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Asociacin Espaola Revista de Psicopatologa y Psicologa Clnica Vol. 18, N. 2, pp.

151-168, 2013
de Psicologa Clnica www.aepcp.net ISSN 1136-5420/13
y Psicopatologa

EL TEMPO COGNITIVO LENTO: REVISIN DE UN CONSTRUCTO

ESTER CAMPRODON1,2, LURDES DU1, SANTIAGO BATLLE1, XAVIER ESTRADA1,


MARTA ACEA1, MAGDA MARRN1, RAFAEL TORRUBIA2, ELENA PUJALS1,
LUIS MIGUEL MARTN1, NRIA RIBAS-FIT1
1
Instituto de Neuropsiquiatra y Adicciones, CSMIJ Sant Mart Sud, Parc de Salut Mar, Barcelona, Espaa
2
Departamento de Psiquiatra y Medicina Legal, Universidad Autnoma de Barcelona, Espaa

Resumen: El tempo cognitivo lento (TCL) se ha asociado al trastorno de dficit de atencin con
hiperactividad subtipo inatento (TDAH-I). Se han encontrado sntomas TCL en grupos clnicos sin
TDAH; correlaciones entre TCL y medidas de ansiedad y en otros trastornos psiquitricos. Los
resultados en las diferencias neuropsicolgicas entre TCL y subtipos de TDAH son controvertidos.
Algunos autores sugieren que altos niveles de TCL y TDAH podran formar parte de un nuevo
trastorno atencional. El objetivo de este artculo es realizar una revisin terica de dicho construc-
to. Concluimos que queda demostrada la validez estadstica del TCL, puede diferenciarse del TDAH
y presenta unas caractersticas propias. Aunque TCL se asocie al TDAH-I, probablemente sea una
entidad independiente a ste actuando como factor modulador de aspectos atencionales que inciden,
no slo en las funciones ejecutivas, sino tambin en ciertas manifestaciones psicopatolgicas pre-
sentes sobre todo en la ansiedad o la depresin.
Palabras clave: Tempo cognitivo lento (TCL); trastorno de dficit atencin hiperactividad (TDAH);
funciones ejecutivas; subtipos TDAH.

Sluggish cognitive tempo: Review of a construct


Abstract: Sluggish cognitive tempo (SCT) has been associated with attention deficit and hyperac-
tivity disorder inattention subtype (ADHD-I). SCT symptoms have been found in clinical groups
without ADHD, also correlations between SCT and measures of anxiety, and in other psychiatric
disorders. The results regarding neuropsychological differences between subtypes of ADHD and
SCT are controversial. Some authors suggest that high levels of both SCT and ADHD could be
indicative of a new attentional disorder. The aim of this paper is a theoretical review of this cons-
truct. We conclude that there is a clear statistical validity of SCT; that it can be distinguished from
ADHD and presents its own characteristics. Although SCT shows a strong association with ADHD,
it probably is a separate entity that may act as a modulating factor of other attentional features that
affect not only executive functions but also certain psychopathological manifestations mostly present
in anxiety or depression.
Keywords: Sluggish cognitive tempo (SCT); attention deficit hyperactivity disorder (ADHD);
executive functions; ADHD subtypes.

INTRODUCCIN1 cencia. Las tasas de prevalencia oscilan entre el


3-5% en edad escolar dependiendo de los crite-
El trastorno de dficit de atencin con hipe- rios utilizados (American Psychiatric Associa-
ractividad (TDAH) es uno de los trastornos tion, APA, 2000; Barkley, 1990). En el DSM-IV
mentales ms comunes en la infancia y adoles- (TR) (Diagnostic and Statistical Manual for
Mental Disorders-4th edition) estn aceptados
Recibido: 9 junio 2012; Aceptado: 7 enero 2013. los subtipos combinado (C), inatento (I) e hipe-
Correspondencia: Ester Camprodon Rosanas, c/ Ramn ractivo/impulsivo (APA, 2000).
Turr, 337-339, 3 planta, 08019 Barcelona, Espaa. Desde la primera descripcin del TDAH
Correo-e: estercamprodon@copc.cat realizada por el pediatra ingls George Still

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(1902) la conceptualizacin de este trastorno mejor el subtipo combinado del inatento que
ha evolucionado gracias a los estudios de in- los sntomas de inatencin incluidos en el
vestigacin e inters creciente sobre este tema. DSM-IV (Carlson y Mann, 2002; Hinshaw,
A principios de la dcada de los 70, Virgina 2001, McBurnett, Pf iffner y Frick, 2001;
Douglas mediante sus estudios difundi la Chhabildas, Pennington y Willcutt, 2001;
idea de que el sntoma ms importante en el Sisk-Fandrich, 2009). Sin embargo, anlisis
TDAH era el dficit de atencin. Sus publica- posteriores indicaron que la mayora de indi-
ciones tuvieron tanto impacto que la APA in- viduos diagnosticados de TDAH subtipo ina-
trodujo el trmino trastorno de dficit de tento, segn el DSM-IV, no presentaban sn-
atencin en el DSM-III (APA, 1980; Dou- tomas TCL, por lo que estos sntomas no
glas, 1972). El diagnstico estaba basado en fueron incluidos por tener un pobre valor pre-
tres listas de sntomas (inatencin, impulsivi- dictivo negativo. Adems, estos sntomas ca-
dad e hiperactividad) y permita diagnosticar recan de validez estadstica (Carlson y Mann,
el trastorno de dficit atencional (TDA) en dos 2002; Hartman, Willcutt, Rhee y Pennington,
variantes, TDA con hiperactividad y TDA sin 2004; Hinshaw, Carte, Sami, Treuting y Zu-
hiperactividad. Aunque el subtipo trastorno de pan, 2002; McBurnett et al., 2001; Skansgaard
dficit de atencin sin hiperactividad fue vali- y Burns, 1998).
dado, la polmica y la falta de estudios hizo Actualmente, la clasificacin de los tres
que en el DSM-III R (APA, 1987) se elimina- subtipos de TDAH propuestos por el DSM-IV-
ra la distincin de: con o sin hiperactividad. TR (APA, 2000) est siendo debatida (Carr,
El trastorno pasaba a denominarse tal y como Henderson y Nigg, 2010; Lahey y Willcutt,
lo conocemos en la actualidad: trastorno de 2002; Nigg, Tannock y Rohde, 2010; Schmitz,
dficit de atencin con hiperactividad (TDAH). Ludwig y Rohde, 2010; Valo y Tannock, 2010).
Los estudios de los subtipos de TDAH tal y Han sido muchas las opciones revisadas por el
como venan definidos en la tercera edicin comit de expertos del DSM-V y se espera su
del DSM (APA, 1980) revelaban algunas di- definitiva publicacin en Mayo de 2013. En el
ferencias en la disfuncin de la atencin entre DSM-V se pretende seguir evaluando los sub-
los subtipos de TDAH. De forma especfica, tipos de TDAH con los mismos sntomas o
los nios que segn el DSM-III presentaban descripciones de conductas lo cual puede con-
trastorno de dficit de atencin con hiperacti- tribuir a mantener la confusin por solapa-
vidad mostraban sntomas de desatencin ca- miento entre subtipos. Una alternativa pro-
racterizados por trabajo descuidado y distrac- puesta se basa en que los problemas de atencin
tibilidad, mientras que los nios diagnosticados sin sntomas de hiperactividad/impulsividad
de trastorno de dficit de atencin sin hiperac- pueden representar dos trastornos distintos y
tividad puntuaban ms en los items de inaten- que cada uno de ellos implica problemas de
cin que describan conductas soadoras, es- atencin diferentes (Adams, Milich, y Fillmo-
tados de confusin, hipoactividad y falta de re, 2010; Barkley, 2011; Bauermeister, Barkley,
vigilancia (arousal) (Barkley, DuPaul y Mc- Bauermeister, Martnez y McBurnett, 2011;
Murray, 1990; Hynd et al., 1989; Lahey et al., McBurnett et al., 2001; Milich, Ballentine y
1994), este grupo de sntomas se le denomin Lynam, 2001). Los problemas atencionales del
sluggish cognitive tempo (SCT) (Lahey et al., primer trastorno vendran representados por
1988); traducido al espaol como tempo cog- los nueve sntomas del TDAH-I, mientras que
nitivo lento (TCL) (Capdevila-Brophy, Arti- los problemas de atencin del segundo trastor-
gas-Pallars y Obiols-Llandrich, 2006). Estu- no podran ser reconocidos por los sntomas
dios ecolgicos demostraron que los sntomas del TCL.
TCL se asociaban con ms fuerza con el sub- El trmino tempo cognitivo lento (TCL) fue
tipo predominantemente inatento (Frick et al., definido por algunos investigadores al observar
1994) y se consider la posibilidad de incluir- un grupo de nios ms homogneo que estaran
los en el DSM-IV. Algunos autores han suge- incluidos inicialmente en el grupo de TDAH
rido que los sntomas TCL pueden distinguir inatento (TDAH-I) (Carlson y Mann, 2002;

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McBurnett et al., 2001). Diferentes estudios RESULTADOS


han hallado consistentes correlaciones entre
TCL y sntomas de internalizacin y evitacin Definicin del factor tempo cognitivo lento
social (tanto en los cuestionarios reportados
por padres como por los maestros) indepen- El constructo TCL se extrajo estadsticamen-
dientemente de los sntomas del TDAH (Bauer- te por primera vez como factor distinto a los
meister, et al., 2011; Carlson y Mann, 2002; sntomas de desatencin en un estudio realizado
Garner, Marceaux, Mrug, Patterson y Hodgens, por Lahey, Schaughency, Hynd, Carlson y Nie-
2010; Hartman et al., 2004; Milich et al., 2001; ves (1987). El TCL surgi como constructo para
Penny, Waschbusch, Klein, Corkum y Eskes, aglutinar un conjunto de caractersticas que
2009; Skirbekk, Hansen, Oerbeck y Kristen- definan mejor a un grupo de pacientes que
sen, 2011) pero no lo han hallado otros autores presentaba esta sintomatologa. Los pacientes
(Harrington y Waldman, 2010; Ludwing, Mat- con sntomas TCL vienen descritos como per-
te, Katz y Rohde, 2009; Whlstedt y Bohlin, sonas lentas, olvidadizas, soolientas, con ten-
2010). dencia a soar despiertas, perdidas en sus pen-
El objetivo de este estudio es realizar una samientos, desmotivados, en las nubes,
revisin terica del constructo tempo cogni- confundidos, presentan un bajo rendimiento en
tivo lento desde su definicin, su validez, sus algunos test neuropsicolgicos (Barkley, Gro-
manifestaciones clnicas, las asociaciones dzinsky y DuPaul, 1992; Milich, et al., 2001),
con el TDAH y otras patologas as como las peores medidas en funciones ejecutivas y ade-
aportaciones de estudios recientes que nos ms de ir acompaados de un estado de alerta
ofrecen un nuevo replanteamiento de este disminuido y orientacin irregular (segn lo
constructo. sugerido por los sntomas de pesadez, somno-
lencia y el soar despierto) TCL se encontraba
asociado con el factor de inatencin, pero ni-
MTODO camente cuando la hiperactividad y la impulsi-
vidad no estaban presentes (Barkley, 2011,
Se ha realizado una revisin sistemtica de 2012; McBurnett et al., 2001; Wahstead y Bo-
la literatura cientfica, utilizando las bases de hlin, 2010).
datos del Index Medicus desde 1985 hasta ene- Barkley (2011) estima una prevalencia de
ro de 2013. Con las palabras claves: sluggish TCL en poblacin general adulta de Estados
cognitive tempo, attention deficit hiperactivity Unidos del 5,1%, mientras que slo la mitad de
disorder subtypes, attention deficit hiperactivi- estos tienen TDAH. Sus resultados sugieren, tal
ty disorders and executive functions, tempo y como apuntan otros autores (Adams et al.,
cognitivo lento, trastorno de dficit de atencin 2010), que la naturaleza del trastorno de aten-
subtipos clnicos. Haciendo una revisin siste- cin asociada a altos niveles de TCL es distinta
mtica de las citas referenciadas en los artculos de la que surge del TDAH. Es probable que el
seleccionados en lengua inglesa y espaola. TCL tenga diferentes correlatos demogrficos,
Con la primera palabra se obtuvieron 34 resul- asociacin con determinados dficits de funcio-
tados de los cuales se revisaron en su totalidad. nes ejecutivas y diferentes mbitos de discapa-
Al aadir la segunda palabra clave se obtuvie- cidad psicosocial en relacin al TDAH tanto en
ron 639 resultados de los cuales se escogieron, poblacin adulta como infantil (Barkley, 2011,
segn el inters que suscitaba el ttulo del estu- 2012). Barkley (2011) concluye que los pacien-
dio, 18 resmenes. Al aadir la tercera se obtu- tes afectados de TDAH-I caracterizados por
vieron 785 resultados que significaron 14 res- altos niveles de sntomas TCL probablemente
menes. La informacin tambin fue obtenida a podran no ser un subtipo de TDAH, aunque
travs de la literatura referenciada en los ar- puedan estar sesgados por los casos de TCL que
tculos seleccionados, tesis doctorales, comuni- tienen sntomas de TDAH-I y estn mal clasifi-
caciones y congresos. cados como TDAH-I (Tabla 1).

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Tabla 1. Manifestaciones clnicas del tempo cognitivo lento


Suea despierto en exceso
Dificultad para mantenerse en alerta o despierto en situaciones aburridas
Se confunde fcilmente
En las nubes, parece tener la mente en otra parte
Se queda mirando fijamente
Letrgico, ms cansado que otros
Inactivo, parece tener menos energa que otros
Movimiento lento
No parece comprender o procesar la informacin con la rapidez y precisin que los dems
Aptico, menos comprometidos en actividades
Perdido en sus pensamientos
Velocidad disminuida para realizar las tareas, necesita ms tiempo que los dems
No tiene iniciativa para completar el trabajo o su esfuerzo se desvanece rpidamente
Nota: Basado en Barkley (1992, 1998, 2011), Carlson y Mann (2002), McBurnett et al. (2001), y Milich et al. (2001).

Fiabilidad y validez del tempo cognitivo lento de lentitud-somnolencia (de los sntomas de
inatencin del DSM-IV) cargan en un factor
Para evaluar la validez externa Carlson y separado de los otros sntomas de inatencin
Mann (2002) analizaron los sntomas TCL en del DSM-IV. Los factores TCL e inatencin
una amplia muestra en poblacin general. Iden- estuvieron fuertemente correlacionados (tanto
tificaron un subgrupo de nios TDAH-I (28%) en escalas de padres como de profesores), mien-
que obtenan unas puntuaciones extremadamen- tras que los de TCL e hiperactividad-impulsivi-
te elevadas que podan ser items del TCL inclui- dad estuvieron correlacionados de forma mo-
dos en el CBCL versin para maestros (Tea- derada en las escalas de padres y sin correlacin
chers Report Form, TRF) (Achenbach, 1991). en las escalas de maestros. Los nios que reu-
Hartman et al. (2004) utilizaron cinco items nan los sntomas para los subtipos combinado
para evaluar el constructo TCL (SCT-5) en una e inatento mostraron, segn las escalas de pa-
muestra de nios con TDAH y dificultades de dres, ms sntomas TCL que aquellos que cum-
aprendizaje (n = 296) entre los 8 y 18 aos. Los plan con los sntomas de TDAH para el tipo
tres modelos que proponen son: los sntomas hiperactivo-impulsivo y que los sujetos del gru-
del DSM-IV (inatencin e hiperactividad/im- po de controles sin TDAH. Segn la evaluacin
pulsividad) y los sntomas de TCL cargan en un de los profesores, los sntomas de TCL estuvie-
nico factor; segundo modelo, los items de TCL ron asociados primariamente con el subtipo
junto con los items de inatencin del DSM-IV inatento. En la misma lnea que los resultados
estn en el mismo factor mientras que los sn- obtenidos en el estudio realizado por McBurnett
tomas de hiperactividad-impulsividad del et al. (2001), Hartman et al. (2004) y Jacobson,
DSM-IV estn incluidos en otro factor distinto; Murphy-Browman, Pritchard, Tart-Zelvin, Za-
y en el tercer modelo los sntomas de hiperac- bel y Mahone (2012) concluyeron que la con-
tividad e impulsividad, los sntomas de inaten- sistencia interna del constructo TCL est aso-
cin y los items de TCL se mantienen en facto- ciada a la inatencin descrita en el DSM-IV.
res separados. El anlisis factorial confirmatorio Garner et al. (2010) y ms recientemente
revel que el modelo de los tres factores recoga Barkley (2012) confirmaron en sus estudios, de
mejor la informacin aportada por padres y acuerdo con lo que reportaban tanto los maes-
profesores. Es decir, los sntomas de inatencin tros como los padres, que los sntomas de TCL
y de hiperactividad-impulsividad cargan dos forman un factor distinto de las dimensiones de
factores separados, tal y como se muestra en el sntomas de desatencin e hiperactividad del
DSM-IV, mientras que los sntomas de TCL TDAH y que TCL emerge como una construc-
saturan primariamente el tercer factor. Cuando to separado. Aunque est presente en todos los
los sntomas de hiperactividad-impulsividad no grupos clnicos correlaciona moderadamente
son incluidos, los sntomas de TCL junto con el con el factor de inatencin. Estos resultados son

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consistentes con los obtenidos en el estudio de TCL. La literatura metodolgica plantea serias
Bauermeister et al. (2011), Penny et al. (2009) preocupaciones acerca de este enfoque, espe-
y con los estudios realizados en poblacin ge- cialmente cuando no hay un punto de corte
neral adulta (Barkley 2011). claro (DeCoster, Iselin y Gallucci, 2009). Lahey
Los estudios de anlisis factorial, sealados (2001) apunta que adems de examinar la aso-
en prrafos anteriores, apoyan la distincin del ciacin entre el TDAH y el TCL, tambin es
TCL de los sntomas del TDAH en los nios esencial comprender la relacin entre los snto-
cuando se utilizan cuestionarios como el CBCL mas TCL y otros trastornos y que la validez
respondidos por padres y maestros (Garner et discriminante de los sntomas TCL sea demos-
al., 2010; Hartman et al., 2004; Milich et al., trada cuidadosamente. Finalmente, en el estudio
2001; Penny et al., 2009). Tambin cuando se reciente de Lee, Burns y Snell (2013) hallan que
realiza la observacin directa del nio en su los comportamientos del uno al ocho (de una
contexto escolar o en centros de salud mental escala de 10 comportamientos o items de TCL)
mediante cuestionarios estandarizados de ob- muestran una adecuada validez convergente
servacin que incluyen los sntomas TCL, como (cargan de forma sustancial en el factor TCL)
el Direct Observation Form (DOF; McCo- y la validez discriminante queda demostrada
naughy y Achenbach, 2009) (McConaughy, hallando que las cargas ms altas del factor TCL
Ivanova, Ansthel, Eiraldi y Dumenci, 2009) o estn asociadas al factor del TDAH-I. En snte-
bien utilizando escalas especficas para el diag- sis, si bien la validez estadstica del constructo
nstico de TDAH como la Child ADHD Rating TCL est demostrada, su utilidad clnica y diag-
Scale y para el TCL la Child SCT Ratings nstica an no (Barkley, 2012; Garner et al.,
(14 items) (Barkley, 2012; Penny et al. 2009). 2010; Lahey et al., 1988; Mc Burnett et
Otros estudios se han esforzado en dicoto- al., 2001; Skirberkk Hansen, Oerbeck y Kris-
mizar los grupos en altos y bajos niveles de tensen, 2011) (Tabla 2).

Tabla 2. Fiabilidad y validez del tempo cognitivo lento


Estudio Escala TCL utilizada Conclusiones
Carlson y Mann (2002) TRF maestros TCL identifica un grupo ms homogneo dentro del
(5 items de TCL) TDAH-I
Hartman et al. (2004) Escala TCL-5 items TCL adecuada validez interna de constructo
(TRF, maestros y CBCL padres)
McBurnett y Pfiffner (2005) Escala TCL-15 items Coeficiente = 0,9 de la escala
Pfiffner et al. (2007)
Penny et al. (2009) 26 items TCL TCL adecuada validez interna de constructo y fuerte
incluidos en una encuesta de fiabilidad
expertos (para padres y maes- Escala padres: consistencia interna (rango = 0,86-0,92)
tros) y fiabilidad test-retest (rango = 0,70-0,87)
Correlacin total items (rango =0,55 a 0,80)
Escala maestros: consistencia interna, rango= 0,93-
0,96, correlacin tem total 0,58 a 0,91
Harrington y Waldman ECRS (Waldman, 1998) TCL tiene una utilidad limitada.
(2010) (3 items)
Garner et al. (2010) CBCL padres (4 items TCL) r = rango de 0,17 a 0,41 p rango de 0,02 a 0,000
TRF maestros (5 items TCL)
Skirberkk et al. (2011) SCT-17 Alfa de Cronbach: 0,93 (madres)
Lee et al. (2013) Escala SCT-10 Adecuada validez convergente (8 de los 10 items car-
gan en el factor TCL)
Adecuada validez discriminante
Nota: TCL= tempo cognitivo lento; TRF = Teacher Report Form; CBCL = Child Behavior Checklist; ECRS = Emory Combined Rating
Scale; SCT = sluggish cognitive tempo.

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Instrumentos de evaluacin del tempo incluye en la correccin informatizada de la


cognitivo lento CBCL son los siguientes: est confundido o
parece como si estuviera en las nubes (tem
Actualmente est en curso un debate sobre 13); suea despierto, se pierde en sus pensa-
la utilidad y el impacto del TCL. Los estudios mientos (tem 17), se queda mirando al vaco
sugieren que es importante medir este cons- (tem 80) y poco activo, lento o le falta energa
tructo con ms de dos o tres items (Garner et (tem 102) (Achenbach y Rescorla, 2007;
al., 2010). Desafortunadamente, en los estu- Achenbach et al., 2008; Capdevila-Brophy et
dios sobre el TCL falta coherencia en la elec- al., 2006).
cin de los items del TCL limitando su com- Con la intencin de determinar las caracte-
paracin. En este sentido, Carlson y Mann rsticas psicomtricas de los instrumentos de
(2002), Bauermeister et al. (2005), Skansga- evaluacin de los sntomas de TCL, Skirberkk
ard y Burns (1998), Solanto et al. (2007) y et al. (2011) emplean la misma escala utilizada
Todd, Rasmussen, Wood, Levy, y Hay (2004) por Pfiffner et al. (2007) que consta de 17 items
propusieron dos items (aunque no los mismos (SCT-17) (alfa de Cronbach = 0,93) para lograr
en todos los casos); McBurnett et al. (2001), una mayor variabilidad y los compararon con
Harrington y Waldman (2010), Hinshaw et al. los cinco elementos (SCT-5) utilizados en el
(2002) y Mikami, Huang-Pollock, Pfi ffner, estudio de Hartman et al. (2004). Hallaron que
McBurnett, y Hangai (2007) tres; Bauermeis- las escalas de SCT-17 y SCT-5 mostraban una
ter, Barkley, Bauermeister, Martnez, y alta correlacin (r = 0,77; p < 0,001). El anli-
McBurnett (2012), Capdevila-Brophy, Arti- sis de las diferencias entre los cuatro grupos
gas-Pallars, Navarro-Pastor, Garca-Nonell, (TDAH + trastornos de ansiedad; TDAH; tras-
Rigau-Ratera y Obiols (2012); Becker y Lang- tornos de ansiedad y grupo control) mostr que
berg (2012) y Lahey et al. (1988), propusieron SCT-5 presentaba las mismas tendencias que
cuatro; Garner et al. (2010, 2012), Whlstedt SCT-17, aunque a menudo por debajo del um-
y Bohlin (2010) y Hartman et al. (2004) cinco; bral de significacin. Es decir, en ambas escalas
Barkley (2011) nueve; Lee, et al. (2013) diez; hallaron diferencias significativas en los niveles
Barkley (2012), Penny et al. (2009) y Jacob- de TCL observando las mayores puntuaciones
son et al., (2012), catorce; McBurnett et al. en el grupo comrbido y no obtuvieron diferen-
(2005), Pfiffner, Mikami, Huang-Pollock, Eas- cias significativas en los niveles de TCL entre
terlin, Zalecki, y McBurnett (2007) y Skirbe- el grupo TDAH-C y TDAH-I (TDAH + tras-
kk et al. (2011) diecisiete. Tanto el estudio de tornos de ansiedad > TDAH > trastornos de
Lahey et al. (1988) como el de McBurnett et ansiedad > grupo control). Es razonable supo-
al. (2001) estaban limitados por un anlisis de ner que SCT-17 (Skirberkk et al., 2011) y SCT
un pequeo nmero de sntomas TCL (tres y -5 (Hartman et al., 2004) capturan el mismo
dos, respectivamente). En el trabajo realizado concepto. Penny et al. (2009) publicaron una
por Kline (2005) se recomienda que lo ideal nueva escala de 14 items de sntomas TCL que
es utilizar entre 5 y 10 items para valorar la generaban tres sub-escalas construidas con una
validez potencial del constructo. A pesar de buena validez de contenido y una fuerte fiabi-
estas discrepancias, el punto de partida ms lidad: lento, soador y sooliento (calificacio-
utilizado para medir el TCL han sido los cua- nes de los padres, consistencia interna, rango =
tro items presentes tradicionalmente en el 0,96-0,92, calificaciones de los maestros, rango
CBCL. En la ltima revisin de los autoinfor- = 0,93-0,96). Sin embargo, estos autores sugie-
mes de la Child Behavior Checklist (CBCL) ren realizar ms estudios en las que se pueda
se incluyen junto a la escala de trastorno de extender la replicacin de la escala a poblacio-
estrs post traumtico y la escala del trastorno nes clnicas de nios para determinar su validez.
obsesivo compulsivo (OCS) (Nelson, Hanna, Siguiendo esta recomendacin, McBurnett et
Hudziak, Botteron, Heath, y Todd, 2001), la al. (2010) utilizaron esta escala de 14 items
escala del tempo cognitivo lento (TCL). Los en diversos proyectos de investigacin como el
items de la escala TCL que actualmente ya se de Latent structure of sluggish cognitive

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tempo and ADHD symptoms [NIH Grant dos tareas neuropsicolgicas motoras. Huang-
#R.21MH080810] (McBurnett et al., 2010). Y Pollock, Nigg y Carr (2005) concluyen que los
como resultado de estos trabajos, McBurnett nios con TDAH y altos niveles de TCL
(2010) propone la Kiddie-Sluggish Cognitive constatan la presencia de una anomala en la
Tempo Diagnostic Interview Module for Chil- atencin selectiva temprana, y afirman que
dren and Adolescent (K-SCT) que finalmente la anomala no era caracterstica de los tipos
se ha adaptado a una escala de 10 items por de TDAH tal y como vienen definidos en el
parte del equipo de trabajo de G. Leonard Burns DSM-IV.
(Washington State University) (Lee et al., 2013) Wahlstedt y Bohlin (2010) estudiaron la
y en la actualidad est siendo adaptada al espa- correlacin de medidas neuropsicolgicas con
ol en un proyecto de investigacin compartido el TDAH y los sntomas TCL y hallaron que
por investigadores de la Universidad de Las las medidas estn slo asociadas con la ina-
Islas Baleares, la Universidad Complutense de tencin. Sus medidas de atencin sostenida
Madrid, la Universidad Rey Juan Carlos de (el conjunto de omisiones, tiempo de reaccin
Madrid y la Washington State University [Es- en tareas de lentitud en go-no go) permanecan
tudio del Sluggish Cognitive Tempo (SCT)] en asociados nicamente a TCL. Contrariamente,
un diseo longitudinal para mejorar la concep- Capdevila-Brophy et al. (2012) encuentran
tualizacin del trastorno de dficit de atencin que los TDAH-I con niveles altos de TCL
e hiperactividad (PSI201 1- 23254). El objeti- presentan menos problemas en atencin sos-
vo final de este proyecto es poder aportar los tenida.
suficientes datos empricos para poder definir Skirbekk et al., (2011) hallaron que elevados
un trastorno de dficit de atencin puro, con niveles de TCL, correlacionaba con ms varia-
entidad y criterios propios de forma que pudie- bilidad en la memoria espacial, pero no con el
ran ser contemplados en las siguientes clasifi- tiempo de reaccin. Una posible explicacin,
caciones diagnsticas. segn estos autores, sera que TCL est ms
relacionado con los problemas de memoria es-
pacial que con el tiempo de reaccin y la me-
Funcionamiento ejecutivo en el tempo moria verbal. Otra posible explicacin podra
cognitivo lento hallarse en la diferencia entre la prueba en cuan-
to a su atractivo y la familiaridad desde el pun-
Ciertos estudios han constatado diferencias to de vista del nio y su nivel de exigencia en
en los perfiles neuropsicolgicos de los subti- la capacidad del nio para mantener la atencin.
pos de TDAH aunque existe controversia en los Si el TCL no se relaciona ni con la velocidad
resultados obtenidos. Algunos han determinado de procesamiento ni con la ausencia de hiperac-
algn dficit especfico en el funcionamiento tividad es tentador sugerir que el tempo cogni-
ejecutivo (Nigg, Blaskey, Huang-Pollock y tivo lento es un trmino engaoso. No es posible
Rappley, 2002). Otros, sin embargo, no apre- analizar las relaciones causales entre TCL, la
cian diferencia alguna entre ellos (Chhabildas, variabilidad en la memoria espacial, y la ansie-
Pennington y Willcutt, 2001). Navarro y Gar- dad en nios con TDAH utilizando un diseo
ca-Villamisar (2011) concluyen que el tipo transversal.
combinado es el ms afectado y que se diferen- Mikami et al. (2007) en su investigacin
cia del subtipo inatento en los aspectos com- plantean un paradigma de charla simulada en
portamentales del funcionamiento ejecutivo y una habitacin con nios con TDAH y contro-
de forma ms especfica en los aspectos cogni- les. Utilizando una regresin jerrquica que
tivos. controla primero para el TDAH, el coeficiente
En la actualidad, la asociacin entre fun- intelectual, el de lectura, la capacidad y habili-
ciones neuropsicolgicas y TCL permanecen dad escribiendo, el factor TCL predijo, de for-
an poco estudiadas. Hinshaw et al. (2002) ma independiente: a) menor total de respuestas
sealan que las nias con TDAH y altos nive- en la sala de chat, b) menor percepcin de las
les de TCL presentan una velocidad baja en seales sociales sutiles, menor memoria de la

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158 Ester Camprodon et al.

conversacin, y c) una pequea proporcin de namiento ejecutivo que el grupo control.


respuestas hostiles. Este estudio apunta a un Barkley (2012) no hallan que el TCL se asocie
posible rol del TCL en la disfuncin tanto en la con mayor presencia de trastornos de la lectura
atencin como en la decodificacin de la infor- o matemticas.
macin, y su posible asociacin con el deterio- Mientras que algunos autores han constata-
ro de determinados comportamientos sociales do dificultades acadmicas en general en nios
crticos. y adultos con TCL (Barkley, 2011; Frazier et
Wahlstedt y Bohlin (2010) encontraron que al., 2007; Friedman-Weineneth et al., 2007;
la inatencin del DSM-IV estaba exclusivamen- Massetti, 2008), Becker y Langberg (2012)
te relacionada con el control inhibitorio y la obtienen resultados contrarios en una muestra
memoria de trabajo. Mientras que los sntomas de adolescentes.
TCL reportados por los maestros y padres no Bauermeister et al. (2011) no objetivan aso-
lo estaban. Se confirmaron estos hallazgos ciaciones entre TCL y velocidad de procesa-
usando diferentes medidas de memoria de tra- miento. Estos hallazgos no son consistentes con
bajo y control inhibitorio y extendindolo a la la hiptesis de que los nios con TCL presentan
planificacin de resolucin de problemas, velo- una velocidad motora y de procesamiento me-
cidad de procesamiento, el buen rendimiento, a nor (Milich et al., 2001). Esta contradiccin
la memoria y al aprendizaje verbal. La inaten- podra explicarse por el uso de distintas medi-
cin fue el predictor ms potente concurrente das de velocidad de procesamiento en distintas
de todos los dominios neuropsicolgicos cuan- tareas (Shanahan et al., 2006) y/o por la falta de
do las tres dimensiones de sntomas se incluan control de la asociacin de la falta de atencin
en un modelo de tres factores (inatencin, hi- y TCL en estudios anteriores.
peractividad y TCL). Este modelos de los tres Como ya sealbamos al inicio de este apar-
factores es coherente con estudios previos que tado los resultados obtenidos en los estudios son
demuestran que, despus de controlar la asocia- controvertidos en relacin a las diferencias neu-
cin de la inatencin y la hiperactividad-impul- ropsicolgicas entre los subtipos de TDAH y
sividad, la inatencin es la variable clave y que los pacientes con sntomas TCL. Sin embargo,
est asociada a un pobre rendimiento en deter- podemos resumir que en la mayora de los es-
minadas pruebas neuropsicolgicas (Chhabil- tudios los sujetos con TDAH presentan un peor
das et al., 2001; Whlstedt, 2009) y adems en funcionamiento ejecutivo que los sujetos con
la obtencin de puntuaciones ms bajas en todas sntomas TCL y que estos vienen mayormente
las reas acadmicas (Frazier, Youngstrom, caracterizados por dificultades en: atencin sos-
Glutting y Watkins, 2007; Friedman-Weieneth, tenida (Whlstedt y Bohlin, 2010) y selectiva
Harvey, Youngwirth, y Goldstein, 2007; Mas- (Huang-Pollock et al., 2005) (resultados con-
setti et al., 2008). tradictorios), variabilidad en memoria espacial
En un estudio realizado en adultos median- (Skirbekk et al., 2011), dificultades en el arou-
te tests auto administrados se inform de pro- sal (Barkley et al., 1990; Carlson y Mann,
blemas en las funciones ejecutivas asociadas a 2002), en memoria de trabajo (Diamond, 2005),
TCL cuando los sntomas de TDAH eran con- en decodificacin informacin de las seal es
trolados (Barkley, 2011). Hallando ms dificul- sociales (Mikami et al., 2007), en velocidad
tades en la capacidad de organizacin i la reso- motora y de procesamiento menor (no acuerdo
lucin de problemas. Estos resultados son entre los estudios) (Bauermeister et al., 2011;
consistentes con los hallados en un reciente Huang-Pollock et al., 2005; Hinshaw et al.,
estudio realizado en poblacin general y clnica 2002), en habilidades matemticas (resultados
infantil (Barkley, 2012). Ambos estudios coin- contradictorios) (Barkley, 2012; Carlson y
ciden que los sujetos con TDAH presentan un Mann, 2002; Bauermeister et al., 2011), dificul-
pero funcionamiento cognitivo respecto al gru- tades en organizacin y resolucin de proble-
po con sntomas TCL. Sin embargo, estos ob- mas (Barkley, 2011, 2012; Capdevila-Brophy
tienen peores resultados medidas en el funcio- et al., 2012) (Tabla 3).

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TCL: revisin de un constructo 159

Tabla 3. Funcionamiento ejecutivo del tempo cognitivo lento


Variabilidad en memoria espacial
Dificultades en atencin sostenida
Dificultades en atencin selectiva
Dificultades en el arousal
Dificultades en memoria de trabajo
Dificultades de decodificacin informacin de las seal es sociales
Velocidad motora y de procesamiento menor (no acuerdo entre estudios)
Dificultades habilidades matemticas (no acuerdo entre estudios)
Dificultades acadmicas en general
En adultos se ha descrito:
Dificultades acadmicas en general
Dificultades en organizacin y resolucin de problemas
Nota: Basado en Barkley et al. (1990), Barkley (2011, 2012), Bauermeister et al. (2011), Becker y Langberg (2012), Capdevila-Brophy
et al. (2012), Carlson y Mann (2002), Diamond (2005), Frazier et al. (2007), Friedman-Weineneth et al. (2007), Huang-Pollock (2005),
Hinshaw et al. (2002), Massetti (2008), Mikami et al. (2007), Skirbekk et al. (2011), y Wahlstedt y Bohlin (2010).

Trastorno de dficit de atencin con Cuando comparaban los subtipos de TDAH,


hiperactividad y tempo cognitivo lento TCL se encontraba elevado nicamente en los
sujetos con TDAH inatento. Estos resultados
Se estima que entre un 30-59% de pacientes sugieren que o bien los items de TCL eran ade-
diagnosticados de TDAH-I presentan sntomas cuados por los sntomas de inatencin o bien
de TCL, tanto en nios (Barkley, 2012; Carlson que TCL distingue dos subtipos de TDAH-ina-
y Mann, 2002; McBurnett et al. 2001; Penny et tento. McBurnett et al. (2001) proporcionaron
al, 2009; Skirbekk et al., 2011) como en adultos evidencias preliminares respecto a la inclusin
(Barkley, 2011). McBurnett et al. (2001) fueron de los sntomas TCL en los criterios diagnsti-
el primer grupo de investigacin en asociar cos del TDAH pudiendo diferenciar dos subti-
TDAH-I y TCL. Analizaron el listado de snto- pos separados de trastorno de dficit de atencin
mas de TDAH del DSM-IV, con la adicin de 2 con y sin hiperactividad.
items de TCL (soador y lento/adormilado) en Carlson y Mann (2002), utilizando una am-
una gran muestra clnica (n = 692). Del princi- plia muestra de escolares, concluyen que los
pal anlisis de los sntomas de desatencin re- nios con TDAH-I mostraban elevadas puntua-
sultaron dos factores distintos: uno que com- ciones en los items del TCL. Adems, el factor
prenda los sntomas TCL y el tem olvidadizo, TCL era de gran utilidad diagnstica para iden-
y otro formado por el resto de sntomas de de- tificar los nios con TDAH-I. Los sntomas TCL
satencin. Encontraron que los sntomas eleva- estaban nicamente elevados en el subgrupo de
dos de TCL se asociaban de forma ms signifi- TDAH-I. De este modo, distinguieron dos gru-
cativa al TDAH-I que a los grupos TDAH pos separados de TDAH-I: con puntuaciones
combinado y TDAH subtipo hiperactivo-impul- elevadas en TCL y con puntuaciones bajas en
sivo. En este estudio observaron que cuando la TCL. Concluyeron que la inclusin de los items
hiperactividad-impulsividad estaba ausente TCL identificaba un subgrupo de TDAH-I ms
(utilizando nicamente los casos TDAH subtipo homogneo del que vena definido en el DSM-
inatento y el grupo clnico control), los items IV, mediante el cual los nios con puntuaciones
TCL mostraban ser adecuados para aadir al altas en TCL representaban una categora dis-
listado de sntomas de inatencin de los crite- tinta de los TDAH sin hiperactividad y los nios
rios diagnsticos del TDAH-I. En los anlisis con puntuaciones bajas en TCL se asemejaban
factoriales realizados se diferencia el factor a los TDAH-C. Este estudio tena dos impor-
TCL del factor de inatencin, quedando demos- tantes limitaciones. Una de ellas era que la cla-
trada la validez interna del listado de sntomas sificacin diagnstica se basaba en el criterio
TCL como grupo separado de los de inatencin. de los maestros. La segunda limitacin se refie-

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160 Ester Camprodon et al.

re a el uso de dos items de una moderada corre- 2005; Carlson y Mann, 2002; McBurnett et al.,
lacin inter-tem (r = 0,44) para el ndice del 2001), Harrington et al. (2010), Skierberkk et
constructo TCL. al. (2011) y Waldman y Bohlin (2010) no en-
Bauermeister et al., (2005) en una muestra cuentran diferencias estadsticamente signifi-
de nios utilizaron 5 items de la CBCL relacio- cativas entre los subtipos TDAH-I y TDAH-C
nadas con el constructo TCL (confundido o ni en relacin a la presencia de los sntomas
parece estar en las nubes, soador o perdido en TCL ni en su severidad (Hartman, 2004; Todd,
sus pensamientos, mirada al vaco, hipoactivo/ et al., 2004). Todd et al. (2004) hallaron en su
lento en movimientos/falta de energa, y apti- estudio, la misma frecuencia del tem de soa-
co o inmotivado). En este estudio los sujetos dor entre los subtipos TDAH-I (34%) y TDAH-
con TDAH-I presentaban puntuaciones ms C (32%) mientras que el tem baja energa se
elevadas en TCL que el grupo TDAH-C y el encontraba en menor frecuencia en toda la
grupo control. Concluyeron que sus resultados muestra. Una de las caractersticas claves com-
sugeran que los nios TDAH-I respeto al partidas por estos estudios es la de encontrar
TDAH-C mostraban una falta de atencin cua- niveles comparables de sntomas TCL en am-
litativamente diferente en los sntomas de ina- bos subtipos cuando se utilizan a los padres
tencin. Los TDAH-I presentaban un estilo de como informantes (Harrington y Waldman,
atencin caracterizado por: lentitud, hipoactivi- 2010; Hartman et al., 2004; Todd et al., 2004,).
dad, confusin, ensoacin y mirada al vaco. Harrington y Waldman (2010) concluyen que
Sin embargo, en este estudio no examinan los la inclusin de los sntomas TCL reportados
subgrupos dentro del TDAH-I. por los padres en los criterios diagnsticos del
Otros estudios como el de Harrington y TDAH tiene una utilidad limitada para el ais-
Waldman (2010) obtienen resultados contrarios. lamiento diagnstico de forma significativo de
Estos autores sugieren que la presencia de sn- los subgrupos del TDAH-I o para mejorar la
tomas TCL en el TDAH-I no identifica subgru- validez externa de los subtipos de TDAH en
pos ms homogneos y no hay diferencias sig- muestras clnicas.
nificativas en los niveles de TCL en funcin del Basados en estos resultados, los autores con-
sexo. Algunos estudios han distinguido dos cluyen que los sntomas TCL no son lo suficien-
subgrupos de forma explcita entre altos y bajos temente discriminativos entre los tres subtipos
niveles de TCL asociados al TDAH-I con el de TDAH del DSM-IV y que el constructo TCL
objetivo de examinar correlatos externos de tiene una utilidad clnica limitada (Garner et al.,
cada uno de los grupos; los hallazgos han sido 2010). Otros, consideran que los sntomas TCL
inconsistentes (Barkley, 2012; Becker y pueden distinguir los subtipos TDAH-C y
Langberg, 2012; Capdevila-Brophy et al., 2012; TDAH-I y que pueden ser el marcador de un
Carlson y Mann, 2002; Hinshaw et al., 2002; nuevo trastorno atencional distinto del TDAH
Harrington y Waldman, 2010). Contrariamente (Barkley, 2001; Carlson y Mann, 2002; Milich
a los estudios realizados por Carlson y Mann et al., 2001). Algunos autores sugieren que el
(2002), Harrington y Waldman (2010) refieren TDAH-I asociado a altos niveles de TCL pro-
que no queda claro si los sntomas TCL pueden bablemente no sea un subtipo de TDAH, sino
ser de utilidad para identificar un grupo de que refleja los casos de TCL que adems tienen
TDAH-I ms homogneo. No encuentran dife- algunos sntomas de falta de atencin del
rencias entre la ratio por sexos, media de edad TDAH-I y el resultado resulta ser mal clasifica-
de aparicin de los sntomas, o la sobreposicin do cmo TDAH-I y por tanto podran constituir
de problemas internalizantes y externalizantes una entidad clnica separada (Capdevila-Brophy
cuando subdivide el grupo de TDAH-I entre et al., 2012; Carlson y Mann, 2002; Diamond,
grupo de altos niveles de TCL versus bajos ni- 2005; Harrington y Waldman 2010; Lahey et
veles de TCL. al., 1987; Milich et al., 2001). Estos hallazgos
Contrariamente a otros estudios que han implican que la naturaleza de la inatencin ob-
asociado el TDAH-I a altos niveles de TCL servada en los casos de TCL podra ser una
respecto al TDAH-C (Bauermeister et al., forma distinta de la encontrada en el TDAH-C,

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TCL: revisin de un constructo 161

representando un trastorno separado del TDAH cias estadsticamente significativas en los nive-
(Carlson y Mann, 2002; Diamond, 2005; Milich les de la TCL entre cuatro grupos: TDAH y
et al., 2001). trastorno de ansiedad comrbido (n = 25), el
Segn proponen recientemente Adams et al. grupo de TDAH (n = 39) el grupo de trastorno
(2010), el TCL podra ser mejor clasificado de ansiedad (TA) (n = 41) y el grupo control (n
como un trastorno de atencin por separado = 36). Concretamente, TCL correlacion signi-
fuera de los trastornos de la conducta perturba- ficativamente con la falta de atencin sin tener
dores tal y como vienen definidos en el DSM- en cuenta el subtipo de TDAH y los puntajes
IV(TR). Si este fuera el caso, estos autores ms altos de TCL se observaron en el grupo
concluyen la conveniencia de separar los crite- comrbido segn reportaban las madres. Para
rios diagnsticos que se utilizan para identificar explicar esta relacin con la condicin de co-
el TCL, aislando cinco o ms de los nueve items morbilidad, Skirberkk et al. (2011) sugieren dos
estudiados en el TCL junto con el requisito de posibles explicaciones a estos resultados. Una,
deterioro en por lo menos una o ms actividades que la combinacin de TDAH y altos niveles de
importantes de la vida. Algunos autores van ms TCL podra ser susceptible a desarrollar TA.
all y sugieren que altos niveles de TCL asocia- Otra, el TCL refleja que la comorbilidad con TA
dos al TDAH-I podra no ser un tipo de TDAH en nios con TDAH pone una tensin en las
(Barkley, 2011). Finalmente, destacar que segn funciones de la atencin que ya estn suscepti-
resultados obtenidos en el estudio de Barkley bles, lo que lleva a un deterioro ms evidente
(2012) cuando existe comorbilidad entre TCL (Skirberkk et al., 2011). El grupo que tena
y TDAH es ms probable que aparezcan niveles TDAH y TA comrbido, tambin obtena las
ms altos de comorbilidad para la mayora de puntuaciones ms elevadas referentes a la ina-
los trastornos que cuando aparece TCL slo tencin.
(asociado mayormente a depresin) (Tabla 4). En esta misma lnea, diversos estudios han
hallado correlaciones entre TCL y trastornos de
ansiedad y depresin (Garner et al., 2010; Mc-
Tempo cognitivo lento y otras comorbilidades Conaughy et al., 2009). Varios estudios hallan
correlaciones significativas entre TCL y medi-
Es esencial determinar la relacin entre TCL das de ansiedad/depresin, conductas evitativas
y otros trastornos. Por ejemplo, muchos aspec- y medidas de internalizacin, altos niveles de
tos del TCL son similares a los sntomas de los infelicidad/ (Beck y Rostain, 2006; Becker y
trastornos de internalizacin como el trastorno Langberg, 2012; Capdevila-Brophy et al., 2012;
depresivo mayor (por ejemplo, la somnolencia Carlson y Mann, 2002, Lee et al., 2013) y pro-
y el retraso psicomotor) y el trastorno de ansie- blemas sociales en los adolescentes (Becker y
dad generalizada (por ejemplo, la mente en Langberg, 2012). En un estudio reciente en una
blanco), y el procesamiento cognitivo lento de muestra de nios de entre 6-17 aos (Barkley
estmulos es tambin un correlato de las difi- 2012), halla de forma especfica mayores corre-
cultades de aprendizaje y retraso mental (Stan- laciones entre depresin y TCL. Determinando
ford y Hynd, 1994; Willcutt, Chhabildas y Pen- que cuando existe comorbilidad entre TCL y
nington, 2001). Los sntomas TCL pueden ser TDAH se asocian a mayores niveles de comor-
muy parecidos con los de la ansiedad y depre- bilidad para todos los trastornos psiquitricos.
sin. Es esencial que la validez discriminante Por otro lado, no se han hallado correlaciones
de los sntomas TCL sea demostrada cuidado- con medidas de externalizacin (Becker y
samente para evitar confundir ambos trminos Langberg, 2012) y los sujetos con sntomas
y realizar tratamientos inadecuados en las per- TCL tienen menos riesgo de padecer el trastor-
sonas con estos trastornos (Lahey, 2001). no negativista desafiante (Barkley, 2012; Garner
Estudiando las comorbilidades entre TDAH et al., 2010; Penny et al., 2009).
y los trastornos de ansiedad, Skirbekk et al. Milich et al. (2001) y Hartman et al. (2004)
(2011) con una muestra total de 141 nios de encuentran relacin entre TCL y otros trastor-
edades entre los 7-13 aos encontraron diferen- nos psiquitricos. Los resultados muestran que

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162 Ester Camprodon et al.

Tabla 4. Tempo cognitivo lento y trastorno de dficit de atencin con hiperactividad


Estudio Escala TCL utilizada Conclusiones
McBurnett et al. (2001) Se aaden 2 items en el lista- Sntomas TCL son adecuados para el TDAH-I
do de sntomas DSM-IV TCL podra distinguir dos subtipos de TDAH-I
Carlson y Mann (2002) TRF maestros TCL identifica un grupo ms homogneo dentro del
(5 items de TCL) TDAH-I
Niveles altos de TCL y TDAH-I se asocia a: menos
externalizacin, infelicidad, ansiedad/depresin, con-
ductas evitaciones, ms disfuncin social
Todd et al. (2004) Inclusin 2 items TCL en el Presencia TCL en TDAH-C y TCL-I
listado sntomas DSM TCL poco poder discriminativo en los sntomas del
TDAH
TCL utilidad clnica limitada en el estudio de los sub-
tipos de TDAH
Hartman et al. (2004) Escala TCL-5 items Alta correlacin TCL-inatencin (r = 0,75 en maestros,
(TRF, maestros y CBCL pa- r = 0,76 en padres)
dres)
Mikami et al. (2007) Inclusin de 3 items TCL en TCL ms prevalente en pacientes TDAH-I
los criterios DSM de TDAH
McBurnett y Pfiffner (2005) Escala TCL-15 items Sntomas TCL responden de la misma manera que en
Pfiffner et al. (2007) los sntomas de inatencin del DSM
Harrington y Waldman ECRS TDAH-I y TDAH-C no pueden distinguirse por la se-
(2010) (Waldman, 1998) 3 items veridad de los sntomas TCL
McConaughy et al., (2009) D O F ( M c C o n a u g hy y TCL se asocia positivamente con TDAH-I (p < 0,05)
Achenbach, 2009) incluye
escala TCL
Garner et al. (2010) CBCL padres TCL e I: r = 0,54, p < 0,01 (padres); r = 0,65, p <
(4 items TCL) 0,001(maestros)
TRF maestros TCL y H/I: r = 0,33, p < 0.01 (padres); r = 0,05, ns
(5 items TCL) (maestros)
Asociacin alta entre TCL y TDAH-I
Skirberkk et al. (2011) SCT-17 Correlaciones altas Inatencin
Correlacin TCL y grupo TDAH
Barkley (2011) Escala de TCL en adultos TCL podra ser un factor separado del TDAH aunque
(9 items) su presencia es elevada en TDAH
Bauermeister et al. (2011) TRF (4 items) TCL resulta ser un factor separado de la H/I e inaten-
CBCL (madres ) (5 items) cin
Intercorrelaciones I y H (r = 0,56, p < 0,001)
Intercorrelacin I-TCL (r = 0,75, p < 0,01)
No asociacin H y TCL
Capdevila-Brophy et al. CBCL (4 items) Niveles altos TCL asociado a TDAH-I: entidad clnica
(2012) separada
Nota: TCL = tempo cognitivo lento; TDAH-I = trastorno de dficit de atencin con hiperactividad subtipo inatento; TDAH-C = trastorno
de dficit de atencin con hiperactividad subtipo combinado; TRF = Teacher Report Form; CBCL = Child Behavior Checklist; DSM =
Diagnostic and Statistical manual for mental disorders; DOF = Direct Observation form; ECR = Emory Combined Rating Scale; SCT =
sluggish cognitive tempo; H/ I = hiperactividad/impulsividad; I = inatencin; H = hiperactividad.

el TCL correlaciona de forma significativa con individuos diagnosticados de TDAH-I con pun-
sntomas de internalizacin, externalizacin, tuaciones elevadas siguen siendo importantes
dificultades acadmicas y nivel de inteligencia cuando estas variables estn controladas. Sin
bajo. La mayora de estas correlaciones que embargo, Becker y Langberg (2012) no hallan
observan tienen una magnitud baja, aunque en diferencias en el nivel intelectual ni un deterio-

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TCL: revisin de un constructo 163

ro acadmico en adolescentes con TDAH y altos nios que han sufrido exposicin prenatal al
niveles de TCL. Por tanto, aunque es necesaria alcohol independiente de la presencia o no
ms investigacin para responder a esta cues- TDAH, aunque el grupo que obtiene las pun-
tin de manera ms definitiva, estos resultados tuaciones ms elevadas es el de nios con ex-
sugieren que el TCL se asocia con sntomas de posicin prenatal al alcohol y TDAH. Estos
internalizacin y algunas dificultades especfi- autores sugieren que el factor TCL es indepen-
cas neurocognitivas, pero que una proporcin diente y puede ser un buen predictor para la
sustancial de la varianza en TCL es indepen- deteccin de estos nios. De acuerdo con los
diente de la varianza asociada a estas otras va- resultados de investigaciones previas en las que
riables. se objetivan las deficiencias neuropsicolgicas
Un estudio reciente realizado por Barkley en la atencin de los nios con sndrome alco-
(2011) ha encontrado que los sntomas TCL hlico fetal (SAF) (Mattson, Crocker y Nguyen,
pueden formar un factor aparte de los sntomas 2011), estos autores hipotetizan que los nios
tradicionales del TDAH y estos resultados son con SAF y niveles altos de TCL pueden bene-
consistentes con otros estudios realizados en ficiarse de intervenciones tempranas de la ina-
poblacin infantil (Garner et al., 2010; Penny tencin produciendo un alivio a los problemas
et al., 2009). de conducta de estos nios (Tabla 5).
Adems, se han hallado sntomas TCL a
otros grupos clnicos. Reeves et al. (2010), en
una muestra de pacientes peditricos supervi- DISCUSIN
vientes de leucemia linfoblstica aguda (n = 80)
mostraban significativamente puntuaciones su- De acuerdo con la revisin realizada, queda
periores en sntomas TCL que el grupo control. ampliamente demostrada la validez estadstica
La presencia de TCL se asociaba a un peor del TCL aunque su utilidad clnica an no que-
funcionamiento intelectual y peor habilidad da del todo dilucidada. Es razonable considerar
lectora. que si bien el TCL que inicialmente se asociaba
A pesar de que mltiples estudios sobre el al TDAH, este es un constructo presente en
TCL han examinado sus correlatos sociales, de poblacin general adulta e infantil, as como en
salud mental, acadmicos, y de funcionamiento otros trastornos psiquitricos, parece ser que
ejecutivo, actualmente han empezado a surgir pudiera ser adquirido tras una enfermedad como
los resultados de nuevas investigaciones sobre la leucemia y existen correlatos con marcadores
sus posibles marcadores biolgicos y factores biolgicos habiendo consenso en que el factor
etiolgicos. TCL es un constructo que puede diferenciarse
Existen dos estudios al respecto. El primero, del TDAH y que presenta unas caractersticas
Becker et al. (2012) estudian la relacin entre propias. Al mismo tiempo los individuos con
los niveles de tirotropina (TSH) y TCL en nios sntomas TCL correlacionan positivamente con
de entre 6 a 12 aos de edad (n = 571). Siendo ciertas deficiencias en funciones ejecutivas,
pioneros en este campo teniendo en cuenta que medidas de internalizacin y correlatos socio-
hasta la fecha solamente se haban realizado demogrficos especficos. Estas caractersticas
investigaciones en las que se examinaba la re- pueden estar asociadas o no a algn otro tras-
lacin entre TSH y TDAH (Spencer, Bieder- torno psiquitrico: mayormente asociado a
man, Wilens, Guite y Harding, 1995; Stein y TDAH-I. Los ltimos hallazgos en este campo
Weiss, 2003; Valentine et al., 1997). Los anli- apuntan la idea que el TCL asociado TDAH-I
sis de regresin confirmaron la relacin entre podra formar parte de un nuevo trastorno aten-
TSH y TCL y no con TDAH aunque los efectos cional con caractersticas muy distintas al
eran pequeos en cuanto a su magnitud (Becker TDAH tal y como lo conocemos de forma tra-
et al., 2012). dicional.
El segundo, realizado por Graham et al Los ltimos estudios apoyan que las carac-
(2013) (n = 272, rango edad = 8-16) hallan tersticas de TCL aportan una nueva visin al
puntuaciones medias de TCL ms elevadas en TDAH, ofreciendo una conceptualizacin dife-

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Tabla 5. Tempo cognitivo lento y otras comorbilidades


Estudio Escala TCL utilizada Conclusiones
Carlson y Mann (2002) TRF maestros Niveles altos de TCL y TDAH-I se asocia a: menos
(5 items de TCL) externalizacin, infelicidad, ansiedad/depresin, con-
ductas evitaciones, ms disfuncin social
Hartman et al. (2004) Escala TCL-5 items TCL implicado en otros trastornos
(TRF, maestros y CBCL
padres)
Mikami et al. (2007) Inclusin de 3 items TCL TCL presenta patrn de deficit social: evitacin y baja
en los criterios DSM de hostilidad
TDAH
Ho et al. (2010) Escala TCL incluida en el Nios con TCL responden bien a la intervencin
TRF (maestros)
Reeves et al. (2010) CBCL padres TCL puede adquirirse tras una leucemia
(5 items TCL)
Garner et al. (2010) CBCL padres Asociacin alta entre TCL y TDAH-I ms: problemas
(4 items TCL) internalizantes (ansiedad/depresin) y problemas so-
TRF maestros ciales
(5 items TCL) Se halla TCL en grupos clnicos sin TDAH
Bauermeister et al. (2011) TRF (4 items) TCL se asocia fuertemente a problemas internalizantes
CBCL (madres ) (5 items) = 0,43, p < 0,001
Becker, et al. (2012) CBCL (4 items) Relacin entre TSH-TCL
Graham et al. (2013) Escala TCL (15 items) Puntuaciones medias de TCL ms elevadas en nios
que han sufrido exposicin prenatal al alcohol (inde-
pendientemente si TDAH o no)
Nota: DSM = Diagnostic and statistical manual for mental disorders; TCL= tempo cognitive lento; TDAH = trastorno de dficit de
atencin hiperactividad; TDAH-I = trastorno de dficit de atencin con hiperactividad subtipo inatento; TRF = Teachers report form;
CBCL= Child behavior checklist, TSH = tirotropina.

rente de la sintomatologa de atencin, no reco- yormente en la ansiedad u otras entidades cl-


gida por los criterios DSM-IV (TR) y la posible nicas tales como la depresin. En este sentido,
relacin de la sintomatologa recogida por el son necesarios ms estudios sobre las caracte-
constructo TCL con la comorbilidad del TDAH rsticas clnicas y del funcionamiento ejecutivo
con los trastornos de ansiedad, no relacionados de los sujetos con sntomas de TCL que con-
directamente con la ansiedad sino con el efecto templen este factor no asociado nicamente a
de sta en la sintomatologa atencional. TDAH y que nos permitan dilucidar el papel
En conclusin, si bien se requieren ms in- que desempean los sntomas TCL tanto en
vestigaciones para determinar si la coexistencia poblacin clnica como en poblacin general
de TCL y el TDAH pudiera representar un nue- (infantil y adulta) a fin de identificar tambin
vo trastorno atencional y si el TCL es un cons- como inciden los sntomas TCL en respuesta a
tructo independiente del TDAH que pueda estar determinados tratamientos.
asociado o no a otras patologas, de acuerdo con
nuestra revisin, consideramos que aunque el
TCL muestra una asociacin mayor con el REFERENCIAS
TDAH probablemente sea una entidad indepen- Achenbach, T.M. (1991). Manual for the Teachers Report
diente a este y que sea un factor modulador de Form and 1991 Profile. Burlington, VT: University of
aspectos atencionales que inciden no slo en las Vermont, Department of Psychiatry.
funciones ejecutivas sino tambin en ciertas Achenbach, T.M. (2001). Child Behavior Checklist 6-18.
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