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Historia de los mayas, incas y aztecas

Civilizacin maya

El pueblo maya habit la regin de los bosques tropicales de la actual Guatemala, Honduras y la
pennsula de Yucatn (sur de Mxico actual). Vivieron en estas regiones entre los siglos IV y IX
a.C. Entre los siglos IX y X, los toltecas invadieron esas regiones y dominaron la civilizacin
maya.

Nunca llegaron a formar un imperio unificado, hecho que favoreci la invasin y dominacin de
otros pueblos. Las ciudades formaron el centro poltico y religioso de la civilizacin y fueron
gobernadas por un estado teocrtico (gobierno regido por influencia religiosa al atribuirse el
poder y la autoridad de sus lderes a un dios). El imperio Maya era considerado a un
representante de los dioses en la Tierra.

El rea urbana era habitada slo por nobles (la familia real), sacerdotes (responsables de la
adoracin religiosa y el conocimiento), jefes militares y administradores del Imperio
(recaudadores de impuestos). Los campesinos, que formaron la base de la sociedad, artesanos y
trabajadores urbanos formaban parte de las capas privilegiadas y tuvo que pagar altos
impuestos.

La base de la economa maya era la agricultura, particularmente basada en maz, frijoles y


tubrculos. Sus tcnicas de riego estaban muy avanzadas para la poca y el contexto.
Practicaron el comercio de bienes con los pueblos vecinos y dentro del imperio.

En las artes, erigieron pirmides, templos y palacios, demostrando un gran avance en la


arquitectura. El trabajo artesanal tambin fue notorio a travs del hilado de tejidos y el uso de
pinturas sobre telas y ropa.

Esta religin era politesta, porque crean en mltiples dioses personas conectados a la
naturaleza. Desarrollaron un calendario complejo y eficiente que estableca con precisin los 365
das del ao.

As como los egipcios, utilizaron una escritura basada en smbolos y dibujos (pictogramas). A
travs de la escritura, registraron los eventos importantes, las fechas relevantes, contaron los
impuestos y las cosechas, dejaron constancia de las guerras desarrolladas y otros datos
importantes que ayudan a entender la civilizacin en profundidad.

En las matemticas tuvieron un sistema propio avanzado, con destaque de la invencin de los
valores decimales y el valor cero, hasta entonces inexistente.

Civilizacin azteca

Pueblo guerrero, los aztecas habitaron la regin actual de Mxico entre los siglos XIV y XVI.
Fundaron, en el siglo XIV, la importante ciudad de Tenochtitln (actual ciudad de Mxico), una
regin de pantanos, prxima de lago Texcoco.

La sociedad era jerrquica y ordenada por el emperador, el jefe del ejrcito. La nobleza tambin
estaba formada por sacerdotes y seores de la guerra. Los campesinos, artesanos y trabajadores
urbanos, componan una gran parte de la poblacin. Esta capa ms baja de la sociedad se vio
obligada a buscar actividades obligatorias al servicio del emperador, cuando los convoc a
puestos de trabajo en obras pblicas (caminos, acequias, templos, pirmides).
Durante el gobierno del emperador Moctezuma II (Moctezuma Xocoyotzin), en el siglo XVI, el
Imperio Azteca fue formado por cerca de 500 ciudades, que pagaron altos impuestos al
emperador. El Imperio comenz a ser destruidos en 1519 con las invasiones espaolas. Los
espaoles dominaron a los aztecas y expropiaron gran parte de los objetos de oro de esta
civilizacin. No satisfechos, an esclavizaron a los aztecas, forzndolos a trabajar en las minas
de oro y plata de la regin.

En la cultura, los aztecas desarrollaron mucho las tcnicas agrcolas, construyendo obras de
drenaje y las chinampas (islas de cultivo), donde plantaron y recolectaban maz, pimienta,
tomate, cacao, entre otros productos. Las semillas de cacao, por ejemplo, fueron utilizadas como
monedas para este pueblo.

En la artesana desarrollaron un campo muy rico, sobre todo en la fabricacin de textiles, objetos
de oro y plata y artculos con pinturas.

La religin era politesta, pues adoraban a varios dioses de la naturaleza (dioses asociados al
Sol, Luna, Trueno, Lluvia) y una diosa representada por la Serpiente Emplumada (Quetzalcatl).
La escritura fue representada por dibujos y smbolos. El calendario Maya fue utilizado con
modificaciones por los aztecas. Desarrollaron distintos conceptos matemticos y astronmicos.

En arquitectura, construyeron enormes pirmides utilizadas para el culto religioso y sacrificio


humano. Los rituales de sacrificios fueron realizados en las fechas especficas en homenaje a los
dioses. Ellos crean que con los sacrificios servan para dejar a los dioses ms tranquilos y felices.

Civilizacin inca

Los incas vivieron en la regin de los Andes (Sudamrica) en el actual Per, Bolivia, Chile y
Ecuador. Fundaron en el siglo XIII la capital del imperio, la ciudad sagrada de Cusco. Fueron
dominados por los espaoles en el ao 1532.

El emperador, conocido como Sapa Inca, era considerado un Dios en la Tierra. La sociedad era
jerrquica y formada por nobles (gobernantes, jefes militares, jueces y sacerdotes), la capa
media (funcionarios y trabajadores especializados) y clase baja (campesinos y artesanos). Esta
ltima capa pagara altos tributos al rey en mercancas o con trabajos en obras pblicas.

En la arquitectura, desarrollaron varios edificios con grandes bloques de piedras incrustadas,


como templos, palacios y casas. La ciudadela de Machu Picchu fue descubierta en 1911 y revel
toda la estructura urbana eficiente de esta sociedad. La agricultura fue altamente desarrollada,
realizando sus cultivos en los pasos formados sobre la parte posterior de las montaas.
Plantaban y recolectaban frijoles, maz (alimento sagrado) y patata. Construyeron canales de
riego, desviando el curso de los ros para las aldeas. El arte se destac por la calidad de los
objetos de oro, plata, tejidos y joyas.

Domesticaron a la llama (animal de la familia del camello) para su uso como un medio de
transporte, adems de eliminar la lana, carne y leche de este animal. Adems de las llamas, las
alpacas y las vicuas fueron criadas por los incas.

La religin tena como principal dios al Sol (Dios Inti). Sin embargo, tambin adoraban a los
animales considerados sagrados como el cndor y el jaguar. Crean en un antepasado creador
llamado Viracocha, Wiracocha o Huiracocha tambin llamado el dios de la Varas (creador de
todo).
En las matemticas, desarrollaron un interesante y eficiente sistema de conteo, denominado
quipu (quechua: khipu, nudo), un sistema mnemotcnico consistente en cuerdas de colores,
donde cada color representa un valor. Incluso con todo su desarrollo, los incas no desarrollaron
un sistema de escritura.

Fuente original: Escuelapedia.com