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NAPOLEN

BONAPARTE
Keidri Daz Feliz
1. INTRODUCCIN

La revolucin francesa (1789-1815) supuso el inicio del fin del Antiguo Rgimen en Europa,
numerosos territorios sufrieron las convulsiones de ese perodo, fueron divididos, anexionados,
cambiados, etc. segn el momento poltico y militar. Esto haba ocurrido en otras pocas, pero
ahora los pueblos eran conscientes de su especificidad y pronto los nacionalismos hicieron su
aparicin y suplantaron el papel de los prncipes.

La poca napolenica (1799-1815) fue el momento culminante de una total reestructuracin de


la Europa continental, desaparecieron el Sacro Imperio Romano Germnico y los Estados
Pontificios, Italia y Alemania sufrieron profundas transformaciones, todo ello en beneficio de
Francia, cuyo gran Imperio lleg a extenderse del Ebro al Elba (e incluso ms all), as como de
sus ms cercanos aliados. Las victorias militares de Napolen Bonaparte conllevaron siempre
importantes modificaciones territoriales y la creacin de estados satlites de Francia, muchos
de los cuales fueron entregados a miembros de su familia por suponer que ello garantizara su
fidelidad poltica, algo que no siempre ocurri.

El modelo territorial de Napolen para Francia va a ser el de Carlomagno, considera que lo que
se poda gobernar de manera ms o menos directa desde Pars era como mucho el territorio del
Imperio creado por Carlomagno, y el Gran Imperio de 1812 har realidad esa teora, anexionar
poco a poco territorios dispersos para ese fin, el resto de territorios sern las marcas del nuevo
Imperio, estos vasallos, en la medida de los posible controlados por su familia, cuyo papel es
muy claro, segn el propio Napolen:

Ya no es posible tener parientes en la oscuridad. Los que no se eleven conmigo ya no


pertenecern a mi familia. Quiero hacer de ellos una familia de reyes, o ms bien de virreyes

es decir, sus delegados, sin ninguna autonoma poltica frente a las rdenes imperiales de Pars,
es la idea del Imperio-federacin dinstica y de parentesco, para lo cual su familia debe aceptar
sus rdenes, tanto en el plano poltico como en el personal, sus bodas son asuntos de estado y
quien no acepta sus rdenes queda excluido de la familia imperial y es exiliado, como le ocurre
a su hermano Luciano.

En las siguientes lneas veremos cmo Napolen va creando poco a poco ese imperio y su
ascenso a diversos tronos europeos que nos muestran la nueva realidad impuesta en el
continente hasta su derrota final de 1815. El que llegara a ser emperador de los franceses entre
1804 y 1815, se revel como uno de los militares ms brillantes de todos los tiempos y un
estadista cuya influencia en el continente europeo determin cambios tan profundos que dieron
lugar a la Edad Contempornea.

2. NAPOLEON BONAPARTE

Nacido en Ajaccio el 15 de agosto de 1769, Napolen


Bonaparte, hijo de Carlo Bonaparte y Leticia Ramolino,
proceda de una familia de la pequea nobleza corsa, que haba
combatido largamente por la autonoma de la isla. Con el apoyo
del gobernador francs en la isla, estudi en el colegio de Autun
y, posteriormente, gracias a unas becas concedidas por Luis
XVI, ingres en la escuela militar de Brienne (1779), iniciando
as su larga carrera militar, proseguida en la escuela de Pars.
En 1785 acabo sus estudios militares, alcanzando el grado de
teniente y colocndose al frente de un regimiento de artillera.

A lo largo de seis aos permaneci en el ejrcito, hasta que, en el marco de la revolucin, busc
fortuna militar y poltica en Crcega, participando activamente en las luchas polticas, por lo que
alcanz el grado de teniente coronel. Cuando se precipito la situacin en la isla, se traslad a
Francia (1793), donde conoci al joven Robespierre y se adhiri a la poltica de los jacobinos.

Nombrado comandante, se hizo cargo de la artillera del ejrcito de Dugommier, siendo


determinante su actuacin para la reconquista de Toulon. A finales de 1793, por los mritos
conseguidos en combate durante el asedio de Toulon, fue ascendido a general de la brigada.

Tras la cada del gobierno del Terror, atraves un breve perodo de dificultad, pero en el nuevo
clima termidoriano se las ingenio rpidamente para destacar. Gracias a sus relaciones con
Josphine Beauharnais, con la que contrajo matrimonio en 1796, se gan la confianza de Barras,
uno de los miembros del Directorio, amante de Josphine.

Su actuacin vali la pena, apenas tena 27 aos cuando obtuvo el mando del ejrcito de Italia
(1796), dirigiendo la represin de las actividades subversivas, en especial contra los jacobinos.
En el transcurso de un mes dobleg la resistencia del reino de Cerdea y el 15 de mayo de 1796
ocup Miln. Tras expugnar Mantua, hall el camino libre hacia Udine y Viena. El gobierno
austriaco se vio as obligado a firmar un armisticio en Leoben (1797). Esta victoria pona de
manifiesto las extraordinarias dotes como estratega del joven Napolen, pero tambin sus
evidentes ambiciones polticas.
En 1798 estuvo al frente de la desafortunada expedicin a Egipto. En 1799, cuando regreso
triunfalmente a su patria desde frica, constituy, junto con Sieyes y Ducos, el Consulado.
Ascendi a primer cnsul en 1799, trece aos ms tarde consigui transformar el cargo en
vitalicio. Cuando ya detentaba de hecho un poder casi absoluto, fue proclamado emperador
hereditario de los franceses (1804)

3. NAPOLEON, DE PRIMER CONSUL A EMPERADOR


3.1. NAPOLEON PRIMER CONSUL

La primera actuacin del Consulado fue la aprobacin, en un tiempo record, de una nueva carta
constitucional: la Constitucin del ao VIII. De acuerdo con ella, Napolen asuma el cargo de
primer cnsul, lo que pona en sus manos todos los poderes, ya que los otros dos cnsules tenan
un papel meramente consultivo.

El poder legislativo, atribuido a dos asambleas, el Tribunado y el Cuerpo legislativo, estaba


claramente subordinado al poder ejecutivo. Formalmente, la nueva constitucin volva a
introducir el sufragio universal, pero slo en el caso de plebiscitos relativos a modificaciones
constitucionales. Un complejo mecanismo electoral confera al primer cnsul amplios poderes
de intervencin en el nombramiento de los componentes de las asambleas legislativas. Estas
ltimas eran tan slo una copia plida, desvirtuadsima, de aquellos rganos electivos en los
que, durante todo el perodo revolucionario, se haban decidido los destinos polticos de Francia.

Los acontecimientos exteriores contribuyeron en no pequea medida a la consolidacin de la


dictadura personal de Napolen. En los primeros meses de 1800, ste haba conseguido, por va
diplomtica, la retirada de Rusia del frente antifrancs. En junio del mismo ao, el ejrcito
napolenico infliga en Marengo una decisiva derrota a los austracos, que hacia salir al imperio
de los Habsburgo de la segunda coalicin. El posterior tratado de Lunrville (febrero de 1801)
confirmaba los trminos de la paz de Campoformio. Austria reconoca la existencia de algunas
repblicas autnomas filofrancesas, como la repblica Btava (Provincias Unidas) y la repblica
italiana (es decir, la ex repblica Cisalpina, colocada bajo la presidencia del propio Napolen).

Por ltimo, la paz de Amiens (1802) puso fin a la hostilidad de Gran Bretaa, cansada ya de la
prolongada duracin de la guerra. Tanto los franceses como los britnicos pudieron dedicarse
finalmente a la resolucin de los problemas internos ms urgentes.

3.2. LA REFORMA DEL CONSULADO

Mientras en el exterior se sucedan estos acontecimientos, Napolen proceda en su patria a la


instauracin de un poder personal casi intocable. Recogiendo y homogeneizando las iniciativas
reformadoras del perodo revolucionario y termidoriano, iba modelando de manera definitiva
los nuevos rasgos de la Francia burguesa. Se sentaban as las bases de la profunda
transformacin que el expansionismo napolenico impondra ms tarde en toda Europa.

En el terreno judicial y financiero, Napolen llev a cabo una renovacin en sentido liberal,
comenzada ya en el periodo del Directorio. En el mbito religioso estipul con el papa Pio VII
(1800-1823) un concordato que pona fin a la vieja contienda con la Iglesia catlica. En el nuevo
acuerdo, la Iglesia reconoca formalmente la existencia de la Repblica francesa, la cual a su vez
garantizaba la manutencin del clero y la libertad de culto. El catolicismo era reconocido como
la religin de la mayora de los franceses y no como la religin del Estado. Bsicamente, el
concordato confirmaba la subordinacin de la Iglesia francesa al Estado, que conservaba el
derecho de nombrar a los obispos y obtena la sustitucin del clero refractario. Pero la ms
decisiva de las innovaciones napolenicas, la que incidi ms a fondo en el tejido social y poltico
de Francia, fue la llamada reforma administrativa. Su finalidad esencial fue el establecimiento
de un fuerte centralismo administrativo.

El centralismo que haba caracterizado a la monarqua borbnica quedaba ahora restablecido y


acentuado. Eje de la reforma fue la revalorizacin de la figura del funcionario nico, dependiente
en exclusiva del poder central.

Los departamentos en los que estaba dividido el territorio francs fueron colocados bajo la
tutela de prefectos de nominacin gubernativa. Las restantes divisiones del sistema
administrativo francs (distritos y municipios) fueron confiadas respectivamente a subprefectos
y alcaldes.

Se cre as un complejo pero eficaz aparato burocrtico organizado jerrquicamente. El poder


ejecutivo dispona, de este modo, de un eficacsimo instrumento de control del territorio a nivel
perifrico. Tambin los servicios de polica fueron reordenados y sometidos a la direccin de un
hombre hbil y libre de prejuicios, el ex jacobino Fouch.

Para los auspicios de los xitos diplomticos y militares y con el respaldo de esta profunda labor
de reestructuracin, Napolen pudo hacerse proclamar fcilmente cnsul vitalicio (2 de agosto
de 1802). Dos aos despus, como trmino de un largo trabajo de reforma administrativa, se
promulgaba el nuevo y monumental cdigo civil de los Franceses, denominado ms tarde Cdigo
de Napolen. Estaba destinado a constituir la confirmacin y la defensa de las transformaciones
operadas en Francia en el mbito poltico y administrativo.
3.3. EL GOLPE MONARQUICO

Tras haberse desembarazado de los ltimos opositores internos, los Chovan, Napolen
consigui transformar el cargo de cnsul vitalicio en el de emperador hereditario de los
franceses (mayo de 1804). Un plebiscito hbilmente dirigido por los prefectos y por la polica
napolenica confirmo definitivamente la nueva situacin fctica, aprobando por amplia mayora
la Constitucin del ao XII.

Napolen haba llevado a cabo con


pleno xito su golpe de estado
monrquico. Como confirmacin del
nuevo estado de cosas, al ao
siguiente, el emperador asumi la
corona del reino itlico, que fue
confiado a la direccin del virrey
Eugenio de Beauharnais, su hijo
adoptivo. El nacimiento del imperio supona el abandono de algunos de los principios de 1789 y
el comienzo de una etapa de restauracin.

Por deseo del propio Napolen surgi una verdadera corte imperial, con un gran nmero de
prncipes, dignatarios y altos oficiales. Se cre asimismo una nueva aristocracia, la nobleza
imperial, salida bsicamente de las filas de la burguesa, del ejrcito y de la burocracia, pero
tambin de la antigua nobleza borbnica.

No obstante, el emperador se mostr siempre atento a compaginar las exigencias de orden y


jerarqua con las de ascenso social reivindicadas por las clases burguesas. No en vano la mayor
parte de los ttulos nobiliarios del imperio recay en miembros de la burguesa. Muchas
decisiones del gobierno napolenico conservaron as, a su modo, un marcado cariz
revolucionario.

As lo sentan al menos muchos de los pases que entre 1805 y 1814 entraron a formar parte del
gran imperio de Napolen. Estas naciones, colocadas por lo general bajo la tutela de miembros
de la familia Bonaparte, fueron sometidas a las reglamentaciones de un mismo cuerpo legal, el
cdigo de Napolen, profundamente condicionadas todava por el espritu burgus y antifeudal
tpico de los aos de la revolucin.
4. EL IMPERIO NAPOLEONICO
4.1. REANUDACIN DEL CONFLICTO CON LAS POTENCIAS EUROPEAS

En 1803, Gran Bretaa, temerosa de las miras expansionistas de Napolen, haba roto
unilateralmente la tregua firmada en Amiens. Entre 1804 y 1805 Rusia, Suecia, Austria y el reino
de Npoles se unieron a ella en la tercera coalicin antifrancesa, mientras que Francia firmaba
una alianza con Espaa.

Las operaciones militares, dirigidas por Napolen con su consabida habilidad, confirmaron la
absoluta primaca de los ejrcitos franceses en las batallas terrestres y la superioridad britnica
en los mares. De hecho, el nico enfrentamiento en el que resultaron vencedoras las potencias
de la coalicin fue la batalla naval de Trafalgar (octubre de 1805), en la que el almirante britnico
Nelson destruy completamente la flota franco-espaola antes de perder la vida.

En el continente, Napolen consigui


derrotar repetidas veces a las fuerzas
austro-rusas, logrando una victoria
definitiva en Austerlitz el 2 de
diciembre de 1805. Austria tuvo que
aceptar entonces la gravosa paz de
Presburgo (26 de diciembre de 1805).
En ella, el imperio de los Habsburgo
renunciaba a las adquisiciones territoriales conseguidas en el tratado de Campoformio, y ceda
el Vneto, Istria y Dalmacia al reino de Italia. Adems, liberaba del vnculo formal de sumisin al
emperador austriaco a los estados alemanes de Wurttemberg y Baviera, que pasaban a ser
aliados de Francia. Se sentaban as las bases de la definitiva disolucin del Sacro imperio romano
germnico.

En el verano de 1806 naca, bajo la gida de Napolen, la Confederacin del Rin, que agrupaba
a una multiplicidad de estados alemanes vinculados a Francia de diversas maneras. El 6 de
agosto del mismo ao el propio Francisco II de Habsburgo, consciente de la situacin, renunciaba
definitivamente al ttulo de emperador del Sacro imperio romano, transformndolo en el de
emperador hereditario de Austria. La antigua institucin medieval dejaba as de existir incluso
en el terreno formal. En el mismo ao de 1806, las tropas francesas expulsaban del sur de Italia
a los Borbones. El trono del reino de Npoles era entregado a Jos Bonaparte, hermano del
emperador. Otro hermano de Napolen, Luis, reciba la corona del recin nacido reino de
Holanda.
4.2. LA CUARTA COALICION ANTIFRANCESA

La formacin, en el corazn de Alemania, de una confederacin de estados vasallos de Francia


no poda dejar de suscitar la hostilidad de Prusia. El rey prusiano Federico Guillermo III se acerc
entonces al frene anglo-ruso, promoviendo la cuarta coalicin antifrancesa (1806). Pero una vez
ms Napolen demostr su aplastante superioridad como estratega, infligiendo a los ejrcitos
enemigos una serie de impresionante de derrotas. Tras vencer la resistencia prusiana en las
batallas de Jena y Auerstadt, el emperador francs entro como triunfador en Berln. En la
subsiguiente paz de Tilsit (junio de 1807) Prusia se vio obligada a pagar el precio ms alto de la
derrota: el que haba sido el ms poderoso de los estados alemanes qued dramticamente
reducido en sus dimensiones, ya que una parte de sus territorios pas a constituir el reino de
Westfalia, asignado por Napolen a otro de sus hermanos, Jernimo Bonaparte.

Otras posesiones de Prusia fueron incluidas en el gran ducado de Varsovia, un nuevo estado
satlite de Francia, que de alguna manera haca revivir el desaparecido reino de Polonia. El ttulo
de gran duque fue concedido a Federico Augusto de Sajonia, fiel aliado de los franceses. El gran
imperio de Napolen llegaba as casi a su apogeo su fundador impona ya sus propias leyes en
la mayor parte de Europa, modificando a placer la geografa poltica.

El emperador francs depar un trato de consideracin a Rusia, pese a que haba sido
duramente derrotada en las batallas de Eylau y Friedland (febrero-junio de 1807). De hecho, en
1807, Napolen estaba convencido todava de poder llegar a un entendimiento con el zar
Alejandro I, tal vez sobre la base de una hipottica particin de Europa en dos esferas de
influencia. De momento, Francia se contentaba con la promesa de una ayuda rusa en caso de
reanudacin del conflicto por parte de Gran Bretaa.

4.3. EL BLOQUEO CONTINENTAL

Gran Bretaa se haba convertido en la nica verdadera antagonista de Napolen en la escena


europea. Con el fin de vencer su resistencia, el emperador adopt una tctica de asedio
econmico, decretando desde Berln el bloqueo del comercio con la isla. Los sbditos de todos
los pases sometidos bajo cualquier ttulo a la influencia francesa, como por ejemplo Austria,
Prusia y Dinamarca, quedaban obligados a suspender toda relacin de intercambio comercial
con Gran Bretaa. Pero el bloqueo continental no sufri los efectos esperados por su promotor.
La interrupcin del comercio, principalmente de los productos coloniales golpeo duramente la
economa inglesa, basada desde muy antiguo en las relaciones comerciales, pero no constituy
el arma decisiva en que Napolen haba confiado.
Gran Bretaa reacciono por una parte con el contrabando, y por otra intensificando sus
relaciones comerciales con los continentes extraeuropeos, en particular Asa y Sudamrica. Su
posicin de lder mundial en la produccin y en la venta de manufacturas industriales resulto al
final reforzada.

El bloqueo tuvo sobre todo un efecto positivo en el desarrollo de la industrializacin en algunos


pases, como Blgica y la propia Francia, que se vieron obligaos a potenciar su produccin de
manufacturas a causa de la momentnea imposibilidad de disponer de las inglesas.

4.4. EFECTOS DE LA DOMINACION NAPOLEONICA

Los intereses franceses prevalecieron siempre sobre los de aquellas naciones que poco a poco
iban siendo sometidas. A menudo, para financiar las continuas guerras, Napolen aplic, en
perjuicio de los pases aliados, una poltica de verdadera expoliacin, que consista en la
imposicin de una presin fiscal exorbitante.

La misma redefinicin radical del mapa poltico europeo por parte de Napolen se llev a cabo
casi siempre con abierto desprecio de los intereses y de las aspiraciones de los pueblos
sometidos.

Pero pese a todo ello, la hegemona napolenica sobre casi todo el continente europeo tuvo una
serie de consecuencias positivas, aunque fuera de forma involuntaria. Desde el punto de vista
poltico-social, el sistema francs, puesto al da por las reformas de Napolen y exportado por
sus ejrcitos a toda Europa, enraiz felizmente en todas partes. Muchos pases se encaminaron
as hacia una renovacin administrativa y burocrtica, hacia la laicizacin del estado y al
tolerancia religiosa, y hacia el desarrollo en sentido burgus-capitalista tanto de la agricultura
como de la industria.

El proceso de renovacin afecto incluso a aquellas naciones a las que no llego directamente el
influjo francs. La eficacia y los exitosos materiales del modelo napolenico introdujeron a
numerosos soberanos a llevar a cabo una decisiva modernizacin de los aparatos productivos y
de las estructuras administrativas y de gobierno de los propios estados.

Ejemplar, desde el punto de vista, fue el caso del reino de Npoles. Primero por impulso de Jos
Bonaparte (1806-1808) y despus de su sucesor, Joachim Murat (1808-1815), se emprendi una
reforma radical encaminada a modificar profundamente la retrasadsima estructura poltico-
social del Estado. El rgimen feudal fue definitivamente abandonado, se abolieron todos los
privilegios de los barones, los bienes eclesisticos fueron confiscados y vendidos en su mayor
parte, la administracin pblica se reorganiz segn el modelo francs y se abri la puerta al
ascenso de nuevos cuadros dirigentes de origen burgus.

En el terreno ideolgico, el imperialismo napolenico difundi en muchos estados europeos los


grmenes de una conciencia patritica y liberal destinada a la evolucionar muy positivamente.
Muchos de los intelectuales que en las dcadas siguientes animaron los movimientos
independentistas y constitucionalistas de pases como Italia y Alemania se formaron en los aos
de la dominacin napolenica. Escritores como el italiano Hugo Foscolo y filsofos como el
alemn Johann Gottlieb Fichte ya por entonces sealaban a sus connacionales el camino de la
emancipacin no solo cultural sino tambin poltica y econmica de los propios pases. Cualquier
cosa era posible en aquellos lugares donde el expansionismo francs chocaba con la
susceptibilidad no tanto de los monarcas como del pueblo mismo al que intentaba someter. Fue
el caso, por ejemplo, de Espaa.

4.5. LA PENNSULA IBRICA BAJO NAPOLEON

Los pases que ms se resistieron del bloqueo continental impuesto por Napolen fueron
Portugal y Espaa. La economa de los estados ibricos se hallaba por entonces fuertemente
vinculada a los intercambios comerciales con Inglaterra. Por ello, los gobiernos portugus y
espaol acabaron por favorecer el boicot a las prohibiciones napolenicas.

Napolen decidi entonces la conquista de Portugal, efectuada sin dificultades por el general
Junot (1807). La reaccin de los ingleses, que desembarcaron en gran nmero en el estado luso,
oblig a los franceses a retirarse (1808).

Posteriormente, Napolen dirigi su


atencin a Espaa, donde,
aprovechndose de los enfrentamientos
en el seno de la dinasta reinante, impuso
un nuevo soberano, su hermano Jos,
que era rey de Npoles. Esto suceda el
10 de mayo de 1808, pero ya antes el
ejrcito francs haba ocupado Madrid,
provocando la sublevacin inmediata del
pueblo madrileo, que fue masacrado en la noche del 2 al 3 de mayo. Este hecho dio pie a que
todo el pas se levantara en armas, combatiendo a los franceses en una larga e intensa campaa
militar y tambin por medio de la guerrilla.
Dado que el rey Carlos IV, y su hijo Fernando VII se encontraban en Francia, en Espaa se
formaron juntas de gobierno provisionales y se convocaron elecciones a cortes. Estas, para
protegerse del avance de los franceses, se reunieron primero en el Puerto de Santa Mara y
despus en Cdiz, donde aprobaron la famosa constitucin de 1812, de talante bastante liberal.
Tras la derrota que las fuerzas de ocupacin francesa sufrieron en Bailn en julio de 1808,
Napolen se vio obligado a intervenir personalmente en Espaa al frente de un poderoso
ejrcito.

Pero su intervencin no bast para derrotar definitivamente la guerrilla espaola, que se


convirti en los aos siguientes en una verdadera espina para el imperio napolenico, gracias
tambin en parte al apoyo de los ingleses. La situacin se mantuvo en un estado de cierto
equilibrio militar hasta el momento en que Napolen tuvo que retirar de Espaa la Grande
Arme para atacar Rusia. En ese momento, las fuerzas angloespaolas pasaron a la ofensiva y
lograron tomar Madrid el 12 de agosto de 1812. Jos I huyo hacia Valencia y las tropas francesas
se vieron obligadas a replegarse progresivamente hasta que, un ao ms tarde, abandonaron
definitivamente Espaa. Fernando VII volvi al pas en diciembre de 1813, tras la firma del
tratado de Valenay.

4.6. LA QUINTA COALICIN

La concentracin de las fuerzas napolenicas en la guerra de independencia espaola favoreci


la creacin de una quinta coalicin antifrancesa, integrada por Austria y Gran Bretaa (1809).
Una vez ms, Napolen dio buena cuenta de los austriacos, derrotndolos en Wagram y
obligndoles a firmar la paz de Schnbrunn, por la que perdieron la Galizia septentrional,
Carintia, Carniola, Trieste y Fiurne. Adems, el emperador Francisco II tuvo que dar su
consentimiento al enlace de su hija Mara Luisa con Napolen, que se haba divorciado de
Josphine Beauharnais.

Con este matrimonio el emperador francs logr emparentar a su propia familia con uno de los
linajes ms antiguos y nobles de Europa. Napolen, que no haba tenido hijos de su anterior
mujer, consigui con este nuevo enlace dar un sucesor al trono imperial: Francisco Carlos
Napolen, nacido en 1811 y condecorado por su padre con el ttulo de rey de roma.
4.7. LA CAMPAA DE RUSIA

A comienzos de 1812, Napolen


estaba en el punto culminante
de su carrera. Casi todo el
continente europeo obedeca
sus rdenes, e incluso aquellos
que haban sido sus ms
acrrimos enemigos, como
Prusia y Austria, se hallaban
sometidos. Inglaterra, ocupada
en el interior en la represin de
los motines ludistas y en el exterior en el conflicto con Estados Unidos (1812-1815), se hallaba
momentneamente fuera de juego. El emperador francs pens entonces que haba llegado el
momento propicio para desembarazarse de su ultimo rival en el continente: el zar Alejandro I.
Este, despreciando la alianza suscrita con Francia, haba empezado a moverse en busca de un
entendimiento antinapolenico con diversos soberanos europeos.

En junio de 1812, Napolen, al frente de un formidable ejercito compuesto por unos 700.000
hombres de varias nacionalidades, abra la campaa de Rusia. El avance francs fue rapidsimo,
ya que el ejrcito ruso evito el enfrentamiento en campo abierto, limitndose a retirarse y a
aplicar frente al enemigo la tctica de la tierra quemada.

En septiembre Napolen ocupaba Mosc, pero la ciudad haba sido incendiada por los patriotas
rusos y el gobierno zarista no daba ninguna seal de querer entablar tratados de paz. El terrible
invierno ruso se aproximaba.

Privado de aprovisionamiento, el emperador francs tuvo que ordenar una retirada que iba a
convertirse en la trgica derrota. Mermado por la tctica de guerrillas orquestadas por el ejrcito
ruso, diezmado por el frio y el hambre, el gran ejrcito napolenico haba quedado reducido, en
noviembre de 1812, a poco ms de 20.000 hombres.

Finalmente, el 5 de diciembre Napolen abandono lo que quedaba de sus tropas para regresar
precipitadamente a Pars, donde una conspiracin organizada por el general Malet y por la
oposicin catlica amenazaba su poder.
4.8. LA CAIDA DE NAPOLEON

Fue entonces cuando los antiguos enemigos de Francia pensaron que haba llegado el momento
de desmantelar para siempre su poder. Se constituy una nueva coalicin antifrancesa, la sexta,
que inclua Rusia, Prusia, Austria y Gran Bretaa. El emperador francs consigui poner en pie
de guerra a toda prisa un nuevo ejrcito de cerca de 400.000 hombres, pero esta vez la suerte
no le acompao.

Derrotado en Leipzig (1813), Napolen tuvo que admitir el desmoronamiento del imperio que
haba creado. Los estados que lo componan cayeron uno tras otro ante el avance de los ejrcitos
aliados. El propio suelo francs no tard en ser invadido. El 31 de marzo de 1814 Pars era
ocupado por las tropas rusas y prusianas. El senado francs se apresur entonces a decretar la
cada de Napolen y a nombrar un gobierno provisional presidido por Charles Maurice de
Talleyrand.

El posterior tratado de paz de Fontainebleau (1814) atribua al emperador la soberana sobre la


isla de Elba y a su mujer, Mara Luisa de Austria, los ducados de Parma y Placenza. Al trono
francs volvan los Borbones en la persona de Luis XVIII, hermano de Luis XVI, guillotinado en
1792.

4.9. LOS CIEN DIAS

El 26 de febrero de 1815 Napolen consigui huir de Elba y desembarcar en territorio francs,


entran en Pars el 21 de marzo. La capital, abandonada el da anterior por Luis XVIII, acogi una
vez ms al general con grandes manifestaciones de entusiasmo popular.

Era el comienzo de la ltima y efmera experiencia de gobierno napolenico llamado, de los cien
das, a causa de su duracin. Durante este breve periodo, Napolen se apresur a modificar la
constitucin imperial, con el fin de ganarse el apoyo de los liberales moderados y para
manifestar, de cara a las potencias europeas, tan solo deseos de paz.

Pero los ministros de los pases vencedores, reunidos en Viena, hicieron caso omiso de
semejantes promesas y crearon inmediatamente una nueva coalicin antinapolenica.
Napolen se vio obligado, por tanto, a tomar de nuevo las armas. Sus ltimas esperanzas se
frustraron muy poco despus en el campo de batalla de Waterloo (18 de junio de 1815).
Definitivamente derrotado por los angloprusianos, fue desterrado a la isla atlntica de Santa
Elena, donde muri seis aos ms tarde.
Aun en vida y al tiempo que se iban olvidando los peores tintes de su autoritarismo, la figura de
Napolen fue entrando en la leyenda. Su rpido encumbramiento, las extraordinarias aventuras
y su trgico final hicieron de el arquetipo del personaje romntico. El hijo de la Revolucin, como
gustaba denominarse, aunque repudi con sus actuaciones los principios de la misma, extendi
a toda Europa sus bases ideolgicas. Con el "retorno de las cenizas" en 1840 a los Invlidos, la
figura de Napolen recibi el definitivo apoyo popular y su consagracin histrica.