a flanelbe csomagolt ngyrszes horgszbotot, ssze-


illesztettem a rudakat, bepassztottam a pckket a vezetsnbe,
megszortottam a fnyes fmhurkokat, hogy jl lljanak. Sage
bojlis bot volt, kicsi, ngyes mret darab, ami kzpiskols ko-
rom ta megvolt. Apmtl kaptam a tizenhatodik szletsnapom-
ra, nem sokkal azutn, hogy hozzkltztem. A kvetkez vben
hasnylmirigy rkban halt meg, mg azeltt, hogy megmutathatta
volna, hogyan kell hasznlni, de magamtl s Pete bcsitl meg-
tanultam.

Elvettem az Orvis orst, amit apmtl kaptam a bottal egytt;


ezt tisztn s olajozottan tartottam mindig, akkor is, amikor le-
tem semmilyen ms rsze nem mkdtt olajozottan. Egyltaln.
Az ors talpt becssztattam az alumnium tokozatba a parafa
nyl tetejn s megszortottam a csavart. A csavar az egsz rd
tmrjt befogta s az orsteker gombra mly rombuszmintk
voltak prselve, hogy knnyebb legyen hvelyk- s mutatujjal ke-
zelni. Knnyen forgott, szorosan zrt.

Mindezek a mozdulatok, a sorrend, a csend, a patak


csrgedezse, zgsa, a szl, ahogy a magas fk leveleit srolja. Ez
volt. Aztn meglendtettem a rudat. Mr vagy tbb szzszor, taln
tbb ezerszer. Olyan ritul volt ez, amihez nem kellett
gondolkods. Mint a zokni felhzs. Csak ez a ritul olyasmivel
hozott kapcsolatba engem, ami nagyon tisztnak tnt. A horgszat
egsz letemben a legjobbat hozta ki bellem. Figyelmet,
gondossgot, kockzatvllalsi hajlandsgot, szerelmet.
Trelmet. Mindent feljavtott. Az utn kezdtem horgszni, hogy
apa meghalt, s prbltam gy csinlni, ahogy szerintem csinlta
volna. gy belegondolva ez taln egy kicsit htborzongat. Ember,
hiszen sosem lttam apmat horgszbottal a kezben s t
akartam utnozni, mindezt nagy fii buzgsggal, pedig apmnak
sosem volt lehetsge, hogy igazi apm legyen.

Amikor elvesztettem a kzpiskolai bartnmet, amikor elha-


gyott, horgszni mentem. Amikor elkeseredettsgemben s csa-
ldottsgomban abbahagytam az rst. Akkor is horgszni men-
tem. Akkor is horgsztam, amikor Melissval megismerkedtem, s
alig mertem remlni, hogy talltam valakit, akit gy szerethetek,
ahogy addig semmi, senki mst. Horgsztam, horgsztam s
horgsztam. Akkor is horgsztam, amikor a pisztrngokat elvitte a
betegsg. s amikor az influenza vgl megtmadta Melisst, s
Elks Hallba vittk, mert a jtkonysgi szervezet hzt szk-
sgkrhzz alaktottk s tele voltak a termek a haldoklk
sszehajthat tbori gyaival, alig tszz yardnyira a hzunktl;
horgsztam.

Nem engedtk meg, hogy eltemessem. A tbbiekkel egytt


hamvasztottk el. Horgsztam. Az egyre nagyobb koszban,
amikor mind nehezebb s nehezebb lett elltmnyhoz jutni, egyre
nagyobb lett a sor zemanyagrt s zavargsok trtek ki, horgsz-
tam. Akkorra mr olyan voltam, mint az algaev halak; hulladkot
kerestem magamnak, hogy megljek, s kvettem a patak vonula-
tt, a kanyarokat, a hangulatokat, amiket olyan jl ismertem, mint
halott felesgem testt.

A repltren tlttt vek folyamn mindig magammal vittem a


horgszbotomat a hegyekbe. Letettem a pakkot s sszeszereltem
a botot s mlyeket llegeztem s Jasper vette a jelet s lefekdt a
parton, olyan helyen, ahonnan jl ltott mindent. Felvettem a
knny gumicsizmt, aminek csszsgtl gumi volt a talpn, s
lefel lpdeltem a sima kveken, amik a levegn mg porosak s
szrkk voltak s belptem a vzbe. Amint ezek a folyami kvek
nedvessget kaptak, amint ellepte ket a vz, sznekkel lnkltek
fel: zldek, rozsdabarnk, kkek. n is. n is gy reztem magamat.
Amint a hideg a lbamat rte, amint spcsontomhoz nyomdott a
vz.

Mr nem hasznlok gumicsizmt. Szeretem, ahogy a hideg


folyvz a lbam mellett siklik.

Erre gondoltam, erre emlkeztem, ahogy a hegyek fel vezet


ton haladtam, s arra, hogy mr tbb mint egy ve nem
horgsztam, tavaly nyron egyltaln, s azon tndtem, vajon
mirt, s azt kvntam, brcsak velem lenne most a horgszbotom
s Jasper, csak egynapi lelem; fegyver nlkl vagyok, s a franc
essen Bangley-be, nem fogom azt sznlelni, hogy vadszni megyek.
De nem gy volt. Nem gy lett. Egyltaln. Annyi ideig
gyalogoltam, amg az Orion csillagkp eltnt a hegyek mgtt,
msfl rt taln, aztn meglltam. Zihltam, krlnztem s csak
ekkor vettem szre, hogy nagyon kzel vagyok a hegyekhez, az
els fkhoz. s teljesen egyedl vagyok. Kizkkentem
rvletembl s majdnem kiltottam Jaspernek, de rjttem, csak
ekkor, hogy nincs velem. Jeges flelem rntotta grcsbe
zsigereimet; megfordultam, egszen a reptrig futottam.

IV
Gyorsan melegedett az id. A tavasz ellenlls nlkl engedett
utat a melegnek. A hangrbeli tblra felfirklt naptr szerint kt
httel korbban, mint az elz vben. gy tltem meg, hogy mr
nem fenyegetnek jszakai fagyok, gy felszntottam a kertet s
zsinrral kijelltem az gysokat s vetettem, palntztam a
kellemes napmelegben, ami tarkmat melegtette s Jasper szre
j langyos lett a kezem alatt.

Ugyanazokat a nvnyeket vetettem, ltettem, mint minden


vben: kars babot, krumplit, kukorict. Volt spentom is, amit
palntavd vegszekrny alatt neveltem paradicsomnvnyekkel
egytt.

Az utols napokban, amikor gy dntttem, hogy minl elbb


meg kell lpnem a vrosbl, ezeket vettem ki a sajt kertembl, a
hts udvarban fellltott hideggybl. Egy vdr vetmagot s
egy vdr vetburgonyt. Ez mr a tizedik vets. Hamarosan
magokat kell cserlnem a csaldokkal, hogy ersek legyenek a
nvnyek. Nem is tudom, mirt nem csinltam eddig. Nhny vig
az egyik lakhz tlikertjt hasznltam a magok csrztatsra,
hajtatsra, de elpusztultak a kemny fagyban, ha a hideg legyzte
a tglapadlban trolt meleget. Nem akartam klyht belltani s
fteni. Aztn megptettem a hideggyat a spentnak; amolyan
palntavd vegszekrny, hogy egsz vben ehessnk spentot s
tavasszal paradicsomot is ltettem bele. ltalban elg j volt. A
krumplit a szoksosnl ksbb vetettem el, hogy ksn rjen be, s
egsz tlen kitartson. Annyi termett, hogy mivel csak ketten
voltunk r, Bangley meg n, tbbet tettem el, mint amennyit
felhasznltunk. Az vegeket s a krumpli halmokat hvs helyen,
a hzam alagsorban troltuk. Ezen a hzon gett a villany
jjelente. Bangley-nek sosem rultam el, de nyaranta friss
zldsget, v kzben paradicsomot juttattam a csaldoknak,
akiknek volt kertjk, de a betegsg miatt nemigen tudtk mvelni.

Ezen az prilis vgi dlutnon lassan dolgoztam; lveztem a nap


melegt, hagytam, hogy a h bevegye magt a tltl dermedt
csontjaimba. Egsz id alatt beszltem Jasperhez.
Kupacot kell hznunk, szltam, s kzbe vettem az st. Kt
szpen felkupacolt sor krumpli kell.

Jasper a homlokt rncolta s egyetrtett; rlt, hogy napmeleg


fldhalmon fekhet s nzheti, mit csinlok.

H, hol vannak a rgi babkark? Hova tettk ket?

Jasper erre a flt hegyezte, szja kinylt, gy mosolygott. Nem


tudta. Halvny fogalma sem volt.

Brcsak ilyen egyszer lenne az let, gondoltam, ahogy mr


sokszor eltte. Brcsak olyan egyszer lenne, mint a kutya lete.

Elksztettem a talajt a krumplinak, belenyomtam a gumkat,


mindegyiket csrakezdemnnyel felfel. Megtalltam a hastott
lceket, amiket babkarnak hasznltunk, zsinrmrtk szerint
leszrtam ket, aztn madzagot hztam ki kzjk, hogy azon
kapaszkodjanak fel az indk tbb mint hat lb magasra. Alig van
ltvny a vilgon, ami nagyobb elgedettsggel tltene el, mint a
futbab fal, ahogy a levelek az embernl magasabban remegnek.

Nem siettem. Amit nem ltetnk el ma, azt majd holnap. Taln
elg meleg lesz a kukoricavetshez is. Az rnykaink dlben
szakra vetltek, hosszabban elnyltak a barzdk kztt, ahogy a
tavaszi nap szaknyugat fel hzdott. Dallamtalanul ddolgattam
munka kzben. Melissa mindig csipkeldtt velem, hogy olyan
tudattalan majdnem-dallamot ismtelgetek nap nap utn, ahogy
dolgozom. Mindig ugyanaz a nem-zene. Megnyugtat. Kis barzdt
hztam a babnak, beleszrtam a magokat, gondosan betakargat-
tam flddel. Az sstl fldes lett az als karom, apr porszemcsk
tapadtak meg a szrk kztt s arcomon, amikor a kezem fejvel
megtrltem. A foly felduzzasztott tavbl szifoncsvn
vezettem t a vizet a kert elejn lev rokba, amit snyllel ngy
helyen megszaktottam, hogy a vz a barzdk kz follyon. A fel-
sott fldben az ezst patakocskk hamarosan megfeketedtek, s
elszvta ket az alacsony nap. Mindkt oldalon stt foltos maradt
a fld. jflre az egsz ltetvny nedves lesz.

Elfradtam. Holnap majd elltetem a tbbit, a paradicsomot s


a kukorict. Aztn holnaputn, ha j lesz az id, Jasper meg n
fogjuk a sznt s a horgszbotot is s felmegynk a hegyekbe egy
tavaszi zbakrt.

A szarvasok, zek a sksgon is bklsztak, de valahogy volt


annyi eszk, hogy tvol tartsk magukat a repltrtl s nemigen
volt szerencsm abban, hogy a nylt prrin ldzzem ket. n
hegyi vadsz vagyok s amgy is fel akartam menni, mieltt
tlsgosan megradnak a patakok.

Bangley nha felment a hza emeletre egy homokzskkal, azt


kirakta az ablakba s tmasztknak hasznlva ltt mindenre,
amire tudott. Nagy tvolsgbl meglt kt szrke farkast, de aztn
azok is elmaradtak. Tli gyakorlruhjnak gallrjra varrta a
farkasprmet s gy viselte, mint valami trfet.

Ott lltam az j kertben s nztem, ahogy a nap a hegyeket


rinti s fnye vrsre festette a felbolygatott fldet s a vzereket
s azt mondhatom, hogy megmoccant bennem valami, ami a
boldogsgra emlkeztetett.

Soha nem neveztem volna nven. Akkor nem. Mert fltem. De


most megneveztem.

Gyere, Jasp.
Benyomom az st a laza fldbe holnapra s elfordulok a
hangrtl s meghallom a halk kopogst, ahogy Jasper megrzza
magt s getve elindul utnam.

Mg nhny nap, mondom. Taln hrom.

Kt nagy nzr nejlonzacsk szrtott hst dugok htizskom


mlyre Jasper kszletbl. Mr rgen nem fogott el a rosszullt.
Pete bcsi azt mondta, Az ember hozz tud szokni, hogy tlpje
a kszbn hever dgltt kecskt. s egy halott embert?

Mirt hrom? - krdi Bangley.

Begymszltem a tolldzsekimet, a pufi barnt, amit hszas


veim vgn rendeltem a Cabelas'-tl s azta is minden erdei
utamon velem volt. Rraktam a sajt szrtott hsomat, az zhst,
s azt az sszehajtott storlapot, amit menedknek szoktam
hasznlni, meg egy motring ejternyzsinrt.

Mirt egy pr, hrom? Rengeteg a h, Hig. Az zek biztosan ala-


csonyan vannak.

Nem tudtam mit kitallni, ezrt azt mondtam: Amikor legutbb


fent jrtam, novemberben, jvorantilop-nyomokat lttam, Esk-
szm. Tudom, hogy hlyesgnek tartod, de lttam. Egy nagy sz
nyomait. Jobban krl akarok nzni. des Jzus, ha egy
jvorantilopot tudnnk szerezni!

Nem nzek r. Csend.

Olyanok voltunk, mint egy hzaspr; kptelenek voltunk igazat


mondani egymsnak a legfontosabb dolgokban. Melissnak soha
semmiben nem hazudtam, csak abban, hogy meg vagyok gyzdve
arrl, hogy meggygyul az influenzbl. Tudta, hogy hazudok, de
nem hnyta a szememre. Amgy is tl beteg volt ahhoz, hogy azon
aggdjon, tlli-e. Vrhas-szer rosszulltei voltak s hasmense
s a tdeje vizenys lett, mintha tdgyulladsa lenne s ez
rmiszt volt. A vgn csak azt akarta, hogy vge legyen mr.
Prna, sgta nekem. veges volt a szeme s nem tudott fkuszlni
s a haja tocsogott az izzadtsgban, s a keze szrnyen knny
volt, szinte sszeaszott kezet tartottam a kezemben. s hideg volt
a bre. Prna. Srtam. Minden ermmel igyekeztem nem srni,
nem knnyezni, amikor azt lttam, hogy a vilgom, minden, amit
fontosnak tartottam benne, egyszeren eltnt a kezem kzl.
Most mr tudom, hogy akkor szinte pnikban voltam, gy
igaztottam meg az egyetlen prnt a feje mgtt a priccsen; nem
tudtam, hogyan akarja megigazgattatni, gy felrztam kicsit,
magasabbra kerlt a feje.

Ne, pihegte. Alig szuszogott. gy karmolta kezem fejt, mintha


karma lett volna, mintha meg akarn fogni, de nem tudja.

Hasznld.

Csak bmultam r.

Hig. Kt, hrom llegzet kimarad, kptelen elg oxignhez


jutni. Krlek.

Szeme veges, mg mindig kkesszrke. Mindig gy gondoltam


r, hogy ez a tiszta tenger szne felhs napon; s a szeme egyre s-
ttebb kk s szrke lett s kszkdtt, hogy engem nzzen, csak
engem.

Krlek.
Krlek.

Vgignztem a tbori gyakkal zsfolt folyosn, orvost


kerestem vagy polt, abban a ktsgbeesett remnyben, hogy
valaki tud segteni, de szinte mindegyikk beteg volt, vagy hnyni
kszlt s khgtt; olyan volt a hely, mintha a pokol egyik bugyra
lenne. Nem talltam senkit. Bz volt, a khgs zaja, betegsg.

Kezvel kezemet kaparta, tekintett nem vette le rlam.

Gyengden a feje al nyltam, tarkjt tartottam, aztn a fejt


visszaengedtem a foltos lepedre s elre hztam a prnt s azt
mondtam: Szeretlek. Isten vilgegyetemben mindennl jobban
szeretlek. s a szemembe nzett s egy szt sem szlt s letakar-
tam vele az arct s hasznltam. Megtettem. A felesgemmel.

Ktszer megvonaglott, kzdtt, kiss belm markolt, aztn


mozdulatlan lett. A folyosn nem sznt meg a lrma, a nygsek, a
khgs. Nem sznt meg.

Szerettem.

Ezzel lek egytt.


Felemelem fejemet a prnrl
Zzmart ltok, a holdat.
Lehajtom fejemet, hazagondolok.

Bangley szl: Mi bajod, Hig? gy nzel ki, mint aki ki van


borulva.

Megrzom magamat. Ahogy Jasper.

Semmi.
Lehet, hogy egy kis vakci kne neked, Hig. Pihens, ilyesmi.
Tl kemnyen dolgoztl a kertben. Szerintem a kertmvelst nem
a frfiaknak talltk ki. Mind a kt kezed szt van baszva.

gy rtette a vakcit, hogy fekdjek a fgggyban, amit a hz


rnykba akasztottam. Kt dszfa kz; egy norvg lucfeny s
egy rezg nyr kz, amit mindig is kicsit elkalldottnak talltam
itt; gy remegnek a levelei, mintha a hazja, az erd utn
vgyakozna.

Felshajtottam. Igen, lehet, hogy igazad van. De figyelj, fel aka-


rok menni oda. Ha vannak jvorantilopok, Jzus. Akkor gy lhet-
nnk, mint a kirlyok.

gy lnk, mint a kirlyok, Hig. Kr, hogy a vilg vgt kellett


megrni ehhez.

Felnevetett. Mly, reszels hangon nevetett, mintha khgne.


Kellemetlen hang volt.

A vilg vgt kellett megrni ahhoz, hogy egy napig gy ljnk,


mint a kirlyok. Igaz, Hig? Mi vagyunk sorsunk kovcsai! Huh!

Aztn tnyleg khgtt. Rvid, grcss roham. Amikor sikerlt


abbahagynia, azt mondta: Ht menj fel oda. Horgssz egy kicsit.
Pihenj. Ereszd ki a gzt! Hozzl neknk egy kibaszott
jvorantilopot. De egy zet is, Hig. Olyasmit, amit megehetnk.

Egyenesen rm vigyorgott, szeme csillogott, mint


folymederben a kavics.

Hrom napnl ne maradj tovbb. Komolyan mondom. Minden


nappal, amit innen tvol tltesz, a biztonsgunkat cskkented.
Oldalra billentettem a fejemet, rnztem. Ez volt a legels
alkalom, amikor elismerte, hogy hasznos vagyok.

Nem alszom valami jl, mondta. Az igazat megvallva.

Mg egyszer khgtt s a hangrajtra kptt. Ht, sok


szerencst, mondta, azzal elstlt.

Nem aludt jl, mg tvol voltam. Mint egy felesg. A kibaszott


Bangley. Ha erre gondoltam, azt kvntam, brcsak tnyleg ne len-
ne.
*

Msnap hajnalban, mg sttben indulunk. Hideg, csillagos g


alatt meg tudom tenni azt a nyolc mrfldet; krlbell akkor
rek a fkhoz, amikor mr szrkl, vilgosodik. Hrom napra
csomagoltam, br arra gondoltam, hogy ha tnyleg sikerl
jvorantilopot szerezni, akkor tovbb tart. Bangley knytelen lesz
belenyugodni. A htizskot hozzkthettem volna a csszkhoz s
a kettt egytt hzhattam volna, de n azt szeretem, ha a csszka
knny, szinte slytalan mgttem odafel. Ismertem a patakokat
s sokat kereszteznk, ezrt csak kevs vizet pakoltam.

Elhatroztam, hogy mg egy ellenrz replst teszek. Egyrszt


megnzem, merre bklszik a zskmny, s Bangley-nek bizton-
sgi jelentst teszek, hrom irnyrl. Szp volt a dlutn, csak
enyhe szell fjt a hegyek fell; a napon meleg, de a hangr
rnykban szinte tliesen hideg. Tz gett a tzhelyen, teavz
melegedett. Nyri virgokbl s illatos levelekbl fztem tet; n
szrtottam: szamca, vadmlna, menta, aztn leltem a Valdez
kanapra, amit az egyik villa nappalijbl vonszoltam ki. Az Exxon
cgnek arrl a tartlyhajjrl kapta a nevt, ami ztonyra futott
Alaszka partjainl s a tengerbe mltt belle az olaj.
Osztott dupla kanap volt, amin egykor a frj s a felesg lt, de
most Jasper s n; mind a kt oldaln llthat lbtart; huzata a
legfinomabb borjbr. Nagyon puha volt. Jasper kanap-oldalra
egy csaldi rksgbl maradt skt kocks gyapjtakart tettem;
kk-srga foltokkal volt javtva s kartonanyaggal is, aminek fol-
tozott mintin idill ismtldtt: ngyzetekbl s hromszgekbl
ll rnkkunyhk, minden darab ms, csak a kmnybl gomoly-
g fst ugyanolyan, szval a hzfalak cseppmintsak voltak vagy
pttysek vagy sznes cskosak, szval gy nznek ki, mintha vi-
dm falut alkotnnak, amelynek hzai egyenletesen vannak eloszt-
va, geometrikus mezkn s virgos rteken s szieszta ideje van,
amikor mindenki odabent van s lvezi a tz melegt. Ahogy mi is.
Megnyugtat volt rnzni a knyelmes kanapra s megnyugtat
volt a spped krpiton lni, a takarkra vett klyha meleg
hullmaiban, tet szrcslgetve.

Szinte el tudtam kpzelni, hogy gy volt rgen is, hogy Jasper s


n valahol mshol voltunk, hosszan idztnk valahol, s egyszer
visszamegynk, hogy minden ugyangy lesz, mint volt, hogy nem
volt katasztrfa, nem egy katasztrfa kvetkezmnyeit ljk. Hogy
nem vesztettnk el mindent, csak az letnket. Ugyangy, mint
tegnap, amikor a kertben lltam. Nha olyan rzsem van, hogy ez
gy j. Csak ez. Ez az egyszer szpsg mg elviselhet, s ha
pillanatrl pillanatra lek, a kerttl a klyhig, a repls egyszer
mveletig, akkor bkm lehet.

Olyan volt, mintha valami kettssgben lnk s a kettssg a


kkl, zldell let lnk igenlse a hall szrke rnyalatai fltt,
s tkapcsolhatnk egyikrl a msikra, kilpnk az egyikbl, be a
msiba s vissza, olyan knnyen, ahogy odakint a hangr hideg r-
nykba hzdhatok s kilphetek a napra. Vagy ha nem is tudok
lpni, az rnyk gy suhan el felettem, mint egy felh rnyka,
amitl libabrs lesz a karom, aztn elmlik, eltnik.
Az let s a hall egymsban lnek. Ez jutott eszembe. Ez a
felismers. Mindannyiunkban ott van a hall; vrja a melegebb
jszakkat, a szervezet meggyenglst, egy bogarat, ahogy a
megfeketedett, kiszradt fk is a hallra vrnak a hegyekben. s az
let a hallban van; ers s szvs, mint az influenzajrvny. gy
kell lennie.

Az emlk ksztett ki. Nagyon igyekeztem, hogy ne emlkezzek,


s folyton emlkek jutottak az eszembe.

Spencer volt a neve. Ezt a nevet akartuk adni neki. Sophie, ha


lny. Nagyon angol. A msodik trimeszterben eldntttk, hogy
tudni akarjuk. Melissa csaldja skt. Htves korban jttek t
Melrose-bl, beiratkozott a West Denver ltalnos iskolba s
killtottk az osztly el s olyan szavakat ismteltettek vele,
hogy aritmetika, s a klykk vihogtak s a tanrok nagyon
odavoltak a cukisgtl. Azt mondja, kt hnap alatt teljesen
elvesztette a skt akcentust. Olyan knnyen alkalmazkodott,
ahogy csak egy htves gyerek tud.

Az apja neve.

Nem volt beteg, egyszer sem, egsz id alatt. Reggeli


hnyingere sem volt. Sosem kvnta az avokdt, se a fagylaltot.

Vadszni egyltaln nem szeretett, de horgszni igen. Velem


jtt horgszni, ha tehette. Bizonyos vonatkozsban jobb volt
nlam. Nem tudott olyam messzire s olyan pontosan dobni, de
taln minden l embernl jobban tudott pisztrngul
gondolkodni. Ott llt a patakparton, csak llt, nzett nyugodtan,
llegzett, nzte, ahogy a bogarak bereplnek a napfnypszmkba
s kireplnek bellk.
A nagy horgszok, a horgszrltek olyasmit csinltak, hogy
gumilabdval kinyomtk az els kifogott hal gyomortartalmt s
megvizsgltk, hogy ppen mire harapnak. Mintha az, hogy
kifogjk, szkba teszik, a forr levegbe tartjk, nem lenne elg
traumatikus a halnak. Aztn visszadobjk a halat, de vajon az
tlli az ilyen opercit? k azt mondtk, igen, de n nem hittem.
Melissa soha nem csinlt ilyent. sszerakta a botot, kifesztette,
kihzta a zsinrt a fels gyrbl, zizegett az ors, aztn karcs
ujjait vgigcssztatta a zsinron, a horogktsen, aztn htratolta
Yankees sapkjnak napellenzjt s megszltott:

Hig, mit tegyek r?

Nztem a napfnyben csillog vizet, a nyzsg felsznt, a szikl-


kat; a lrvkat figyeltem.

Tizennyolcas Copper John-t az aljra, egy nagy Rio Grand


King-et a tetejre.

Ajkt lebiggyesztette, gy nzett rm, mintha be akarnm


csapni. Aztn egy gyngyfej nehezket s egy jvorantilop-szr
mlegyet tett fel. A kicsit s a nagyot ppen fordtva. Vagy lila
gyapjas mlegyet, aminek kpos rz feje van, s gy nz ki, mint
egy sz frge cselle, azt utnozza; teljesen ms stratgia.

Mirt krdezel engem? krdeztem. Szval mirt krdezel, ha


utna ppen az ellenkezjt csinlod?

lnk, hirtelen mosollyal nzett rm; ez a mosoly is a legkedvel-


tebb lmnyeim kztt volt ezen a vilgon.

Nem tiszteletlensgbl csinlom, Hig. Csak tjkozdom.


Mondhatni kalibrlom a gondolkodsomat a legjobb horgszon,
akit csak ismerek.
Most hzelegsz. Jesszus. Horgssz inkbb.

ltalban tbbet fogott, mint n. Kivve a nagy folykon, a


Gunnisonon, a Greenen, a Snake-en, ahol a hossz dobsnak
elnye volt. Amikor utoljra mentnk horgszni egytt, szrnyen
veszekedtnk.

Megittam a tet. Eszembe jutott, hogy Jaspernek jobb paplanjai


vannak, mint brmelyik kutynak a trtnelemben. Van Valdez
kanaps, rnkkunyh mints takarja, a repl-vadsz kutyata-
karja, a kinti alv takarja, amin Dr. Seuss figurk vannak. Az
oldaln fekdt, a farka volt felm, hossz lbai lelgtak a krpitrl
s horkolt.

Lehetsges olyan nagyon szeretni, hogy az let kibrhatatlan?


Nem viszonzatlan szerelmet rtek szerelem alatt, hanem azt,
amikor az ember szerelmes. Benne van, s nagyon ktsgbeesetten
szeret. Mert tudja, hogy vge lesz, mert mindennek van. Vge.

Az elejn ittam. Az els vben minden lelem elfogyott, a lovak


is, de az ital mg ott llt a szekrnyekben s a polcokon az
alagsorokban. Bangley meg n arra hasznltuk a tmny szeszt,
hogy a sebeinket ferttlentsk. Bangley soha nem ivott, egy
kortyot sem, mert ez valahogy benne volt a becsletkdexben.
Nem vagyok biztos abban, hogy katonnak, vagy akr harcosnak
kpzelte magt, de Tll volt, nagybets Tll. Azt hiszem
minden mst, ami fiatalsgnak zaboltlan idejben volt,
gyakorlsnak tekintett valami elementlisabb, valami tisztbb
dologra. Egsz letben a Vget vrta. Ha korbban ivott is, mr
nem. Egy kortyot sem. Semmit nem tett, ami nem a tllst
szolglta. Taln ha olyan okbl halna meg, amit nem tart
Termszetes Halloknak, s ha lenne egy pillanatnyi ideje visszate-
kinteni, mieltt bell a sttsg, kevsb lenne csaldott attl,
hogy az lete vget r, mint attl, hogy elvesztette a jtkot. Mert
nem figyelt a rszletekre. Mert tljrt az eszn a hall, vagy ami
ennl is rosszabb: valami j tmeges pusztuls ttt be.

Nha arra gondolok, hogy csak azrt tart maga krl, hogy
legyen tanja, milyen hsiesen nyer meg minden napot. Arra
gondolok, hogy azzal a mlt jjeli akcival csak tudatni akarta
velem, hogy az er. Hogy kegyeskedik gondoskodni
tllsnkrl nap mint nap. Ezt ne feledd, Hig.

Egyszer hallottam egy hajtrses viccet. Nagyon rgen


hallottam, amikor egy bizonyos Trippa Sands nev modell
poszterjt rajzszgeztk ki kamasz fik a szobjuk falra. A
cmlaplnyok cmlaplnya, a szexisg mintakpe. Vakcin van
egy nagy hajval, ami a karibi trsgben ztonyra fut s elsllyed.
Lakatlan szigetre sodrdnak az n Jed bartommal. Rajtuk kvl
nem maradt letben senki. Kisodrdnak a partra, a hullmok
tajtkkal nyaldossk ket, a ruha cafatokban lg rajtuk, szinte
teljesen meztelenek. Egyms szembe nznek, lassanknt leesik a
tantusz, hogy milyen egyedi helyzetben vannak, kettesben a
lakatlan szigeten s gy csapja ket fejbe a szerelem, mint valami
lehull kkuszdi. Eszket veszi a szerelem. Szerencsre a
szigeten bven van alacsonyan lg, elrhet gymlcs, friss
desvz, kagylk s halak, utbbiak egyenesen fonott kosrkikba
ugrlnak, gy nagyon knny a ltfenntarts, rengeteg
szabadidejk van, nyugodtan bmulhatnak egyms szembe
pldul s olyan vad szeretkezseket csapnak, amilyent, kpzelem,
csak kzvetlenl a vilg vge eltt csinlna az ember. Eltelik egy
ht, s Jed megszlal:

Tripp?

. Hmmm. Igen, n des illatos macsmicsodm!


Szeretnk egy szvessget krni!
Vedd gy, hogy teljestettem is, n ers frgpecskm. Brmit.
rted brmit.

Viselnd pr napig a cowboy kalapomat?

, persze. Mirt ne?

Msnap megint szl. Trippa?

Igen, gynyr kjlcem!

Szeretnk egy szvessget krni.

Brmit, kicsi mangmagocskm.

Megtennd, hogy ezzel a darab fasznnel bajuszt rajzolnl


magadnak?

Hmm. Ht, rted, nagy kandrom, brmit.

Msnap egy egsz raply-cikluson keresztl dugnak, dngetik


egymst. Aztn lelnek egy teknsbka-pncl padra, nzik, ahogy
zivatar spr vgig az azr vzen; Trippa bajusszal, kalapban. Ek-
kor Jed jra megszlal.

Mzecskm!

Igen, kicsi cukorsvegem!

Szlthatnlak Joe-nak?

Ht, persze, te virgonc kalapcsfej cpa.


Ekkor Jed elkapja s megrzza a vllnl fogva.

Joe! Joe! Trippa Sandsot dugom!

Mg mindig megnevettet ez a vicc. nkntelenl is magamra s


Bangley-re gondolok, a kettnk viszonya jut eszembe, ami elg
mulatsgos. Hogy azt akarja, n legyek Joe, hogy megmutassa va-
lakinek, hogyan kell tllni. A kibaszott letbe, nagyon ott vagyok
ebben a tlls izben, ugye, Hig? Soha nem beszlt a
gyerekkorrl azon kvl, hogy nem olyan volt, amilyennek
gondolom, de gy kpzelem, hogy az anyjnak, ha az anyja
nevelte, elg nehz lehetett a kedvre tenni.

Valahogy gy gondolom. Jasper testhelyzetet vltoztatott, most


a feje lg le a Valdez kanaprl, de mg mindig horkol. Rvid bun-
djt simogatom.

Menjnk replni.

Ks dlutn van, ez a msodik kedvenc napszakom, a hajnal


utn. Tankolok. A szivatty sajt napelemrl mkdik. Rgebben
akkumultort s egyenram talaktt hasznltam, de az ak-
kumultor elromlott, gy direkt az talaktval ktttem ssze, gy
csak akkor tudok tankolni, ha st a nap, most pedig st. Szksg
esetre van egy kzi pumpm, de azt elg nehz pumplni. Ltr-
rl tankolok, mindegyik szrnyon van egy-egy zemanyagtartly,
csavaros kupakkal zrdik; s elg nagy macera a fldrl pumpl-
ni, gy, hogy tbbszr is ellenrizni kell az zemanyag-szintet,
amit csak gy lehet megtenni, ha felmszok s a tltlukon t
lenzek egyenesen a tankba. Meg tudom becslni, mennyi van
benne, elg jl el szoktam tallni, de sokkal knnyebb odafent
llni s meghzni a tltpisztoly szrt s hallani a megnyugtat
elektromos berregst s azt, ahogy a szmok grdlnek a mutatn;
olyan, amilyen rgebben a tankols volt, benzinktnl, autval.
Volt. Mg mindig elg sok zemanyag van a vilgban, csak az a
gond, hogy az autk zemanyaga egy-kt v utn llott lett,
hasznlhatatlan. A 1oo-as oktnszm alacsony lomtartalm,
amit n hasznlok, gy tz vig stabil. Szval szmthatok arra,
hogy valamikor mostanban romlik el. Adhatok hozz PRI-t s gy
taln mg tz vig j. Azutn kerozint kell keresnem, a nagy
replgpek zemanyagt, ami gyakorlatilag rkk tart. Tudom,
hol tallok legkzelebb. Azt is tudom, hogy n vagyok az egyetlen
l ember, aki tudja, vagy legalbbis azt tudja, hogy hogyan lehet
kiszedni. De valahnyszor leszllok a Rocky Mountain reptren,
olyan sebezhetnek rzem magamat, ahogy ms leszllhelyeken
sosem. Tl nagy. Nagy rgi jetport, rengeteg plet, hangr, raktr
s az zemanyag-kutak s az acl tankpisztoly-csatlakozidomok
a szabadban.

Amikor muszj, n s Bangley sszelnk tancskozni. Lehet,


hogy tbort kell bontanunk. Nem tudom elkpzelni. Vagy velem
kell jnnie minden alkalommal, hogy fedezzen, valahnyszor tan-
kolok, ami taln buli lenne neki, de legalbb fl rra itt kell hagy-
nia a terletet.

Jasper fell az lsben, elgurulunk a mg mindig ott ll


nhny magnreplgp eltt. Mindegyiknek lapos vagy rohadt a
kereke, soknak betrt az vege a jgestl. Nmelyiknek elszakadt
a biztonsgi ktele s elszabadult a szlben s a kisreplk
egymsnak tkztek, a rmpn, st, tovbb gurultak. Tavaly
tavasszal nagy vihar volt s egy Super Cub elszabadult s egy villa
emeletnek nagy vegablakban kttt ki, a kifut vgn, a Piper
Lane-en, ami elg tall volt. A zld utcanv-tbla olyan volt,
mintha a gp elre gyrtott srkve lenne.
Mirt nem Super Cub vagy Husky gpeken replk? Vagy
valami szk tandemmel (egy ls ell, egy htul), valami
mozgkonyabb gppel, aminek rvid plya elg a felszllshoz s a
leszllshoz is, ami akr egy teniszplyn is landolni tud? Mirt az
n nyolcvan ves reg, ngylses Cessnmmal replk?

Azrt, mert az lsek egyms mellett vannak. gy Jasper lehet a


msodpiltm. Ez az igazi ok. A repls alatt vgig beszlek hozz,
s ezt nagyon szrakoztatnak tallom, ahogy azt is, hogy egsz
id alatt gy tesz, mintha figyelne rm.

A sorok kztt gurulunk. Vannak gynyr rgi gpek. A sznes


cskok, a kkek, aranyak, vrsek halvnyodnak. A szmok is. Az
egyikkel tbbszr repltem; egy kis hzi gyrts gppel, aminek
lehzhat bubork piltaflkje van; most orral lefel ll a
betonon, mint egy szrnyaszegett madr; a trzsn az amerikai
lgier csillaga alig lthat folt, kifaktotta a nap. Egy rgi bartom
ptette ezt a gpet, Mike Gagler. Alaszkai boztpilta volt, akibl
nagy lgitrsasgok piltja lett, de hobbibl is ptett gpeket.
Elvbl nem csinlt semmit ugyangy, mint msok. Korn meghalt
a csaldjval egy srga hzban, amit a hangr nyitott ajtajbl l-
tok. Nem volt hajland krhzba menni, azt mondta, a krhzak
csak azrt vannak, hogy a kormny egy helyre gyjtse a halottakat.
halt meg utolsnak, az akarater tartotta letben, hogy a
haldokl felesge s gyerekei mellett legyen valaki. A reptr
markoljval stam nekik srt, azzal temettem el ket, amg
mkdtt.

Az elejn repltem vele, Mike RV-8-asval s csak pocskoltam


az zemanyagot. Jaspert lent kellett hagynom, ott lt aggdn,
egyedl a ktnl, szomoran s n egyenesen a nap fel vettem az
irnyt s addig hztam magam fel a botkormnyt, amg az g
alm grdlt s a horizont a fejem fl kerlt, mint a buksisak
szemellenzje. Nagy, lass, gyomorforgat htrahurkok s gyors
palstorsk. Azrt csinltam, mert nem tudtam, mi mst csinljak.

Aztn tzlbnyira hztam el a kifut fltt s lttam, hogy


Jasper ott l a hts lbn, mintha odaragadt volna s kvet a
tekintetvel s a nagy sebessg ellenre is pontosan lttam, hogy
aggdik rtem s mly bnat marcangolja, hogy n is
elhagyhatom, mint minden ms. Ezrt felhagytam ezekkel a
replsekkel.

A reptr kzepn a szlzsk szak fel ll, lazn leng, azrt dlre
fordulunk a gurultra, aztn gzt adok, egyre gyorsabban guru-
lunk s felszllunk. Mivel mindenki meghalt, nem kell a kijellt
kifutt hasznlnom, nem kell egyeztetnem senkivel.

Mr semmi sincs kijellve. Ha Bangley nem lenne, a nevemet is


elfelejtettem volna mr.

*
gy dntk, hogy a nagy krre megynk s megllunk
Coke-rt. Elkanyarodok Nederland fl egy kis feldert replsre,
megnzzk a vzvlaszt cscsait, csinlok egy spirlis
ereszkedst, ellenrzm az utakat s a nyomokat, amg jk a
fnyviszonyok, meg kell gyzdni arrl, hogy Bangley nem kap
ltogatkat, legalbb egy napig nem kzelt senki a hrom kzl
egyik irnybl se, aztn landolok a klabeszerz helyemen s
szerzek nhny rekesznyi italt. Csak nyolc perc az t szakkeleti
irnyba, Greeley fel. Engesztel ajndk. Felpuffadt dts
dobozok s manyag palackok. A fejlmpmmal egy stsz Dr.
Pepper dtt lttam a kamion mlyn. Taln ez a legjobb
alkalom, hogy meglepjem vele, mintha karcsony lenne, pedig
tavasz. Bangley pont olyan, mint a Dr. Pepper arc. A Sptire csald
tagja. Idben kell landolni, hetek ta nem voltam ott. Ahogy balra
fordulunk, szakra, a lemen nap fnye gy mlik t az vegen,
mintha olvadt anyag lenne.

Egyenesen lenzek, a reptrtl szakra lev ingatlanfejleszts;


olyan, mint sok nyalka egyms mellett: a szrak bektutak, a fej
mindig zskutca, s ha behunyom a szememet, hogy ne lssam
azokat, amik mr legtek, teljesen normlis ks tavaszi estt tu-
dok magam el kpzelni.

Egyre megyek nyugatnak, felfel, aztn nyolcszz lb magassg-


ban egyenesbe hozom a gpet s elkezdem a feldertmunkt.

Semmi. Egsz ton semmi. Az utak resek. Hla az gnek.


Tbbnyire resek. Ha ltnk valakit bklszni, az mindent
tnkrebaszna, akkor egyelre nem mehetnnk vadszni. Akkor
hirtelen leereszkednk, kikapcsolnm a motort, lejtszanm a
felvtelt. Ngy zenm van CD-n, az erstre s a hangszrkra
van ktve: a cmk:
Fordulj vissza szakra, vagy meghalsz
Fordulj vissza Dlre, vagy meghalsz
Fordulj vissza Keletre, vagy meghalsz
Fordulj vissza Nyugatra, vagy meghalsz

A szveget knny megjegyezni: ugyanaz, mint a cm, jra meg


jra. Aztn egy int sz: Tudjuk, hogy itt vagy. Kutyakaja lesz
belled, mint sokakbl eltted.

Bangley mondta, hogy ezt tegyem hozz.

Bammeg, ezt nem, mondtam neki. Ez szksgtelen s undort


is.
Bangley csak bmult rm, flig megformldott vigyorral.
Pedig igaz, igaz? Ugye, Hig?

Mintha pofon vgott volna.

Tedd hozz, mondta. Ez nem cserksztbor, ezek nem els


blozk.

Tbbnyire hatsos. Elg idegen van, elegen vannak a tllk ah-


hoz, hogy a ltogatk ne tudhassk biztosan, hogy nincs-e egy
mongol horda a repltren, ami csak arra vr, hogy ket szt-
marcangolhassa. Gondolom, mi vagyunk a bsz, barbr mongolok.
Kt fbl ll horda. Nem. Hrman vagyunk. s biztosan
mrlegelnek: ezeknek lgierejk van, hangost berendezsk,
hangfelvteleket tudnak csinlni... mijk lehet mg? n meg arra
gondolok, hogy neknk ott van Bangley. Fogalmatok sincs, hogy
ez mit jelent. Jobb lenne, ha kibaszottul visszafordulntok.

Ha ennl is hathatsabb meggyzsre van szksgk, elg jl


megtanultam kilni az ablakon bal fordulban Bangley
fegyvervel, az Uzi gppisztollyal. Igyekszem senkit nem eltallni,
de nha nem sikerl.
Tizenngyszer lttek rm. Hrom goly tment a gptrzsn.
Az emberek tbbsge nem tudja, hogyan kell lelni egy
replgpet. Sosem szrnak meg elg lommal.

Most nincs senki. A 7-es autplya tiszta, a 287-es autt is.


Nyugati irnyunk. A napfny elrasztja a Boulder Canyont, a
hrom vasal formj szikla cscst srolja. Rgebben ez volt a
kedvenc kirndulhelyem, ha egynapos trra vgytam. Az svny
a sziklk lbnl. Mg akkor, amikor. szakon a Mount Evans
havt vrvrsre festi a fny. Rosszul mrtem fel az idt, mr nincs
id a hegyeket felderteni, ha italt akarok hozni. Ami azt illeti,
nincs is szksg arra, hogy a hegyeket megnzzem. Azrt replk
a hegyek fl, mert szp a ltvny, az elhegysg odafentrl, de
tudjuk, hol tanyznak az zek. Ha a jvorantilopok nyomt
akarjuk keresni, azt a fldn ltjuk. Megdntm a gpet, kelet fel
fordulok, egyenesen a St. Vrain erm fel veszem az irnyt,
Greeley-tl dlnyugatra. A ptkocsis kamion becsuklott, flig lelg
az trl; fele egy farm hossz bekttjra lg. t mrfldrl
ltom. Piszkos pirosfehr oldalairl gy vetl vissza a fny, mintha
hirdettbla lenne. Azt hiszem, az ivvzrt trtettk el s az
dtital-szlltmnyrt. Amikor elszr meglttam a kamiont,
taln nem is jutott volna eszembe leszllni, ha nem veszem szre
az t holttestet, amik elszrtan hevertek a kocsi krl. Egy a
sofrlsbl lgott ki. A tzharc egyrtelm nyomainak ltvnya
arra ksztetett, hogy visszaforduljak, krzzek felette.

Tudom, mr nem olyan gyors a felfogsom, a reakciim, mint


rgen. Nha elszalad velem a l, mskor meg tompa az agyam. De
a holttestek valsggal magukrt beszltek s a kamion valsggal
virtott. Gondolkozz, Hig. Tzharc egy kls kamionrt.

Ez a havi rendszeres Coke-szlltmnyok eredje.

Akkor elszr a kamiontl keletre lev t felett gyesen, flhold


alakban megfordultam az szaki part fltt, szlirnyba fordultam
s leszlltam a srga, szaggatott felezvonalon. Kimsztam a
gpbl s visszafordultam Jasperrt, aki az lsemen kuporgott
izgatottan. Kiemeltem a gpbl, letettem a fldre. A halottakat a
fves rokba hztam a csizmjuknl fogva, hogy Jasper... Elg ha-
mar rjttem, hogy gy knnyebb, mintha a kezknl fogva pr-
blnm meg vonszolni ket.

A ptkocsi ajtaja be volt zrva, egyszer rz U-lakattal. A


farmhzhoz gyalogoltam, t a sros udvaron s a traktorfszerben
megtalltam az ervgt.
Csak hnapokkal ksbb jutott eszembe, hogy elhozhattam vol-
na ide Bangley-t s a teherkocsit elvezethette volna egszen a
repltrig. Akkor mr rendszeres szrakozsunk volt, hogy egy-
szerre nhny rekesz italt vteleztem magunknak. Akkorra mr
arra is rjttem, hogy ez a szlltmny kitart letnk vgig. Ezen
kvl nem sok rlnivalnk van.

Az is csak sokkal ksbb jutott eszembe, hogy ha vekig ll az


ital dobozban, a fagy s az olvads teljesen tnkreteheti. Mindegy.
Most mr jl bevlt ez a rendszer.

Akkor, amikor elszr szlltam le a kamionnl, hrom rekeszt


raktam fel a Bestiba, majd becsuktam, bezrtam az ajtt. Mr
beindtottam a gpet, aztn jra kiszlltam s egy vrs frfiingbl
kihastott cskot ktttem egy mrfldkre szlzsknak. A 4,1
mrfldet jelezte. Emlkszem. Azon a mrfldkvn hrom 22-es
ttte lyuk volt egy fltenyrnyi felleten. Megjrja. Taln a
farmer fia gyakorolt prrikutykra lni.

Ma megint szaki. A szl. Kevesebb, mint egy ra alatt


szznyolcvan fokot fordult, ami teljesen tipikus ebben az
vszakban. Az vnek ebben a szakban lttam mr olyant is
Reie-ben, hogy a szl a kifutplya kt vgn ellenttes irnyban
fjt, ami elg rdekes landolsokat tud produklni.

Az t keleti oldaln telefonpznk sorakoznak. Nem szmt,


mert elg messze vannak. A kis fnyvisszavers tjelzoszlopok s
a mrfldkvek knnyen elfrnek a szrny alatt. Az els
reploktatm azt mondta, hogy knyszerleszlls esetn a mt
szinte mindig elg szles, ha az ember pontosan a kzepn landol;
szinte mindig elg messze vannak az oszlopok s jelztblk. A
jnak ltsz szles fldutak azonban szinte mindig kockzatosak.
Ha nem ltsz meg egy tblt, pznt, ilyesmi, az knnyen
elkaphatja a szrnyat s felborulsz.
Mgis balra fordulok, hogy mg egyszer, szl irnyban
kzeltsek, nagyon magasan, s a fkszrnyakat teljesen kiengedve
lebegek lefel, a bal sv kzepre, ahol kinztem magamnak egy
pontot az ton, a magas nyrfk kzelben, aztn a horizonthoz
viszonytom ezt a pontot, s az t egyre feljebb jn, felm kzelt,
ereszkedek, aztn lassan, finoman meghzom a botkormnyt,
vissza, vissza, vissza, magam fel, s kiblsdik az t s egy
tompa huppans, aztn az tessre figyelmeztet spsz hallatszik,
persze, mert lecskkent a sebessg. Annyi v utn mg mindig
izgalom fog el egy j landolstl. Sokszor csinltam mr, ebbl az
irnybl s annyira ismerem mr a terepet, hogy a fket sem kell
nagyon nyomnom, csak az orrot kell irnytanom s a gp az ton
a kamionig gurul.

Egy finom fkezs; Jasper az lsben l a vastag takarn a


msodpilta helyn; egy kicsit elre moccan, megigazgatja mells
lbt. Meghzom a piros kart, lelltom a motort. Mlyl
berregs, a propeller forglaptjai egyenknt is lthatv vlnak,
lelassulnak, aztn csend.

A szl lkdsi a szlvdt, a gp rzkdik. Szelesebb az id,


mint gondoltam. Egyenesen viharos. Lelapul a rvid f a mezn,
akadlytalanul fj kzte, mintha tarvgs lenne. Az rokban lila
szirzsk blogatnak. Nyitva az oldalablak, kiknyklk. Ned-
ves fld illatt rzem, a rothads s frissessg szaga. Szdlk az
emlkektl; olyan lnken jelennek meg, ahogy csak a szagok tud-
jk felidzni. Mg van benne rgi trgyaszag az lak mgtti mo-
csokbl. Az vnek ebben a szakban minden instabil.

Jasperhez fordulok.

dvzljk Old Coke City-ben. Ezttal is menetrend szerint r-


keztnk, a landols tkletes. Remljk, hogy mihamarabb jra
dvzlhetjk a Mongrel Air valamelyik jratn. Krem, marad-
janak a helykn, csak akkor lljanak fel, amikor a gp teljesen
megllt. vatosan nyissk ki a kzipoggysztartt.

Jasper egyetlen rosszall pillantst vet rm, aztn csak nz,


ahogy addig, elre, ki a szlvdn, homlokt rncolva, mint egy j
msodpilta. Munka kzben nem rtkeli a viccet. Tudja, hogy a
kamionhoz fogunk menni, ezrt a hszyardnyira ll jrmvet
nzi.

Aztn felmordul. Rvid morgs. Halk mltatlankods, amitl


fels fogain megemelkedik a laza br, foga fehrje kiltszik.

Ok, most mr teljesen meglltunk. Nincs kzipoggysztart.


Ne akadj ki minden aprsgon! Jesszus!

Morgsa mlyebb, de folyamatos. Nyakn felll a szr, bre


megfeszl. Tekintete a Coke kamion htuljra szegezdik. Az n
szrm is felll a htamon, a tarkmon. Kvetem tekintete irnyt.
A kamion hts oldaln a fehr festett zrnyelv elvlik a kifakult
vrs ajttl. A kt ajt kztt fekete rnyksv. A jobb oldali
ajtszrny flig nyitva van. Csak rsnyire. A szag szakrl dl fel
terjed az ton. Felnk.

Egy pillanatra sem veszem le tekintetemet a kamionrl, az AR


fegyver fel nylok. Fgglegesen van felfggesztve, a cstorkolat
felfel ll a tmasztkon Jasper lsnek bal oldaln. Mellette a
gppisztoly. Hvelykujjammal megnyomom a krmozott tart
gombjt, kiemelem a fegyvert. Bangley volt szves ezt a megoldst
beszerelni.

Ok, Jasper fi. Szp volt.

Suttogok, pedig semmi okom.


Na j, gyere!

Semmi rtelme azt mondani neki, hogy maradjon a gpben.


Semmikppen nem maradna. Ilyen krlmnyek kztt nem. s
nem akarom, hogy kiugorjon. Kinyitom az ajtmat. Kt lps,
leugrom a fldre, fl fordulat, egyik hnom al veszem, jobb fell,
aztn leengedem a betonra; karmai szilrd talajt keresnek.

Ok. Keresd!

Tudja. Volt mr ilyenben rsze. Tl sokszor.

Hatvanlbnyira vagyunk, taln tvent. Tlttt fegyverrel


replk, mert a levegben tl nehz tlteni. Kihzom az
sszecsukhat tmasztkot, amit Bangley csinlt nekem.
Hvelykujjal kibiztostom a fegyvert. Megnyomom a kapcsolt.
Teljes automatrl flautomatra. A szl egy percig lgyan fj,
melegen suhan arcunkba; kiss nyugatra tart, sszetett illatokat
sodor: fld, virg s taln s. Tengeri s. Milyen messze van a
tenger? Legalbb kilencszz mrfld. Hallgatok. Csak a szl
hangjt hallom, ahogy megakad bal flem csigjban. Jasper
morgsa nem halkult. Lpek egyet. Vrok. Megint lpek. Vrs
vrcse repl jobbrl balra, nem tl magasan, megadja magt a
szlnek, knnyeden repl. Megint lpek egyet. Megtesszk a t-
volsg felt s megllok. Leguggolok, fl trdre ereszkedek. A
lehet legjobban lapulok, amennyire hason fekvs nlkl lapulni
lehet. A hasals a legjobb pozci, de abbl nehz gyorsan
elmozdulni, gy, ha kilnek a raktrbl, szinte biztosan magasan
lnek.
Magam is meglepdk, milyen nyers vakkants a hangom.

Halott vagy.
Szl.

Halott vagy. Ha megprblsz kilni, totl biztosan halott vagy.

Jasper morog. A nap melegen sti bal szemldkmet s arco-


mat.

Hal hordban. n mondom! Ha harcolni prblsz, ez az utols


perced ezen a fldn. Fegyvert kidobni, kijnni! KIJNNI! Kezeket
fel, hogy lssam. Ha azt teszed, amit mondtam, nem bntalak.
Szavamat adom.

Szl. Nap. Madr. Eszembe jut: Komolyan gondolom? Hogy


nem bntom. Mg n sem vagyok biztos benne. Akrmi is trtnik
itt, n gy tervezem, hogy letben maradok.

Hrom, kett, egy... OK! MOST MEGHALSZ!

Ltom a vas irnyzkokat. Tudom, hogy htul az utols


rekeszek a tetig vannak pakolva. A kontner harmada mr
hinyzik. Taln elg tg a szg, hogy ne a palackokat s dobozokat
ljem. Kt lvs magasan... Nem. Vrjunk. Acl koppan,
kaparszs. Fesztvasat tart kz kgyzik ki a rsen.

Fesztvas, kz, als kar.

Eldobni! Eldobni! Eldobni!

A fesztvas leesik. Hangos bongssal r az aszfaltra.

KIJNNI! Kezeket fel, hogy lssam!

Nagy kz. Mocskos, vllra csng haj. Ahogy a rsen kibjik,


olyan, mintha egy bnz prblna bbsznhzat csinlni. Az als
karok kk sruhba vannak csomagolva; tl rvid a karjhoz
kpest, tbb szmmal kisebb; koszos, de j darab. Az ajt
szlesebbre trul. Bunk fej, szles szke lobonc, terepszn
karims sapka. Bozontos szakll. Nagy test frfi lp le a platrl,
nem akardzik neki htat fordtani.

Mg ketten kerlnek el.

Rekedt kilts, a hang mintha fl tonna kavicson hatolna t.


Pislog, elvaktja a nap.

Mkd repl. Hol lehet mkd replt szerezni? A francba!

Pofa be! Mindegy. Kezeket fel!

Baseballt, kezek, zsros ausztrl cuccban egy msik behemt


lp le. Hossz haja vastag varkocsba fonva, szaklla ds, idegesen
nz, gyorsan kapkodja tekintett: az arcom, a fegyver, a kutya, az
rok. Tmadni akar. Jasper egy fokkal halkabban morog.

Nincs is abban goly. A vilgon sehol sincs mr lszer. Hallod


ezt, Curtis? Vissza. Nyugatra. Egy lps, kett.

A kapitny azt hiszi, lel minket. Szem cikzik: puskt az


rokba.

Mr megtette volna. Biztosan megtette volna. Ez csak duml.

Nekem az jut eszembe: eddig csak beszlt, s tbbiek meg sem


szlaltak.

Gyere ki, Curtis. Semmi gz. Egy pasi trdel innen


harminclbnyira. Fegyvere van, de lszere nincs.
A legkzelebb ll most hromlbnyira van a rsnyire nyitott
ajttl. Mindkt szemem nyitva, gy clzok. Mindig is gy csi-
nltam. Megvan az elnye. Ltom az ajtt. rzem, hogy az este
megfeszl, mint a felajzott hr. Mintha koordintimat kiltan az
aknavett kezelnek. Forrsg. A tiszta dh forrsga kszik a
nyakamba; tiszta, mint a fehr gz. Ujjam a ravasz sima, hideg
vn.

Ajt lendl. Kinylik. rnyk. A szle visszahzdik, mint


valami fggny, utna fny, villmls, mozdulatban lev embert
vilgt meg, jat lendt, hzza az irnyzkot lefel. Lvk. Ktszer.
Az jat mintha keresztllttem volna, dhdt reccsens, vkuum
magasan, szlesen, a frfi htralendl, az j zrg, a kls rekeszek
els sora felborul, folyadk mlik. Csend. Egy Dr. Pepper doboz
kigurul, leesik az tra.

Azok ketten az aszfalton flig guggolnak; megdermedtek,


kezkkel reflexesen takarjk el a fejket. Berezelt Egy s Berezelt
Kett.

A Dr. Pepper doboz Lfarkas lbhoz gurul. A platrl keskeny


vr-r cspg a flaszterra, ahol a doboz leesett.

Nzztek meg, mit csinltatok! vltk. Kibaszott geci


faszfejek. Tnkretettetek. Vagy hsz rekesz ital odavan.

Mellkasom, llegzetem vibrl az adrenalintl meg a dhtl.

A haverotokat is megltem. Kibaszott j prblkozs volt.

A frfiak dermedten, mozdulatlanul llnak, kezk fedezkben,


lekuporodva. Az utols sznalmas gesztus a hall eltt. Arra gon-
dolnak, hogy most meghalnak. Irnyzkban van az egyik, ujjam a
ravaszon. Levegt veszek. Mlyet. Meg fogom lni ket.
Ezek a kibaszottak meg akartak lni engem. Coke-rt. Azrt.
Nem egszen mindennapi Coke-rt. Huszonngy van egy
rekeszben, egyszer egy hnapban rjrok. Ha egy htig nincs,
akkor kiagyalok valamit, hogy a kvetkez ton hozhassak.
Magamnak s. s azrt, hogy igazoljam Bangley-nek, hogy hasznos
vagyok. Nzznk szembe a tnnyel. s azrt is, hogy amikor a
csaldoknl landolok a Sprite-tal, az olyan, mintha Isten lennk.

Az egyik nyszrg. A szke. Nem straplja magt


knyrgssel.

Meg kell lnm ket. Ha itt hagyom ket, kirtik a kamiont, az


sszes Coke-ot elrejtik az rkokban, sarjerdkben, nem tudok
tbb havonta eljnni elltmnyrt. Ilyen cseklysgek miatt.
Cseklysg, de emiatt rdemes vrni a holnapot. Radsul meg
akartak lni.

Dreds trdel, nagy kezvel eltakarja a szemt, mint egy


bjcskz, kukucskl gyerek s sr. Lfarok az alkarja s felkarja
kz szortja a fejt, nyers rmlettel nz engem, nyszrg,
remeg, felkszl a lvsre.

Felllni!

Lj mr! Legyen mr vge! Dreds sikt.

Felllni! Nem llek meg.


Mintha folykony nitrogn lenne a mondat. Egy pillanatnyi
teljes lefagys.

Most megfogjtok a haverotokat, behzztok az rokba s egy


szt sem szltok, egy bds szt sem, amg a kutym vacsorzik.
Kpek tkznek, viaskodnak rmlettl tompa agyukban. A
sajt letk, a megknnyebblst mg nem tudtk felfogni, nem
hiszik el, s a zabl kutya kpe. Ez mind kavarog bennk,
egymst keresztez ramlatok, mint a kifutplya kt vgn
egyms fel nz szlzskok, szembefj szl. Mindketten
remegni kezdenek. Ersen.

Komolyan mondom. Nem llek le benneteket. Mint mondtad,


mr megtettem volna. Biztosan megtettem volna.

Leteszik a kezket, engem nznek. Meglni ket Coke-rt. Nem


luxusrt. Ahogy rgebben gymntrt, olajrt ltnk. Nem. Ma
mr nem gy van.

Behzztok a haverotokat az rokba, s leraktok hsz rekeszt.


Tizent Coke, t Sprite, ja, s plusz kt Dr. Pepper rekeszt a repl
htuljba, aztn beszllok s elreplk. A tbbi a titek. Mert nem
akadlyozhatom meg, hogy vegyetek belle. Miutn mr elrepl-
tem. Hacsak meg nem llek benneteket. De nem llek meg. Tl
sokat ltem mr. Gyernk!

Vrs vrcse repl a mez felett. A rvid fvet szl fjja, a nap
majdnem a Vzvlasztnl jr. A vrcse stteds utn is itt fog
krzni, keresi a zskmnyt. Krz s lecsap, krz s lecsap. gy
nz ki a feje, mintha buksisak lenne rajta, fradhatatlanul rja a
levegt. Egerekre, pockokra vadszik.

Hnyingerem van, legszvesebben az tra hnynk, de nem


fogok. Rosszul vagyok attl, hogy vdjem, amit vdenem kne.

Beraktk a rekeszeket. Trsukat az rokba vonszoltk, fttyen-


tettem, htat fordtottam. Egyszerre ngy rekeszt vittek, gyorsan
ment. Mondtam nekik, hogy elre rakjk, aztn hzzanak el. Ami-
kor Lfarok elre hajolt, brszj bukott ki a nyakbl, rajta
zsugortott brdarabok. Az ember is, a br is pokolian bzltt.

gy is gy is halott vagy, mordult Lfarok, ahogy elment


mellettem a rakomnnyal.

Mit mondtl?

Semmit. Tuszkolja befel a rekeszeket az ugrajtn.

Mi a faszt mondtl?

Megfordult, elhaladt mellettem. Meglltottam az AR csvvel.

Mit mondtl a hallrl?

Bordi kz nyomtam a csvet. Kemnyen. Felszisszent.

Az A-rabok. Meglhetsz minket, de az A-rabok tged lnek


meg.

Hogy rted, hogy az A-rabok?

Hallottuk. Pueblban. Amatr rdi. Az A-rabok. Itt vannak.


Vagy jnnek. Mindenkit meglnek.
Kikptt. A csizmmtl pr ujjnyira rt fldet a kpet.
Mi az? Mutasd.

Mi micsoda?

Az. A nyakadban.
Egyenesen llt, nyelt egyet. A szeme aranyl zld volt a teljesen
kerek nap utols sugaraiban. Gnyoldott velem.

Pink. Szrtott pink.

Meghztam a ravaszt. Sztlttem. Gondolkods nlkl. Ott


hagytam hanyatt fekve az ton, bele kiontva. A msik, Dreds
eldobta a rekeszeket s futsnak eredt. Dl fel. Dlnek, kt zld
mez kztt. Vrsre festett felhpad alatt egy bohcfigura pontt
tnik el.

Igyekszem jl cselekedni. A krlmnyek kzbeszlnak. Mit


csinljak hsz rekesz Coke-kal? Adjam Bangley-nek?

V
Amikor elmondtam Bangley-nek, hogyan trtnt a tallkozs, a
Coke kamionnl, mellnyzsebbl elvett egy doboz sznssz, j
dobozt, hvelykujjnak les krmvel feltpte a fed nejlonjt s
felnyitotta. A munkapadtl is reztem a szagt; ers, ss, dohos
illat, mint egy snyi frissen kifordtott tufa. Maghoz vett belle
egy csipetet, kt lpst htrlt s a kitsszentett, kikptt a hangr
ajtajn; ez a neveltetse javra legyen rva.

Ksz.

A pokolba, Hig, hiszen tudom, hogy ez a konyhd s a nappalid.

Htradlt, a magas szkre tmaszkodott, amit neki tettem oda,


az ajt mell. Hogy dumlhasson s forduljon kifel, ha kpni
akar. Neki tmaszkodott, flig llva, lbai kinyjtva, keze karba
fonva, igazbl sosem lt le.

Szval adtl nekik eslyt, hogy lhetnek.

Elfordult, kptt.

Kis cserksz voltl.

Engem nzett. Arra gondoltam, hogy merev tekintete, ha


moccan, csikorg hangot ad, mint az egymson srld kavics.

Kpes voltl kockztatni egy fontos koffeinforrst. Nem is


beszlve a sznsav-forrsrl. Nem sok alkalmunk van arra, hogy
sznsavval teltsk magunkat, Hig. Nem valami pezsg az letnk.

nkntelenl is mosolyogtam rajta. Megfordult, kptt.

Kpes lettl volna sajt letedet is kockra tenni. Ktszer. Nem,


hromszor. Nem is hromszor, hanem ngyszer. Mr nem is
tudom szmolni.

Karba font egyik kezt kiemelte a takarsbl, rpillantott, ajka


mozgott, szmolni prblt. Hromnapos szaklla volt, drtszer
szrke borosta. Feladta.

Nzzk csak: az els hiba az volt, hogy nem lttl messzirl a


kamionra, hogy kipucold a htuljt. Azt mondtad, hogy
ktharmadig van tele. J. Attl mg elg sok hely van. J az eslye,
hogy a harcosok az ajt kzelben vannak, egy rakson. Rengeteg
lszered volt. Kinyrtad volna ket. Az jas faszinak nem lett volna
szabad eslyt adni, hogy megfesztse az jt.

Fejt ingatta. Nem tetszett neki, ami trtnt.


Msodszor: Amikor az a pack visszakiltott a haverjnak, aki
az ajt mgtt volt s gyakorlatilag megadta neki a koordintidat.
Akkor clba vett, Hig. Megadta az jsznak a szget s a
tvolsgot. Csak arra tudok gondolni, hogy mr tudtk, hogy gyis
halottak s arra gondoltak, hogy adnak egy eslyt ennek a mersz
hzsnak. gy rtem, tudtk, hogy brki ms jelenik meg ott errl
a fltekrl, mr rg halottak lennnek. De te hozzd volt
szerencsjk, Hig. Ezzel nem szmoltak. Hig, aki biztosan a
mennyorszgba akar jutni.

Kp.

Szval kikiabljk, hogy hogyan lehet lelni ezt a balfaszt s te


azt mondod, hogy a clkeresztben tartottad ket. Ekkor lett volna
itt az ideje, hogy beljk eressz egy-kt golyt. Legalbb hrmat.
Elbb a kinti embert kellett volna meglni, nagyon gyorsan, azt,
amelyik a legkzelebb volt a plathoz, aki befordulhatott volna a
kamion mg, aztn a benti embert, aztn azt, amelyik
nyilvnvalan a raktr htuljban volt s nyilvnvalan meg akart
lni tged. Bang bang bang.

Kp.

De nem. A j reg Hig nem olyan. Sosincs gy, hogy


meglepetst ne okozna nekem. Te megvrod, mg az ajt hopp,
kinylik, megltod a faszit, akinek mr fel van hzva az j a
kezben, s azt is megvrod, hogy elljn egy nylvesszt, ki tudja,
htha csak fcnra vadszik vagy valami ilyesmire s nem a te
seggedet akarja sztlni.

Nem gy...

Ltt vagy nem?


Nincs rtelme vitatkozni. A munkapadnak dltem, n is karba
fontam a kezemet. Zavarban voltam, szgyelltem magamat. Ezt
elmondhatom.

Ok, szval kiltted az jszt. Az els helyes cselekedet egsz


nap. De hny rekesz ment tnkre: Ha oldalrl tmadtunk volna,
ahogy j taktikus tenn... ht... Na, mindegy. Kipurcant. Veszly
semlegestve. A msik kett nagy balfasz, s ott llnak
megmeredve, ahelyett, hogy kihasznlnk a lehetsget, hogy
megtmadjanak vagy elmenekljenek.

Fejt ingatja.

Adnak Hignek mg egy arany lehetsget. Nem mintha


szrevetted volna. Tkletes clpontknt remegnek eltted.
Gyakorlatilag knyrgnek neked, hogy vgezd mr ki ket.

Kp. Kezt kibontja a karfonatbl, megemeli izzadtsgfoltos,


terepszn sapkjt a karimjnl fogva s gyrl hajn t meg-
vakarja viszket fejbrt. Visszateszi a sapkt. Egyenesen rm vi-
gyorog.

De nem. Mi megint hallos veszlybe sodorjuk magunkat. St,


egy egsz kamionnyi dtt adunk nekik fradozsaik jutalmaknt.
Jut eszembe, Hig, soha nem emltetted nekem, hogy a kla egy
nyerges vontatban van, amit brmikor thozhattunk volna ide.
Valami raktrt kpzeltem vagy ilyesmit. Nem is gondoltam arra,
hogy rkrdezzek.

Elfordul, kp. Flig elfordulva marad, a rmpra s a kifutra


nz, szembe st a nap.

Visszafordul.
Ht, kiltottl. Megtalltad. Bmultl rm.

Hol tartottunk? , persze. gy rtem, mivel k minden tlk


telhett megtettek, hogy megljenek minket, ez a legjobb, amit
tehetnk. Adjuk oda nekik az sszes klt. Vigaszdj. Gondolom.
Szval odaadjuk nekik az sszeset, de nem csak azt, hanem elbb
adunk nekik mg egy eslyt, hogy megljenek minket. Megenged-
jk nekik, hogy megpakoljk a gpet a mi kis vigaszdjunkkal, s
ha mr gy benne vagyunk, kzel engedjk magunkhoz ket,
annyira kzel, hogy hozzjuk rhetnk a puska csvvel, gy, hogy
tudjuk, k nagyok s gyorsak s tkletes lehetsget adunk nekik
egy msik tmadsra. Te egyedl vagy, k ketten, a helyzetet nem
uralod, egyltaln nem, bepakol, kipakol, a kt ember folyamato-
san mozog, folyamatosan vltozik a szg, a lvonal, semmi korl-
toz intzkeds, mg csak egymshoz sincsenek ktve, ilyesmi.
Mint valami kalka, ugye, Hig fi? Na, ez trtnt.

Kp.

Ht, lehet, hogy ez volt a legjobb hzsod egsz nap. Mert


lehet, hogy nem valami kibaszott blcs dolog volt, amit csinltl,
de szerencss vagy, Hig. Mondhatom, piszokul szerencss. Mert
akkor feldertsi informcit adtak neked. Teljesen vratlanul.
Csak gy, baszottul spontnul. Knyszerteni sem kellett ket rte.
Hig amgy is kptelen lett volna erre. Szval kapunk egy inft az
A-rabokrl.

Ekkor mr tnyleg kromkodott. Magban, illetve halkan. Most


mr nem fordult kifel, a hangr padljra kptt.

Kapunk egy inft az A-rabokrl, s te mit csinlsz? Kinyrod a


faszfejet. EKKOR persze kinyrod. Vgre rjssz, hogy nem egy kis
cserksz, mint te, s hidegvrrel lepuffantod. Az els hrszerzsi
informcit arrl, hogy igazn komoly ltogatink lehetnek, gy
rtem, olyan ltogat, aki izmosabb, combosabb ellenflnek sz-
mt, s egy lehetsges kibaszott megszlls hrt kapjuk, s te r-
vid ton vget vetsz a beszlgetsnek. Mert rjssz, , min meg-
lepets, hogy az a fasz erszaktev s gyilkos, mint minden ms
tll, aki ebben a kibaszott orszgban l s mozog. A picsba!
Micsoda dbbenet! Szz lnyok, srjatok!

Tnyleg forrt benne a dh. Nyaka, arca vrs volt. Homlokn


lktetett egy r. n is reztem a hsget arcomon. Igaza van. Erre
gondoltam. Ha egyszer elkapnak s meglnek azrt lesz, mert tl-
sgosan lgyszv vagyok. Igaz? Na s rdemes msknt lni? gy,
ahogy Bangley? Ht, ami azt illeti, a segdje vagyok. De akkor is.
Alss a Bangley-fle iskolban. Azzal, hogy itt lek. s nem vagyok
valami j tanul. Mg.

Szp munka, mondta. Boldog vadszatot!

Felllt, kihzta magt, elstlt.

Ht, ez nem ment olyan jl. Meglltam a kamionnl, hogy


Bangley-nek kedvezzek. R gondoltam. Ajaj. Nem vitt el Coke-ot.
Egyetlen egyet sem. Akkor sem fog vinni belle, mg tvol lesznk.
Ismerem. Lehet, hogy tvcsvel figyeli, ahogy alszunk, de sosem
nylna semmihez, ami a hangrban van. Ez is rsze az etikai
kdexnek. s a Coke mr amgy is be van szennyezve.
Balfaszsggal. Mert nagy ra volt, hogy itt lehet. Mert br tlltem
az incidenst, annak gy is ra van. Ha ms nem, statisztikai ra.
Bangley szerint csak X szm balhba keveredhetnk, mieltt
bet a mennyk, szval a kamionnl trtnt balfaszkods mg egy
strigult jelent nekem, ami, akrhogy lesz is, most mr az rovsa
is. Ettl van a legjobban kiakadva. Nem akar valami hlye miatt
veszteni.
Kifjtam a levegt. Arcom lelappadt. Gondolat: a hegy jt fog
tenni. J lesz felmenni oda. Friss levegt szvni. Gondolat: Furcsa.
A csaldokon kvl nincs mg egy ember szz ngyzetmrfldes
krzetben s nekem mgis friss leveg kell.

VI
Most gyorsan haladunk a sttben. n s Jasper; a csszka htul
srldik. Hideg van. J s hideg. A magasban csillagok luggatjk a
sttet, nincs hold, gy megynk a Tejt alatt, mintha mly folyn
kelnnk t. Sosem rnk a tls partra. Soha.

Mg mindig fj a Bangley-vel volt veszekeds. Most csak a


leheletnk ltszik. Tli tunyasg. Magamra szedtem egy kis hjat.
rzem a lbamban. J rzs mozogni, gyorsan mozogni.

A csszkt hzom, zsinron, jobb kzzel, aztn vltok. A


pakkunk a csszkban van, a fegyver is. Bangley-nek hla ezttal
egy kompakt puska van nlam, a manyag Glocknak szinte semmi
slya nincs. gy rzem, hogy tbb tll is van a kzelnkben;
egyre n a forgalom; nem tudom, honnan jtt ez az rzs.

Jobb oldalrl elhagyjuk a tornyot. Borzongs nlkl tljutunk a


stt folton is. A gondolatok a lpsek gyors ritmusra jnnek. Az
ember hozzszokik az lshez, ahogy hozz tud szokni ahhoz is,
hogy kecske hever a kszbn. Pete bcsi. Az italos palackja, a
cigarilli, a trtnetei. Az, hogy yachton lt Louise-zal. Halsz-
hajn ltek Alaszkban. Mintha valahogy a hajn lstl jobb,
szebb, rdekesebb lenne az let. Azt mondta: sosem szerettem a
whiskey-t. Azrt iszom, mert sok trtnet van benne.
A dgltt kecskk egyre szaporodnak. Az ember a dgltt
kecskt kihzhatja a mezre, de az emlket csak a napra lehet
kivinni s vrni, hogy taln kiszikkad bellnk. Megszrad, aszott
s szagtalan valami lesz belle.

Gyalogolunk. Mg fl ra, mg elrjk az els lankkat, az els


fkat. Slytalan az j: nincs slya a sttnek, amiben benne rejlik a
hirtelen eltns, ahogy a szarvas megugrik. A reggeli fny egy
gondolat, ami csak gy megjelenik. Mozdulatlansg s csend, a
csillagok a magasban, nincs szl.

A skvidki trzsekre gondolok: azokra, akik itt ltek, akik


tvonultak itt. Az ute, az arapaho, a csejenn indinokra. A
kamancsok eljttek ilyen messzire, a szik is; itt vadsztak,
portyztak, a kiowk, nha az apacsok is. Kisfi koromban
olvastam a hborikrl, hogy egymst tmadtk s arra
gondoltam, mirt hborzik brki is egy ilyen nagy orszgban.
Mirt van az, hogy a tj mindig terlet lett, amit meg kell osztani.
Ht, Bangley meg n csak ketten vagyunk, de nha a mi
tll-bzisunk is szknek bizonyul. Nem azrt, mert nincs elg
lelmnk, nyersanyagunk, paplanunk, ilyesmi. Ideolgiai dolog.
Az ideolgia szaktja szt a nemzeteket. Illetve szaktotta. Mlt
id. Most milyen nemzetrl lehetne beszlni? Aki mg letben
van, mg harcol, marakodik a maradkon. Taln bandba llnak,
mint n meg Bangley.

Mgis megosztottak vagyunk, repedsek vannak az egysgen.


Elvi okokbl. Az elve: bns, amg... amg semmi. Elbb l, aztn
krdez. Bns, aztn halott. Mi ellenben? Az n elvem: A ltogat
hadd ljen mg egy percet, htha bizonytjk, hogy emberek? Mert
mindig bizonytjk. Amit Bangley az elejn mondott: Soha, soha
ne trgyalj. Az ember a sajt hallval trgyal.
n kontra . Ha a vgskig kveted Bangley hitt, annak a vge
magny. Mindenki magrt, mindenki csak magval trdjn, mg
a halllal val megkzdsben is, s eljutunk a teljes egyedllthez.
Te s az univerzum. A hideg csillagok. Mint azok, amik most
halvnyodnak, halkan, ahogy gyalogolunk. Higgy az emberi
kapcsolatok lehetsgben s valami egszen mst kapsz. Vihar-
vert kezeslbast, zszlrdon. Segtsget krsz s kapsz. Mosolyt a
sros udvaron t, integetst. gy a hajnal nem olyan magnyos.

Filozfusok vagyunk, mi, Jasper?

rl, hogy mozoghat. Hogy egytt vagyunk. Tudja, hova me-


gynk.
*
Kvetjk a patak medrt felfel. Az svnyt, amin sokkal
elttnk az arapaho s az imnt emltett csejenne indinok jrtak.
z s jvorantilop s vadjuhok. Az ezekre vadsz prrifarkasok.
Pumk. Farkasok. Megint farkasok. Taln hegyi blny is.
Idnknt grizzly is, de azok ltalban nem mennek az svnyek
kzelbe, mg a vadcsapsok fel se.

Nyrfaerdbe rnk, aztn kijutunk belle, s megint; a nyrfk


kztt mlyebb a sttsg. Fzbozt. Fljebb a fves lankk vil-
gosabbak, rvid szikla kanyon visszhangozza az alhull vz hang-
jt. Aztn ponderosafeny-erd; elbb rezzk az illatt, mint lt-
nnk; az illat a folys irnyba terjed: desks vanliaillat, mintha
dessgboltban jrnnk. Ezek mg lnek. A csszka srldik a
kill gykereken, sziklkon. Rg kiszradt szarvasrlk. Meg-
llok, elengedem a zsinrt, meglelek egy nagy ft; ott llok des
zslyban, ami halvnyabb, mint az jszaka, illatos, jellegzetesen
aroms foltok. lelem a vastag, rdes krget, orrom egy gyants
mlyedsben, olyan vanliaillatot szvok be, amilyent a kis barna
vegcskben sosem rezhettem; a fa that illata olyan, mint a
tejkaramella. Volt id, amikor ilyen illat boltokba trtnk be.
Egyenruhs iskolsok kszkdtek a kemny jgkrmet kanalazni.
Akkoriban kegyetlenl kemnynek tnt. Mirt tartjk olyan
hidegen? Vkony lnyok htrasimtottk a hajukat s minden
tlcsrhez gy kzeledtek, mintha nehz kzdelem lenne. A
rumos mazsola volt a kedvencem. Melissa a pisztcit szerette.
Vagy brmit, amiben tejkaramella volt. De imdtam a tejkaramella
fagyit tejsznhabbal, gymlccsel. Ott, a fa tvben sszefut a
szmban a nyl. Most taln lni is kpes volnk is rte, s nem
csak kpletesen.

Jasper trelmes. Lel, aztn lefekszik. Rgebben, vekkel ezeltt


elre szaladt volna s portyzott volna szabadon, szles nyomon,
az svnyen t, vissza, megint t, ment volna az orra utn, vad-
szagot fogott volna, vissza sem lehetett volna hvni, de most rl,
hogy pihenhet. n is. Nem sietnk. Rengeteg betrolt kaja van a
repltren s Bangley nhny napig jl elvan nlklem, br re-
mlem, nem tl jl. Mindig megvan bennem ez a flelem, amikor
elmegynk a hegyekbe, hogy hozzszokik s jobban tetszik neki ez
az llapot. Egyedl. Br elg okos s elg j taktikai rzke van
ahhoz, hogy tudja, gy hossz tvon cskkennek az eslyei. Rad-
sul nem egy fldmves tpus, Jasper mr sokszor tlt ilyesmit, s
tl udvarias ahhoz, hogy ltsszon rajta a feszlyezettsg. A
falels, a motyogs. Ma jjel - mg mindig jjel van, br mr alig -
egy szt sem szlok, mert ma jjel egy kicsit figyelem magamat s
mindig is megvetettem az rzelgskdst, mert ez taln ismers
gyengesg. De a fa illatt desebbnek rzem mindennl, amit va-
laha ebben a vilgban reztem, s mlt-szaga van.

Rgen az alma volt a legdesebb dolog. szak-Amerikban.


Olyan ritka lvezet volt, hogy a dik, aki a tanr kedvben akart
jrni, almt hagyott a tanr asztaln. Mz s alma. Melasz.
Juharcukor az szaki erdkben. Karcsonykor piros-fehr
botnyalka. Mindenfle dessgek gondolata cikzik a fejemben.
sszel a jrrzsbl hazafel leszllunk egy kertnl, ami
Longmonttl szakra van. Tbb hektr alma, olyan fajtk,
amiknek a nevt sem tudom. A fk tbbsge kipusztult a
vzhinytl; azok, amik a mg mkd csapadk-elvezet
csatornk mellett llnak, elgcsrtsdtek, j hajtsok jelentek
meg rajtuk, visszavadultak, az almk satnyk, madarak csipkedtek
beljk, hernyk tmadtk meg, de desek voltak. desebbek,
mint rgen. Mindenre jellemz, hogy ami maradt, az
koncentrltabban megmutatkozik a teljes s veszlyes sza-
badsgban.

Mlyeket llegzek, krbelelem a ft, tenyerem a durva kregre


simul, ami valahogy melegebb, mint a leveg; ujjaim a kreg
rteges kordbrsonyt tapintjk, majdnem olyan ismers rzssel,
ahogy egy n testnek domborulatait rintenm.

Ezek a kis mik? Elgedettsgek. Jutalom. s az illat mindig


maga az illat, ami az emlket is hozza, s nem tudom, mirt.
A patak mentn haladunk tovbb, a szemcss szrkesg
beszivrog a csontvzszer fk kzt, a bogarak meglik a
ponderosafenyket s a csavarttj fenyket; az gakon nincsenek
tlevelek, res kzzel mentek a hallba.

Mg mindig nem szeretem ezt a helyet. A halott erdt. Ami


nagy foltokban mr hsz ve kezdett kihalni. Meredeken megynk
felfel. A patakmederbe lpnk, a kvek tojs-kerekek. Pihennk,
iszunk, aztn megint elindulunk felfel. Fent a lucfenyk s
erdeifenyk mg illatosak, sr a sttsg kzttk.

Jasper. Gyere mr! Lemaradsz, regfi. Nem vagy jl?

Vgighzom ujjaimat ds, rvid szrn, grngys gerince


mentn egszen nyaka laza brig s gymszklm.
Gymszklm a kutyt. Azt nagyon szereti. Elfordtja a fejt,
vakarzik. Legkzelebb hoznom kell aszpirint. Rengeteg
aszpirinnk van. Bangley azt mondja, rendszeresen kne
szednnk, hogy ne kapjunk Alzheimer-krt.

Azrt, hogy ne felejtsk el, mi a szarrt vagyunk itt! - kiltja.


Gondolom, gy fejezi ki magt, ha vidmsg-kzeli llapotban
van.

Szval, hogy te ne felejts el. gy tnik, ez fontosabb neked,


mint nekem, Hig. Hogy bizonyos kibaszott dolgokat ne felejts el.
Egyl aszpirint!

Bangley a maga mdjn figyelmes, j megfigyel; kpes a karak-


tert megtlni.

Pihennk. Sziklapadra lk a kis t fltt, Jasper a lbamra fek-


szik. Akkor csinl ilyent, amikor nincs jl. Mr reggel van, a szr-
kesgbe sznek fondnak. Alig. Pihennk, amg a napfny egyene-
sen tszrdik a fkon, s megeskdnk, hogy a fny hangot kelt,
mintha laza bendzs hrok pendlnnek. A patak felel, morajlik,
fecseg.

Tavaly sszel lttunk jvorantilop-nyomokat. Egy llat nyomait;


a stt lucfenyk kzl jtt, a hordalkba nyomdott a patak nyri
rterletn, aztn elenyszett a finomhomokos kavicsgy kvei
kztt. Egy llat. Nagy jvorantilop-tehn. Ksrtet. Elvileg az
utols szlig kipusztultak.

Sikolts. Jgmadr. Van gy, hogy egy jgmadr szegdik


mellnk. Felfel szll a patak mentn, elttnk. ves replsrl a
jgtl nehz telefondrtok jutnak eszembe; ugyanaz a szg jra
meg jra. A patak feletti szraz gra l, rikolt, aztn felreppen
megint. Mintha azt mondan, hogy tartsunk ki. Mrfldeken t gy
megy. Taln magnyos, taln csak trsasgot akar. Nha
bvrmadr bukdcsol a vzparti kveken. vente egyszer, ha
ltunk halszsast.

Szeretjk a madarakat, ugye, Jasp?

Egy pillanatra kinyitja a szemt, de fejt nem emeli fel a


lbamrl. Elg jl ismerem ahhoz, hogy tudom: ha mondok mg
valamit, felemeli a fejt, rm nz, hogy ellenrizze tnyleg nincs-e
valami, ami igazn aggaszthatn t, hogy taln olyasmit vrok el
tle, hogy megfontoljon valamit s addig le sem veszi rlam a
szemt, amg ki nem tallja, mi az, vagy ha egyltaln van-e valami
megfontolnival, ezrt inkbb nem szlok egy szt sem. Hagyom
pihenni.

Felszedelzkdnk, elindulunk. Meredeken haladunk felfel,


kanyargs ton a hegyek els sncai kzt.

Dlben kelnk t a rgi orszgt vonaln. Nem lpnk a trt


kvekre; inkbb a nagy, rozsds vztvezetn megynk t. A cs
szraz, mert az rvz eltrtette az idszakos vzfolysokat, a
patakmederbe tereldtek. Tompa, kong hangokat keltnk
odabent. Jnsra gondolok, milyen lehetett neki a cethal
gyomrban. Rgebben kiabltam s nekeltem odabent, hogy
tbbszrsen gerjed visszhangomat halljam, de mr nem
csinlom.

Jasper nem szerette.

tmegynk az t alatt, megint a patakmedret kvetjk.


Megvrom Jaspert. Mintha merev lenne a cspje, lgzse felletes,
zihl. Az els hosszabb menetels az idn, taln nincs formban,
ahogy n sem, rajtam van a tli hj.
Kt farkas. Kt nyom a finom srba s kifel a gyors vz szln.
Jasper felfigyel r. Egy pillanatig. Felll a szr a nyakn, de gyorsan
elveszti rdekldst. Mintha csak az foglalkoztatn, mintha teljes
figyelmt lektn, hogy tartsa velem a lpst.

*
Kt ra tjban gy hatrozok, hogy mindkettnkre rfr a pihe-
ns. Nem sietnk. Mg mindig nhny mrfldre vagyunk attl a
helytl, ahol a nyomokat lttam, de ez nem jelent semmit.

Brhol lehet idefent, ugye, Jasper?

Kihzom a horgszbot tokjt a sznbl, hogy tudja, hivatalosan


is szolglaton kvl helyezheti magt.

Sekly a vz a kis sziklaperem, a zg fltt. Kidlt fa akasztja


meg a vizet. Mg nem egszen kanyon, de a nagy stt fk mg
lnek, a kkfenyk s a Nordmann-fenyk, a douglszfenyk kzel
hajolnak egymshoz, gaikon ftyolmoha feszl, leng, mozog a
szlben. Arra gondolok, vajon milyen reg lehet a moha. Tapintsa
szraz, knny, szinte sztomlik, de a fkon sznalmas zszlsza-
lagknt lobog.

sszeszerelem a horgszbotot, befzm a zsinrt, s Jasper ott


fekszik a kvn, engem figyel. Ez az egyetlen napsttte hely a
szikln s kutym nz engem egy melegebb fnyfoltban, sajt r-
nyka a gmbly kavicsokra vetl, a kerek kvekre simul, mint a
sekly vz. A tavalyi molyhos krfarkkr molyhai mg a bothoz
tapadnak, mint slytalan gyertyk. Ebben a napfnyben apr sz-
nyogok rajt is ltom; kdszer jelensg.
Levetem a csizmmat, nadrgomat, felhzom a knny, tapad
talp tornacipt, amit vekig hasznltam. Ha elvsik a gumi, van
tartalk. Amikor utoljra repltem a vrosba, a parkolba, az
zletbl t pr ilyent hoztam el a mretemben. Nem ilyen
knnyek, de viselhetk. Egy pr taln hrom vig tart, vagyis
addig, ameddig... El sem tudom kpzelni. A kpek nem llnak
ssze a fejemben. Megszorozni az veket s elosztani az
letvggyal elg fals knyvelsi md. Figyeljk ezt a kis patakot.
Friss, szrs legyet tznk fel, bevetjk, htha szerencsnk lesz.
Lesz ez a dobs meg mg egy, s ha szerencsnk van, egszen
szrkletig ezt csinlhatjuk.

s vacsora. Kiltani akarok Jaspernek, de alszik s ismeri a szt


s tlsgosan felizgatn magt, ezrt nem kiltok, amg nem akad
hal a horogra. Az elst mindig kapja.

rkig horgsztam. Bedobtam s megint bedobtam a csalit,


tegzeslgylrvt. Felstltam a patak kanyarulatig, a sekly
vzben horgsztam, ami ezstsznre vltozott s a nap mr a
folysirnytl felfel st. Az ramlat ezstszn volt, benne fekete
erek, mintha higany s olaj keveredett volna. Aztn elmozdult a
nap, a hegygerinc mg kerlt s hideg rnykba kerltnk, s a
vzben csak a tiszta g tkrzdtt s a seklyebb rszeken jra
lttam a meder kveit. Zld kvek s kk vz, ahol rncot vetett s
fodrozdott. Jasper valahogy lmban is rzi, ha nhny lpsnl
jobban eltvolodom tle; felllt, utnam jtt, gy tven mterrel
feljebb kvek kzti homokgyra fekdt. A horgon hagytam a
legyet s egy kis szrs mcsalit is tettem r, s egy gyngyfej
rovarutnzatot s nhny percen bell ngy nagy pontyot fogtam.
Hagytam, hogy a legals lgy mlyen a kiblsdtt rszbe sszon,
a fels tegzeslgylrva knnyen sodrdott, aztn megllt, egy kis
moccans, csak alig, mg csak rndulsnak sem lehetett tekinteni,
de ebbl tudtam, hogy nagy ponty kapta be a lrvt odalent s
akkor megrntottam a botot. Nem kzdttek olyan hevesen, mint
a pisztrngok, inkbb olyan konok ellenllst fejtettek ki, mint
amikor egy engedetlen szvr patja a fldbe vjdik, annyira nem
akar mozdulni. Nem indultak el rral szemben, nem vettk be
magukat uszadkfa gai kz, egyszeren nem voltak hajlandk
mozdulni, ami egyltaln nem volt lvezet, persze szinte
semmiben nem volt mr lvezet, s kezdtem csodlni, milyen
sztoikus nyugalommal viselkednek az adott helyzetben. Flegma
nemet mondtak arra, hogy a vilgegyetem ott s akkor felfalja
ket.

Mint mi.

gy aztn amikor kt kezem kz vettem egy kvr haltestet s


khz csaptam a fejt, azt mondtam: Ksznm, haver, most mr
tudom, milyen rzs, ha az ember nem ksz r.

Fttyentettem. Lehet, hogy Jasper szinte teljesen sket, de a


fttyben valami megbizserget valamit a fejben, mlyebbre hatol,
mint a halls s felllt, s kiss remeg lbakon megtmaszkodva
megrzta magt s vidman felkocogott hozzm s nekiadtam az
els halat, aminek a slya lehetett vagy ht font. Kifilztem, a kt
szelet szrke hst, a fejet s a farkat; a csontokat visszadobtam a
patakba. A kvetkezt kettvgtam s megtiszttottam s a
gyomra tele volt muslickkal, sznyogokkal s nhny nagy
desvzi rk.

Ks van mr. Egsz dlutn a vzben gzoltam, hideg volt az


ramls, megreztem, ahogy a trdemhez s combomhoz loccsant
a vz, de a lbam mr rgen elgmberedett ettl a zsibbadt
melegsgtl. Kezdtem fzni. Fogtam mg egy halat, az tdiket,
megpucoltam, a fejnl, a kopolty al s-kapcsot szrtam, zsinrra
fztem s a tbbi kz tettem, a csszkra fektettem. Csupasz
lbamat drzslgettem, hogy visszatrjen bel a vrkerings. A
nap mr lement, a patak csillogott a korai flhomlyban. Mit
reztem? Boldogsgot. Semmi msra nem gondoltunk, csak a
patakra, a vacsorra s arra, hogy tbort vernk feljebb a vz
mellett egy homokos svon, ahova szerettem jrni. Visszabjtam a
nadrgomba, leltem egy kre s felhztam a csizmmat is. Jasper
fellnklt, miutn megette a halat, ttott szjjal nzett engem, gy
mosolygott, mert tudta, hogy nem megynk messze s lesz mg
egy-kt hal, azok mr sltek, szottak.

Jl van, menjnk!

Megkerltnk egy fzest s gerest, aminek levelei mg nem


bontakoztak ki; megtalltuk az svnyt, zldell, l,
mltsgteljes erdeifenyk kztt vezetett; nagyon reg korukra
trzsk szinte sttksrga lesz; megtalltuk a tzrak helyet a
homokban, nhny szikls yardnyira a vztl s megtalltuk a
lapos, egyenes alvhelyet is az egyik nagy, reg fa alatt.

A tbor hta mgtti srbb erdbl kihztam nhny leesett


gat, apr darabokra trtem ket, szraz ftyolmohval bentt
gra helyeztem. Sietve raktam tzet. Hogy felmelegedhessnk.
Szraz volt a fa, gyants; ropogott, pattogott; otthonos hang volt a
patak szaggatott, suttog csobogsa s a magas gak kztti
szlsusogs. A sttsg mr az erdben volt, gy tlttte ki a kis
kanyont, ahogy a tengernl a dagly jn; a tz lngjai mlytettk a
sttet, de fenn az g mg lnk volt, rnyalatnyi kk, s lttam
kt csillagot.
Jasper is boldog volt. A tzhz kzel kuporodott, szllel
szemben, hogy ne rje a fst; fejt a mancsra hajtotta s engem
figyelt, ahogy megstm magunknak a halat egy knny, hossz
nyel kempingserpenyben, amit taln szz ve gyrtottak. A
nyele vkony bdoghvelybe volt burkolva, hogy elossza a ht; az
anyagba prselt mrkajel szerint Simpson and Sons Ranchware
gyrtmny. Szz vvel ezeltt, amikor a farmerek felhajtottk a
hegyekbe sajt gulyikat, csordikat, kondikat nyri legelre, az
Erdszeti Szolglattl brelt terletekre, napokig tboroztak egy
helyen, aztn sszel egy fttyre sszegyjtttk, lehajtottk az
llatokat tli szllsra. Azok a kemny lovasok ugyangy
kuporogtak, ugyanilyen tz mellett. Sosem kpzeltk volna ezt.
Amit mi sem tudunk. Itt stjk a halat magunknak a serpenyben,
szinte kilg belle a pontyhs s frcsg a rejtegetett olva olaj.
Frcsg, serceg, gak roppannak, a lngok lebbennek a vltoz
szlben; ugyanez a szl az als folysnl hideget hoz a magasabban
fekv lejtkrl s rgmlt hullmvers ksrteteknt suhan a
fagak kztt.

Jasper gy l, mint a szfinx, nagyon figyel. Engem. Ez az pilla-


nata. Megszom a legnagyobb halat, lapos kre teszem, a farknl
fogva kihzom belle a gerincet bordstl, szlkstl.

Provecho.

Talpon van, farkt csvlja, ma elszr, s halk, elgedett


morgssal felfalja vacsorjt.

A tborunknl rt ll nagy ftl feszes zsinrt hzok ki egy fia-


tal gerfig, s rtertem a storlapot, csak hogy a nyirkossg ne
rjen.
Magamnak is stk egy halat, aztn letrdelek a vz melletti
kre s iszom s vizet paskolok arcomra. A kvek kztti sima
sttsgben, ahol alig mozdul a vz, molnrpoloskk siklanak, s
maroknyi csillag csillan.

A fa alatt gyazok meg, lefekszem. Aztn felkelek megint, kiol-


dozom a storlap kt sarkt, visszahajtom a fatrzsre. Egy kicsit
harmatosak lesznk, de nem bnom; reggel mindent megsz-
rthatunk a tz mellett. Ma ltni akarom az eget. Visszafekszem s
Jasper mereven, szinte snttva jn oda hozzm; hossz volt a mai
gyalogls. Arcomat nyalogatja, olyan hosszan, hogy felnevetek s
elfordulok tle. Aztn mellm kucorodik, ahogy szokott,
huppanva, szusszanva. Hallgatjuk az jszaka neszeit. Fent a szl,
lent a vz. Kezemet a fejem al teszem, s nzem a Gnclszekr
haladtt. Tisztnak rzem magamat. Tisztnak s jnak.

Reggel mereven bredek. A hlzsk s Jasper deres. Gyapj


sapkm is. Taln nem a legjobb tlet fedl nlkl aludni.

Biztosan fzol, reg fi. gyere. Rhajtom a takarjt, betakarga-


tom. Teste elnehezlt, nem mozdul. Egyre merevebb lesz, a reggel
nehezebb.

Gyere, pajts, gy jobb lesz. Melegt, mg tzet nem rakok.


Gyere!

Nem is moccan. Meghzom a takart, rtertem, megsimtom a


flt. Kezem megll. A fle fagyott. Tovbb cssztatom a kezemet,
az orra is fagyos; szemt drzslm.

Jasper, jl vagy? Drzslm s drzslm. Drzslm s


bundjt rngatom.

H, h!

Meghzom a nyakn a brt. H, kelj fel!

Feltpszkodok, fellk, hozz grdlk, mellkasom a htt


melegti, betakarom.

H, semmi baj, aludj kicsit!


Aludj.

Magamhoz hzom, kzelebb; merev, ssze van gmblydve.


Lehelem. szrevehettem volna. Mennyire nehezen gyalogolt. A
knnyek, amiknek tegnap nyoma sem volt, most elrasztanak.
tszakad a gt, elnt.

Most mit csinljak? Perceken bell tzet rakok.

Jasper. Kicsi testvrem. Szvem.

Tzet rakok. Fagakat rakok mohra s meggyjtom.


Megstm az utols kt halat. Megeszek egyet. n...

*
Egytt mentnk.
Most te leszel az svny.
Jrni, jrni, jrni fogok
Rajtad.

Aznap nem mozdulok. Csak rakom a tzet. A takarjban ha-


gyom, bebugyollva, csak az orra ltszik ki. Ezt a ltvnyt nem
akarom elfelejteni.

Most mr az egyetlen. Az egyetlen, amit ltok. Ami. Holnap


majd. Nem tudom.
MSODIK KNYV
I

Nem. Egsz nap nem csinlok semmit. Nem rakok tzet. Nem
stm meg a halat. Egy gra akasztom, zsinegen. Hadd tallja meg
medve vagy puma. Nem rdekel. Felkelek vizelni, iszom egy kicsit
a patakbl; a fagyos jszaktl hvsebb lett a vize. Alacsonyabb a
vzszint, a kveken tmaszkod kidlt fa jobban kiltszik. Szval.
Visszavonuls. Szvem is dermedten sszehzdott, mint a patak.

Visszamegyek a hlzskhoz, lefekszem Jasper mell. Elszund-


tok. tlendtem rajta a lbamat, hogy rezzem a testt. Most ms.
Kemny, mint a fa, mgis az. Magamba iszom a dlutnt. Hideg
van. A nap kzvetlenl a patak fltt st, kettnkre, taln hrom-
ngy ra telt el. Mr rzem a hal szagt. Szval.

Visszahajtva hagyom a storlapot s vrom az jjelt. Hogy volt


ez a dal? If I die before I wake, feed Jake, he's been a good dog...3
Taln jobb. De akkor az szve hasadt volna meg. gy jobb. gy,
hogy a sttsg mlik vissza a kanyonba, fekete lepelbe burkol
minket. Mgis. Sosincs megolds. Nincs. Semmi nincs eldntve,
semmi nincs befejezve. A Gncl visszajn. Csak egy fordulat. A
kerk fordul egyet s mi mr msok vagyunk, sosem vagyunk
ugyanazok. Soha. A csillagok sem. Mg k is, k is elpusztulnak,
sszeomlanak, egyeslnek, sztrobbannak. Behunyom szememet.
Az van odabent. Ami odabent van, mozog, szik a fjdalomban,
mint az rkk sz vak hal. Az marad, ami l. Megjul, megjul a
szeretet s a fjdalom. A szeretet a folymeder, fjdalom tlti ki.
Nap mint nap knnyek rja.

3
Ha nem bredek fel, ha lmomban r a hall, etesd meg Jake-et, j kutya
volt...
Az jszaka folyamn valamikor, amikor az Ikrek a kanyon fltt
llnak, a csszkra gondolok; benne a fegyver. Arra, hogy mit
csinljak vele. Trdemen rzem Jasper slyt; alja cssztattam a
lbamat s arra gondolok: Nem, ezzel nem rtene egyet. Azt
mondan: Mi van? Nem mondana semmit. Soha nem hagyta el az
rhelyt, gy adna nekem ert. Mi sosem hagyjuk el az
rhelynket, ugye? Mi ilyenek vagyunk.

Valamikor az Ikrek alatt alszom el.

Ez a harmadik nap. Hajnalban megmozdulok, rzem Jaspert a


takarban s tudom. s elfelejtem, hogy... s aztn emlkszem s
mgis azt vrom, hogy megmozdul. Azt vrom, tnyleg vrom,
hogy feltmad. Mert feltmadhatna. Mindennel dacoltunk, ugye?
Ezzel mirt ne tudnnk?

Aztn mr zokogok. Zokogok s csak zokogok. Aztn felllok s


viszem gy, ahogy van, a takarba bugyollva a fk al s sni kez-
dek. Bottal. Lapos kvel. Tz krmmel.

Majdnem egsz dleltt sok, addig, amg elg mly nem lesz a
gdr ahhoz, hogy egy medve ne akarja kisni. J hely. Ez volt az
egyik kedvenc tborhelynk ezen a vilgon. vrl vre kijrtunk
ide. Ha a lelke mg lt. Lthatja az vszakrl vszakra vltoz
patakot. Belefektetem a takarba bugyollva s azt mondom:

Viszlt, pajts. Te vagy Jasper. A szvem. Sosem lesznk


egymstl tvol, se itt, se ott.

Aztn visszakaparom a fldet a gdrbe.

A nap tbbi rszt azzal tltm, hogy kveket gyjtk.


Gmbly kavicsokat, tojs alak grgetegeket, nehz sziklkat. A
patakban simult, gmblydtt kveket. Mellig r halmot ptek.
Nem tudom, mit tegyek a tetejre. Levetem rgi
gyapjpulveremet. Legalbb annyira az szaga van rajta, mint az
enym. Felrakom a halomra s jabb kveket teszek r. Hogy
porladjon, mlljon szt ott, mint valami imazszl; az szaga s az
n szagom mosdjon el az vszakokban. Mintha be tudnm
takarni.

Aztn bepakolok a csszkba s elindulok a patak mentn


felfel.

Ma hsszor lltam meg s fordultam vissza, mintha t hvnm.


H, tartsd a lpst, pajts! Hsszor fordtottam vissza a vllamat a
hegy fel. Fejemet lehajtva lpkedtem tovbb, csak az svnyre
figyeltem.
Egyszer meglltam, a nap fel fordultam, behunytam a
szememet, hagytam, hogy a fny kigesse a knnyeimet. Aztn
mg jobban htrahajtottam a fejemet; mint a teli torokbl vlt
prrifarkas.

Jobbra a patak szirtztonyt nyaldos. Csukott szemhjamon is


behatol a napfny, mlik lefel, mint a nehzvz.

Ha mr nincs is semmi, ez van: elraszt, elemszt.

Nem az van, hogy nem maradt semmi. Olyan, hogy nincs


semmi, nincs. Minden megvan, ami volt, mnusz egy kutya.
Mnusz egy felesg. Mnusz a zaj, a hang, a zsivaj.
Beszddel, beszlgetssel gondolkodunk, s ha beszlgetnk,
tvol tarthatunk bizonyos dolgokat. Szval. Nekem nem sikerlt,
ugye? Neked sem sikerlt. Azrt csinltad vgig, mert azt hitted,
ez a dolgod. Bolond voltam? Azok voltunk mind a ketten? Szeretet
az, ha az rvels egyik oldalra llunk s amellett kitartunk hallig.
Egyik oldalon landolunk kt lbbal. Vagy nggyel, ugye, pajts?

Mi bolondok, elindultunk az svnyen felfel. Elbb kt bolond,


aztn csak egy.

Van olyan fjdalom, amibl az ember nem gondolkodhatja ki


magt. Amit nem lehet kibeszlni magunkbl. Nem mintha lett
volna valaki, akivel beszlgetni tudtam volna. Menni lehet.
Egyik lb a msik utn. Belgzs, kilgzs. Inni a patakbl. Pi-
slni. Szrtott zhst enni. Otthagyni azt a msik szrtott hst a
nyomorult prrifarkasoknak. s. A vesztesget nem lehet meg-
emszteni. A vesztesg benne van az arcod, melled sejtjeiben, a
szemed mgtt, a gyomrod csikordulsban. Izom, n, csont. Ez
vagy. Ennyi vagy.

Amikor gyalogolsz, hajtod magadat elre. Amikor elhagyod a


csszkt s lelsz egy kidlt fa trzsre, s elkpzeled, hogy m-
gtted van, sszegmblydve abban az egyetlen fnypszmban
s taln a lbadra fekszik. Nem rzed magad valami jl. Aztn ott
l veled, a Fjdalom tleli a vlladat. Az a legjobb bartod.
llhatatos. Kitart. jjel nem brod hallgatni sajt lgzsedet, mert
egyedl vagy, nincs veled senki s a nagy mozdulatlansg alatt
alapzajknt ott van az a vzess-moraj, hogy minden van s
minden sztszakttatott. Aztn. A Fjdalom ott fekszik melletted,
egszen kzel. Nem zavar semmi hanggal, a lgzs hangjtl is
megkml.
*
tkozott nehz, ugye, Jasper? Kltinek lenni, a francba,
amikor az a przai valsg, hogy hinyzol. Igazn, nagyon,
kibaszottul hinyzol.

Hrom napig gyalogoltam. Alig ettem, alig aludtam. Csak azrt


fekdtem a hlzskomba, mert gy szoktam. A megszoks. Nem
volt kedvem tzet rakni, tz mellett lni, nem volt kedvem aludni
s nem-aludni sem. Nem tudtam, mi mst csinlhatnk. Idnknt
letrdeltem a kvekre s ittam a patakbl. Nyugatnak mentem, az-
tn szakra, egyenesen az Indin-cscsok fel. Amikor tnyleg va-
dszok, otthagyom a csszkt s a csomagot az alaptborban vagy
valami jellegzetes helyen s csendben megyek tovbb. Egy kisebb
pakkot viszek magammal, benne a tollkabt, s egy kis palack,
hogy felmehessek a hegygerincekre, vagy egy teljes napig lhessek
valami kaptatn, tvol a vztl. Gyufa, hurokcsapda, vzhatlan
kabt. Most nem gy volt. Vonszoltam magam utn a csszkt,
srldott, karistolt a nyomomban, nagy lrmt csaptam s nem
lttam vadat, csak szrke mkusokat, kkharklyokat, varjakat, ri-
adt vrs mkusokat; fk tetejre menekltek makogva, krogva
s sztkrtltk az egsz vidken: Itt jn Hig. Hig a puskjval. De
nem gondolja komolyan; itt csrtet azzal a klns szerkezettel,
nem nz ki valami jl. Hol van a kutyja? Egy mkus az egyik
fagon llt megriadva, farka a hthoz simult, lnk volt s
remegett, olyan idegesten flsrt volt a hangja, mint a havasi
krt. Ennyi ervel ftyrszhetnk is. Aki bjt, aki nem, jvk! A
varjak is megbotrnkoznak; fejk fordul, minket nznek, engem,
csillog szemmel, ttott csrrel, nyakukat nyjtogatjk s rekedtes
hangjukon dhs kiltsokat hallatnak. n inspirlom ket erre.
Ez egyenesen botrnyos. A botrny netovbbja. A vadsz
gondatlan. Csrtet felfel az svnyen. Hanyag, vigyzatlan, han-
gos, eszement, pancser. Felbortja a Rendet. A dolgok lncolatt. A
vadszkt s a levadszottakt. Ez tiszteletlensg. Valami baja
van. BTORRSG

A gysz egy elem. Megvan a maga ciklusa, mint a sznciklus, a


nitrognciklus. Felezsi ideje nem llapthat meg, soha nem
tnik el, soha. Mindenbe behatol, ki-be jr.
A harmadik jjelen havazni kezdett. Ks tavaszi h, de nem
nehz, nem vizes h. A hmrsklet olyan gyorsan leesett, ahogy
egy frge felh thalad az gen; hideg lett, olyan hideg, mint a
tlvz idejn, s a szl is elllt. Egy kis medence szln voltunk, az
erdhatr fltt, s a medence aljn nyomokban rgi h volt s egy
kis t, amirl nem sokkal korbban olvadt el a h. Mi. n. Lehet
egytt folytatni. Mondjon, aki amit csak akar, n gy reztem.
Mgttem stlt, oldalra hzott, ugyanaz volt, de nem lthat.
Nem mint. A t kkknt gyazdott a nyers tundrba, a durva
kfelletek kz; vize zld volt, olyan megcfolhatatlanul zld,
mint fldrgakvek zldje, de a szl gyrte fellett. Aztn mr
nem. A vzfellet mozdulatlann merevedett, veges lett, egy
pillanat alatt kipolrozta magt, a vzben a stt felhk
tkrzdtek, amik sszetorldtak az gen s gy mlttek a
sziklaperemekre, mintha olvadt anyagbl lennnek s hirtelen
nagyon hideg lett s a hpelyhek elrtk a felsznt. Nem gyrz,
nma, eltn. Elengedtem a csszka ktelt. tvenyardnyira
voltam a vztl. A hess srsdtt. Fehr gz stttette a
levegt, gyorstotta az alkonyat belltt, ahogy a tz fnytl is
mlyebbnek ltszik az j sttje. Ott lltam dermedten,
mozgskptelenl. Tl hideg volt ahhoz, hogy ne kelljen keszty,
de az n kezem csupasz volt. A hpelyhek megtapadtak szempil-
lmon. Kabtom ujjra hulltak. Nagy hpelyhek. Virgok s csil-
lagok. Egymshoz tapadtak, megtartottk formjukat, tkletes
csillag s virg formk, klnll geometriai formkknt, mint a
gyerekek kivgs paprhpelyhei.
Nevetnival. Hogy egy virg ilyen kicsi lehet, ilyen tnkeny,
hogy egy hpehely ennyire nagy, ennyire llkony. A valszntlen
egyszersg. Felhrdltem. Mirt nincs szavunk a srs s nevets
kztti llapotra?
Aztn hirtelen nagy hsget reztem. Elemeltem tekintetemet
bal kabtujjamrl, krlnztem a hgn. Felettem eltnt a
sziklaperem s a hegycscs. Mi a faszt keresel itt? Hig, mi a fasz
jutott eszedbe? Mirt vagy ilyen magasan, ilyen ksi rn. Nem
kne itt lenned. Rd esteledett az erdhatr felett. Ebben az
vszakban nagyon heves viharok tudnak lenni; a viharok is
vndorolnak, mint minden ms. A hideg. A vdtelensg. si
flelem bredt bennem. Az, hogy rm esteledik, elkap a vihar,
hogy egyedl vagyok nylt terepen. Ez kibaszottul meglepett,
nagyon berezeltem.

Le kell jutnom, lejjebb kell jutnom.

gy rtem, a pnik ismers volt, gy, ahogy a flelem vagy a


msnapossg okozta rosszullt is ismers, de olyan rgen nem
reztem, hogy azt hittem, teljesen eltnt mr. Mintha az let s a
haldokls kz rekedve semmi rtelme nem lenne a pnikolsnak.
Nem gy volt. gy rtem, nem tnt el. Egyltaln nem volt idegen.
A pnik kzel volt s ismers volt, sajt szaga volt s megvoltak a
sajt mdszerei, hogy sszenyomja a tr szleit. Felkaptam a
csszka ktelt. Visszanztem, sajt nyomomat kerestem a meg-
krgesedett maradk hban. A sttben, ami a hpelyhekkel egyre
sttedett. Tl ks, hogy elmozduljak. A bds francba!

Jasper jelenlte, viselkedse mindig megnyugtatott. nem


izgatta magt fel klnsebben semmin, legfeljebb farkasnyomon,
gy n sem.

Nyugalom volt. Ha nem fj a szl, akkor nincs veszly. A


storlapot sziklhoz illesztve fltett kpezhetek, bebjok a
hlzskba s alszom. Holnap reggel, ha a h nem tl mly,
elindulhatok lefel s gond nlkl menedket tallok a fk kztt.
Fl nap utn pedig mr a patakban horgszhatok. Nhny ra
tnyira lejjebb.

Megettem az sszes szrtott zhst. Mly kihezettsget, mar


hsget rzek. Ha nem dobtam volna ki a msik hst, Jaspert, azt
is megettem volna. Ki tlne meg? Mit szmt, hogy vagy n,
egyek vagyunk. De napokkal korbban kirtettem a zacskkat az
svnyen.

Ht j. Volt vz. Volt a msik oldalon egy nagyobb szikla, a t


fel lejt rszen. Rntottam egyet a csszkn, tettem egy lpst s
meglltam.

rnykot lttam a gerincen. Minden olyan kzel volt: a t, a


lejt, mgtte a grngys grgetegtalaj kapaszkodott ki a
hviharbl, egyenesen a felhk alkotta alacsony fedhz. Ott, a
hegygerinc borotvales meredlyn, ppen ott, ahol a felhbe tnt,
nagy stt alak llt. Kezem fejvel ledrzsltem a jeget
szempillmrl, s amikor megint a hegygerincre nztem, az alak
mr eltnt.

Fltett hztam fel a szikla mellett a kk storlapbl, kidobtam


alla a kisebb kveket, hogy egyenes helyem legyen, knyelmesen
sszekucorodhassak, aztn betakarztam s elaludtam.
lomtalanul aludtam, nem volt velem az that gysz; aludtam, s
arra bredtem, hogy majdnem abszolt stt van s hallottam a h
hullst, a halk kopogst a manyag storlapon s visszaaludtam.
Aztn megint felbredtem, s arra gondoltam, hogy a stt alak,
amit lttam elg nagy volt ahhoz, hogy jvorantilop legyen. s
arra, hogy nem lttam nyomokat s vajon j dolog, vagy rossz
dolog, hogy olyasmit vlek ltni, ami nincs ott, ahol ltom.
*

Tz napja voltam tvol, amikor jelt adtam Bangley-nek az ad-


vevn. Korn reggel. Nem azrt aggdtam, hogy nylt terepen n-
hny mrfldnyi ton fedezzen, vagy hogy golyt kapok magamba
vagy kvet valaki a fk kzl, de ez volt a ritulnk. Ez egyben idt
adott neki, hogy alkalmazkodjon hozzm, bartkozzon a gondo-
lattal, hogy jra az vilgba lpek, legyen nhny rja, ami alatt
eszbe jut, hogyan kell emberknt viselkedni. Taln. s persze ha a
toronybl nzi a terletet, amit minden rban megtesz, meg-
mentheti a seggemet attl, hogy barti tz ldozatul essek. Nem
nagyon rdekelt, mi lesz velem, de ezt valahogy nem voltam
hajland elfogadni. gy rtem, a gondolatt: hogy azrt haljak
meg, mert Bangley tved. Vagy taln nem is tveds volt. Taln
flig tveds, el nem ismert fltveds, mint szegny reg Francis
Macomber halla. Ennyi volt. Nem akartam gy jrni, mint
ebben a Rvid Boldog letben. Ezrt tvozsom ta elszr
bekapcsoltam a kszlket s ktszer megnyomtam a mikrofon
gombot.

Kt z volt a csszkn. Kisebb dmvadtehenek, de kett, taln


elg arra, hogy igazolja a tvol tlttt idt, vagy mgsem. Faszt se
rdekel. Mondhat, amit akar. Ez mr nem az rodeja, de nem is
igazn az enym; ha belegondolok, naprl napra kevesebbet tudok
rla. Kibaszottul semmit sem tudok rla.

Egy perc, taln kevesebb, aztn a statikus elektromossg


sercegse s:

Naht, naht, a tkozl Hig visszatr. Azt hittem, elpatkoltl


odakint nekem. Tnyleg.

Hello, Bruce.
Fontolgat hallgats, elg hossz. Erre mindig megakad. Olyan
biztosan kivltdik ez a reflex, mintha valami gombot nyomnk
meg. Legutbb taln az anyja szltotta gy. Amikor dhs volt r.

Valami gond van?

Ezttal nincs irnia a hangjban. Ez meglep. Bangley hangja


szinte aggdnak tnt. Br ezt elg nehz megllaptani advevn
t.

Mondhatni.

Ok. rlk, hogy egy darabban visszajttl.

Csend.

Ugye... egy darabban vagy?

Magam el vettem a rdit s rnztem. Bangley egszen gy


hangzott, mintha tnyleg embersg lakozna benne. Biztosan az t-
viteli viszonyok, a statikus sercegs, a rdihullmok terjedsben
lehet valami, valami napfolttevkenysg okozta torzts. Azt
rtette ez alatt, hogy szksgem van-e segtsgre, hogy
visszajussak.

Aham. Egy darabban. Kar, lb ok.

Rendben. Adj kilencven percet.

10-4.

Hig.

Mi az?
Kibaszott hossz eltvot csinltl magadnak.

, a rgi Bangley.

Benyomtam a mikrofon gombjt

Kilencven perc. Vettem.

Mr vilgos volt. Ponderosafenykkel bentt hegyoldal alatt


kushadtam, fzes, nyrfs ligetben, az els hegyvonulat lbnl,
ahol a patak dlnek fordul, a mi svnynk pedig egyenesen kelet
fel vezet tovbb. Nylt terepen. Ha rendben mentek volna a
dolgaim, rkkal hajnal eltt elindulok, s nem kellett volna
Bangley-t olyan helyzetbe hoznom, hogy vilgosban menjen a
toronyhoz. A CheyTac .408 volt nla, ami knny
orvlvsz-fegyver, mrmint olyan knny, amilyen knny egy
ilyen fegyver lehet. rme s bszkesge; menet kzben, mrmint
nem lehasalva is lehet hasznlni, ha arra van szksg s gy is
tdn lehet lni a clszemlyt egy mrfld tvolsgbl.

Kilencven percet vrtam, kpembe sttt a nap, ami az igazat


megvallva nem a legjobb stratgia volt, mrmint flig vakon menni
elre, s j rzs volt, hogy Bangley ott van fenn a toronyban s
neki htulrl st a nap, tkletes fnyben ellt az els fkig.
Hromszor jelentkezett problma. Az els problma egy lny volt,
kssel felszerelkezve, ami nem is volt problma. Arra gondoltam,
hogy mr csak valami vratlan esemny hinyozna, illetve
egyltaln nem hinyzik, s hogy milyen meleg van gy hajnalban,
zsenge fvek s korai virgok friss illata szll; aztn elindultam.
Tbb mint egy rt gyalogoltam, nehz volt a teher; a kt zet
kibelezve, felnegyedelve raktam a csszkra, s tbb mint a fele
utat megtettem a toronyig, ersen kszkdve a magamra vett
hmmal, kemnyen hztam, amikor a mellkasomra rgztett rdi
letre kelt.
Hig trsasgod van. Srgs. Rendkvli riad.

Ok. Mi az?

Ledobtam a hmot s hirtelen megfordultam. Az svnyen


htrafel semmi. Magas zslya, srlfvek, hanga, gammaf, mr
trdig r. Srga s fehr rti rzsk nylnak, kvr mhek
legelnek, az svny kihalt s res mgttem. Szvem ersen
kalapl.

Hig, kvetnek. Negyedmrfldnyire. Vetted? Negyedmrfldnyire,


taln egy kicsit tvolabb.

Ok. Ok. rtettem.

Mondd, hogy vettem". Ismteld az inft. Az g szerelmre,


hiszen pilta vagy.

Jesszus, Bangley!

Nyugtatni prbllak, bazmeg. Koncentrlj a rszletekre.


Egyszerre csak egy dologra figyelj!

Istennek szent anyja! Ki tolta a vilgra ezt a fickt?

Csend.

Vettem, basszus. Negyed mrfld. Figyelek.

J. Ok. Most fordulj vissza. Most. Fordulj vissza! Nzz rm! Fogj
egy vizes palackot. Nyjtzkodj. Csinlj gy, mintha pihent
tartanl. MOST!
Ok. Vettem.

Nem hallhatnak minket, Hig. Fellk fuj feld a szl. Viselkedj


termszetesen. Nyjtzkodj. Igyl. gy nylj a mikrofon
gombjhoz, mintha a melledet vakarnd. Teljesen egyedl vagy ott
kint, Hig. Legalbbis k gy tudjk. Magnyos prda.

Kibaszott j.

Hol a haverod?

A haverom? , Jasper. Hossz trtnet.

Rvid csend. Szinte hallom, ahogy kattog az agya, tkalibrlja a


stratgit.

Kilenc. rted? Kilences. Kilencen vannak.

Kilencen? A bds francba!

Hig, tudjk, hogy van fegyvered. A hst akarjk tled s a


fegyveredet. Nincsenek fegyvereik. Legalbbis lfegyverk nincs.
Nem lttam fegyvert nluk. Ha lenne fegyverk, mr halott lennl.
Vetted?

Aha. Kibaszottul vettem. Kilenc?

Hig, figyelj! Macsetik vannak. Macsetnek vagy kardnak ltszik.

Kard? Kibaszott kardokkal jnnek?

Hig, nyugodj le! Hajlandk nmi vesztesget elszenvedni. Ahogy


n ltom. Igazbl a fegyveredet akarjk.
, a kibaszott Bangley. Ezt kt mrfldrl mrte fel. Ott ll a
toronyban s a tvcsvvel figyeli a terepet.

Remek.

Szval hajlandk vesztesgeket vllalni. Mindegyik azt remli,


hogy nem lesz a vesztesg. zhst akarnak enni s a puskt
akarjk. Vetted?

Igen.

Ismteld, Hig. Figyelj, hogy figyelj.

Szvem vadul vert. Majdnem hangosan felnevettem. Ott llok, a


nap a htam mgtt, s visszanzek az svnyre, oda, ahonnan
jttem, s megltom a ltogatk csenevsz, sz szerint csenevsz
csoportjt gy ngyszz yardnyira.

Ismteld!

Vettem.

J. Nyugalom, llegezz lassan, egyenletesen!

Bangley, mondd meg, mit akarsz, mi a faszt csinljak? Mit


csinljak?!

Llegezz egyenletesen. Azt akarom, hogy llegezz normlisan.


Ezek kvetnek tged. Hig. Egsz nap kvettek. Ahogy jnak ltjk.
Nem sietnek. Lassan mozogsz, egyre kzelebb mennek hozzd.
Aztn megtmadnak. Mr csinltak ilyent, gy mozognak, mint
akik nem az els tmadsukra kszlnek. Vetted?
Ok. Neked van elnyd. Elnyben vagy, Hig. Most te vagy
elnysebb helyzetben.

Tnyleg?

Kibaszottul ja. Igen, Hig. Figyelj rm!

Akkor, ott aggodalmat reztem a hangjban, ami egyltaln


nem nyugtatort meg. Kilenc az rohadtul nagy szm, ha tmadkra
vonatkozik, akiknek trtnetesen n vagyok a clszemly.

Figyelj rm! Egy kicsit odbb, keletre, taln nyolcvanyardnyira az


svny egy bevgson vezet t. Sekly, de a clnak megfelel.
Nyjtzkodj, s vedd fel a ktelet, mintha tnyleg nagyon fradt
lennl s menj elre addig a vzmossig.

Bangley tnyleg kibaszott fradt vagyok.

Jl van, Hig. Attl nyugodtabb leszel. Nincs espresso Hignek,


legalbbis most nincs. Ne remegjen a kezed. Azt akarjuk, hogy
szilrdan, biztos kzzel csinld, amit csinlsz. Most indulj el! Az
svny szaki oldaln nagy, sr zslyabokor vagy valami ilyesmi
van, rgtn a vzmoss aljn. Bokorcsoport. Tkletes. Hzd a
csszkt a mg a bokor mg s dugd el. Vgj gakat, ha kell. Kt
llatot hozol, ha jl ltom. Igaz?

Jl ltod, Bruce. Hihetetlen vagy.

Sznet, mg felfogta. Nem vagyok biztos benne, hogy gnyos


volt a hangom vagy nem, de ez nem szmt.

rlk, hogy kezd derengeni neked, Hig. Vgre rjttl. A


csszka, a hs, az lesz a te fedezked. Arra az esetre, ha tvednk,
s valahogy mgis lenne lfegyverk. jat vagy ilyesmit nem ltok
nluk. Elg nyomorultak. Gyenge felszereltsg.

Imdta ezt mondani. Nyomorultak. Gyenge felszereltsg.


Persze, a bds francba, ppen ezrt l s mozog. Mert nem
gyengn van felszerelkezve. Ezt meg kell hagyni. Javra rand.
Bangley.

Elrejted a csszkt s valahol mgtte lekushadsz. rtetted?

Igen. Csend. Bangley?

Mi az, Hig?

A tramban t goly van, egy a csben.

Csend. Hallottam, ahogy a szl rezgeti a hangafveket. Hirtelen


mintha nagyon nagy lett volna a csend.

Hogyan szedjek le kilenc embert, ha megtmadnak? Hat


golyval? Rdizaj. Nem emlkszem, mikor voltak legutbb
boldog, hogy ilyesmit hallottam. A segt beavatkozs hangja, a
nyugalom hangja tzharcban, a taktika mesternek hangja.
Bangley.

Ok, figyelj Hig. Llegezz egyenletesen s figyelj! Nyjtzkodj


megint. Fogalmad sincs, nem is sejted, hogy azok a kibaszott
kilencek mgtted vannak. Nem rtana, ha nekelnl.

nekelni?

Igen, nekelj! Vagy ftyrssz. Semmi nem oszlatja el az ellensg


gyanjt jobban, mintha a clszemly ftyrszik. Figyelj rm, Hig!
Amikor trnek a vzmoss szln, vrj. Tervezd meg a lvseidet.
Jobbrl balra mozdulj. gy knnyebb dolgod lesz. rted?

Igen.

Ismteld!

Jobbrl balra. Vettem.

Ok. Mg ha nem is a legjobb formdban vagy ma reggel,


kiiktatsz kettt, taln hrmat. Legalbb. Radsul te fedezkbl
lsz. Az els nhny lvs totlisan kibaszott meglepetsknt fog
hatni rjuk, nekem elhiheted. Totlis dbbenet. Azt hiszik, mr
megvagy. Azt hiszik, valami nyomorult szegny szarvasvadsz
vagy, s gyantlanul vnszorogsz hazafel. Nem tudjk, hogy
belptek a mi kibaszott terletnkre.

Btortott, lelkestett, azrt beszlt gy. A dolog mkdtt. , ez


az istenverte Bangley!

Hig?

Aham.

Figyelsz te rm?

Aham. Most mi a faszt csinlnak?

Ne trdj velk. Egy egsz napjuk van, hogy elkapjanak. Ne


feledd. Amg llsz, amg pihensz, nem mozdulnak. Ok, Hig, szval
az els menetre leszedsz kettt vagy hrmat. Lehet, hogy ngyet is,
ha piszok szerencss napod van. A tbbiek ekkor fedezket keresnek
s prblnak rjnni, merre vagy. Nem volt idejk meghatrozni,
hol vagy. Legyen kznl a lszer. Ne vedd mind a kezedbe, mert
elejtheted. lltsd egyms mell ket egyketthromngyt. Tizet
egyms mell. Jobb, ha tizenkettt, ha ppen nagylelk kedved van.
Tz.

Tz.

J. Oldaltlts a trad. Sosem rtettem, milyen buzi


nosztalgibl hurcolod azt a .308-ast. Mi is pontosan? Egy Savage
99?

Pontosan tudta, mi a tpusa.

Egy kibaszott Savage 99. A bds letbe, Hig. Ennek nagyon


rlk. Most ez tnyleg jl jtt.

Tnyleg?

Baszottul ja. Oldaltlts. Az sokkal gyorsabb, mintha t kne


fordtani. Csak lkd bele a tltnyeket. Egyenknt, nem kell sietni.
Ha van idd, csinld lassan s csendben, tltsd bele a hatodikat is.
Csendben, mert nem akarod, hogy rjjjenek, hol vagy, ha addig
nem jttek r. s akkor mg nem jnnek r. rted?

Mly levegt vettem. Kimerltem. Hirtelen nagyon, nagyon bol-


dog voltam, hogy Bangley a trsam, a segtm. Sosem voltam mg
ennyire boldog.

Igen. Vettem.

Jl van, Hig pajts. Maradt t vagy ht ember. Fedezkben vagy,


vdett helyen, s ha gy gondoljk, rdemes felldozniuk a
fedezkket s rd tmadni, miutn trsaik haltak meg, akkor
veszlyesebbek, mint gondoltam. De valsznleg nem gy lesz. m
meglehet, hogy elg dhsek lesznek. A dh, az szmt. A
totl-basszaki meglted-a-dilinys-fogyatkos-ikerbratymat
faktor. Ebben az esetben tnyleg meleg helyzet llhat el. Buzi
meleg.

Ezt mr nem tudtam megllni rhgs nlkl. Felnyertettem


ott, nappal szemben, a hegyek fell fj szlben, ami a fosztogatk
szagt hozta, eau de marauder, s halott kutym szagt s felnevet-
tem.

Most srsz vagy nevetsz?

Igazn aggdnak tnt.

Nevetek. Csak nevetek. Jasper meghalt. lmban.

Sajnlom, Hig. Tnyleg nagyon sajnlom. Most szedd ssze


magadat! Hig!

Ok, ok! Csak a totl-basszaki meglted-a-dilinys


fogyatkos-ikerbratymat faktor. Figyelek rd, Bangley.

A feladatra figyelj, Hig. Koncentrlj a feladatra. Teht maradt


ngy-ht ember. Ha mgis tmadnak, szedj le mg nhnyat, s
kszen is vagyunk. A tbbi fejvesztve visszavonul. Ha okosabbak,
mint amit ki lehet nzni bellk, elbb sztszrdnak.
Megprblnak bekerteni. Az mr komolyabb gond, de n innen j
szgben ltok rjuk. Emlkszel, amikor hsz lb magasra akartad
pteni a tornyot? Meg akartl llni hsz lbnl? s n azt
mondtam, hogy harmincra ptjk s kt htig duzzogtl?
Emlkszel? s a torncra? A dupla csolat, megerstett
torncomra? Ht ezrt volt. Ltom ket. Mindegyiket. Most
lapulnak, de ha mozdulnak, akr guggolva is, ltom ket. Szval
maradj gy, ahogy vagy. Ha sztrajzanak, csak tltsd jra a trat s
n innen mondom, hogy hol vannak. Irnyt, tvolsgot. Megadom a
koordintkat. Olyan lesz, mint az agyaggalamb-lvszet... Hig?
Vetted?

Vettem. Agyaggalamb. A tszikla a tizenkt ra.

Okos f. Ami azt illeti, higgadtnak ltszol, Higg. Eszembe jutott


valami, reg fi. Nlad van a tartalk fegyver? A Glock.

Igen.

Ez mr beszd. Mindent gy csinlunk, ahogy mondtam. Ha


valami rosszul sl el, ha valamelyik tl kzel r hozzd, csak
puffantsd le, nyrd ki. Gyzdj meg rla, hogy kifingott. Vrd meg,
mg olyan pozciba kerlsz, hogy nem lt s fingasd ki. OK?

Vettem.

Most tedd el a vizes palackodat, kezdj el ftyrszni, fogd a


hmot s indulj el!

Ezt tettem. Ftyrsztem. A homlokomra vettem a hmot, gy a


vllam felszabadult s elindultam. Elg lassan. Hirtelen mly,
csontig hatol fradtsgot reztem; olyan fradsgot, hogy hasonl
kimerltsgre nem is emlkeztem. Legszvesebben lefekdtem
volna a meleg, korai napra, hadd vigyk el a hst, vegyk el a fegy-
vert, az letemet. Tl lennk az egszen. m ezzel a ksztetssel
vetekedett a vgy, hogy egyttmkdjek Bangley-vel. gy rtem,
reztem, hogy nagyon izgatott ettl a feladattl; nagy kihvs; s
az n kibaszott trsam tnyleg bzik bennem. Hogy meg tudom
csinlni. Agyament dolognak tnhet, de rszben miatta akartam
ezt megcsinlni. Mert hiszem, hogy egy csapat ltalban ersebb,
mint az egynek sszessge. Elre hajoltam s nekifeszltem a
hmnak, hztam, mint egy szvr s a csszka csszott a sima
svnyen, amin, ha mr lendletbe jttem, knny volt haladni.
Elrtem a sekly vzmoss szlt s egyik kezemben fogtam a
hmot s htralptem s az orr fogantyjnl megfogtam a
flbevgott kajakot s temeltem a fldperemen. Kzzel vezetve
cssztattam lefel az enyhe lankn. Az aljn, mg rakomnyom
csszott, teljes ermmel nekifeszltem s tfutottam. Homokos
volt a talaj, az aljn nylt terep. Haladtam, ahogy vitt a lbam.
Amint nem ltnak, amint elvesztenek szem ell, kzelebb jnnek,
csoportosulnak mgttem, futva keresnek. Elrejtettem a csszkt
a sr zslysban, a tlparton s az svnyhez kpest oldalt
fordtottam. Ugyanazzal a mozdulattal nyltam a nagy
vadszksrt s vastag gakat kezdtem vgni. Alig egy perc telt
bele, mr rendesen lczva volt a szlltmny. Zld kajak volt,
erdzld, s egyszerre kibaszottul rltem, hogy voltam olyan
elrelt s majdnem terepszn kajakot vlasztottam lnk
fuksziaszn helyett.

tven yard, Hig. tvenyardnyira a vzmosstl.

Kiszabadtottam a puskt a csszkrl, meg az egy doboz


lszert, s lefekdtem; a puskacsnek az egyik z lapos, kemny
hts fertlyt vlasztottam tmasztkul. Mindig nyzs nlkl
ngyeltem fel az llatokat, ksbb szedtem le rluk a brt, ami gy
mr nehezebb volt, de szlltskor sokkal jobban megvdte a hst.
rltem, hogy gy csinltam. A rvid szr nagyon j, szilrd alapot
adott a .308-as csvnek.

Harminc yard. Harminc, Hig.

Ekkor mr suttogott, kzel voltak.

Lelasstanak. Libasorban a jl jrhat svnyen. Fogalmuk sincs,


Hig. rted? Elnyd van, Hig. Csak maradj nyugton, vrd meg, hogy
a nagy rszk lerjen a vzmoss aljra s szedd le ket balrl
jobbra, ellrl htra. Aztn trazz be. Lj megint. J lesz. Most be
kell fognom. J szrakozst!

Kikapcsolt. Bangley. Micsoda idtlen dolog azt mondani, hogy


j szrakozst. De az n kibaszott trsam komolyan gondolta. Ez
valamilyen hatssal volt az agyamra. Ert nyertem, ilyesmi. A
puskt az zfertlyon egyenslyoztam, kivettem a Glock pisztolyt
az vtokbl, betraztam, jobb fell az zbrre tettem.
Karnyjtsnyira. Kirztam a piros manyag tltnytartkat a
dobozbl, egyenknt szedtem ki a tltnyeket s csccsal felfel a
brre raktam ket, hogy gy tudjam berakni a trba, hogy ne
kelljen irnyt vltani. A kezem egy kicsit remegett. Csak egy kicsit.
J szrakozst! Ez nagyjbl mindent megvltoztatott. Abszolt
semmi vesztenivald nincsen, Hig! Ezt mondtam magamnak. Ht
szrakozz! Szvem hevesen vert, szinte boldog izgalommal jutott
eszembe, ahogy a kzpiskolban fociztunk. Kapus voltam, az
utols menedk, a csapat bizalmnak abszolt lettemnyese s
most is gy reztem magamat. A francba, ennyi ervel
megbjhatnk egy szikla alatt. De ha mr belefogtam, csak
cselekedtem, nem gondolkodtam, s az rm tnyomult a
flelmen. Majdnem gy reztem magamat. A nincs mit veszteni
fling nagyon kzel van a szamurj Mr halott vagy felfogshoz.
Ezt mondtam magamnak.

Tizenhrom rz hvelyt pakoltam ki egy sorba. A szerencss 13.


Meghztam a kart, benyomtam egy lvedket a csbe, aztn betol-
tam az elst a trba. Tizenkett maradt, fnyes rzszn katonk.
Kt teljes tr. Mly llegzet, minden rendben. Nyugodtan
tmaszkodok az z combcsontjra. rzem a br s az izom alatt.
Mellkasomba nyomdik. Jobb kezem mutatujja a ravaszon,
mindkt szemem nyitva, gy nzem azt a fldterletet, ahol az
svnyrl a vzmossba rtem, ami olyan, mintha ki lenne
polrozva, ahol a csszkt vgighztam rajta, vek hossz sorn t.
Szztven lb tvolsg lehet. s.
Az els flig guggolva rt le; nem gyorsan, nem is lassan,
lement, frkszett, lelasstott, csodlkozott. De csak jtt tovbb.
Nagyon sovny frfi, teljesen sz szakll. Meztelen karjt
brtntetovlsok dsztettk; csillagok, keresztek. Kezben kard.
cska lovassgi kard. Nem ltta az ellenfelet, de szmtott r, hogy
brmelyik pillanatban meglthatja, sztnsen felegyenesedett,
lestlt a vzmoss mlyre s a csszka nyomt figyelte a
homokban. A mgtte jv majdnem fellkte; tl gyorsan
igyekezett lefel, mr tmadni akart; nagy test, vrs szakll
ember volt, szintn karddal. Minden, amire addig gondoltam,
rvnyt vesztette. Gyilkosok. Ezek gyilkosok. Akarom ket.
Szentsges szentszarsg, Hig, mg sok dolgod van. gy hallottam
Bangley szavait, mintha teleptival jutott volna el hozzm. Nem
tudom, lehet, hogy tnyleg sszeszaladt a nyl a szmban.
Sajnlom azt az embert, aki ezeknek esik ldozatul. A harmadik
hossz haj volt; derkig r, drtszer, mocskos haja volt, arca
simra borotvlva, fekete br motoros mellnyben; fejn
szegecsekkel kivert baseball sapka. Illetve csavarokkal. Hossz,
gy flujjnyi csavarok, a csavarszrak kihegyezve, a csavarfejek
lelaptva. Vrs s Csavaros elhztak az els ember mellett,
meglehetsen vrszomjasn gettek le a nylt terepen, a folyme-
derben s alig tizent emberhossznyira voltak, amikor meglltak
s alaposabban krlnztek. Ezek megvannak. Kzben hrom m-
sik jtt le, nekem csak elmosdott, eleven tmeg. Leszedem ket.
Ellrl htrafel, jobbrl balra elbb a Sovny elst, aztn Vrset,
aztn a Csavarosat. Ok. Befogom a vezett a clkeresztbe, meg-
hzom a ravaszt. Ismers huppans, a puska megugrik a brn,
egy kicsit felemelem s jobbra mozdtom; rengetegszer csinltam
mr, ha kt vagy hrom zet akartam lni egyszerre; egyenesen a
testtmeg kzppontjra clzok, a puskacs vge most egy
tenyr-szlessgnyire van az altmasztsi ponttl; clba veszem
Vrset s lvk. BANG! Nem gondolkodok, csak lvk. Alig jut el
a tudatomig, hogy az els kett elesett. Az utols, Csavaros ppen
leguggolna, hogy menedkbe hzdjon, s BANG a tallat a vllt
vagy az oldalt ri; megprdl, elesik, fetreng, aztn felll, felfel
mozdul, vissza, a peremen a homlyos tmeg ppen sztvlni k-
szl, a legnagyobb testre clzok, kt ember egyms mgtt, aztn
meghzom, egyik szttrt kzzel hanyatt dl. Lvs. Ngy! Furcsa
rzs fog el, nem rm, nem diadal, de valami olyasmi. Csapatban
voltam, csapat vagyunk, ngyet szedtnk le...

Hig, vissza! Fuss!

A rdi most hangos, hangja srget, szinte rlten srget.

Fuss hozzm, haver! Most! A Glock! tedd zsebre a Glockot!


Markold fel a lszert, kzbe a fegyvert s FUSS! Hozzm!

Jesszus! Engedelmeskedtem. Volt valami a parancsban, az uta-


stsok sorrendjben, ami nagyon vilgosnak, logikusnak tnt,
ldassk az n haverom, eszembe sem jutott vonakodni, felkaptam
a Glock pisztolyt, a jobb zsebembe dugtam, felmarkoltam egy
halom lszert, a puskt s futottam. Htranztem. Ahogy htra-
nztem, a maradk t ember a parton teljes erbl futni kezdett;
sztfutottak. Gyorsak voltak. Izmosak s gyorsak; nem
akadlyozta, nem htrltatta ket semmi, csak a fegyver a
kezkben. Ezt a kpet lttam: t nagy test frfi fut szt, tmadn
jnnek felm. A homok lasstja ket, de harminc msodpercen
bell utolrnek. Csak egy, csak egy l meg engem. Futottam.
Puska, lszer a kezemben, futottam. Amilyen gyorsan csak
tudtam. Mg egy pillants htrafel, mr a meder aljn vannak,
nylt terepen s kzelednek...

WHROAAWMP

Aztn fldes. Fld a szmban, szememben.

WROOOOAMP
Kzzel, karral takartam a fejemet,
jesszusistenannyavagymiafranc.

WHPAWWWWWWWOMK

Megremegett a fld, fldrepeszek szlltak fel, grngyes hullt,


homokpermet, kavicszivatar, nyers faforgcsok koppantak s

Csend. Flcsengs, csennnng, csennng. Nedvessg. Orr vrzik.

A cseng csendbl a rdi reccsen. Hig? Hig? lsz? Hig!

Az a sok darab. Kz kszik vissza a fldn. Mi? A fejhez. p. A


fej p. Fl cseng. Oldalra grdls. Ingujj az orrhoz, vrzik, nem
rossz. Kps. Szem. Tiszta szem, tompa ujjak, lgzs. Nincs
srls.

Hig! Az istenbe! letben vagy! Nyugodj meg, nyugodj mr meg!


Semmid nem trt el? Egy darabban vagy? Prblj meg felllni.
Lassan. Hig!

Ok, feltrdelek. gy maradok egy kicsit, tn egy htig.


Ngykzlb. Az orrombl vr cspg a fldre, ltom, ez j, ez
teljesen j jel. Ngykzlb llok. Llegzek. Ok, jl vagyok.

Hig, eltntek, Ltod, ott van az egyik, illetve a darabjai gy


szz-lbnyira. Lehet, hogy tbb ldozat is van. A tbbi nincs a
radaron. Eltntek, Hig. Hallod? Ha ssze tudod szedni magad,
keresd meg a fegyveredet.

Hig, nincsen semmi bajod. Taln egy kis lgnyoms, ennyi. Nlad
van mg a Glock? Hig? Nzd meg a zsebedben! Mondd, hogy nlad
van mg a Glock. Csak mg abszolt biztosak nem lesznk benne,
hogy a terlet tiszta.

Ngykzlb. Visszagrdlk lsbe. Pislogok a naptl. Hozzm


beszl. Bangley hozzm beszl. A rdi. Mellemhez nylok, kezem
lass s merev, mintha lasstott filmet nznk, megnyomom a
mikrofon gombjt, nincs bennem er.

I... i...

Hig jl vagy. Jl van, reg hal!

I... Itt van a Glock.

, ember! Az j. Jl van, regem. Szp volt, Hig. Csak maradj egy


kicsit gy, ahogy vagy. Llegezz.

Csend.

Bangley

Mi az, Hig?

Folyton azt mondod, hogy llegezzek.

Nevets jn a hangszrbl. Megknnyebblt nevets. Mint a


hs szell.

Kibaszottul jobb, mintha nem llegeznl, ugye, Hig?

jabb nevetshullm.

Jl csinltad, Hig. Kibaszott jl. Elsre ngyet leszedtl. Ngyet!


Sokkal, sokkal tbbet, mint amennyire szerencseileg kalibrlva
vagy, ember. Olyan bizonytalan, remeg volt a hangod, hogy csak
kettt nztem ki belled.
Rhgs.

Ksz.

Csend.

Mi a fasz volt ez? Bangley. Mit csinltl?

Aknavetgrnt. .81-es. Brit gyrtmny. Valamikor be kellett


vetnem a rohadtak ellen. Emlkszel a kiugr erklyszersgre, amit
a toronyra pttettem veled? Ezrt, Hig. Megmentette a brdet.
Meglepetsnek tartogattam, amolyan szletsnapi ajndknak.

Sercegs.

Meglepett, ugye, Hig? Mg van egy csom. Akkorra tartogatom,


amikor a szar tnyleg a ventilltorba jut.

Ott ltem a fldn a napon, mg az orrom vre be nem alvadt s


prbltam megemszteni ezt az aknavetgrnt dolgot. Az a ki-
baszott Bangley. Vgig ott volt a toronyban eldugva egy aknaver-
grnt. Szentsges g!

Sercegs.

Amikor meglttam, milyen szp trsasgod van, lementem s


elvettem ezt a kibaszott izt a bokorbl, ahol el volt rejtve. gy
nzett ki a helyzetbl, most tnyleg nagyobb segtsgre volt
szksged, Hig.

Csend.
De tnyleg nagyon jl csinltad, Hig. Az aknavet nlkl is
sikerlt volna. Ahogy lttl!

Megltta a puskmat egy labodaparj-bokor alatt, tizent


lbnyira. Oldalra hajtottam a fejemet, gy, mint korbban:
behunytam a szememet, a nap elrasztotta retinmat csukott
szemhjam alatt is; a flcsengs lassan albbhagyott, elmlt, mint
a vndor szl. Nevettem. s srtam. Srtam s nevettem, nem
tudom milyen sokig, mint egy rlt.

*
Aznap dlutn felszlltam a gppel. Nem gy, ahogy addig
szoktam, de felszlltam. Hogy a msik ngyet keressem, hogy
lssam, terveznek-e valamit a csaldok ellen vagy ellennk, de
semmi nyomukat nem talltam. Elmenekltek a hegyekbe. Ez volt
a legjobb. Replni. vek ta elszr Jasper nlkl. De a
fcnvadszatos takarjt ott hagytam az lsen, hogy szerencst
hozzon, azt hiszem, s mg mindig vatosan vettem a fordulkat,
a zuhanreplseket finomabban, hogy ne bukjon elre, ahogy
megszoktam vele replni. A nagy krt repltem, aztn az els
hegyek fltt visszakanyarodtam s lenztem a vrontsra; a
hrom krter sebeket ejtett a boztosban; a hullk ott voltak, ahol
akkor hagytuk ket, amikor Bangley kijtt elm, hogy segtsen
behzni a csszkt. Alig tudtam vonszolni. Nem mintha nem lett
volna er a lbamban. Halntkom lktetett, homlokom tompn
fjt, egyszeren nem tudtam elg hosszan koncentrlni, hogy t
lpst tegyek egyms utn. Annyi kitartsom sem volt.
melyegtem is. Bangley trelmes volt s miutn megosztotta
velem a hm terht, azt mondta:

Hig, pihenj egy kicsit. Majd n hzom egy kicsit. Hossz napod
volt.

Azt akarod mondani, hogy llegezzek?


Kortyolt egyet a manyag palack vzbl, amit magval hozott s
j nagyrabecslssel nzett rm. Arcn sznssz szemcse volt, gy
nzett ki, mint valami anyajegy. ppen ott volt, ahol Marilyn
Monroe anyajegye.

Hig?

Mondd.

Csak akkor llegezz, ha akarsz. Tudod, amikor ilyesmit mon-


dasz, megknnyebblk. Nagy megrzkdtats rt, Hig, ez tel-
jesen vilgos. Igazn, szintn sajnlom. De. Jobb, mint hullnak
lenni. Nem olyan rossz a helyzet, amilyen rossz lehetne. A kt
szemed ugyanolyan irnyba nz s Hig nem vesztette el a
humorrzkt.

A homlokra vette a hmot, nekiveselkedett s megindult.

Most a replbl mindent lttam: azt, ahogy a csszka letrt a


homokos svnyrl s a bokrot, ahova elrejtettem, egy darab vrs
manyagot a fldn, egy kis lszertartt, ami a dobozban volt, azt
a helyet, ahova eljuthattam, amikor az els grnt becsapdott alig
nyolcvanlbnyira tlem. A ngy hullt, ahol lelttem ket; hrmat
a homokos meder aljn, egyet fljebb. Ahogy elrepltem felettk,
madarak reppentek fel rluk: kesely, varj, szarka. Az, amelyiket
az aknagrnt tpte szt, knnyen lehettem volna n is. Egyik
karja, fl feje eltnt. Az n fejem mg fjt, amikor alacsonyan
elrepltem felette, kihnytam az ablakon. Nemigen volt mit
kihnynom, csak az zhsos babsaltt, amit Bangley ttt ssze
nekem a hangrban, de a hnyadk gy is a gptrzset rte s
holnap le kell siklnom rla. Szval n is lehettem volna az a hulla.
Az aknavet nem preczis fegyver. Bangley azt mondta, hogy
kimrte t lvs rpplyjt az svny mentn, s elg biztos volt
a dolgban, de akkor is. Lnyeg, hogy nagy hazrdjtk volt a
dolog s ltta, hogy elgg megviselt a dolog.

Kezem fejvel megtrltem a szmat, aztn dlnek majd


keletnek repltem s vgignztem a csaldokhoz vezet utakat, de
nem talltam semmit. Aztn amikor kelet fell visszatrtem,
tucatnyi csaldtagot lttam az udvaron s a kezeslbas ott lgott a
pznn, ezrt leszlltam. Vgiggurultam az ton s lelltottam a
motort. Merev tagokkal szlltam ki a gpbl.
Aaron magas, szikr ember; szaklla horgas, mint a fbl
faragott mertkanl nyele. Legyengtette a vrbetegsg, ahogy a
kolnia tagjainak integetett, keze nagynak tnt keskeny csukljn.
Karjt hossz ujj, foltos flaneling takarta.

Integettem s elindultam feljk s mind, anyk, apk,


gyerekek elindultak felm csenevsz csoportban, aztn meglltak
s szembenztnk egymssal a sros udvaron t. Tizent lb. A ki
nem mondott, megmsthatatlan tvolsg, mint valami
westernfilmben, ahol a hegyi ember valami mezn tallkozik a
btor helybliekkel. Vagy ahogy egy telepes nz szembe a
fldrabl marhapsztorokkal s felbrelt fegyvereseivel: a lovak
mindig majdnem egyenes vonalban, szorosan zrt alakzatban
llnak meg, mintha szakadk szln llnnak. Mindig megvan ez a
klcsnsen tiszteletben tartott demilitarizlt zna, amin t
szavakat lehet tdobni, amit taln lvedkek, nyilak s hall kvet.
gy hvtuk. DMZ. Eleinte furcsa volt, de mr nem az. Ebben az
esetben minden elzetes trgyals s tudomnyos, egszsggyi
bizonytk nlkl megllapodtunk, hogy ekkora tvolsgbl a
betegsg nem kpes fertzni. Taln t lb tvolsgbl sem, taln
rintssel sem, de mindenki, legfkppen n jobbnak tartottam,
hogy ez a tvolsg megmaradjon. Ha muszj volt trgyakat tadni,
a zna kzepre tettk, s ezzel el volt intzve a dolog.

Aaron azt mondta: Nem veszed ki Jaspert?


Pislogtam r, mr visszafordultam a gp fel. aztn csak lltam
ott. Egy msodpercig llegezni sem tudtam.
Mind engem nztek. gy reztem, mintha nyoms lenne
rajtam. Lehajtottam a fejemet, nztem, ahogy egy csepp ss vz a
fldre hull. Letrltem.

Hig, jl vagy?

Aaron elre hajolt, vkony hta, pulykanyaka, szaklla mozdult.


Az elveszettek fldje. Most emlegesse valaki, hogy mr halottak
vagyunk. Felegyenesedtem.

Meghalt, Aaron. A hegyen. lmban. reg volt.

Szinte lttam, hogy a dbbenet hullma vgigspr a


csoporton. Az utols hall itt egy gyerek volt, Ben, nyolc-kilenc
ves kisfi, aki mindenkinl jobban rlt nekem, nagyon izgatott
volt, amikor leszlltam a replgppel s letettem Jaspert a fldre.
Sokszor elfeledkezett a szablyokrl s vidman sikongatva rohant
t a znn, s karjt nyjtotta a kutya fel, aki felllt s csvlta a
farkt, s Ben, mint valami grg urna figuri, sosem rt oda
hozz, sosem rte el a cljt, valami hossz kar szl vagy
nagynni mindig elkapta s enyhe korholssal visszatrtette.

Sajnlom, Hig. Mind nagyon sajnljuk.

szintesg volt benne, mltsgteljessg. s az, hogy k mit


vesztettek s. Nem szmtott. Az enym volt, az n csaldom.
Letrltem a msodik knnyet s azt mondtam, hogy nem lesz
kvetkez. Elttk nem.

Ksznm.
Egy kislny lpett el. Matilda. Egy mark vad nrcisz volt a
kezben. A zna kzepig jtt, letette a virgot s rm mosolygott.

Nemrgen szedtem, mondta. Neked.

Csak gy, ajndkba?

Blintott, felnzett rm. Mosolygott, kedvesen. Bre csillogott,


szeme krl stt karikk.

Ksznm, mondtam. Ksznm. Aztn megtrtem. Csak


lltam ott elttk s srtam, csillapthatatlanul zokogtam,
remegtem s knnyeimen t mosolyogtam a kislnyra. Mosolya
lehervadt s riadtan nzett s visszalpett, anyja szoknyjhoz bjt
s rosszul reztem magamat, de kptelen voltam trtztetni
magamat. Jasper miatt volt, nem csak... Mindenrt. Ez a pokol? gy
szeretni, gy gyszolni, tizent lbrl, thatolhatatlan tvolsgbl?

Elvettem a virgot, de nem lptem vissza a znmba. Alig tbb


mint kartvolsgnyira voltak, ketten.

Ksznm, mondtam mindenkinek. Jasper nagyon szeretett ide


jnni.

Ez igaz volt. Azt hiszem, a gyerekek illata vidtotta fel.

Nagyon szpek a virgok. Megszagoltam ket. Mmmmm.


Naht!

Vigyorogtam. A kislny jra mosolygott az asszony szoknyja


mgl.

Te hztad fel a zszlt?


Aaron blintott. Legutbb egy httel az utols Sprite
szlltmny utn volt felhzva. Elromlott a napelemes vzszivatty,
amivel a patakbl emeltek ki vizet ntzni. Csak egy biztostk
gett ki, de nekik nem volt, nekem meg igen, s msnap reggel
vittem nekik. Egy magas n lpett el a httrbl. Elkpeszt
volt... a fl arca. A betegsg mg nem vette el az leterejt.
Szrny gsi sebeket viselt, taln gzrobbans nyomt. Amikor
hozzm beszl, elfordtotta az gett arcfelt, s oldalrl nzett
rm, mintha a levegbe beszlne. Reba. gy hvtak rgebben egy
country nekest. Ez a Reba is tudott nekelni. Hallottam. Egy
repedt manyag savanysgos vdrt tartott elm, s elvettem.
Keznk sszert; elszr; s a vdr tele volt korai zsenge
saltval.

Nagyon j a terms, mondta Aaron. Mintha azt mondtad volna,


hogy valami okbl te nem termelsz saltt. Arra gondoltunk. El-
hallgatott. Mosolyogtam. Leguggoltam, kinyjtottam a kezemet a
kislny fel, aki a virgot adta.

Szabad, mondta az anyja.

A kislny kinyjtotta fldes-maszatos kezt s megfogtam,


gyengden megszortottam s mosolyogtam. Mogyorbarna
szembe nztem, kiss vreres volt a szeme, mert
immunrendszere hbort vvott a szervezetben. Egy hossz
pillanatig tartottam kezemben a kezt, fogtam, mintha
mentktl lenne, mintha fuldokolnk.

*
A bab mr csrzott, a kis zld kunkorok kibjtak a felpuhtott
fldbl. A vz csrgedezett az ntz-barzdkban. Mondtam
Bangley-nek, hogy megint elmegyek. A mhelyben voltunk, amit
egy luxusvilla nappalijban alaktott ki, a hangromtl szakra.
Kinztem a nagy, hszigetelt veg ablakon nyugatra, a kifutn
tlra, a hegyekbe. Fegyverkovcs mhely volt. Teljesen egyrtelm
volt, milyen tevkenysget folytatott ott. Bangley nem is
szabadkozott, amiatt, hogy semmit nem tud a motorokrl,
hajtmvekrl, a frl, az asztalossgrl, famunkkrl, ltalban a
mezgazdasgrl, a kertszkedsrl, a fzsrl, klnsen a
nyelvekrl, a trtnelemrl, a matematikrl az egyszer
mveleteken tl, a divatrl, a brdszmvessgrl, a tzlapos
rmirl, a varrsrl vagy a retorikrl - az illemszablyokrl, a
tiszteletteljes retorikai vitrl.

Kpjed vgre, Hig, ezt szerette mondogatni vgs rvknt.


Kpd csak ki, ne gy kelljen kihznom belled. Csak ketten
vagyunk, haha, nincs itt senki ms. Nem tudsz msnak imponlni.

A fegyverekhez azonban rtett; tudta, hogyan kell talaktani,


fejleszteni mindenfle fegyvert s tudott jat kszteni a
semmibl; csbl s rgi lapos anyagbl. A kontner-utnfutban,
amivel megjelent a repltren, volt ipari frgp, hegeszt,
genertor, csiszolgp s szalagfrsz. Amikor rmutattam, hogy
ezekkel a lehetsgekkel - hegeszts, forraszts, csiszols -
mindenfle fmmunkt lehet vgezni, harsnyan felrhgtt.

Arra nincs szksg, csak ennyit mondott.

Hozott magval mg vagy tven posztert; csajokkal, akik ma-


ximum bikinit viseltek s mindegyiknek a kezben valamilyen
fegyver volt, s a kis kzifegyverek nagy gyrtinak nevei voltak
rjuk nyomtatva; a Colt, a Sig, a Winchester. Ezeket a posztereket
a difa burkolat falra aggattk, ahol addig bekeretezett kpek
lgtak; nmelyiket az ablakra ragasztotta. A plaktnk
flautomata fegyvereket tartottak lthatatlan clra maguk eltt
fgefalevlknt, s volt, amelyik egyltaln nem tartotta fontosnak
eltakarni teljes meztelensgt s ezzel fjdalmat okoztak nekem,
gy rtem a ruhtlan nk ltvnya rosszul esett, ami azt illeti,
elszorult tlk a torkom, ezrt mondhatni a lehet legritkbban
ltogattam ebbe a mhelybe. Csak. Amikor mgis odamentem, az
udvarbl szlongattam Bangley-t, s vrtam, hogy visszakiltson
s behvjon; ezzel is nevelni prbltam, htha is ezt teszi majd,
s nem hozza rm a frszt a hangrban tett vratlan, mondhatni
rajtatsszer ltogatsaival, de tudtam, hogy ez az igyekezetem
hasztalan.

Rengeteg zhsunk van, Hig, mondta, azzal felegyenesedett a


satu melll, amibe ppen egy nagy csvet fogott be.

A mltkori csetepat utn bejelentette, hogy grntvett pt.


Ami azt illeti, volt mr aknavetje, egy M203-as, de azt mondta,
annak a hattvolsga nem megfelel ahhoz, hogy megvdhesse a
brmet, (mint mondta: a seggemet), ezrt talaktja. Azt mondta,
gy pontosabb lesz.

Az nem lehet, hogy Hig megint ilyen megrz lmnyt ljen t,


attl kibaszottul lktt lesz.

Szval felegyenesedett a satu melll s rm sandtott, mikzben


n igyekeztem nem nzni a gyilkos hajlam meztelen nire. Bi-
zarr: a brkanap mellett, amit valami okbl megtartott, bekerete-
zett kp llt; az egykor itt lt csald kpe; valami svakcin voltak,
hrom szke klyk vdsisakban, sruhban, mgttk a szlk,
slcekkel, mindenki szlesen mosolyog, fogaik olyan fehrek,
mint mgttk a havas hegyek. Az egyik hegytetn vannak; Vail
vagy valami ms hely. Sosem krdeztem rla. sztnsen arra
gondoltam, hogy nem olyan egyszer a dolog, hogy a csaldi
fszek melegre emlkezteti, ami egykor tjrta ezt a helyet,
hanem valami olyasmirl lehet sz, hogy Bangley valami
eredmnyjelzt lt a fotban, pldul: Ltjtok, kibaszott juppik,
mindenetek megvolt itt s ki van most a flancos nappalitokban
egszsgesen, mint a makk, s ki csinl jobb fegyvereket itt, hogy
megtarthassa magnak ezt a helyet, amire ti nem vagytok
kpesek...?

Csak tallgats.

gy gondolod, hogy jabb horgszs vakcira lenne


szksged? A legutbbi nem volt elg izgalmas?

Fejemet ingattam. Replk.

Replsz?

Grand Junctionba. Nemrgiben fogtam onnan valami


rdiadst. A toronybl.

Keze, amit olyan nagynak s durvnak lttam, mintha valami


llat mancsa lett volna, elengedte a csvet, leeresztette a reszelt.
Rm nzett a lelg puskatart mellett, amit pttetett velem
mg az elejn; soha semmit nem csinlt gy, hogy nem volt a keze
gyben egy egsz fegyverarzenl.

Nemrgiben?

Hrom ve.

Szlesen elvigyorodott. Megdrzslte borosts kpt s a


helyisg msik vgbl is hallottam a szrszlak srldst.

Hrom ve.

Flig elfordult, az ablakon nzett kifel, nyugatra, Junction ir-


nyba, mintha a tridben prbln megtallni az sszefggst a
tvolsg s az vszakok mlsa kztt. Egy pillanatra, ahogy mg
soha, reged frfinak lttam. Visszafordult felm.
A fenbe, Hig. Nem lehettl arrl hres, hogy mindig
visszahvod, akik keresnek, mi?

Vigyorogtam r.

Hig?

Mi az?

Elkapott a frfivlsg? Az let dele, ilyesmi?

Mgtte, balra, egy fapanelen a nagy ablak mellett egy hres


cseh modell rvid csv, meglehetsen lnok kinzet fegyvert
tartott, Uzi szer szerkezetet. A bal lbra helyezte a slyt, a jobb
cspje elre llt s a kp szerkezete, a bellts, minden egyenes a
zld szemrl a szemremdombjra vezette a tekintetet, ami
szemrmesen elre meredt s a nagyon gyr szr hromszge nem
rejtette el a rvid vonalat, az gret fldjhez vezet svnyt.
Teljesen kicsinlt. Lgzsem rgtn akadozni kezdett. Ekkor
eszembe jutott, hogy Bangley zig-vrig stratga. Minden
szitucibl azonnal kiolvasta a lnyeget s megtallta a rugt,
ami kimozdtja a szerkezetet, rgtn felfedezte a gyenge pontokat.
Tnyleg a kzpkorak frfivlsga trt volna rm?

Nem igazn hiszek benne, mondtam. Az egsz kibaszott


letnk egyetlen vlsg.

gy gondolod?

Nem.

Elbb a jvorantilop, most az irnyttorony. Hromszz


mrfld. Mi a hattvolsgod?
Az zemanyagra gondolt. Arra a pontra, ahonnan nem lesz
elg, hogy visszarjek.

Ketthatvan.

Lehet, hogy rnykokat kergetsz, Hig. Azt akarod, hogy


mindketten meghaljunk?

A csald nappalijnak kzepn lltam. Volt egy nagykpernys


tvjk, hifijk, egy kis asztalon lejtsz, tbb mint tzezer
zenvel, rengeteg country pop. Bangley mindent eltvoltott,
posztereket rakott fel s lyukrcsos furnrlemezt a
szerszmoknak. Kzpen az asztalon jtkkonzol volt.
Bekapcsoltuk a szerkezetet: a World at War VII jtkot jtszottk.
Azt hittem, Bangley-nek tetszik. Elfordult, amikor bekapcsoltam
s lthatan megnyugodott, amikor kikapcsoltam.

Tudom, mondtam.

Rm nzett. Tekintete kkemny, vigyora merev.

Tudom, hogy kockzatos. Akrki kldte az zenetet, akrki


forgalmazott rdin, volt rama. Lgiirnyt toronyban volt, teht
ers rdii vannak. Taln tud valamit.

Tud valamit?

Valami hrt.

Hrt.

Az arabokrl vagy ilyesmi.


Bangley nem mozdult. Aztn fogta a reszelt s a csvet
csiszitelte, a szerszmot mancsba fogva, fejt lehajtva.

Hig egy cpa, mondta. Folyton mozognia kell, klnben


meghal. Azt kell csinlnia, amit csinlnia kell.

Ezen gondolkoztam egsz jszaka, amikor ott aludtam a


fldpadka mellett egyedl; Jasper slya fj hiny a lbamon. s
nztem, ahogy az utols tli csillagkpek eltnnek a nyugati
horizont alatt, gy adott nekem engedlyt. Amire nem volt
szksgem. Mgis.

Tiszta, nyugodt reggel, kora mjus, az zemanyagtlt mellett a


szlzsk mg lgott, a hegyek fltt az g gyrz tlnyi vztiszta
kksg. A nlunk lak vrsfark slyom repl, kihasznlja az els
felszll meleg lgramlatot az alig meleged kifutplya fltt.
Knny krkben repl. Prjnak fszke a halast partjn ll
egyik nyrfn van s tegnap hallottam a fikk rikolt csipogst.
Azt hiszem, hrman vannak. Ott llt a fszeknl, szles szrnyait
kitrta, s gyilkos pillantssal nzett rm. Ne kzelts a promhoz.
Nem is gondolnk r, mondtam hangosan.

Bekapcsolom az zemanyag-szivattyt, megtltk kt


hatgallonos marmonkannt s berakom az lsem mg. Nincs
hetvent font a sly. Tele tankolok, tvent gallon hasznosthat.
Az extra zemanyag alig egy ra plusz replsi idt ad, ami nem
elg, ha feldert replseket vgzek kzben; arra nem elg, hogy
visszajussak, de nem viszek tbb zemanyagot, mert azt akarom,
hogy ha szksges, rvid ton fel tudjak szllni s le tudjak szllni.
A tllfelszerels harminc font, benne tz napra val szrtott
hs, aszalt paradicsom, kukorica, kt veg olvaolaj, t gallon vz,
amire valsznleg nem lesz szksgem, mert Grand function,
mrmint a nagy tallkozs onnan kapta a nevt, hogy kt nagy
foly folyik itt ssze. De sivatagi vros s nem tudom, mi fog
trtnni, milyen nehz lesz a folyhoz jutni. Mindig vigyl
magaddal vizet.
Jasper vadszjelenetes takarjt az utaslsen tartom. Rgztem
az AR-t s a gppisztolyt a vzszintes tartba az lse eltt.

Mi a terv, Hig. Odareplsz.

s aztn? Kapcsolatba lpni a bennszlttekkel.

s aztn? Megosztani egymssal a hreket.

Neked nincsenek hreid.

Van, ami van.

s aztn? Hazareplni?

J krds.

Utntlteni a tankot. Sok szerencst!

n beszlgetek magammal. Bangley valahol a ltteremben van.


Felmszok a lpcsn, kinyitom a Bestia tanksapkjt, bedugom a
tltpisztolyt. Elg a napfny ahhoz, hogy mkdjn a napelemes
szivatty; lvezem a rgi analg szerkezet szmainak pergst az
veg alatt. Knny, meleg szell fjja bal arcomat, slyom rikolt. A
hang vge rdes, mint a szrnya szle. Az utazs rgi, ismers
izgalmt rzem, hogy j vidket fedezhetek fel. Hirtelen
optimizmus nt el, nem tudom, mirt. Bangley-nek igaza van.
Kicsi az eslye, hogy hasznos informcihoz juthatok, nagy viszont
az eslye annak, hogy a toronyban az a frfi mr csontvz. Na de
mi szmt hasznos hrnek? Ezt a krdst tettem fel magamnak
azta a ht ta. Mi szmt egyltaln hrnek? Mi az jdonsg?
Esznk, alszunk, biztostjuk a terletnket, megvdjk magunkat,
felmegyek a hegyekbe, nha megtudjuk, mi van a patakokkal, a
fkkal. A Bestitl a szl hrt kapjuk. Mi van mg?

Meg kellett mutatnom Bangley-nek, hogyan ntzze a kertet.


Mg nem csinlt ilyent. Megmutattam, hogyan kell vezetni a vizet
a fcsatornbl a klnbz gakba, hogyan kell az
ntzbarzdkat tiszttani, meg kellett mutatnom neki, mi
micsoda, mi a nvny s mi a gaz. Nem volt elragadtatva, st,
hatrozottan bosszsnak tnt. Kromkodott, hogy a vilg semmi
kincsrt nem tudn ezt csinlni, nem fldmves, hogy csak
akkor sna fldet, ha srt kell snia.

Felllt a htamon a szr, amikor ezt mondta. Elg rgta


ismerem, de mg mindig meglepett.

Az apm farmer volt, mondta.

Oklahomban?

Bmult rm; az s egszen jl llt a kezben.

Ok, szval csinltl mr ilyent.

Csak bmult. Szja lefittyedt. Az s fldfoltos pengjt


bmulta, flig benyomdott egy ntzcsatorna lassan foly
vizbe.

Ez a te bulid, mondta vgl. n a te helyedben folykbl


csinltam volna az ntzrendszert; egy egsz halommal van ott
az udvarban, az szaki rszen.

Most n bmultam.
Te rtesz a fldmvelshez, mondtam.

Semmi. Lefel nzett, aztn nyugatnak, a napba. Ksza szl


borzolta a sapkja all kilg hajt. A patakbl elvezetett hideg
ntzvz fodrozdott, bugyborkolt. A csatorna szleirl leesett
rgkn torldott fel, lgy halmokban folyt t felettk, apr r-
vnyek keletkeztek mgttk. A szleken oszlottak el. Ha elg
hossz ideig bmultam, gondolatban fel tudtam nagytani a csa-
tornkat, gondolatban tkletes pisztrngos patakot lttam min-
den gyors folys vzben. Mindig meztlb vgeztem az ntzsi
munkt s a lbam mr elgmberedett a hidegtl. Nagyon szeret-
tem ezt az rzst, ahogy leltem Jasper dombjra, ahonnan nzni
szokott, mikzben dolgoztam; vrtam, hogy killjon a lbambl a
zsibbads. Egy darab rongy volt a sznyeg a sarkam alatt. Kirztam
a fldet a zoknimbl, mieltt visszahztam.

Csak bmultam r.

Szval errl van sz. Bangley elz letben szerepe volt. Az


snak. gy ltszik, piszokul a rszed lett. Mintha azzal szlettl
volna.

Felm fordtotta a fejt, rm nzett s megint felllt a szr a


htamon. Hideg, jeges tekintete volt; mint a jobb lbamon tfoly
vz.

Az egy s, mondta.

Blintottam.

Tudom.

Egymsra nztnk. Mi a fasz, hiszen reggel elmegyek.


Nemigen szeretted az apdat, ugye?

Ttovzott, aztn lassan ingatta a fejt. Utltad azt a faszt.

Bangley llkapcsa jobbra-balra mozdult.

Te csinltl mindent. Jesszus. Farmer. Ott tanultl mindent.


Hegeszteni, kovcsmunkt, lovat patkolni, karmot pteni, pajtt.
Knnyen meglehet, hogy nlam is jobb cs vagy. , a kibaszott
letbe!

Karba fontam a kezemet az s nyele fltt s a hegyeket


nztem. Enyhe szell fjt. Fehr fark hja szllt a patakon tli
zslys fel; vitorlzva replt, csak nha mozdtotta a szrnyt,
egyenletesen siklott; nylra vadszott. Kt slyom, nem a nlunk
fszkel vrsfarkak, hanem kisebbek, taln Cooper-slymok
krztek felettnk. Sok nekes madr mr korbban eltnt, de gy
tnik, ebben a vilgban a ragadozk egsz jl elvannak. A hjk,
slymok vilga ez.

Mennyi ideig? Meddig dolgoztl mellette a farmon? Meddig


utltad?

Ott lltunk. A vz terjedt a csatornkban, egyikbl a msikba


folyt, egymst keresztez erecskk csrgedeztek. Egyetlen szval
sem mondatott ki, mgis szinte teljes bizonyossggal tudtam, hogy
Bangley lte meg az regt.

Ha visszajssz, mondta aztn, akkor javtunk egy kicsit a rend-


szeren. Ha akarod. Sokkal knnyebb is lehet az ntzs. Mindig
azt gondoltam, hogy Hig lvezi a kinti munkt, hogy trhatja a
fldet.
vatos vlasz.

Megvakarta arct jromcsontjn, jobb szeme alatt. Bizarr egy


helyzet volt. Rnztem, ahogy az ember a hzastrsra nzne,
amikor megtudja, hogy benne van a tanvdelmi programban.
Verember volt vagy ilyesmi. Vagy szentor.

Kibaszott A.

Kibaszott A.

Nem tudom, hogy dhs legyek r vagy hisztrizzak.

Rm mosolygott. Nem direkt vigyorral, hanem olyan igazi


flmosollyal, amitl az ember rgtn zavarba jn.

Szemlyes dnts volt, mondta.

Mi?

Szemlyes dnts. Az a legnehezebb. Amikor ilyen szarsgokrl


kell gondolkodni.

Kibaszott rlt vagy. Egy kibaszott rlt farmer.

is keresztbe font karjra tmaszkodott, aztn megint szlesen


vigyorgott, de nem volt benne mosoly, s tudtam, hogy ennek a
beszlgetsnek vge van, s hogy ezt taln soha nem is kne
folytatni.

Most becsuktam a szrnyon a tanksapkt. Az alumniumltrt


az orrt megkerlve a msik szrnyhoz vittem, vgighztam a
betonon a bal szrnyhoz, felmsztam, a nehz slagot s a
tltpisztolyt a vllamra vettem. Klikk, klikk, klikk, prgtek a
szmok, az zemanyag folyt, ramlott, ahogy elrte a tltnyls
szlt. Tizenht egsz hrom gallon. Ez mg gy is azt jelentette,
hogy van elg ingyen zemanyagom. Egy ideig. A nap ktujjnyira
jrt a keleti hegyektl; kinyjtott karral ktujjnyi az fl rt jelent,
vagyis majdnem hat ra. Tizenhromnullanulla Zulu. Egysges
koordinlt vilgid. Greenwichi kzpid. Valahol Angliban. Ott
lakik az ra. Az idvel mrt vilgegyetem kzpontja. Lakott.
Szerintem mr senki nem tartja szmon az idt.

Amikor Pete bcsi meghalt, valsznleg mjzsugorban, amit


slyosbtott a rk is s tudta, hogy mr csak nhny hnapja van
htra, valami olyat tett, amit egyltaln nem tartottam
jellemznek r: elvonult egy kunyhba s azzal tlttte a napjait,
hogy a diafelvteleit rendezgette. Hatalmas gyjtemnye volt
sznes diapozitvokbl. A fotogrfival ntt fel s kizrlag dira
dolgozott, mert azt mondta, az lesebb kpet ad. A srga
paprdobozokat s a kk-fehr manyagokat egy lb magas
stszokba rakta; annyi volt, hogy majdnem az egsz konyhaasztalt
elfoglalta. Gyakran voltak ers fjdalmai. Nappal egy kis ablakon
kapott fnyt, este az lllmpnl egyenknt felnyitotta a
dobozokat, mindegyik keretezett kockt tltsz tartba helyezte.
Tfilccel jellte meg ket. A diakeretre rrta a flia szmt s a
dia szmt, a lapra ugyanezt rta, plusz a felvtel dtumt s
maximum hromszavas lerst: Horgszat, Keys. A hrom gyrs
diamappa mellett, amiben egyenknt gy tvnyi terms volt,
attl fggen, hogy a fots alkotsban mennyire volt termkeny,
volt egy msik mappja is, vonalas, papr, kdszmos jegyzetekkel.
Ebben hosszabb lersok voltak egyes kpekrl, amik felidztk az
emlkeit. Egyszer megltogattam ebben az idszakban.
Mikzben katalogizlt, n ft hasogattam neki a hossz tlre;
pedig mindketten tudtuk, hogy a telet mr nem ri meg. Hrom l
srga nyrfa; az erdejbl kivgva. Lanks hegyoldalon llt az
erdeje. A ft felhasogattam, az els verandn s a hz mellett
halmoztam fel. Az egsz helyzet - az, hogy n odakint dolgozom,
mikzben odabent l - zavarta. Elszr azt hittem,
megbolondult. gy rtem, kilhetett volna a torncra, s mg
egyszer, utoljra nzhette volna, ahogy a vermonti tavasz zsong,
zld s tikkasztan forr nyrr vltozik. Nzhette volna az
krszemeket s a pacsirtkat s a baglyokat a lraian giccses
ltvnyt, ahogy przanak s fszkelnek s leszllnak s felreppen-
nek. Megcsphettk volna bglyk, ppos sznyogok s
moszkitk az utols szp estken. Mirt nem jrta a vidket a
Dartmouth rockern? Mirt nem pengette elnytt gitrjt?

De egy este, amikor a rgi priccsemen fekdtem, nyitott


ablaknl, s hallgattam a bagoly rikoltozst, ami ni sikts
hangjt utnozva akart megrmteni engem, de csak boldogg tett
- a felfoghatatlan szpsg s a fenyeget nagy veszly keserdes
rikoltsa volt -, s akkor megrtettem: a nyilvnval revelcit,
hogy jrali az lett. A francba! Kprl kpre. sszegyjttte az
emlkeit; az egsz olyan volt, mintha falat ptene az elmls ellen
s a kis diafilmes dobozok lennnek a tglk.

Ott fenn a ltrn azon a langy reggelen, amikor azt hallgattam,


hogy az utols csepp zemanyag is gurgulzva mlik a szrnyon
nyl tankba, s a nap llsa alapjn hatroztam meg az idt, vala-
hogy eszembe jutott Pete bcsi s az albumai. Magam eltt lttam,
ahogy a gyanta- s kv- s fafst-szag, flhomlyos kunyhban
az asztal fl hajol. Mintha rkkn fj szlbe hajolna. Olyan
dolgokat idzett fel, amiknek mr semmi jelentsge nincsen,
hacsak az nem, hogy vdbstyt ptsen magnak a feleds ellen.
A totlis vesztesg sttje ellen.

Ht, nem fogom szmolni az rkat. A repl tele van tankolva,


j az id s felszllok, nyugatra indulok s megltom, milyen
messzire jutok. ppen a tanksapkt csavartam r, amikor
meghallottam, hogy Bangley kzeledik a rmpn. Kosr volt a
karjn.
Elvigyorodtam. Olyan volt, mint valami rgi vasutas nta. Pete
szokta nekelni. Johnny's mother came to him with a basket on her
arm / She said my darling son / Be careful how you run / Many a
man has lost his life just trying to make lost time...4

Nem piskta, mondta.

Vigyorogtam. Rcsuktam a tansapka-fedelet s lemsztam.


tadta a kosarat, aztn fogta a ltrt, feltolta a zrpecket,
sszecsukta s visszavitte a kt mell. A kosrban hat grnt volt.

Nem tudom, mirt nem jutott ez elbb az eszembe, mondta. A


grntvetn dolgoztam, amikor beugrott az tlet.

gy fekdtek ott, mint fszekben a tojsok. A Hall tojsai.


Valami mesben olvastam egyszer, de mr nem emlkszem.

Hny adagod van az AR-be?

Ngy. A nagyok.

Blintott.

Nlad van a kzi pumpa?

Olyan tfejtt rtett ez alatt, aminek hossz csve van s


fldalatti tartlybl vagy brmilyen tartlybl zemanyagot tudok
tpumplni vele. Az extra zemanyagon fell a harminc lb hossz
slag volt a legnehezebb rakomnyom. Blintottam.

4
Johnny anyja odafutott, karjn fzkosr / des fiam, rm hallhass / ,
vigyzz, tl ne hajtsd / Sok frfi pusztult bele, hogy a ksst hozza be.
Mit csinlsz, ha elfogy az zemanyagod?

Landolok.

Blintott. A Bestira pillantott, aztn a hegyekre. Keze a


zsebben. Nyugat fel nzett, a knny szlbe s azt mondta:

J trsam voltl, Hig. Nha egy kicsit lktt.

, a francba! Mellem sszeszorult, mintha... Ht.

Mintha csaldtag lennl.

Ott lltam, lbam az aszfaltba gykerezett.

Tudom, hogy nem vagyok knny eset. Csak a felesgemet meg


a fiamat reztem magamhoz ilyen kzel. Meg tged. Nagy Hig.

Azt hiszem, a szm trva maradt. Pislogtam r.

Hossz trtnet, mondta. s megint gy mosolygott.

Legyl nagyon figyelmes, Hig. Mindig figyelj. Ne rzkenyedj el


a mlton, ne hagyd, hogy a SRS elvaktson. Vigyzz a kurafikkal.
Igyekezz visszajnni.

Csak bmultam.

Irtom a gazokat.

Azzal elstlt.

Nztem utna. Kibaszottul igen.


Kibaszott ja.

Kzzel visszatekerem a nehz slagot a hengerre, bemszok a


Bestiba s magamra zrom az ajtt. Elfordtom a fkapcsolt,
gyjtst adok r, indtok.

Kevs hang van a vilgon, ami olyan izgalmas, mint az letre


kel Continental motor hangja. A propeller els nhny vonakod
fordulata. Aztn a motorzaj egyenletesebb lesz, mr nem vlt, a
propellerlaptok eltnnek a forgsban.

Elg gyorsan, hogy eltnjnk.

Vgiggurulok a rmpn, a romos, sztes replk eltt,


egyenesen rfordulok a gurultra, aztn a kifutplyra s a
kzepn felemelem a gpet. Lttam, ahogy Bangley bemegy annak
a hznak az ajtajn, amit mhelynek hasznl. Nem nzett fel.

A Bestia hes. gy hastja a levegt, mint valami izgatott l.


Oldalra nzek: a jobb ls res, csak Bangley kosara van rajta s a
vadszjelenetes takar, amin fcnok rebbennek fel vgig. A
takar az ajthoz gyrdtt. Jasper mg fl sketen s tehetetlenl
is jobb msodpilta volt, mint az emberek tbbsge. Mint brki. s
ide jutottunk: az let lnyege egy vacak takarn sszefoglalva. A
lvs sosem r clba, a madr sosem esik le, de az a vadsz nem is
tveszt clt. s nem veszt el semmit. Az kutyja sosem hal meg.
A legnagyobb hiny, amit kutya okozott.
...Ne rzkenyedj el a mlton, ne hagyd, hogy a SRS
elvaktson...

Replk tovbb. Egyenesen a Vzvlaszt fl. Odalent gett


szn nagy kvek; a Vasalsziklk a hegyek nagy tmege eltt
srkveknek tnnek. A vilg legszebb vrosa sem tudott
fennmaradni. Ezt jl jegyezd meg. Az El Dora sparadicsom
svnyei, plyi hegekknt maradtak a terepen; a felvonk
vezetkei vannak alattunk, ltom, hogy az res kabinok
himblznak a szlben. Nhny emel lgroham rzza meg a
gpet, a Bestia ezt elgg nehezmnyezi. tvitorlzunk egy
hnyergen. Elg kzel vagyunk ahhoz, hogy lssuk a nyeregben
egy nagy llat magnyos nyomt. Nem lehetsges, de. Tl magasan
van. Mindannyian tl magasra repltnk.

Winter Park s a Fraser Valley ltszik mr a msik oldalon,


ahogy trnk. Rengeteg splya zldl a halott erdk
rozsdasznben. Itt szoktunk selni. Legutbb Melissa s n
elvltunk egy lesiklsban, elvltunk egymstl, s n egy testes
emberrel mentem vissza a hegyre a felvonval, aki azt mondta,
valami egyhzi csoporttal van itt; Nebraska llambl jttek. Nem
is egyhz. Hitcsoport.

Mi szrl szra kvetjk a Biblit. Szrl szra az ember nem


tvedhet. Fejt ingatta, szp mosolya volt. Hlye lennk, ha
ktelkednk benne.

Folymederbeli kvekre kell gondolni, ahogy egyikrl a msikra


ugrik az ember. Egyik k a msik utn. Nincs min gondolkodni.
Szrl szra. Csak kvesd ket, ember. Lpkvek; elvezetnek
egyenesen Istenhez. Ott ltem mellette a felvonban. A slcnk
alatt hatvan lb leveg s arra gondoltam, hogy Taln van valami
ms fordtsa is a szeld" sznak. Taln nem jl rtelmezik. Lehet,
hogy nem a szeldek rklik a fldet, hanem az egygyek. s nem
rklik a vilgot, mert mr az vk.

Azt mondtam neki, hogy mindig megakadtam a nemzette


sznl. Azt is mondtam, hogy nemrgiben olvastam a Siralmakat,
s olyan Mad Max jellegnek talltam. gy rtem, hogy az
asszonyok felfaljk csecsemiket, mindenki meghal, ilyesmi.

Nem nevetett.

Azt mondta: n igyekszem a Biblia Jobb Oldaln lenni. A Bal ol-


dalt a zsidk rtk. Gondolom, van nhny dolog, amire figyelni
kell, de n a maga helyben Jnossal kezdenm.

Most arra gondolok, hogy mindannyiunknak tbb figyelmet


kellett volna fordtanunk a Bal Oldalra. A Rossz Oldalra, ami az
Oldal, Ahol a Szar Tnyleg Nagyon, De Nagyon Szar Lesz.

Lejjebb ereszkedek, Tabernash utn a Fraser foly mentn


replk. A vlgy nagy rszben tz puszttott, minden legett,
kivve a tzoltlloms s a diszkont italbolt, ami most
egymagban ll egy mez szln, amin vadjuhok legelnek. Ahogy
elreplk felettk, megriadnak, pnik tr ki kzttk, egyszerre
rohannak a megfeketedett erd fel; s ltok ngy farkast, ott
llnak a fben s a farkasok gy fordtjk vissza a vadjuhokat, mint
a juhszkutyk. Elreplk felettk.

Ismerem ezt a vidket, mint a tenyeremet. Itt lakott Doktor


Ammons, ltom, hogy a pajtja mg ll, Granbyn innen, szz-
holdas mezn. A hznak annyi, de a pajta ll. A fia, Swift a legjobb
bartom volt az egyetemen, olyanok voltak nekem, mintha a
msodik csaldom lettek volna. Gyakran horgsztunk hrman a
Fraser folyban. Ltom a rnk karmokat, a manzst, ahol Becky
idomtotta a lovakat s taln a rgi knyveim kzl is megtallnk
nhnyat a rnkfbl ptett kis hzban, ahol aludni szoktam. Ma
nem akarok emlkeket. Tovbb replk.

treplk a Gore Canyon lvegirnyzkn. Olyan szk, hogy


gy rzem, mintha a szrnyak a sziklafalat srolnk. Mintha. Itt is
horgsztam; a foly olyan nagy lejts, a zgk olyan hangosak,
gy visszhangzik a hang a sziklkon, hogy vigyzni kell, ha az
ember a vasti sneken megy. Gyakran htra kell nzni. Sok
horgsz nem hallotta meg idben, hogy jn a vonat. A vz fltt a
leveg nehz, prs; a Bestia imdja.

s n? Rgebben szerettem gy replni. A kanyonban


kanyarogni, tvenlbnyira a vz fltt.

Most nem rzek semmit. gy rzem magamat, ahogyan a lba-


mat reztem tz perc utn az olvadt hlben. Dermedten s
rlk, hogy lek. rlk, hogy dermedt vagyok.

Az lk s halottak kztt taln csak az a klnbsg, hogy az


lk gyakran akarnak dermedtek, rzketlenek lenni, mg a
halottak soha, ha egyltaln akarnak valamit.

Napfny. A kanyon msik vgn. A foly fekete vzz


csendesedik, a sziklk hegyoldalakk szeldlnek, az erdkben
nem tombolt tz. Kacskat ltok a tavak felsznn. Szrke gmek
reppennek fel a ndbl, hatalmas, sarkos szrnyaikat lendtik a
replgp zajra. Fstszn.

Mit akarsz? Hig, Mit?

Fstszn akarok lenni.

s aztn?
Aztn. Aztn.

Ersen htrahzom a botkormnyt, meredeken felemelkedek a


State Bridge pillrei eltt. Szraz legelk, antilop- s zcsordk
legelsznek. Az Eagle foly skjn ltom az egykor flancos Eagle
repteret. Megnyomom a rdi gombjt. Engedlyt krek, hogy t-
haladjak a lgtren. Megszoks. Triple Three Alpha three to the
east at thousand request transition your airspace en route...

Hova is megyek? Junctionba, taln. Egy mozdulat, dlre


fordulok, az Uncompahgre fennskra, ahol vadszni szoktam. Csak
gy.

en route...

Legszvesebben azt mondanm, hogy en route Valami


Kibaszottul Teljesen Msfel. treplk.

II

A gp hirtelen megdl, rzkds, megint. Balra billenek, a bal


szrny hirtelen albukik s felemelkedik. Szorosan fogom a bot-
kormnyt, korriglok s figyelem a magassgmrt. Imdom ezt.
Kezemben a botkormny enged, a gp kiegyenesedik, a
magassgmr tje az ramutat jrsval megegyezen, felfel
halad. Felfel viv lgramlat. Kisebb a nyoms az lsen, mintha
valami nagy kz emelne fel. Ks dleltti meleg ramlat; a mg
stt erdk magukba szvjk a napfnyt, bellk szll fel ez a me-
leg leveg. A kretlen emels gyors, szdt, kiss riaszt.

Ezertszz lb magassgot nyerek semmi munkval.


Carbondale-nl treplk a Roaring Fork foly fltt. A vros nem
gett le, folyk s zld farmok veszik krl. Pislogok. Mintha
marhkat ltnk legelni. Igazi, rgimdi marhacsorda.
Vrs-feketk. A fenbe! Rideg csorda. Megmaradtak a
legeljkn, valahogy nem ettk meg ket a farkasok. Lejjebb
ereszkednk, hogy megnzzem ket, de nem akarok veszteni a
magassgbl, se a sebessgbl; sprolok az zemanyaggal, hogy ne
kelljen felkzdeni magamat jra.

Farm. Marhacsorda. A tavaszi foly folyik mellettk. Levelesed


nyrfk s gmbfzek rnykban tanyahz. Tredezett t kanya-
rog a kzelben. Hunyorgok s elkpzelem, hogy valaki van az ud-
varban. Valaki, aki ppen lehajol, s egy traktorra szerel szrfejet.
Valaki, aki arra gondol, hogy Az tkozott htam, mg mindig
merev. A nyitott konyhaajtbl kv illata rad. Ms valaki mosott
ruht tert az udvar egy napfnyes rszn. Szemkben a gond
litnija csillog, de fogalmuk sincs, milyen ldott, szerencss letet
lnek. Hunyorgok s visszazkkentem a vilgot. A normlis letbe.
De.

Most a hiny a norma, a nincs a normlis.

A Huntsman's Ridge. Ltom a hegygerincrl kiindul hossz


sziklaomlst, ahol selni szoktunk. Vgtelennek hvtuk. Akkor
vgtelennek tnt. De most tkletes: a szemcss,
olvad-visszafagy tavaszi h tmtt s stabil. Zr lavinaveszly.

A rezg nyr erd fele mg leveles, mg l. Balra Raggeds


csipks vonulatai. Blintok, tovbb replk.

A vidk itt meglgyul. Mrfldeken t csupa nyrfaerd.


Megkocogtatom az zemanyagjelzt.

Huszonkilenc egsz hrom tized gallon. Nem elg ahhoz, hogy


hazajussak. Ilyen egyszer.
Olyan egyszer, hogy tlmentnk egy bizonyos hatron.

Elgondolkodtam: Ilyen meghalni? Ennyire magnyosan? A


szeretet bizonyos tartalkt rizni s elhunyni?

Majdnem ide kltztnk. Paonia. Egyesek tvesen Peony-nak


rjk. Melissa belefradt a tantsba, elege volt az igazgatbl s a
krzeti tanfelgyeletbl s nagyon szeretett volna mr valami
mst kiprblni. A bio-farmerkedst taln. Az ptkezs sokkal
lassabb volt az llamnak ezen a rszn, de taln ssze tudtam
volna hozni azt a furcsa hzat talaktssal, szekrnyekkel. Amikor
elszr lttam, vonatszerelvnyhez hasonltottam. Most is gy nz
ki, mint egy vonat egyms utn kttt kocsijai. Lejjebb
ereszkedem Bestival.

Lelltom a motort, vitorlzreplsben siklok a Grand Mesa


dli lejti felett, a puha nyrfk cscsa nhny lbnyira van a
hasunk alatt. Mg zldellnek, a halvny fatrzsek mg mindig
csodlatosak; alattuk a pfrny ugyanolyan vastag sznyeg,
biztosan zek is vannak benne. Elsuhanok egy sziklaszirt felett. s
a vlgy kinylik: zld foly, mgtte dupla hegy, kzttk
hegynyereg. Kertek; a foly kt oldaln cserjs, fk. Szlskertek
is. Magas nyrfk jelzik a nyugatra tart foly vonalt. Nyugaton,
ahol a foly kir a vlgybl a szraz sivatagi pusztba, ltom a
vasti sneket, a lapos tetej tblahegyeket s a fennsk tmegt; a
reggeli kdprban lila sznt kapott. s a vrost. Inkbb falu. A
foly s a hegy kz szorult, fehr, P alak k jelzi.
Gyakran vsroltam itt lelmet, lszert, kutyaeledelt. Ht percet
vrtam, mg a sznszllt vonat tgrdlt az tjrn. Egyszer ki-
szmoltam, mikor induljak, mert sajnltam a fnyes nappal el-
vesztegetett idt. Jasper lsre nzek.

Szeretted itt, ugye, reg fi? Lestlni a folyhoz s bedobni a


horgszbotot az ramlatba. Nem szeretted a botot. s szni sem
szerettl. De ettl fggetlenl imdtl itt lenni. Mind ilyenek le-
hetnnk, nem?

A foly mentn haladok, clba veszem a magas, szraz


fennskot. Gyomrom sszeszorul.

Nem tudok gy lni. lni sem tudok; nem igazn. Ez nem let.
Mit csinltam eddig? Kilenc v sznlels. Mintha lnk.

Az t, amerre elindultunk, zld hdon vezet t. A kanyon neve


Domnguez. Nyolcszz lbnyira vagyok a fld fltt. Nzd azt a
hidat. Nzd a kanyon falhoz simul kertet; a fldutat. Kvesd.

Ritks erd, pinyolafenyk, szinte feketk, mgis lnek. Sivatagi


fk, amik nem nnek magasra, de trzsk idvel megvastagszik
gcsrtsen. Satnyk s makacsok. Bangley jut eszembe rluk.
Semmi ron nem hajlandk meghalni. Nmelyik azta itt van,
hogy az gynevezett spanyol pap erre jrt az istenvel.

Replvel sosem jrtam erre. Mindig teherautval jttnk. Az


utat benttk a nvnyek. Egy bentt svny gazik el a kisebb
foly melll, hegygerincen vezet t. Jobbra fordulok, kvetem ezt
az svnyt; egy msik vzrhez vezet. Itt szoktam vadszni. De. A
patak mentn balra vrs szikla villan, a kanyon fels fala mu-
tatkozott meg egy pillanatra. Mindig csodltam, hogy egy ilyen kis
patak ilyen jelents nyomot tud hagyni, hogy egy ilyen nagy
terletet rejtenek ezek a hasadkok. Visszafordulok, hogy jobban
megnzzem.

Ahogy kzeledek, a sziklaperem alatt magas sziklafal vrst l-


tom; mlyvrs; fekete s okker nyomokat hagyott rajta a vz.
Kiszgellsek szaktjk meg a fellett. Halvny bemlyeds,
ahonnan egy nagy tmb vlt le. A szikla legalbb ktszz lb
magas.

Dobozkanyon. Egyetlen kijrat. , a francba! Szerencse, hogy a


zrt vge fell repltem bele. A nyrfk harsny zld teteje,
nhny tsks ponderosafeny. s. Kis krt teszek. Hogyhogy ezt
nem lttam soha? gy, hogy az ton mentem, ha azt tnak lehet
nevezni.

A kihastott, repesztett kis kanyon letteli zld trsgg


szlesedik. Patak kanyarog t rajta. Bal partjn mez. s. Olyan
dbbenettel s kvncsisggal tlt el a ltvny, hogy lejjebb
sodrdok, s majdnem nekireplk a kanyon falnak.

Kis kkunyh ll a sziklafal mellett. Kmnybl fst gomolyog.


A patakon khd vel t a mezre. Az ntztt fvn marhk legel-
nek. Fl tucat llat.

Marhk.

s.

Mvelt kert, nagyobb, mint a mink. ntzrkon kapja a


vizet, amit a patak egy patk alak kanyarulatbl vezetnek a
fldre. s. A kertben lehajolt emberalak.
s.

N.

Hossz fekete haj, htul sszefogva. Felegyenesedik. Kezt a


szemhez kapja napellenznek, hogy lssa a replgpet.

N rvidnadrgban, dereknl csomba kttt frfiing.


Meztlb? Meztlb. Magas, sovny. Egyenesen ll, magas, a kezt
homlokhoz tartva engem nz. Ajka nagy, kerek kr. Kiabl? Igen.

Most egy alak jn el a hzbl, ha azt hznak lehet nevezni, egy


frfi, puskval. reg ember. reg frfi puskval, gnek emelt pus-
kval, gnek emelt tvcsves puskval. Jesszus!

Nem hallom a lvst, de. Madrsrt koppan, feltpi az


alumniumot, szokatlan leveg-szisszens. Jesszus! Aztn egy
pukkans, g, csp rzs, arcom teljes bal fele g. Kt kzzel
fogom a botkormnyt. Egyenesen visszarntom a gpet, magasra,
s jobbra fordulok, vissza a sziklaperem fl s mr nem ltom
ket. vegszilnkok hullnak a gallromba. H, h! Az ablakom
betrt. A bal oldali ablak. A temperlt veg mozaikdarabjai
helyenknt mg az ablakkeretben lgnak.

Vr ztatja az ingemet. Leveg.

Egy pillanat alatt kiderlt, mirt jttem.

Nem azrt, amire gondolsz: arra gondolsz, hogy Nrt jttem,


de nem. Azrt, hogy jra tudjak rlni annak, hogy lek.
Abban a pillanatban rjssz, hogy semmi letfontossg szer-
ved nem srlt, a Bestia is mkdkpes, hogy felfel replsz,
biztos kzzel vezeted a gpet s a motor egyenletesen berreg, az
irnyt szerkezetekben nem esett kr. Akkor remeg ujjaiddal
megrinted az arcodat, finoman emeled tested mellett s kitapo-
gatod, hogy csak ngy vegszilnk frdott a brdbe. Csak kar-
cols. Basszus. s a piltaflke tetejt megszrta, horpadsokat
tttek a srtek, csak a blsfalon, egyik sem jutott el a fmig. De
meleg helyzet volt. Az a kibaszott ember odalentrl majdnem
leszedett. Ha nem lendltem volna fel a kanyon faln tlra, taln
az sszes srt a fejemben lenne. A francba! s abban a pillanat-
ban felnevettem.

Els rmteli gondolatom az volt, hogy leereszkedek az


AR-15-ssel s kzelrl vagdalt hst csinlok az regbl. J rzs
volt. Legalbb reztem valamit, kizkkentett az aptibl. Hig, az
a kurafi szvessget tett neked. Felrzta a nyavalys seggedet. Csak
azt tette, amit te is megtettl volna, hogy vdd a birtokodat, az
otthonodat, a ndet.

N.

A felesge? reg fasz. Ki tudja, milyen viszonyokat teremtett ez


a vilg? Az els sztn az volt, hogy menjek vissza, ljem meg azt
a faszt s vegyem el a njt. s. Mirt nem?

Ht, akrhogy is, Hig, akr j ember vagy, akr rossz, de lehetsz
elg j ember is egy elbaszdott vilgban, elbb gyis landolnod
kell. Tedd le a gpet egy lanks, szikls vidken, amin egyetlen t
megy t, ami mr nem t.

Megdntttem a gpet, visszavittem a sziklaperemen tlra, a


kanyontl tvolabb s az orral a zslyamezbe cloztam, amin t
besllyedt kerknyomokkal kitaposott t haladt egyenesen dlnek.
A n. Dupln n. Hossz id utn elszr lttam leters, ma-
gas nt, akit valsznleg nem tmadott meg a vrbaj s nem
Bangley mhelyben meredt poszter-testtartsba s nem mgt-
tem fekszik az svnyen holtan, tl fiatalon, konyhakssel a kez-
ben. Olyan megdbbent els-ltvny volt ez, ami miatt az ember
sok mindenrl hajlamos megfeledkezni. A landols megfelel
elksztsrl is.

A francba, Hig! Szedd ssze magad!

tstartoltam. Tettem egy krt, alacsonyan. Az t nagyon vjatos


volt. Annyira, hogy a jobb futm teljesen elveszne a mlyeds-
ben. Klassz tlet, Hig. Kszlj fel a hossz gyaloglsra.

Nem arrl van sz. Csak. gy rtem, ezer lbrl elvette az


eszemet a punci. Nevetve jttem r, hogy nem arrl van sz;
lehetett volna frfi vagy vn banya is. Arrl volt sz, hogy
megvltozott a kapcsolatom az emberekhez; brmely nem
emberhez: hogy semmi nem ktelez, hogy megljem ket. Vagy
hogy hagyjam, Bangley lje meg ket. gy rtem, hogy ez az
hzuk, nem az enym. n jttem hozzjuk.
Csodlatos, hogy ha az embernek nem muszj meglnie valakit,
mennyire felszabadtja ltalban a kapcsolatot. Annak ellenre,
hogy az reg engem prblt meglni. Ht. Ftylat a mltra.
Visszagyalogolhatok oda s lelhetem vagy nem lvm le, ahogy
akarom, s ez felszabadt rzs. Vagy k lnek le engem. Lehet,
hogy egy egsz szakasz fegyveres vr a hzban vagy valahol mshol
elrejtzve. Kt krt tettem alacsonyan s gondosan feltrkpeztem
a rossz utat, hol kezddik, hol r vget az rok megjegyeztem a
bokrokat, a ktykat. Vajon halljk a gp zajt egymrfldnyire, a
kanyonban? Lehet. Meglehet, hogy most ppen tizenkettes
aknavetgrntokat raknak ki az ablakprkny sziklaperemre;
lehet, hogy a n kibontja a hajt, kigombolja az ingt s bossz-
szomjas szirnknt bjaival igyekszik elcsbtani.

Hig!

Koncentrlj, Hig! Mondd, hogy vettem. Vettem.

Koncentrlj a rszletekre! Maradj letben.

Vettem. Baszottul vettem.

Kihagyhattam volna az ton landolst s a zslysban tehettem


volna le a gpet, de nem voltak fves landolsra alkalmas gumik a
futmvn, s ha egyetlen k is van a mezn, kitrhet valamelyik
kerekem. Jobb az ismert veszly, stb. Alaposan megnztem a
terepet, hogy lssam a kerknyom mindkt oldalt, mert egyik
kerekemet a kzps kiemelkedsen kell vezetnem, a msikkal
pedig a nvnyzet szln kell gurulni. Aztn elhatroztam, hogy
ennl jobban kell figyelnem. Centire pontosnak kell lenni. Jobb
tudni, merrl fj a szl.

Megint tstartoltam, felmentem hromszz lbra s Jasper taka-


rjval megtrltem az arcomat. Aztn lenyltam az ls mellett
egy kis fa dobozhoz, amit ott tartottam s fogammal kihztam egy
kis fstbomba biztostszegt s kidobtam az ablakon. A vastag
narancsszn fst kiramlott s kvette a lees test nyomt.

Az ttl hszlbnyira rt fldet, lassan, hatrozottan


szak-szakkeletnek mutatott.

A francba, ez j tlet volt. A j ers ks dleltti keresztszl


tnkretehette volna a tervemet. Van mg valami, amirl
megfeledkeztem?
Bangley csak azrt volt mg letben, mert soha semmirl nem
feledkezett meg. Lehet, hogy tl sok mindenre emlkezett,
rengeteg felesleges dologra, de ez nem rdekelte. Mi mst
csinlhatott egsz nap? Ekkor eszembe jutott, hogy taln csak
azrt vagyok mg letben, mert Bangley soha semmirl nem
feledkezik meg. Bangley. Frj s apa. Farmer. A francba!

, tudom. Hig, elfeledkezel arrl, hogy ha mly kerkvjatos


ton, gyakorlatilag svnyen akarsz landolni kves zslyamez
kzepn, amin nem ltsz t... szval akkor azt nem veszed
szmtsba, hogy az nagyon betehet neked. Vagy a Bestinak, ami
ugyanaz.

Ok, llegezz, vegyl mly levegt. Mg egyszer, utoljra tettem


egy krt, aztn flig nyomtam a fkezszmyakat, aztn lefel tol-
tam a gp orrt, az oldalkormnnyal manvereztem, cssztattam a
lgcsavart s oldalvst lebegtem a mez fel.

*
A knyszerleszlls rendesen felbreszti az embert. Ha addig
nem bredt fel egszen. Lelltottam a gpet, a motor resben jrt
s csak egy pillanattal a fldetrs eltt hoztam egyenesbe a gpet,
a bal szrny alacsonyan, a szlbe hast, a futm hangosan rt le.
Kszkdtem a szllksekkel. Igyekeztem az orrot az rok bal ol-
dala fltt tartani, nem beleszaladni. Aztn a jobb futm, a jobb
hts kerk lert a dombor nyomra a rgi kerknyomok kztt s
a gp balra rntott. Kzdttem, hogy az a kerk ne cssszon bele a
kerkvgsba. Sikerlhetett, mert nem reztem, hogy brmi
eltrne, csak hangos hasadsokat, puffansokat s nyikorgst
hallottam, ahogy a vastagabb zslyanvnyek a gpnek tkztek
s a lehet legtovbb igyekeztem nem letenni az orrfutmvet, s
amikor lert, nagyon szerencss, tiszta futs volt, a talajba lapul
kvek s lergott f kztt, hla a vadjuhoknak vagy ms llatnak
s a Bestia rzkdott s ztykldtt s nem sokkal a
pinyolafenyk eltt lltam meg teljesen.

Huh. Llegezz. Els gondolat: a munkm, a fests. A gynyr


Bestia testt vastag karmolsok csftjk. A msodik gondolat: ez
nagyon meleg volt. Ez kibaszott bna helyzet volt. Ha nem
dobtam volna ki a fstbombt, most roncs lenne a gp. Mieltt
lelltottam a motort, rnztem a digitlis
zemanyagszint-mrre. Alig tbb mint tizenkt gallon maradt.
Kevesebb, mint egy rra elg. s a kt marmonkannban is
kevesebb, mint egy rra val van. Kzel sem elg arra, hogy
hazamenjek vele. A francba! De. Ha ugyanolyan szerencsvel fel
tudok szllni, ahogy leszlltam, eljuthatok Junctionba.

*
Mieltt leszrtam volna a hrom clpt s a felszlls irnyba
lltva rgztettem volna, mieltt zsebre tettem volna Bangley kt
Halltojst s az AR-t a vllamra vetettem volna, s elstltam
volna a Bestia melll, megtettem az els nem-balfasz dolgot azon
a reggelen. Fogtam a kt marmonkannt s a futmvn
felkapaszkodva felmsztam a szrnyra s betankoltam a maradk
zemanyagot; egyiket az egyik, msikat a msik tankba. Most mr
benne van. Jobb betankolni az eltt, hogy fel kell ktni a
fehrnemt. s kivettem az indtkulcsot. Farmernadrgom jobb
zsebbe tettem s azt mondtam:

Hg. A kulcs a farmered jobb zsebben van.

Sosem tudhatod, mennyire kell sietned ksbb.


III
Ht, a n nem meztelenl vrt rm a pataknl, nem is szpen
felltzve a hz eltt, nekelve. Sehol sem volt. Legjobb lett volna
valamilyen rbochoz ktni magamat. Eltnt a kmnybl a
kanyon fltt gomolyg fst is.

A hely hirtelen teljesen kihaltnak tnt. Az udvaron felborult


vdr, mellette piszkos fzkanl. Ott voltak a marhk, nhny
birka, fejket a foly fel fordtva, lehajtva legelsztek. Sovnyak,
csontjaik ltszanak, szinte heznek. A sziklafalon magasan nagy
madr l, rikolt. Vndorslyom. A sziklaperemet fehr
guanszalag jelzi. Felreppen, krz, visszal. Sajnlom a kacskat,
amik leszllnak ebbe a katlanba. Csirkk nincsenek. Ez feltnt. A
slyom miatt? Nem, a vn hlynek van puskja. Hanem azrt,
mert ahhoz egy vagy kt kakas is kne, hogy fennmaradjon az
llomny; a kakas viszont valsznleg tl hangos lenne, minden
reggel kukorkolna, ami nem j, ha az ember rejtve akar maradni,
ha nem akarja, hogy az egsz tkozott vidk megtudja, hogy ott
van. Okos.

A tvcsvet a kanyon felsbb szakasza fel fordtottam, ahol a


patak hsz lb magas vzesssel zubog t a sziklafalon. A vlgy
tetejt teljesen elzrja ez a szikla. Kt oldala meredek. Nagyon j
hely.
A vzess mellett kiszradt feny tmaszkodott a sziklafalnak,
gai alkalmi ltraknt szolgltak. Ok. Ha arra menekltek, taln
csak azrt nem hztk fel s rejtettk el azt a ltrt, mert tl nehz
volt vagy nem volt idejk.

A sziklaperemnl hasaltam, kt k kztt, egyenesen lefel nz-


tem. Az n sziklm gy szz lb magas volt, taln kevesebb. Szk
volt a helyem s a htamra kellett cssztatnom a Glock pisztolyt
tokostl, hogy ne nyomja az oldalamat.

Gondolkozz gy, mint Bangley. Ezt kell tenned. Bangley hangja;


hallom.

Az Isten verjen meg, Hig. reg ember s egy vzna lny, egy
kupacban. Akkor is nagyobb tzerd van, ha az vt tzzel
megszorzod.

Igen, de mi van akkor, ha tbben vannak? Vagy ha nem csak


egy srtes puskja van?

Ltod valami jelt, hogy gy lenne? Szkek az udvaron? Szrad


ruha, gynem, rgi cipk?

Huh.

J, hogy erre gondolsz, Hig, ezt meg kell hagyni. J. Bntja a


csrdet, hogy szorult helyzetben vagy. Hig egy reg kutya, de
kicsinyenknt tanul ezt-azt. De nzd mr meg, milyen hrszerzsi
informcik trulnak a szemed el. Nem mondom, hogy nem bjik
mg hrom fegyveres fick a fk kztt. J erre is szmtani. De a
szerint kell cselekedni, amit hiszel. Radsul van puskd, van nlad
grnt. Van nlad grnt, ugye?

Igen. Kett.

Hig?

Mi az?

Mit keresel ott?


Csend.

gy rtem, mit akarsz? Mi a faszt akarsz?

Csend.

Nem csinlhatsz tervet, ha nincs kldetsed. Nem lehet


kldetsed, ha nem tudod, mi a faszt akarsz. Els szm szably.
Legyen kldetsed, legyen kiszllsi stratgid.

gy tudtam, az els szm szably az, hogy sose trgyalj. Ha


trgyalsz, Hig, a sajt letedre alkuszol...

Valban ez az els szm szably. De mi a faszt szmt? Elbb


egy nagyobb problmt kell megoldanod. Ami a kvetkez: Mi a
faszt remlsz elrni, Hig?

A kanyon elsttedett, megborzongtam. Felh, dagadt


kumulusz vetett rnykot a szurdokra. A hossz tl utols hidegt
vitte el. Az rnyknak ponderosafeny illata volt. thaladt s
dzsekim ujjn t a napfny elsimtotta a libabrt. Knyelmes volt,
jl reztem magamat gy a sziklk kztt. Lbgly dongst
hallottam a kzelben, de nem zavart. Abban a pillanatban
reztem, hogy ha a fejemet napsttte karomra hajtanm, rgtn
el tudnk aludni. Orrom nhny ujjnyira volt a fldtl. Figyeltem,
ahogy egy hangya mszott fel egy kis lila szikcsillag virgon. J
szag volt. Kovs fld s mesquitofa szaga.

Hig!

Hmmm? Mi van?

Az Isten izljen meg, koncentrlj! Ereszd el a farkadat! Minden


perc, amit azzal tltesz, hogy ott dglesz, s nem tudod, mi a faszt
akarsz csinlni, clpontknt knl. Sebezhet vagy. s a replgp
is. Akrki volt is odalent, taln ppen felfel tart, hogy a nyomorult
seggedet figyelje. Azt tervezd, Hig, hogy hogyan semlegestsd ezt a
veszlyt. Most azonnal! Mit csinlnnk, s mit csinlnnk nagyon
gyorsan? Tpszkodj mr fel, ne legyl annyira sebezhet, annyira
lthat!

Huh.

A francba. Erre nem is gondoltam. Nagyot szusszantam,


majdnem ftyltem. Mi van veled? Teljesen kijttl a
gyakorlatbl? Teljesen elvesztetted a fonalat?

Mirt, megvolt valaha a fonal?

Hig!

Mi az?

Tudod, mirt fogott el hirtelen az lmossg? Mirt van az, hogy


legszvesebben kinyjtznl s napnyugtig szunyklnl?

Mirt?

Azrt, mert halvny fingod sincs, hogy mit csinlj! Nem gy


rtem, hogy nem tudnd, mit csinlj, ha lenne clod. Lttalak, Hig.
Amikor van clod, mint pldul hogy megszabadulj kilenc lbasz
martalctl s ellsd a bajukat, tkozottul j tudsz lenni. Hig
akciban. De fogalmad sincs, hogy mit keresel itt. gy viselkedsz,
mint egy elveszett kutya. Egy pillants egy magas lnyra, akit taln
nem kapott el a betegsg s mris elment az eszed.

Nem arrl van sz.


De mirt kockztattad a replt? Lttam azt a kis manvert.
Elg hzs volt, baszod. Mindent kockztatsz, hogy kzelebbrl
megnzz egy puncit? Mi van akkor, ha ez a punci utlja a pasikat.
Gondoltl erre?

Ezzel azt akarod mondani, hogy az is elg rossz, ha mindent


kockztatok valamirt, ami Ismers.

Aztn eszembe jutott: valami perverz okbl valsznbb, hogy


valami ismeretlenrt kockztatunk mindent.

Mondtam neked, Hig. Ha taktikai helyzetben filozoflsz, pirts


lesz belled.

Pirts.

Ez jl hangzik. Kt aranybarna szelet pirts vajjal s dzsemmel.


Kilenc ve nem ettem vajat, kilenc ve nem ittam tejet.
Lefogadom, hogy azok a tehenek minden nap adnak des, meleg
tejet. Egy-kett. A tvcsvet lefel irnytottam, hogy duzzad
tgyet lssak s akkor meglttam ket. Piszok szerencse. Bolond
szerencse. Annak az reg faszinak biztosan van legalbb kt
puskja; egy vadszfegyver s egy srtes, mert a tvcs csillanst
lttam meg. Egy rpke pillanatra. Annyi idre, hogy el tudjam
helyezni a gyknyesben a patak partjn, a mez fell, a hztl
tvol. Nagy homokktmb llt ott, akkora, mint egy aut s a faszi
annl rejtztt. Pontosan ott, ahol n is lapultam volna.
Alapveten ugyanaz a stratgia, mint amit mi hasznltunk a
reptren: a hz a csaltek, a nagy vonzer. Ott lt, ahonnan neki
vagy nekik j rlts esik a patak s a kis khz kztti terletre.
Az egsz ltvolon bell van. Szinte minden tjukba kerl
veszlyt el tudnak hrtani a duplacsvbl leadott lvssel. A
hosszabb lvsekre meg ott van a vadszpuska. Vagy ksbbre.
Mind a ketten ott vannak. Amint meglttam a frfit, lttam a
fegyvere csvt; sttebb, egyenesebb volt, mint a gyknylevelek
s lttam, hogy a lny fekete hajtmege mozdul. Nla volt a msik
puska. A srtes. s a pasi nem az udvart nzte, hanem felnzett,
egyenesen rm. A francba!

A lvs homokk-szilnkokat reptett jobb arcomba. Visszah-


kltem. A msodik lvs a fejem fltt hastotta a levegt. A bds
francba!

Pislogtam. Szemembe homokk-por szllt. Most mr az arcom


jobb fele is gett. Kezemet halntkomhoz kaptam. Most nem volt
vr. Az a kibaszott vn trotty! Ktszer. A vn kurafi a frszt hozza
rm. Clba vett. Ha nem lettem volna elg vatos, a kvetkez l-
vs telibe tallt volna.

Szinte hallottam Bangley rhgst. Mintha is ott lett volna,


hromlbnyira. Az terbl rhgtt, mintha nem teljesen jsgos
szellem lenne.

Megcsipkedett, mi, Hig? Ez m a slamasztika. te csak bartkozni


akarsz, s most lehet, hogy le kell lnd valakit. Hossz, hangos
rhgs.

Van benne valami igazsg, Bangley, az n taktikai szuperegm.


Az reg kurafi odalent faszn tud lni. Profi mdon, mint Bangley.
Majdnem levadszott egy srtes puskval, mintha a Bestia csak
egy nagy, kk szrny csrgrce lenne. Elg gyes.

Mirt szdlk ennyire? A slamasztika, amibe kerltem,


valahogy nagyon boldogg tett. gy rtem, nem is slamasztika.
Elstlhatok. De. Magam eltt lttam egy kpet: fehr rongy
valami bot vgre ktve s kidugva a mgl a szikla mgl. Leng,
mint valami hollywoodi klis. Soha senki nem prblta ezt velnk
a reptren, mert A) mindig jszaka jttek, B) mi, tbbnyire
Bangley, lelttk ket, mieltt rjttek volna, mi trtnik. s ha
valaki mgis megprblta volna? Soha ne alkudozz, ne trgyalj.
Bangley maximlis taktikai elnyt szerzett volna, odakiltott volna
nekik: Ok, gyertek el nyugodtan! Aztn nyugodtan sztltte
volna a fejket. A j reg Bangley.

Aha, ehhez nagy hit s bizalom kell, de akkor is lutri a dolog,


radsul nem volt nlam semmi fehr.

Egy kicsit msztam ngykzlb, aztn fellltam s


kinyjtztam. Felfrissltem, szinte mintha szundtottam volna egy
kicsit. Aztn visszagettem a Bestihoz. A hts lsen egy kteg
fnymsolpaprt tartottam, meg nhny zsrkrtt. Volt nlam
nhny tenyr mret k s gumigyr is. Azrt, hogy ha zenetet
kell ledobnom a csaldoknak, megtehessem. De nhnyszor a
vidken bklszknak dobtam le zenetet, akik valamelyik t
mellett, a reptrhez tl kzel storoztak, s valami okbl nem
rtettek a Fordulj vissza szakra, vagy meghalsz, stb. zeneteimet.
Nem dinamit rudat kaptak a nyakukba. Ezek a kre csomagolt
zenetek, amiket a Bestibl ledobtam, nagyon rvidek, tmrek,
velsek s szemlletesek voltak, s szinte mindig hatsosak. Az
rs hatalma. Mindig nagyon bszke voltam magamra, amikor
lertam ngy sort s annak a ngy sornak olyan hatsa volt, hogy a
szrazfldi kalzok sszecsomagoltak s visszaiszkoltak az tra.
Fogtam vagy fl tucat lapot, egy fekete zsrkrtt, magamhoz
vettem Jasper takarjt s visszagettem a ligeten t.

Vigyorogtam. reztem, hogy a vigyor hzdik sajg kpemen.


Lekushadtam a kanyon szln s az egyik paprlapra fgglegesen,
a lehet legnagyobb mretben felrtam: N
A fogalmazs rme. Eszembe jutott, hogy Dylan Thomas nha
lert egy szt egy versbl, aztn lement a kocsmba s
seggrszegre nnepelte magt. Egyetlen szrt. Mert megtrte a
csend rjt.

Ht, nzzk, hogy megy ez, mieltt jabb paprlapokat


pazarolnk el. Odamsztam a sziklaperemhez, amely szmomra
kedvez mdon igazi ajak formj volt, les, aztn vzszintesbe
simul vonal, de nem kiugr homokk fellet. Srttel megszrt
drga fejemet jl htrahzva kinyltam, lelgattam a takart a
sziklrl s lengettem, kibontva, mint valami zszlt. Vigyztam
persze, hogy a vadsz s a reppen fcn jl lljon, ne fejjel lefel,
s az ujjaim ne ltsszanak ki a szikla mgl.

vek ta nem reztem magamat ilyen jl, kivve taln, amikor


horgsztam, s azt hiszem, ez nagyon hasonltott a horgszathoz,
csakhogy most a horog vgn emberek voltak. Megfog, elenged.

Amint a takar a levegbe rt, jabb lvs drdlt. A lvedk a


kezem, fejem fltt hzott el.

A western filmekben s a hbors sztorikban mindig hallani a


goly hangjt. s mi a helyzet valjban? Ht az, hogy tnyleg van
hangjuk. Olyan phhhht, mint amikor az ember kinyit egy doboz
mrgezett dtitalt. A Hall italnak pukkansa. Mintha vkuu-
mot hzna maga utn, bvrkacsa sebessgvel. Utna, szinte vele
egy idben egy kis zsong hang jn, zenei felkiltjel.

Ok, lj a takarmra, ha akarsz. Van tm s crnm.

Aztn csend. Gnyos csend. Legalbbis olyb tnt.

A horgsz gyakran megrzi a horogra akadt hal szellemt. Kap-


csolat alakul ki. gy rtem, rgtn lehet tudni, hogy milyen: vad,
riadt, tapasztalt, fiatal s buta, agyafrt, bepnikolt, nyugodt, ma-
gabiztos, pajkos. Ezt abbl lehetett megllaptani, hogy milyen
gyorsan s milyen ervel hzza a zsinrt. Gyakran eszembe jutott,
hogy az emberek kztt ugyanilyen a csend.

Kibontottam a takart s a lvs szinte ugyanabban a


pillanatban eldrdlt. Aztn csend. Zavart, tancstalan csend.
Vigyorogtam.
Tudtam, hogy Vn Trotty tvcsvel nzi a takart.
Tanulmnyozza az ismtld mintt, s gondolkodik. Mi a fasz?
Tudtam, hogy abbl a tvolsgbl tvcsvel egszen jl ltja a
vadszjelenetet. A fldn kotorsztam, kt nehezebb kvet
kerestem, a takar sarkra tettem s lgva hagytam.

Hadd nzegessk, taln megbeszlik, mi lehet az. Aztn fogtam


a paprt, egy krlbell ngy lb hossz botra rgztettem s ttol-
tam a sziklaperemen. N. BANG! Zizzens. Nem tallt. Ha! Nem a
paprt akarta eltallni, hanem a fejemet, s el is tallta volna, ha
egy hangyafasznyit kzelebb vagyok.

Csend. Fgglegesen lgattam le a paprt, hogy el tudja olvasni.


El tudta. Tnyleg kibaszott kzel voltak. Szval ha igazn gonosz
akartam volna lenni, egyszeren lelktem volna egy nagyobb k-
vet a sziklafalrl. Vagy lekptem volna.

Visszahztam a botot. Ha kuncogtam, akkor ez kilenc ve


elszr fordult el. Kuncogni. Micsoda sz! Nem az Idk
Vgezethez mlt sz. A fogammal tpkedtem le a rajzkrtrl a
bortpaprt s a msodik v gppaprra megint fgglegesen
rtam: NEM

Mirt nem vltttem le? Knnyebb lett volna. Ht azrt, mert


az oda-vissza kiabls nagyon gyors s elhamarkodott tud lenni.
Rjttem. Melissval egy boltban ismerkedtem meg s tlsgosan
flnk voltam ahhoz, hogy megszltsam, ezrt gy, rott zenettel
desgettem magamhoz. Mkdik. Egy rossz hangsly, s annyi. Ez
gy sokkal jobb. Plusz a patak csobogott mellettnk. s fjt a szl.
Plusz a vilg semmi kincsrt nem dugtam volna ki a szmat azon
a sziklaperemen.
Rtztem a NEM szt a botra, kilgattam. Most nem volt lvs.
Csend. Az a kurafi most prblja sszeolvasni. N NEM. Eddig elg
egzisztencialista szveg. A francba, abbahagyhattam volna ott,
hadd rgdjanak rajta egy kicsit. Fogtam a zsrkrtt, a kvetkez
paprra azt rtam: VAGYOK. Behztam a botot, rtztem, kidug-
tam. Hadd fjja a szl.

Hatalmas filozfiai jelentsge s kvetkezmnyei voltak az


utols eltti lltsrl az utolsra val tlpsnek, illetve fordtva.
gy rtem, Hamletnek errl fogalma sem volt. Lenni / nem lenni.
Vagyok / Nem vagyok. A kibontakoz dialektika. Dang.

Aztn a HOLMI szt rtam a paprra s kidugtam. Zizegs. Be-


hztam.

Meghegyeztem a zsrkrtt a szikln, megfordtottam a paprt


s a lehet legnagyobb betkkel felvstem: FCN.

Megint kidugtam. A botot egy msik kvel nyomtattam le,


aztn lefekdtem, arccal a nap fel, kezemet szerencstlen,
sebeslt fejem alatt sszefzve s hagytam, hogy elrasszon a
meleg, a napfny hatni kezdjen a vgsokon.

Nem mennek sehov. Ahogy n sem.

*
Ha ez valami western lenne, most a sapkmat dugnm a botra.
Mert sapka volt rajtam. Verejtkfoltos, kirojtosodott szl baseball
sapka, Cherry Hills Golf Club feliratos. Egy jszakai ltogatrl
szedtem le s taln azrt szerettem, mert a vigasz zenett
hordozta: a Mindennek Vge azt jelenti, hogy taln tnyleg rkre
vge a vilgegyetem minden tnemnyei kzl a golfnak.

Semmi bajom nem volt a golffal.

Ami azt illeti, lehet, hogy lnek sktok Skciban, akik valahogy
tlltk a jrvnyt s most valami hangafves pusztn bklszva
jtsszk ezt a rgi jtkot; nincs ntzs, csak a kd s az es ned-
vesti a fldet; nincsenek fnyrk, csak vadbirka csordk. Nem
ltjk a fairway-t, a kdbe tnek. Szp gondolat.

Lehet, hogy Vn Trotty utlja a golfot. Nem hiszem, hogy el


tudn olvasni az ilyen apr bett, de ha mondjuk tzes tvcsve
lenne, akkor nem kizrt. Mindenesetre feltzm a botra, kidugom
a peremen. Semmi. Az reg fasz nem vette be. Vr, mg szemet,
flet lt. Hmmm. s most? Egyszeren felllhatnk, a
sziklaperemhez mehetnk s lekilthatnk. H! Bkvel jttem!
Bartsggal! s. Ha k is Bruce Bangley Els Alapelve szerint
mkdnek, akkor halott ember vagyok. Furcsamd hossz id ta
elszr reztem gy, hogy nem vagyok ksz a hallra. Mg nem.
gy rtem, nem csak gy cltalanul, az ls kedvrt akartam
letben maradni. Okom volt.

Ok. tletem volt.

Visszamentem a Bestihoz, hoztam egy jabb adag paprt.


Rengeteg idm volt. Nagyon gy nzett ki, hogy egyiknk sem
megy sehov. Hacsak nem ugranak meg a fenyfa-ltra fel, amit
nyilvn nem tesznek, mert akkor olyan knnyen leszedhettem
volna ket, mint a nmet tisztek abban a szrny Hemingway
karcolatban, amit egyenesen imdtam. Nagyon magas volt.
Prbltak tjutni rajta, de mi negyven yardrl leszedtk ket.
Lerohantk, s tisztek jttek, hogy megmondjk, mit kell csinlni.
Tkletes akadly volt. gy rtem, ha ezrt vagyok itt. Hogy ezt
tegyem.

Lapultam a napfnyes sziklmnl, na j, mgtte s jabb


szavakat rtam. Egyms utn tztem ket a botra s dugtam ki a
nyiladkon. Mly csend; a zsinr msik vgn a hal gondolkodik.

MISZLIKBE ROBBANTHATNLAK BENNETEKET, DE NEM


TESZEM - BKE

Szerencse, hogy volt vagy fl kteg paprom.

Aztn a zsebembl elvettem egy Halltojst, kihztam a


biztost szeget, ami elgg be volt szorulva, s tdobtam a
peremen.

A patak mell dobtam, j messzire, a mez elejre cloztam, j


messzire a tehenektl s a vn kurafitl meg a lnytl.

A robbans robaja felettbb kielgt volt. Ksznm, Bangley.


Elre a kezem gybe ksztettem a paprt, s mikzben k mg
remegve leltroztk, megvan-e minden vgtagjuk, egyenknt ki-
dugdostam a szavakat.

LTJK? A KVETKEZ ESETLEG FJNI FOG.

Hossz csend.

NEHOGY ELFOGYJON A PAPROM!

Csend.

FELLLNI!
Beismerem, nagyon lveztem a helyzetet. veknek tn hossz
id utn elszr reztem, hogy tiszta a fejem. Nem reztem gy,
hogy gondolataim olyanok, mint azok a hossz szr norvg
lovak, amik odakint bklsznak s nem rtik, mit keresnek itt.
Nem reztem gy, hogy legszvesebben elmennk a folyn t a fk
kz.

A biztonsg okrt megint kidugtam a sapkt. Semmi. Lehet,


hogy mgis kpesek vagyunk szt rteni egymssal. A
sziklaperemhez msztam s kilestem. Mind a ketten a
gyknyesben lltak, fegyverk oldalra kitartva. A frfi magas volt,
j erben, nem is olyan reg, taln a hatvanas vei elejn jrhatott;
vacak zbr cowboy kalap volt rajta. A n magasabb volt, s
rnzsre szpnek mondanm. Sovny, de arca markns,
jromcsontja magas, szemldke stt; hossz hajt copfba fonta.
Nem tudnm megmondani mirt, de hromszz lb tvolsgbl
egszen szpnek tnt. Htranyltam az AR-rt, annak tvcsvvel
nztem ket. Ha egy ember kpes szikrzni, akkor a frfi
szikrzott: szja dhdt vonalba merevedett, szrke szemben
dh csillogott. Arcn a mly rncok arrl rulkodtak, hogy ki volt
tve az elemeknek. A n szeme olyan tgra nylt, hogy tgabb mr
nem is lehetett. A szne... ibolyakk? A kk s fekete kztt valami.
Arca kipirult, skarltvrsen izzott; elgg flt, de valami ms is
volt tekintetben: kiss mulattatta valami. Mint aki nem tudja
sszefogni a szjt. Jl ltom? gy harminct vesnek ltszott.

Ltezik szerelem els tvcs-ltsra? A francba. Elhztam a sze-


memet a tvcstl s puszta szemmel nztem ket. Ht, a teste
arnyos, cspje szles, termete sudr. Taln egy kicsit sovny.
Visszaemeltem szememhez a puska tvcsvt s lejjebb
psztztam. Elismerem. A lba csupa karcols s fel van dagadva,
s taln tl sovny, de hossz, bokja karcs.

Llegezz, Hig. Mondd, hogy vettem. Vettem.


Feltrdeltem, mg mindig clra tartva. Mindkt szemem nyitva
volt. Lekiltottam.

Hello!

A frfi pislogott. Az arcra vittem a tvcsvet, s mindketten


gy nztek ki, mintha meg lennnek bolondulva, vagy valami
rossz lomban lennnek.

Hello!

A nt nztem. Mosolygott. Tnyleg mosolygott. Finom, alig


lthat mosoly volt, de tzes nagytssal lttam. Hogyan csinljuk?
Kilts.

Csend.

reg! Nyugodjon meg! Ha lni, erszakolni s fosztogatni akar-


nk, maga mr halott lenne!

Sznet, mg megemszti ezt az informcit.

Megbocstok magnak! Kiltottam.

gy rtem, hogy tbb mint ktszer meg akart lni. s majdnem


tnkrevgta a replt. Tudom, nem szemly szerint velem van
baja. Ugyanezt tettem volna n is.

Kiltsomat tomptotta a szl. De lttam, hogy hallanak. gy


rtem, valami kezdett derengeni. Amikor felemeltem a fejemet s
vgignztem a kanyonon, azt is lttam, hogy az sszes tehn s n-
hny birka riadtan gylt egy kupacba egy gkerts mellett a vlgy
vgben.
Bocsnat, hogy megijesztettem a teheneiket!

Ott lltak, kezket oldalra kinyjtva. Vgighztam rajtuk a


tvcsvet. A frfi az arca bels oldalt harapdlta, mintha prbln
kitallni, mi a franc van. A n... Benne nem voltam biztos.
Mrmint, hogy mit rez. Lttam, hogy jr valami a fejben s gy
reztem, mintha valami nem kellemetlen dolog sejlik fel neki.
Csak a fantzim. Tudtam, pontosan tudtam, hogy valahogy
sszezavarodtam, de azt is, hogy felntt letemben ritkn lttam
ennyire tisztn. Ok, megtarthatjk a fegyvereiket. Lejvk.

Ok?

Ok?

A frfi blintott. Vgre. Leengedte a kezt, megint teste


kzelben volt a fegyver, s gy llt ott, mint parancsnok a sajt
vilgban. Meg kell hagyni: volt valami a fura fasziban, valami
mltsgteljessg s bszkesg. Kibaszottul jl ltt, ez teljesen
lejtt. Olyan rzsem volt, hogy amit ez a dhs kurafi csinlt, azt
nagyon magabiztosan csinlta. Tvolrl, a magasbl szemllve
alakult ki rla ez a benyomsom.

Ha gy dnt, hogy megl, ksbb nagyon bnni fogja! Nekem


elhiheti, hogy a nap legjobb rsztl fosztja meg magt!

A n mosolygott. , ember! Ksz voltam. Az jutott eszembe:


taln, taln ez a pasi az apja. Micsoda bolond!

A purgatriumban tnyleg nincs semmi ms. Leeresztettem a


puskt. Gyorsan htralptem s visszamentem a Bestihoz.
Csak a szerencse s a tiszteletads miatt mg egy grntot
tettem a zsebembe, hogy kett legyen, s bkeajndkknt
magamhoz vettem egy kis szrtott zhst, aztn a vllamra
vettem az AR-t s tvgtam a zslyamezn. A kanyon fels rsze
fel vettem az irnyt, t a pinyolafenyk erdsvjn, aztn a
szurdok mr nem volt olyan meredek s a patakhoz vezet
vadnyomra bukkantam.

IV
Bolondraknt vert a szvem, de nem az erfesztstl zdult
meg a pulzusom. A terep nehz volt, igen, a patakhoz vezet t
tele volt nagy kvekkel. Nmelyikre rtenyereltem,
megtmaszkodtam rajtuk, ahogy tugrottam vagy megkerltem
ket; megcssztam a laza fldn az znyomot kvetve. A
ponderosafenyk lehullott tsks levelei kz zbogyk
keveredtek, a napfny sszemosta a szagokat, s ez a szagelegy
furcsamd nagyon kzel volt ahhoz a pzsmaszaghoz, amit a
fenyk kzt a kzelben lev, l llaton reztem. Szval a
vadszsztn bredt fel bennem. De nem. Azrt kalaplt a szvem,
mert gy reztem magamat, mint aki az els randevjra kszl.

Igen. Hig els igazi randevja - olyan ideges voltam, hogy


katasztrfa volt. Moziba mentnk, az Avatart nztk 3D-ben.
Folyton ki kellett mentenem magamat, kimentem pisilni.
Valahnyszor visszatrtem a helyemre, j adag pattogatott
kukorict vagy dessget vittem. A lny biztosan azt gondolta,
hogy cukorbeteg vagyok, bulimis vagy ilyesmi. A vgn nem
cskoltam meg, s nem is prbltam, s ettl nagyon zaklatott
volt, s zavarban elpirult, ilyesmi, s iditnak tartott, s alig
vrta, hogy megszabaduljon tlem vagy - ez csak hnapokkal
ksbb jutott eszembe - taln is ugyanolyan ideges volt, mint n,
s taln tetszettem neki, de nem tudta, hogyan tudassa, s gy
rezte, elutastottam, amikor olyan hirtelen otthagytam. Ekkor
jttem r, hogy valaki kvnhatja az n tetszsemet, hogy lehetnek
olyanok, akik flnek tlem. A vilg vge eltt ez nagyon mly,
nagyon nagy hats felismers volt. Most mr elgg ksz tnynek
vettem: mindenki fl tlem.

Ami elg furcsa mdja a randira indulsnak. Szegny Hig, sze-


gny Frankenstein.

nem. mosolyog. Mosolyog.

Elbvltem ket, vagy nem? Kivarzsoltam ket a Gyilkols


zemmdbl. Alsnem nem maradt szrazon. Valami ilyesmi.
Vagy mgsem?

Hirtelen meglltam. Lesandtottam a patakra, belptem egy


feny rnykba. Vagy mgsem.

Ravasz megolds volt az a takarlengets. Vn Trotty nagyra


rtkelte a sajt idejt s a figyelmt. Mikzben n a napon
hevertem s jl reztem magamat, s hagytam, hogy
gondolkozzanak a dolgokon. knytelen volt a nedves
gyknyben kushadni, forrongott a nyomorult, s flt, fltette az
lett, a lnyt, s csak arra tudott gondolni, hogy meglm azt a
nagykp kurafit. Az els adand alkalommal. Azt hiszi, hogy
olyan tkozottul okos; kvncsi vagyok, milyen okos lesz, amikor
vgignzetem vele, hogy a tkei roston slnek.

Valami ilyesmi.

De azrt mentem csak tovbb. A szr viszont felllt a htamon.


Amikor a patakhoz rtem, elindultam folysirnyban, s a
parton talltam egy knny svnyt. Magas volt a f, apr fehr
szikcsillagok virtottak, olyanok, mint a szzszorszp; indiai
ecsetvirg. Erdei szamca.

Lila oroszlnszj, erdei szamca. Hatalmas ponderosafenyk, a


nedves, hideg k szaga s vanliaillat. Fehr lepkk krztek egy-
ms krl egy kavicsos ton. Przs volt. Az els randis dolog: az
mr trtnelem. Szvem mg mindig gyorsabban vert, de nem
azrt. Lttam a lepkket eltnni; hrom, aztn kett ki-be repked-
tek a napfnypszmba s arra gondoltam: Hig, lehet, hogy a pr-
zs nincs benne a pakliban ebben a krben. Lehet, hogy soha.

Amikor odarsz a mez szln ahhoz a sziklhoz, ami mellett a


vzess van, amikor a lbadat arra a fenyfra teszed, ami ltraknt
szolgl s httal fordulsz a Vn Trotty fel, lvezettel mordul fel s
simn lepuffant. Ksz. Azt hiszed, ez valami j jtk, faszfej?
Nem-vagy-holmi-fcn. Igaz: halott-ember-vagy. rd fel ezt a kis
paprjaidra! Bang. Nem hagytl minket bkn. Bang. Ne rngatzz
mr! Bang!

Bangley: Vilgosan-megmondtam-neked-Hig: soha-de-soha-ne...


a-franc-ba- hiszen-pontosan-tudod-szal-nyugodjl-bkben!

Hmph. Akrmilyen slamasztikban voltam korbban, mg min-


dig benne vagyok. gy reztem, ahogy lefel mentem a foly men-
tn. Mg egy dolog: a frfi s a n is kt perc alatt felmszhattak a
ltrafn a patak felsbb folyshoz s most engem leshetnek a
fzesben brmelyik fa mgl s knyelmesen, brmelyik pillanat-
ban lesbl leszedhetnek. Megdermedtem.

Nem akartam meghalni. Mg nem.


Lehet, hogy most is engem figyel a tvcsvvel. Megint
libabrs lettem, ezttal nem a hidegtl.

Vgigpsztztam a patak menti terletet. A vz mellett bodzafa,


olyan a szne, mint a zldcitrom. Lejjebb nhny nyrfa.
Szlrebbensre a levelei fonkja villant, vilgosabb fellet
mutatkozott, mint a napfnybe tartott tenyr. Meglltam. Ott
lapulhatnak a vastag, gcsrts trzsek mgtt.

llj, Hig, llj! Gondold t az emberi kapcsolatok ostobasgt!


Hallgass egy fra!

Amikor horgsztl, azt kerested, nem? Kapcsolatot. Gondolj


bele, milyen rat fizet a hal! A hal nem akar veled kapcsolatot; ha
egy pisztrng ki tudn ttani akkorra a szjt, hogy bekapjon,
meglne tged. A Vn Trotty ilyen hal. le tud nyelni tged.

Ajaj.

Htralptem, testemet egy fhoz laptottam. A patak gy


harminclbnyira volt alattam, a vz tiszta volt s elg sekly ahhoz,
hogy tmenjek rajta. gy az vszak elejn mg elg alacsony volt
hozz a vzszint, a legmlyebb helyen taln combig r.
Vgignztem a szemkzti parton; lejt volt, meredek, friss f s
virgos gyomok, htrbb ponderosafenyktl krlvett tiszts. A
gerinc teteje fel mll peremkzet trt t; mint porlad mellvd.
Tkletes bvhely. Nekik. gy rtem tkletes hely, hogy itt
legyen a vgjtk. Odafentrl az embernek fogalma sem lehet,
hogy a patak ilyen mezbe szlesedik. Nem. Csak azrt jn le ide
az ember, mert a patak folyst kveti. Nem ez volt a legknnyebb
t; a fenti ton, azon, amin landoltam, gyorsabban eljuthattam
volna szakra majd keletre. Olyan helyekre, ahol minden
klnsebb erfeszts nlkl t lehet kelni a folyn. A fenti
talajszintrl nem lehetett ltni a lyukat, a kanyont, azt csak akkor
lthatja meg az ember, amikor mr odalent van, kzvetlenl a
patak partjn. s fogadni mernk arra, hogy a folysirnybl felfel
szmos vzess s szikla van. Tkletes. Igazi rejtekhely. A rgi,
trvnyen kvli haramik imdtk volna.

Hogyan vittk oda a teheneket? Csak a faltrn lehet feljutni.


Legalbbis ez jutott eszembe.

Mirt volt az, hogy amikor a legkritikusabb helyzetben voltam,


a legnagyobb veszlynek kitve, az eszem furcsasgokon jrt?
Bangley ezt egyltaln nem nzte volna j szemmel. Bangley azt
mondta volna: Lapulj meg! Az a leshely elmlet, az j. Bjj meg s
gondolkozz!

Azt tettem. Tz lpst htrltam az svnyen, egy vastag trzs


borkafeny mg hzdtam, ami gy ntt ki a fldbl, mint egy
kusza bokor. Mg osontam, benyomultam az gak kz, ahol le
tudtam lni, s tlttam rajtuk, vgig a lejtn. Merev gak srld-
tak fj arcomnak. Bdt volt az illat. Mintha illatost zacskba
kerltem volna. Mirt viselkedett gy ez a n? Poros kk borka-
bogyk zporoztak a fldre. Gondolj arra, hogy ebbl csinljk a
gint! Tnyleg?

s most? Biztonsgban vagyok. Mit nyertetek?

Ott guggoltam a szrs gak tmegben. Mint egy fagykerek


kzt l erdei man. Szrs tlevelek s gak kzl szemllem a
vilgot. Esvizet iszom, dalfoszlnyokon, emlkmorzskon lek.

Leteszem a puskt a fldre, tfogom trdemet, a vastagabb


gakhoz dlk.

Kimerltem. Teljesen kivagyok. A gp elksztse a replsre


nagyon sok ert kivett bellem. Maga a repls, mint egy msik
let. A repltren lst mintha csak lmodtam volna. Ja, a
repltr csak lom volt, akkor Jasper lom az lomban. Benne s
mg benne. lom. , hogyan finomtjuk vesztesgeinket
halvnyabb ksrtetekk!

Megvrom, mg besttedik. Ennyi. Sttben legyalogolhatok a


foly mentn. Figyelhetem ket. Biztonsgban lemszhatok a lt-
rn. Ez az egyik elnye annak, hogy olyan sok jszakt tltttem
horgszssal, olyan megszllottan, hogy stteds utn is folytat-
tam: tudom, hogyan kell vatosan, de biztonsgosan menni.

A pisztrng a legsttebb jjelben a legkisebb legyet is megta-


llja a vz felsznn. Az g mindig fnyes, legalbbis a pisztrng
annak ltja, s az g elterben sziluettknt mutatkozik a lny
alakja. Imdtam a sttben horgszni. Gyakran csak a hangokat
hallgattam a csendes vz mellett, a halk buggyanst, az apr, alig
szrevehet csobbanst, aztn a lefel hz ert. Imdtam.

Sttsg. Semmi. A meleged fenytk ers illata. Aludni. Ok.


Csak nhny perc. Aludni.

Fel!

Mi van?

Fel! Htrlva kifel! Ha fegyverhez nylsz, halott vagy!

Kemny s les dolog a tarkn. Bot. Aha. Bot. Hossz rd. A


msik vgn fegyveres frfi. A francba! A bds francba! Ezt meg-
csinltad, Hig!

Kezeket a fldre! Kihtrlni! Mssz!


Mszni. Lassan. Lelapulni. Fekdj! Kezeket a tark mg! Most!

Trd a hton. Kemnyen. A kz durvn benyomul dzsekim al,


megszabadt a tokos Glocktl. A kz vgighzdik a htamon, az-
tn fel, le a lbakon, tapasztalt mozdulatokkal, gyorsan.

tfordulni!

Ugyanezt ellrl. Gyors motozs. Elveszi a grntokat. Sajt


kabtjba cssztatja.

Fiatalabb. Vagy nem. Sovnyabb. Haja sz. Kemny, mint a


cipbr. Rncos. Mly rncok az arcn lefel. Grimaszrncok.
Szeme kls sarkaitl is rncok futnak szt. Szrke szeme
szikrzik. Hozzszokott az les napfnyhez. Nem kisplys.
Minden mozdulata biztos s gyors.
Nem is tudom mirt: ilyen kzelbl kevsb fltem tle.
Egyltaln nem pnikoltam. Ami taln meglehetsen hlye dolog
volt az adott helyzetben. Vn Trotty egyltaln nem flt tlem.
Ezzel valahogy n is gy voltam.

Megint t. Grdlj t!

Ersen a htamba trdelt, les, tszrsszer fjdalmat reztem


arcom bal oldaln. Szemem sarkbl nztem. Bal vllrl lerzta
az sszetekert ktelet. Egy kzzel rzta ki, szorosan sszekzzte a
kezemet. Egy kzzel.

Biztosan farmer, mondtam. A sapkjrl ltom.

Pofa be!

Vettem. J dolog egyoldal beszlgetseket folytatni.


Ezt nem mondtam. Nem mondtam semmit.

Kemnyen trdelt gerinccsigolyimon. Fjt, ahogy felrntotta,


meghzta a csomt.

Tovbb kellett volna menned. Itt senki nem hborgat minket.

Ltom, zavarok.

Fogd be!

Trde a bordimat rli. Aztn htralpett, t lpst oldalt,


letekerte a ktelet, lenylt, kivette az AR-t a fa gai all s a vllra
lendtette.

Most llj fel!

Eslyt sem adott nekem. Kemnyen megrntotta a ktelet s


talpra rntott; majdnem kitpte a vllamat.

Indulj!

Lpdeltem. s.

Megknnyebbls volt azt tenni, amit valaki mond. Valaki, aki


pontosan tudja, hogy mit csinl. Csak parancsot kvetni. Ahogy a
hegyrl botorkltam lefel, eszembe jutott, hogy ha meg akart
volna lni, mr halott lennk. Ugyanebben a helyzetben voltak k,
amikor n fent voltam a szikln, k meg lent. Viszonozta. Most
viszonozta. Tkletesen viszonz viszony. A francba!

Kzelebb voltam, mint gondoltam. A hz taln ktszz


yardnyira llt a hsz lb magas vzesstl. Lttam a ltrjuk
tetejt, kikandiklt a vz fltt. Hallottam, ahogy a zuhatag a lenti
tba toccsan. Vzpermetet spriccelt szt, a vzpermet pedig a
napfnyben remeg szivrvnysziporkkkal fnylett.

Ebbl a szgbl a vzprn t a kis zrt kanyon valsgos


denkertnek tnt. Zldell, ntztt fld, tvol a halltl. Hogyan
jutok le azon? Megktztt kezemnl fogva ereszt le, amitl
kificamodik a vllam? Vagy csak tlk a sziklaperemen, remlve,
hogy a t csak nhny lb mly? Kitrm a bokmat vagy a
lbamat, s megnyomorodok, ami kln szerencse?

that fttyt hallottam, sszerezzentem a hangra. Hirtelen


megfordultam. Lehetett volna vndorslyom is, de ez a hang
kzvetlenl a flem mellett szlt. A n lpett ki a kkunyhbl.
Tvcsves puska volt nla. Mersz hzs. A puskn kvl kis
takart tartott a kezben. Lelt egy rnkasztalhoz, sszegngylte
a kis takart, homokzsk formt gngylt belle, rtette a puska
csvt, felnzett s aztn jobb tlete tmadt; felemelte a fegyvert,
tmasztkot hzott le, kt kis lb, a cs els rszn s megint
befogott a tvcsvel. gy jobb szgben ltott. Engem. Nyilvnval
volt, hogy nem elszr csinlja.

Nagyon jl tud lni. n tantottam. Egy rossz mozdulat s


meghalsz.

Elre lpett s egyetlen rntssal kioldotta egyik csuklmat a


csombl; a bal csuklmon rajta maradt a ktl.

Mssz le!

Egy kzzel? Triszonyom van.

Ez igaz volt. A repls egszen ms.


Seggbe rgott. Na, ne hantzz! Egszen frgn lendtette
csizms lbt. Az fjt. A rohadk! Ez elgg rosszul rintett. Mi
van akkor, ha a lkstl leesek? Amita felbresztett, ez volt az
els alkalom, hogy tnyleg kedvem lett volna megtni.

Kt kzzel kapaszkodj!

Leguggoltam, ledugtam a lbamat, kt kzzel fogtam meg a ft


s tlendtettem testemet a peremen.

*
A nevem Hig.
A patkny vben szlettem.
Nincs sorozatszmom, de a piltaengedlyem szma 135-271.
Vznt vagyok.
Anym szeretett engem. Tnyleg szeretett. Az apm. Nem volt ve-
lnk, de. Szval volt egy nagybtym, aki megtantott horgszni.
Az egyetem utn harminc verset rtam, ebbl huszonhrmat a fe-
lesgemhez.
A kutymat Jaspernek hvtk. Nincsenek gyerekeim. A felesgem
vrands volt.
Kedvenc knyveim: a Shane s az Infinite Jest.
Tudok fzni. Ahhoz kpest, hogy frfi vagyok, elg jl. Szakmm:
ptsi fvllalkoz. Nem szeretem. Utltam. Kzpiskolai
angoltanrnak kne lennem vagy ilyesmi. Kisllat-gondoz. Nem
tmadott meg a betegsg, amennyire tudom, egszsges vagyok.
Havonta ktszer ltogatst teszek vrbeteg csaldoknl. Kedvenc
versemet Li Shang-Yin rta a kilencedik szzadban. Korbban taln
nem ez volt a kedvenc versem, de most ez az. Mindig is klnsen
rzkeny voltam a vesztesgre. Azt hiszem. Nlunk most
rekordterms grkezik.
Kaphatnk egy kis vizet?

*
Egy oszlophoz ktztt az udvarban. Nappal szemben. Smlira
ltetett, kezemet htra ktzve. Szorosan. Ott lltak s nztek en-
gem. Hunyorogtam, prbltam kivenni valahogy az alakjukat az
ellenfnyben. Eszembe jutott valami.

A dzsekim jobb zsebe.

A frfi kzelebb lpett hozzm, benylt a zsebembe, krbekuta-


tott, elhzott kt friss doboz Copenhagen hossz szl vgott
sznsszt. Kilenc-tz ves, lejrt a szavatossga, de mgis, ajndkot
hoztam nekik. Mellm lpett, hogy lssam, ahogy lehajol; fejt
lehajtva oldalrl, kzelrl nzett. Aztn kinyitotta az egyik
bdogdobozt; hozzrt hvelykujj-mozdulat; meggyrte a paprt
a bdog fedl krl, negyed fordulatot csavart rajta s felemelte.
Beledugta az orrt, szagolta. n is reztem. S s fld szaga volt. A
sznssz szraz volt, tudtam, Bangley mondta; de ez a frfi kt ujjal
belecsippentett, kis mennyisget a fels ajka al tett. Fels ajak
tpus ember. Kptt.

Hrom pont.

sszesen? Kt doboz. Szerintem hat pont az igazsgos.

tadta a dobozokat a nnek s csodlkozva lttam, hogy vesz


belle. A frfi msik smlit hzott mellm s lelt.

Hsz perc mlva a nap mr nem fog a szemedbe stni.

A n elttem llt, mereven, mint a cvek, mg mindig


ellenfnyben. Magas volt. Nem lttam az arct. De magamon
reztem tekintett. A hlgy tud beszlni?
Hopp. Mnusz hrom pont. Megint nulla. gy ltszik, ezen a
szinten szeretsz lenni. Ezt kapom.

Szeretek knny teherrel utazni.

Az reg alig lthatan blintott.

Az j. A sznssz. Mr rgen nem volt benne rszem. Faszt rde-


kel, hogyan szeretsz utazni. Fellem akr ebdlbtort is
hozhattl volna. Nzz krl. Hasznt vennnk.

Ha brmit mondok, levon a pontszmombl? gy rtem, ha


krds nlkl megszlalok? Igaz?

Blintott. Mnusz egy.

Gondolom, akkor elvesztem a trzsutas pontjaimat.

Mnusz kett. Ha mnusz tzig eljutunk, kinyrlak. Nincs


kegyelem. Itt helyben. Ha t mg egyszer szba hozod, az mnusz
t pont. Most mr tudod. Egy hazugsg tz pont, halott vagy. Ha a
gatydba szarsz, halott vagy. Viszont lehugylhatod magadat,
ahogy tetszik.

Hirtelen nem is reztem magamat olyan jl. Hallottam a vzess


lktetst; mintha trzsi dobot vertek volna; hallottam, hogy egy
birka bget s pontosan gy reztem magamat. Panaszos,
meglehetsen traumatizlt egyedknt. Mit tudok?

Megmondtam.

Hogy mi tudok? Bassza meg! A francba magval meg a


pontjaival. Bkvel jttem s maga ktszer is meg akart lni. Azrt
jttem ide, mert keresek valamit, nem tudom mit. Nem tudom
mit. rti? De nem hallt. Elg hallt lttunk a reptren. Elg hallt.

Szorosan megktzve ltem a smlin, rnztem s reztem,


hogy knnyek csorognak az arcomon, a ss knny geti a sebeket
arcom bal oldaln.

Egy hete elvesztettem a kutymat. Jaspert. Nincs szksgem


magukra, s a kibaszott holmijukra. Semmim sincs. Gyernk,
vonjon le hsz kibaszott pontot, ljn le, ha attl boldog. Csak
tessk!

reztem knnyeim ss zt.

Engedd el, apa, szlt a n. Elg. Engedd el!

Ftyolos volt a hangja. Rnztem, pislogva, egyenesen a napba.


reztem, hogy a frfi gyes keze eloldja a ktelet.

Ellptem melllk, a patak partjhoz, a nyrfaerdbe mentem


s vizeltem. Nem rdekelt. Nem voltam szgyells. Zokogsom
hangjt elnyomta a patak zgsa, csobogsa. A mly rnykban
hvs volt. Olyan ersen zokogtam, hogy rzkdott a testem.
Lehet, hogy figyelnek; nem, egszen biztosan figyelnek; a kibaszott
faszi meg a n. Hagytam, hogy ellljon, aztn mlyeket
llegeztem. Letrdeltem, megmostam az arcomat; a vgsokban
mr megalvadt a vr, a sebek varasodtak. Ittam. Mi a fasznak srok
annyit. Nem rdekelt, nem igazn, csak valahogy srhatnkom
volt. Kilenc vig alig egy csepp knny, aztn Jasper, aztn ez.

A vilg hirtelen kinylik, egy szk dobozkanyonra nylik,


amiben van ngy birka s megnyomort a bnat. Kt psztor, taln
nem normlisak, s megnyomort a bnat. Megknnyebbls,
hogy emberi trsasg van, nincs Bangley, nincs vrbetegsg s
megnyomort a bnat. Megnyomort a bnat. Szomorkodunk.
Hogy a semmi kzepe volt, a hall fasza, az isten hta mgtti
hely, s most mg az sem. s most mg az sem vagyok, aki voltam.
Rgebben pontosan meg tudtam hatrozni, ki vagyok: zvegy; a
tllsrt kzdk. Valaminek az rizje vagyok, nem a lng, taln
csak Jasper. Most ezt nem mondhatom el magamrl. Nem
tudom, mi vagyok. gy csak bnkdok.

A fa rnykban lltam, a folyvz hideg sodrsa mellett s


hagytam, hogy a hang, a knny szl thatoljon rajtam. Kagyl
voltam. res kagylhj. Ha a fledhez teszel, hallod az cen
tvoli morajt; ksrtet-hang. Csak semmi vagyok. A legkisebb
ramlat, a legenyhbb dagly is odbb tol, grget. Partra vetdk.
Itt vagyok, ezen a parton, szrazon, kifakultan; a szl kicserzi,
lemarja a brmet, lemllasztja rlam az utols vkony rteget is,
s olyan gyenge, olyan vkony leszek, mint az ttpapr. Aztn
homokszemekk oszlok. gy reztem magamat. Mondanm, hogy
megknnyebbls volt vgre semminek lenni, abszolt semminek,
de tlsgosan kiresedett voltam ahhoz, hogy megknnyebblst
rezzk, tl res ahhoz, hogy magamra vegyem.

Tnyleg szart sem rdekelt, mit csinl velem az a vn fasz. Ha


az embernek semmi vesztenivalja nincs, akkor olyan res, olyan
knny, hogy a homokot a lba all kifjja a szl, olyan
anyagtalan, hogy felfel viszi a lgramlat s a csillagok pornak
homokviharba elegyedik. Oda jutunk mindannyian. A tbbi csak
nyvds, kops; vrjuk azt a szelet.
Ez nyilvn nem megfelel kiindulpont a trgyalshoz. Nincs
cserealapom. Nem is gondoltam arra, hogy megkmltem az lett
s a lnya lett s ezrt tartozik nekem legalbb valamivel. Mivel?
Egyetlen dologgal. Hsz kibaszott ponttal.
Visszastltam hozzjuk.

Elmegyek. Htrljanak addig a kibaszott fig. Elg egyrtelm,


hogy magukban szeretnek lenni.

A nre nztem.

Kaphatnk egy szippantst? Sosem volt szoksom, de most


valahogy j illatt rzem. Ksznm.

Nagy csipettel vettem a sznsszbl. A nikotin els szippantsra


megtette a hatst; egy pillanatra elszdltem.

A fenbe. El is felejtettem.

Kptem.

Ha htba lnek, mg felfel megyek, mint mondtam, nem


biztos, hogy nem tesznek szvessget nekem.

Csak bmultak rm. A nnek stt folt volt a torkn, mintha


horzsols lett volna. Szksgem van a Glockra, a puskmra. A
grntokat megtarthatjk. Amolyan hzavat ajndk.
A frfi ttovzott; felvette a puskt az asztalrl, tadta nekem, a
nyelvel nyjtva. Felcsatoltam. Aztn felemelte a pisztolyt, maga
el tartva megnzte, aztn tadta nekem.

Ksznm. Ksznm, hogy seggbe rgott.

Lendletbl lekevertem neki egyet.

Amit mr rgta akartam; masszv, rvid jobbos, ami a bal


arcra csattant. Rendesen lednttte a lbrl, seggre esett.
Levertem a sapkjt. Totlis meglepets. Ngykzlb igyekezett
feltpszkodni s rm pislogott s csak akkor vettem szre, hogy
az egyik kezben pisztoly volt. Mintha varzslat trtnt volna.
Nehz, 45-s tiszti pisztoly.

Nem kellett volna seggbe rgnia. s nem kellett volna


tletvgrehajtt jtszania. Mentem volna, ahova mondja.

Kihez beszlek?
Megfordultam s elindultam a nylt terepen a foly mentn
felfel; htam teljesen vdtelen volt, brmelyik pillanatban
belefrdhatott volna a lvedk, brmelyik pillanatban
sszeeshettem volna. Szmtottam r. Ksz voltam r.

*
H! H, te!

Mi az?

Hig, igaz? Azt mondtad.

Hig.

Hig. Krsz ebdet?

Meglltam. A n gy egy ujjnyival magasabb volt nlam.


Napfnypszma vlasztotta el stt hajt, hzdott vgig jobb
szemldkn. Vkony, les fnycsk. Torkn horzsols.

Ebdet? Az emberek szoktak mg ebdelni?

Mi igen.
Visszapillantottam a hzra. Az reg visszarakta a pisztolyt a
nadrgszjn, htul lg tokba, megigaztotta a sapkjt, minket
nzett.

Tnyleg az apd?

Igen. Apai gon.

Nem szabadkozott miatta. A legkisebb ruls sem trtnt. Ezt


nagyra rtkeltem. Apai gon. Milyen mulatsgos ezt mondani.
Mosolygott.

taln nem akar velem ebdelni.

t nem hvtam.

Rvidnadrgja zsebbe hurkolta hvelykujjait, s karjt kinyj-


totta. szrevettem. Hogy a mozdulattl megemelkedett a melle,
hogy a dereka kiemelkedett az vpntbl.

De hvom, ha meggritek, fik, hogy nem verekedtek ssze s


nem ltk egymsra. Fik. Vidki lny. Az volt. Nztem, csak nz-
tem. Igazn nem tudtam, hogy akarok-e velk ebdelni, vagy nem.
Valahogy hozzszoktam a gondolathoz, hogy a levegben lek
vagy robbanok fel. Az valahogy olyan megnyugtat gondolat volt.

Hig? Igen? Megint Bangley hangja, testetlenl. El tudtam kp-


zelni nyers, rekedtes nevetst, ha tudn, hogy olyan, mintha a
szuperegm lenne vagy ilyesmi. Amitl nem tudtam szabadulni;
flemben csengett, mint egy rossz slger. A lny ebdre hv. Fur-
dalja a lelkiismeret, hogy majdnem a gatydba hugyltl. Ha! Legyl
udvarias. Ok.

Ok, mondtam.
Cimarron. Felm nyjtotta a kezt.

De mindenki csak gy szlt...

Elhallgatott, krlnzett a kanyonban, mosolygott.

... hogy Cima.


*

Hsos rakott krumpli juhsz mdra, j sok vajjal. Rendesen


megszva. Darlt marhahssal. Azt hittem, meghalok. Az regnek
igaza volt, a nap tbukott a kanyon peremn s rnykban, a rnk-
asztalnl ettnk. Elg kzel a patakhoz; kellemes vzharmat
httt. Az apr vzcseppek a szllel keveredtek, s a szlnek is
olyan hangja volt, mintha vz csobogna, ahogy a nyrfk kztt
suhant. Vaj. Kis tcskban olvadt a trt krumpli fltt. Ki gondolta
volna, hogy egy ilyen hagyomnyos s ellenllhatatlan dolog kpes
teljesen megbabonzni egy frfit. Cimarron mindig jra szedett
nekem, ha kirlt a tnyrom n meg ettem folyamatosan. A
patakban nemesaclkancsban tej hlt. Ktszer ittam belle. A
francba! Hig, felmsztl volna arra a nyavalys ltrafra s
elrepltl volna, sosem lett volna rszed ebben a lakomban,
amihez hasonl finomat letedben nem ettl. Annyira elbvlt az
tel, hogy szre sem vettem volna, ha az reg ferde szemmel vagy
rossz szemmel vagy mit-tudom-n-milyen szemmel nz rm,
szval olyannal, amivel azt szoktk nzni, aki nem sokkal
korbban pofon vgott s most sznet nlkl tmi magba az
lelmiszerkszleteinket.

Hideg tejet kapni. Repett a kk zomncozott tnyrba. Egy


ntl. Nzni, ahogy a szabadtri tztl az asztalhoz stl a
tnyrommal. Nem a hangr mellett, hanem egy nagy, reg fa
hvs rnykban lni s enni. Hallani, ahogy a birkabgets
thatol a levelek hangos zizegsn. Nzni, ahogy egy idsebb frfi
l velem szemben csendben, is eszik, nem tudni ellensg vagy
bart, de nem is szmt. Vendgnek lenni. Kenyeret trni.

A gynyrsgtl majdnem kettrepedtem, mint egy sl


tlttt paradicsom. Mintha a szvem megduzzadt volna s a brm
egyre vkonyodott volna az rzs hevtl. A trsasgtl.
Bangley s n gyakran ettnk egytt, de ez valahogy ms volt.
Nem tudnm megmondani, mirt, de ms: olyan, mintha sajt
llatkertnkben lett volna etetsi id. Ez ms volt. Szabadon
elmehettem innen. Szabadsgukban llt, hogy ne hvjanak meg. A
kivltsg rzse.

Nem beszltnk sokat. n csak drmgtem, nyszrgtem.


Tnyrom fl hajoltam. Sokra nztem fel, csak akkor vettem
szre, hogy Cima mosolyog. Az arca tlsgosan lesovnyodott.
Nagy szeme radar-tnyrra emlkeztetett, ami mindent szlel,
kptelen nem szlelni. Mintha a jelkszb nagyon alacsony lenne
s csak a fjdalmat rzkeln. jabb horzsolsnyom a karjn, a
msikon, nem azon, amivel a tnyrt tette elm. Egyszer, amikor
felpillantottam, ppen a nyakt drzslte s felszisszent a
fjdalomtl. Lthatan rmt lelte a ltvnyban, hogy milyen
kihezetten faltam az telt.

Ltom, nem sokat jrsz el otthonrl, jegyezte meg az reg.

Abbahagytam a rgst.

Nem, nem igazn. A krnyken, ahol lek, elg drgk az tter-


mek.

Hol laksz?

Denverben. Innen szakra.


Most k bmultak rm. hesek, mint n. Csak mskpp.

A deszkra fektettem a villmat, nagyot kortyoltam a hideg


tejbl, s megtrltem a szm a dzsekim ujjval.

Nagyon slyos volt a helyzet, mondtam. Kilencvenkilenc egsz


nem tudom hny tized szzalk. A hallozs. Szinte mindenki
meghalt.

A csaldod? krdezte Cima.

Blintottam.

Mindenki. Az infrastruktra leromlott aztn sszeomlott. A vg


eltt. Szval nagyon rossz volt.

A bgre tejrt nyltam s ittam, mintha az ital htene.

rlet volt. Mindenki egy remny-foszlnyba fogdzkodott:


abba, hogy ppen k lesznek azok, akik a betegsgre immunisak.
Mert ilyesmirl is hallottunk; hogy egyes csaldok titokzatos
mdon ellenllak a betegsgnek. Genetika.

Bmultak, csak bmultak rm. A frfi zsebkst nyitott, a fogt


kezdte piszklni.

Amikor a felesgem meghalt, elindultam arra a vidki reptrre,


ahol a replgpemet tartottam. Ott rejtztem el.

Vdted, mondta a frfi, arcomat psztzva.

Blintottam.

Segtsggel.
Olvasta rlam, hogy mennyire vagyok kpes poklot teremteni,
hallt osztani, bosszt llni.

Vdtk. n s Bangley. Aki egy nap megjelent egy teherautnyi


fegyverrel.

Bangley? Felmordult. Tudhatott valamit rla.

Az asztalra knyklt, kinyjtotta hossz lbt s a fogt


piszklta.

Kitantott, ugye? Valsgos kikpzst adott. Kijellte a terlet


hatrt, ugye? Nem jelentett gondot neki meglni brkit, aki
belpett a terletre. Fiatalt, reget, frfit, nt. De neked igen.

Aztn tltetted magadat rajta.

Apa.

Kilencvenkilenc egsz valamennyi. Mennyi maradt? Nulla egsz


valamennyi. Htszzbl egy? Hromszzbl? Megtapasztaltuk, mit
jelent ez. Nem igazn szokott j kislni belle, igaz? Igaz, Higs?

Hig.

Big Hig.

Csak bmultam r.

Nem szp, ami maradt, igaz?

Bmultam. Szemben hideg-rideg tuds s szvmelenget


pajkossg elegyedett egyenl arnyban.
Kikptt egy telmorzst a nyelvrl. Vadsz vagy. Szarvas,
jvorantilop. Rgebben.

Blintottam. Honnan...?

Legyintett.

Ahogy a puskt fogod. Ahogy a patak mentn mozogsz. A


jeleket keresed. Nem tudsz kibjni a brdbl.

A szm ttva maradt. Lttam magamat, ahogy a


napfnypszms tlevlgyon lpdelek, llati rlk nyomokat
keresek. Figyelt engem. Brmikor lelhetett volna, amikor csak
akar.

De sosem voltl katona.

Csak bmultam r.

Mert nem szeretsz lni. Senkit. Semmit. Fogadok, hogy mg


jvorantilop-bikt sem lnl szvesen, ha maradt volna akr egy is.
Pisztrngot sem. Ha lenne mg. Kr.

Horgszni is szeretsz.

Ki a fasz ez az ember? Honnan...?

Lttam, ahogy a patakot nzted. Pontosan ott lltl, ahol n


lltam volna, ha nem akarom, hogy a halak megriadjanak a vzben.

Csak bmultam.

De az lshez hozz lehet szokni. Ugye, Hig?


Nem.

Szerinted.

Elre hajolt, egyms szembe nztnk. Szrke szemt rm sze-


gezte, tekintete izzott, mintha lmpt kapcsolt volna be.

Javaslom, hogy rzd le magadrl a kpmutatst, mint a


szarcsimbkot. Vetkzd le, mint kgy a rgi brt. gy
knnyebben, lazbban mozogsz. Elfordult, kptt. Ennl az
asztalnl senki sem rtatlan. Az a szarsg a fcnnal? Ugyan! Ha
elg kzel lettl volna, elvgtam volna a torkodat. Gondolkods
nlkl. rlk, hogy nem voltl kzel. Az tnyleg kibaszott szar
dolog lett volna.

Az egsz helyzet; a beszd, a kp, gy megremegtette


zsigereimet, mintha hirtelen hidegre fordult volna az id, mintha
jszaka betrt volna a hideg szl. Ki a fasz ez az ember?
Elmetszhette volna a torkomat a borkafeny alatt, lmomban.

Felllt, nyjtzkodott. gy saccoltam, a hatvanas veiben jr,


de magas volt s ers, s mintha csupa inakkal lett volna fesztve a
teste. Knnyeden mozgott a brben. Egsz lett munkba ha-
jolva tlttte, olyan munkval, amit szeretett. Biztosan farmer, de
valamifle katona is. Ezt tippeltem. Kedvem tmadt Amerikbl
jttem, mestersgem cmert" jtszani vele, de ezt elg idtlennek
tartottam. gy rtem, nem akartam ujjat hzni ezzel a fazonnal,
semmifle sszezrdlsre nem volt szksgem. Az imnt vend-
gelt meg letem legjobb telvel. Illetve a n.

Ksznm az ebdet, mondta. Megrintette a n vllt. Hogy


van a torkod?

A n mosolygott. Jobban.
A frfi blintott egyszer. A kunyh kls falrl leemelt egy
lombfrszt s elindult a patak mentn lefel. Kinyitott egy kaput
a svnykertsben s tment rajta. jabb adag tejet tltttem a
kancsbl. Az tdik lehetett.

Nem szoktl hozz. Beteg leszel tle. Az a minimum, hogy


slyos hasmenst kapsz.

Doktor is vagy, nem csak sf?

hm.

A cssze megllt az ajkamnl. Letettem.

Milyen doktor?

Belgygysz. Kzegszsggy.

Ajka megfeszlt, mosoly formja volt, de a szeme nem mosoly-


gott. Mg ironikusan sem.

Az igazat megvallva jrvnytannal foglalkoztam.

gy tnik, errefel mindenki nagyon kszsges, ami az igazsg


megvallst illeti. A teljes igazat s csakis az igazat.

Hol?

New York City.

A francba!
Mi trtnt a torkoddal?

A frfi ugyan elg agresszv, de ilyen agresszvnek azrt nem


tnt. ppen ellenkezleg, kivve, ha a birkit ri tmads.

Nem az trtnt. Szval a vrednyeket rt krosods


kvetkezmnye. Az izmaim is elgg fjnak. A fibromyalgia egy
fajtja. Tudja, n is elkaptam az influenzt. Alig ltem tl. A
hosszan tart lzas llapot egyik hatsa volt az a szisztms
gyullads, ami ezt az llapotot okozta. De volt valami
ellenll-kpessgem; gy gondoljuk, hogy apmtl rkltem.

A biolgiai ellenll kpessg vagy a makacssg.

Az is. Sajnlom, hogy megijesztettk. Megijesztett minket.

Most sem vdte a frfit; nem rezte szksgt. Egyrtelmen az


oldaln llt, ahogy annak lennie kell. gy kell lennie?

Beszlgettnk rla. Mint ltod, apm kerli a verekedst.

Tlttt magnak egy cssze tejet, az asztalra hajolt. A szl


jtszott gndr hajfrtjeivel, a ksza szlak halntkn,
szemldkn jtszottak.

Majdnem vgrehajtottuk a tervnket. Apm gy gondolta, el


kell hatroznunk, mit tesznk, ha egy napon lerohannak minket.
Amikor tnyleg bekvetkezik. Vagy ha kicseleznek minket, vagy
tlervel llunk szemben. Amikor megjelentl a grntokkal, azt
hittk, eljtt ez az id.

A francba!
Eszembe jutott, hogy taln nem is mosolyt lttam az arcn. A
tvcsvel. Taln akkor vg ilyen arcot az ember, amikor tudja mr,
hogy mindennek vge. Vge, vge.

Az egyik tehn elbdlt, azon a mly, egyre magasod hajltott


hangon, ahogy a tehenek bgni tudnak. Mintha krdezne valamit.
A nyrfk levelei a magasban rezegtek, susogtak.

Szval van valami paktum kztetek.

Blintott.

Lel tged.

A tehn megint felbgtt, ezttal rvidebben, mintha sajt


krdst vlaszoln meg. Egyszer vidki let. Krds, vlasz.

Mennyire volt kzel?

Elg kzel volt. Elvette a .45-st. Miutn eldobtad a grntot.


De aztn azt mondta: Jtsszuk ezt egy lpssel tovbb. Azt
mondta, kockzatos lesz: , mrmint te lelhetsz engem, amint
ellpnk, ez benne van a pakliban. De azt mondta, van egy
sejtse.

Sejtse?

Azt mondta, gyenge vagy. Azt mondta, jtsszuk vgig.

Ez fjt. reztem, hogy elvrsdk, melygs fogott el. Vagy


csak a laktz dolgozott a szervezetemben.

Ht, ltom, egy cseppet sem vagytok diplomatikusak.


gy ltszik, ez a vilg mr tl van minden diplomcin.

Lehet. Bangley ugyangy rez. A partnerem.

gy is odaadta nekem a .45-st. A biztonsg okrt. Arra az eset-


re, ha lerntand a sziklaperemrl s megprblnl elrabolni en-
gem.

Jzus!

Ilyen a vilg. Ilyen volt a vilg, amit elhagytunk.

Blintottam.

Azt mondta: El tudsz bnni vele. Ha megl engem, ld meg, ha


a kzeledbe kerl. De ha tbben vannak. Akkor.

nkntelenl megrintette a torkt. Blintottam. Valsznleg


el tudott volna bnni velem, ha arra kerlt volna a sor. Ne vedd a
szvedre, Hig. Ez affle bk. Szz yardrl is olvasott rlad.

Akkor mirt nem lt meg? Ott a pataknl. Inkbb meghvtatok


ebdre.

Szemem tgra nylt.

Csak nem hizlalni akartok? gy rtem, ugye nem vadsztok


emberhsra, nem vagytok emberev cpa tpus vagy ilyesmi?

Ekkor mr szintn, szlesen elmosolyodott. Nevetett. Htrave-


tette a fejt, megmutatja a nagy zzdst s hangosan, ftyolos
hangon nevet.
A. Tenyert lgcsvnek bords szerkezetre kapja. Ez egy
kicsit fj. Nem nagyon. Emberev cpa. Nem. Hajaj!

Mg egy bgre tejet tlttt magnak, lassan ivott. Nem. Kiitta


az utols kortyot. Nem. Szksgnk van rd.

Hirtelen tnyleg melyegni kezdtem. Furcsa s mulatsgos ta-


ln, de az els kp, ami beugrott valamifle knyszertenysztsi
ksrlet volt. Nem igazn tudom, mirt okozna ez rosszulltet,
mert nagyon csinosnak talltam, azt mondanm, hogy szinte
szpnek. Br zzdsok voltak rajta s nagyon trkenynek tnt.
De a kp az volt, hogy valamifle koltrszersgen fekszik, n
ppen dugom, az apja meg ott ll mellettnk, puskt tartva a fe-
jnkhz.

Nem krdeztem. Volt fogalmam arrl, hogyan osztjk meg egy-


mssal a dolgokat. Tudtam, hogy akr akarom, akr nem, hama-
rosan gyis megmondjk. Megint a kimerltsg. Teljesen ert vett
rajtam. Mintha mustrgz lenne. Mi bajom van? Mintha kilenc v
brenlt hirtelen kvetelte volna rajtam a pihenst. Legszveseb-
ben keresztbe tettem volna a kezemet az asztal kemny fjn s
rhajtottam volna a fejemet, hogy aludjak. Rgtn.

Nincs ellenedre, ha szunyklok egy kicsit? Nem hiszem, hogy


bren tudok maradni.

Valsznleg a tej miatt. Felllt, tvolabbra mutatott, a fk kz,


a vz mell. Ott van valamifle fgggy. Legyl a vendgem.

Legyek a vendge. Vendg. Jban, rosszban. Megkszntem


neki az telt s lefekdtem a patak mellett a fgggynak
felakasztott pldbe; a kabtommal takarztam s elaludtam.
Hzrl lmodtam. Mezn llt. Az n hzam is lehetett volna,
gy rtem, visszatrtem egy olyan helyre, amit n ptettem, azzal,
hogy menedkem lesz, otthonom lesz, hogy otthont ad
mindennek, amit szeretek, s ahogy a hzhoz kzeledtem az
ttalan mezn t, lttam, hogy a hz mellett toldalkplet ll,
nekem jobbra, s ez a toldalk nagyobb volt, mint maga a hz, s
szmomra furcsa szgei voltak, legalbbis az n zlsem szerint
fura volt, zavar manzrdablakai voltak, tl magasan a tetn, ott
voltak kiugr rszek, ahol nem lett volna szabad lennik, s
elszorul szvvel, egyre nagyobb szomorsggal jttem r, hogy
olyan ember lakik a hzamban, akit ltalban gyllk, mert
valahogy, nknyes mdon bekltztt; nem tudom, hogyan, s
valami szrny alku sorn, amire mr alig emlkszem,
elktyavetylte, s megllhatok, s ott maradhatok, de csak azrt,
hogy megerstsem: ez olyan, mint egy rmlom: vagy tovbb
mehetek s valahogy elvesztek mindent, amit szerettem, a
gytrdssel hatros mrtkig szerettem, s ott lltam a mezn s
kptelen voltam dnteni, hogy bemenjek a hzba, vagy menjek
tovbb, s zokogva bredtem.

Az egyltaln nem jutott eszembe, hogy betrjek s


visszafoglaljam a hzamat.

Minden vlasztsi lehetsget, amit nem lthatunk. Minden pil-


lanatot.

Ott fekdtem a fgggyban s ebben a szrrelis vilgban


rdekes mdon nem volt zokogs, nem lett nedves a gallrom a
knnyektl, csak a nyrfalevelek rezegtek, susogtak felettem, a
patak folyt. Itt egyik rmlombl a msikba lehetne bredni s a
msikbl harmadikba s gy tovbb, nem enni, nem pislni s
szomjan halni.
Amikor kinyitottam a szememet, a n a kertben dolgozott.
Lttam a patak menti fk kztt; taln gyomllt. A frfi a
svnykapun haladt t, kt fenyoszlop volt nla, nyilvn rgen
kiszradt, mert knnyedn vitte. A fkrl knny pihe szllt, a
nyrfa magjnak puha ejternyi. Ejternys viszonylatban nem
ereszkedtek valami jl. Behunytam a szememet, hallottam a frsz
ritmikus nyikorgst; mint rces, reszels, nehz llati lgzs.
Ksbb meghallottam, hogy a tkn ft hast. Szemhjamra
nyrfapihe szllt.

Vrtam mg egy kicsit, aztn felkeltem, megmostam az arcomat


a patakban, odastltam, ahol a n gyomllt; mr a szikla
rnykbba kerlt az a flddarab. Nekilltam ujjal sni, hzni.
Rm nzett, mosolygott.
Neknk is van kertnk, mondtam. Blintott.
Csend. Sztlanul dolgoztunk. Nagyon j volt. Megnyugtat.

Msnap reggeli utn megint gyomlltunk. A nap mr magasan


jrt, az rnykot a falhoz nyomta.

Vannak gyerekeid? - krdeztem.

Lbikrjra lt, csuklja fonkjval htrasimtotta a hajt.

Akartunk gyerekeket. Arra vrtunk, hogy vglegestsk az


egyetemi oktati llsban. Zensz volt.

Blintottam. Folytasd.
Akkor fejezte be a disszertcijt, akkor tette le a szbeli
vizsgit, amikor az els esetek megjelentek Newarkban. Lift
nlkli brhzban ltnk, a Cranberry Street-en, a Brooklyn
Heights negyedben; a foly tloldaln volt Seaport, a pnzgyi
negyed. Az ablakunkbl lttuk a vilgot. Olyan kiltsunk volt,
amilyent minden filmben mutatnak: vros sziluettje, hidak.
Mindig nagy volt rajtunk a nyoms, rkk fradtak s idegesek
voltunk. De emlkszem, hogy ez az idszak olyan boldog let volt,
amit az ember csak kvnhat. A szalonns-tojsos bagel, amit
reggelente vettem, s ami miatt mindig bntudatot reztem;
hrom lpst kellett lemenni egy keskeny vasti kocsiba, ami
gyakorlatilag lelmiszerzlet volt a Montague Street-en, s mindig
sor volt eltte, mindenki munkba sietett, trelmetlen volt, kvt
vett kk-fehr grg manyagpohrba, amibe elbb a cukrot s a
tejet nttte bele. Ennyi. Felhvott mobilon, amg a peronon vra-
koztam. Az sszetartozs apr jelei: Mit szeretnl, mit vigyek
haza? Indiai telt? Tsztt? Ilyesmi. Kis tkezsekbl ll let.
Hogy legyen mire emlkezni. Kt ember vrja az eltte ll nagy
jvt, ami szerintem az volt, hogy gyerekeink lesznek, gy vrtuk
mr, mintha vonatra vrnnk. A legboldogabb vrakozs. Lehet,
hogy akkor nem tnt olyan boldognak, de most gy ltom. A
Hunteren tantott, adjunktus volt. Bagrt dolgozott; imdta a
dikjait, utlta a tanszket. Vrta, hogy megkapja a tudomnyos
fokozatt. Vrakozs. Az id az hvelyben. Kipattan,
sztszrdik.
*
gy beszlt hozzm. Szinte csak n hallgattam. A frfi dolgozott.
Sz nlkl ment el mellettem. Sosem ajnlottam fel, hogy segtek
neki. Volt valami taszt a tartsban, megjelensben. Fel-
msztam a Bestiba s elvettem a hlzskomat. Tiszta, hvs
jszakink voltak, az g csupa csillag, a csillagfolyamot a kanyon
kt fala szeglyezte, mintha stt foly partja lenne; stt, de
fnyben frd. A nagy nyrfk levelei kzl lttam ezt. A
fgggyban aludtam, felettem susog stor a lomb. A levelek
mozgattk a csillagokat, adtak hangot nekik. Az els jszakn a
fgggy nyomta a htamat, de aztn mr nem. A harmadik
napon felmsztam a faltrn a puskmmal s nagy zbakkal
trtem vissza. Vgigvonszoltam a foly mentn, ktlen engedtem
le a vzess sziklaperemn s aznap jjel megettk a szvt s a
mjt.

Msnap ugyanezt tettem, s nem bajldtunk azzal, hogy


fellgassuk a fertlyokat, a frfi meg n, hanem nagy deszkn
mindet felvgtuk szrtott hsnak. Gyorsan, knnyedn
dolgoztunk, szavak nlkl. Volt sjuk. Egy hszgallonos hord st
hoztak magukkal. Ss vzzel teli vdrkbe ztattuk a
hsszeleteket. Minden mesterfogst ismert, de errl nem tettem
emltst neki.

Mulatsgos, hogyan lhet le az ember egy egsz letet


vrakozsban gy, hogy nem is tudja.

Mikzben ezt mondta, ppen egy l zldet emelt ki a


borsgysbl. Az asztalnl ltnk a nagy fk rnykban.
Vrtuk, hogy elkezddjn a nagy, az igazi let. Csak ksn
jttnk r, hogy mr ks. Most mr tudom, hogy mindennl
jobban szerettem t ezen a fldn. Jobban, mint Istent az n
vallsom liturgii szerint. Zsenge borst fejtett, haja az arcba
hullt, keze feje lila volt a vrtl. Ujjbegyei finoman mozogtak,
mintha fjna a mozdulat. Egy klnsen ers hj borshvelybe
a hvelykujja a mutatujj elgazsig merlt.

gy halt meg, hogy engem keresett; ktsgbeesetten nzett


krl a krteremben, a nevemet kiltotta. Zavart volt a tudata.
Nagyon korn, mg mieltt a mdia felkapta volna s a csapbl is
ez folyt, egy bartom, Joel, az orvos, aki a krhznak azt az
osztlyt vezette, felhvott. Mg mieltt tudtuk volna, hogy mi ez.
Anym haldoklott s tl ks volt hazareplni New Yorkba, tl
ks s azt a dntst hoztam, hogy vele s apval maradok. Joel
azt mondta, majd elhamvasztja Tomast s megtartja a hamvakat.
Nagyon hls voltam neki. Nyilvnval volt, hogy anym nem
marad letben. Egy-kt ht mlva hazarepltem volna, s autba
ltem volna, hogy felvigyem a hamvait a hegyekbe, a John's
patakhoz, a Keene-vlgy krnykre, mert ott tltttnk szinte
minden htvgt, amit csak tudtunk. A kzegszsggyi osztlyon
dolgoztam, a vros alkalmazsban, szval, tudod, a htvgim
szabadok voltak, ami a belgygysz szakmban ritka dolog. Szinte
sosem voltam gyeletben, csak kzegszsggyi vszhelyzetben,
ami elg ritka volt. Fehrre meszelt deszkahzban laktunk a
faluban, a verandrl, ahol aludni lehetett, Noonmark ltvnya
trult elnk. Ez egy kis hegy az Adirondack hegysgben; gy nz
ki, mint egy hegy pardija: nagyon meredek cscsos, mint a
Matterhorn, de kicsi. A kis hegy, ami sokra kpes. Gyakran
msztuk meg j alvs utn szombatonknt. Vidman felkocogtunk
a bvkves svnyen a satnya fenyk kzl kiltsz szikls
tetre. s a hossz estn felltnk egysebessges biciklijeinkre,
vgigkerekeztnk a kikvezett ton a sziklakatlanig, ahol volt egy
kis csordogl vzess, alatta t; a vz mindig jghideg volt s
levetkztnk, beugrottunk. Ez volt a mi ritulnk, mg vrtuk,
hogy igazn megkezddjn az letnk, s azt hiszem, hogy az
igazi boldogsg csak tmeneti llapotban fordulhat el. Nem
tudom, mirt. Taln azrt, mert olyan bizonytalanok vagyunk,
olyan ttovk s vrakozk? Mintha annyi helyre, annyi trre
lenne szksg, hogy kibontakozzunk. A semmit nem tudunk tulaj-
donkppen, a remny, a fj tmenet rzsre: ez nem a valsg,
nem igazn, ezrt hagyjuk is inkbb, hadd bontakozzon ki
magtl. Az ilyen idk valsggal elreplnek. Most, visszatekintve
gy tnik. Olyan, mint azok a kellemesen kifraszt biciklizsek,
langyos estken vidki t padkjn. Egy hdig. Egy kis, kgyz
gykerekkel ttrt svnyen, masszv juharfk kztt. Ahol gyalog
lbaltunk felfel a folyn egy mlyebb szakaszig, ahol szhattunk.
Egy ilyen htvgn gy sszeszurklt a mrges szmrce, hogy kt
napig nem tudtam bemenni dolgozni. Innen gy tnik, hogy az
volt a legboldogabb id, ami ezen a fldn kt embernek valaha
megadatott. Valaha. Ezen a fldn. Amg azt vrtuk, hogy
meglegyen a tudomnyos fokozata, hogy nekem gyerekem legyen,
hogy elkezdjk az igazi letmunkt.

Felnzett. Tudod, bolondok vagyunk.

, basszus! Ha van valami, amit tudok, ezt kibaszottul tudom.

*
Fj? Borst fejteni.

Fejt ingatta, haja tlebbent a tlon, nem nzett fel alla.

Fj, ugye?

Mi a fjdalom? Egy kicsit sajog. Inkbb olyan, mint amikor az


ember bre kiszrad s felreped.

Utna alaposabban megnztem a kezt. Gyakorlott kzzel tolta


ki a borsszemeket a hvelybl, fel-le mozogtak ujjai, gyakran a
harmadik-negyedikig terjedt a fjdalom, gyorsan dolgozott, panasz
nlkl.

Ne, mondta. Ne nzz!

Egyszer futlag emltette, hogy nem szmt hossz letre, taln


tven-tvenkt ves korig l. Tudta abbl, amilyen krt okozott a
lz a szerveiben. Elismerte, hogy furcsamd itt boldogabb, mint
valaha. A vesztesggel egytt is. Boldogabb l-lny, brmit is je-
lent ez. Jobb, mint a vrakozs.

Mr nem szmoltam. A napokat. Taln t nap volt, taln kilenc.


Az id gy kinylik, mint a zihl, lktet zent ad tanghar-
monika.

Az id szraz, melegszik. Nap nap utn. A patak nem annyira,


ott egy kicsit kevsb hat a hhullm, nem annyira perzsel. A
vzess eltnt, fehr sugara egyre keskenyebb lett, ahogy a
kperemen lefolyt. A patak szeszlyes. Kevsb ds folys.
Valamikor az jszaka kzepn felbredtem, ott fekdtem a
fgggyban, kidugtam a lbamat a hlzskbl a hidegbe s
csupasz talpammal megtmaszkodtam a kemny fldn s
elre-htra lendtettem magamat. s nztem, ahogy a csillagok
sznak a levlhl mentn. Mint az orral hlba akadt halak.

Azok vagyunk, ezt csinljuk: tapogatzunk a hl mentn,


nyomulunk, nyomulunk, a hl pedig nem is ltezik. A hl
csomi csak olyan ersek, amilyennek hisszk. Vagy fljk.

Aha. Ismerd be: halvny fogalmad sincs arrl, hogy mit csinlsz.
Soha nem is volt fogalmad. A vilg sszes valsgbeli s kpzelet-
beli hljval egytt. Krbe szklunk villan, zavart rajokban, az
elttnk sz hal farkt kvetjk. Nagyjbl ez van. Azt
majszolgatjuk, ami az utunkba kerl, amilyen ramlatba kerlnk.

letnk szerelme is olyan, mintha a szerencsn mlna, mintha


brmelyik pillanatban eltnhetne az uszonyos tmegben. Az n
felesgem el is tnt.

Mit csinlsz?
Nem tudom.

Hintzol. Elre-htra. Elcsendesedsz. Megfeszlsz. Felolddsz.


Htra lendlsz. A csillagok, a levelek, a patak hangja is elre-htra
lktet. Mint csnak. Mint fgggy. Mint a gyerekringats. Mint
az anyamh rezdlsei. Elre-htra. Hinta, hinta. Hideg ramlat,
k, trgya, virg illatt rzem. Alszom.

Elg egyszeren megfogalmazta. Hajnalban jtt oda a


fgggyhoz, gzlg zomncozott bgrvel a kezben. Rgen
kifogyott a tea s kv, most pirtott fenymagbl s erdei
nvnyekbl fztt italt ittak; keser volt s fsts z, de nem
rossz. A lefrszelt rnkn lt, amit kis asztalnak hasznltam. Fl
biccentssel mutatott r, engedlyt krve; elvette a Glockot, a
holmimra tette s lelt. tadta a csszt. Felltem,
lovagl-lsben a lg takarn. Beindtottam agyam gpezett,
befogadtam a kpek ramt. Megint a hzamrl lmodtam, most
nem egy mezn, hanem a mi rgi hzunkrl, abban az utcban, a
vrostl nyugatra, kt hztmbnyire a ttl. De nem a mi
hzunknak tnt; alacsony tglabunker volt olyan kmnyekkel,
amikrl tudtam, hogy krematrium kmnyei s megint ott lltam
eltte zavartan, azon gondolkodtam, hol fogok aludni, mit adok
Jaspernek enni.

Azt hiszem a patakon tlrl hallottam meg a lpteit. Lgy


fnyre bredtem az lom kuszasgbl, de olyan vilgra bredni,
ami csupa kuszasg, annyi, mint levegbl levegre eszmlni.

Mit tud egy hal a vzrl? Azt hiszem, elg sokat.


Kizrtam az lmot, kzbe vettem a bgrt. Nem gy nzett ki,
mint aki aludni is szokott. gy rtem, a vonsai sosem lgyultak
meg. Ha dhs volt, mg lesebbek lettek, de alapbl les volt.

Nhny ht mlva, ha nem esik az es, mrpedig nem fog esni,


ideje lesz indulni, mondta a frfi.

Mondtam, hogy brmikor elmegyek. Csak szljanak, hogy


induljak.

Fejt ingatta.

Igazn nagyon lveztem a vendgszeretetket, mondtam komo-


lyan. Azt hiszem, kezdek hzni.

Nem mosolygott.

Nem te. Mi. Hrman. Elreplnk innen.

Pislogtam. lembe engedtem a bgrt.

Van valami fogalmuk arrl, hogy milyen odakint a vilg? Van?


Mirt akarnl innen elmenni? Ebbl a kis denkertbl? Ahol te s
a csaldot megmaradt egyetlen tagja bkben lhettek?

Ezt gondoltam. De azt mondtam: Mirt?

A szrazsg.

A csobog patakra, a zld mezre nztem.

Tavaly nyron a patak majdnem teljesen kiszradt. A


patakgyba kellett lesnunk ivvzrt is. Az llataink fele
elpusztult. vrl vre egyre rosszabb. Egyre melegebb van. Ahogy
elre megmondtk.

Sajt bgrjbl kortyolt.

Tudtuk, hogy el kell mennnk innen. Taln mr idn tavasszal.


Nem tudtuk, hova menjnk. s az ember fl vz nlkl nekivgni
az tnak. Ha itt is szrazsg van, mi lehet a fennskon tl?
Ingje fels zsebbe nylt, elvette a Copenhagent. Kivett egy
csipetet, aztn tadta nekem a dobozt.

Aztn jttl te a replvel. s azt hitted, meg akartalak lni.

Ht, erre kell egy adag. Kivettem egy csipetet, visszaadtam a


dobozt. Az ismers rzs, ahogy a fels ajkam al tettem, az enyhe
bizsergs.

Velem akarnak jnni?

Nem akars krdse, Higs.

Hig, mint Big Hig, mondtam. A vn kurafi.

Rm nzett, arca megvonaglott.

Vissza akartok jnni velem, az Erie repltrre? s velnk ln-


tek? Velem s Bangley-vel? Kint a sksgon?

Elre hajolt a tnkn, kptt. n itt akarok maradni. Bkben


lnm le a htralv veimet a lnyommal. Ezt hozta a sors. Ezt az
egsz tkozott epizdot.

Megrzta a fejt, mintha azt akarn, hogy kitisztuljon. Ezt az


letet, amit akkor ismertem meg, amikor visszajttem.
Leszereltem, aztn visszajttem a farmra. Tudtam, hogy sokkal
msabb lesz. Mondjuk, hogy ezt hozta a sors.

Fjt egyet, kt arca kidagadt. Keze remegett, amikor a bgrt az


ajkhoz emelte. Keze fejt szeme sarkhoz rintette.

A nagyapm farmja volt. Mr akkor itt legeltette a marhkat


nyron, amikor mg nem kellett attl az istenverte BLM-tl
brelni.

gy tnt nekem, hogy a legeljnek pusztulsa


sszehasonlthatatlanul jobban fjt neki, mint az emberi faj
pusztulsa. Sokkal jobban kedveltem abban a pillanatban.

Mirt nem sott kutat?

Elkomorult. Azt hiszed, nem prbltam? Ez alatt az tkozott


kanyon alatt vgig tmr k van. Ngy lb mly a talaj. Mg
rendes srt sem tudok sni.

Percekig ltnk ott gy; ezalatt a hajnal durva szemcss


szrkesgbe lgyabb, lnkebb fny vegylt, mint amikor a
nedves kavicson tiszta vz folyik t. Lehet, hogy a vidk haldoklik.
Tudtam, hogy a Vzvlaszt hegysgben vrl vre kisebb a
hsapka, hamarabb indul meg az olvads, a patakok vzhozama
kisebb, sszel alig csordoglnak. De a kanyonban ekkor
meghallottam az krszem dalt; hat, ht, nyolc gyors hang olyan
skln, amit ember sosem hasznlt. Egyik hang-futam a msik
utn. Hallottam a rti pipis hangjt a mez msik vgbl, s
lttam a szinte minden reggel megjelen jgmadr zu-
hanreplst. Egyre gyorsabban haladt a patak mentn. A
nagyobb folyk, mint a Gunnison nem szradtak ki. Mg nem.
Arca merev volt, elnzett mellettem. Akrki is, brmit is tett,
szerette a fldjt, a lnyt; olyan elemi, olyan termszetes mdon
szerette, ahogy a felhk jrnak, st a nap, esik az es.
A kzvetlenl add problma az volt, hogy vajon fel tudok-e
szllni a zslyamezrl a plusz sllyal. Ezt egyltaln nem lehet
biztosra venni. Lehet, hogy nem tudom elvinni kettjket; lehet,
hogy egyikket sem.

Nincs elg zemanyagom, hogy visszajussak, mondtam.


Megrezzent. Szeme visszarebbent rm s lesen villant.

Ne akarj tverni, Higs.

Hig. Mint a Big, ha nem tudn.

Csak akkor jutott eszembe, taln jobb lenne, ha egy kicsit


jobban kne taktikznom. Ha nem tudom ket kivinni innen,
lehet, hogy lel. A francba! Kezdtem gy rezni magamat, mint
akit kihasznlnak. Csak azrt kedvelnek, mert van lgierm. Mint
rgebben az Egyeslt llamok. Elbb Bangley, aztn ez. Mi lenne,
ha nem lenne replm? Mi lenne, ha csak Big Hig lennk, csak
bolyongnk ebben a meghasadt vilgban, azt ajnlanm, amit adni
tudok: nmi kedvessget, nmi egyttrzst, nmi mszaki tudst,
de nem lenne replm? Kit akarsz tverni? Bang.

Krdezd meg a fickkat a kls kamionnl.

Mi van?

Bocs. Olyan sokig voltam egyedl, hogy nha nem tudom,


mikor beszlek magamban.

A csobog patak fel fordultam s kikptem.


Nem verlek t. trepltem azon a ponton, ahonnan nem jutok
vissza a repteremre. Ez a pont valahol Colbrannl volt.

Megint az arcomat psztzta. Nehz volt leolvasni az rzelmeit,


de szeme gy mozgott az arcomon, mint amikor a kmves felmr
egy nagyon rgi falat. Leplezetlen mrlegels volt a tekintetben,
amitl ideges lettem.

Higs, kireptesz minket innen. Elviszel minket egy vrosba, egy


erdtett helyre, baszottul nem rdekel, hova, s n majd szerzek
zemanyagot.
Megborzongtam. Biztosra vettem, hogy szerez is. A gpkocsi
zemanyag mr nem j.

Mi van?

Hrom v a szavatossga. Utna akkor sem j, ha lmot adunk


hozz. Tnkremegy. Nem elg stabil. A szzas alacsony
lomtartalm sokkal stabilabb. Mg j, de nagyjbl kilenc v alatt
tnkremegy az is. Ha van mg zemanyag tankban, az mr rgen
tnkrement.

Szvta a nylt. Egyszer sem kptt, gondolom lenyelte.

Erie-nl nem aggdtam. Tudtam egy kis raktrrl az ipari z-


nban, ahol rengeteg PRI volt, ami visszalltja az zemanyag
minsgt; mintha a finomtbl jtt volna ki", legalbbis minden
szakirodalom azt rja. Mint a varzslat. Mg legalbb tz vig tart
gy az anyag. De. Errefel ki tudja. Lehet, hogy az zemanyag sem
mkdik. Tbbnyire a tartlyok llapottl fgg.

Nehz volt rnzni. Mr nem reztem magamat gy, mint egy


kfal. Inkbb nylnak reztem magamat. Akit nylt terepen kaptak
el.
Mirt jttl ide, krdezte egyszeren.

Nem vlaszoltam. Nem vdekezsbl, nem azrt mert


tartzkod voltam vagy ilyesmi; egyszeren nem tudtam. Nem
igazn.

Beltl a replgpedbe s tlmentl a nincs-visszat ponton.


Egy olyan vilgban, ahol taln nincs is biztonsgos zemanyag.
Elhagytad a biztos menedket, egy jl mkd partnerkapcsolatot.
Eljttl egy olyan vidkre, ami egyltaln nem biztonsgot, ahol
brkivel tallkozol, valsznleg megprbl meglni. Ha nem
kzvetlen rosszindulatbl, akkor a betegsggel. Mi a faszt
gondoltl? Hig.

Meghalt a kutym.

Elmondtam neki, mit hallottam abban a rdizenetben, amit


hrom vvel korbban fogtam. Beszltem neki arrl, hogy
vadsztam s halsztam, s hogy meghalt Jasper, s hogy
megltem a fit, s msokat, s elegem volt a vesztesgekbl.

Nem volt ms tletem, mondtam.

Mindent tudott. Tudta, hogy egy Cessna 182, a Bestia vjrata


ltalban tvent hasznos gallon zemanyagot tud felvenni.
Tudta, hogy a fogyaszts nagyjbl tizenhrom gallon rnknt.
Tudta a hozzvetleges tvolsgokat. Mindent kitallt. Kitallta,
hogy igazam volt a kritikus ponttal kapcsolatban. Rjtt, hogy
biztosan van nlam nhny plusz marmonkanna zemanyag. Amit
kitallt, de tvesen, az az volt, hogy tudom, mi a fent csinlok.

*
Elmegynk Junctionba. Kidertjk, amit ki akartl derteni. A
tornyot, a repteret. Aztn szerznk zemanyagot. Aztn
visszareplnk Bangley-hez. s ha ez nem tetszik neki, majd
meggyzzk.

Nem tudom, hogy kt emberrel fel tudok-e szllni. Arrl a


mezrl.

Persze, hogy fel tudsz. Ha le kell vgnunk a lbadat s az


lsnek kell tmasztanunk, a pedlokat tudom kezelni.

Lttam, hogy dzul vigyorog, de azt is, hogy az aggodalom


trebben tekintetn.

Semmi rtelme lelni az llatokat s mg tbb szrtott hst


csinlni. Mg volt vagy hszfontnyi zhsunk s tbb slyt nem
brt el a gp. Lehet, hogy ennyit sem. Cima azt mondta, hogy az
llatok tudnak gondoskodni magukrl, s ha Isten is gy akarja,
lesz elg es, hogy letben maradjanak.
El akart hozni kt birkt; egy hmet s egy nstnyt.

Hsz fontnl nem nyomnak tbbet egyenknt.

Prbltam megmagyarzni, hogy egy kis repl nem olyan,


mint egy teheraut, hanem inkbb, mint egy motoros srkny.
Mondtam neki, hogy Dave Harnertl tanultam Montanban, s
hogy Dave az els nhny napban mit vlttt nekem, amikor
megprbltam leszllni a 172-essel a Flathead Lake krnyki
reptereken. Amikor rrepltem, hogy landoljak, s a gp
megbillent s gy imbolygott, mint egy beteg kacsa, azt vlttte:
Jzus, Hig! Ht motorozni tudsz? Igen! Furgont tudsz vezetni? Igen!
Gondoltam! De ez nem az. Ez egy madr! Kis, vatos manverek!
Apr mozdulatok! Jesszus! Ez botrnyos volt.

Cima nevetett.

Harner, az oktatm rnkvontatn dolgozott. Nagy farnkket


vontattak, amikor mg voltak nagy fk szaknyugaton. Fel-le
rohanglt a meredek hegyeken negyvenfontos lncfrsszel, kt
karhossznyi emelrddal s mindenkinl tbb ft vgott ki az
egsz vidken. Mintha Paul Bunyan megtesteslse lett volna.

Emlkszel r? Paul Bunyanra?

Persze.

Csak kvncsi voltam. A szletsnapjra, a harmincadikra a


bartai demo replsrt adtak Dave-nek a helyi reptren.
Kalispell volt a reptr neve. Azt mondtk azt szeretnk, ha Dave a
sajt szemvel ltn, mit irtott ki, milyen tarvgsokat csinlt a
vidken. Meghat, ha belegondolunk. Szval beszllt a gpbe egy
Billy nev srccal, egy mg tejfeles szj boztpiltval, tvette a
kormnyt a gurul-ton s rgtn megrezte a finomsgokat; a
keze engedelmeskedett a botkormnynak. Apr mozdulatokkal
irnytott - nem mint n, aki az els utamon majdnem
nekimentem egy boltnak - s a felszllsnl mr az gpe volt s
felreppentek Kalispellbl. Pontosan azt csinlta, amit Billy
mondott neki; minden rszletben kvette az utastsokat s
hihetetlenl, flelmetesen nyugodt volt. Azt mondta, ez semmi
ahhoz kpest, milyen flelmetes rzs negyvent fokos lejtkn
rohanglni le-fel egy flelmetes, sivt frsszel gy, hogy tbb
ezer tonna fa zuhan az ember krl. Azt mondta, a repls nyu-
godt dolog. Egyszeren rejtlyes mdon, szinte istenien nyugodt.
Persze ezt nem egszen ezekkel a szavakkal mondta. Sz szerint
azt mondta Hig, olyan volt, mint bereplni egy fnykpbe, olyan
igazn gynyrbe, a vidk kpbe, amit szeretsz; minden csendes
s mozdulatlan, olyan, amilyennek a vilgot ltni akarja az ember.
Arrl a klns, konkrt s elvont mindenen fellemelkedsrl
beszlt, amit replskor rznk. Mintha a vilg olyan tkletes
lenne, mint egy jtkvonat kszlet s semmi rossz nem rinthetne
meg.

rtem.

Ez trtnt. Ott azonnal beleszeretett. Szinte n is ugyangy


voltam ezzel, csak termszetes tehetsg volt, n meg nem.

Voltl valaha termszetes? Brmiben?

Arra gondoltam: A vesztesgben. Abban, hogy vesztek, mint


llat. gy ltszik, ez az n letkldetsem. Persze, hogy nem
mondtam ki ezt gy, ki vagyok n, hogy ezt mondjam?

A horgszatban, azt hiszem. A pisztrngok csak gy rm


vetettk magukat. s te?

Fejt ingatta.

Egy ideig a Bestiban voltam. Felmsztam a ltrn,


felgyalogoltam a patak mentn, ki a kanyonbl. A nyr vratlanul
rt. rnykbl rnykba lbaltam a napon. Mr nem volt kellemes
a meleg. A dleltt kzepre perzsel lett a hsg. A vz szintje
naprl napra cskkent. A patak kimutatta bordit. Farnkk, gak
s trmelk akadt fenn a kveken, a sziklk jobban killtak. Ez
elgg megrmtett. A patak korn s gyorsan apadt. Ki fog
szradni. Mg a melegebb vizet tr halak is kihalnak. A ponty. A
trpeharcsa. A folyami rk is. A bkk.
Szraz tlevelek reccsentek, ropogtak bakancsom alatt. Az
rnyktalan rszeken visszaverdtt a napfny, gy az sem adott
menedket a szemnek, ha lefel nztem. Kt ht, s a virgok
eltntek. Ilyen gyors lefolys tavaszt mg nem lttam.

A rgi vszakok szerint az aszly megtrik, jn a monszun,


aztn a havazs, s visszatr az let. Az, hogy miknt trtnt ez,
rejtly. Nekem az. A pataki pisztrng, a szivrvnyos pisztrng, a
sebes pisztrng, az orgyilkos pisztrng, az arany pisztrng
rgebben l itt, mint mi; a leoprdbka, a szalamandra valahogy
visszajtt a kvetkez vben. Honnan? Taln madarak begybl,
nem tudom. Most mr nem fognak. Taln.
Kapaszkodtam felfel a hegyi svnyen rnyk-szigetcsoport
kztt haladtam, a ponderosafenyk vetette homlyban. reztem
a felhevlt gak illatt, a nedves fld kiszradst. Bgly nyri
zsongsa siettette lpteimet. A hegytetn srn lltak cdrusok.
Trzsk vastag, gcsrts, a napfny fel tekereg; nagy, vigasztal
ronda dajkakarokknt gmbly kveket lelnek krl; lassan
nnek ugyan, de soha senki nem vgta ezeket. Nhny magonc
taln mg Cortesre s embereire nzett enyhe megvetssel. tvg-
tam a nylt mezn, megpaskoltam Bestia orrt.

Hinyoztl.

Vgignztem a kis kifutterleten. Rvid. A vgn a pinyols s


a borks nem magas, a legmagasabb pldny hsz lb magas, de
kicsit htrbb mr negyven lb magas. Kivghatjuk.

Tl kzepn a hmrsklet sokkal kedvezbb lenne. A hideg


leveg srbb, a meleg leveg dbbenetes mrtkben cskkenti a
teljestmnyt. Sttben indulunk, illetve kora hajnalban, amikor
elg biztonsggal ltok, de kzel a leghvsebb az id.
Ht, errl van sz. Bedugtam a fejemet. Mindig ugyanazt a
szagot rzem, Jasper szagt, s egy msik szagot, ami taln az
1950-es vek szaga. Az lsem mgli nejlon tartbl elvettem az
eredeti, 1956-os gpknyvet. Kibaszott vkony iromny, alig
flujjnyi vastag, nyolcvannyolc oldal, a bortjn a replgp
illusztrcija. Htuljn a teljestmny-tblzatok. Csodlatos az
ilyen; konkrt s felbecslhetetlen rtk informci. Mrsi
eredmnyek. Ugyanezzel a tpussal tesztpiltk vgeztek
felszllsokat. Ilyen, olyan s amolyan tengerszint feletti
magassgbl. Ilyen, olyan s amolyan hmrskleti viszonyok
kztt. Fehrgallros, vastag fekete keretes szemveges
technikusok jegyeztk fel az adatokat s akkurtusan, nem
sietsen grafikonokon jelltk be pontonknt a szp, egyszer
veket. Aztn kaptrszer brhzakba mentek haza felesgkhz,
s metszett bls vegpohrbl gyngyz, httt Seagram's
Seven whiskyt ittak. A tesztpiltk msodik vilghbors vetern
vadszpiltk voltak, akik gyjtbombkkal szrtk meg Japnt s
ausztriai kis repltereket bombztak, aztn hazatrve
kertvrosokban telepedtek le, mintha valami James Dickey
regnybl lptek volna ki, s Wichitban, a gyr kzpontjban
beltek egy kis Cessna piltaflkjbe; a replgp ismersen
remegett, mint minden propelleres gp, s az egykori
replalezredes olyan volt, mint a lovas, aki brmely l nyergbe
fell, s ugyanolyan ismers rzs fogta el ket, s szabadnak
reztk magukat a vilg nygei all.

A vkony kziknyv vgn voltak ezek a tblzatok s


grafikonok. Felszllsi s gurult-tvolsg adatok. Lapoztam.
vatosan. Mindig is nagy gonddal forgattam a gpknyvet;
felbecslhetetlen rtk rgi darab. Eljutottam a felszllsi
adatokig. Vgighztam az ujjamat a reptr tengerszint feletti
magassga adatsoron egszen a htezer tszz lb tvolsgig,
aztn a Fahrenheit fokban megadott hmrskleten. nsllyal a
felszllsi tvolsg gy, hogy harminckt fogban kell elreplni egy
tven lb magas akadly felett, ellenszlmentes idben,
kilencszztven lb. Ugye megmondtam. Ne is krdezd. A
meleged leveg srsge egyre kisebb. Aztn olyasmit tettem,
amit nem szoktam, amit mg soha nem tettem; elvettem a hiteles
sly- s tehereloszts tblzatot, amit a trdemnl lev egyik
rekeszfal zsebben tartottam. Minden replgphez van ilyen, az
adott gpegyedre. Sly s forgatnyomatk. Elvettem egy tiszta v
msolpaprt, kidolgoztam a problmt. Az reg Popsot
szznyolcvan fontnak szmolva elre tettem, Cimt htra,
szzhsszal, plusz egy pakk elltmny, hsz font. t gallon vz, az
negyven. Nulla birka. Nem volt mr tele marmonkanna, mert mr
betltttem a tankba. Beleszmtottam a slyba az zemanyagot, a
fegyvereket, a kt puskt, a srtest, a pisztolyokat, ngy grntot.
Pont. Fl gallon olaj.

Ceruzacsonkot hzogattam a papron, kiszmoltam, mennyi az


annyi. Aztn a paprt az lsre tettem, nyitva hagytam az ajtt;
nem volt szl. Lpsekkel mrtem vgig a kifutplynak sznt
mezt.

*
Egynyolcvan, egynyolcvanegy, egynyolcvankett. Szmoltam a
lpst. Errl az jutott eszembe, ahogy a msodperceket
szmoltam, ahogy Bangley-re vrtam a snc mgtt, ha tzharc
volt kialakulban. A kerknyom mellett mentem. Lbszrkzpig
rt a f. szakon pulykakeselyt lttam krzni. s amikor
ktszzig rtem a szmolsban, s meglttam, mennyi maradt a
tisztsbl elttem, mr tudtam. Nem elg hossz. Legfeljebb
hatszznegyven lb. Nem lehetsges.

Legfeljebb annyi. Mr tudtam, de azrt ktszer ellenriztem.


Ugyanabbl a rekeszzsebbl kivettem egy vastag festkkever
faplct. Szablyos kznknt jelek voltak bevgva rajta: 5, 10, 15,
egszen 30-ig. Felmsztam a gpre, a szrny tetejn lecsavartam a
tanksapkt, beledugtam a mrplct. Aztn kihztam s el-
fordultam a totlis napfnybl s a gyorsan eltn, that szag
nedvessget nztem. A msik oldalon is elvgeztem ugyanezt a
mveletet.

A fehr kpenyes hapsik. A vadszpilta piltaruhban.


Felesge otthon a tmblaksban. A pilta dudorszik, a Cessna
botkormnyn a Rock Around the Clock ritmusra dobol az ujjval.
1955. Minden most fog kirobbanni: az j, lktet zene, a Hula
Hoop, a windszrfs lnyok, Elvis, s ez most ebbl a nagy
tvolsgbl valami rlt jvttelnek tnik. Mirt is? A Nagy
Flelem. Lesben llt. Az emberisg trtnetben, taln No
brkja ta elszr vizionltk konkrtan a Vilg Vgezett. Hogy
valami risi flrerts vgigsprhet a piros telefonok vonaln,
valami remeg ujj megnyom egy piros gombot s mindennek vge
lesz. Mindennek. Nagyon gyorsan. s a felfvd, gomba alak
porban, tzben kvetkeznek a legszrnybb hallok. Mit tehetett
ez a tudat az emberi pszichvel? A hirtelen mozgsba hozott
vibrls hangjnl mlyebbet nem hallott mg senki. Ehhez
foghat ers szl sem fjt mg; olyan ereje van, hogy a legnagyobb
dallamcsengt szlaltatja meg; a hegyszorosok rozsds bronz
fggit. Hallgasd: mly, flelmetesen lass hang. A zsigerekbe
hatol, a neuronok kztti trbe, abszolt hallt hrg. Te mit
csinlnl? Riszld a cspd, talld fel a rock' n roll-t.

A fik, akik a Cessna tesztkzpontban ezeket a szmokat, tvol-


sgokat sszehoztk, kiszmoltk, kiprbltk a legkisebb balese-
tek ellen is biztostottk a gpet, mikzben vgig, lmaikban is ott
volt a flelem, hogy jn a Nagy Lks. Ilyen kor volt? Nem tudom.
Tldramatizlom. De azok alapjn, ami trtnt, hogyan lehet tl-
dramatizlni. A tlzs az tlzs. Semmit nem lehet mr eltlozni,
egyre gylik a kietlen pusztuls. Senki nem hinn el.
A tesztpiltk tkletes krlmnyek kztt dolgoztak, sima
beton kifutn. A puha fld a teljestmnyt bizonyos mrtkig
cskkentette, s a zslyamezn fut grngys t is egy msik
trtnet. Feltlthetjk a lyukakat, a lehet legjobban
elsimthatjuk, de...

Elvettem a lopcsvet s tizenkt gallon zemanyagot


visszafejtettem kannkba. Nem kell ennyi, hogy Junctionba
eljussunk s gy hetvenkt font slyt nyernk. Aztn az jutott
eszembe, hogy nem kne tl szkre venni, s visszamsztam a
szrnyra s visszatltttem krlbell kt gallont. Egy teli kannt
a fben hagytam, a msik tartalmt kintttem, aztn az res
kannt visszaraktam a Bestiba. Aztn horgszni mentem. Az ls
mgli tartbl kivettem a bot tokjt s a knny nejlon
htizskot, benne a mlegyes dobozzal, a damilokkal s
elindultam vissza, a kanyonba.

*
A szmtsaim azt mutattk, hogy a legnagyobb eslye akkor
van annak, hogy fel tudok szllni, hogy el tudok suhanni a fk
fltt, ha ott hagyjuk az reget.

El tudtam kpzelni, hogyan veszi ez ki magt. El tudom kpzel-


ni a beszlgetst. Szinte hallottam, ahogy nagy ksnek pengje
elvillan a manyag hvelybl, s hogy csak pislogok, ahogy a
penge le a torkomnak nyomdik. Ne baszakodj velem, Higs!
Megmondtam, hogy ne akarj tverni!

t pontyot fogtam egyms utn. Fcnfarok csalit hztam vgig


fenekezvel s egyiket a msik utn rntottam ki a vzbl, a
vndorslyom a sziklafal fltt siklott, aztn zuhanreplsbe
ment t, s a patak fltt suhant. Azt hiszem, engem figyelt.
Kvncsi volt. A vndorslyom eszik halat? Mindegyik ponty
sovny volt, hossz s csenevsz; mly szomorsg tlttt el,
amikor rjttem, hogy a halak is heznek. A vzhmrsklet
vltozsai rjuk is hatssal vannak, illetve a tpllkukra.
Klnleges gonddal vettem le ket a horogrl, olyan gonddal,
amivel a pisztrngokat szoktam kezelni, s vatosan tartottam
ket, mikzben tlcsrr formlt tenyeremet verdestk
uszonyaikkal az r ellen, mg kopoltyik teltdtek, s a farkuk
ersebben vert s elsztak. Feladtam. Nem volt kedvem horgszni
tbb.

Nincs mr pisztrng, a jvorantilopok, a tigrisek, az elefntok a


nagy vesztesek. Ha jjel lmombl srva riadok fel, s nem mon-
dom, hogy srva szoktam felriadni, de ha mgis, akkor azrt, mert
a pontyok is eltntek.

Elkpzeltem a beszlgetst. El tudom vinni a lnyt, hsz font


szrtott hst, de magt nem.

De. s ekkor bevillant a gondolat. Hig, olyanod volt, amit


kinyilatkoztatsnak szoktak nevezni. Amikor az ember felfedez
valamit, valami olyan intellektulis kapcsolatot, ami aranyat r.
Heurka.

Leviszem magammal a sly- s tehereloszts tblzatokat,


paprt, ceruzt, a leszakadt bortj, fltett gpknyvet, benne a
ktsgbevonhatatlan adatsorokat s gy nzzk t a szmokat,
mintha elszr szmolnm t, hadd vonja le mindenki magnak a
kvetkeztetst.

Cima az asztalnl, az rnykban ebdelt. Egy kancs hideg tej,


szott hs, madrsalta, zldhagyma. Leltem. Pops figyelt
engem. Tekintetvel kvetett; nzett, mikzben rgta az telt.
Cima evett. Ma knnyebben mozgott. A zzdsok mintha
gygyultak volna, jobb volt a hangulata. Lassan evett, mlyeket
llegzett, mintha a patakot szagoln, minden j virg illatt
beszvn.

Meg tudod csinlni, tette fel a krdst Pops vgl. Letette a


bgrjt, inge ujjval megtrlte a szjt s vrt.

Nem.

Cima letette a villt. A csomag a lbamnl volt. Elhztam a


zipzrt, meglaztottam a zsinrt, kivettem a gpknyvet, a paprt,
sapkm hajtkjbl kivettem a ceruzacsonkot.

Sly s tmegeloszls, mondta. Blintottam. Felszllsi


tvolsg, mondta.

Aha.

Nem bolond ember. Csak a kpletet vzoltam fel, a


slyadatokat resen hagytam. A lap aljn a jobb sarokban
felvezettem nhny slyrtket: egy gallon zemanyag = 6 font.
Egy gallon vz = 8 font. Jelenleg a tankban: 14 gallon.

Odacssztattam neki. Ettem.

Okos volt. Akrmit csinlt korbban a farmon, a hadseregben,


nem vesztegette az idejt. tvette a ceruzt s munkhoz ltott.
Nem krdezte, hogy helyes-e ez meg az. gy kell csinlni? Nem
mondta, hogy mr elg rgen nem csinlta... semmi ilyesmi. Nem
szerepel a szoksai kztt, hogy igazolja, amit csinl s
mentegetzzn. Egyszer sem mondta, hogy Higs, ellenriznd a
szmtsokat? Nem, az a kurafi egyszeren csak rpillantott a
problmra s szorozni kezdett, kitlttte az egyenlet res helyeit.
Lttam, hogy a papr jobb oldaln listt kszt az elltmnyrl;
mindegyikhez hozzrendeli a becslt slyt. Hrom klnbz
mdon dolgozta ki a megoldst s minden alkalommal kihzott
kt-hrom ttelt. Lttam, hogy hrom gallonra cskkenti a vz
mennyisgt. Kihzza az acl marmonkannt.

Ajaj.

Felnzett.

A marmonkanna. A szifon slag. Tz font. Azokra mindenkppen


szksgnk van. Mi van akkor, ha gyalogolnunk kell
zemanyagrt? Blintott, visszavette a listra.

Aztn az zemanyagot szmtgatta. A tankokban lv


mennyisget 14-rl 10-re szlltotta le.

Nem. Megint beleszltam. A ceruza megllt, szemldke


rebbent.

Az zemanyag marad.

Grand Junction ide legalbb harminct mrfld. Az ellenszl


egy mrfld hsz. Nulla egsz hromtized ra az t, a fogyaszts
tizenhrom gallon rnknt. Tz bven elg.

Felejtse el. Ha t kell startolnunk, ha tennnk kell egy-kt krt,


ha gurulnunk kell, ha lnek rnk, ha utat kell tallnunk, ahol
leszllhatunk.

Blintott. jra nekillt szmolni. Aztn letette a ceruzt, hta


mgtt sszekulcsolta a kezt. Bmult. Engem. Mintha gylletet
lttam volna a tekintetben. Br Popsnl nehezen lehet tudni.
Te mr kiszmoltad, ugye?

Blintottam.

n maradok, megy.

Blintottam.

Mr tudtad.

Blintottam. Bmult. Fny villant vonsain. gy nzett ki,


mintha megmozdult volna, br szerintem teljesen mozdulatlan
maradt. Azt mondanm, hogy a lepkeszrny sussanst is meg
lehetett volna hallani, olyan csend volt, de. Ott volt a patak. Pops.
Nzett, csak nzett, aztn blintott.

Ok, mondta.

Csak gy. El volt intzve. Meg kell hagyni, ettl szerettem meg
igazn a mogorva reg halat. Bevette a gygyszert, nem
nyafogott.

Rmosolyogtam, taln elszr.

Ezrt kell tizenngy gallon, mondtam. Ez az egyik ok.

gy nzett, mint aki csodlkozik; arca megrndult, nyelvvel


fels ajka al nylt; tudtam, hogy ott tartja a sznsszt.

Azrt kell tizenngy gallon, mert landolnunk kell s felszllni


megint. Magt az autplyn vesszk fel. Nem lesz gond. Elg ren-
des egyenes szakasz van a hd utn. Annl jobb kifutplya nem is
kell. Gond nlkl megoldhat.
Nem hagyta, hogy vonsai meglgyuljanak. Semmi ilyesmi.
Csak pillantsa fagyos telben mintha meglttam volna az olvads
kzeledtt, hogy jrartkeli, hnyadn llunk.

Egy nappal korbban elindulhat s hajnalban felvesszk.

Ok, mondta megint, s ennyi volt.

HARMADIK KNYV
I
Nem igazn kellett sietni. Ha Junctionban ragadunk, rengeteg
vz van a nagy folykban. Vrunk nhny hetet, feltplljuk
magunkat, megvrjuk, mg teljesen nyr lesz, lvezzk, amg lehet.
Hadd apadjon le a foly. Elhatroztam, hogy lvezni akarom az
letet a kanyonban. gy gondoltam r, mint valami vakcira. Az
els; mita is?

Amita kitalltam ezt a vratlan tervet, a tanyn egy kicsit


knnyedebb lett az let. Ez szintn meglepett, mrmint hogy
meglepdtt az tleten, hogy t ksbb, mshol vesszk fel. Olyan
okos, olyan j taktikus. Ebben olyan, mint Bangley; mindig hrom
lpssel a baj eltt jr, s hideg fejjel elre gondolkodik.

Aztn leesett, hogy ez a lehetsg neki is rgtn eszbe jutott.


s ettl mg jobban tiszteltem. Tudta.

Teljesen nyilvnval volt neki is, hogy nlkle fel tudunk szllni
s t ksbb felvehetjk, de egyetlen szt sem szlt. Rjttem,
hogy kt okbl nem szlt. Az egyik ok: olyan fick volt, aki a soha
ne vegyl el semmit, amit nknt nem ajnlanak fel elvhez tartotta
magt. A msik ok: tusakodott magval, hogy menjen-e vagy
maradjon. Lnye egy rsze, taln a nagyobb rsze maradni akart;
ltni, ahogy apad a patak, tsegteni az llatokat a msvilgra, a
farmmal egytt meghalni s beleporladni ebbe a kavicsos fldbe.

Az korban, az rtkeivel ez a lehetsg tbb mdon is


sokkal vonzbb volt, mint a msik. Az, hogy elutazzon ismeretlen
fldre, egy j vilgba, mert minden tekintetben j Vilg volt.
Radsul ez az j vilg a sksgot jelentette, nem a hegyeket; j
letet kellett teremteni, j veszlyekhez alkalmazkodni, j
szablyokhoz; nem lhet tovbb a sajt szablyai szerint. Hzs
perspektva. s ha mondta volna meg Cimnak, hogy ezt
szeretn, azzal nagyon megsrtette volna; Cima sosem hagyn,
hogy ezt tegye. Hisztris roham trne r, olyan ers, amilyen ers
rohamot csak olyan n tud kapni, aki olyasmit lt t, amit .
Sosem bocstan meg az apjnak.

gy a fltve rztt gpknyv, a felszllsi tvolsgok


tblzataival, a megcfolhatatlan grbe, amin tl sehol nincs j
let, csak egy imbolyg replgp, ami kszkdik, hogy
felemelkedjen s trepljn a kis fkon s behzza a futmvet,
aztn szll egyre feljebb, a nagy kocsikerk... ez az
szabaduljegye. Eltrni a tervtl. Taln azrt nem ltszott
klnsebben megdbbentnek. Ezrt dolgozta ki Cima eltt a
sly- s tmegeloszls szmtsokat.

Ha gy belegondolok, majdnem sajnlom, hogy ezt a


lehetsget emltettem. Ha itt akar meghalni, megteheti; nagyfi
mr. De.

A fgggyban ringatztam. Felidztem minden verset, amire


akr csak flig is emlkeztem. Felmentem horgszni, aztn le. Et-
tem. Felvittem az st a fennskra s feltltttem minden lyukat a
felszllplyn, lecsaptam a gazt. Segtettem Cimnak learatni a
kert termst, a korai zldsget.
J kert volt. A fld kvr, sokkal jobb term, mint a mienk a
reptren. Tele volt fldi gilisztkkal s fekete volt a sokvi
trgyzstl. A csaldok csirketrgyt adtak, de az nem volt elg,
nem lett ilyen. Kora reggel a nagyobb fk rnykban a fld hideg
volt s nedves, harmat lepte a zsenge nvnyeket. Az illat. Az
rnyk visszahzdott s szerettem alsnadrgra vetkzni s gy
dolgozni, hogy a nedves fldn volt a lbam trdig, de a htamat
teljes ervel sttte a nap. A fldkrges kosr mellettnk, a sorok
kztt.
Mirt mentl vissza a keleti partra, krdeztem.
Kaptam egy sztndjat a Dartmouth egyetemre.

A nagybtym oda jrt. Egyedli gyerek voltl?

Fejt ingatta.

Volt egy ikertestvrem. Fi. Tizent ves korban meghalt.


Motorbaleset.

jaj, ember!

J jegyeim voltak. J eredmnyeket rtem el a vizsgkon.


llatorvos akartam lenni, a Colorado Egyetemre kszltem; azt
terveztem, hogy utna hazajvk s nyitok egy nagy llatorvosi
rendelt. Egsz letemben ezt akartam csinlni. A gimiben volt
egy tovbbtanulsi konzulensnk, Mr. Sykes. Nagyon j
eredmnyei voltak, sok dikot bejuttatott j egyetemekre, de olyan
szorosan kzben tartotta, hogy ki hova menjen, hogy a dikok a
Szopat gnynevet adtk neki. Elss koromban egy nap egyszer
csak kopogtattak a tanterem vegajtajn; bejtt Szopat s tadott
nekem egy sszehajtott cetlit. Az llt rajta: Az irodmba 12.45-kor.
Ebdidben. Emlkszem, egy T. S. Eliot versrl beszltnk. The
Love Song of J. Alfred Prufrock. Ismered?
Szerettem azt a verset, amg nem tanultunk rla a
kzpiskolban. Tudtad, hogy van egy rejtett jelentse?

Tnyleg?

Igen. A szex, a mvszet s a tudomny mind osztlyfegyver.

H, ez nagyon meredek. Fura dolog ilyesmit tantani


olyanoknak, akik ppen a tudomny mvelsre kszlnek.

Nem tudsnak kszltnk. Arra szntak minket, hogy a


StorageTek vagy a UPS alkalmazottai legynk. Vagy a Coors-nak
dolgozzunk.

Az zenet. Sykes. Ott tartottam.

! A szvem hevesen vert. A Dartmouth egyetem minden vben


egy sztndjat adott egy Delta High-i gyereknek. Egy ember llta
a tandjat, aki ott vgzett, ptette a farostlemez gyrat. Azt
hiszem, lelkiismeret-furdalsa volt a rengeteg formaldehid fst
miatt, ami nagyon bds volt tlen, amikor megfordult a szl.
Minden sszel egy gyerek kapott zenetet Sykes-tl, hogy
ebdidben menjen be hozz. tartotta kzben ezt az sztndj-
dolgot, vlasztotta ki a klykt. Nem hiszem, hogy ez leglis
volt, de gy mkdtt. Az kis hbri joga. Hagyta, hogy a
csaldok, a vros a seggt nyalja egsz vben. Az ra htralv
rszben senki nem tudott mr figyelni, mind engem figyeltek. A
fejem vrsltt a lehetsgektl; a jv jelenetei cikztak
gondolataimban, amirl korbban semmi kpem nem volt.
sszetorldtak ezek a kpek: borostynnal bentt tglafalak,
jkp felsvesek skt kocks pulverben, amit levesznek, ha
belnek a csnakba evezni. Tudod, fogalmam sem volt, hogy
milyen. Az n napjaim azzal teltek, hogy hajnalban sznt szrtam
az llatoknak, iskola utn tjfut edzsekre jrtam, aztn haza,
jabb nehz munkk vrtak; tbbnyire zabot s gygyszert kellett
adnom a lovaknak, kiganyznom a bokszokat s megcsinlni a
hzi feladatot.

reztem, hogy cklavrs az arcom. Minl jobban prbltam a


versre koncentrlni, annl jobban reztem, hogy nznek, s ami-
kor lopva felpillantottam, azt lttam, hogy tnyleg nznek. Mr
reztem az irigysget. Olyan volt, mint a szl. A nap vgre nem
tudtam, hogy ez az egsz lds vagy tok. Mindenesetre bemen-
tem Skyes-hoz. Nem volt tvgyam semmihez, amit a menzn
kapni lehetett, ezrt bementem a lnyvcbe, leltem s igye-
keztem levegt kapni. Azt mondta: Cima, azt hiszem, j eslyed
van, hogy megkapd a Ritter-sztndjat. Teljesen kopasz volt. Az
jutott eszembe, hogy tojsfeje van. Emlkszem, apr izzadtsg-
gyngyket lttam a koponyja rzsaszn kupoljn, mintha vil-
lamosszkben lt volna. Illinois llambl jtt, ha jl emlkszem
Chicago melll. Azt mondta, arrl fogod rni a szemlyes esszdet,
hogy hogyan ltek a farmon, s hogy elvesztetted Bt.

Dbbenten ltem. Mintha hallucinltam volna az utbbi krst.


Nem krs volt. Meg tudn ismtelni, krtem. Keze az rasztalon
pihent, gondosan hromszget formlt hvelyk- s mutatujjaibl,
ajkt cscsrtette, mintha valami szabadkmves ablakot nyitna
sorsomra. Azt mondta: Arrl fogsz rni, milyen fiatal lnyknt a
farmon lni s arrl, hogy elvesztetted az ikerbtydat, aki a lelki
trsad volt.

Csak bmultam r. Hallottam, hogy tartja kzben az egsz p-


lyzati folyamatot. De senki nem mondott nekem ilyent korbban.
gy rtem, soha senki nem lbalt bele nagy kvr lbval, klaff,
klaff, a legbenssgesebb vidkemre. Szmomra Bo olyan volt,
mint egy titkos kert. Egy hely, ahov csak n mehetek. Bnat s
nagy er forrsa. Rm mosolygott. Nagyon kis szja volt s csak az
egyik cscske indult meg felfel. Emlkszem. A zrzavarra. Az let
csak akkor nylt igazn szlesre, aztn hirtelen a rettenet: azt kri,
azrt, hogy oda mehessek, adjam el a lelkemet. Valami ilyesmi.
Borzalmas. Tudom, hogy nagyon elpirultam s mintha nem
tudtam volna szhoz jutni. Tovbbra is csak mosolygott rm. Azt
mondta: most nem kell senkinek megksznnd, igen, nagyon
jelents dolog ez. Deus ex machina. Ezt mondta. Mintha Isten
lenne. Szavamra. Azt hitte, elraszt a hla, pedig rettent dhs
voltam. gy reztem, mintha megerszakoltak volna. Annyira d-
hs, hogy legszvesebben letptem s sszetrtem volna a tojsfe-
jt. De csak hebegtem s kihtrltam.

s rtl Brl?

Igen. Arrl rtam, hogy a plyavlasztsi tancsadm hatrozott


kvetelsre kell halott ikerbtymrl rnom. Hossz esszt rtam,
a ktelez terjedelem ktszerest egy bizonyos taktikrl, ami a
ranch kultra rsze, s hogy ez szerintem mirt alakult ki, mirt
fontos s hogy az a tny is a kztnk lev klnbsget illusztrlja,
hogy a keleti part legnagyobb kaliber egyetemei felvteli
bizottsgainak tetszst mirt nyerheti el egy farmer lny, aki a
halott ikerbtyjrl r. Mert teljesen klnbzk a keleti parti elit
s a nyugati, fld alapon gondolkod emberek. Mi nem vgyunk
senki szimptijra. Nagyon dhs voltam. Azt hiszem, sosem
voltam mg annyira dhs. gy kldtem el a krelmet, hogy nem
engedtem, hogy Sykes tnzze, ami szigoran szablyellenes volt.
Mg senki nem csinlt ilyent. Prblta visszavonatni a
jelentkezsemet, annyira bosszll kis kibaszott alak volt, de
elksett. Azt hiszem, nagyon odavoltak a farmer lny
karaknsgommal. Bejutottam, persze. Az elfelvteli sorozatban,
teljes sztndjjal. Az egyetem nyomst gyakorolt a kzpiskolra
s Sykes-t lemondsra knyszertettk. Tudod, mg mindig az
zavar, hogy tudtam, hogy meglesz. Hogy felvesznek. gy rtem,
sikerlt megpendtenem a megfelel rzelmi hrokat, ugye?
Szval nagyon dhs voltam, de valahol mlyen, legbell tudtam,
hogy a plyzatom ersebb lesz tle. Gyakran imdkoztam emiatt.
gy rtem, bocsnatot krtem Btl, hogy t hasznltam fel arra,
hogy bejuthassak az egyetemre.

Lerztam a fldet egy kteg fehrrprl s a kosrba tettem.

Nem hasznltad fel Bt. Pontosan azt rtad, amit reztl.

Igen, de gyakran gondolok arra, hogy a leghitelesebb lps az


lett volna, ha hagyom a fenbe a Dartmouth Egyetemet, mert ilyen
elvrsaik vannak, ilyen az rtkrendjk s inkbb a Northern
State-re kellett volna mennem. Az egy mezgazdasgi iskola. gy
rtem, az volt.

Mennyi ids voltl? Tizenht? Szrnyprblgats. Izmozs.


Heves termszeted volt, mint az apdnak. Az igazsgra
legrzkenyebb emberi lnyek a vilgon a tizenht ves lnyok. s
nem az egyetem miatt. Hanem Mr. Szopat.

Tudod, hogyan rtem. Hiszen vgs soron igaza volt. A tmav-


lasztsban. Hogy attl teljesen odalesznek. Nem is tudom. Nha
eszembe jut; kzpkor frfi, egyedlll; megalztk, kirgtk az
egyetlen munkbl, amiben igazn j volt. Vajon mit csinlt a
htralv letben; milyen volt, amikor bettt az influenza? Ma-
gnyos volt, egyedl, rmlt. Furcsa, milyen dolgok kpesek bren
tartani jszaka, mindazok utn, ami trtnt.

men, mondtam.

Csend. Egy marok rti perjt hztam ki. Kezem fekete a r


tapadt srtl, mint a medvetalp. Cima tlsgosan is tapintatos volt
ahhoz, hogy megkrdezze tlem. Mg mindig farmer lny.

Akarod tudni, mi nem hagy engem aludni jszaka?


A napon guggolt; kihzta magt, kisimtotta a hajat az arcbl.
Hossz, egyenes az orra, szemei messze lk. Hossz, karcs
nyak, most vralfutsos.

Nem tudtam azt mondani: a vgn prnt nyomtam a


felesgem arcba. Hogy reztem, ahogy kszkdik, az utols
msodpercekben prblja elhrtani a hallt, amit maga krt.
Reflex, igaz? Hogy szorosan fogtam s rhajoltam s betartottam
az gretemet, amit nem sokkal korbban tettem neki. Ez volt a
helyes dnts. Ugye?
Vagy azt mondhattam volna el, amikor jnek vadjn
megltnk egy fiatal fit? Hogy nem csinltunk belle kutyakajt?
Hogy megltnk egy fiatal lnyt fnyes nappal, aki konyhakssel
rohant utnam s valsznleg segteni akart. Vagy hogy
legkedvesebb emlkem taln az, hogy egyedl horgszom
pisztrngra a patakban s Jasper fekszik a parton. Hogy ennek
nagy rsze lom, vagy az lehetne. Hogy mr nem is tudom, mi a
klnbsg lom s emlk kztt. lombl lomba bredek, s nem
tudom, mirt csinlom tovbb. Gyantom, csak a kvncsisg tart
letben. s nem vagyok mr biztos abban, hogy az elg.

Prnval fojtottam meg a felesgemet. A vgn, amikor krte.


Mintha egy kutyt lnk meg. s ms dolgok. Rosszabbak.

Cima mg a kezben tartotta a leveles fehrrpa csomt.


Megmarkolta a leveleket. Blintott. Tekintete lgy volt,
rezzenstelen.

Brcsak ott lehettem volna, hogy megtegyem ezt Tomasnak.


Brcsak megtehettem volna. Mirt nem maradtam a frjemmel?
Anymnak volt frje, neki nem lett volna annyira szksge rm,
mint Tomasnak. Akkor mg nem kapta el. Egy kicsit khgtt, de
nem volt biztos benne. Nem volt lza. Sokan khgtek, csak n-
hny esetet erstettem meg. De tudhattam volna. Ez volt a mun-
km, lttam az els jelentseket.

Egyenes httal guggolt s nmn srt. A kosrba tettem a fehr-


rpt s nekilltam gyomllni. Lerztam a talajt a gykerekrl s
visszatettem a gilisztkat a fldre.

*
A legmlyebb pont a vzess alatt volt. Mg alacsony vzllsnl
is ngy-t lb mly s hideg. Nehz volt elkpzelni, hogy az ki-
szrad, de ez biztosan bekvetkezik, ha nincs elg h, ha nyron
nem esik elg es. Amikor nagyon melegre fordult az id, minden
nap frdtem itt. Ks dlutn jrtam frdeni, amikor a napfny
mg lert a szurdok aljba, tetszett a kontraszt: a meleg s a hideg.
gra akasztottam az ingemet, mint valami viharvert zszlt, hogy
tudjk, ott vagyok s a kitaposott svnyen nyomultam a kis tba.
A vzess permete a part sima kveire frcsklt. A vzben tz fokkal
hidegebb lehetett. Hls voltam, olyan hls, mint egsz nap; ki-
gomboltam a nadrgomat, kifztem a cipmet, levetkztem. Nha
csak ltem a prban; a kls kvek voltak a legmelegebbek; lba-
mat lbltam, lbszrkzpig a vzben: hvs hullm a mellemen,
a nap a htamba st; a kontrasztok. s nztem, ahogy a
szivrvnysv elmozdul a vz permetcseppjei kzt.

Meg akartam krdezni tle: mit tudtl az influenzrl, a


kzelg jrvnyrl? Tudtl rla? Tnyleg mindenkit olyan nagy
meglepetsknt rt? Mirt volt olyan gyors lefolys? Mi volt ez a
vrbetegsg, ami kzvetlenl az influenza utn terjedt el, s az
influenzt tllk kzl mirt kaptk el annyian? Meg akartam
krdezni tle ezt mr azta, hogy elmondta, orvos, s olyan orvos.
De megelztt a trtnettel, hogy a frje gy halt meg a
krhzban, hogy nem volt mellette s nem akartam feltpni a
rgi sebeket, stb., de most elhatroztam, hogy vgre
megkrdezem, hozta fel a tmt. De aztn srva fakadt.
Valsznleg n is srtam volna, de az a helyzet, hogy n mr
kisrtam magamat. Kicsavartak, mint egy emberi rongyot.

Ott ltem meztelenl a kveken, lbamat a vzbe lgattam;


reztem a vzess fell rad nedves levegt; semmit nem
hallottam, csak a vz locsogst s flem mgtt getett a nap.
Semmire nem gondoltam. Hls voltam ezrt. Kedvenc
napszakom. Ekkor elmondhattam: bkm van. Ott a hald patak
partjn.

Annak a napnak a dlutnjn, amelynek dlelttjn fehr rpt


szedtnk, felgyalogoltam a vzesshez s levetettem magamrl az
izzadt, koszos plt s arra gondoltam, ki kne mosnom. Ami azt
jelentette, hogy csak bemrtottam prszor a vzbe, a kvekhez
csapkodtam s kicsavartam. Arra gondoltam, hogy ezrt is hls-
nak kne lenned, Hig: nem llnak halomban a szennyes munka-
ruhk, amiket ki kell mosni, ssze kell hajtogatni s begymszl-
ni a szekrny tl kicsi fachjaiba. Melissval soha nem volt elg
helynk a holminknak. Azt gondolhatnd, hogy egy asztalosnak
gondja van a sajt dolgaira, de nem. Csak a pl, a nadrg, egy pr
zokni. Egy pamut atltatrik. Foltozott s jra foltozott kedvenc
gyapj pulverem. Azt hitted, csak nhny napra hagyod el Erie
terlett.

Fogtam a plt, kitertettem a fzfra s akkor meglttam, hogy


ll a kdprs vzben, meztelenl, velem szembefordulva, s
valamit figyel a fal magasn. Vkony volt, mint a fzfag.
Kiltszottak a bordi. Combja hossz, cspje ve szp,
vnuszdombja kill, a kis stt szr nem rejtette el teljesen. Keble
nem nagy, de nem kicsi. Feszes alma. Hogyan rtem? Tmtt, telt.
Kulcscsont, szp vll. Ers kar; karcs, de ers. Jobb fels combjn
zzds. Azt hiszem, a llegzetem is elllt. Nem is tudom.
Tkletes volt. Tompa, zsibbadt gondolatom: Hogy a pokolba
dugtad ezt mond el ellem? Tl b frfiing al? A szemem nyilvn
kijtt a gyakorlatbl. Erre gondoltam. Mindezt a msodperc trt
rsze alatt. Mert reflexbl elfordultam, a sziklafalat nztem s
meglttam, hogy a vndorslyom leszll a fszkbe. Madarat vitt a
csrben, tkozottul nagy madarat.

Szerinted hogyan fogja felosztani? krdezte a vzen tlrl.

Mit? Mintha nem a valsgban volnk. Visszanztem r, s


lttam, hogy flig elfordult; lttam a derekt, a vesetji
bemlyedst, jabb szp vet, a fenekt. Az vet, ami teljesen
kicsinl engem. Holtember v. Pislogtam. Arra gondoltam, hogy
semmi, nem is vals, csak olyan istenverte nalak, amilyeneket
Bangley poszterein lttam. Csak milliszor szebb. Nem mondtam,
hogy bocsnat, hogy gy rd trtem meg ilyesmi. Azt mondtam,
hogy cafatokra tpi. Szval nem mondtam, hanem vltttem a
vzen t, aztn megfordultam s elmenekltem.

Nagy Hig. Nagyon profi a gppel, nagyon kemny a


ltogatkkal, de most csak hebegni kpes.

Nem sokkal ksbb megtallt az rnykban. Most te jssz,


mondta mosolyogva.

A fgggy mellett haladt el, fejt lehajtva, hajt csavarta ki. Ott
fekdtem, bels elvlaszts mirigyeim mintha egyszerre kaptak
volna sokkot - egyszerre prbltam felidzni s kiirtani
emlkezetembl a rszleteket, amiket nem sokkal korbban
lttam. Megint megriadtam ltvnytl s biztosra vettem, hogy
olvasni tud a gondolataimban. Visszavigyorogtam r, flszegen,
mint valami tizenhat ves.

Te mikor mutatod meg nekem a tidet? ezt krdezte.


Megrezzenhettem, elpirulhattam. Szlesen mosolygott s
szintn, s egy pillanatra a kzpiskols futt lttam benne, a
rancher lnyt, aki szerette megnyerni a ranch vgtt.

Ellenriztem a Bestit, utntltttem az olajat, a hts ls


eltt tartott biciklipumpval felpumpltam a kerekeket. Gyakran
szunykltam egy kicsit. Az reg hz lmok megszntek. j lmok
jttek. Nagymacskkrl lmodtam; tigrisekrl, pumkrl, ahogy
hajnalban lesznak a folyn; rezzenstelen szemk mindent lt.
Az lomban pratlan kecsessg volt, s er s rtelem. Azokban az
lmokban szemtl szembe lltam a vadllatokkal, nagyon kzel, s
a szemkbe nztem, s valami tjtt, de hogy mi, azt sosem
tudtam megnevezni. m amikor felbredtem, gy reztem, ers s
flelmetes, s taln szp valami hat t. Szerencssnek reztem
magamat.

Volt egy lmom, ott fekdtem a fgggyban egy szinte teljesen


szlcsendes dlutnon, amit Melissa s n jszattal tltttnk,
sosem csinlta, n igen. Ha lett volna idm kt munka kztt
korbban kimenni s hossz vadszszezont csinlni magamnak,
vettem volna nylvesszjellt. Az lomban nem a nagymacskkra
vadsztunk, hanem azokra a ritka kszli kecskkre, amik stt
svnyre trtek valahol a Himalja elhegysgeiben s amikor cl-
ba vett egy bakot, nagyon kzelrl, rkiltottam: NE! s az llat
megugrott s elfutott s Melissa felm fordult s arcn dh s ru-
ls ltszott. Arra bredtem, hogy a fgggy zsinrjait szortom s
beletelt egy percbe, mg rjttem, hol vagyok, hogy az egsz csak
lom volt s szdls-kzeli rzsem volt, ahogy gondolkodtam
ezen. Ez egy lom s egy kicsit megknnyebbltem, hogy ebben
voltam s nem a msikban.
Cima zzdsai elhalvnyodtak s eltntek s jak keletkeztek
a helykn. Szinte sznet nlkl beszlgettnk. De nagyon jl
reztem magamat a csendekben is, amik sosem voltak csendek,
mindig volt valami zaj, madarak; krszemek, pacsirtk.
Estifecskk szrnyvgei villantak alkonyatkor. Ksbb
denevrhangok, levlsusogs, az apad patak csobogsa.
Mindenfle psztori idill, ami az adott krlmnyek kztt egy
kicsit furcsa. Jl reztem magamat, amikor mellette dolgoztam a
kertben, vagy zldsget tiszttottunk az rnykban, az asztalnl.
Mondok valamit neked: egyszer minden vget r, s mr nem vagy
szabad. Minl kellemesebb ez a pihens, annl inkbb nem volt
hajland megadni magt a bennem lak gyanakv llat. Egyre
tbbet lmodtam Jasperrl, Melissrl. Egyre szomorbb lettem.
Htborzongat, mi? Egyszer bors pergets kzben a keznk
sszert az edny fltt s az ujjaimon tartotta az ujjt. Csak egy
pillanatra. Felnztem s tekintete nem rezzent, szinte volt,
csersav-fekete vegt, szlcsendes, komoly, tartzkod, vrakoz.
Gynyr. Vrta, hogy felht tkrzzn vissza, es verje. Elllt a
llegzetem.

Azoknak a szemeknek a nyitottsgt, egyszer ltezsgt


btornak s rmletesnek talltam. El kellett volna borzadnom.
Befel mosolygott s folytatta a borsfejtst. Ha jl sejtem, a
belgygyszok mindenfle tnetet ltnak, s nem igazn tudnak
meglepdni semmin.

Elg zhsunk volt, gy nem kellett rt vagy marht ennnk,


ezrt nem ettnk. Pops szerint nhny llat magban is megl itt,
ha ksbb esik, ha ez a tl is olyan enyhe lesz, mint az elz. Azt
mondta, hogy ha a dolgok jobbra fordulnak, visszajhetnk ide.
Pops nem olyan ember volt, aki ltatja magt, persze minden em-
bernek van kpzeletbeli menedke.
Mg egy ht, kett. Valami bels drtok kezdtek meglazulni.
Addig az ember nem is tudja, mennyire feszes. Pops az erdben
volt, ft vgni. Tzet raktam Cimnak a vacsorhoz a kinti tzrak
helyen; ltnk a rnkkn s csak nztk, ahogy gni kezd. A lng
a szl ritmusra ingott, suttogott. A napnak ebben a szakban a
szl a foly folysval ellenttes volt, ahogy mindenhol ezen a
vidken, de a kanyon alakjban volt valami, ami eltrtette, gy
mindenfell fjt, vagyis a tz mellett nem volt egyetlen vdett hely
sem a fst ell. Mr ktszer tltnk. Knnyezett a szemem a
fsttl.

A fst megrkat, aztn gyszolunk, mondtam. Mint a


hagymavgs. Attl mindig szomor vagyok.

Mosolygott.

Sosem voltam New York-ban. Neked tetszett?

Imdtam. Egyszeren imdtam. Tudod, vannak, akik azt


mondjk, szeretnk, ha kt letk lenne, hogy az egyikben
cowboy, a msikban sznsz lehessen bellk. Vagy valami ms.
n azrt akartam kt letet, hogy az egyikben a Heights-on - a
Brooklyn Heights-on lakhassak, a msiban mondjuk East
Village-ben. Nem tudtam betelni vele. Yankees meccsekre akartam
jrni - Yanks, nem Mets s az Off Off Broadway-re s klti
estekre s eltvedni a Met-ben. Megint. Elmentem minden mvsz
retrospektv killtsra, ami csak volt. Rosszulltig zablhattam a
Sabrettet.

A Sabrett?

Hot dog. Savany kposztval, grillezett hagymval, mustrral,


szsszal. Voltak estk, amikor vgigstltam a Court Street-en eg-
szen a Carroll Gardens-ig meg vissza. Megismertem minden utcai
rust minden sszehajthat asztal mgtt ll embert, akik slakat
rultak s gyerekknyveket s hamistott rkat. Gomolyg tmeg.
Arra gondoltam, hogy ha gyereknk lesz, itt vesszk majd az els
knyveit. Kt dollr per darab! Taln kamionokrl loptk, ugye?

Lehet.

A vilg, amikor mg volt tmeg. Olyan furcsnak tnik. A rgi


szp idk. Azt mondtam: s a vg? Lttad? Tapasztaltad?

Fejt ingatta. Lehajolt, gvget tolt a tzbe, s a b ingen


belttam; lttam a mellt, ami most is teltebb volt, mint lennie
kne, nagyon barna a naptl, fent barna, lejjebb tejfehr. Egsz
nap velem volt a melle. Az hiszem, valami felbredt bennem.
Valsznleg mindig is bren volt. Hig, te meg kdben ltl.

A Ltezs Kde, mondtam.

Tessk?

Bocsnat. Nha magamban beszlek.

szrevettem.

Tnyleg?

Blintott. s n?

Nem hallottam mg.

Csend.

Nem lttam az sszeomlst, a tmeghallt. De reztem, hogy


jn. Mint amikor leesik a lgnyoms. Olyan, ami rosszabb, mint a
rossz id. tltnk ilyent nhnyszor gyerekkoromben a farmon.
Olyan lgnyoms-vltozst, amit az ember a pulzusban, a
tdejben rez. Az g elsttl, furcsa, zldes rnyalat feketesg.
Az llatok nyugtalanok, jobban, mint mskor, amikor vihar
kszldik. gy reztem. Azt hiszem, ebbl tudnom kellett volna.

Kellett volna. Ezt magamnak. Olyan sok volt mr ebbl. Hzat


tudnk pteni a kellett-volnkbl, zemanyag lehetne, kerti
trgya.

Tudod, hogyan kezddtt? j-Delhi?

Fejt ingatta.

Ez volt az jsgokban. Egy antibiotikum-rezisztens baktrium


mutcija; amit mr kt vtizede figyeltek. A vzkszletekben,
satbbi. A madrinfluenzval kombinlva. Afrikaiastott gyilkos
madrinfluenznak neveztk. Mint a gyilkos mhek. Az els
eseteket j-Delhire fogtk. De valsznleg nem ott volt a jrvny
gcpontja. Hallottunk olyan szbeszdet, hogy Livermore-ban.

Ahol a fegyverlaboratrium van?

Blintott. Azt pletykltk, hogy egyszer szllts volt. Egy


katonai gpen egy futr, nla a minta angliai bartainknak. A gp
lltlag Bramptonban lezuhant. Soha senki nem fogja megtudni.
Krlnzett a kanyonban s hagyta, hogy a szavak abszurd
valsgt elvigye a szl, a fst.

Mr teljesen felbredtem. Mlyet llegzett s lttam... Hig!


Lttam a mellbimbit az ing vkony anyagn t. Istenem, Hig!
Kzel egy vtizede nem hallottl semmi hrt, igazi hrt. Ettl lettl
kanos!
Az influenza krokozjnak genetikai mdostsa rgi mvelet.

Igen, mondtam.

Nzz a szemembe, ha ksznsz nekem.

Megrztam magamat. A fstn t vigyorgott rm.

Calmate, katona, ezt mondta.

Sosem tanultam meg spanyolul, mormoltam.

Nem tudom, hny rakor vacsorztunk, de valamikor ks este,


amikor az g olyan foszforeszkl kk volt, mintha csak egyetlen
csillag lenne s az esti fecskk a patak felett cikzva utols lako-
mjukra repltek. Mexikban vagy arrafel telelnek, s gy tnik,
teljesen jl vannak. Szrnyuk frge, olyan akrobatikusan replnek,
mint a tbbi fecske. Fehr szrnycskjaik villannak a hirtelen
irnyvltozsra. Rvid csipogsok. Rpke pillants. Az rm, hogy
figyelhetem a madarakat tpllkozsuk egyetlen rjn.

Azt hiszem azrt ettek akkor, mert ilyenkor eljttek a bogarak.


Nem volt olyan hideg, mint ksbb, amikor mr teljesen best-
tedett s a halvny csillagok sszegomolyodtak s rezni lehetett a
sziklafalbl sugrz napfny melegt.

Levittem azt a pr ednyt a patakhoz s homokkal


elmosogattam. Tbbnyire a szabadban fztek, a folybl hozott
kvekbl kirakott tzrak helyen. Azokon az jszakkon apa s
lnya ott ltek kt tuskn s gy nztk a szlftta zsartnokot,
ahogy tvt nznnek. A nedves ednyeket letettem az asztalra,
befekdtem a fgggyba s azt akartam kiderteni, mennyi ideig
brom ki, hogy ne gondoljak semmire. Ha jl emlkszem, a
rekordom hat Mississippi volt.

Egyik jjel meztelenl aludtam el, mieltt bebjhattam volna a


hlzskomba s a sttben arra bredtem, hogy a takar slya
nehezedik rm.

Nem fltem, teljesen rendben valnak tnt. Fel akartam lni, de


egy kz visszanyomott. Cssss, mondta Cima. Kijttem pisilni s
gy gondoltam, gy megfzol.

Visszafekdtem.

Ksznm.

Flm hajolt, a haja srolta az arcomat, reztem lehelett, aztn


felemelte a takart, elnyjtzkodott mellettem, cspje mocorgott,
bordi a fgggy szln, szorosan mellettem s a nyakamba
sgta:

J.

Ennyi. Aztn elaludt.

A frfiing volt rajta. Semmi ms. A combomon reztem a


dombjt. Mons pubis, igaz? Cspcsontjnak blcsjt. Ott
fekdtem, szvem kalaplt. Gondolatban vgigpsztztam a testt
a lbujjtl, ahol az enymhez rt, csontos, kiss hideg, fel a
combjn t a trdhajlatig, a trdkalcsig, ahol az n
trdhajlatomba rt - lehet fogalmad rla. Az agyam magtl
kalandozott, kvette a trkpet, minden rdekes helyen idztt,
minden ltvnyos helyen. Szvem vadul vert, farkam moccant,
nyjtzott, megkemnyedett, megnylt s utna szinte fjt.
Lktetett. s az agyam tovbb kalandozott. Vgig a teste hosszn,
minden kapcsoldsi ponton. Aztn eljhetett az a pont, amikor
kimerltem; kifogyott az zemanyag vagy ilyesmi; elaludtam.

Msnap reggel reztem, hogy egy msik llny slya szorult


szemlyes terembe, hogy ms llegzst hallok. Ilyen egyszeren.
Jasperrel volt ilyen. Persze a kt dolog ssze sem hasonlthat.

*
Msnap reggelinl, hideg slt s krumpli, a kertben, a
vacsoraasztalnl a tzet tpllja s ugyanolyan, mint volt. Ugyanaz
a nyugodt, mindent megfigyel szem, mint a napfnyt magba
szv stt t. A csoda. A nk ilyenek. Pops nem ilyen s n sem.
Pops nem hlye; taln hasonl fejlemnyre szmt a legels naptl
fogva. Brmi legyen is az a fejlemny. Lehet, hogy semmi. Vgl is
az utols tllk kztt vagyunk a fldn, legalbbis kzel s tvol
rajtunk kvl senki sincsen. Mint a lakatlan sziget viccek. Az a
kalapos vicc pldul. Az lenne a nagyon furcsa, ha nem trtnne
meg, igaz, Hig?

Nem igazn. Nem olyan rzs. Kibaszott bizarr. Illetve nem is


bizarr. Felkavar. Jelents. Ht, valsznleg semmi. Taln az
gvilgon semmit nem jelent, gy rtem, csak egy ksrlet, hogy
lssam, milyen rzs annyi v utn. Alvsksrlet.

Pops tekintete a msodperc trt rszvel tovbb idztt rajtam.


Ennyi. Apr, de feltn jel. Nem tudok a szembe nzni. Elkapom
tekintetemet. Tudom, hogy Pops kemny frfi, ahol, s amikor
kemnynek kell lennie, de azon tl a sajt dolgval trdik, s
ugyanezt vrja el.

A bartnm akar lenni? Micsoda ostoba, idita gondolat.


Valami istenverte kzpiskolban vagyunk? A Parton vagy, ember.
Az utols frfi s n mekkora terleten? Legalbb hrom
megynyin. Hazafias ktelessged felvllalni ezt a gondolatot.

Tnyleg?

Nem.

Akkor?

Vllvons.

Csinlj, amit akarsz.

Mit akarok?

Kt ember akarok lenni egyszerre. Az egyik elmenekl.

Msnap jjel nagyon ksn jtt. Rjttem, hogy lmatlanul


vrtam szinte egsz jszaka. Csak azon tndtem, mit csinlnk,
mit csinlna. Felemelte a hlzskot, amin nem hztam be a
zipzrt s bebjt mellm, a flemhez szortotta a szjt s azt
sgta: Hinyzom. Aztn elaludtam. Parancs volt s krds.

Elgg ssze voltunk szorulva. A karom hajlatn aludt, ami


elzsibbadt, bizsergett. Combja a combomon volt, melle az
oldalamnl, lehelete a brmn. Fst s des illata volt,
jellegzetes, mint a zslya. Megint ers, lktet merevedsem lett.
Fekdtem. Megint te? Mr rendszeresen? Taln szvesen ltlak;
feltve, ha jl viselkedsz. Ott fekdtem s prbltam felismerni a
csillagkpeket a leveleken t; hajt szagoltam, hallgattam
egyenletes szuszogst. Az jszaka kzepn megtallt, megtallta.
Lecssztatta a kezt a hasamon s simogatott. Knnyeden. Egy
nygs se, egy csk se, mintha mind a ketten aludnnk. Nem
aludtunk. A testem olyan volt, mint egy lgi bzis a filmekben,
amikor megszlal a riad. Mindenki mindenhonnan a harci gpek
fel rohan. Minden sejtem felbredt, figyelmk meglepett farkam
fel irnyult. Nagyon, nagyon j rzs volt. Keze lelassult, megllt,
ktszer megrndult. Aludt. n mg mindig azon a szrny
peremen egyenslyoztam. Ott fekdtem valami lebeg, knz
gynyrben.

*
Pops meg n sval, machetvel felmentnk a mezre, a leend
kifutplyt egyengettk. Csendben dolgoztunk, kveket mozgat-
tunk, egyengettnk, fldet dngltnk, boztot vgtunk. Ha volt
valami feszlyezettsg kzttnk, az bennem volt. A plya kze-
pn vgtunk ki egy mesquite cserjt. Pops az sval emelte, n
ktllel hztam a karcs trzset. tlendltem a trzs msik olda-
lra, hogy jobb szgbl tudjam hzni, s hztam, s egy makacs
gykrg engedett s fld frccsent Pops arcba. Felegyenesedett.
Nem ltott. Lassan megtisztogatta magt, kptt. Kt kzzel
tartotta az st, mint valami lndzst.

Hig, iditn viselkedsz, a szoksosnl is iditbban.

Nem Higs. Mg fldet pislogott ki a szembl, csukljval


trlte.

Az ldsomat akarod vagy ilyesmi? Mint valami szirupos


filmben?

Jobban megdbbentett, mintha megttt volna. gy


szortottam a ktl vgt, mintha nem lennk biztos benne, hogy
mirt fogom, mintha valami olyan llat farka lenne, hogy nem
tudnm, akarok-e kzelebbi kapcsolatba kerlni vele.
Ahogy most llunk ebben a jtszmban, fontosabb dolgom is
van ennl. Amgy sosem voltam olyan apa. Soha egy srcnak sem
mondtam, hogy tzre hozd haza.

Lenztem a ktelet tart kezemre, az arct fekett fldre s


felnevettem. Jesszus. Nevettem. Minl jobban nevettem, annl
mulatsgosabb lett az egsz. A bds francba, nem tudom, taln
az elz jjel felgylemlett fezsltsg szabadult fel. Szval hogy
nem jtt ki belle. Retrogrd ejakulci. Rgen gy neveztk. Vagy
csak a lakatlan szigetes karikatra dolog vagy a vdelmez apa
dolog vagy az, hogy senki nem gy viselkedett, ahogy normlisan
viselkednie kellett volna. Ennyi? Valsznleg nem. Taln valami
megknnyebbls, hogy Pops mg nem lt meg. Vagy hogy ott ll,
csupa fld az arca s nem lt mg meg. Vagy hogy rgen, nagyon
rgen nem nevettem igazn jt.

Jnius kzepe utn lehetett. Mr nem tudtam szmon tartani a


napokat. Ami taln nem is rossz. gy rtem, nem volt jsg, sem-
mi eszkz, amivel meg tudtam volna mondani, milyen hnap h-
nyadika van. Ha az ember elveszti az idszmts fonalt, soha
tbb nem tallja meg.

Megettk az sszes zhst, kivve a szrtottat, amit az tra


tartogattunk. Levgtunk egy birkt; kt napig rhst ettnk.
rhst s az utols jkrumplit s zldsget, saltt, mangoldot,
borst. Forrak voltak a napok, a patak lassan csrgedezett, az
jszakk melegek. Nem sokkal stteds utn jtt hozzm, miutn
elhelyezkedtem a zskommal a fejem alatt, egy szl ingben a hl-
zskban. Hossz frfiing volt rajta, keze az arcomat rintette, v-
gigsimtott, meghzott egy szaklltincsemet, amitl felnevettem.
A kanyon felett a holdnegyed vrsl
vilgttorony-fnypszmaknt lebegett s tisztn lttam t. Pld
volt nla. Letertette a fgggy mellett a fldre, lefekdt r,
hanyatt, egyik karja a feje alatt. A holdat nzte, n meg t.
Kidugtam az egyik lbamat a hlzskbl, a gyapjpldhez rt az
ujjam, s ellktem magamat, hintztam.

A nehezen megszerezhet vagyok jtkot jtszod? - krdezte


halkan.

Nem.

Hintztam. Kigombolta az ingt. Sztnylt. Szabad kezvel


keresztbe nylt maga eltt, lehzta mellrl az egyik felt s mg
az eget bmulva ujjt a kvetkez gomb al cssztatta s az inget
oldalra hzta. Kinylt. Mellkasa emelkedett, sllyedt a lgzs
ritmusra. Teljes testt lttam. A sttben finom fnnyel
sugrzott, mint az jjel megtr hullmok. Hasa finom skja. A...
mindene.

Jzus! Hig, ne fordulj el, ne csukd be a szemedet. Llegezz, em-


ber! Nzned kell, te seggfej. Nem illetlensg. Ha nem nzed,
megsrted. Mit gondolsz, ki a fasznak szl ez? Neked szl. Nem
csak vletlenl jrt erre.

Ez kavargott zavaros fejemben. Azt mondogattam magamnak,


hogy viselkedjek rendesen, viselkedjek gy, mint egy felntt. Jl
nzzek meg minden rszletet, szvjam magamba. Tiszta
szerencsben rszeltet. Legyl hls.

A vrsl holdfny rnyk nlkl festette meg testt. Lbujjam


a pldbe vjdott, a hintzs megllt. Mozdulatlanul nztem.
Mondhatni feszlt, vrakoz htattal. Mintha egy pomps zet
figyelnk, ahogy kilp a nyrfk kzl: amit ltsz, Hig, az nem
lehet valsgos, tl gynyr, hogy igaz legyen. Egy izmod se
rezzenjen, klnben eltnik.
Nem tnt el. Felm fordtotta a fejt. Khcseltem.
Torokkszrls.

ppen erre jrtl, szltam idtlenl. Magas volt a hangom,


mintha mutl kamasz lennk, aki kptelen uralkodni hangsznn.

Szeme rebbent: taln. Felknyklt, lerzta karjn az ing ujjt.


Aztn tfordult, hasra fekdt, feje a keresztbe font karjn. Ms
szgbl mutatta magt. A vilgnak vge lehet, de nem vagy k-
zmbs, nem vagy immunis erre, nem, , nem.

Ha akarod, csak nzz. Taln mr rgen nem. Nem sietek.

des tomport a levegbe emelte.

Hmmm, j, ha ezen a rszen inkbb gyorsan tljutunk.

Hmmm.

Felemeltem a seggemet a fgggybl, lehmoztam magamrl


az inget, ledobtam mell. Nem tudom, mirt, de a replsre gon-
doltam. Hogy van az ellenrzlista, aminek minden ttelt ki kell
piplni, mieltt beindtjuk a motort, mieltt elindulunk a
gurulton, mieltt felszllunk. Hogy ha az ember minden nap
repl, akkor a mozdulatok kigyakoroltak, egyik jn a msik utn,
alig nznk a listra; de ha egy ideje nem repltnk, mindent t
kell gondolni, minden ttelt kln ellenrizni kell, hogy ne legyen
baleset.

Elfelejtettem, hol kell kezdeni. gy rzem magam, mint...

Egy tizent ves ezt nem mondan.


Igen. Inkbb gy reztem magamat, mint egy pilta. Egy rgen
nem replt pilta, aki lassan halad az ellenrzlistkkal. Hogy ne
zuhanjunk le.

rintsd meg a htamat, ezt mondta.

Megtettem. Knnyeden mozdtottam rajta ujjaimat. Bre


megfeszlt s kisimult alattuk. A bzamez fltt fv szl jutott
eszembe. Nyszrgtt.

Fj?

Nem. Istenem, nem. sszefont karjba mondta. Ilyen knnyed-


nek kell lennie, de nagyon j rzs.

Kezem tsiklott feneke halmn, a combjra csusszant,


fonkjra, belsejre.

Hmmm, nyszrgtt. Taln jobb, ha az ember elfelejti.

Ringatzva az oldalra fordult, ujjai a hajamba talltak,


szakllamba, belegabalyodtak, arcomat archoz hztk. Amikor
szja megtallta a szmat, sztestem. Nem robbantam, mint
valami bomba vagy ilyesmi, de darabjaimra hulltam. Egyenknt.
Darabjaim ellebegtek, mintha plyra lltak volna krlttem.
Mintha hasad galaxis lennk. Rendkvl lasstott mozgs
megsemmisls. Mindenek kzppontja a szja volt, a haja. . s
krltte lltam jra ssze. Gondolkods nlkl. Rgrdltem s
felszisszent a fjdalomtl.

Vrj...

. A francba. Lekszldtam.
Semmi gond, semmi gond. gy. Nem vagyok annyira trkeny.
Hanyatt fektetett. Megcskolt. Cskolt s cskolt, haja betakart.
Cskolta a szememet, az orromat, a szmat. A szjval, aztn
mellt leeresztette az arcomra s gy cskolt, mellbimbival
cirgatott, szemvel, orrval, nyelvvel. s aztn. Meglepets. A
dbbenet. Rm ereszkedett. Az els rints. Nedves. Mint a szja.
Ellenlls. A h. Nagyon, nagyon lassan, aztn csusszans,
megads.

, istenem, ne mozdulj! Az a sok darab! Mozdult. Az, hogy


mozdult, sszerntotta a darabokat. Ahogy ezer hal egyszerre
mozdul a hmplyg tengerrral. Elre-htra. Ahogy a csillagok a
levelek kztt. Belsejt rtem. Benne voltam, a legkzepn,
valahol az egyetlen mozdulatlansgban voltam, ahol minden
sszer. Ott.

Aztn elengedtem. A megfeszlsbl hov is? A semmibe. Mr


nem akartam irnytani. Zuhans. Taln kiltottam, de nem tu-
dom. A tkletes boldogsg, a zuhans tiszta vesztesge.

mozgott, s n kirobbantam. Akrmi, akrmilyen


konstellci lett, szthastotta a fny s sztszrdott a sttbe, a
baszsba, ott lehetett egsz vgig. Remegve fekdt rajtam, a slya
s darabjaink lgy, knyrtelen hamuesknt zporoztak rnk.

*
, sgta, ajka a flemben moccant.

Ahmmm, .

Lezuhantunk, mi?

Aham. Jl.
Hogyan tltdsz fel. Ott fekszel. Olyan, mint a boldogsg, pont
mint a vz, valami tiszta, valami ttetsz mlik beld. Annyira j,
hogy nem is jegyzed meg, hogy milyen j; csak tramlik rajtad,
fnyes folyam, mintha mindig is ott lett volna benned.

Olyan mozdulatlanul feksznk, amilyen moccanatlanul fekdni


tudunk; szv ver szven, egyszerre ver ritmus, ami sztpattant,
kln vert, ellenttes temben, aztn megint egytt, taln
mindkettnket elbvlt zenje s az rzs. Aztn felllt, rnk
hzta a gyapjtakart s mellm bjt s elaludtunk. Nem gy volt,
mint a zavarodottsg elz jszakin. Mly, megknnyebblt
lom. Igazi megnyugvs, egyszer kimerls.

Hajnal eltt, taln hogy Pops ne rezze knyelmetlenl magt,


felkelt melllem, begombolta az ingt s visszament a mezre s
ott aludt a vastag ponderosafenyt gyon, ahol meleg jszakkon
aludni szokott. Kint, a csillagok alatt, azt mondta, ahol mindent
lt. De szerintem az llatok szuszogsnak megnyugtat hangja
miatt volt, ahogy a fvet tptk, legeltk mindig ketten-hrman
krltte jjelente. s Pops horkol, ezt mondta. Pops a hajnal els
fnynl lejtt a patakhoz, ahogy mindig; a csobogson t
hallottam a fogmoss kopott srts csiszitelst, krkogst, kpst,
khgst.

Cima... Hallottam, ahogy j reggelt kvn neki, kinyitottam a


szememet, meglttam az ingben, de most volt rajta nadrg is, amit
nyilvn az gya mellett tart. A gynyrteljes elgedettsg, hogy gy
ltom most, kint a vilgban, j szemmel. Hogy ismerem, ahogy
ismerem. Behunytam a szememet, hogy visszaaludjak. Soha nem
engedte, hogy n rakjak reggel tzet. Az n dolgom, mondtam
mindig. Az n ritulm. Ne avatkozz a szoksaimba! gy lnk itt.
Ne grcslj! Aludj! Aludtam. Mire felkeltem, mindig ksz volt a
bgrnyi keser tea. Azt hiszem, legalbb annyira jl esett a
ritul, mint a fanyar z.

Aznap reggel lassan keltem fel, kinyjtzkodtam, leltrt


csinltam: Hig, megvan mind a kt karod? Ellenrizd! A lbaid?
Ellenrizd! Tnyleg nem robbantl darabokra? Nem. Megvan a
szved? Ilyen krds korbban meg sem fordult a fejedben. Utna
sem. Igen. Egy kicsit sszerzdott, egy kicsit teltettebb.
Knnyebb s nehezebb egyszerre, ezt kapd ki.

A tznl voltak. Sl hs illatt reztem. Vizet locsoltam


arcomra, mellemre, vzbe mrtottam a fejemet, megtrlkztem
az inggel, a tzhz mentem.

Reggel.

Pops blintott. Cima guggolt, egy darab ft dugott a lngok


kz, a napkelte szele krbefjta fsttel. sszerezzent, arca
grimaszba rndult, gyorsan msfel nyjtotta a nyakt, rtette a
ft a tzre.

J reggelt, mondtam.

Vagy tl nagy fstben volt, hogy halljon, vagy nem tudott


vlaszolni. A grimasz. Felllt, kilpett a fstbl, behajltott ujjait
knnyes szemhez vonta.

J reggelt, mondtam.

Cima letrlte a knnyeit, bosszs szemvel pislogott rm.


Lttam, hogy szusszan. Egy szt sem szlt. Felemelte a gzlg
teskannt a tuskrl, tlttt, a kezembe adta a bgrt, de nem
nzett rm.
Leg a hs, mondta. Az apjnak, nekem vagy senkinek. A
zavar-ban-lt hatrn.

Majd n kiveszem, mondtam. A hossz nyel hsvillrt


nyltam, de als karjval odbb tolta a kezemet, felkapta a villt,
megfordtotta a hsszeleteket a grillrcson.

Maradj csak, mondta.

Zsigereim megdermedtek. Popsra pillantottam, aki udvariasan


oldalra fordult lt helyben, kifejezstelen arccal nzett. A
kanyon tls falnak tetejt tanulmnyozta, italt szrcslte.

Megint:

Maradj csak. Egy perc, s ksz.

Hosszan felshajtottam, n is elfordultam, Pops pldjt


kvetve a kanyon tvolabbi falt nztem. Megvannak a karjaid?
Hig? Hig? Igen. A lbaid? Igen. Itt llj meg. Legyl hls rte.

Srhattam volna. Ott lltam a gomolyg fstben, azt


hasznlhattam volna lczsnak. gy van ez.

Nma reggeli, nma rgs, nyels utn levittem az ednyeket a


patakhoz, ahogy mindig: hrom tnyrt, hrom bgrt, hrom
bicskt, a hossz nyel villt. Hadd gjen le a grillrcsrl a zsr.
Ujjaimmal drzsltem el a finom homokot a zomncozott
tnyrokon, lekapartam rluk a zsrt. A feladatra figyelj, Hig,
koncentrlj a feladatra. A vz. Melegnek tnt. Melegebbnek. Ez
tkozottul szomor. Szomor. A villafogakat a kavicsgyba
nyomtam, ujjaimmal trltem meg. A kibaszott letbe.
Shajtottam. Amikor vgeztem, a deszka asztalra tettem szradni
ket. Pops ment el mellettem. Puskt vitt a vlln, s az st.
Megyek, feldertem egy kicsit a sztrdt. A nagy napon nem
akarok gy kimenni oda, hogy felrepedezett, hasznavehetetlen
utat talljunk.

Ennek volt rtelme. Nem volt elg zemanyagunk ahhoz, hogy


krzznk, mg feltlti az esetleges ktykat.

Egy lpst tett, aztn visszanzett rm.

Mindenki nagyon sok mindenen ment keresztl, mondta.

Szerettem ekkor.

Elszr reztem gy, mintha valahogy egy csaldba tartoznnk.


Mr amilyen csaldot a romokbl ltre lehet hozni.

Nyilvn.

Blintott, azzal elindult a kanyonban a csalitoson t.

Cima a tz krli tmtt fldet sprte gseprvel. Minden


reggel megtette ezt, hogy elseperje a morzskat s a hangykat,
egereket tvol tartsa a konyhtl.

Akkor is sepert, amikor elindultam felje. Nem llt meg a


mozdulat. A sepr eltti flddarabot nzte.

Akarod, hogy szedjek zldsget ebdre, mondtam.

Zsigereim grcsbe rndultak. csak sprt tovbb.

Ha akarod, dnnygte. Sprt.


Cima?

Sprt. Karistoltak az gak. Elkaptam a karjt. Megmerevedett.

A!

Elengedtem, mintha izz vas lenne. Nzett, csak nzett.

Ez sebet fog hagyni, mondta. Semmit nem vltozott a hangja.

Cima. Jesszus. Nagyon sajnlom.

Ott lltam, fldbe gykerezett a lbam. Elemi pnik. Nem is lt-


tam vilgosan. Minden igyekezetem ellenre zihlni kezdtem, s
reztem, hogy knnyek csorognak le az llamon. Teljesen leb-
nultam. Csak nzett. Arca maszk. Mint halotti maszk; de szemei
lk vagy ledeznek. Stt szeme mozdulatlan, mint a pnzrme,
aztn valahogy fny gylik benne, ahogy a szemben szokott, ha az
ember megrt valamit s a tekintet meglgyul. Ott llt remegve,
arcomat nzte, aztn lttam, hogy knnyek csillannak a szemben
s megint az szeme volt, stt tengerszem. gy lltunk, mint kt
fa. Ingadoztunk. A tz maradk fstje pfgtt, lengedezett.

Tegnap jjel, mondta. Miutn elaludtunk. Tomasrl lmodtam.


Rla, csak rla.

Ajka megremegett, a maszk szttredezett.

Engem hvott. Haldoklott a krhzi gyn s engem hvott; gy


szklt, mint egy llat, ami tudja, hogy a vghdra viszik. Mint
egy llat, Hig! s ott lltam a fal mellett s vonakodtam segteni
neki. A frjemnek. A legjobb bartomnak.

Ersen zokogott; alig kapott levegt.


Szerelmem befagyott. Mint a tli t. rkig lmodhattam ezt. A
vgn nem brtam tovbb s felkaptam a nyzksemet s oda-
mentem hozz s elvgtam a torkt. , Istenem!

sszeroskadt. Elre lptem, elkaptam. Kt fra gondoltam,


majdnem egszen ki vannak tpve gykerestl, s egymsnak
hajolnak.

Nem tudom, hogy tudom-e ezt csinlni, mondta. Azt hittem,


igen.

*
Pops azzal jtt vissza, hogy a sztrda burkolata teljesen j s
egyenes vagy ezer lb hosszan. Elg j, nincsenek rajta nagy k-
tyk. Az egyik mrfldkhz szalagot kttt szlzsk gyannt.
Cima elg kedves volt, de inkbb visszahzd. Tbbszr kijtt a
fgggyamhoz, de nem minden jjel s nem is minden msodik
jjel. Napokig nem szeretkeztnk. t napig. Nem tudom letagad-
ni, hogy szmoltam. s amikor szeretkeztnk, amikor szeretkezni
akartunk... gy rtem, hogy ott fekdtnk meztelenl a plden s
egymst leltk, nem cskolztunk, nem beszltnk, csak az
orrunk fedezte fel a flnket, nyakunkat, s a keznk feldert
utakat tett sokig ismeretlen terletekre, amiket a vesztesg tett
vadonatjj... amikor gy tnt, ideje elhlni vagy legalbbis vala-
hogy megnnepelni ezt az j sebezhetsget, magamra hztam s
nem volt nedves s nem volt knny bel hatolni s reztem, hogy
fj neki s valami okbl Tomasra gondoltam... a vrz lom
Tomasra... s pnik trt rm s odalett az erekcim.
A fene essen az lomvilgba! Tomas ksrtete ksrtett benne s
tnkretette azt, ami nhny napja mg olyan eufrikus rzs volt,
mint brmi ms.
Vigasztaln dupln megszortotta a farkamat, amitl mg
rosszabbul reztem magamat. Mlyen shajtottam - lsd:
Csaldottsg - s az oldalamra fordultam. Gyengden tlelt. A
plden fekdtnk, egymst lelve, elhlatlan, kielgletlen
bnultsgban. Magnyosabbnak reztem magamat, mint mieltt
leszlltam a kanyonban. Szvnk egyms mellett, egy ritmusban
vert, de lelknk nem volt sszhangban. Csak fl szvvel leltem,
nem tudtam szenvedllyel cskolni, hitelesen beszlni vele.
Mintha az, hogy nem tudtam elhlni szerelmemet vele,
megfosztott volna szereti jogosultsgomtl. Mintha elvette volna
szeretsi jogostvnyomat, st, rzelem-kifejezsi jogomat is.
Szrny volt.

Eszembe jutott, ahogy ott fekdtem s prbltam katalogizlni


ezt az j flelmet - az elklnltsgtl val flelmet, amikor olyan
kzel voltunk egymshoz - szval az jutott eszembe, hogy a
kritikus pillanatban, az igazsg, a behatols pillanatban az lom
emlke addhatott t bel. gy rtem, szval hogy persze szavak
nlkl kommuniklunk. Arra gondoltam, hogy a halott alvadt
vres kpe ugyanabban a pillanatban vagy nem sokkal korbban
csszott t belje. Ami azt jelenti, hogy egyiknk sem ksz. Ok,
Hig, gondoltam. Magyarzd, ahogy akarod. Ha attl jobban rzed
magad, akkor tallj ki mentsgl, amit akarsz, de nem rhatod t.
Szops. Nem tudsz javtani rajta. Nem tudok, kptelen vagyok
mozdulni. Alig kapok levegt.

Hig.

Sgta a szt, flemben forg szell.

Mi az?

Kielgtenl orlisan?
Francia akcentussal, nazlis r-rel mondta, s tudtam, hogy a
rgi klasszikus Ponyvaregnyre utalt.

Nevettem, hangtalanul, nem vidman.

Tnyleg? Ugye nem is akarod?

s blintott. Feje mellkasomhoz simult.

Ok. Nagy kilgzs. Hv a ktelessg.

Megtettem. Lecskoltam a melle kz, a kis kldkbe,


medencje sekly vlgybe, befel vel hasnak alsbb sksgra,
a tmtt gndr foltba, kisajkra, a sima duzzanatra; beszvtam
szagt s munkhoz lttam. Mintha munka lenne. Mi hat? Mi a
legjobb?

Egy kis ideig gy volt. Aztn cspjt a pldrl elemelte s


vonaglott ajkam, nyelvem alatt s shajtozott. Aztn nyszrgtt,
s biztattam, s btortottam fogammal, ajkammal, nyelvemmel.
s ersebben s szabadjra engedtem mindent. gy reptettem,
mint valami paprsrknyt, gy reztem, szrnyalt az a rombusz-
alak s teljesen elfelejtkeztem nyomorult, sket duml magam-
rl, s az a szrnyal valami nagyon, nagyon magasan volt s mg
ersebben szoptam, drzsltem, s a vr jra megpezsdlt s lk-
tetve elment. Teste vbe feszlt s az orgazmus hullmai cikztak
benne s benne voltam s vonaglott alattam s a htamat kar-
molta. Rjttem, hogy fjhat neki a slyom. Gyorsan legrdltem
rla, a levegbe spricceltem s ott fekdtnk s lihegtnk gondo-
lattalanul, s majdnem megint boldogok voltunk. Szinte eltntek
fenntartsaink.

Ezt kapd ki.


Aztn hrom jszaka semmi, mert annyira felsebezte. De a
tborban sokkal jobb volt a hangulat. s reztem, hogy n a
lendlet a felszllshoz.

II
Pops mg hajnalban elindult. Minden ceremnia s
elrzkenyls nlkl. Krlnzett a kanyonban, megszemllte az
utols pr tehenet, borjt, a birkkat, brnyokat. Sietsen
knny pakkot szedett ssze, fogta a puskjt s sz nlkl
elindult lefel a patak mentn, t az gfonat-kertsen.

Elhagyta az egyetlen letformt, amit valaha megadott


magnak. Sajt csaldjnak lett, apja s anyja, nagyapja lett.
Ez volt a vrben. Becsukta maga mgtt a kaput s kilpett a
kanyonba.

Mindent jra mrlegeltem. Sz szerint. Kofamrleget csinltam


egy literes palackbl, egy tgallonos vdrbl, egy botbl s ma-
dzagbl. Egy alacsonyan lg gra akasztottam a patak mentn. t
gallon az negyven font, annak a fele hsz, a literes palack krl-
bell kett. Megmrtem az AR-15-s puskt. Cima csomagjt, az
enymet, a slagot, a kzi szivattyt.

Mennyit nyom egy brny?

A kis vegyes nyj llatai fejket leszegve mozogtak a magas


fben. Hrom birka a fejt ingatta, megrztk a flket s
folytattk a legelst. Az egyik tejes brny az orrval oldalba bkte
az anyjt; szopni akart. Az letk megvltozik. Ha akr egy is tlli
a telet kzlk, az valsgos csoda.

Nemtom, taln hsz?


Nzzk. Van hm s nstny?

Mosolygott. Kos s jerke? Van.

Mint No brkja. Tessk.

Az egyik kis llatot egy ingbl eszkblt hevederbe ktttk, s


megmrtk, mennyi a slya a vdrhz kpest. Fle leleffedt, a
mrleg al lendlt, lbai szt, fekete pati fnyesek, pofjn elemi
flelem. Krlbell tizenht. Ok, el tudjuk vinni ket. Apd nl-
kl lehet, hogy rendben lesz.

Lehet?

Elg szks a kifuthely. Lesimtottuk a kifutplyt, kivgtuk a


magas fkat a vgn. A knyv szerint mg szz lb hely kne. De a
tesztpiltk sosem ltek a Bestiban.

Kurta blints. Cima vgignzett a mezn, a kanyonon. Ha


fest lennk... olyan szp n. Taln nem t festenm le, csak t,
hanem a pillanatot. A zld stten tkrzdtt ibolyakk
szemben s arra gondoltam, hogy ha holnap reggel lezuhanunk
s meghalunk, ht j, ezrt rdemes volt lni.

*
Mg egyszer, utoljra tzet raktunk a sttben, nztk, ahogy a
lngok egyre feljebb ksznak s megvilgtjk a sziklafalat. zhst
ettnk s krumplit, zldsget, s tet ittunk hozz. Aztn lelocsol-
tuk, sziszegve aludt ki, fst szllt felfel. Hallottuk a tehenek halk
neszeit, a levelek susogst.

Pops tegnap dlutn a brnyokon kvl mindent bepakolt.


Cima a mezn aludt az llataival; hallgatta legelsket. A kt
brnyt madzagprzon vezettk a patak mellett felfel, felvittk
ket a faltrn a csrgedez vzess mellett. Bgettek, kaplztak.
Kt anyajuh vlaszolt nekik, fjdalmas hangjuk a mez vgig
ksrt. Vilgunk szomorsga ellep mindent, mint a vz. Letettk a
brnyokat, nem mozdultak; jrartkeltk az letet ebben a
magassgban. Aztn botladozva elindultak utnunk.

Madzagon brnyt vezetni nem olyan, mintha kutyt vezetnnk


przon. Folyamatos prbeszd, vitatkozs. Veszekeds, engeds,
hirtelen kapitulcik, makacssg a jzan sz ellenben.
Ellenszegltek, mi hztuk ket. Elre szkelltek, nem vicc,
rohantunk utnuk. Ezt nem lehet megllni rhgs nlkl. Ez volt
a legtkletesebb figyelemelvons az rzelmekrl, amik
hatatlanul rnk trtek, hogy elhagyjuk ezt a helyet s mindazt,
amit ez a hely jelentett. A vgn felkaptam a brnyomat s lben
vittem.

A Bestihoz rve Cima gyakorlott mozdulatokkal sszektzte a


kt brny lbait s beraktuk ket a csomagok mell. Beszlltunk,
magunkra hztuk a biztonsgi vet, derekunknl becsatoltuk az
acl kapcsokat. tadtam a mappt az ellenrzlistval.

Te leszel a msodpilta. J rgen nem volt msodpiltm.

Beindtottam a motort, kihztam a merev csapot a mszerfalon,


hallgattam, ahogy zemanyagspricc tlti meg a karburtort, aztn
visszadugtam a szvatt. Aztn megint. A fkapcsol. A giroszkp
gyorsul fordulata. Elfordtottam a indtkulcsot, fl hvelyket
mozdtottam az zemanyagszelep llsn, a fk fl helyeztem a
lbamat s megnyomtam az indtt.

Kt khints, a propeller kettt fordult, aztn mg tbb gzt


adtam s a Bestia khgtt s felbgtt s megborzongott. Ahogy
mi mind: n, Cima, a brnyok. rzelmes dolog, ha egy kis gp
letre kel. Olyan, mintha egy egsz nagy eladterem kznsge
llna fel ljenezni. Nagyszer, s kiss flelmetes rzs.
Visszavettem a szelep tereszt-teljestmnybl, halkabb lett a
gp, nem annyira harsny, nem rzkds, inkbb remegs. Hadd
melegedjen be egy kicsit a motor; nztem, ahogy az
olajnyoms-mutat a zld znba r.

Ok, kiltottam. Menjnk vgig a Felszlls eltt


ellenrzlistn.

Kiablnom kellett. Mr nem volt nlam plusz fejhallgat. Mi


rtelme lett volna? Jaspernek nem kellett.

zemanyagcsap nyitva, zemanyag szivatty felszll


fokozatban.

Rendben!

Futm kint, ellenrz lmpi vilgtanak s zld".

Rendben!

Magassgmr kalibrlsa.

Rendben!

Trimmek alaphelyzetben.

Rendben!

vellap felszllsi fokozat.

Rendben!
Keverk ell, ds.

Rendben!

Htzsaluk nyitva.

Rendben!

Fordulatszm 1700-ra. Irnyszg kalibrlsa.

Rendben!

Karburtor elfts.

Rendben!

zemanyag-leveg szint belltva.

Rendben!

Minden lendletbl ment, ahogy a motor felmelegedett;


minden henger mutati mkdtek, a szmok felfel prgtek, az
olajnyoms cskkent - kzben a motor bgtt, a gp rzkdott,
minden a felszlls kritikus pillanata fel tendlt. Imdtam ezt. A
levegbe emelkeds irnti vrakozs legalbb annyira vonzott,
mint maga a repls; ezrt szlltam gpbe jra s jra, amikor csak
tehettem.

A kinti hmrskletet jelz mszer tvenkt Fahrenheit fokot


mutatott. J. Kellemesen hvs. Srbb a leveg. Kiengedtem a
fket s a Bestia gurulni kezdett. tlkdstem a zslyson az
jonnan megtiszttott kifutplya fel, fkkel lltottam irnyba,
kelet fel fordtottam s belltottam a megtiszttott krbe. Az orra
nyugatnak llt. Mgttnk llt a nap, a bokrok hossz rnykait
vettette elre. A magas, szraz fennskon a napfelkelte illatos s
hvs. Elttnk, a mezn tl a cdruserdk, a hatrunk, a magas
korlt.

Cima hvelykujjt feltartva jelzett nekem. Mg egyszer


ellenriztem a trimlapot, gzt adtam, az olajnyoms-mutatra
nztem, a Bestia felbgtt, n felkiltottam: Nagy az Isten! Aztn
kiengedtem a fket.

Nem tudom, mirt kiltottam azt. Trtnhetett volna gy, hogy


ez az utols dolog, amit az letben mondok. Nem dzsihdra
gondoltam vagy ilyesmi, hanem arra, hogy Hig, azok a fehr
kpenyes Cessns srcok ezt sosem prbltk ki. Sosem kpzeltk
volna, hogy nyolcvan vvel ksbb a gpk birkk brkja lesz,
No mdra. A gp gurult, az elejn renyhn, nem akart
engedelmeskedni, tl lassan ment, s tvillant az agyamon a
gondolat Nem fog sikerlni!

Aztn a Bestia megugrott, megldult a kifutn, belehzott,


aztn jttek a fk a vgn, stt lett, taln flton feljk reztem,
hogy el akar rugaszkodni a fldtl, jtt az elemelkedsi pillanat, de
n kemnyen lenyomtam az orrt, a gp el akart emelkedni, fel-
szkkenni, de lenyomtam mindhrom lbt, vissza a fldre, mert
csak ott szerezhet mg nagyobb lendletet. gy majdnem kifutot-
tunk a kifutrl, amikor hallottam, hogy Cima sikt, az els fk
megjelentek elttnk, ekkor megrntottan a botkormnyt, illetve
nem rntottam, hanem engedtem, hogy felm nyomdjon s a
Bestia elrugaszkodott, az orr felfel lendlt, a gp megremegett,
egyenesen az g fel vette az irnyt, egyetlen ima: Add, hogy ne
llj le bazmeg, az tess figyelmeztet spszja szl, a mszer tje
hatvannl ll, a spols, a brnyok bgetnek, a bizarr gondolatok,
amikor ilyen ktes helyzetben van az ember: a brnyok
ugyanolyan kibaszott mszerek. Ugyanolyan mszerek, mint az
tess-jelz. Mint az anyjuknak, olyan a hangjuk.

Cimval nem ez a helyzet. csak siktott. Egyszer. Megint elre


toltam a botkormnyt, egyenesbe hoztam a gp orrt, sebessgrt
imdkoztam, sebessgrt, s a Bestia hamarosan belendlt,
felgyorsult, mint egy fecske, ami hirtelen meglendl, miutn
felfel szrnyalt egy bogr utn s hatvanttel mentnk egyene-
sen, azrt lenztem a fkra. J ha kt lbnyira sikerlt elmenni
flttk.

Nem valami szablyos felszlls. Nincs benne a nagyon, de na-


gyon rvid felszllplyrl val felszllsok kziknyvben sem.
Valahogy gy nzhetett ki a mezrl val elemelkedsnk vektora:

Ht, rlhettem, hogy lek. Elengedtem magamat, n is


felvltttem. A borkafenyk suhantak el alattunk. A Bestia
tven lbbal a fk fltt vette a kvetkez hegygerincet; mintha
magtl ment volna, mint valami varzssznyeg. A hegy msik
oldala mentn megindult lefel. t a kvetkez lomba, rlpnk.
Cima olyan ragyog mosollyal nzett, mint a kisgyerek, aki tllte
az ris hullmvasutazst a vidmparkban. tnylt hozzm, a
karomba cspett.

Ltod, lnk. Szp munka volt!


bren vagyunk.

Nagyon furcsa dolgokat mondasz.

A brnyok is tvettk ezt a hangulatot. Mr nem bgettek


panaszosan; felemeltk a fejket a poggyszrl s kvettk a
trsalgst; leffeg fl, jmbor szemlyzet. Amennyire k tudtk,
mindez a birkalet termszetes ciklusnak kvetkez szakasza
volt.

trepltnk a nagy foly felett s Pops ott lt a htizskjn,


mint a stopposok, a kihalt autplya egy rnyktalan szakaszn.
Volt valami a tartsban, elszntsg, nfejsg egyszerre; ltszott a
hossz rnykban, abban, ahogy a trde kztt tartotta a
fegyvert, mint bnbn zarndok a vndorbotjt. Az is volt:
elsznta magt a feladatra, j letet akart. Ha eljutunk oda. A
rgtnztt szalag lengedezett a mrfldkvn, alig jelzett szelet;
nyugodt nyri reggel volt. Bal fordult tettem, leszlltam, a fkre
lptem s pontosan ott lltam meg teljesen, ahol lt.

Bemszott a lnya mg. No brkja, mondta, a brnyokra


pillantva. Ennyi volt. Cima behzta az ajtt, bezrta, s
felszlltunk, elindultunk Grand Junction fel.

*
Valami nincs rendben. Nem mondom, hogy valami hatrozott
gond van, mert elg meghatrozhatatlan mdon jelentkezett az
rzs. Tz mrfldre voltunk, kelet fell kzeltettnk, amikor az
els bejelentkezst tettem. Elhagytuk a Grand Mesa tls sziklit;
a lapos tetej hegy gy nzett ki, mintha egykor valami flsziget
lett volna, vagy ilyesmi egy sekly tengerben, amiben
plezioszauruszok dagonyztak. Hatvan mrfld hossz kibvs az
g alatt. Lila sziklk szeglyeztk, nyrfaerdk nttek rajta.
Nyron derkig rt a pfrny, stt tavak voltak rajta s
hdtanyk. Melissval itt kempingeztnk a legjobbakat; egyszer
egy htig storoztunk egy t partjn, ahol mrfldes tvolsgban
nem voltak utak s a pisztrngok szinte a serpenynkbe ugrottak.

Elrepltnk mellette, a sziklaperem alatt, alacsonyan szlltunk,


hogy zemanyagot sproljunk; a langyos szl mltt be az res
ablakkereten, ahol Pops kiltte az vegemet, s meglttuk Grand
Junction vrost, ott terlt el a kt foly torkolatnl, elterpesz-
kedett a pusztasg hegyein. Hatalmas, masszv kvros, szakon
egszen Book Cliffs-ig hzdott. Autplyk, utck, lakparkok,
zskutck, a bevsrlkzpontok dobozpleteinek lapos teti, a
hatalmas parkolk. A Colorado foly krl az ipari negyed, a vas-
tvonalak, a raktrak falanxa. A vrost tszttk a nyrfaerdk. A
vros utcit szeglyez egykori rgi fk kzl, amiknek lete a
rendszeres ntzstl fggtt, sok kiszradt, de soknak elg mly-
re nyltak mr a gykerei s a futak mellett elszrtan lltak:
stt, mregzld, mregzld, stt, stt, mint valami Morze-jel
sor.

A vrosi parkok tjait mg baldachinnal rnyaltk a nyrfk, a


legregebbek, legnagyobbak kzdttek a szrazsggal, flig elhal-
tak, egyik oldalon mg levlbe ltztek. s a tz. A vros egyetlen
rsze sem maradt rintetlen a tztl. Nem az influenza, hanem a
tz miatt sprt vgig a hall a vroson. gy ltszott, minden aut
megperzseldtt. Ahogy ott lltak a mellkutckban sorban, a
bevsrlkzpontok parkoliban, az autplykon a kosz
sszevisszasgban, olyan rendezetlensgben, mintha valami ris
dobta volna ket szt, akr a marokk jtk plcikit. Egsz
vrosnegyedek gtek porig. Msokat mintha csak olvadspontig
hevtettek volna s ott hagytk volna kihlni, ahogy a cukrsz
vkony karamellrteget olvaszt a crme brle-re. Az
elzsartnokosodott fa melyten des illata csapta meg orromat,
s nem igazn tudtam, hogy tnyleg reztk az ezerlbnyira
alattunk fekv vros szagt vagy csak a ltvny idzte fel. s ha
voltak csontvz-fk, voltak emberi csontvzak is. Lttam ket.
Nem igazi csontvzakat, amikrl eltnt a ktszvet is, hanem a
halottak csontjait; sokfel halomba gyjtttk az emberi csontokat
ragadoz vagy dgev llatok. Olyan nagy halmokba, hogy fntrl
is lttuk ket.
Cima hnyt. Az elpusztult vros ltvnytl. Gyorsan kinyitotta
az oldalablakot, kidugta a fejt a rsen s betertette a hts ab-
lakot. Ez volt a vros, ahol a nagybevsrlsokat szoktk intzni; a
Costco-ba jrtak, itt vettek aut-alkatrszeket s mindent, ami a
gazdlkodshoz kellett. Ide jttek htvgenknt moziba, amikor a
deltai mozi msort nem talltk rdekesnek. A kt vros kzel
egyforma tvolsgra volt a farmtl. Nem ltta, ahogy elpusztult,
s Pops akkor mentek el, amikor kezdett nagyon romlani a
helyzet. Amikor mg voltak hrek a tvben, amikor a hrolvask
naprl napra fradtabban jelentek meg a stdiban, aztn riadtan
s fradtan, aztn rettegve, hogy kollgik egyms utn kerltek
krhzba s rgtnztt influenza-osztlyokra vagy egyszeren
nem mentek be tbbet dolgozni, nem hallottak rluk, betegnek
vagy halottnak vettk, lertk ket, s az utols tvsek mr nem
mentek haza, bent laktak a stdikban, a helyszni tudstk
egyedl dolgoztak, llvnyra tettk a kamert, bekapcsoltk, aztn
megkerltk s elje lltak, s a beszmolk egyre vadabbak
lettek. Aztn hirtelen semmi, csak nagy lett a felforduls. Erre
emlkszem. Mert a vgn nem tudtak mst tenni: kzvetteni,
btran, ahogy a zenekar jtszik a sllyed haj fedlzetn, vagy
hazamenni s meghalni.

Valamikor ekkor hatrozta el Pops s Cima, hogy elhagyjk a


farmot s megpakoltk az llatszlltt s utna ktttek egy
ptkocsit s jszaka hajtottak ki az autplyra. Egy tucat
szarvasmarha, ugyanennyi birka, kt htasl, kt ausztrl
juhszkutya s ami az lethez kell. s Popsnak a tizent mrfldes
tvolsgon hrom elbarikdozott takadlyon kellett tharcolnia
magukat, megkzdeni az tonllkkal, hogy elrjk a patakhoz
vezet utat s a cdruserds hegyekben is le kellett lnie hrom
rlt faszkalapot, amire szmtott is, s nem jelentett gondot neki,
hogy hallosztsra kell hasznlnia a fegyvereit. De azok a
faszkalapok lelttk az egyik lovat s kt birkt a trlerben, gy
msnap nehezebb volt gy tenni, mintha csak nyri legelre
vinnk az llataikat, ahogy minden vben, mjus elejn. Pops
lhton ment, Cima vezette a kamiont, ami utn egy kisebb
ptkocsi volt ktve a szksges holmival, gy tettk meg a
kanyonig vezet tizenkt mrfldes utat. Cima szvesebben ment
volna lhton, sosem rezte jl magt a voln mgtt, de Pops
jobban rtette a terepen jrs dolgait s jobban tudta terelni az
llatokat lhtrl s a kutyk is ahhoz szoktak, hogy nyeregbl
irnytja ket.

Msnap reggel visszamentek a foly mentn s Pops a patakon


tvezet egyetlen gzlt dinamittal robbantotta fel s jrmvel
tjrhatatlann tette az utat, legfeljebb gyalog vagy lhton
lehetett tjutni, azt is csak alacsony vzszintnl.

A lehet legjobban eltntettk a nyomaikat kt mrfld


hosszan, mieltt letrtek a fldes trl a patak mentn
visszamentek a kanyonhoz. Ez egsz nap eltartott. Aztn hla az
gnek kt nap mlva nagy es esett.

Mindezt az elmlt hrom htben mondta el nekem Cima. gy


megrtettem, milyen dbbenet volt neki Grand Junction ltvnya.
Egy dolog elveszteni az egsz vilgot, ahogy az ember ismerte, ms
dolog azonban ltni, st, taln szagolni a rgi szomszdokat
csontvzknt, gyilkos mezkn.

Az ablakon hnyt ki, a hts ablak lett hnyadkos, de a gp


belseje gy is bzltt. A kezbe adtam a palack vizet, amit mindig a
kt ls kztt tartottam, s htrapillantottam Popsra, hogy t za-
varja-e a szag vagy a ltvny. Hajkon, replkn elfordul, hogy
az utasok eleve melyegnek, aztn amikor valamelyikk hny, az
valsgos lncreakcit vlt ki. De Pops gy lt ott, mint valami
Buddha; egyik brnyt az lbe vette, ers kezt lnya vllra tet-
te, arca kifejezstelen, kemny; az ablakhoz hajolt, mindent ltni
akart.

Ezt hagyttok magatok mgtt, gondoltam. Ez igazolja, hogy jl


dntttetek, amikor aznap jjel elhagyttok a vrost. Van, hogy az
embernek igaza van, nem jelenti azt, hogy dicsret jr: hnyszor
gondoltam n is arra az elmlt vekben, mint keser gymlcsre,
hogy br igazam van, nem brom nzni.

De nem a legett, elpusztult vros, a zldell fk foltjai volt az,


ami valahogy idegenszer volt, vagy nem helynvalnak. Alig
hatmrfldnyire voltunk. Kilencszz lb magassgban s a reptr
fel tartottunk, a torony fel, ahonnan hrom ve a jelet kaptam,
egy zenet elejt. Belltottam a frekvencit - mg mindig benne
volt a GPS-emben - s jra bejelentkeztem.

Grand Junction torony, Cessna hat hrom hrom hrom alfa hat
dlkelet tezernyolcszz rkez landolsra.

Megint elmondtam. Aztn csoda: lgkri zavar jele, sercegs.


Hangos zajszemt. Izgatottan kapcsoltam adsra s megint
hvtam. Cessna hat tripla hrom alfa...

Nem volt kristlytiszta, de vlasz volt. Vlasz! Ni hang. Taln


kiss idsebb n, reszels, rekedtes hang. Kiss vidm, kedves.

Cessna hat tripla hrom alfa, szl kett ngy nulla tn, egyenes
belps, tiszta kijut, kett kilences plya.
Minden szablyos, minden tkletes, ahogy a nagy knyvben
meg van rva, mint azeltt. Rezzenstelen arccal mondta. Mintha
teljesen szokvnyos nap lenne a rgi reptren. Nem tudom igazn
lerni, mit jelentett a normlis rdiforgalmazs hangja a han-
gulatomnak. Mintha ez a ltszatkelts, hogy a reptri mkds a
rendes kerkvgsban megy tovbb egyben azt jelenten, hogy n
cserbe gy rezhetem, hogy l Melissa s a kutym, hogy a fele-
sgem a hetedik hnapban van s mg Front Range-ben lakunk s
ppen leszllni kszlk, miutn hrom rt repltem, csak annyit
voltam tvol tlk, hogy nem telt el kilenc v, ami utn igazi
visszatrs nincs, nem lehet.

Nem is ez volt a furcsa. Hanem az irnyfny. Szinte minden asz-


faltos reptrnek van irnyfnye; zld-fehr forg lmpa. s mr tz
mrfldrl meglttam s akkor nem gondoltam semmit rla.
Aztn hat mrfldrl. Meglttam, hogy villant, pulzlt, mint va-
lami llny szvvers, s a disszonancia - a kigett, halott vros,
az ismert vilg vgn, meg ez az l, lktet fny, a lgiirnyt,
ahogy teljesen htkznapi utastsokat ad - vgl felkeltette a fi-
gyelmemet s felllt a szr a htamon. Nem tudom megmondani
mirt, csak gy reztem, ez minimum furcsa: hogy van ramuk.
Vagy: mirt ne lenne? Erie-ben neknk is volt. Egyre tbb reptr
szerzett kiegszt energit napelemekbl s szlkerekekkel. Vagy
hogy a jelzfnynek nem kne vilgos nappal tiszta idben
vilgtania, amikor irnyts nlkl, lts utn is lehetne replni.
Nem tudom mi, de valami nagyon kiakasztott.
Leszllplyra lltam. Hsz fokkal balra fordultam, egyenesbe
hoztam a gpet a landolshoz, s ott volt elttnk a kelet-nyugati
plya, amit nagy utasszlltknak terveztek; mint valami ltoms.
Sima. Fentrl is ltszott. Nem voltak rajta repedsek, ktyk,
dudorok, mint minden ms reptren a hegyek keleti oldaln.
Valaki karbantartja a plyt. Legalbbis gy tnt egy mrfldrl,
leszllban. Visszavettem a sebessgbl, a fkszrnyakat hsz
fokra lltottam, s hagytam, hogy tszz lbrl lebegjen lefel, s
a Bestia mintha megknnyebblten felshajtott volna, hogy
megint jra a rgi protokoll. Eskszm, lelke van vagy tudata, vagy
valami ilyesmi.

s ahogy lassan leszlltunk, s a kifutplya egyre szlesebb lett


s hosszabb s megemelkedett, hogy tallkozhasson a futmvel
vgre, lttuk a hangrok sort; nmelyik beszakadt, msoknak a
tetejt vitte le a szl. Balra lttuk az irnyttornyot, a konzolokkal
megtmasztott, zldre sznezett veg, golyll ablakokat.
Lttuk a replgproncsokat, a kifutplya mindkt oldaln
nhnyat, a vgn egy nagy utasszlltt. Ahogy minden reptren;
a lekttt gpeket kikezdte az id, nmelyik elszabadult, ide-oda
gurult, de. Ekkor jttem r. Eszembe jutott, mintha goly
csapdott volna belm.

Harminclbnyira lehettnk a talajtl. Visszavettem a


teljestmnyt, teljesen kiengedtem a fkezszrnyakat, mindent
megtettem, amit leszlls eltt meg kell tenni s mr majdnem
mozdtottam a kormnyt, hogy finoman letegyem a gpet. Ekkor
rjttem.

Az irnyfny, a torony: a gproncsok a plya mellett gy meg


voltak perzseldve, mint az autk. Nem mondhatnm, hogy
gondoltam valamire, semmi sszer, semmi artikullt dolog nem
jutott az eszembe, mert nem volt r id. Csak a kp dbbenete
volt: a kigett s srlt gpek. Ms volt, mint Erie kifutplyja
mellett. Ms volt, mint Denverben, mint Centennialban, ahol a
rgi gpek elszabadultak a pnyvrl, s a szl gurtotta ket a
reptren. Ezek roncsok. Mg jrt a motorjuk, amikor tropra
mentek. Valban mozdtottam a botkormnyt, de nem leszlltunk,
hanem visszarntottam, gzt adtam s visszanyomtam a
fkszrnyakat; a motor elkapta a lendletet, felbgtt, tenyrrel
csaptam az zemanyagleveg gombra, a karburtor nagy frccst
kapott, s a gp megugrott, az g fel vette az irnyt. Taln a fl
rval korbbi, mezrl val felszllsunknl is meredekebben
lendltnk az g fel. A brnyok bgettek.

Kinztem az alacsony oldalablakon, a dombor plexivegen s


abban a pillanatban fellendlt a kbel. Feszesen. gy tzlbnyira
kerlhette el a futmvemet. gy ugrott el, mint valami csapda.

Az is volt.

A kibaszott letbe.

Hig, kibaszott egy alak vagy. Ez szp volt, faszfej. Bangley


hangja. s int, hvelykujja felfel, hogy tnyleg szp volt. Ritka
dolog ez tle. s abban a pillanatban rnztem az
zemanyag-jelzre s lttam, hogy vagy kt gallon maradt csak.
Legfeljebb tz perc. A kibaszott letbe!

Balra fordultam, hogy krlnzzek s felkszltem, hogy lentrl


lni fognak rnk.

A francba! Pops volt az. Feszes sodrony. Letette az lbl a


brnyt, kzbe vette a fegyvert; a hangrokat, a roncsokat figyelte.
A kbel a kifut krlbell egyharmadnl, a betontl gy
tzlbnyira volt; feszes, kt T-vasbl hegesztett rugs konzol
tartotta. A vaskarok lefel nztek, mint gonosz gmek csre. A
kbelt feketre festettk, a plya aszfaltjval megegyez volt a
szne, de tisztn lttam az rnykt s a veszedelmes
drtsodronyt. Nem lttek. Htrafordultam.

Pops?

Ez volt. Az nagy trkkjk.

Akarod? - szltam vissza.


Elkapni ket? Ja. Baszottul j lenne.

Cima?

Zavartnak tnt, mg mindig rosszul volt, kptelen volt felmrni


a jelentsgt, hogy mi trtnt. Blintott.

Nincs sok vlasztsunk, kiltottam. Nincs zemanyagunk.


Igaztottam a harntdls szgn, nekiindultam, hogy mg egyszer
leszllok, ezttal ellenrz lista nlkl, nem is gondoltam
semmire, csak arra, hogy: az a kibaszott rohadt llat, te kibaszott
llat. Most elkaplak. s az ruls rzse, mintha gyomron csaptak
volna. Annyi vig gondoltam erre a rdijelre. A remnyre, amit ez
a hvs keltett bennem. Ettl teljesen bevadultam. Minden
automatikusan trtnt. Szk fordult tettem, aztn meredeken
ereszkedtem lefel s szz lbbal a kbel utn tettem le a gpet.
Pops elre hajolt, hozzm szlt:

Gurulj tl. Oda. Parkolj le a mgtt az plet mgtt. A


toronytl msodik nyugat fel.

Gyorsan gurtottam. A rdi megreccsent. Szp landols,


mondta a hang, de ezttal nem olyan volt, mint Holle any
hangja. Rekedt, kemny. Aztn rhgs. Mintha betonon vonszolt
fm csikorogna, hangos, kitartott rhgs. Gratullok. Te vagy az
els.

Nem szltam vissza. Balra fordultam, a szles gurultra, s fe-


dezket talltam ott, ahol Pops mondta, s lelltottam a motort. A
Big River Flight School Cessna Service Center hvs rnykban
voltunk, elg kzel a falhoz, hogy ne lssuk a torony tetejt s
akrkik is k, nem szrhattak meg. Kiszlltam, elre nyomtam az
lst, hogy Pops is kikszldhasson. A fal aljnl tcsk ciripelt
hangosan. Cima csak lt. Nem kapcsolta ki a biztonsgi vt. Sok-
kot kapott. tmentem a gp msik oldalra, kinyitottam az ajtajt.
Hossz keze az olajnyoms mrhz nyomdott, alkarjn j
vralfuts terjedt. Megfordult. Ftyolos tekintettel nzett.

Nem csak az elvetemltsg. A csapda. Az is. A vros.

Blintottam. s Pop elg korn kivonultak a civilizcibl;


mg mieltt teljesen lngba borult volna. Eleget lttak ahhoz,
hogy elmenekljenek, de nem a teljes pusztulst. Nem lttk, amit
n nap mint nap lttam a levegbl. Amit Bangley s n jszakink
kzepn is tudtunk. A kigett vrost, s mindent, ami azzal jr.

Akarsz itt maradni inkbb?

Blintott.

J.

Visszamentem a gp msik oldalra, tnyltam az lsen,


kikapcsoltam az Uzi-t a tartbl, a kezbe adtam.

Ha jn valaki, aki nem hasonlt rm vagy apdra, ldd le. Meg


van tltve, ki van biztostva.

Ttovzott, blintott, tvette a fegyvert.

Kiszedtem a fegyvert. s a kzi advevt. Bekapcsoltam,


rlltam a frekvencira. 118,1. A torony. Nha j tlet az ellensggel
beszlni. ltalban nem. Bangley tantotta ezt nekem. A hallgats
rtkt. s a nyomasztan nagyobb tzer rtkt. Htranyltam
az egyik birka al, kihztam a zskot, amiben a grntok voltak,
blintottam Popsnak, rendben, s elindultunk az plet dli sarka
krl. ell, n utna. Szorosan a falhoz lapult, hogy a toronybl
mg ne lehessen ltni minket. Mieltt kilptnk volna a sarok
mgl, s thaladtunk volna a nyitott rmpn, ahol egykor
kisgpek parkoltak, s teljesen meglthatott volna, akrki is volt
odafent, meglltunk. Krlbell tven yard a kvetkez plet,
fldszintes tglahz, a fldi kiszolgl egysgek irodi, mellette,
mgtte hangr. Lttuk a htuljt: stt ablakok, nagy rszk mg
p, a htuljban fm ajt.

Hig, az reg nnek odafnt olyan hangja volt, mint a


nagyanymnak.

s?

Jl behzunk a pofjukba, akrkik is. Krds nlkl. Rm


pillantott.

Blintottam.

Azok a faszszopk hamis ltszattal idecsaltak. Lttad azt a


rengeteg roncsot? Szerinted hny gpet csinltak ki gy?

Sokat. Tbb tucatnyit. Ez a legnagyobb kifut Los Angeles fel


Denver s Phoenix kztt.

A tglafalnak tmaszkodott.

Mirt? krdezte.

Hogy mirt csinljk?

Azt ltom, hogy nem az zemanyagrt. A roncsok fele kigett.


s nem a kibaszott hsrt. Feltve, ha nem a sznn gettet
szeretik.
Lehetnek tllk. Lehet, hogy voltak, akik nem srltek meg
olyan slyosan. s van, hogy nem g ki a gp. Vagy nem g ki
egszen. Nha ki sem gyullad. Lehet rajta hasznos holmi, lelem,
fegyver. Brnyok. Ugyan!

Ok, akkor mit csinltak a szerencstlen tllkkel?

Csend. Kilpett a sarok mgl, eldrdlt a lvs. Tglapor hullt


a kpembe. Azt hittem, eltalltk. Hanyatt dlt. Vakon elkaptam,
magamhoz leltem.

A kibaszott letbe! Ez meleg volt, Hig. Ksz.

Nem esett baja. Zihlt. Megtrltem a szememet.

Ezt csinljk, Hig. Egyenknt szedik le ket. Kikszldnak a


roncsbl, fogalmuk sincs, mi trtnt a kifutn s bang. Vagy fel-
hasznljk ket, amire fel akarjk hasznlni ket. Ok, most na-
gyon begorombultam.

Kigombolta foltos flanel ingt, krbenzett mgttnk a fldn,


felvett egy j karnyi hossz rozsds betonvasat. Fellgatta r az
ingt.

Dugd ezt ki a sarkon, amikor szlok. gy fent. Ha bejutunk a


szomszd pletbe, akkor nyertnk. Ne mozdulj innen, amg nem
szlok. Htrahzta a reteszt, megnzte, csre van-e tltve a
fegyver, aztn leguggolt. Hrom, kett, egy, most!

Kidugtam az inget. Lvs drdlt, Pops megldult s eltnt.

A hts ajt fel sprintelt, mint egy kzpcsatr hazai trflen;


cselezett, cikcakkban futott, s kt jabb lvs csattant a betonon
eltte s mgtte. Sikerlt elrnie az plethez gy, hogy nem
lthattk sem fentrl, sem bentrl. Az ajtig mr lpsben ment.
Megfordult, feltartott hvelykujjval jelzett, hogy rendben, aztn
felrntotta az ajtt s eltnt az pletben. A kibaszott letbe,
Pops! Remlem, tudok gy futni, mint te, amikor annyi leszek,
mint... mi van?... remlem, most tudok olyan gyorsan futni, mint
te. Sosem tudtam gy futni. A francba! Visszahztam az inget. A
felnl rendes lyuk volt, hrom hajtson t. J lvs. Ez fjt.
Vrtam. Egy perc, kt perc, szmolni kezdtem, mint Bangley-nl.
Ktszznl nem tudtam, mi van. Ktszzhuszonhromnl: egy
lvs. gy bongott a reptren t, mint a harangsz. Egyetlen lvs.
Visszhangzott, aztn elhalt. Pop 308-asa volt. Megismertem a
hangot. Fl perccel ksbb rsnyire kinylt az plet ajtaja s Pops
intett maghoz. Rohantam. Felemelte a kezt, a levegbe paskolt.
Csak nyugodtan. Rrsz.

Mi a franc? Mi trtnt?

Egy hlye, az van. Azok az ablakok odafent a toronyban vastag,


golyll vegbl vannak. Mr 9/11 ta. De valahol csak ki kell
lnik. Lrseik vannak. Mint egy rgi erdben. Amint bent
voltam, tudtam mr, hogy annyi idm van clozni, amennyit csak
akarok.

Csak bmultam r.

A lrsen t ltted ki a faszit? Belelttl a tvcsvbe?

Fejt ingatta. Nem. Kiderlt, hogy kt lnylsuk van; egy


magasabb, gy mellmagassgban a hosszabb lvseknek, s egy
lejjebb, hogy a torony aljt fedezzk. A faszi a felsn bmult kifel,
n meg az alsba lttem. Akarod berobbantani az ajtt, hogy
megltogasd?

A francba, Pops!
Leltt mindenkit, aki megkzeltette ket. Egy tenyrnyi lyukon
t.

, yeah. tstltunk. A torony aljnl az ajt zldre festett


masszv fm. Pops zsros vtskt hzott el, kivet belle kt
dinamit rudat s szigetelszalaggal sszekttte ket.

Ezeket rgta tartogatom. J alkalomnak tnik.

A nehz fm ajthoz rgztette ket, a zsanr fell, a fld


kzelben, meggyjtotta a gyjtzsinrt s htraugrott. A
biztonsg okrt fedezkbe hzdtunk. A dinamit felrobbant. Kis
betondarabok zporoztak az ablakokra. Kavicsos ton halad
kamion jutott eszembe a hangrl. Visszakocogtunk a helysznre.
Az ajt floldalvst lgott a fels zsanron, szomor
metronmknt lengett jobbra-balra a szll fstben. Pops az
ajtban llt, mint ttova hrnk.

Add oda a puskdat. Nem gond?

Odaadtam. nekem adta az vt.

Ez jobb lesz arra, amit csinlni fogunk.

Reflex: ellenrizte, hogy csre van-e tltve, aztn tment


kommands zemmdba. Nem mintha addig nem abban lett
volna. Alig vrtam, hogy meg Bangley tallkozzanak. Erre
gondoltam, st, el is kpzeltem a bemutatkozs jelenett, s
nagyon szrakoztatott; kzben haladtunk elre, Pops felment az
els lpcsfordulig, ott vllra vette a puskt, gy lpkedett felfel,
a magasba nzve, mindkt szeme nyitva. A lpcsfokok acllapra
nttt betonbl voltak s rohan lpteink alatt tompa dong, dong
hangot adtak. t szint volt. Minden szinten azt mondta, hogy
maradjak kint s fedezzem, kzben bement az ajtn. A flemhez
hajolt, zihlva sgta:

Tetszeni fog az itteni dekorci.

El tudtam kpzelni. A legfels szint ajtaja, a lgiirnyt terem


ajtaja be volt zrva. Persze. Sztltte a zrat, bergta az ajtt. A
szag.

Vgni lehetett. klendeztem, kptem. Macskk mindentt.


Megriadtak a lvstl; a radar kezelegysgn rohantak t, a
kontroll paneleken, htukat felppostva, fjtak az elsttlt
fekete kpernyk eltt. Tarka s fekete macskk, kk szem
szimik.

A leveg macskahgytl bzltt s a sznezett vegeken


berad zldes fnyben frdtt; olyan volt, mint valami akvrium.
A terem nyugati oldaln, ahonnan mi rkeztnk, ahol tudtam, a
lvsz az oldalra esett a konzolos ablak alatt, egy frfi zokogott
fuldokolva. A padlra mltt beleit fogta. Vr szivrgott a htbl,
tcsba gylt, onnan hullmos vonalban, mint valami patak
csorgott tova. regember volt, regebb, mint Pops. Szaklla
teljesen fehr, szes haja nyratlan, kcos, filcesedett, vrben zott
a festett acl padln. volt, aki elszr hvott, az hangjt
hallottam a rdin vekkel ezeltt. Csak lehetett. Nadrgtartt
viselt. A sapkja a nyitott terem kzepre replt. Rajta srga
betkkel felirat: Peoria Jet Center "A replsk szolglatban." A
rosszullt mellett libabrs lettem. A replsk nyugatra jttek,
biztos menedket kerestek az influenza ell s fennakadtak ennek
a kurafinak a kbeln. Taln. A fegyvere a sapktl nhny
lbnyira hevert. Hossz csv AR-1o-es. A macskk hosszan,
panaszosan nyvogtak, mint az llatorvos elszobjban. Az reg
leveg utn kapkodott, hrgtt, zokogott. Az egyik btrabb
macska mr a vrs patakot nyalogatta.
Samuel! Rideg kilts. Sammy drgm, Sammy, az n drga
Sammym!

Megugrottam. A sarokban - nem volt sarok, csupa sarok volt a


helyisg, hatszglet -, a keleti oldalon egy regasszony lt; a haja,
nem viccelek, kontyba tzve. Holle any. Tvcs mellett llt, a
hromlb llvnynl s nem viccelek, kk bzavirg mints
kartonruha volt rajta. Szemn kerek lencsj, drtkeretes
szemveg. Lehetett volna az iskolai knyvtros, a rajongva szeret
nagymama, a palacsintaszirup reklmarca a flakonon. Abban a
pillanatban a radarkpernyhz htrlt, s megdermedt a
mozdulatban, az ugrsban, flton a lvsz fel, aki a frje
lehetett, keze a levegbe markolt mellkasa eltt, szjt sikolyra
ttotta. Pops leltte. A homloka kzepn tallta el. Hsz macska
ugrlt a toronyban, a ppos ht rmlet klnbz pzaiba
dermedtek aztn. A visszhangos teremben felre esett a zajszint.
Mr csak a macskk s az regember volt.

Pops odalpett hozz, leguggolt.

Vgezz velem krte fuldokolva a nagypapa. Szeme fennakadt.


Homlyos volt, mint a buggyantott tojs. Lj le! Knyrgtt.

Hogyan feszted meg a kbelt? - krdezte Pops.

Mi a...? Vrt kptt.

A kbelt. Hogyan feszted meg?

Ekka...

Exkavtor?
Nagypapa igenln okdott.

zemanyag? Hol az zemanyag. Van szzas alacsony


lomtartalm?

Lj ke...

Hol van?

Kele...nk...

A keleti tankban?

I...

Pops egy kteg kulcsot vett le az reg nadrgszjrl. Ez az a


kulcs?

Eeeee

Ez az?

Iiiii

Menj a pokolba!

Pops leltte. Ttott szjjal lltam.

Kinztem az ablakon egyszer, mieltt elmenekltem a macskk,


a bz ell. A Jet Center tetejt napelemek bortottk. Mint Erie
reptern. gy szivattyzzk a vizet, az zemanyagot, gy van ram
a rdiba, az irnyfnybe. A keleti tank kzvetlenl odalent van,
alig szzyardnyira. Innen knny a lvonal, gy vdtk. A tllk?
A roncsokbl kikszldk? Tvolrl leszedhettk ket, vagy
Holle any odament a vdett ablakhoz, mint valami sznsz s
aggd nagymamaknt integetett, srgetn hvogatta ket. Elg
knny. A francba!

Mieltt elhagytuk a tornyot, Pops behvott a msodik emeleti


laksba. Azt mondtam, nem akarom ltni. Azt mondta, Ezt
biztosan ltni akarod. A macskk egy rsze mr elindult lefel a
lpcsn. Belptem Pops utn.

Voltl mr nyugdjas ember lakkocsijban? Olyanban, amit a


hzuk rbl vettek? Milyen makultlan s tiszta, s az gy
foltvarrsos takarval van letertve, taln napraforgmints s
teljesen simra van simtva, s esetleg plssmack l a prnn?
Metszett lomkristly vzban selyemrzsa a btorlap asztalon. Ez
olyan volt. Egyetlen kis hlszoba, ablak nlkl, makultlan plss
faltl falig sznyeg, macska egy sem. mde. A szobban, ami a
nappali lett volna, ahol a tvnek kellett volna lennie, az egyik
falon szablyos ngyzethls frt furnrlemez, mint valami
szerszmoskamrban, s a lyukakba kampk voltak tve, s vagy
szz ilyen kampn sapkk voltak, tbbnyire baseball sapkk,
klnbz lgitrsasgok, replgp-szervizek, lgiforgalmi
szakcgek logival - hengerfej, propeller, gptest cgek - az orszg
klnbz rszeibl. A tbbi falon polcok. A polcokon klnbz
trgyak: szemvegek - napszemvegek, olvasszemvegek,
bifoklis szemvegek, minden - s gyetlenl kitmtt mindenfle
madr. Voltak dudoros, fak madarak, vz nlkl, csak gy valami
tmanyaggal kitmtt madarak, a szemeket hozzrts nlkl
sszevarrtk; baglyok, barzdabillegetk, szarkk, verebek, kacsk.
s madrhatrozk: egy rgi Petersen, Golden, National Geo,
Sibley's. Mintha ott lett volna a teljes szakirodalom, amit a mlt
szzadban kiadtak.

A hobbik mg mindig elg ersek, jegyezte meg Pops. Micsoda


megknnyebbls!

Kibaszottul igaz.

Majdnem gy tankoltunk, mint a rgi szp idkben. Csak le-


emeltk a tltpisztolyt s hallottuk az elektromos pumpt s
nztk a szmokat, hogy hny gallon megy bele. Volt nlam egy
tiszta manyag kmcs, abba tltttem elbb, megnztem,
nincs-e benne vz vagy szennyezds. Talltunk hat tgallonos
marmonkannt, azokat is megtltttk. Beindtottam a motort. A
gp finoman jrt, az zemanyag teht j. Felszlltunk. Pop szlalt
meg: A fldn! Kt rnl! Arra billentettem a gpet. Hrom
blny legelt a kifutplya vgn, a brk mg foltos s csapzott a
tltl.

A blnyek visszaszerzik eredeti terleteiket; a farkasok s a


vadjuhok is. A pisztrngok eltntek, a jvorantilopok is. De lttam
halszsast a Jasper's pataknl s fehrfej rti sast is. Rengeteg
egr van a vilgon, rengeteg sas. Rengeteg holl. Tlen a fk tele
vannak velk. Kinek kell karcsonyfadsz? Mrfldeken t halott
az erd, de a lucfenyk, erdeifenyk s a rezg nyrfk fellednek.

trepltnk flttk. A szl fjt be az ablak helyn.


Kremmlingnl, a Gore Range alatti hegyekben hatalmas tz volt.
Friss gs. Biztosan villmcsaps. A szln tzet fogtak,
sztrobbantak. zet lttunk lefutni a hegyrl.
Nzztek! szlalt meg Cima.

Az z mgtt grizzly medve futott. Anyamedve. Ersen


tmaszkodott rvid els lbaira, fkezett, kt riadt bocst prblta
terelgetni lejjebb, egyre lejjebb.

A folyban, a kanyon fltti lapos rszen szarvasok sztak.

*
Egy festmny jutott eszembe, amit Denverben, a
termszettudomnyi mzeumban lttam. Klnbz
dinoszauruszok egy csoportja, emlkszem triceratopsok is voltak
kztk, menekltek nylt mezn tz ell. A httrben vulkn trt
ki. Vajon tudtak olyan gyorsan futni, mint a grizzly anyamedve
vagy az z?

A Winter Parkban a sfelvon lsei libegtek. Az jonnan ntt


fk majdnem a felrtek az aljukig. Volt annyi zemanyagunk, hogy
elrjnk Erie repterre, de ppen csak annyi. Le akartam szllni
valahol, hogy legalbb egy plusz gallont betltsek. A biztonsg
okrt. Mirt is? Csak. A biztonsg okrt. Tettem egy krt, a
sparadicsom mellett kerestem egy tiszta autplya-szakaszt.
Leszlltam, a vrosszli hzakig gurultam. Kinyjtztam,
betltttem az zemanyagot. Ott lltam a szrny mellett a
merevtn, Pops adogatta fel a kannkat. A vros szle hetven
yardnyira. Fogadkzpont, egy Sinclair benzinkt, egy zlstelen
stt rnkfahz alpesi stlusban: Helga's German Food and Spirits.
Csodlatos mdon nem gett le a vros.

Cima az ton llt, keze farmernadrgja zsebben, s bmult.


Mintha mg mindig sokkban lenne. A kanyonon tli vilg. Az res,
kigett vilg. Itt az rintetlen pletek a legflelmetesebbek.
Nekem. Mert majdnem normlisnak tntek. Mert visszhangoztak.
Azt csinljk, amit a megkondtott harang jval azutn, hogy
elhalkult a hang.

Be akarok menni, mondta Cima. A nmet tteremre mutatott,


mint valami turista.

Oda?

Igen.

Minl gyorsabban tankolunk s szllunk fel, annl nagyobb


biztonsgban vagyunk. res, de akkor is. Sosem lehet tudni.

Be akarok menni.

Vllat vontam. Pops el volt foglalva a sajt elrvedsvel. A Gore


hegyvonulatot nzte, az g Never Summers krnykt, mintha
megbabonztk volna. Az ember sok mindent kpes megszokni,
de ezt nem. Ilyen hirtelen. Ftyltem neki, hogy pr perc s
visszajvnk, azzal felkaptam az AR-t s felmentnk a felfagyott,
gcsrts aszfaltton. Fcsomk s zslya, kis nyrfk nttek ki a
repedseken. Apr gykok osontak. Egyenesen a napra mentnk;
ott ragyogott a Nagy Vzvlaszt hegysg hava fltt. Odafent mg
van h.

Szeretted a nmet teleket?

gy reztem magamat, mintha randevn lennk, ami elg


bizarr volt. A kanyon nem csak ettl a svt ressgtl volt
elzrva.

Nagyon utltam.
Hm.

Keze mozdult, megragadta a kezemet. Nem megyek sehova,


Hig, mondta. Hova mennk?

Sok helyre, gondoltam, de nem mondtam semmit. Pldul a


hegy msik oldalra. Vagy nagyon, nagyon be. Sok olyan helyre,
ahov ms soha nem mehet utnad.

Inkbb befogtam a szmat. Az ajt nyitva volt, nem is volt ajt.


Taln elgettk a kandallban a btorokkal. Az ablakok
bedeszkzva. Valaki a vgs ostromra kszlt, prblta megvdeni
egy let munkjt. A remnynek ezek a jelei olyan furcsnak, st
perverznek hatottak. Belptnk.

Nem gettk el a btorokat: minden asztal, a nehz faszkek,


minden ott volt a flhomlyban magtl rtetden, kzmbsen.
Kzpen tzhely, kerek, kszegly; minden ostoba tervez
kpzelete szerint ilyennek kell lennie egy alpesi hznak. A
konyhban taln fondue kszletek is vannak. Ell, ahol az es meg
a h beesett, a fa foltos, vetemedett volt, de htrbb csak szraz
por volt, egrnyomok s egrszar. Htul masszv tlgyfa br,
magas fa szkek, p, de homlyos tkr. gy tkrzi a fnyt az
ajtbl, mint patak mentn olvadt tcsa jjel. Ttovzott, aztn
beljebb lpett, megllt a brpult eltt, belenzett a nagy tkrbe.
Nhny lpsnyire megllt, keze elllt az oldaltl s egy gyerek
jutott rla eszembe, tnceladson, aki elfelejtette a kvetkez
lpst. Kiment a fejbl. Vagy egy farmer lnya egy j brban, aki
lejtt a hegyekbl, minden lmny j, elrasztjk a kpek, a
hangok, a trsasg s nem tudja, mit rendeljen, hogyan krje.
Magra nzett abban a tkrben s srva fakadt.
Ki az a nyzott, nagy test, szakllas ember, aki leli. Te vagy
az, Hig? Olyan szakadtnak, csapzottnak, elnyttnek ltszol, mint
azok a tltl megviselt blnyek. Hinyzik egy fogad. gy nzel ki,
mint egy hajlktalan hoki jtkos.

Nem is tudtam. Egy kicsit ideges voltam megtenni az t utols


szakaszt. A nagy hegyen t. A reptren azt mondtk, az nagy
dolog. Nekem nem. Nekem sosem volt az. Tudom, hogy magas,
hogy kontinentlis vzvlaszt meg ilyesmi, szinte mindig havas,
minden krlmnyek kztt nagy szvs, ha itt az ember elveszti
az egyik motort, elg hossz az t lefel az els tisztsokig, rg
halott fenyk kztt. A msik oldalon Winter Park vagy
Nederland. Mindig ktezer lb tvolsgot tartottam ezektl a
hegyektl; olyan magasan repltem, hogy idnknt lgszomjam
volt, s mindig rendben volt. De. Most ms a helyzet. Most tnyleg
nagy dolog. Hogyan lehetsges? A hgt cloztam be, ahol a rgi
Jeep t kanyargott a sziklk s hfoltok kztt; nztem, ahogy a
hegygerinc mgtt a sk vidk felemelkedik, ahogy mindig, amikor
az ember tjut a hegyen, olyan rzs. Nztem, ahogy kibontakozik,
mint a nagy lobog, amit az Olimpikon szoktak kibontani.
Ellttam az utols elhegyek mg: a rgi Erie, a kifutplya
hamarosan lthatv lesz a rditorony mgtt, ami mr nem ad
jelet; a plya betonja az otthon ismers sznyegeknt trult elm.
Egyszeren csak ideges voltam viszontltni Bangley-t. Legjobb
becslsem szerint alig tbb, mint hat hetet tltttem tvol.

Mr az elhegyeken ereszkedtnk le s automatikusan vezet-


tem Bestit Erie fel. Az autplya msik oldalnl hzd,
hirdettblaknt kill meredek tlts fel vettem az irnyt; mg
tizent mrfld volt a nyugati belppontig, ahonnan egyenesen
kzpre szllhatok le. Amikor meglttam, hirtelen tizennyolc ves
korom nyara jutott eszembe: amikor hazatrtem anym kis hzba
Hotchkissbe. Vratlanul. Alkonyatkor gyalogoltam a hepehups
ton. A hazatrs izgalma, a flelem, hogy nem olyan lesz, mint
vrtam. Szvem vadul kalaplt. Most is ezt reztem; a motor berre-
gsvel prbltam versenyezni, az alacsonyabb fordulatszmmal
s remegssel, ahogy leszllshoz visszafogtam a kpet.

Nyolc mrfld prri. t az utols fk fltt, az utols l


fenykn, ki a sksgra, mint eltvedt rszem; a terletnk hatra,
biztonsgunk szeglye; aztn meglttam a tornyot, amit egytt
ptettnk. Bangley mesterlvsz llst, a kiugrt, ahonnan az
aknavett elsttte... aztn mr a hely fltt voltam s nem
figyeltem jobban, nem lttam a csontokat, a temetetlenl hagyott
testeket, amiket mr sztszedtek a farkasok, prrifarkasok vagy
ms llatok. Lthattam, volna, ha figyelek, egy-egy fehrl
koponyt vagy bordaveket. Hirtelen srget rzs fogott el...
Mirt is? Siettem Bangley-hez, mert ekkorra rjttem, hogy lett a
csaldom. Mert gy mentem haza hozz, mint hsz ve az
anymhoz. Hazatrtem. Nem a felesgemhez, nem a
gyerekemhez, nem az anymhoz, hanem a reszels hang
Bangley-hez. Aki bszke r, hogy az id tlnyom rszben
makacs faszfej. s valami flelem fogott el, valami rettenetes rzs.
Mi van, ha rohadt dhs rm?

rzsek kzdttek bennem. Aztn reztem, hogy a flelem


nyer. Amikor leereszkedtem hatezer lbra s trepltem a csillog
foly fltt, amiben ugyan kevs volt a vz, alacsony a vzlls, de
mg folyt, s a dli vgrl kzeltettem meg a kifutplyt, lttam
a hzak elszenesedett romjait, az alapokat, az egyik hangrt
sztnylva, mintha tornd lett volna s kigve.

III
Bangley hza, szzyardnyira szakra, ahol a fegyverkovcs
mhelyt zemeltette, amiben a szinteltolsos nappali s a szke
csald sels foti voltak... mg llt, de az ablakok kilve s az
emeleti hlszoba krl perzselsnyomok voltak s szilnkosra
trt minden s mellette a tetn ttong lyuk. , a kibaszott letbe,
, basszus, basszus, basszus!

Pops egyenesen lt, nagyon figyelt a csomagok kztt. Htrapil-


lantottam; tudta, hogy semmi sincs rendben, s Cima megszor-
totta a combomat s kptelen volt elszakadni az ablaktl, arct az
vegnek nyomta, mint egy gyerek a tengeri akvriumban.

Landols eltt tettem mg egy krt, megnztem a kertet.


Megvolt mg, hbortatlanul. A vz mg folyt a csatornkon a
parcella elejn, s a barzdk felben is.

De. Ktszz lb magasbl is lttam a gyomokat. Benttk az


ntzetlen rszeket, tovbb ksztak s a barzdkra telepedtek.

Visszaemeltem a gpet, tettem egy krt magasabban. Bal


fordulatot tettem, aztn leszlltam s hosszan gurultam egyenesen
Bangley hzhoz. Lellsi ellenrzlista. Alig llt le a Bestia,
rgtn kicsaptam a beragad ajtt, a hzhoz rohantam.

A bejrati ajt nyitva volt, kiss lengedezett a knny szlben.

Bangley! Bangley! H! H, odabent! BANGLEY!

Meglepett sajt kiltsom ereje. gy hangzott, mintha egy


idegen kiltana.

Lebotorkltam a mhelybe. A hegyek fel nz nagy ablak


srtetlen volt, de a kandall fltt a falban tlsan golysorozat
nyomai ltszottak. A kis asztalon srtetlenl llt a sel csald
fotja. Bangley szerszmai ott voltak, ahol hagyta, kt satuba fogva
egyik kedvenc puskja, a Sig Sauer .308-as csve s tltnytra.
Jzus!

Pops mgttem.

A haverod, mondta. Mr az els beszlgetsnkkor tudtam,


hogy vadbarom lehet, klnben hogyan lehetett volna, hogy egy
olyan fick, mint te...

Elhallgatott.

Ezt sosem kpzeltem volna.

Bangley!

Ktsgbeess. Elszr reztem, hogy levakarhatatlan bzknt


elbort a ktsgbeess. Flelmetes. Az ember sosem tudja, hogyan
rez valaki irnt, amg az illet hzt nem ltja feltrve.

sszerezzentem. Pops keze a vllamon.

Idebent kaptk el. ppen dolgozott. Nappal volt. Sosem


gondolta volna, hogy nappal tmads ri. Ellrl jttek be, s
tllte az els lvszeket, s elzavarta ket. Visszavonulsra
knyszertette ket, aztn felment, mert onnan jobban lthat, jobb
szgbl s onnan harcolt velk. Valsznleg csak nhnyuknak
volt puskja.

Rohantam fel a lpcsn. Elszorult a szvem. Mit fogok ltni? So-


sem voltam ott, soha. A folyos faln a szke csald fnykpei. S-
elnek, vitorlznak, bambusz bungalban vannak, plmafk kztt,
virgokkal teli mezn. Nagyon gyorsan lttam mindezt, rohantam
vgig a vastag sznyegen, egyszer meglltam, hogy irnyt keressek
a hz els rsze fel, ahol a hlszoba lehet. Ez a szoba itt. Benyo-
mom a rsnyire nyitott ajtt.

Gyerekszoba, a fi. Az gy fltt bikinis Linu Linu poszter, az


gytakar mintjn cowboyok rodeznak. A falakon vegfedel
dobozokban pillangk vannak gombostkre tzve s egy elektro-
mos gitr a sarokban s slcek. Szrfdeszka; a rzstos mennye-
zetre rvid deszkt rgztettek, rajta kgy az almafn, a meztelen
va ll flig elfordulva, mellt alig takarja ds, hossz haja: SIN
SURFBOARDS. Egy dediklt NASCAR poszter. A 13-as kocsi.

Vadszjbl kiltt kt igazi nylvessz frdott a poszterbe;


paprjt golynyomok szaggattk.

Az gy mellett a padln kt doboz Copenhagen sznssz s egy


Folgers kvsdoboz kpcssze. jjellt tvcs s kt Glock pisz-
toly lg tartjn a fogason. Jesszus. Ez volt a fi szobja s Bangley
szobja is. Itt lakott. Kibaszott telitallat. Pont gy rizte meg,
mintha valami mzeumban lenne. Eszembe jutott Bangley apja,
akit utlt s arra gondoltam: fogadni mernk, hogy otthon nem
volt ilyen szobja. Magt gygytotta, vagy valami jvtteli
sztnt kvetett, vagy valami ennl is bizarrabb dolog jtszdott le
benne, ki tudja, hogy itt lt ebben a mzeumban, ebben a
jtkszobban. Kt lbnyira lyuk. Robbansnak nincs nyoma,
szval hogyan kerlt oda? ! Majdnem tlptem a hasonl mret
lyukat a padlban. Krdsek cikztak a fejemben s a NASCAR
poszter krli sok belvsnyom jutott eszembe. s meggett az
ablak. Az ablakprknyon s az ablak mellett homokzskok voltak,
de Bangley-nek semmi nyoma, ami ezen a ponton j hr.

A szoba kzepn lltam, leveg utn kapkodva. Az vegtelen


ablakhoz mentem, lenztem tborunkra, a replternkre, s
nkntelenl kitrt bellem a knyszeredett nevets, mint a
bfgs.
Mindent ltott: tltott a kifutplyn tli alacsony fldpadkn
tlra, ahol Jasperrel aludtam, ltta a szemetes kontnert, amit
elvonszoltunk a hzamtl, a hzamat, ami a csaltek volt a
betolakodknak, ltta a hz verandjt, s bejrati ajtajt, a
rozsds fm palnkokat, a reptri plet kt oldalt, a hangrom
ajtajt. Kevs hely volt, amit innen nem ltott, s persze ppen
ezrt vlasztotta ezt a hzat. Nem tudom mirt, ez sosem jutott
eszembe. Ahogy az sem, hogy amikor jszaknknt jeleztem neki a
betolakodt, az egsz jelenetet lthatta innen. Lthatta, hnyan
lapulnak a szemetes kontner mgtt, mi van nluk, hnyan
lehetnek mg a httrben, mindent tudott, mg mieltt tjtt
volna hozznk, a padka mg a sttben, taln mr el is tervezte,
melyiket li meg elszr s hogyan. Valahogy mindig
megnyugtatott, hogy olyan nyugodtnak tnt. A kibaszott letbe!
s a homokzskok. Taln innen is leszedhette volna ket
mesterlvsz-fegyverrel. A kibaszott Bangley! Milyen messze van?
Hromszz yard taln. Knny. Neki. s ahogy ott lltam,
reztem, hogy egyre n bennem az undor s a csodlat s azt kell
mondanom, hogy... micsoda? Szeretet, taln, amit ez irnt a
bizonyos kibaszott ember irnt kezdtem rezni.

Volt valami, amiben j volt, nagyon j, a tbbit meg


hajthatatlan komiszsggal oldotta. Azt hiszem, egyetlen stratgija
volt. s engem vdett. Sznet nlkl, ttovzs nlkl. s mg?
Nagylelken. gy rtem, hogy mindenen tl s mindenekfelett.
Sosem adta tudtomra, mennyire kzben tartja az egsz mveletet.
gy amikor elmentem, pontosan tudta, mennyivel ntt meg a
veszly, a fenyegetettsg. Lehet, hogy pontos s hallos fokig
kalibrlni tudta, ugyangy, ahogy a toronybl irnyzott lvseinek
szleltrtst s rpplyjt is kalibrlni tudta; htborzongat
pontossggal tudta, milyen veszlyben fog itt lni nlklem s
Jasper nlkl, aztn nlklem, hogy nem lesz riasztrendszere.
gy rtem, olyan szimbizisban ltnk, hogy mrtkt nem is
fogtam fel. s ettl valahogy sokkal meghatbbnak reztem a
viszonylag rvid ellenkezst, amikor bejelentettem, hogy egy idre
elmegyek. A kosrnyi grnt. Amikor azt mondta, hogy olyan
voltam neki, mintha a csaldja lennk, hogy vigyzzak magamra,
nem miatta, hanem magam miatt.

s a tbbi tvollt. A horgszs s a vadszatok, amikrl tudta,


hogy nem annyira a hs, mint a pihens miatt megyek, olyan,
mintha testi szksglet lenne, megrtette, hogy kell a
kikapcsolds s ez neki hallos veszlyt jelentett. Soha, egyszer
sem ellenezte.

Ez volt az szobja. Elgg meghat. Elgg klns.

Megfordultam. Pops llt az ajtban; szrke szeme a gyerek


trgyait nzte, aztn a fegyvereket.

Ez Bangley dihjban, mondtam.

Hmm.

Pops az ablakba tett homokzskokat szemllte. Nem halt meg


itt.

A megperzselt nylshoz lpett, ami egykor a hlszoba ablaka


volt. Lefele nzett, aztn egyenesen elre.

Itt megsebeslt, jelentette ki a cafatos fggnyt rintve.

Tudta, hogy nem maradhat itt, mert innen kifstlik. Tudta,


hogy el kell mennie innen, brmennyire is sebeslt volt. Helyet
kellett vltoztatnia s tmadnia kellett. J katona volt.

Volt?
Pops vllat vont.

Ott lltunk. Dermedten.

Aztn meghallottuk a dupla lvst s a siktst.

Aztn rohantunk vgig a folyosn, le a lpcsn, a sztvert als


szintre, ki a fjdalmas napfnyre.

A Bestia alig nhny yardnyira llt a rmpn, ami az szaki h-


zakhoz vezetett. Cima guggolt mellette, a szrny alatt; igyekezett
akkorra sszehzni magt, mint a kerk.

Pops hirtelen megllt, beletkztem, majdnem feldntttem.

Vrj!

Kezt szeme el vette napellenznek s figyelt. Cima a repl


mellett guggolva irnyba mutatott. A hangrom fel. Zrva volt.
Legalbbis az a rsze, ami rintetlen maradt. Cima nem srlt
meg, a lvsek zaja ijesztette meg.

Aztn Pops megmozdult.

az, mondta.

Megelztem, hrom lpssel elje vgtam. Az ember sosem tud-


ja, hogyan rzett a msik ember irnt, mg az meg nem hal s fel
nem tmad. Belktem a hangr ajtajt, a szemlybejratot, a
felemelked nagy ajtba vgott nyl kisebbet; olyan ersen csap-
tam r, hogy elestem. A sajt holmimat talltam magam alatt.
Nyomultam elre a tgas padln, amit a hzakbl idecipelt min-
denfle perzsasznyeggel bortottam be, nagy igyekezetemben
meghztam a htamat, basszus, s megerltettem a trdemet, a,
aztn kiegyenesedtem s ott lltam, mint akinek fldbe gy-
kerezett a lba s hunyorogtam, hogy a szemem hozzszokjon a
sttsghez.

A tetn volt kt ttetsz panel, amiket azrt tettek be, hogy


sproljanak a vilgtssal s termszetes napfnyt engedjenek a
hangrba akkor is, amikor az ajtk be vannak csukva. Meglttam a
kanapnkat, a Valdezt, Jasper foteljt, a munkapadot, a smlit,
htul a pultot, ahol fzni szoktam, s a vrs linleummal bortott
asztalt, ahol gyakran ettnk gourmet kajkat. Semmi mst nem
lttam. De hallottam. Knny kaparszs, mintha egr lenne a
falban. Fmes hang.

Volt egy szerszmos szekrnyem. Grgs fikok, masszv vrs


acl, hat lb szles. Gynyr darab. Majdnem egy egsz
dlelttbe telt, mg Bangley meg n tgurtottuk ide a
szervizhangrbl; nehz volt ttolni a felfagys okozta
hepehupkon, repedseken; a nagyon rossz helyeken rtegelt
lemez lapon toltuk t. Dszhelye volt az szaki fal mellett. Bangley
nemes egyszersggel Vrs trnek nevezte. Kell egy racsnis kulcs,
negyedes. Meg tudnd mozdtani a seggedet s hoznl nekem
egyet a Vrs trrl? Krlek. Ilyeneket mondott. A kaparszs a
szerszmos szekrnybl jtt, a szekrny pedig nem a helyn volt,
nem egszen a fal mellett. Bangley aclorr munkabakancsa lgott
ki mgle. Mellette, a fal mellett a grntvetje, amin dolgozott.

Csupa alvadt vr volt. gy nzett ki, mintha valaki egy vdr


vrrel nttte volna le az als testt. Szeme feldagadt, majdnem
csukva volt. Kezn fekv arcfeln fehr kreg; rszradt nyl vagy
hnyadk. Bal lba bizarr szgben llt. Kedvenc puskjn, az
M-esen fekdt, vres bal keze a ravaszvd kengyelen.
Cserepes szjbl rekedt hang trt el. Kt sz, a lehet leghal-
kabb, rdes suttogs.

Bammeg Hig.

Ennyi. s keze mozdult, merev volt, mint egy karom s


megrintette a szakllamat.

Nem lehetett tudni. Kt htig. Tovbb. Ha meghal, akkor a ki-


szrads, a vrvesztesg lett volna a hall oka. Nem halt meg.
Kemny vn fasz. Tudtuk. Cima nem akarta elmozdtani onnan. A
kanapra tettk. Helyre tette a lbt, rgztktssel merevtette.
Goly roncsolta a combjt. Megtiszttott s sszevarrt egy lyukat a
bal oldaln; a goly eltrt egy bordt s kis hjn a gyomrot rte. A
hangrban dlutn meleg volt, de mivel a nyugati falon lyuk lett,
elviselhet volt a hmrsklet. Ngy napig tartott, mire jra
megismerte az arcomat. Pr pillanatig. A kett kztt kmaszer
llapotban volt. Pulykalocsol pipettval tlttt a szjba vizet s
Sprite-ot. A hatodik napon, amikor Cima etette, a beteg kinyitotta
a szemt s csak bmult.

Mrs. Hig, szlalt meg.

Cima azt mondta, ekkor kitrt belle a nevets. Nem tudta


megllni. Volt valami Bangley nzsben: egy flholt ember
arckifejezse. Cima azt mondta, ez affle kihvs volt neki, arra
ksztette, hogy tagadja, s volt ebben valami ntudatossg, valami
humor.

Magnak doktor Hig, mondta. s Cima azt mondta, hogy


Bangley egy hossz, jelents pillanatig a szembe nzett, llta a
tekintett, blintott, aztn visszaaludt.
*

Pops naprl napra nyugodtabb lett. Felvittem a Bestival,


vgigrepltnk az ellenrzkrt. Megmutattam neki a terep
jellegzetes pontjait, mint valami idegenvezet. Talltam neki egy
fejhallgatt, s menet kzben magyarztam. A torony, a foly, a
tvolsgok, amiket amgy is ltott. A foly, magas part, ami a mi
sncrkunk; az egyetlen gzlt, a fennskot. A harminc mrfldes
sugar vdtvolsgunkat. A csaldokat.

Amikor elrepltnk felettk, kiszaladtak a kertbl, a hzakbl,


a pajtkbl s integettek; rongyos, lagymatag dvzls. A gyerekek
ugrndoztak. Megszmoltam ket: ht. Eggyel kevesebb. Nem tu-
dom, melyik hinyzik. Tettem egy krt flttk, integettem, felfel
tartottam hvelykujjamat. Visszajvk.

Cima azt mondta, hogy Bangley egy rendes krhzban intenzv


osztlyon lenne, folyamatos felgyelet kell neki, valakinek
24/7-ben figyelni kell. Felvltva vigyztuk. Volt benne valami. Az
alatt az egy ht alatt, amita ott voltunk, Cima mintha kivirgzott
volna; mintha a kanyonban az a valami hibernlva lett volna s
most napfnyre kerlne s nekem nagyon tetszett. Nehz
megfogalmazni, mi is pontosan.

Az orvos szerepben ktsgtelenl volt tapasztalata; olyan


termszetess vlt hozzrts, amiben nem kellett gondolkodnia;
a hasznossg nehezen megszerzett rzethez val visszatallstl
mg nagyobbnak lttam. Nem tudom; magasabbnak, szlesebb-
nek, vagy egyszeren arrl volt sz, hogy a bolygnak nagyobb a
gravitcija, mint volt. Ez is hozz tartozott. Nzz egy embert, aki
arra a terletre lp, amihez igazn rt, s megltod; nagyobb lesz
nmagnl. Szeretem ezt. De volt benne valami ms is. Mintha a
megrkezs erre a flig feldlt reptrre, a sksgra, ami teljesen
ms volt, mint minden addigi hely, ahol lt - New Yorkhoz kpest
biztosan, s gyerekkora hegyeihez, fennskjaihoz sem hasonltott -
szval mintha erre a megrkezsre rgta kszlt volna. Nagyon
rgta, gy, hogy nem is tudott rla. Taln. Nem tudom. n gy
reztem. Mintha lnye egy rsze megnyugodott volna, mintha le-
vetett volna magrl valami rgi brt. Lnynek valami hvelyt,
ami akadly volt, s amirl maga sem tudott. s amikor ez levlt
rla, megnylt s kivirgzott. Giccses, mi? Nem igazn. Inkbb
varzslatos. gy rtem figyelni, ahogy egy ember felenged s
kivirgzik.

Nem tudom, mit engedett el.

Szerettem nzni, ahogy ott l a smlin, aminek levgtam a


lbbl, hogy j legyen neki a magassg, nztem, ahogy Bangley
fl hajol s halkan beszl hozz; nem gy, mint orvos a
pcienshez, nem gy, mint jmbor lelksz a hvhez, hanem
tisztelettel, humorral, mintha bartok lennnek. Szerettem nzni,
ahogy ellenrzi a snt, tktzi a sebet, mozdulatai biztosabbak
voltak, mint amikor a kertet mvelte velem - ez a klnbsg a
fogcsikorgatva vgzett feladat s a bszkesg magabiztossga
kztt; ezt teszi, ha az ember nehezen megszerzett tudst
gyakorolhatja. Szerettem nzni, ahogy stt frtjeit kisimtja az
arcbl, madzaggal kti htra vagy hossz karjt kitrva kistl a
nyri nap hevbe, a rmphoz, ahol a brnyok legelnek a
gmbfz rnykban a kertsen bell, amit Pops eszkblt nekik
ssze. Szerettem nzni, ahogy levetkzik s bemertkezik a folyn
tgult tba s felll, ahogy azon az els estn felllt a vzess alatt
s int, hogy menjek be n is. Egyszeren volt a legszebb lny,
akit Big Hig valaha ltott.

A szabad g alatt aludtuk, a fldn, ahol mindig is aludtam.


Jasperrel. De fzfbl fontunk magunknak paravnt s sztnyitot-
tunk kt flanel hlzskot s letertettnk vele egy dupla matracot,
amit a hzambl hztunk ki, a torncosbl, s gy aludtam, ahogy
mg soha, s azta sem. Gyakran aludtunk lelkezve, egymsba
gabalyodva, amire addig soha senkivel nem voltam kpes. Az
jszaka kzepn felbredtem, ahogy addig, s felknykltem,
nztem a csillagokat, szmoltam a csillagkpeket, nhnyat
kitalltam, de most mr gy, hogy Cima knyke nyomta az
arcomat - gyengden odbb toltam -, a haja a szmban volt,
combja a combomon s olyan rzsem volt, hogy
megmenekltnk s ldottak vagyunk.

Mgis voltak jszakk, amikor szomor voltam. Legalbb


annyira szomor voltam jelen boldogsgunk mlandsga, mint a
mltbeli sszes vesztesg miatt. Valami szakadk szln lnk
most; ha egyltaln ltnk valaha szlesen elterl, biztonsgos
sksgon. Ki tudja, milyen tmads, milyen betegsg. Ez a
kettssg megint. Mint a repls: a mozdulatlansg s a sebessg,
a nyugalom s a veszly. Ahogy a Bestia mohn falja a tvolsgot
s mgis gy tnik, alig mozdul, a ltnek ez az rzse festmnyen.

gy szeretkeztnk, mintha az egsz dolog valahogy j lenne.


Taln mert vatosan, lassan kellett csinlnunk. Cima nha rm
mozdul s nagyon finoman magba vesz s belm l s aztn
olyan mozdulatlanul feksznk, hogy a csillagok elmozdulnak
mgtte, s vgtelenl kis mozdulatokkal mozdulunk, s az egsz
valahogy olyan, mint egy beszlgets, s boldogsggal tlt el, olyan
feltr rmmel, hogy megkzelten sem tudom kifejezni.

Pops elfoglalt egy hzat Bangley hznak kzelben;


bekltztt az emeleti szobba, ahonnan a reptrre ltni; nagy
taktikus; k ketten valahogy hasonltanak egymsra, mint kt
tojs. Az egyik ablakba homokzskokat pakolt, s egyik reggel
bemutatkozott Bangley-nek s tisztelettel megkrdezte,
klcsnveheti-e az egyik puskjt, a Sig Sauert. Bangley ekkor mr
elg jl volt, a tizedik vagy tizenegyedik napon lehetett; annyira jl
volt, hogy felljn a hevern, s rnzzen Popsra; sszelttt
ajakkal beszlt.

Mg egy vn fazon, szlt Bangley rekedtesen. Ez volt az els


dolog, amit mondott.

Pops egy flmosolyt eresztett meg, de az a flmosoly vgigment


s arra gondoltam, ez gy nagyon rendben van, nagyon, a kt
ember majdnem egyforma. Bangley keze be volt ktve, Pops a
fels karjt rintette meg. A gesztus meghat volt s tiszteletteljes.

J kis tmadst vertl vissza.

Bangley mern nzte, csak nzte, that, kaleidoszkp-szer te-


kintettel. Nem szlt.

Tzen vagy tizenketten voltak, ugye? Taln hromnak volt


lfegyvere.

Tizenngy, reccsent Bangley. Tizenngy s ngy.

Pops blintott.

Mi ment t a tetn?

Szikladarab. Vagy valami ilyesmi. Volt egy tkozott knny


gyjuk.

sszeszedtk a halottaikat.

Bangley valami vllvons-fle mozdulatot tett.

Azt hiszem, jegyezte meg reszels hangon. Aztn csend volt, az-
tn megszlalt. Egyszer sszeverdtek.
Torka elszorult. Khcselt.

Azt hittem, meghalok. A hzban. Grntvetvel lttem kzjk.


Idefel jvet mg kettt leszedtem. Ennyi elg volt. Nekik.

Bangley nzte az embert, aki taln j bartja lesz.

Kikkel voltl? krdezte vgl.

Tengerszgyalogsg klnleges egysg, felelte Pops.


Afganisztnban. Mshol is.

Bangley blintott, halvny mozdulattal.

gy voltak ltzve, mint a kibaszott mongolok. Kztk hat n.


Tudtk, hogyan...

Elhallgatott, szeme fordult, emlket idzett.

Testn enyhe remegs futott t.

Pops vrt. Ki tudja.

Arra gondoltam, szlalt meg vgl, Szval hogy az szakkeleti


hzba kltztem be s arra gondoltam, klcsnvehetnm-e azt a
Siget egy kis idre. Amg krhzban vagy.

Bangley-nek eltartott egy ideig, mg jra figyelni tudott. Amikor


sikerlt, kurtn blintott. Az a lnyod? Ez volt a vlasza.

*
Elvittem, a csaldokhoz. Ki akart szllni, amint Pops-szal
landoltam. Magval vitte az orvosi tskjt. Az ton landoltunk s
jttek mindenhonnan; egyesek futva, msok alig tudtak jrni;
felsorakoztak a karantn-vonalnl, mint valami szedett-vedett
hadsereg. Kiszlltunk s lttam, ahogy arckifejezsk megvltozik
Cima kzeledtnek lttn. A stt kariks szemek meglepetten
tgultak ki, szjak maradtak ttva, a kicsik kvncsiak, mgis mint
a megriadt zek; nyakukat nyjtottk. Ha mozgatni tudtk volna a
flket, akkor mozgattk volna; visszanztek anyjukra, izgatottan.

Cima tlpett a demarkcis vonalon s egy emberknt lptek


htra; szinte ijedten; s utat nyitottak eltte. Cima pedig felemelte
ers, vralfutsos balkezt.

Semmi baj. Orvos vagyok.

Mintha ez brmit megmagyarzott volna. Mosolygott. Rjtt,


milyen abszurd s archaikus kijelents volt.

dv, a nevem Cima.

Taln a vralfutsok miatt, taln a trkeny gyengesg halvny


rzete miatt, hogy tllte a szrny betegsget. Nztem az
arcukat. Pran integettek, blintottak nekem, mosolyogtak, de.
Csodlkozva, kvncsian nztk Cimt, olyan kvncsisggal, hogy
majdnem legyztk flelmket; s ez a kvncsisg a szvesen
ltssal volt hatros. Egy olyan embert fogadtak, aki taln hasonlt
hozzjuk, de nem tudtk biztosan, miben. s ms is, mint k;
elgg ms ahhoz, hogy ers csodlkozst bresszen. Persze.
Hiszen mennonitk. Az ehhez hasonl csodlatos ltogats benne
van a kultrjukban. Az gbl leszll angyalnak reztem
magamat. Ott lltam az udvarban s letemben elszr nem
tudtam, mit csinljak a nagy kezemmel, gy lltam ott, mint egy
raks szerencstlensg s meglepett, feszeng, vakkantsszer
nevets trt ki bellem.
s. Orvos. De.

Cima... szltam.

Flig visszafordult.

k...

k. Persze, hogy tudott a fertzsgrl. Percekkel korbban be-


szltnk rla.

Felemelte a bal kezt; a gesztus azt jelenti: minden rendben s


egy kicsit elbocsts is s megint nevetnem kellett. Hogy
vltoznak az idk! Betltttk az res helyet eltte, krbelltk, s
mr tudtam, hogy elcsbtotta vagy megnyerte ket, hogy szeretik
s n szeretem t, ahogy az els pillanattl fogva tudtam.

A gyerekek kinyjtottk a kezket, a szoknyjba kapaszkodtak,


egy kislny, azt hiszem, Lilynek hvjk, gy tartotta a kezt, ahogy
medvebocs leli a ft.

Szia! Hallottam, hogy Cima kszn neki. Szia! Nagyon szp


vagy. Hogy hvnak? s tged, jaj, de szp kisfi!

A csoda, hogy megrinti ket egy idegen. Mr nem rinthetetle-


nek.

Aggdtam, de. Szinte brmit megrt csak az, hogy nzhettem


ezt a jelenetet.

A rgi tanyahzba ment, orvosi tskjt az egyik szobban tette


le, amit taln nappalinak lehetne nevezni s mindegyikket meg-
vizsglta. Gumikesztyt hzott. Lttam a kezn, ahogy kinyitotta a
konyha ajtajt s beszltotta a kvetkezt. Kedvesen. A
tskjban j nhny darab lehetett. Csnya vgsokat varrt ssze,
sebeket ktztt be, kiszlt egy-egy vdr meleg vzrt. Tancsot
adott egy fiatal nnek, aki hat-ht hnapos terhes lehetett. s
tudtam, hogy vigasztal is; hallottam egy regembert, akinek a
srsa kihallatszott a konyhba. Cima azt mondta, kzjk
mehetek, vegylhetek velk, tveds, hogy rintssel fertznnek.
Mint a hepatitis C, mondta. Mint a HIV volt. Testnedvekkel terjed.
Vrrel. Klnben...

Ez a tveds mentette meg az letket. A nagy jelek a kertsen,


a mezk szln. A VRBETEGSG. A rmlet, amit ez a sz kel-
tett. Az igazsg, amit minden tvcsves lthatott: a sovny alakok
hajlottan jrtak, mintha ers szl ellen mennnek; a fradt moz-
dulatok, a beesett szemek. Tvol tartotta ket. Az sszes tmadt;
megmenti az letket s megli ket.

J fejhallgatink voltak, mgsem beszlgettnk a hazaton.

Aznap jjel a fldsnc mellett fekdtnk, szorosan sszebjva.


Mindketten hton, mindketten a hegyek szlrl leszakad fnyes
felhztonyokat nztk. A flhold ztatta fnnyel s hvillm re-
megtette ket bellrl. Nztem, ahogy felettnk szllnak s reml-
tem, hogy nagy vihar jn, amitl knytelenek lesznk bemenekl-
ni a hangrba s Bangley szobatrsai lesznk egy idre. A fldnek
jt tenne egy kis es. s akkor Cima megszlalt.

A vgn voltak ksrleti eredmnyek. Nhny meggyz


beszmol.

A vrbetegsgrl?

Mm hm.

Vrtam.
Arra jutottak, hogy az autoimmun betegsget az vltja ki, hogy
a test valami okbl mr nem kpes nllan D-vitamint ellltani.
Igazn klns folyamat. Mint az AIDS s a T-sejtek. gy rtem,
ha van ismert analgia.

Elhallgatott, a felhket nzte.

Szeretem, amikor gy beszlsz.

Knykkel fln bktt.

Nincs bizonytk az ellenkezjre. Odig nem jutottak el. Az


egsz olyan j.

Hogy a D-vitamin lasstja a folyamatot?

Igen.

Hallgatott, a felhket nztk. Sztszakadtak, nem vastagodtak.


Felettnk nem. Az es, ha esett egyltaln, a hegyekben maradt.

H, mormogtam. Akarod hallani a kedvenc versemet? A


kilencedik szzadban rtk. Knban.

Azt gondoltam, hogy orvosi dolgok jrnak a fejben, de aztn


reztem, hogy megrezzen mellettem. Nem olyan
rosszlom-rezzenssel, mint nha Jasper, hanem gy, hogy
belezuhan abba, ami van, hagyja, hogy a dolgok megtrtnjenek.

Akkor vagy akkortjt. Bangley a tmadsig strigulzta a naptrt


a hangrom faln, amit meglehetsen megfontolt lpsnek tartot-
tam. De. Szval mr tudjuk, hogy jlius 19-n trtnt. Azt azonban
nem tudta megmondani, hny nap telt el azta, mita fekszik a
Vrs tr mgtt.

Jlius 4-n vagy akrl a kertben dolgoztam. Krumplibogarakat


ltem egyenknt. Cima a csaldoknl volt. Reggel vittem el oda s
azt mondta, vacsorra menjek rte; egsz nap ott akart lenni. D-vi-
tamint adott infziban, de tudtam, hogy a gyerekek miatt van.
Nem tudott elszakadni tlk.

A kertben dolgoztam, tvol volt. Bangley s Pops sakkozott.


Mert sakkozni szoktak. A hzam verandjn ltek, a nyikorg
szkeken s sakkoztak, mintha valami vidki bolt eltt lennnek
valami Norman Rockwell-fle apokalipszispardiban. Bangley
botja a tornc peremn. Jobban tudott sakkozni, de gondolatai
idnknt elkalandoztak, s ilyenkor Pops meg tudta verni.

Szval ppen krumplibogarakat irtottam az ujjaim kztt, s


akkor olyan hangot hallottam, amit olyan gyakran hallottam mr,
hogy nem is kaptam fel a fejemet r. De. Az rgen volt. Ezrt most
felkaptam a fejemet, nyakamat nyjtottam, hunyorogtam a
napfnyben s meglttam: kt kondenzcsk. Prhuzamosak, de
egyik lemaradva. s a tvolod hajtmvek doppleresen mlyl
moraja.

Nem lmodom, nem.

vek ta nem futottam olyan gyorsan. A Bestihoz rohantam,


felnyomtam a fkapcsolt, bekapcsoltam a rdit. Volt Narco
rdim, aminek automata frekvenciakeresje volt. Csend. Semmi.
Statikus zaj. Prgtek a szmok a frekvenciakeresn. Aztn
meglltak, mint a rulettkerk. Trs, sznet a szrkesgben. Egy
hang, szavak. Mieltt megnyomtam a mikrofon gombjt,
belehallgattam, de nem rtettem. Arabul beszltek. Arabul
beszlhettek. Beszlgets, nevets. Nyugat fel tartottak
harmincezer lb magasan. Taln Kaliforniba. Odafentrl mi, a
repternk szrevehetetlen a tjban, a pusztul ptett
krnyezetben. Hvtam ket, folyamatosan hvtam. Kt jet,
747-esek, Erie, kt 747-es Erie. Boeing 747-esek, akik most hagytk
el Denvert, itt Erie reptr. Tbbszr, sokszor elismteltem. Egszen
addig hvtam ket, mg berekedtem s a fehr kondenzcskok is
eloszlottak, mint dlibb a sivatagban. Csodlkozva nztem
utnuk. J hr-e vagy rossz?

Pontosan egy httel ksbb jtt kt msik gp. Krlbell


ugyanabban az idben. s a kvetkez hten is. A negyediken
semmi. Mind a ngyen a torncon ltnk azon a dlutni rn,
mintha tzijtkra vagy valami nagymltsg szemlyre vrnnk.
Semmi.

Lehet, hogy immunisak, mondta Cima. Van olyan, hogy egy


npcsoport immunis egy betegsgre. Vagy rszben immunis. Az
arabok trzsi kzssgekben lnek. Lehet, hogy egy egsz trzs
immunis.

Szeptemberben mg kt gp replt t. Sosem vlaszoltak a hv-


saimra.

Oktber van, mg kinn alszunk. Lehet, hogy egsz tlen. Ahogy


n s Jasper egykor. Takarkat hzunk magunkra. Fagyos jsza-
kkon gyapjsapkt hztunk, csak az orrunk ltszott ki. Fej fejhez
vagy fenk fenkhez. Sorra megnevezzk a tli csillagkpeket, s
amikor kifogyunk az ismertekbl - Orion, Bika, Fiastyk, Nagy
Gncl - jakat neveztnk el. n tbbnyire llatokrl, telekrl;
Kelt Palacsinta Sziruppal, Puhahj Rk Roston. n elneveztem
egy alakzatot egy Halimd Csapzott Kutyrl.

*
lmodom mg arrl, hogy Jasper l. Amg lek.

*
Kedvenc versemet Li Shang-Yin rta:

Mikor leszek otthon?

Mikor leszek otthon? Nem tudom.


A hegyekben, ess jjelen,
rad az szi t.
Egyszer majd jra egytt lesznk itt.
lnk gyertyafnynl a nyugati ablaknl.
s elmondom neked, hogyan emlkeztem rd
Ma jjel a viharos hegyen.