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Vacuna contra la rubola

Documento de posicin de la OMS

La Organizacin Mundial de la Salud (OMS), por medio de su Departamento de Vacunas y


Productos Biolgicos 1 , ya ofrece informacin y recomendaciones sobre las vacunas utilizadas en el
marco del Programa Ampliado de Inmunizacin (PAI). De conformidad con su mandato de mbito
mundial, el departamento est asumiendo ahora una funcin normativa ampliada en este sector y
publica una serie de documentos de posicin actualizados peridicamente sobre otras vacunas y
combinaciones de vacunas contra enfermedades que tienen repercusiones en la salud pblica
internacional. Estos documentos de posicin se ocupan principalmente de la utilizacin de las
vacunas en programas de inmunizacin en gran escala. El recurso limitado a la vacunacin con
fines de proteccin individual, que se practica sobre todo en el sector privado, puede ser un
complemento valioso de los programas nacionales, pero no se le presta atencin en el presente
documento. En los documentos de posicin se resume la informacin de base esencial acerca de las
enfermedades y las vacunas respectivas y se concluye exponiendo la posicin actual de la OMS
sobre su utilizacin en todo el mundo. Los documentos se han sometido al examen de varios
expertos de dentro y fuera de la OMS y estn destinados fundamentalmente a los funcionarios
nacionales de salud pblica y los directores de programas de inmunizacin. Sin embargo, tambin
pueden tener inters para los organismos internacionales de financiacin, la industria de la
fabricacin de vacunas, la comunidad mdica y los medios de comunicacin cientficos.

Resumen y conclusiones

La rubola est presente en todo el mundo y es normalmente una enfermedad benigna de la


infancia. Sin embargo, la infeccin al comienzo del embarazo puede provocar la muerte del feto o el
sndrome de rubola congnita (SRC), caracterizado por malformaciones mltiples, sobre todo en el
cerebro, el corazn, los ojos y los odos. El SRC es una causa importante de deficiencia auditiva y
visual y de retraso mental en pases en los que la rubola no se ha controlado o eliminado.

Aunque no se conozca la carga de morbilidad debida al SRC en todos los pases, se estima que slo
en los pases en desarrollo se producen cada ao ms de 100 000 casos. La atencin de los casos de
SRC es costosa, debido a la discapacidad permanente que provoca. Los estudios de la relacin
costos/beneficios en los pases tanto desarrollados como en desarrollo han demostrado que, cuando
se combina con la vacuna contra sarampin en pases con cobertura de >80%, los beneficios de la
vacunacin contra la rubola compensan con creces los costos.

El principal objetivo de la vacunacin contra la rubola es prevenir la aparicin de la rubola


congnita, incluido el SRC. Se recomiendan dos mtodos: a) prevencin nicamente del SRC,
mediante la inmunizacin de las muchachas adolescentes y/o las mujeres en edad de procrear; o b)
eliminacin de la rubola, as como del SRC, mediante la vacunacin universal de los lactantes y
nios pequeos (con/sin campaas masivas) y la vigilancia, y garantizando la inmunidad de las
mujeres en edad de procrear.

En las vacunas contra la rubola autorizadas que ms se administran actualmente en todo el mundo
se utiliza la cepa RA 27/3 del virus vivo atenuado. En China y en el Japn hay otras vacunas de
virus vivos atenuados. Las cepas 27/3 se propagan en clulas diploides humanas y se ha demostrado
que son inocuas y eficaces. Las vacunas contra la rubola estn disponibles en el comercio en forma
monovalente, en combinacin bivalente con la vacuna contra el sarampin o la parotiditis o como

1
Antes Programa Mundial de Vacunas e Inmunizacin (GPV).
vacuna trivalente contra el sarampin-parotiditis-rubola (MMR). Gracias a programas bien
formulados y ejecutados, la rubola y el SRC casi han desaparecido completamente de muchos
pases.

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La carga mundial de morbilidad debida al SRC se ha determinado suficientemente para
justificar la adopcin de medidas de lucha y de prevencin. Sin embargo, es necesario realizar
nuevos estudios sobre la carga de morbilidad para perfeccionar ulteriormente las
estimaciones a nivel nacional y regional, sobre todo en los pases en desarrollo. Estos estudios
facilitarn la comparacin entre las actividades de lucha contra la rubola y otras prioridades
sanitarias y harn que las evaluaciones de la relacin costo-eficacia sean ms precisas.

A la vista de la eficacia y la inocuidad demostradas de la vacuna contra la rubola RA 27/3, la


OMS recomienda su utilizacin en todos los pases en los que la lucha contra el SRC o su
eliminacin figuran entre las prioridades en materia de salud pblica. Se deberan aprovechar
los esfuerzos actuales de lucha contra el sarampin a nivel mundial para combatir la rubola
utilizando las vacunas MR o MMR.

La vacunacin de los adultos contra la rubola no modifica la dinmica de la transmisin del


virus, mientras que la vacunacin de los nios, si no se realiza de la manera adecuada, puede
dar lugar a un aumento del nmero de personas susceptibles entre las mujeres en edad de
procrear y, por consiguiente, aumentar el riesgo de SRC. En consecuencia, es esencial que los
programas de vacunacin infantil consigan y mantengan niveles de cobertura elevados. No se
recomiendan programas de vacunacin infantil contra la rubola en gran escala a menos que
se pueda lograr una cobertura alta (>80%).

La vacunacin contra la rubola de un nmero importante de nios por mdicos del sector
privado puede afectar a la dinmica de la transmisin y aumentar la susceptibilidad de las
mujeres en edad de procrear. Por consiguiente, se deben evaluar el grado y los efectos de la
vacunacin contra la rubola en el sector privado.

Los pases que tratan de eliminar la rubola y el SRC mediante programas de vacunacin
infantil en gran escala se deben asegurar de que las mujeres en edad de procrear sean
inmunes. Se recomienda la deteccin serolgica sistemtica de anticuerpos de la rubola en
muestras representativas de mujeres jvenes, como instrumento sensible para vigilar el riesgo
de SRC en una poblacin determinada.
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Antecedentes

Aspectos relativos a la salud pblica

La rubola est distribuida por todo el mundo. Suele aparecer siguiendo pautas estacionales (es
decir, en zonas templadas al final del invierno y en la primavera), con epidemias cada 5-9 aos. Sin
embargo, la amplitud y la periodicidad de las epidemias de rubola varan enormemente tanto en los
pases desarrollados como en desarrollo. No se conocen los motivos de esto. Antes de la
introduccin de la vacunacin en gran escala contra la rubola, la edad media de la infeccin en los
nios de los pases industrializados era de 6-12 aos y en las zonas urbanas de los pases en
desarrollo de 2-8 aos. La proporcin de mujeres en edad de procrear que son susceptibles a la
rubola vara considerablemente, con datos procedentes de estudios que van de <5% en Kuwait al
60% en las zonas rurales de Panam, debido principalmente a diferencias epidemiolgicas y
socioeconmicas entre las poblaciones estudiadas. El riesgo mximo de SRC se observa en los
pases donde las mujeres en edad de procrear presentan una tasa de susceptibilidad elevada. Aunque
en estudios de poblaciones seleccionadas de algunos pases se han notificado tasas de
susceptibilidad bajas, stas pueden reflejar variaciones locales, y la extrapolacin a partir de esos
estudios podra enmascarar ventajas nacionales importantes derivadas de la introduccin de la
vacunacin contra la rubola.

Son pocas las estadsticas fidedignas de los pases en desarrollo sobre el SRC, pero su tasa de
incidencia en los pases desarrollados y en desarrollo antes de la introduccin de la vacuna contra la
rubola pareca fluctuar durante los periodos endmicos entre 0,1 y 0,2 por 1000 nacidos vivos. En
periodos epidmicos, la tasa variaba entre 1 y 4 por 1000 nacidos vivos, sin que hubiera diferencias
acentuadas entre los pases industrializados y en desarrollo. Las grandes epidemias pueden acarrear
tasas de morbilidad muy elevadas. Durante la epidemia que afect a los Estados Unidos en 1964-
1965, se registraron unos 12,5 millones de casos de rubola, con ms de 2000 casos de encefalitis,
ms de 11 250 abortos, ms de 20 000 casos de SRC, ms de 11 000 casos de sordera, 3580 nios
ciegos y 1800 casos de retraso mental.

Cuando la inmunizacin est orientada a las muchachas adolescentes o las mujeres en edad de
procrear, la epidemiologa de la rubola se ve poco afectada, porque la mayor parte de las
infecciones se producen antes de la edad de inmunizacin. Cuando se sigue este sistema, la
incidencia del SRC disminuye linealmente con el nivel de cobertura. Sin embargo, con esta
estrategia no se puede conseguir la eliminacin del SRC, debido en parte a que se requerira que
todas las mujeres susceptibles estuvieran inmunizadas efectivamente.

La inmunizacin de los nios de ambos sexos hace disminuir el nmero de infecciones y prolonga
el intervalo entre las epidemias, reduciendo la circulacin del virus de la rubola en la comunidad.
Por tanto, un programa de vacunacin limitado a los nios podra tener como consecuencia un
aumento de la proporcin de personas susceptibles en la poblacin adulta. Cuanto ms alta sea la
cobertura de la vacunacin, ms manifiesto ser este efecto. Esta modificacin de la proporcin de
personas susceptibles entre los grupos de ms edad puede dar lugar a ms casos de SRC que en el
periodo previo a la vacunacin.

Las vacunas contra la rubola para la inmunizacin infantil se utilizan en el sector privado de un
gran nmero de pases, incluidas regiones en las que la rubola no forma parte de los programas de
inmunizacin oficiales. Estas prestaciones del sector privado pueden influir en la dinmica de la
transmisin y aumentar la susceptibilidad de las mujeres en edad de procrear, como se ha
demostrado recientemente en Grecia.

En muchos pases desarrollados y en algunos en desarrollo, la vacunacin en gran escala contra la


rubola durante el pasado decenio ha reducido de manera drstica o casi eliminado la rubola y el
SRC.

Adems de los requisitos para la vigilancia de cualquier enfermedad prevenible mediante


vacunacin, hay necesidades adicionales especficas de la rubola, debido a sus efectos durante el
embarazo. Los mtodos apropiados para la vigilancia del SRC son los siguientes: examen de los
registros hospitalarios, estudios sobre la sordera/ceguera, presentacin de informes de mdicos
clnicos y bsqueda activa de casos de SRC tras los brotes de rubola adquirida. Cuando se puede
acceder a los abortos teraputicos, el nmero de los realizados a causa de la infeccin de rubola
puede ser un indicador sensible de los efectos de un programa de inmunizacin contra la
enfermedad. Si los recursos lo permiten, la vigilancia serolgica longitudinal puede hacer un
seguimiento de las repercusiones del programa de inmunizacin, especialmente por medio de la
recogida de muestras entre las mujeres que visitan las clnicas prenatales. La supervisin de los
cambios en la seroprevalencia segn la edad y el sexo proporciona datos que permiten identificar
las modificaciones necesarias de la estrategia de inmunizacin. La integracin en el laboratorio de
la investigacin de los casos de rubola con las actividades orientadas a fortalecer la vigilancia del
sarampin y el dengue permitir detectar la circulacin de la rubola y confirmar los casos clnicos
presuntos.

El patgeno y la enfermedad

El virus de la rubola, un togavirus del gnero Rubivirus, es un virus de ARN de cadena sencilla
con envoltura y con un serotipo nico que no da reacciones cruzadas con otros togavirus. Las
personas son los nicos huspedes conocidos. El virus de la rubola se transmite por va respiratoria
y se replica en la mucosa nasofarngea y en los ganglios linfticos locales. El periodo de incubacin
es de 12 a 23 das, con un promedio de 18 das. La viremia se produce de 5-7 das despus de la
exposicin y da lugar a la propagacin del virus a diferentes rganos. En las mujeres embarazadas
el virus infecta la placenta y al feto.

El virus de la rubola se puede encontrar en muestras nasofarngeas desde una semana antes de la
aparicin de la erupcin hasta dos semanas despus, producindose la eliminacin mxima despus
de 1-5 das. Los lactantes con rubola congnita pueden excretar el virus durante un ao o ms en
las secreciones farngeas y en la orina. El diagnstico de la rubola requiere confirmacin de
laboratorio, sobre todo en condiciones no epidmicas. La serologa es el mtodo preferido para el
diagnstico normal de laboratorio. La presencia de IgM contra la rubola o la demostracin de un
aumento significativo de su concentracin en un par de muestras de suero procedentes del enfermo
en fase aguda y en periodo de convalecencia es la prueba de una infeccin de rubola en curso o
reciente. El aislamiento del virus es laborioso y costoso y no se utiliza habitualmente para el
diagnstico.

La rubola adquirida se caracteriza por erupcin eritematosa transitoria, conjuntivitis, coriza,


linfadenopata postauricular y suboccipital, fiebre moderada y nuseas. Raramente se observan en
nios artralgia y artritis, pero pueden afectar hasta al 70% de los adultos, particularmente las
mujeres. En raras ocasiones se notifican manifestaciones hemorrgicas, el sndrome de Guillain-
Barr y encefalitis. Segn los estudios serolgicos, el 20%-50% de las infecciones de rubola son
subclnicas.

La rubola congnita y el SRC se producen por una infeccin al comienzo del embarazo. La rubola
contrada inmediatamente antes de la concepcin y durante las 8-10 primeras semanas de gestacin
puede dar lugar en el 90% de los casos a malformaciones mltiples y con frecuencia provoca el
aborto espontneo o mortinatalidad. El riesgo disminuye posteriormente. Raramente las
malformaciones fetales estn asociadas a la rubola materna despus de la 16 semana de gestacin,
aunque se puede producir en ocasiones deficiencia auditiva neurosensorial hasta la 20 semana. Las
lesiones asociadas al SRC son: oftlmicas (por ejemplo, cataratas, microftalmia, glaucoma,
retinopata pigmentaria, coriorretinitis); auditivas (por ejemplo, sordera neurosensorial); cardacas
(por ejemplo, ductus arterioso permeable, estenosis perifrica de la arteria pulmonar o defectos del
septo ventricular); y craneofaciales (por ejemplo, microcefalia). Los SRC pueden comportar
manifestaciones neonatales, meningoencefalitis, hepatoesplenomegalia, hepatitis, trombocitopenia y
radiolucencia de los huesos largos (imagen radiolgica caracterstica y patognomnica del SRC).
Las complicaciones de la trombocitopenia pueden ser letales. Una complicacin del SRC en la
infancia es la neumona intersticial. Los lactantes con SRC que sobreviven al periodo neonatal
pueden tener problemas graves de desarrollo (por ejemplo, trastornos visuales y auditivos) y tienen
un riesgo mayor de retraso del desarrollo, en particular autismo, diabetes mellitus de tipo I y
tiroiditis. En las personas con SRC se ha observado una encefalopata progresiva semejante a una
panencefalitis esclerosante subaguda.

Respuesta inmunitaria a la infeccin

La infeccin natural confiere normalmente una inmunidad permanente. Se han registrado casos
documentados serolgicamente de reinfecciones despus de una infeccin natural anterior o bien
despus de la vacunacin. Se ha informado en ocasiones de algn caso de reinfeccin durante la
gestacin que ha dado lugar al SRC en mujeres con inmunidad natural o inducida por la
vacunacin, pero el riesgo para el feto es bajo. Los anticuerpos son detectables a los 14-18 das de
la infeccin, prcticamente cuando aparece la erupcin maculopapular. Se observa un aumento de
los niveles de IgM e IgG, pero los niveles de anticuerpos de IgM disminuyen con bastante rapidez y
normalmente no se pueden detectar transcurridas unas ocho semanas, mientras que la IgG persiste.
Una semana despus de la respuesta humoral comienza una respuesta linfocitaria mediada por
clulas especficas de la rubola y parece persistir durante toda la vida. Los anticuerpos maternos
adquiridos de manera pasiva protegen contra la rubola durante los primeros meses de vida y
pueden modificar la respuesta inmunitaria a la vacuna contra la rubola.

Vacunas contra la rubola

Hay varias vacunas contra la rubola que se administran como vacunas antignicas aisladas o en
asociacin con la vacuna contra el sarampin (MR), la vacuna contra la parotiditis o las vacunas
contra el sarampin y la parotiditis (MMR). La mayor parte de las vacunas autorizadas actualmente
utilizan la cepa RA27/3 del virus de la rubola vivo atenuado mediante pases en clulas diploides
humanas. La vacuna RA27/3 es muy estable a -70C. Cuando se conserva a 4 C, su potencia se
mantiene durante cinco aos como mnimo. La vacuna se debe conservar a una temperatura de 2C-
8C y protegida de la luz. Cada dosis de esta vacuna, administrada por va subcutnea, contiene un
nmero definido de partculas vricas activas (>1000 TCID 50). En el Japn se utilizan
principalmente otras cepas atenuadas, como Matsuba, DCRB 19, Takahashi, Matsuura y TO-336;
en China se utiliza la cepa BRD-2.

La vacuna RA27/3 es muy eficaz. En ensayos clnicos, el 95%-100% de las personas susceptibles
de 12 meses o ms produjeron anticuerpos contra la rubola a los 21-28 das de la vacunacin.
Incluso cuando la vacunacin se realiza a los nueve meses de edad, se producen tasas de
seroconversin de >95%. Se supone en general que la inmunidad inducida por la vacuna dura toda
la vida, aunque los anticuerpos contra la rubola puedan quedar por debajo de los niveles
detectables. En un estudio sobre la persistencia de la inmunidad tras la vacunacin con MMR se
puso de manifiesto que alrededor del 97% de los vacunados seguan siendo seropositivos hasta 15
aos despus de la vacunacin.

La vacuna contra la rubola se suele administrar a la edad de 12-15 meses, pero se puede
administrar igualmente a los nios de slo nueve meses. En la mayor parte de los pases se
administra como MR o MMR y la edad de administracin es la apropiada para la vacuna contra el
sarampin. Tambin se puede administrar a nios de ms edad, adolescentes, estudiantes, personal
que se ocupa de los nios, agentes de salud, personal militar y hombres adultos en contacto con
mujeres en edad de procrear. La vacuna contra la rubola se debe evitar durante el embarazo debido
a un riesgo teratognico terico, aunque nunca demostrado. No se ha notificado ningn caso de
SRC en ms de 1000 mujeres embarazadas susceptibles que fueron vacunadas contra la rubola
inadvertidamente al comienzo de la gestacin. En consecuencia, no es necesario asegurar la
inexistencia de un embarazo antes de vacunar a una mujer contra la rubola. Si se prev un
embarazo, se debe observar un intervalo de un mes despus de la inmunizacin contra la rubola.
La vacunacin contra la rubola durante la gestacin no justifica el aborto.

No se debe vacunar a las personas con antecedentes de reaccin anafilctica a la neomicina o de


reaccin anafilctica despus de una dosis anterior de vacuna contra la rubola. No se deben
administrar vacunas contra la rubola a las personas que sufren de inmunodeficiencia avanzada,
sobre todo por trastornos inmunitarios congnitos, afecciones malignas y terapia inmunosupresora.
Sin embargo, se puede vacunar a las personas seropositivas para el VIH asintomticas. Los nios
que padecen una enfermedad maligna o que han sufrido un trasplante de mdula sea se deben
inmunizar contra la rubola seis meses despus de interrumpir el tratamiento inmunosupresor. La
vacunacin se debe posponer si la persona que debe ser vacunada padece una enfermedad grave.
Las personas con tuberculosis activa no se deben vacunar hasta que se haya establecido el
tratamiento. Los anticuerpos contra la rubola presentes en los productos sanguneos pueden
interferir con la vacunacin. Por consiguiente, las personas que hayan recibido productos
sanguneos deben esperar por lo menos tres meses antes de la vacunacin, y a ser posible se deben
evitar los productos sanguneos hasta dos meses despus de administrada.

En general, los efectos adversos de la vacuna RA27/3 son benignos, sobre todo en los nios. La
mayor parte de los datos disponibles sobre los efectos adversos corresponde a la combinacin
MMR. Los efectos adversos ms frecuentes son dolor, enrojecimiento y endurecimiento en el lugar
de la inyeccin. Tambin se informa con frecuencia de fiebre y erupcin ligeras, linfadenopata,
mialgia y parestesia. Los sntomas articulares suelen ser raros en los nios (0%-3%) y en los
hombres, pero frecuentes en las adolescentes y las mujeres adultas vacunadas; se trata de artralgias
(25%) y artritis (10%) que suelen durar de unos das a dos semanas. Estas reacciones pasajeras
parecen producirse nicamente en las personas no inmunes, para las cuales la vacuna es importante.
As pues, el temor de efectos secundarios injustificados no debe impedir la vacunacin de mujeres
con un estado inmunitario incierto con respecto a la rubola. Puesto que la vacunacin de personas
ya inmunes no presenta ningn peligro, no es necesario recurrir a un examen serolgico antes de la
vacunacin. Aunque se ha expresado preocupacin porque la vacunacin de mujeres adultas podra
producir ocasionalmente artritis crnica, en estudios epidemiolgicos amplios no se ha observado
que la vacuna contra la rubola desempee alguna funcin en las enfermedades articulares crnicas.
La trombocitopenia es rara y se ha notificado en menos de un caso por 30 000 dosis administradas.
Las reacciones anafilcticas a la vacuna RA27/3 son raras.

Justificacin de los programas de vacunacin contra la rubola

La principal finalidad de la vacunacin contra la rubola es prevenir la aparicin de rubola


congnita, y en particular el SRC, que es una causa importante de sordera, ceguera y retraso mental.
La carga de SRC no est bien caracterizada en todas las regiones del mundo. Sin embargo, slo en
los pases en desarrollo pueden aparecer cada ao ms de 100 000 casos.

La vacunacin contra la rubola forma parte de los programas nacionales de inmunizacin de la


mayora de los pases y territorios del mundo. Las vacunas ofrecen una proteccin muy elevada y
no presentan ningn efecto adverso importante. La atencin de los casos de SRC es muy costosa en
todos los pases. Todos los estudios de la relacin costos-beneficios de la vacunacin contra la
rubola en los pases en desarrollo y desarrollados han demostrado que los beneficios superan con
creces los costos y que la vacunacin contra la rubola est justificada desde el punto de vista
econmico, en particular cuando se combina con la del sarampin (todos estos estudios se han
realizado en pases con cobertura de >80%). La vacunacin en gran escala contra la rubola durante
el ltimo decenio ha reducido de manera drstica o prcticamente eliminado los casos de rubola y
de SRC en muchos pases desarrollados y en algunos pases en desarrollo.
Posicin general de la OMS sobre las nuevas vacunas

Las vacunas destinadas a intervenciones de salud pblica en gran escala deben:

cumplir los requisitos de calidad definidos en la declaracin de poltica general de la OMS sobre
la calidad de las vacunas 2 ;

ser inocuas y tener un efecto significativo contra la enfermedad en todas las poblaciones
destinatarias;

cuando van destinadas a los lactantes o a los nios pequeos, adaptarse fcilmente a los
calendarios y la cronologa de los programas nacionales de inmunizacin infantil;

no interferir de forma significativa con la respuesta inmunitaria a otras vacunas administradas


simultneamente;

estar formuladas de manera que se tengan en cuenta las limitaciones tcnicas normales, por
ejemplo en lo referente a la refrigeracin y la capacidad de almacenamiento;

venderse a precios apropiados para los distintos mercados.

Posicin general de la OMS sobre la vacuna contra la rubola

Las vacunas actuales contra la rubola autorizadas a nivel internacional, ya sean monovalentes o en
combinacin con vacunas contra la parotiditis y/o el sarampin, cumplen la mayora de los
requisitos generales indicados por la OMS y han demostrado ser muy eficaces en la prevencin de
la rubola y el SRC en distintas partes del mundo. La OMS recomienda la utilizacin de la vacuna
contra la rubola en todos los pases con programas de inmunizacin infantil bien establecidos en
los que la reduccin o eliminacin del SRC se considere una prioridad de salud pblica y en los que
se puedan movilizar recursos para garantizar la aplicacin de una estrategia apropiada.

Se ha caracterizado con suficiente detalle la carga mundial de morbilidad debida al SRC, de manera
que ahora se debe conceder prioridad a promover la prevencin y la lucha contra ella. Todos los
pases deben evaluar su situacin con respecto a la rubola y, si se considera oportuno, hacer planes
para la introduccin de la vacunacin. Aunque no es necesario realizar una vigilancia detallada y
estudios de la relacin costos-beneficios en todos los pases antes de introducir la vacunacin, para
la eleccin de la poltica a este respecto se requiere alguna informacin bsica sobre el perfil de
susceptibilidad de las mujeres en edad de procrear (por ejemplo, mediante estudios serolgicos de
las mujeres que asisten a los servicios prenatales). Adems, se debe poner en marcha la vigilancia
del SRC (tal como se describe en las directrices de la OMS).

En algunos pases con recursos limitados y tasas documentadas de susceptibilidad de sus mujeres
jvenes muy bajas, como se pone de manifiesto tambin por la baja incidencia de SRC, tal vez sea
preferible no poner en marcha una vacunacin en gran escala contra la rubola.

Para los pases que desean prevenir la aparicin de la rubola congnita, incluido el SRC, se
recomiendan dos mtodos: a) prevencin nicamente del SRC, mediante la inmunizacin de las

2
Documento WHO/VSQ/GEN/96.02, disponible en el Centro de documentacin del VAB, Organizacin Mundial de la
Salud, 1211 Ginebra 27, Suiza.
muchachas adolescentes y/o las mujeres en edad de procrear; o b) eliminacin de la rubola, as
como del SRC, mediante la vacunacin universal de los lactantes y la vigilancia y garantizando la
inmunidad de las mujeres en edad de procrear. Las decisiones relativas al mtodo ms adecuado se
deben basar en el nivel de susceptibilidad de las mujeres en edad de procrear, la carga de morbilidad
debida al SRC, la calidad del programa de inmunizacin bsico, indicada por la cobertura normal
del sarampin, la infraestructura y los recursos disponibles para los programas de inmunizacin de
nios y adultos, la garanta de la inocuidad de las inyecciones y otras prioridades en materia de
salud.

Los pases que desean evitar el SRC deben inmunizar a las muchachas adolescentes y/o las mujeres
en edad de procrear. La poblacin destinataria precisa que se trata de alcanzar depender del perfil
de susceptibilidad, la aceptabilidad cultural y la viabilidad operativa. Los efectos ms rpidos se
conseguiran mediante campaas masivas concentradas en las mujeres en edad de procrear. Para
aumentar los efectos tambin se debe vacunar a los hombres. Mediante una vacunacin sistemtica
se podra conseguir en ltimo trmino la misma proteccin, pero con un retraso durante el cual
todava se podran producir casos de SRC.

En las personas no vacunadas, la susceptibilidad o la inmunidad a la rubola slo se pueden


determinar mediante pruebas serolgicas. Sin embargo, dichas pruebas son costosas y poco
prcticas desde el punto de vista operativo y, como no hay peligro en la vacunacin de personas ya
inmunes, no se recomienda la deteccin serolgica para determinar la susceptibilidad.

Una poltica de vacunacin de los adultos contra la rubola no tiene el riesgo de alterar la dinmica
de la transmisin de la enfermedad, mientras que una vacunacin infantil insuficientemente
aplicada corre el riesgo de aumentar el nmero de personas susceptibles entre los adultos, en
particular las mujeres en edad de procrear, y la posibilidad de un nmero mayor de casos de SRC.
En consecuencia, es esencial que los programas de vacunacin infantil consigan y mantengan
niveles de cobertura elevados.

Para evitar el riesgo de modificacin de la dinmica de la transmisin y en consecuencia de


aumento de la susceptibilidad a la rubola de las mujeres en edad de procrear, hay que vigilar de
cerca el grado y los efectos de la inmunizacin de los nios en el sector privado.

Tras la introduccin de la vacunacin contra la rubola en gran escala, se debe medir la cobertura
por edades y localidades. La medicin de la cobertura en los lactantes y los nios pequeos se
puede realizar mediante los sistemas habituales, pero se requieren ms esfuerzos para evaluar
sistemticamente los niveles de cobertura de los adultos. Esto permitir vigilar los efectos del
programa a lo largo del tiempo y orientar las actividades futuras.

Los pases que emprendan la eliminacin del sarampin deben estudiar la posibilidad de eliminar al
mismo tiempo la rubola mediante la utilizacin de la vacuna MR o MMR en sus programas de
inmunizacin infantil, y tambin en las campaas contra el sarampin. Todos los pases que
acometan la eliminacin de la rubola deben garantizar que las mujeres en edad de procrear sean
inmunes y que la cobertura sistemtica de los nios se mantenga en >80%.