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Filosofando con el
poder de la pregunta
Una Perspectiva de la Filosofa para Nios

Philosophizing RESUMEN abstract. The single idea of


"Filosofar with children" worries
La sola idea de Filosofar con nios
power question. inquieta sobre manera a todos los do
about way to all teachers of
philosophy. And although it is
centes de filosofa. Y aunque es un
A perspective of tema de dominio pblico, en la ltima
in the public domain in the last
decade has generated a wide
philosophy for dcada ha generado toda una serie de
expectativas, objeciones y hasta espe
range of expectations, objections
and up to expectations. Moreover,
children. ranzas. Es ms, en cuanto a la prctica
del mismo ejercicio filosfico con la
in practice the same philosophical
exercise with children is a
Lic. Abel Alfonso Tabares infancia es un asunto que an se est matter which is still running out
Fundacin de Educacin Superior (CEDINPRO) acabando de consolidar, tanto en las consolidate, both in educational
Facultad de Ciencias de la Educacin instituciones educativas que han im institutions that have implemented
Bogot, D.C, Colombia
abelalfonso71@hotmail.com
plementado el Programa de Filosofa the program in philosophy for
para Nios como en los docentes que children, on teachers who are
Recibido: Noviembre 17 de 2009 se han comprometido en lo personal y committed to the personal and
Aceptado: Mayo 30 de 2010 profesional y mantienen una abierta y professional and maintain an open
franca discusin en torno a las didcti and frank discussion environment
cas del ejercicio del pensar. to the didactic exercise of
thinking. This situation is making
Esta situacin es la que me hace in me to investigate conditions of
vestigar acerca de las condiciones possibility that has the philosophy
de posibilidad que tiene la filosofa thought for children and childhood.
pensada para la infancia y desde la Moreover, what is the incentive
infancia. Es ms, cul es el acicate or encouragement you can find
o estmulo que puede encontrar un an infant in the same period of
infante en el ejercicio mismo del filo the philosophize? Philosophizing
sofar? Filosofando con el poder de la power in question it is a
pregunta es una perspectiva del Pro perspective of the programme
grama de Filosofa para Nios, inau of philosophy for children,
gurado por Matthew Lipman y cuya inaugurated by Matthew Lipman
finalidad estriba en conocer las po and whose purpose is to know
tencialidades presentes en el infante the potential present in the
para desarrollarlas como habilidades infant to develop them as
de pensamiento. thinking skills.

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palabras claves: infancia, pregunta, asombro, investigar, curiosidad por descubrirlo todo y un amor pro
curiosidad, perplejidad, admiracin, comunidad de fundo al juego, tanto intelectual como pragmtico.
indagacin, situacin problemtica.
Ahora bien, como filsofo y pedagogo me he encontrado
key words: children, questions, astonishment, con un sinnmero de experiencias significativas, dentro y
curiosity, perplexity, admiration, community of fuera del aula, que bien podran iluminar lo que estoy afir
inquiry, problematic situation. mando. En un intento por comprender mejor y conceptua
lizar dichas vivencias he llegado a conclusiones realmen
te geniales y estimulantes como para emprender todo un
trabajo serio de indagacin racional y pedaggica acerca
DESARROLLO de la manera como piensan y se representan el mundo
los nios. Es as como algunas de las actitudes que en
La importancia de la filosofa en el aprendizaje escolar. los nios de edad escolar no se pueden descuidar son:
Cuando se habla o se piensa en filosofa al modo tradi la perplejidad, el juego y el razonamiento. Ello en relacin
cional, desprevenidamente se tiende a asociarla a temti con la filosofa, entendida como ejercicio del pensar por el
cas relacionadas con la historia del pensamiento antiguo, pensar mismo15.
con la epistemologa o hasta con explicaciones razonables
sobre el origen o esencia del mundo, del Ser, de Dios o Analicemos dos casos acontecidos recientemente en una
incluso de la vida misma. En otras ocasiones se asocia comunidad de indagacin. Daniela, de unos diez aos de
la filosofa a las grandes preguntas de la humanidad y edad, mientras elabora activamente una maqueta de plas
que an hoy nos hacen pensar y reflexionar. Quin soy? tilina de animales prehistricos pregunta en medio de una
Cul es el sentido de la existencia? De dnde venimos? conversacin de clase: Profe, cmo s que no estoy dor
Para dnde vamos? Existe Dios? Qu hay despus de mida cuando estoy despierta? Una pregunta as examina a
la muerte? fondo tus creencias y conocimientos. Es ms, una pregunta
as no te la esperas y te deja fuera de base. La respuesta
Sin embargo, del quehacer propio de la filosofa se sabe ms fcil para Daniela podra ser: No lo s. O ser me
bien poco, si es que se piensa de esta manera. La filosofa jor an si te atreves a discurrir con los pensamientos que
es una disciplina, un saber, mas no una ciencia o conoci sugiere Daniela, pues estaras ingresando argumentativa
miento particular de las cosas. Como saber universal ella mente en el mejor de los mundos posibles. Por ejemplo, le
es dadora de sentido y trascendencia. Como disciplina es pregunt: Daniela, me concedes que, si ests soando,
una actitud ante la vida y sus vicisitudes. La filosofa es entonces estaras soando que ests elaborando una ma
una manera de examinar el conocimiento y las creencias queta de plastilina de animales prehistricos?
que nosotros mismos hemos construido. La filosofa es una
mirada perspicaz ante las representaciones que del mundo Sin embargo, cmo podemos distinguir entre lo que llama
se ha hecho el ser humano. En fin, es la filosofa un ejerci mos sueo y lo que llamamos realidad? Realmente cunto
tar el pensamiento en las situaciones ms pantanosas del quiere saber Daniela acerca de si est soando o simple
mundo de la vida. mente est despierta? O quiz podramos decir, las cosas
que siempre he considerado como verdaderas pueden lle
Incluso, llegar a pensar en la filosofa como en un modo gar a ser una pura ficcin o una pura quimera de la imagina
de ser y de estar en el mundo, la admiracin constante y cin? Y si algn da llego a despertar de este largo sueo,
el asombro permanente ante la realidad circundante, me cmo sera la realidad cuando la conozca tal y como es?
hacen pensar no propiamente en los adultos, filsofos de
profesin, sino, ms bien, en los nios y las nias. La razn Al parecer, este es un asunto que no slo inquieta el pensa
est en que aprehendo la filosofa no como un contenido miento de Daniela, una nia de tan slo diez aos de edad,
acadmico, sino como un ejercicio natural del pensamien sino que es una pregunta que ha preocupado por siglos
to. Es decir, cuando se es nio se poseen las condiciones a la filosofa tradicional y que incluso ha sido llevada al
esenciales para filosofar, tales como: placer al pensar, ad cine en films como Matrix, etc. Ahora, si la filosofa es una
miracin, perplejidad, asombro ante las cosas, inters por actitud, un juego de relaciones en el pensamiento y la vin

15
Gareth B. Matthews, El nio y la filosofa, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, traduccin de Carlos Valds.

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culacin de conceptos entre s para llegar a razonamientos, un asunto moral y tico que cuestiona el obrar de los seres
podramos suponer como factible que todo es un sueo. humanos? Y justamente de ello quiero hablar.

Que es un sueo lo que estoy viviendo. Habra partes en Si bien es cierto que una pregunta incita a comenzar un
que mi sueo parecera tan real y partes en que simple trabajo de indagacin racional, genera un camino de bs
mente estoy dormido. La pregunta inofensiva de Daniela queda, es el punto de partida de todo un proceso de in
no es ms que la evidencia de la presencia de la actitud vestigacin en torno a la incertidumbre que la misma pre
filosfica en la infancia. Daniela cuestion el principio de gunta provoca; entonces, el primer paso para filosofar en la
la filosofa racionalista que reza: lo real es racional y lo ra infancia no est en la respuesta, sino en la manera como el
cional es real. Cmo estar seguros de que mi vida no es adulto asume la pregunta. No se trata de llenar con nues
ms que un sueo, o que yo soy el sueo de alguien ms, tros conceptos el pensamiento del nio o de la nia. Se
como en el texto de Jostein Gaarder El mundo de Sofa?16. pretende, ms bien, generar en ellos el proceso mismo del
Ante esta pregunta no queda ms que el desconcierto y pensar. Que se debatan en sus propias ideas y represen
el deseo de la indagacin racional que suscita la taciones mentales que del mundo poseen, as
inquietud de una nia. nos parezca una solucin poco racional o
convencional.
No obstante, me llama la atencin
profundamente el hecho de que a Una maravillosa seal de que el
medida que los nios van creciendo hombre filosofa en cuanto tal origi
y se van volviendo adultos, o ms nalmente son las preguntas de los
bien, los volvemos adultos, tras haber nios. No es nada raro or de la boca
superado cada una de las etapas esco infantil algo que por su sentido pene
lares de la educacin preescolar, bsica y secundaria, tra inmediatamente en las profundidades
estos mismos nios van perdiendo, o mejor, se va desa del filosofar. Quien se dedicase a recogerla,
pareciendo en ellos la inquietud, la perplejidad y la ad podra dar cuenta de una rica filosofa de los ni
miracin natural que les causaba el mismo mundo y las os. La objecin de que los nios lo habran odo antes
teorizaciones que de l hemos hecho. Quiz el proble a sus padres o a otras personas, no vale patentemente
ma no est en la infancia propiamente dicha, sino en nada frente a pensamientos tan serios. La
la forma como los hemos conducido por el objecin de que estos nios no han segui
mundo de las ideas, de los conceptos, las do filosofando y que, por tanto, sus declara
definiciones y las teoras que nos explican, ciones slo pueden haber sido casuales; pasa por alto
o que creemos nos explican, el mundo en el un hecho: que los nios poseen con frecuencia una
que vivimos, nos movemos y existimos. genialidad que pierden cuando crecen17.

Quiero referir un segundo caso tambin de la comunidad Al parecer, la pregunta acerca de si los nios
de indagacin filosfica. Gabriela, de tan slo cinco aos pueden o no filosofar equivale a preguntarse si los nios
de edad, pregunta: Por qu los malos se van al infierno? poseen la capacidad necesaria para elaborar un razona
Lo primero que se me ocurre es decirle: Quines son los miento, una hiptesis o explorar el significado de un con
malos?, y qu es el infierno? Gabriela, desconcertada por cepto o una situacin. El que un nio o una nia se enfrente
la respuesta que recibi, aadi: Pues los malos hacen a un problema o a una pregunta y pretenda de suyo resolver
cosas malas y el infierno est lleno de fuego. Dmonos tal encrucijada, es ya poseer una actitud filosfica. Quiz no
cuenta que este tipo de pregunta brota del deseo de com lo hagan de modo perfecto, pero si la infancia quiere hacer
prender una situacin tica y religiosa de la cotidianidad. filosofa es porque lo necesitan existencialmente. La infan
La experiencia inmediata de Gabriela no es suficiente para cia filosofa porque su experiencia inmediata y natural est
ella satisfacer su propia curiosidad. Sin embargo, cul es plagada de misterios e incertidumbres que necesitan de
el sentido real de la pregunta de la nia? Acaso es su respuestas autocrticas y reflexivas, como para comprender
clase de religin lo que le preocupa? No ser, ms bien, su propia experiencia de vida cotidiana18.

16
Jostein Gaarder. El mundo de Sofa, Ed. Norma, 2005.
17
Kart Jaspers. La filosofa desde el punto de vista de la existencia, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1978.
18
Diego A. Pineda R. Filosofa para nios, el abc, Editora Beta, Bogot, 2004.

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En el fondo de todo este asunto filo pueden ser una simple actitud inge
sfico lo que trato de decir es que la nua ante el conocimiento que posee
actitud filosfica del adulto debe ser mos, o ante la realidad que nos rodea;
la misma actitud inspirada en la filoso sin embargo, no podemos desconocer
fa socrtica, la mayutica. En el caso que si, tanto los adultos como los do
de Gabriela la pregunta nos permite centes de cualquier rea, nos dedic
una ubicacin epistemolgica moral, ramos ms a potenciar y encauzar tal
donde la erudicin del conocimiento actitud epistemolgica, con seguridad
no puede entorpecer el principio de la que los nios y las nias seran ms
ignorancia filosfica que te lleva no a inquisitivos, indagaran ms en sus
una respuesta, sino a otra pregunta. propias incertidumbres, investigaran
an ms sus dudas y problemas. En
La respuesta ms sabia a los problemas fin, si los educadores y dems adultos
ticos o sociales o de cualquier ndole prestramos ms atencin a los pro
ha de ser: Y cmo es o se compor cesos de pensamiento infantiles, a la
ta una persona para ir al infierno, si es capacidad genial de los nios y nias
que el infierno es un lugar? O tambin para realizar inferencias, sugerencias
se puede preguntar: Y acaso conoces y razonamientos, no tendramos tan
o has odo hablar de algn ser humano tas quejas en la educacin secundaria
malo que haya ido al infierno? O quiz y superior, puesto que seran menos
esta otra: Haz visto el infierno? Qui los adultos que han adormecido su
z as podamos comprender mejor su pensamiento reflexivo, crtico, analti
preocupacin, puesto que entendiendo co y filosfico.
el origen de su ocurrencia, tanto los
dems estudiantes de la clase como el
profesor podrn encauzar con mayor
Cmo educar la actitud
eficiencia el interrogante de la nia para
filosfica en el aula de clases?
conducir cuidadosamente una comuni
Pretendo en este apartado abordar el
dad de indagacin hacia la construccin
problema del mtodo o de los medios
de sus propios razonamientos, incluso
y estrategias pedaggicos, apropiados
por absurdos que nos parezcan.
y recomendables, a la hora de asumir
Tengamos presente que el conoci la ardua tarea de desarrollar las capa
miento de los adultos en las aulas de cidades, potencialidades e intereses
clase no satisface plenamente al nio de la infancia respecto del cultivo de
o a la nia, cuya pregunta brota del algunas de las actitudes filosficas
mismo asombro que el mundo le pro conducentes a la cualificacin de la
voca. En el fondo, tanto Daniela como capacidad reflexiva. Presento seis ac
Gabriela slo trataban de comunicar titudes que contribuirn a favorecer
le a su comunidad de indagacin lo el desarrollo natural del pensamiento
perplejas que estaban ante el mundo reflexivo y son de suma importancia
que estn descubriendo, explorando y respecto de la valoracin de los recur
explicando. Lo importante al filosofar sos innatos del pensamiento natural y
con nios y/o nias no es el concepto adems, son capaces de asegurar el
acabado y absoluto que posee el adul xito frente a la adquisicin de hbi
to, sino el proceso de construccin y tos reflexivos en la educacin.
reconstruccin que la misma actitud
filosfica y dialctica le sugiere. 1. la pregunta: la perplejidad y la ad
miracin son como los dispositivos
Ahora bien, para algunos tericos de la del preguntar; es decir, quien se ad
educacin el asombro y la admiracin mira o est perplejo ante algn hecho,

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circunstancia o dificultad se pregunta tener la profundidad y la investigacin
e interpela a los dems. Preguntarse o permanente sobre el asunto en cues
preguntar es como poner en suspen tin. e) Las diversas reflexiones nunca
so las cosas. Es ponerse en camino. pueden concluir definitivamente, sino
Es el inicio de una indagacin. De ah que al introducir nuevas preguntas so
que, para el cultivo de la curiosidad, bre algn tema no tratado, el pensa
la mejor herramienta sea la pregunta. miento del estudiante es estimulado a
Es con preguntas y problemas como indagar y a mantener el inters laten
el pensamiento reflexivo se ejercita. te, puesto que siempre hay ms para
Ahora, el preguntar o mantener vivo pensar y conocer.
el inters del nio o nia, sujeto de la
educacin a travs de interrogantes es Dmonos cuenta que el preguntar es
todo un arte. El arte de preguntar es, todo un ejercicio reflexivo que man
tiene viva la investigacin. Plantearse
en gran medida, el arte de interrogar
preguntas equivale a plantearse difi
a los alumnos con el fin de orientar
cultades y justamente el pensamien
sus propias indagaciones y de formar
to reflexivo se inicia en situaciones
en ellos el hbito independiente de la
problemticas. El preguntar continuo
investigacin en sus dos direcciones:
exige del maestro no ser dogmtico y
la indagacin de la observacin y re
evitar as toda respuesta acabada. Le
copilacin de material pertinente y la
exige estar atento al orden de la dis
indagacin a travs del razonamiento
cusin, al orden de las sugerencias y a
acerca del significado del material que
encauzar los intereses del estudiante
se ha presentado19.
hacia el asunto tratado. A su vez, el
preguntar continuo le exige al estu
El arte de preguntar y el arte de orien
diante un esfuerzo intelectual para ha
tar una discusin se confunden a tal
llar una salida a su incertidumbre, y de
punto que es imposible dar reglas
igual modo, a mantenerse indagando
para su ejercicio. No obstante, se pue
hasta que d con una conclusin que
den tener en cuenta algunos pasos: a)
satisfaga las necesidades del proble
El material o informacin que posee el
ma tratado.
estudiante debe ser utilizado por l y
no limitarse simplemente a repetirlo. 2. la observacin: si se admite el he
Aqu se requiere el juicio y la creati cho de que pensar es ordenar un tema
vidad del estudiante y el ingenio del con miras a descubrir qu significa o
maestro para aprovechar lo que su es indica, se podr admitir que la obser
tudiante sabe. b) Las preguntas, tanto vacin no es un fin en s misma, sino
del estudiante como del maestro, se que est en funcin de todo el proceso
deben centrar en el asunto tratado y reflexivo del pensamiento. En este sen
no en el objetivo o inters del maestro. tido, la primera facultad en desarrollar
c) Las preguntas no deben ser cerra se es la observacin, luego la memoria,
das, ya que no favorecen el discurrir la imaginacin y por ltimo el pensa
del pensamiento reflexivo. Ellas deben miento. As, la observacin sera como
tener un hilo conductor que mantenga la fuente de los procesos reflexivos. La
la coherencia en la sucesin de ideas verdad es que el pensamiento en ge
y ocurrencias de los estudiantes. d) neral presta atencin a todos nuestros
Hay que mantener viva la revisin posibles intercambios, relaciones y co
continua de las preguntas para sos nexiones con las cosas fsicas20.

19
John Dewey. Cmo pensamos, p. 223.
20
Cfr. Ibd., p. 210.

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La observacin est estimulada por el inters, el cual le da investigacin. Quien observa interesado y curioso goza al
unidad a lo que de otra manera sera inconexo. El inters ver y al establecer relaciones entre las cosas.
es estar absorbido, atrado, envuelto en algn objeto, alerta
y atento. El estudiante est interesado tanto si se pierde en 3. el manejo de la informacin: en el decurso del proceso
algn asunto como si se ha encontrado en l21. Adems, la educativo es abundante la comunicacin y la transmisin
observacin se cultiva con aquellas actividades que exigen de conceptos y contenidos, resultado de la observacin,
la apreciacin esttica, tales como la pintura y la poesa. de la experiencia y de las deducciones de otros. Ello res
Pero su importancia en el proceso educativo respecto del ponde al principio educativo de aprender de otros. Ahora
desarrollo del pensamiento reflexivo est dada en que ella bien, cmo convertir esta forma de aprendizaje en un ca
es un medio para obtener datos y material que confirme las pital intelectual que estimule el desarrollo del pensamiento
sugerencias y las ideas que puedan surgir de una situacin reflexivo? Hay que entender por capital intelectual todo
problemtica. Ayuda a identificar un problema y contribuye aquello que es objeto de investigacin reflexiva e impli
a la orientacin y bsqueda de resoluciones vitales. ca un trabajo procesal de los materiales e informaciones
que se tienen o se sugieren como hiptesis. Pero
Algunas actitudes y rasgos para mantener viva la obser si el material o la informacin de otros lo que nos
vacin dentro del proceso educativo son22: a) siendo la proporciona es un testimonio, una evidencia ajena
observacin un proceso activo, en el que la explora que el estudiante debe manejar para su propio
cin y la bsqueda son acicates para encaminar la juicio, cmo se ha de manipular e interpre
indagacin permanente, exige del estudiante una tar tal informacin contenida en libros o en el
mente y una actitud atenta y curio maestro, a fin de que se convierta en mate
sa. b) Para mantener la vivacidad rial de investigacin reflexiva y no en simple
de la observacin es indispensable alimento intelectual prefabricado que hay que
sostener el inters del estudiante por aceptar y utilizar?
el asunto en cuestin, mediante las
preguntas y sugerencias. c) Toda infe El material informativo resulta indispensa
rencia a partir de la observacin debe ble, pero que el libro o el maestro saturen
ser ordenada, sucesiva, articulada e integradora al estudiante con hechos no se considera
de lo que el estudiante sabe y lo nuevo que lo ideal; antes bien, de lo que se trata es de
est percibiendo. d) La observacin tiene una trabajar con el estudiante y de descubrir con l,
finalidad prctica y, a la vez, una finalidad inte a travs de la investigacin directa, el material infor
lectual. Los estudiantes aprenden a observar mativo que se requiera para el asunto en cuestin23.
detenidamente para saber el tipo de problema Los libros son los almacenes del mundo y contienen
al que se enfrentan y para formular sus ideas la herencia del pasado, sin la cual seramos salvajes;
al respecto. He aqu el carcter fructfero que despus les enseamos de modo que no gustan los
posee la observacin. libros de informacin y se examina lo que un maestro
cuenta24. El libro y el maestro casi siempre rivalizan
En fin, si se ejercita al sujeto de la educacin en lo referente con la experiencia del estudiante, puesto que sus in
a la observacin detenida, prudente, ordenada, coherente, formaciones no se traducen a trminos vitales, sino
se podra decir que los problemas suscitados al pensa que son directamente ofrecidas como una sustitucin
miento adquieren significacin y se favorece la reflexin. o adicin externa a la experiencia del nio. Nacen as algu
La observacin es la que selecciona los hechos y encauza nos males25, tales como la falta de conexin orgnica con
la resolucin de las situaciones problemticas. Tanto una lo que el estudiante ya ha visto y sentido, haciendo de la
observacin cientfica cuidadosa y especializada como informacin algo puramente formal y simblico. El segundo
una ms amplia y comn contribuyen a la cualificacin del mal en una presentacin externa de la informacin es la fal
pensamiento reflexivo, pues lo estimulan y lo mueven a la ta de motivacin que ocasiona en el estudiante. Y el tercer

21
Cfr. John Dewey. Democracia y educacin, p 140.
22
Cfr. John Dewey. Cmo pensamos, pp. 210-216.
23
Cfr. Ibd., pp. 217-218.
24
John Dewey. Las escuelas del maana, Edit. Losada, Buenos Aires, 1950, p. 23.
25
Cfr. John Dewey. El nio y el programa escolar, pp. 42-44.

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mal es que, as el libro o el maestro miento y el lenguaje: La primera sos
presenten la asignatura ordenada y l tiene que son idnticos; la segunda,
gicamente, sta pierde sus cualidades que las palabras son el adorno, la
cuando no involucra la experiencia del cobertura del pensamiento; y la ter
estudiante. cera (la argida por Dewey), que, si
bien el lenguaje no es pensamiento,
La informacin ha de ser un estmulo es necesario tanto para pensar como
constante para la investigacin; es de para comunicarse26. Sostener que el
cir, el material que se entrega al estu lenguaje es necesario para pensar y
diante no puede tener un fin rgido o comunicarnos equivale a decir que los
dogmtico, sino que ha de ser una he signos son indispensables. El pensa
rramienta para buscar y dar respuesta miento no procede con meras cosas,
a la originalidad y el inters del estu sino con sus significados y sugeren
diante. Tal originalidad consiste en la cias. Las cosas sin significados son
iniciativa propia, en la creatividad y en puros estmulos ciegos, cosas en bru
la habilidad personal; en fin, consiste to que producen placer o dolor. Esas
en dejar que las capacidades propias cosas en bruto son signos de otros
del pensamiento se desarrollen. acontecimientos; as, por ejemplo, las
nubes representan la lluvia, o una roca
La informacin que se ofrece como me representa un mineral, etc. Estos
material ha de ser vital para la expe signos son naturales y bastante am
riencia de quien la recibe, ha de ser plios en su significacin, puesto que
significativa. Una informacin que no hemos de esperar hasta que el suce
sea capaz de suscitar reacciones en so se presente por s mismo para ser
el estudiante es intil, pero en la me advertidos de la posibilidad de otro
dida en que se integra a sus intereses suceso a continuacin.
intelectuales a su pensamiento ser
un acicate para la reflexin. La infor Adems, existen otros signos, los in
macin ha de ser de tal naturaleza tencionales o artificiales: los gestos,
que se integre en la experiencia del sonidos, formas escritas o impresas
estudiante; y el maestro, en lugar de son existencias fsicas, pero su valor
decir recuerden lo que vimos en tal est intencionalmente subordinado al
libro, se anime, ms bien, a pregun valor que adquieren como represen
tar, recuerdan tal cosa que vimos y tantes de significados. Tales signos
omos?. En fin, de lo que se trata es artificiales favorecen su utilizacin ya
de hacer del conocimiento una expe que fijan la atencin en lo que repre
riencia integradora tanto de la infor sentan; su produccin est bajo nues
macin como de la experiencia del es tro control directo dependiendo de las
tudiante, para que no se diga que lo necesidades y, por ltimo, son ellos
que se estudia en la escuela cuenta de fcil manejo y modificacin, pues
muy poco fuera de ella. son transitorios. Dentro de los signos
hay un gnero que reclama la aten
4. el lenguaje: la escolaridad tiene en cin particular: los signos verbales.
el lenguaje su principal instrumento
de estudio y la relacin del lengua Un signo verbal selecciona, separa un
je con la formacin del pensamiento significado de lo que de otra manera
reflexivo es fundamental. Dewey pre sera un flujo vago e indistinto; retiene,
senta tres opiniones sobre el pensa registra y almacena ese significado; y

26
John Dewey. Cmo pensamos, p. 195.

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lo aplica, cuando lo necesita, a la com ideas terminan convirtindose en sim
prehensin de otras cosas27. Pudiera ples piezas de un juego gracias al uso
decirse que una palabra al aplicarse a constante; es decir, se las utiliza sin
un hecho lo aclara y cristaliza toda la tener conciencia de su significado. De
situacin, puesto que pone lmites al esta manera, la palabra, que pretende
rededor del significado. Nombrar algo ser un instrumento para pensar acer
es darle un ttulo, y con ello adquirir la ca de un significado, se vuelve en un
posibilidad de manipularlo. La palabra sustitutivo para no pensar.
es como una etiqueta, debido a que
un significado establecido lingstica Dmonos cuenta que el lenguaje est
mente se conserva para su utilizacin en estrecha relacin con la labor de
futura. Y, por ltimo, la palabra es un educar, ya que en todas las asignatu
vehculo en vista de que cuando el ras se lo utiliza. Nos dice Dewey que
signo separa y fija su significado es el motivo primordial del lenguaje es
posible usar ese mismo significado en influir a travs de la expresin del de
un contexto nuevo. Aunque los signos seo, la emocin y el pensamiento en
no slo fijan significados, tambin son la actividad de los dems; su empleo
instrumentos para agrupacin de sig como vehculo consciente del pensa
nificados en relacin recproca. Las miento y conocimiento es una forma
palabras no slo son ttulos individua cin terciaria y relativamente tarda28.
les, sino que constituyen enunciados De ah que la educacin tenga como
en los que los significados pueden ser tarea transformar el lenguaje en una
organizados; por ejemplo, el libro es herramienta intelectual, que consiste
un diccionario expresa una conexin en orientar el lenguaje oral y escri
lgica, ordenada y coherente. to de los estudiantes, que se utiliza
primordialmente con fines prcticos y
En consecuencia, el proceso educativo sociales, de tal modo que poco a poco
en su aspecto del aprendizaje no pue se convierta en una herramienta cons
de consistir simplemente en aprender ciente para vehicular el conocimiento
cosas, sino los significados de las co y apoyar el pensamiento29. El lengua
sas; y tal empresa implica el uso de je se orienta cuando se controlan los
signos, o del lenguaje en un sentido motivos espontneos, que son los que
amplio. Los peligros de la educacin proporcionan la vitalidad y vivacidad
en este tema son los siguientes: el in del lenguaje. De igual modo, se deben
tento de dar significado a travs de ir modificando los hbitos lingsticos
la mera palabra sin ningn contacto para hacer de ellos herramientas in
concreto con alguna cosa, equivale a telectuales. Ello es posible utilizando
privar de significado inteligible a la pa tres recursos:
labra. Y aunque las nuevas combina
ciones de palabras sin la intervencin a) Ampliando el vocabulario del estu
de cosas fsicas puedan proporcionar diante, que se logra al establecer un
nuevas ideas, ello tiene sus lmites, mayor contacto entre las cosas y las
puesto que lleva a los estudiantes a personas gracias a la recoleccin de
aceptarlas sin investigacin ni verifica significados de palabras a partir del
cin personal. Ahora, estas palabras contexto en el que se las oye o lee.
que originariamente representaban Al captar el significado se ampla el

27
Ibd., p. 197.
28
lbd., p. 201.
29
Ibd., p. 202.

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fondo de significados o conceptos listos para ser usados en ocasiones futuras.
La limitacin del vocabulario puede deberse a la limitacin de experiencias con
las cosas y las personas.

b) Una mayor precisin del vocabulario, lo cual significa ahondar sobre el cono
cimiento que en un primer momento es general y vago y que abarca en muchas
ocasiones cosas distintas. La vaguedad impide el avance del pensamiento. El do
minio de los significados es tan importante como la ampliacin de los mismos.

c) La formacin de hbitos del discurso coherente, ya que todo significado est


inserto en el contexto de una situacin; de igual manera, toda palabra hace
parte de un enunciado y, a la vez, tal enunciado pertenece a alguna narracin,
descripcin o razonamiento. De ah que se deba favorecer en el estudiante la
continuidad y la ordenacin de los significados en reflexiones amplias y trabajos
discursivos. Se debe contrarrestar toda forma corta y simple de respuesta, pues
to que ello conduce al desinters del estudiante y al facilismo mental. Se debe
promover la capacidad discursiva tanto oral como escrita, lo cual desarrolla la
creatividad, la lgica, la reflexin y la construccin orgnica del pensamiento.

5. la abstraccin: es comn contraponer lo abstracto a lo concreto, y viceversa.


Lo cierto del asunto es que en el proceso educativo el estudiante en todo mo
mento est inmerso en la inferencia; es decir, las cosas concretas estn revesti
das de las sugerencias que suscitan lo abstracto. Considera Dewey que el paso
de lo concreto a lo abstracto expresa el desarrollo lgico del pensamiento:

Lo concreto denota un significado decididamente diferenciable de otros sig


nificados y claramente aprehensible por s mismo. Cuando omos las palabras
mesa, silla, cama, no tenemos que reflexionar para entender qu se quiere
decir. No obstante, hay trminos cuyo significado slo se puede captar si se
traen a la mente cosas ms familiares y se establecen luego conexiones entre
ellas y lo que no comprendemos. El primer tipo de significado es concreto y
el ltimo es abstracto30.

Ahora, lo que es abstracto en un perodo de desarrollo del pensamiento es


concreto en otro; y ello se debe a que los lmites entre uno y otro vienen dados
por las exigencias de la vida prctica. Cosas como mesa, silla, cama, etc., nos
son familiares debido a nuestro trato constante con ellas, y as sus ngulos y
aristas ms extraas terminan por integrarse a nuestra experiencia. Se dice
comnmente que lo abstracto es lo terico, pues no guarda relacin alguna con
lo prctico, y en el caso de las nociones cientficas tomo, neutrn, protn,
etc., que son abstractas, slo se las puede llegar a comprender despus de un
largo proceso educativo; adems, que todo el contenido de su significado slo
sirve para facilitar ms conocimientos, ms investigacin y ms especulacin.
Sin embargo, cuando el pensamiento se utiliza como medio para algn fin, bien
o valor que lo trasciende, es concreto; cuando se emplea simplemente como
medio para seguir pensando es abstracto31. Desarrollar la capacidad de pensar
abstractamente es pensar ya no slo sobre objetos o cosas, sino sobre nues

30
lbd., p. 188.
31
Ibd., p. 189.

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tros propios pensamientos. He ah la la accin. Durante la investigacin el
importancia de la abstraccin para la sujeto se ejercita en la reflexin. El in
cualificacin del pensamiento reflexi vestigador pone a prueba todo lo que
vo. Lo abstracto obliga al estudiante sabe, lo que ha vivido, y se enfrenta
a pensar por s mismo, a reflexionar, a a lo nuevo, a lo desconocido. Sin em
trascender su propia experiencia. bargo, cmo mantener vivo el inters
en la investigacin y motivar a ella?
Es igualmente cierto que lo terico no
est sobre lo prctico o es superior a La investigacin es la que pone en
ello. Ambos aspectos son importantes prctica la experimentacin o el m
y decisivos a la hora de ejercitarse el todo experimental, el cual consiste en
pensamiento. El estudiante que es ex reconocer que no tenemos un conoci
cesivamente prctico permanece en la miento cierto hasta cuando nuestra ac
inmediatez y el estudiante puramen tividad, tras producir ciertos cambios
te terico se asla de la problemati fsicos en las cosas, lo confirma. Tales
cidad vital. Desde el punto de vista conocimientos sin la confirmacin son
de Dewey, nuestra posicin ha de meras hiptesis, especulaciones y su
consistir en fundamentar la teora en gestiones que son utilizadas como in
la praxis, en la accin. Un estudiante dicadoras de experimentos para ensa
que domine ambos tipos de pensa yar. Adems, el mtodo experimental
miento pertenece a un orden superior del pensar significa que ste es una
al del que slo domina un proceso. El garanta justamente en la medida en
inters por lo abstracto no es otro que que la anticipacin de las consecuen
el inters por las cosas intelectuales cias futuras se hace sobre la base
en s mismas, es algo as como el pla de la observacin de las condiciones
cer de pensar por pensar. En la vida presentes32. En fin, la experimentacin
prctica el estudiante est rodeado de no es un obrar ciego, sino conscien
un sinnmero de objetos y cosas que, te, reflexivo, profundo y un modo de
a medida que desarrolla sus capaci enfrentar los obstculos y problemas
dades innatas, las va relacionando a que se nos presentan habitualmente.
tal punto que se pone en la tarea de
investigarlas reflexivamente. Esta es la Lo primero que se debe tener en cuen
tarea del maestro: conducir a los es ta es que el estudiante se halle en si
tudiantes a escudriar reflexivamente tuacin de autntico experimento, que
sobre lo que hacen, hasta desarrollar se empee en una actividad continua
un inters espontneo por las ideas y que le interese por s misma. Lo se
sus relaciones recprocas capacidad gundo que no se debe no olvidar, es
de abstraccin. Es llevarlos de lo fc que un verdadero problema surja de
tico al plano de la ideas. la situacin que se est examinando
para que se estimule su reflexin. Lo
6. la comunidad de investigacin en la tercero es que el estudiante disponga
experimentacin: incentivar a los estu de informacin y realice las observa
diantes a la investigacin es otro de ciones necesarias para encontrar una
los recursos valiosos para desarrollar solucin. Lo cuarto, que sea l mismo
el pensamiento reflexivo. Investigar es quien elabore las soluciones provisio
la actividad constructiva del sujeto do nales y mida sus consecuencias. Y, en
minado por la duda, cuyos recursos quinto lugar, que se d la posibilidad
previos no bastan como estmulo para y la ocasin para someter sus propias

32
Cfr. John Dewey. Ciencia y educacin, p. 225.

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ideas a la prueba de la verificacin mediante la aplicacin, mentales y/o aporas filosficas. Quiz llegue el da en que
y pueda determinar as su alcance y validez. Daniela y Gabriela quieran saber por qu en un momento
de su vida pensaron as. Y tratar de explicar por qu algo
El mtodo experimental o la experimentacin es un com nos cuestiona o nos ha cuestionado y ello es ya activar el
bate entre ideas; de aqu que, aun cuando la prctica o pensamiento filosficamente como para trabajar con los
inmediatamente fracase, ser siempre, intelectualmente conceptos y sus limitaciones35.
fructfero, porque aprendemos de nuestros fracasos cuando Pensar con una actitud filosfica es equivalente a pensar
nuestras tendencias son seriamente pensadas33. El mto autnomamente y supone salir de la minora de edad, de
do experimental o la experimentacin es tan prctico como la que nos habla Kant, y exige el examen juicioso y crtico
la vida; de ah que no se le reconozca toda su significacin: de todo conocimiento, creencia o ficcin, que hayamos
la mayora del comn lo considera como perteneciente a heredado36. En este sentido, hablar de filosofa para nios
ciertas materias tcnicas y puramente fsicas. Con segu y nias no puede ser pensado como una propuesta ut
ridad pasar an ms tiempo, para que se le otorgue la pica, sino como un cambio de paradigma epistemolgica
suficiente importancia y se lo perciba como indispensable mente hablando. Es una realidad tan cercana a nuestra co
y aplicable a la formacin y desarrollo del pensamiento re tidianidad, que quiz nuestros hijos o hijas o estudiantes
flexivo y a la comprobacin de las ideas sociales y morales. ya estn filosofando en forma de dilogos orientados por
Adems, el hombre todava necesita la presin del dogma,
pedagogos, o conversando con sus propios amigos y ami
las creencias fijadas por la autoridad, para libertarse de la
gas o cuando componen textos escritos y dejan entrever
perturbacin de pensar y la responsabilidad de dirigir su
sus propias reflexiones con sabor a filosofa.
actividad por su pensamiento34. Nuestra educacin est
pensada ms para hacer brillantes discpulos que incisivos
investigadores y librepensadores. Quiero finalizar esta reflexin dejndolos con un fragmento
del gestor y del pionero del Programa de Filosofa para
Nios, el doctor Matthew Lipman37, quien escribe:
Conclusin

Cultivar el pensamiento filosfico en la infancia no es un [] la prohibicin de asombrarse y preguntarse se trans
trabajo distinto al de comprometerse intelectualmente en mite de generacin en generacin. En poco tiempo, los
la formacin del pensamiento reflexivo desde la infancia. Es nios que ahora estn en la escuela llegarn a ser padres.
potenciar el asombro, la perplejidad, la curiosidad, la pre Si de algn modo podemos preservar su natural sentido
gunta, la investigacin desde una edad muy temprana. No de asombro, de apertura a la bsqueda de significados,
se trata de alimentar las equvocas respuestas de un nio o su anhelo de comprensin del porqu de las cosas, pue
una nia, sino de ejercitar el pensamiento con objeciones, de haber una esperanza de que esa generacin no sirva a
problemas, razonamientos, sugerencias, inferencias, juegos sus propios hijos como modelo de aceptacin acrtica.

33
Ibd., p. 226.
34
Ibd., p. 227
35
El filsofo es amigo del concepto, est en poder del concepto. Lo que equivale a decir que la filosofa no es un mero arte de formar o inventar conceptos. La filosofa,
con mayor rigor, es la disciplina que consiste en crear conceptos () y nada sera sin la firma de quines los crean. Guattari Deleuze, Qu es la filosofa? En el abc de
filosofa para nios, 2004.
36
Immanuel Kant. Respuesta a la pregunta: Qu es la Ilustracin?
37
Filsofo norteamericano quien a comienzo de los aos de 1970 cre el Programa Filosofa para Nios, en adelante FpN y que ha venido cobrando importancia en los
ltimos aos impulsado por l y sus colaboradores en el IAPC (Institute for the Advancement of Philosophy for Children), en Montclair State University, Upper Monclair, New
Jersey, U.S.A. Este programa est extendido por casi todo el mundo y sus textos bsicos se han traducido a cerca de veinte idiomas. Est constituido por siete novelas bsicas.
El mrito del programa no est en ensear filosofa a los nios, sino en cultivar actitudes filosficas, ayudndoles a formular las preguntas que les inquietan, a establecer re
laciones conceptuales elementales, a explorar sus propias nociones y a cimentar en ellos el hbito de examinar sus razonamientos y el lenguaje con el que se comunican.

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