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Pourquoi lchec de

lURSS ?
Bien plus encore que les mfaits reprochs aux rgimes de plan, cest leur faiblesse
conomique qui a port un coup fatal au Bloc de lEst . Cest certainement triste dire,
mais un systme survit davantage par ses succs conomiques que par son innocence. Le
capitalisme a de trs nombreux morts derrire lui (voir le site noir du capitalisme), mais il a
(apparemment) ralis des miracles conomiques. Si les USA avaient t une catastrophe
conomique, on ne retiendrait de ce pays que le gnocide amrindien et lesclavage. La
prosprit des USA permet beaucoup de dire que ces mfaits sont de lhistoire ancienne.
Aujourdhui lURSS, et ses satellites de Mongolie et dEurope centrale, plus lAlbanie et la
Yougoslavie (mme si le cas de cette dernire est assez particulier pour ce qui est des raisons
ethniques de son clatement) ont disparu. Mais nous verrons dans une autre page pourquoi
elles ont disparu, car leur disparition ne me semble pas avoir t une issue inluctable,
contrairement ce que rabchent les pro-capitalistes. En revanche, ce qui est incontestable,
malgr des succs comme leffort de guerre contre lAllemagne nazie, cest la sous-
productivit des ex-conomies planifies de type sovitique.

Je nai jamais t dans une conomie planifie mais a ne saurait sterniser, tant donn
que jenvisage un voyage Cuba-, aussi vais-je rdiger cette page comme la compilation des
interrogations que je me suis faites et des tentatives de rponses que jai pu donner sur ces
sujet. Toute contribution de quelquun ayant eu une exprience dans ces conomies ou
pouvant fournir des sources ou dautres commentaires est bienvenue.

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Pour le Communisme VI. Les causes de lchec de lURSS
Pourquoi les conomies planifies
furent-elles sous-productives ?

Commenons par le constat :


Au meilleur de sa forme, dans les annes 70, lURSS avait un PIB (quelle exprimait par
le Produit Matriel Net, avec de nombreuses diffrences par rapport aux comptabilits
occidentales, do la difficult destimer la production sovitique relle) quivalent 40% de
celui des USA. En raison dinvestissements levs, la consommation des sovitiques tait elle
quivalente un quart en valeur de celle des amricains, ce qui ne signifie pas quils
mourraient de faim mais consommaient nettement moins et de moins bonne qualit ( titre
dexemple, le logement tait souvent fourni par lentreprise, ce qui ntait donc pas compt
dans le budget du foyer).
Les autres pays du CAEM ont eu des fortunes plus diverses. La RDA parvint jusqu la
moiti du revenu de sa voisine occidentale. Moins centralises, plus tournes vers lchange
avec le bloc occidental, la Tchcoslovaquie et la Hongrie avaient galement un niveau de
consommation individuelle plus lev que celui de lURSS.
Un autre constat est le grand gaspillage de ressources, notamment dans lagriculture,
mais aussi dans lnergie, avec des consommations nergtiques doubles (cas de la RDA) ou
triples (cas de lURSS) par rapport ce qui tait utilis en Occident pour une mme
production. Les rsultats industriels des annes 30 sont pourtant bons (les estimations
occidentales critiques parlent dune progression de 200% sur la priode 1928-1940 de la
production industrielle, soit bien moins que les comptes falsifis de Tass, mais un score
honorable dans un monde en crise), mais ils constituent la priode favorable dune croissance
extensive, donc condamner progresser de moins en moins vite.

Dmotivation ?
La rponse que jobtenais lorsque je demandais la cause dune telle sous-productivit
tient souvent en une ide : la dmotivation. Les travailleurs des conomies de plan taient trop
peu motivs, parat-il. Dans les faits, cette situation est ingale : en URSS, des millions de
travailleurs motivs ctoyaient des millions dabsentistes. Et cela ne rpond pas la
question : la dmotivation est-elle la cause de la sous-production, ou un symptme dun mal
plus profond ? A labsence de quoi tait due la dmotivation? De la possibilit daccrotre son
salaire ? Pourtant les primes existaient, et la quantit de monnaie distribue ne semble pas tre
le principal problme : bien souvent, surtout dans des pays ayant connu une trs forte inflation
comme la Pologne dans les annes 80, les travailleurs ne manquaient pas de monnaie, mais
bien plus souvent de biens acheter en change de cette monnaie.
Les conomistes spcialistes de lURSS avaient plutt repr des montes
dabsentisme, non pas relies aux variations des salaires distribues, mais aux situations de
pnuries ou dabondance des biens. Lorsquils avaient peu despoir de se fournir dans les
magasins dtat, les travailleurs prfraient davantage offrir leur labeur lconomie parallle.
Les conomies de plan saccommodaient de plusieurs marchs : le march dit rouge ,
cest--dire la production lgale de biens dans lindustrie dtat, distribue prix fixs dans
les magasins officiels ; cot, se trouvait le march rose , cest--dire les activits de
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Pour le Communisme VI. Les causes de lchec de lURSS
services lgaux (la mdecine entre autres), puis le march gris , cest--dire les activits
prives tolres par le pouvoir (petite industrie, production des lopins individuels, marchs
agricoles, etc.) et le march noir, qui, comme lhabitude, regroupe les activits interdites.

+...  Proprit et dmotivation


En ressortant largument de la dmotivation, les pro-capitalistes qui veulent expliquer la
sous-productivit sovitique sous-entendent que lincapacit de pouvoir crer sa propre affaire
gnrait la dmotivation gnrale. Marx avait dj rpondu largument ds 1848 : selon les
anticommunistes du XIXme sicle, si la proprit prive des capitaux tait supprime, une
paresse gnrale sinstallerait ; Marx avait rtorqu que dans un monde capitaliste o le
travail est exploit et la proprit non-productrice rmunre, la paresse aurait dj d
terrasser la socit. Aujourdhui, cest largement Marx quil faut donner raison : 91% des
actifs franais sont des salaris en 2005, ce qui signifie quils ne sont pas propritaires de leur
commerce ; et pourtant il ny a pas de dmotivation gnrale en France.
Les libraux vont alors sortir que les lments fondamentaux de la motivation sont les primes,
lintressement mais surtout la crainte du chmage.

On peut rpondre cela en utilisant un autre argument : dans une conomie


planifie, il ny a pas de propritaire rmunr pour son capital, qui peut senrichir au dpens
du travail des autres (il y a bien les nomenklaturistes, mais cest un enrichissement par
lautorit, pas par la proprit) ; autrement dit, limmense majorit des actifs sont du ct des
travailleurs ne vivant que de leur labeur et doivent raisonner ainsi. Un exercice basique de
rationalit collective (cest--dire une rationalit o lon recherche son intrt individuel en se
demandant comment va se comporter la collectivit) mne considrer quun travailleur na
jamais intrt, mme pour son profit goste, cesser de travailler. Louvrier qui ne
travaillerait pas lusine est le mme que le consommateur qui ne trouve rien dans les
magasins. Ne pas produire, cest se punir soi-mme dans la majorit des cas ; les parasites ne
peuvent tre quune minorit, sinon la production baisse et ils souffrent de leur propre
inactivit. Supposer un peuple paressant au travail et se plaignant de ne rien avoir
consommer revient supposer un peuple de fous schizophrnes.

 Ingalits faibles et dsincitation au


travail: un lien logique?
Autre argument : la faiblesse des ingalits sociales tue lesprit dinitiative ; puisquon ne
peut plus dpasser son voisin en termes de revenu, pourquoi se dmener ? Sauf que le but
pour la plupart des individus nest pas forcment dtre plus riche que le voisin, mais dtre
moins pauvres que ce quils taient eux-mmes auparavant. Dans une socit o la
distribution des revenus tait nettement plus galitaire que dans les pays capitalistes, et o la
possibilit pour un individu daccrotre sa part personnelle du produit collectif est limite, la
rationalit devrait au contraire le pousser produire le plus possible et stimuler lactivit du
groupe (en dnonant les entraves la production et les parasites par exemple), la raison tant
que si on ne peut accrotre sa part du gteau, la seule solution pour senrichir est donc

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Pour le Communisme VI. Les causes de lchec de lURSS
daccrotre le gteau lui-mme ; rationnellement, la faiblesse des ingalits devrait au
contraire jouer un rle positif dans la motivation des individus, plus que dans une socit
ingalitaire o la possibilit de dpasser du voisin nincite pas forcment produire plus, mais
prendre la place des autres : sil tombe, je monte, je menrichis mais pas forcment le
groupe.
Les causes relles qui dterminaient la dmotivation en URSS semblent donc rsider
dans autre chose que la raret de la proprit prive ou des ingalits. Comme nous lavons dit
plus haut, les pnuries dsincitaient travailler dans le circuit lgal ; cependant, on peut
toujours se demander pourquoi les travailleurs nintervenaient pas dans le circuit de
distribution afin, sinon de rgler les pnuries qui les frappaient, du moins constater et
dnoncer les blocages qui les causaient ? Parce quon ntait pas en dmocratie tout
simplement, do le fait quil tait plus facile de manifester son mcontentement par le
recours lconomie parallle que par la critique (mme positive, cest--dire dans le but
damliorer et non de supprimer le systme) du Plan. Pour revenir la dmotivation, lURSS
comptait la fin des annes quatre-vingt des millions demploys en sureffectifs dans les
administrations, et quarante millions de personnes employes directement ou indirectement
dans le secteur de la dfense : en quoi lun de ces salaris allait-il tre motiv produire plus,
si son salaire est fixe, et si ctait pour produire davantage darmes ou de services
administratifs ? Le raisonnement labor plus haut comme quoi les travailleurs nont pas
intrt lser les consommateurs quils sont aussi ne tient plus lorsque le pouvoir rpartit le
travail sans avoir tenir compte des besoins de ces mmes consommateurs.

Des pnuries auto-entretenues


 La contrainte douce
Lconomiste hongrois Janos Kornai avait tabli le concept de contrainte douce ,
cest--dire le laxisme de lEtat vis--vis de ses entreprises. Les conomies planifies
russissaient accumuler des dfauts paradoxaux : la fois des rigidits dans lallocation des
ressources et des ordres, et en mme temps le laxisme quant aux contraintes imputes aux
entreprises. Dans une conomie planifie, lEtat cherche imposer des objectifs aux
entreprises, tout en leur allouant des ressources ; les prix tant fixs par lEtat ainsi quune
grande partie des commandes, les entreprises ont donc pour intrt : daccrotre les ressources
qui leurs sont alloues (subventions, prts taux trs bas voir ngatif de fait), et diminuer
leurs objectifs. Ces comportements sobservaient dj dans les premires conomies de
guerre, comme lconomie de plan allemande de la Premire Guerre Mondiale, dont
sinspirrent les bolcheviks dans les annes vingt. La planification repose sur deux types de
relations dautorit : les autorits conomiques, ceux qui relient les entreprises aux ministres
de production, et les rseaux du Parti, les directeurs dentreprises tant gnralement membres
du Parti ; il y a donc possibilit pour ces mmes directeurs dutiliser leurs rseaux de relations
pour faire diminuer leurs objectifs. Les entreprises ne sont aussi pas contraintes, dans les faits,
de payer tout ou partie de leurs dettes ou de leurs frais; le fait de ne pas payer un fournisseur
peut aussi se rpercuter chez le fournisseur qui accumule ses propres ardoises chez ses
fournisseurs. La situation de cessation de paiement de certaines entreprises amne celles-ci
faire pression sur lEtat pour laccroissement de la masse montaire. Les entreprises nont
donc pas de contrainte les obligeant exploiter au mieux leurs ressources.

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Pour le Communisme VI. Les causes de lchec de lURSS
+ ...
 La dictature laxiste
Mais lon peut se ramener galement au raisonnement labor plus haut : tant
donn le niveau de pnuries et les consquences quelles entranent, la raction ces pnuries
devrait venir des travailleurs eux-mmes, en particulier ceux des entreprises subissant les
coupures dapprovisionnement des autres entreprises. Mais les entreprises pas plus que lEtat
nont un fonctionnement dmocratique. Ainsi, une pression pourrait sopposer celle des
entreprises dans leur action par rapport lEtat pour les contraindre une utilisation plus
rationnelle de leurs ressources ; mais celle-ci nexiste pas une fois de plus en raison du
caractre dictatorial de ltat dans son ensemble. Une dictature nest pas ncessairement rigide
et parcimonieuse dans lallocation de ses ressources ; elle peut au contraire recourir davantage
au paternalisme afin de consolider sa base sociale (la nomenklatura dirigeant les entreprises
peut de toute faon se fournir dans des magasins prioritaires), sans avoir affronter les
consquences de ce laxisme sur lensemble de lconomie, puisque le pouvoir ne risque pas
dtre renvers aux prochaines lections. A linverse, un gouvernement dmocratique qui
souhait sa rlection, pas forcment immdiate mais dans un avenir proche peut tre contraint
une rigueur qui peut lui faire perdre un lectorat dans le but den gagner un autre (celui des
consommateurs qui pourraient tre librs des pnuries).

 Une consquence et cause des pnurie :


linternalisation excessive
Mais ce serait trop simple si cela sarrtait l. Les entreprises ne sont pas seulement
cratrices de gaspillages, mais aussi victimes de ceux-ci. Les difficults se fournir les
incitent donc incorporer dans un mme site de production des activits extrieures au mtier
de base de lentreprise, notamment dans lindustrie (gnralement plus dveloppe dans les
conomies de Plan que les services). Par exemple, une entreprise industrielle de 12000
salaris nen utilisera que 5000 pour son activit principale, et le reste pour produire les
accessoires quelle craint de ne pas trouver dans les rseaux lgaux de distribution, quand le
march noir sy pourvoit pas. Leffet de cette internalisation excessive est de mobiliser des
millions de travailleurs dans des activits qui se retrouvent dans plusieurs entreprises
diffrentes, en contradiction avec le principe de division du travail, et donc une sous-
productivit auto-entretenue par une systme quasi-schizophrne : la spcialisation des
activits permettrait daccrotre la production et de rduire le risque de pnurie ; en pensant
rsoudre le problme des pnuries, les entreprises ne font que lamplifier. Il faut bien sr
mentionner leffet de la planification : les transports industriels utilisent nettement plus le rail
que la route, en comparaison avec les pays occidentaux ; la distribution inter-entreprises est
aussi sous leffet des dcisions du Plan, avec les erreurs qui laccompagnent (cf. infra).

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Pour le Communisme VI. Les causes de lchec de lURSS
 Les erreurs du plan, autre cause
permanente des pnuries
Avant mme les deux tares voques plus haut, une autre cause gnrale de pnurie et de
sous-productivit est la perte dquipements du fait des erreurs rptes du Gosplan. Celles-ci
ont commenc ds le Premier plan quinquennal de 1928, ce qui pouvait la limite se
comprendre par le fait quil sagissait dune des premires tentatives dinstaurer la
planification dans un pays aussi vaste que la Russie-URSS. Lautorit du Plan sur les
directions rgionales de lEtat est aussi lche, ce qui amne des conomistes comme J. Sapir
considrer que lURSS tait moins planifie au dbut des annes 1930 que lAllemagne
(Moshe Lewin considre que lURSS na jamais su planifier). Ces pertes peuvent consister en
du matriel abandonn son arrive en URSS, ou envoy dans la mauvaise entreprise, ou
endommag, ou aprs de longs dlais. Ces erreurs peuvent tre contenues dans les premires
versions du Plan comme dans les modifications survenant en cours dapplication (les
zigzags reprochs Staline par Trotski). On pouvait, jusque dans les annes 80, trouver du
matriel tranger de pointe et trs haut cot unitaire livr des entreprises qui nen avaient
pas besoin, et qui restrent dans les cartons. Pour lagriculture, le rsultat tait des pertes
colossales (parfois majoritaires dans la production, comme pour le lait, dixit Gorbatchev) dans
les transports, lentreposage, sur les champs mmes. Pour se prmunir contre ces pnuries,
outre linternalisation excessive voque plus haut, les entreprises pouvaient avoir recours au
troc, la fraude sur les rsultats, mais tout ceci ne pouvait avoir quun effet limit: encore
fallait-il pouvoir avoir accs aux transports pour renvoyer les quipements inutiles, les
changer contre dautres dont une autre entreprise naurait que faire peut-tre aurait-il pu
exister un march des rebuts, o les entreprises auraient pu re-rpartir ce qui avait t mal
distribu par le Plan. Mais encore aurait-il fallu quil soit tolr.

 La concurrence au sein de la
bureaucratie
Marcel Drach dcrit (La crise dans les pays de lEst, Repres), un jeu trois joueurs
entre le Centre (le gouvernement sovitique, les ministres de production), les vendeurs
(les entreprises), et les utilisateurs (particuliers, Arme, entreprises) dans lequel ce sont les
vendeurs qui sont toujours en position de force, les demandeurs tant contraint dacheter ou
de ne rien avoir (un seul demandeur est en position de force: lArme). La planification
sovitique a aussi engendr de nombreux ministres de production, qui souvent se partagent
les tches au lieu de se spcialiser. Dans ces ministres, les directeurs industries, qui sont
aussi membres du Parti, font pression pour avoir le plus de crdits pour investir (le principe de
lconomie mobilise dont parle Jacques Sapir est, pour les entrepreneurs, de recevoir le plus
de fournitures et les objectifs les plus bas). On en arrive ainsi des crises quatre temps, par
le biais dune concurrence entre les clans qui se forment au sein de la bureaucratie
sovitique:
-dabord, quand la situation conomique est stable, le Centre dcide de nouveaux
investissements; sous la pression des diffrentes branches dindustries, il multiplie les projets
et chantiers, souvent irralisables en fait;

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Pour le Communisme VI. Les causes de lchec de lURSS
-ensuite on saperoit que trop de chantiers ont t ouverts, des quipements
manquent, les dlais de construction prvus initialement sont largement dpasss, on en
rquisitionne dans le secteur productif pour tenter de finir des projets qui eux ne produisent
encore rien: on est dans une situation de crise (un peu comme la grande crise qua connu la
Pologne en 1980-1982, avec en plus un ralentissement brutal des importations);
-troisime tape: le Centre dcide de stopper une srie de projets dfinitivement
irralisables, qui restent ltat de ruines, et de finir ce qui peut tre fait. Les pnuries
diminuent dans le secteur productif: retour une situation conomique normale ;
-aprs laccalmie, on dcide de relancer de nouveaux investissements: retour la
case dpart, et re-belote
Ces flaux semblent, selon Drach, accuser lconomie planifie centralise en son cur;
mais moi jy vois plutt leffet direct dune oligarchie politique pour qui les projets de
constructions sont avant tout une manire de consolider son pouvoir au mpris de leur intrts
pour les travailleurs/ consommateurs!

Conclusions provisoires
Ces erreurs rptition du Plan ne se rglent pas avec le temps car les techniques
voluent, ce qui fait que les planificateurs ont toujours un train de retard pour ajuster leur
directives mme sils sont informs de leurs erreurs. Les thurifraires du march y ont vu l la
condamnation dfinitive de lconomie planifie. Je trouverai autre chose leur rpondre: si
tant de comportements aberrants ont pu tre cumuls par la planification sur prs de soixante
ans, frappant en priorit la population consommatrice, pourquoi celle-ci na-t-elle pas protest
contre ce dont elle tait la principale victime? Pourquoi na-t-elle pas chang de dirigeants?
Rponse simple: par ce quil sagissait de dictatures! On commence toucher ce qui me
semble tre une cause majeure de la sous-performance des conomies de plan : le fait que ces
pays aient t des dictatures.

 Une dictature invitable?


Nous avons vu dans lAnti-site noir du communisme que linstauration de la dictature
rpondait bien dautres causes que la collectivisation et la planification. Les
anticommunistes peuvent bien rpter que tous les pays collectivistes ont t des
dictatures , cela ne dmontre en strictement rien que la collectivisation et la planification de
lconomie causent ces dictatures, puisque la dictature est toujours intervenue avant la
planification, dans tous les pays se rclamant du communisme. Les anticommunistes ont lanc
largument comme quoi les pnuries dues la planification obligeait le pouvoir instaurer la
terreur pour contenir la populace, ce qui prend les faits rebours : cest parce quil y a
dictature quil y a pnurie et non linverse. Parce quil y a dictature, le Plan peut orienter
lconomie dans des sens tout fait opposs la satisfaction des besoins de consommation et
accumuler les gaspillages sans subir trop de critique. La population sovitique ntait pourtant
pas plus encline que dautre tolrer que ses gouvernants la maintiennent dans la pauvret: au
dbut de la guerre civile russe, dans le Nord de la Russie, on fusilla des soviets lorsquil
manquait de pain; dans les annes cinquante et soixante, la propagande pouvait maintenir la
fidlit dune majorit dhabitants dans un systme qui connaissait effectivement la
croissance, mais cette confiance sest vanouie dans les annes soixante-dix.
Il est de toute faon inutile et absurde de concevoir des plans qui auraient pu sauver
une URSS morte depuis 14 ans. Mais cela nempche pas de penser que le systme des
soviets, responsables devant leurs lecteurs, qui pouvaient tre aussi responsables de

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Pour le Communisme VI. Les causes de lchec de lURSS
lapprovisionnement, aurait pu, sil avait rellement exist, constituer une correction la
planification. Un tat de droit, avec une lgislation contre le gaspillage de biens publics et les
fautes professionnelles tout niveau pouvant engendrer la pnurie aurait pu y concourir, hors
cela est impossible dans une dictature. Dans un pays o ltat et lconomie ne font quun, le
fait que ltat ne soit pas responsable devant sa population mnera une conomie du mme
type. Ce raisonnement pouvait difficilement maner dun capitaliste, pour qui ltat et
lconomie sont deux choses diffrentes (et effectivement, la dictature ou la dmocratie sont
globalement indiffrentes lconomie de march, qui peut prosprer dans lun ou lautre des
deux rgimes).

Lchec conomique (nous ne parlons pas encore de la destruction du systme) de


lURSS sexplique en bonne partie par labsence de dmocratie, qui est elle-mme due aux
guerres qui ont provoqu la Rvolution et quelle a d traverser pour survivre. Doit-on en
conclure que, contrainte la dictature , en sachant que celle-ci provoquerait linefficacit
conomique, lURSS naurait pas eu de bol ? Pas vraiment; elle aurait pu faire son
ouverture dmocratique, ne serait quaprs la Seconde Guerre Mondiale, et lacquisition de
larme nuclaire. Mais mme aprs la mort de Staline, ses successeurs, ayant tous particip au
rgime de ce dernier, pouvaient difficilement rtablir une dmocratie qui les aurait
directement mis en cause. De plus, heureuse davoir chapp aux purges staliniennes, la
gnration au pouvoir la mort de Staline se partagera le pouvoir jusqu sa mort biologique,
dans les annes 80, soit probablement trop tard pour empcher les ennemis du systme de le
dtruire.

Ce schma rsume la brve analyse de lhistoire de lURSS:

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Pour le Communisme VI. Les causes de lchec de lURSS
Pourquoi les conomies planifies ont-
elle disparu en 1989-1991?

Entre 1989 et 1991, tous les tats europens qui se sont rclams du communisme ont
soit clat, soit chang brutalement de systme conomique, dans le cadre dune rcession
sans prcdent de leur production conomique, dj peu satisfaisante avant 1989. Les tats
dEurope centrale et orientale ont vu leur produit national chuter de 20% au moins jusqu
50-60% dans le cas de la Russie, lUkraine et lAlbanie.
Pour les anticommunistes, cest l le jugement de lHistoire : en plus davoir
massacr des dizaines de millions de gens, les rgimes communistes auraient abouti la
ruine de leurs pays.
Mais quelques questions quand mme : pourquoi et comment cela sest-il produit ?
Comment des conomies dites utopiques , mais qui ont tout de mme exist pendant quatre
dcennies en Europe centrale (et six en URSS, en enlevant les annes vingt o la planification
ntait pas encore lance), et qui ont connu une certaine croissance mme si dclinante,
extensive et non intensive, et gonfle par le truquage statistique- ont pu, en lespace de trois
quatre ans, seffondrer aussi radicalement ?
Dabord regardons les chiffres des revenus nationaux dans les pays du bloc de lEst.
Ceux-ci sont issus des Nations-Unies (www.un.org), mais on en trouve de lgrement
diffrents si lon prend dautres sources (la Banque mondiale par exemple), mais qui
ninfirment pas les tendances gnrales. Je donne dabord les volutions des revenus
nationaux de 1980 1994, puis les volutions des populations, puis enfin lvolution du
revenu par habitant qui sen dduit.

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Pour le Communisme VI. Les causes de lchec de lURSS
volution du PIB par habitant, base 100 en 1980

Rpublique
Albanie Bulgarie Hongrie Pologne Roumanie Slovaquie URSS Yougoslavie
Tchque

1980 100,00 100,00 100,00 100,00 100,00 100,00 100,00 100,00 100,00

1981 103,62 104,65 102,92 89,15 99,51 99,41 99,96 102,53 100,66

1982 104,61 108,67 105,98 84,06 102,90 98,91 100,08 105,53 100,50

1983 103,74 111,60 107,02 87,94 108,63 100,54 102,39 108,82 98,49

1984 100,29 116,54 110,29 92,06 114,36 103,47 106,03 111,64 99,34

1985 99,80 118,67 110,39 94,65 113,50 107,13 106,72 112,50 99,68

1986 102,74 125,25 112,53 97,99 115,28 110,97 108,98 113,76 103,03

1987 99,20 131,68 117,69 99,41 115,31 113,23 109,65 113,76 104,21

1988 95,40 135,62 118,11 103,01 113,79 114,89 111,95 117,20 101,63

1989 102,79 135,90 119,41 102,81 106,58 115,66 116,97 119,27 102,61

1990 91,58 124,54 115,58 90,65 100,49 112,29 115,53 - -

1991 65,92 112,61 102,01 84,02 87,66 95,59 102,08 - -

1992 61,67 105,44 98,92 86,03 80,25 88,88 101,49 - -

1993 68,51 104,96 98,34 88,99 81,91 90,18 101,52 - -

1994 75,30 107,96 101,20 93,51 85,62 95,40 103,71 - -

Taux 0,31 3,47 1,99 0,31 0,71 1,63 1,76 1,98 0,29
de
croiss
ance
annuel
moyen
1981-
1989

Source: ONU Statistical Database

Le premier tableau comme le troisime font clairement apparatre que jusquen 1989,
anne la fin de laquelle chutrent les rgimes de RDA, Pologne, Hongrie et
Tchcoslovaquie, les conomies planifies connaissent malgr tout une croissance faible,
tendant la stagnation, mais en dehors de la Pologne en 1981-1982, pas de priodes
deffondrement. Seule la Roumanie est dj en rcession importante en 1989, mais ceci est li
aux dcisions de son rgime, et notamment le recul massif des investissements dans ce pays
la fin des annes 80. Les annes cinquante et soixante avaient t des priodes de fort
accroissement de la production nationale, surtout en URSS ; puis la rupture se fait surtout

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Pour le Communisme VI. Les causes de lchec de lURSS
sentir partir des annes 70, avec le dclin indubitable de la productivit marginale des
facteurs que sont le capital et le travail. Cest--dire que chaque nouveau travailleur adjoint
la population occupe ou chaque investissement supplmentaire, pour une mme somme,
rapporte de moins en moins.

+ ...
 Lire les statistiques sovitiques, ou
marcher sur des ufs...
Encore faut-il sentendre sur les statistiques. Celles-ci restent toujours sujettes
caution, car dans les conomies planifies les indicateurs ne prennent pas en compte les mme
lments qu lOuest (par exemple les conomies planifies ne prennent pas en compte les
services dans la publication de leur Produit matriel Net), et les chiffres dclars par les
entreprises sont toujours susceptibles dtre gonfls pour coller aux objectifs (mais tous les
biais des statistiques ne sont pas forcment la hausse, puisque les statistiques officielles ne
peuvent prendre en compte lconomie clandestine, elle aussi importante). Ainsi, le
gouvernement amricain et ses services (dont la CIA) ralisaient couramment leurs
estimations des performances de lconomie sovitique, en en donnant des estimations bien
plus sombres : ainsi, une tude du Directory of Intelligence de 1986 affirmait que la
productivit des facteurs de production (et ici il sagissait de productivit totale, pas
marginale) aurait baiss de 1970 1985. Ceci dit ces reconstitutions ne doivent pas tre
considres comme la vrit surgissant face aux mensonges des services statistiques du Bloc
de lEst, et elles nont pas fait lunanimit : les chiffres que je donne sont tirs des Nations
Unies, et donnent une lgre croissance annuelle du produit par habitant, comprise entre 0 et
2% pour la plupart des tats dEurope centrale et orientale.
Le constat sur lequel on peut saccorder est donc : les conomies de plan en Europe
(en y rajoutant la Yougoslavie, conomie non planifie) ont durant les annes 80 connu soit la
stagnation, soit une croissance faible, mais elles ne seffondraient pas.

La question que lon peut se poser, du moins pour ceux qui comme moi ne sont pas assez
vieux pour garder le souvenir des annes 1989-1991, est : comment est-on arriv passer de
cette stagnation la chute brutale que lon peut constater sur les chiffres des annes 1990-
1994 (et mme au-del pour certains tats) ?

Les rformes
Le dclin des performances conomiques avait dj engendr une prise de conscience
au sein des partis au pouvoir dans le bloc de lEst, qui dans plusieurs cas ont tent des
rformes visant le plus souvent accrotre lautonomie des entreprises au sein du Plan, mais
sans jamais chercher revenir sur labsence de dmocratie. On pourrait croire que je fais l un
hors sujet, mais il me semble vident (voir la page sur la sous-productivit des conomies
planifies) que lincapacit de llectorat se plaindre de ses conditions dexistences,
discuter le plan, tait pour beaucoup dans les contre-performances conomiques et
cologiques.

11
Pour le Communisme VI. Les causes de lchec de lURSS
Le modle hongrois
Le cas de rforme le plus pouss fut la Hongrie : aprs les vnements de 1956, le pouvoir
tente dintroduire des lments de march dans la planification, en laissant une plus grande
marge de choix aux entreprises pour choisir leurs fournisseurs et clients, en pouvant exporter
delles-mmes, alors que le commerce extrieur est monopole dtat dans presque toutes les
conomies planifies. Mais le Centre conservait la fixation plus ou moins rigide des prix,
des salaires, des profitsLa version hongroise du socialisme a laiss a priori de meilleurs
rsultats que dans les autres conomies de plan en Europe Centrale ; mais le Plan, qui a gard
lallocation des ressources et gure diminu son pouvoir malgr les mesures de
dcentralisation, continue de multiplier les erreurs dans la distribution des capitaux.

La Perestroka...
LURSS avait connu plusieurs plans de rforme avant larrive au pouvoir de Gorbatchev. La
rforme de 1957, sous Khrouchtchev, tendait remplacer les ministres de branche qui taient
censs contrler la production dun secteur par des groupes rgionaux, les sovnarkhozes, sur
lesquels le pouvoir brejnvien est revenu ensuite. Vint en 1965 la rforme inspire par
Libermann visant restaurer la profitabilit des entreprises, renforcer le systme dincitation
la production et la vente, et utiliser la fiscalit pour que les entreprises conomisent leur
quipement. Jusqu 1985, se sont succd les mesures incitatives, de pnalit en cas de non
respect des objectifs, de rduction du pouvoir des ministres, le recul de la bureaucratie tant
lentreprise la plus vaine.
Le programme lanc par Gorbatchev partir de 1985 et qui selon certains, ntait quun
plan dcid par ses prdcesseurs pour conserver le communisme - visait la fois rduire
les gaspillages bants en hommes, en biens, en nergie- cumuls par lconomie sovitique,
r-autonomiser les entreprises, tout en relanant lconomie par linvestissement pour
atteindre une vritable croissance intensive (au passage, relancer une conomie planifie par
la consommation est sans intrt, vu que les particuliers ne manquent quasiment jamais des
liquidits que le gouvernement met tour de bras en mme temps quil fixe les prix ; cest la
capacit de loffre qui pose le plus souvent problme). Au sein de la premire phase du
plan, sassociaient des mesures de discipline (dont le plan anti-alcoolique, qui retarda des
centaines de milliers de dcs, fut partie intgrante, dans le but de limiter labsentisme au
travail), des mesures de contrle de la qualit et dconomies dnergie, ainsi que les lments
cls de la Perestroka, la remise de la recherche de partenaires et de la dcision dinvestir entre
les mains des directeurs dentreprise eux-mmes, alors que normalement le Centre finanait
les investissements et rglait les changes entre entreprises comme autant dordres dachats et
de ventes. A ct de cela, pour augmenter les capacits en offre et paissir le tissu
conomique de lURSS, le plan prvoyait aussi de lgaliser plus largement les petites
activits prives, coopratives de prfrence, dans le domaine agricole notamment, en
sinspirant de lexemple chinois alors quen URSS la population agricole, 15-20% des
effectifs de la population active nationale, bien que toujours plus importante quen Occident,
tait nettement plus rduite quen Chine, et lagriculture sovitique tout de mme plus
mcanise ; une limite considrable au dveloppement dune agriculture prive (hors des
lopins qui produisaient du quart la moiti de la rcolte nationale, selon le produit) fut
justement que les fournitures agricoles dorigine industrielle restaient dlivres selon le bon
vouloir du secteur planifi.

12
Pour le Communisme VI. Les causes de lchec de lURSS
+ ...
 ...et ses incohrences
On pouvait dj se poser la question de lincohrence qui nest pas passe inaperue
lpoque- entre la volont de reconstruction (Perestroka), cest--dire ladaptation dun
nouveau systme, et en mme temps son acclration (Uskurenie). En effet, dans un pays qui,
cause de son fonctionnement non dmocratique et de la relative impunit de ses dcideurs
conomiques et politiques, plusieurs niveaux, voit lefficacit de ses investissements
diminuer danne en anne, pourquoi vouloir relancer ceux-ci avant mme davoir modifi le
systme en place ?

La seconde phase de la Perestroka devait couvrir les annes 1988-1990, en renforant


les axes de la premire phase (autonomie financire et dcisionnelle des entreprises,
investissements massifs surtout vers la recherche). LURSS apparat comme un tat o
personne ntait responsable de rien tant le partage des tches par le Plan cantonnait les
individus un rle donn, et o linitiative tait soit interdite soit inutile tant quon tait seul.
Cest peut-tre une caricature, mais cest cependant le comportement-type vers que les
directeurs dentreprises ont appliqu, utilisant leur appartenance au Parti et leurs liens
politiques pour reconvertir les changes prvus par le Plan en ordres, et ainsi rcuprer la
stabilit de leur clientle. A limpratif dautofinancer leurs investissements, ils rpondirent
par larrt de ceux-ci.
Car en mme temps le gouvernement Gorbatchev tente de rformer les prix, vers un systme
semi-guid comme dans le dispositif hongrois ; en ralit, si certains prix augmentent, les
salaires suivent, diminuant les marges des entreprises ; le tout suscite une cration montaire
de plus en plus vive, car cest le seul moyen dont dispose le gouvernement sovitique pour
financer ses dficits budgtaires-et ils vont croissants, avec notamment la hausse des dpenses
militaires face aux USA et pour la guerre en Afghanistan, avec une Arme Rouge absorbant le
quart de la production du pays.
La reconstruction aboutit donc un systme de moins en moins organis, les directeurs
dentreprise ntant pas des entrepreneurs et ne ragissant pas comme tels, dans le cadre dune
inflation montante (rprime dans une conomie prix fixs), limpossible recul du pouvoir
administratif, la baisse des investissements comme dans les tats dEurope Centrale qui
staient eux aussi prts un nouveau cycle investissement-dsinvestissement.
Lchec de la Perestroka va de pair avec la relche de la pression sovitique sur ses satellites.
Ceux-ci, tout en suivant le mme alignement vers la stagnation que lURSS, vont tre plus
susceptibles un changement de rgime.

13
Pour le Communisme VI. Les causes de lchec de lURSS
La dette
Les tats du bloc de lEst avaient galement, ds le dbut des annes 70, dcid le recours
massif aux importations de biens dquipements occidentaux, dans le but de dvelopper leur
propre production en important des biens dquipement et de crer une concurrence sur les
biens de consommation afin de stimuler la qualit de leurs propres productions. Ces imports
ont surtout eu pour effet daccrotre la dette de ces tats :

Endettement brut et net des pays de l'Est en devises (en milliards de dollars) (1971-1987)

1971 1975 1979 1981 1982 1983 1984 1985 1986 1987

Bulgarie brut 0,7 2,6 4,4 3,2 2,9 2,4 2,1 3,6 4,9 5,4

net 0,7 2,3 3,7 2,4 1,9 1,2 0,7 1,5 3,5 3,8

Tchcoslovaquie brut 0,5 1,1 4,1 4,1 3,7 3,5 3,1 3,4 4 4,4

net 0,2 0,8 3,1 3 3 2,6 2,1 2,4 2,7 3,1

RDA brut 1,4 5,2 10,9 14,2 12,6 12,1 11,6 13,8 16,1 17,1

net 1,2 3,5 8,9 12 10,7 8,7 7,1 7,3 8,7 9,2

Hongrie brut 1,1 3,1 8,5 8,7 7,7 8,3 8,8 11,8 15,1 16,5

net 0,8 2,2 7,3 7,8 7 6,9 7,3 9,5 12,9 14,8

Pologne brut 1,1 8 22,7 26,2 26,2 26,4 26,8 29,3 33,5 34,8

net 0,8 7,4 21,5 25,4 25,2 25,2 25,3 27,7 31,8 32,5

Roumanie brut 1,2 2,9 7 10,2 9,8 8,9 7,2 6,6 6,4 6,1

net 1,2 2,4 6,7 9,9 9,5 8,4 6,6 6,3 5,8 5,2

Europe orientale brut 6 22,9 57,6 66,6 62,9 61,6 59,6 68,5 80 84,3

net 4,9 18,6 51,2 60,5 57,3 53 49,1 54,7 65,4 68,6

URSS brut 1,8 10,6 18 29 28,4 26,9 25,6 32 37,5 37,5

net 0,6 7,5 9,3 20,5 18,4 16 14,2 18,9 22,6 24,8

Source: Nations-Unies, 1988

14
Pour le Communisme VI. Les causes de lchec de lURSS
On note dans ce tableau que : 1) les pays dEurope Centrale taient, par rapport leur
poids dmographique, nettement plus endetts que lURSS elle-mme ; trois tats, la Pologne,
la Hongrie et la RDA, ralisaient en 1987 68,6 milliards de dollars dendettement brut et 56,5
milliards en net, et reprsentaient cette anne 56,2% de lendettement brut des conomies
planifies europennes, et 60,5% du net, alors que ces trois pays ne reprsentaient que 16,4%
des tats du bloc sovitique europen (donc hors Yougoslavie et Albanie) en 1987. 2) Entre
1981 et 1984, les tats du bloc sovitique ont bel et bien rduit leur endettement, mme si le
rapport entre leur dettes et leurs exportations tait trs lev. Les annes 86-87 verront repartir
les emprunts envers lOuest, mais surtout du fait, l encore, des trois (Pologne-Hongrie-RDA)
et de lURSS, qui garde une dette relativement faible par rapport aux autres pays du bloc, et
gard sa taille.

+ ...
 Le bloc de lEst a-t-il gagn sendetter?
Ceci doit tre rappel pour rpondre laffirmation comme quoi le bloc de lEst
vivait au dpens de lOccident et quil pratiquait une pression larmement ( les fuses
sont lEst, les pacifistes sont lOuest disait Mitterrand). Certes la dette a globalement et
largement enfl, mais, faut-il le rappeler, surtout du fait de quelques tats qui sont alls plus
vite que les autres, et qui nen ont pas forcment profit. Ainsi la Pologne, qui avait accumul
26,2 milliards de dollars de dettes brutes en 1981, anne o elle subit une rcession historique
de 12%, suivie dune autre de 5% en 1982. On peut se demander si la situation du pays aurait
vraiment t pire sil navait pas emprunt ou beaucoup moins, car il est vident que les
emprunts des annes soixante-dix nont pas permis une croissance viable. Lvolution de la
dette sovitique montre qu partir de 1985, la Perestroka fut avaleuse de crdits occidentaux,
en plus dtre inefficace. Quant la RDA, sa dette nette en 1987 tait de 9,2 milliards de
dollars, soit 7,9 milliards de moins que sa dette brute, ce qui signifie que, en dduisant ses
crances envers dautres tats, elle nutilisait pas autant demprunts pour elle-mme que la
Hongrie et la Pologne.
Quant au poids de ces emprunts pour lOccident, il faut prciser ce sujet
quentre 1970 et 1986, les pays occidentaux ont cumul un excdent commercial de 30,6
milliards de dollars avec lURSS et surtout lEurope orientale (source : Nations Unies, 1987),
soit le quart des dettes brutes et le tiers des dettes nettes du bloc sovitique europen. Donc
une partie de ce que lOccident prt audit bloc lui est directement retourn par les
changes, et le reste a eu une efficacit assez contestable pour faire vivre les conomies
planifies.

15
Pour le Communisme VI. Les causes de lchec de lURSS
La destruction des conomies planifies
 Les vnements de 1989-1991
La Pologne est un des pays dclencheurs de la chute du bloc sovitique. Sa politique
dimportations inefficaces lavait contraint lendettement massif voqu plus haut, et du fait
de la sous-productivit de son conomie, se retrouvait avec une surdemande permanente par
rapport une offre atrophie. Le rgime du POUP (Parti Ouvrier Unifi Polonais), aprs avoir
tent plusieurs fois de rduire le pouvoir dachat nominal en augmentant les prix ou rduisant
les salaires, avait d reculer face des grves ouvrires (entre autres, Gdansk en 1970 et
1980). La Pologne se retrouve en surliquidit permanente, do une inflation qui flirte avec
les 1000% la fin des annes 80, et une srie de dvaluation durant la dcennie, qui
namliorent par sa situation extrieure. Il ne sera pas question de retracer lpope de
Solidarnosc, mais au final le POUP dcide lui-mme de sa remise en cause : aprs un
rfrendum en novembre 1987 ou les deux tiers des votants se prononcent pour les rformes
conomiques et la dmocratisation, la poursuite des grves, la stagnation conomique (et
une lgre rcession en 1989) et linflation galopante mnent le Parti organiser des tables
ronde en avril 1989, qui aboutissent, devant lchec reconnu par le pouvoir de la politique des
prix et salaires, la nomination du premier gouvernement dirig par un non-communiste
(Note de lAuteur : supposer quon ait pu parler de communisme avant) en aot. Le
Parlement (Dite) vote le passage lconomie de march en mme temps quelle abolit
lhgmonie du POUP le 29 dcembre.
Pendant ce temps, le PC de Hongrie avait reconnu linsurrection de 1956 et rhabilit
ses participants, ouvert le Rideau de fer (mai-juin 1989), accepte des lections partielles
quil perd (en juillet, aot et septembre), et abandonne son rle dirigeant en mme temps quil
se convertit en Parti Socialiste en octobre. En mai 1990, le nouveau gouvernement de Joszef
Antall consacre la conversion lconomie de march.
Le PC tchcoslovaque fait aussi lui-mme abolir son rle dirigeant et les rfrences de
la Constitution tchcoslovaque au marxisme-lninisme et file le pouvoir au Forum civique de
Vaclav Havel en dcembre. Lvnement le plus spectaculaire est la chute de la RDA, o
aprs les dparts de plusieurs milliers de personnes en RFA par lintermdiaire dautres ex-
dmocraties populaires, et plusieurs centaines de milliers de manifestants travers le pays,
louverture du mur en novembre, le SED accepte de se dmettre de son pouvoir en dcembre.
Pendant ce mme mois, clate Bucarest la rvolution contre Ceausescu, qui aprs un
millier de morts laisse la place au Front de Salut National, compos pour sa majorit de
militaires et de membres du PC. En mai 1990, Ion Iliescu, le candidat du Conseil Provisoire
dUnit National, constitu pour prs de moiti par le FSN. En Bulgarie, cest galement le
PC qui se dmet de son rle dirigeant (et de son dirigeant tout court, Todor Jivkov, en
novembre 1989) puis gagne les lections en mai 1990, avant de les perdre en octobre 1991.
En Albanie, le pouvoir attend Dcembre 1990 pour autoriser le multipartisme, et le Parti du
Travail (lancien parti dEnver Hodja) gagne les lgislatives davril 1991. Les cas de la
Roumanie, de la Bulgarie et de lAlbanie sont intressants car dans ces trois pays, lancien
parti communiste russit sauver la mise, quitte changer de nom et partiellement sa
composition, et o le dbut des rformes est le plus tardif. Il est facile ensuite daccuser
les communistes davoir ruin le pays : les roumains hritaient dune situation
catastrophique lgue par Ceausescu, o celui-ci avait stopp les investissements pour ne pas
avoir emprunter. Ne pas sendetter ntait pas forcment une mauvaise ide vu lefficacit
des investissements permis par lendettement, mais contrairement la Tchcoslovaquie elle

16
Pour le Communisme VI. Les causes de lchec de lURSS
aussi peu endette, la chute des investissements est beaucoup plus marque et les pnuries
deviennent nettement plus grave en 1988-1989. Quant la Bulgarie, sa dpendance vis--vis
des autres conomies du CAEM a caus sa chute des 1990. Dans une conomie planifie, o
il ny a pas de fournisseurs alternatifs quand lun vous fait dfaut, la propagation des crises
travers les changes peut tre au moins aussi rapide que dans les conomies de march.

 La chute conomique
Dans les quatre premiers tats dEurope Centrale avoir renvers leur rgime, les
rformes conomiques commencent au tout dbut de 1990. Le point principal dun passage au
capitalisme (la privatisation de la majorit des entreprises) est long mettre en place, et les
nouveaux gouvernements les justifient, outre par le besoins de rentres financires pour
lEtat, par la ncessit de rduire le pouvoir des bureaucrates et des salaris, dont certains
refusent le nouvel tat des choses. Il est prciser que pour plaire lillusoire capitalisme
populaire , on distribua, en ex-URSS comme en Europe Centrale, une petite partie des
capitaux des entreprises privatiser aux salaris. Le rsultat fut la revente de ces actions en
priode de forte baisse du pouvoir dachat, et exit la proprit des entreprises par leurs
salaris.
Le point le plus direct de la transition fut la libration des prix, effective 85-90%
en Hongrie, Pologne et Tchcoslovaquie en 1990. Le rsultat tait prvisible dans des
conomies o les marchs ntaient pas quilibrs en terme doffre et de demande, o ce
dsquilibre ne se refltait pas dans les prix, et o loffre ne pouvait encore se dplacer l o
les prix augmentait le plus : une inflation deux chiffres voire trois pour la Pologne en
1990, ce qui tait dj le cas en 1989, mais cette fois-ci le gouvernement nmet plus de
monnaie pour faire suivre les salaires et le pouvoir dachat seffondre. Le passage
lconomie de march va faire rapidement passer les entreprises dune conomie de pnurie
quest lconomie planifie (plus de demande que doffre) une conomie o se fournir
auprs dautres entreprises pour produire plus nest pas difficile, mais o trouver des clients
lest de plus en plus. La Pologne comme la Tchcoslovaquie et la Hongrie perdent 20% de
leur PIB par habitant de 1989.
En ex-RDA, la monnaie est assimile au mark de lOuest avec une parit garantie.
Cette mesure, qui signifie un important choc montaire pour lAllemagne runifie, va aussi
contribuer un double-coup pour lconomie de lex-Allemagne de lEst : elle perd la fois
son march extrieur avec la chute des conomies du CAEM, et son march intrieur car les
Ossis (ex-allemands de lEst) peuvent dsormais se fournir lOuest, en produit de
meilleure qualit, avec un pouvoir dachat artificiellement soutenu par la parit des deux
marks. Ce qui fait que lex- meilleur lve du bloc sovitique se retrouve avec lune des
plus grosse rcession conomique des anciennes dmocraties populaires, et les consquences
qui sen ressentent sur le chmage national, et les recettes fiscales censes payer les
infrastructures dj dfaillantes des nouveaux Lnder . Cet effondrement est prendre en
compte avant de parler du cot de la runification pour lAllemagne de lOuest.

17
Pour le Communisme VI. Les causes de lchec de lURSS
+ ...
 Parenthse: lconomie de pnurie
Une conomie de plan est naturellement une conomie de pnurie, quelle soit
dmocratique ou pas ; mais cette appellation d conomie de pnurie nest pas du tout une
critique. Elle signifie que les liquidits dont disposent les agents leur permettent toujours
dabsorber au moins toute la production, et que trouver des clients nest jamais un rel
problme. La supriorit de la demande sur loffre, qui, avec des prix fixs, se traduit par des
dlais dattente et non de linflation ouverte, ne signifie pas que loffre naugmente pas quand
mme, et que le niveau de vie de la population ne progresse pas. Les entreprises peuvent
galement fonctionner perte dans une conomie de Plan, le gouvernement pongeant ces
dficits avec la cration montaire. Puisque les prix sont fixs, et si lcart demande-offre
nest pas trop lev pour dgnrer en march noir dtournant des ressources du secteur lgal,
alors lconomie peut connatre une croissance rgulire. Mais labsence de discussion des
dfaillances du Plan rendait quasiment impossible la rduction des gaspillages et ladaptation
de loffre la demande dans les conomies du Bloc de lEst.

 Le sort de lURSS
Quant lURSS, au niveau conomique, elle surmonte lanne 1990 avec une
rcession qui natteint pas un niveau extraordinaire (de 2 4%), qui fait dire La
Documentation franaise quen 1990 son conomie ne sest pas effondre. Outre le recul de
certains secteurs cls comme le ptrole dont la production baisse en 1990, la rcession se
comprend du fait de la rcession grave qui touche les partenaires europens (les changes
extrieurs de lURSS avec ses allis se contractent trs vite en 1990). Mais surtout, lURSS
est en proie au cours de cette anne une pleine dcomposition politique. Les quinze
rpubliques proclament leur souverainet cette anne-l : le Kirghizstan (qui proclame sa
souverainet le 2 Fvrier), la Lettonie (indpendance vote le 15 fvrier), la Lithuanie
(indpendance vote le 11 mars), lEstonie (souverainet proclame en juin 1988, abolition de
la Rpublique socialiste le 5 mai 1990), la Gorgie (souverainet le 20 juin 1990, aprs lavoir
proclame une premire fois le 23 Novembre 1989), lOuzbkistan (souverainet le 20 juin
aussi), la Moldavie (souverainet proclame le 23 juin), lUkraine (souverainet proclame le
16 juillet), le Turkmnistan (ce pays proclame sa souverainet le 22 aot, mais dans le cadre
de lURSS), lArmnie (23 aot), le Tadjikistan (le 24 aot), le Kazakhstan (souverainet y
compris sur ses ressources naturelles, le 26 aot), ( lAzerbadjan (souverainet proclame le
23 septembre). La Russie elle-mme proclame la primaut des lois et Constitution russes sur
celles sovitiques le 8 juin. Pour les observateurs, la notion de souverainet pose problme
car on ne sait pas si elle quivaut une indpendance ; mais elle entrane en tout cas la fin
dune planification centralise. Le dernier plan sovitique, le douzime, prend fin en 1990, et
il ny en aura pas de treizime. Au mme moment o la planche billet tourne plein pour
couvrir les dficits budgtaires de lre Gorbatchev, la production recule par rupture des
chanes dchange, les pnuries sauto-entretiennent : les entreprises constituent des stocks de
plus en plus importants, pour garder des fournitures. Les magasins font de mme, avec aussi

18
Pour le Communisme VI. Les causes de lchec de lURSS
lespoir de profiter de la hausse des prix. Ces stocks accroissent plus encore les pnuries, et
r-incitent au mme comportement de stockage.
En 1991, malgr quelques tentatives de restauration de lordre sovitique (envoi
dunits de lArme Rouge dans les pays Baltes pour lever des conscrits), le pouvoir central
seffondre concrtement avec la tentative de coup dtat de Yannaev en aot. Chacun
convient que lURSS a cess dexister, mme si cela ne sera reconnu que le 25 dcembre.
Pendant ce temps, le pays, dcapit, connat une rcession de 17% de sa production.

Conclusions
En retraant la chute des conomies de plan en Europe, on peut dabord constater que
cet effondrement est dabord politique, et que la rcession massive narrive quaprs le
dbut des rformes dans les quatre tats dEurope centrale (Pologne, Tchcoslovaquie,
RDA, Hongrie), et quelle fait effet et quil ny a quen Roumanie et en Albanie que la
politique du pouvoir peut tre crdite davoir fait chuter le produit national avant mme la fin
du rgime. En URSS, la destruction politique du pays intervient clairement avant
leffondrement conomique radical de 1991. Le cas de la Yougoslavie est encore plus
particulier, puisquen 1989 elle connat une quasi stagnation, puis, juste aprs tre confronte
aux rcessions de ses voisins orientaux, sanantit en guerres inter-ethniques.
Que les rgimes communistes aient guid leurs pays jusque dans des impasses o
ctait le maintien mme du revenu par habitant qui se jouait, alors que le chemin tait long
pour acqurir la productivit occidentale, cest une chose. Mais que ces conomies se seraient
forcment effondres dans un scnario o les partis se seraient maintenus au pouvoir aprs
1989, cest une hypothse, sauf pour la Roumanie, que rien nassure, mme avec une dette
dont les tats navaient souvent gure les moyens de payer les intrts, et dont la stagnation
naurait pas forcment t pire pour la situation macroconomique. Nul ne sait ce qui se serait
pass si il ny avait pas eu de destitution politique du bloc de lEst avant la ruine des
conomies. Peut-tre une diminution lente du revenu national en fin de compte, peut-tre une
ouverture par zones conomiques spciales, ou des conomies planifies amnages , dans
le style de ce que connaissent Cuba ou le Belarus aujourdhui.
Quon nous dise que ce passage par une priode de rcession dure tait ncessaire pour
sortir dune conomie bloque, a peut se discuter. Mais au moins admet-on, pour la plupart
des ex-dmocraties populaires, que cette chute faisait bien partie du plan de transition et elle
fut annonce avant mme ladite transition, comme une tape dure mais pas longue , en
Pologne par exemple-. Aussi faut-il combattre cette ide de leffondrement des conomies
planifies . Les mots ont leur importance, et celui deffondrement induit lide quon ny
pouvait rien, que ctait l leur destine fatale, et quau fond lancien rgime en est
responsable. La concordance entre les rformes et la rcession montre que les conomies de
lEst ne se sont pas effondres, elles ont t dtruites. Dtruites, au sens o cette volution
rsultait de politiques conscientes et volontaires, qui ont leurs dfenseurs pour leurs effets
long terme (le redressement des conomies dEurope centrale partir de 1993-1994), mais
dont on doit aussi admettre les effets court terme.

19
Pour le Communisme VI. Les causes de lchec de lURSS
+ ...
 Y avait-il moyen de faire autrement ?
Il ne servirait rien, en 2006, de btir des plans qui auraient pu sauver une URSS morte
depuis quinze ans et o je nai jamais pos les pieds. Il nen reste pas moins que, du point de
vue de certains habitants de cette Europe de lEst libre , le cours des vnements ntait
pas le plus souhaitable. De cela tmoignent les victoires des socialistes (cest--dire le
plus souvent les membres des anciens PC reprsents sous un autre nom) en Pologne, en
Bulgarie, les scores toujours levs de la gauche de la gauche en ex-RDA (o le Linkspartei
faisait un quart des voix en 2005), ou la persistance du KSCM en Rpublique tchque (20%
aux europennes de 2004), et du PC russe (qui atteignait 20% des voix jusqu son rosion en
Dcembre 2003, due dautres concurrents de gauche). Certes, ces partis ne rclament pas
labolition de la proprit prive, ont parfois remplac leur discours communiste par un
discours nationaliste, mais il ne faut pas croire non plus que la nostalgie de lancien
rgime ou plutt de certains de ses aspects sociaux- se limite au vote pour ces formations. En
Russie, des sondages (qui doivent tre pris avec prcaution), ont donn la fin des annes 90
jusqu 50% de gens qui, dfaut dtre attachs lex-URSS, considraient que leur vie tait
pire quil y a dix ou quinze ans.
Nous avions dj soulign lincohrence des plans de sauvetage de lURSS
gorbatchvienne, entre relance des investissements avant mme un changement du systme. Il
reste cependant des conomies planifies dans le monde (Cuba et la Core du Nord), il est
toujours temps de se demander comment on peut amliorer les conomies de plan qui
souffrent des maux dcrits dans la page prcdente (internalisation excessive de la production,
gaspillage des ressources distribues) sans forcment tout dtruire comme en Europe de
lEst en 1990-1992. Les gorbatchviens avaient au moins raison de pointer les gaspillages
massifs de leur industrie, dfaut de lutter contre.
Un pays occidental soucieux daider une conomie planifie bureaucratique passer
la croissance intensive pourrait proposer que le pays planifi mette une une ses entreprises
industrielles sous tutelle dune firme occidentale, qui se chargerait de dmanteler les postes
redondants, de spcialiser lentreprise sur son mtier premier, de raliser pour elle les
quipements ncessaires, en se chargeant de pourvoir aux fournitures que lentreprise ne
produirait plus ; la firme occidentale prendrait en guise de rmunration une partie du revenu
ou de la production de lentreprise une fois sa productivit accrue. La pollution aurait pu sen
trouver nettement rduite. A condition de recourir des modes de transports plus souples
(routiers par exemple), un march de la revente des fournitures livres des entreprises qui
nen avaient pas besoin, que ce soit lintrieur du pays o vers ltranger surtout lorsque
ces quipements inutiliss taient imports- aurait pu tre source dconomies.
Non pas que les sovitiques naient jamais pens laisser des firmes occidentales sinstaller
chez eux, mais le nombre de joint-ventures reste en fait trs faible au cours des annes
soixante-dix et quatre-vingt, restant limits quelques dizaines de crations par an en Europe
centrale en 1989, et de plusieurs centaines voire milliers en 1990 et 1991, cest--dire
lorsquil tait trop tard. Les rgimes de lEst ont prfr limiter le phnomne alors quil
aurait pu permettre des entreprises de mieux raliser leurs objectifs du Plan, plutt que de
dtruire celui-ci, et sans remettre dfinitivement en cause la proprit tatique ( dfaut de
collective) des entreprises, les contrats avec les occidentaux ntant pas ternels.

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Pour le Communisme VI. Les causes de lchec de lURSS