You are on page 1of 4

Cderea Constantinopolului

n cei aproape 1100 de ani de existent ai Imperiului Bizantin, Constantinopolul a fost asediat de
mai multe ori. A fost cucerit numai de dou ori, n timpul Cruciadei a patra din 1204 i atunci
cnd bizantinii l-au recucerit cteva decenii mai trziu, n 1261. n urmtoarele dou secole,
imperiul a fost redus treptat de ctre o nou ameninare, Imperiul Otoman.

Dup ce mpratul Iustinian reuise, n secolul al aselea, s recucereasc teritorii pierdute i s


fac din nou din Mediterana, pentru ultima oar, un lac roman, n 1453 imperiul nu era
altceva dect cetatea Constantinopolului i o poriune din Peloponez (cu centrul n cetatea
Mistra). Constantinopolul era deja nconjurat din toate prile de otomani. Decimat de Cruciada
a patra, de rzboiul civil din 1341-1347 urmat de ciuma bubonic, imperiul consta acum din mai
multe sate nconjurate cu ziduri, separate de cmpii vaste, toate nconjurate de zidurile ridicate
de mpratul Theodosius n veacul al patrulea. Administraia provinciilor era nefuncional,
Tracia fiind controlat de nite feudali care, n ciuda avuiilor lor, nu-i plteau drile ctre
centru.

La factorii administrativi i politici s-a adugat penuria de resurse. Numai Morea, neafectat de
ravagiile rzboiului civil, mai era relativ prosper. Numirea lui Manuel Kantakuzenos ca despot al ei
n 1349 a condus la crearea principatului semi-independent al Moreei, care va avea parte de ultima
revenire economic i cultural a Imperiului Bizantin, nainte de a cdea i el n mna otomanilor n
1460.
Sultanul Mehmet al II-lea, n vrst de numai 21 de ani, al crui bunic Baiazid I construise o cetate n
partea asiatic a Bosforului, a construit acum o a doua cetate n apropierea Constantinopolului, n
partea european, menit a spori influenta turceasc asupra strmtorii. Cel mai important rol al acestei
cetti era acela de a mpiedica primirea de ajutoare din coloniile genoveze de la Marea Neagr.

Constantin XI, ncoronat mprat cu numai patru ani n urm, n 1449, a cerut ajutor Apusului, dar n
afar de compasiune nu a primit prea mult ajutor. De la Marea Schism din 1054, existaser mai multe
ncercri de unire a Rsritului ortodox cu Apusul romano-catolic. Constient de amenintarea otoman
i avnd nevoie de ajutorul militar al Apusului, mpratul Ioan VIII Paleologul ncercase s negocieze
o unire cu Papa Eugen IV, iar Sinodul de la Ferrara, din 1439, chiar proclamase o unire ntre ortodocsi
i romano-catolici.

Felul n care se realizase ns aceast unire este discutabil. Desi dorit, din motive politice, de
conductorii ortodocsi, episcopii Bisericii Ortodoxe nu se grbeau deloc s renunte la adevrurile de
credint. n fata pozitiei lor intransigente, prin care cereau ca Papa s renunte la Filioque i la alte
inovatii teologice apusene, romano-catolicii au recurs la intimidri i amenintri pentru a-i face pe
episcopii ortodocsi s semneze unirea. Supusi la nfometare, privare de libertate i chiar violent
fizic, acestia au primit unul dup altul conditiile apusenilor. Singurul care a rmas ferm n denuntarea
nvtturilor apusene ca fiind eretice, n ciuda presiunilor fcute chiar de Ioan Paleologul, a fost
Sfntul Marcu al Efesului. Desi s-a considerat c unirea s-a realizat, prilej de mare srbtoare n Apus,
popoarele ortodoxe din Rsrit au refuzat s o accepte i i-au repudiat pe episcopii care au semnat-o.
n cele din urm, unirea a rmas doar pe hrtie.

Oastea bizantinilor numra puin peste 8.000 de oameni, dintre care 2.000 erau mercenari strini,
provenii, n mod ironic, din Genova i Veneia, dou ceti-stat italiene care fcuser mult ru
Imperiului n ultimii 200 de ani. Cetatea avea 20 de kilometri de ziduri cel mai puternic complex de
ziduri din epoc. Pe de alt parte, otomanii erau mult mai numerosi. Unele cronici vorbesc de 100.000
de oameni, incluznd 20.000 de ieniceri.

Mehmet plnuia s atace zidurile lui Theodosius, un sistem de ziduri i santuri care aprau latura
apusean a cettii, singura care nu era nconjurat de ape. Oastea sa i-a asezat tabra n fata cettii n
ziua de luni, dup Pasti, pe 2 aprilie 1453. ntruct ridicase o turntorie la cteva sute de kilometri
deprtare, Mehmet trebuia acum s-i care artileria toat aceast distant. Cele mai mari piese aveau
nevoie de o turm de 90 de boi i peste 400 de oameni. Se stie c otomanii puteau turna tunuri de
mrime mijlocie, acestea fiind totusi mai mici dect cele pe care aveau s le foloseasc acum. Un rol
important n artileria otoman l-a avut un anume Urban, un cretin din Transilvania, mare mester n
turnarea de tunuri. Tocmit de Mehmet, el a construit un tun lung de 9 metri i suficient de mare pentru
ca un om s poat intra pe gura lui. Tunul a lovit zidurile bizantine vreme de cteva sptmni,
neputnd ns s le strpung din cauza impreciziei sale i a timpului necesar pentru rencrcare,
bizantinii reusind s repare mare parte din stricciuni. Flota lui Mehmet nu putea s intre n Cornul de
Aur din cauza barajului construit de bizantini la intrare. Otomanii au construit deci un drum de busteni
unsi cu vaselin, peste care au tras corbiile, aducndu-le astfel nuntrul Cornului de Aur. Aceast
mutare a oprit corbiile genoveze care aduceau ajutoare n cetate i i-a demoralizat pe bizantini. Mai
mult, acestia trebuiau acum s se mpart n dou locuri pentru aprare, slbind astfel aprarea de la
zidurile lui Theodosius.

Turcii au lansat mai multe atacuri frontale asupra zidului, dar au fost respinsi cu pierderi grele. De la
jumtatea lunii i pn pe 25 mai, otomanii au ncercat s strpung zidurile construind tuneluri
subterane n ncercarea de a le surpa. Multi dintre lucrtori erau srbi, trimisi din Novo Brdo de
voievodul srb. Bizantinii aveau ns un constructor pe nume Johannes Grant, care a construit contra-
tuneluri, permitnd astfel ostenilor bizantini s intre n tuneluri i s-i omoare pe sptorii turci.
Bizantinii au dat peste primul tunel al atacatorilor n noaptea de 16 mai. Pe 21, 23 i 25 mai au ntlnit
apoi celelalte tuneluri, pe care le-au distrus. Pe 23 mai au prins dou cpetenii otomane, de la care au
aflat pozitia tuturor tunelurilor spate de otomani.

Mehmet s-a oferit s ridice asediul n schimbul unui tribut urias, imposibil de pltit de ctre cetate.
Cnd oferta sa a fost respins, sultanul s-a hotrt s atace zidurile frontal, stiind c bizantinii vor fi
istoviti nainte ca el s rmn fr trupe.

Pe 22 mai 1453, luna, simbolul Constantinopolului, a intrat n eclips, mplinind o prorocie despre
cderea cettii. Dup patru zile, ntreaga cetate a fost acoperit de o ceat groas, lucru necunoscut n
aceast parte a lumii n luna mai. Seara, cnd ceata s-a ridicat, flcri erau deasupra cupolei Sfintei
Sofia i lumini se putea vedea n zare, mult dincolo de tabra turcilor. Aceasta a fost vzut ca un semn
c Duhul Sfnt pleac din sfnta biseric.

Dimineata, pe 29 mai, a nceput atacul. Primul val de atacatori, azabii, erau slab antrenati i prost
echipati, dar trebuiau s omoare ct mai multi aprtori bizantini. Al doilea atac, constnd din
anatolieni, s-a concentrat pe partea de nord-vest a cettii, care fusese partial drmat de tunul lui
Urban. Zidurile de aici erau mai recente, din veacul al unsprezecelea, i erau mai slabe. Cruciatii din
1204 intraser n cetate pe aici. Tot pe aici au reusit acum s intre i otomanii, doar pentru a fi dati
afar imediat. Bizantinii au reusit s tin piept i unui al treilea atac al ienicerilor, dar generalul
genovez, Giovanni Giustiniani, care comanda ostile de pe uscat a fost grav rnit n lupt, iar iesirea lui
de pe cmpul de btaie a strnit panic n rndul aprtorilor.

Unii istorici spun c bizantinii au uitat deschis poarta Kerkoporta din zona Vlaherne, iar otomanii au
descoperit repede aceast greseal.

Otomanii au nvlit n cetate. mpratul Constantin nsusi a condus ultima aprare a cettii.
Aruncndu-i mantia purpurie, i-a condus n lupt oamenii, murind mpreun cu acestia n luptele de
pe strzile orasului.
Otomanii s-au rspndit n cetate, ocupnd rnd pe rnd punctele principale i ndreptndu-se cu totii
spre piata Augusteum din fata Sfintei Sofia, ale crei porti de bronz erau ferecate de multimea
cretinilor nchisi nuntru, la o ultim Sfnt Liturghie de implorare a milei ceresti.

Devastarea i distrugerea care au avut loc dup cderea cetenii au fost poate depite doar de cele din
timpul Cruciadei a patra.

Mehmet avea s transforme oraul n capitala imperiului su. Dup colindarea Marelui Palat aflat
acum n ruine, el rostete cteva cuvinte dintr-un poet persan:

Pianjenul ese draperii n palatul Cezarilor; bufnia vestete ceasurile n turnurile lui Afrasiab

Se spune c n clipa ptrunderii primilor lupttori turci n biserica Sf. Sofia, cei doi preoti care slujeau
au disprut n zidurile altarului, de unde vor reaprea pentru a sluji mai departe Liturghia ntrerupt,
atunci cnd sfnta biseric va fi din nou a cretinilor. Altii spun c mpratul Constantin XI nu a murit,
ci a fost salvat de un nger i prefcut n marmur, asezat apoi ntr-o pester sub pmnt, lng Poarta
de Aur, unde asteapt s fie din nou adus la viat.

Nota:

1.Se vorbete prea puin despre corupia i filetismul care au fcut ca cei din Constantinopole
s fie att de uri de Romnii, Srbii i Bulgarii din imperiu i din fostele stpniri ale
imperiului (bizantin) nct acetia nu au vrut s-i ajute n faa atacurilor otomane.
2.Mult mai potrivit pentru termenul bizantin, dei ndtinat la noi i n Apus, este cel de
romaic, ce arat caracterul grecizat al Imperiului roman de rsrit dup mpratul Heraclius.