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El autismo.

El autismo es un trastorno infantil que tiene una mayor incidencia en nios que en
nias. Las habilidades de un nio autista pueden ser altas o bajas dependiendo tanto
de su nivel de cociente intelectual y de su capacidad de comunicacin verbal.

Las causas del autismo en los nios

La causa, o causas del autismo estn an por dilucidar. Se nace con autismo. Se ha
demostrado, ms all de cualquier duda razonable, que no hay ninguna relacin
causal entre las actitudes y las actuaciones de los padres y las madres y el desarrollo
de los trastornos del espectro autstico. Las causas del autismo an se desconocen,
pero existen algunas teoras que pueden explicar la enfermedad.

Deficiencias y anormalidades cognitivas. Parece existir alguna base neurolgica en el


desarrollo de esta enfermedad, aunque no est demostrada.

Procesos bioqumicos bsicos. Se ha encontrado un exceso de secrecin de


serotonina en las plaquetas de los autistas.

Perfil de un nio autista

1. El nio autista tiene una mirada que no mira, pero que traspasa.

2. En el lactante, se suele observar un balbuceo montono del sonido, un balbuceo


tardo y una falta de contacto con su entorno, as como un lenguaje gestual.

3. En sus primeras interacciones con los dems, lo primero que se detecta es que no
sigue a la madre en sus intentos de comunicacin y puede entretenerse con un objeto
sin saber para qu sirve.

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4. En la etapa preescolar, el nio empieza a parecer extrao porque no habla. Le
cuesta asumir el yo e identificar a los dems. No establece contacto con los dems de
ninguna forma.

5. Estos nios autistas pueden presentar conductas agresivas, incluso para s mismos.

6. Otra caracterstica del autismo es la tendencia a llevar a cabo actividades de poco


alcance de manera repetitiva como dar vueltas o llevar a cabo movimientos rtmicos
con su cuerpo (aletear con sus brazos).

7. Los autistas con un alto nivel funcional pueden repetir los anuncios comerciales de
la televisin o llevar a cabo rituales complejos al acostarse a dormir.

8. En la adolescencia, se dice que 1/3 de los autistas suelen sufrir ataques epilpticos,
lo cual hace pensar en una causa de origen nervioso.

Las seales tempranas del autismo

A veces es difcil saber si un nio tiene autismo, ya que muchos nios que no lo tienen
exhiben comportamientos parecidos. La mayora de los nios con trastornos del
espectro autista no reciben un diagnstico hasta que tienen 4 aos de edad o ms.

Sin embargo, segn el Centro para el Control y la Prevencin de Enfermedades (CDC


por sus siglas en ingls) es posible obtener un diagnstico confiable de autismo en
nios de tan solo 2 aos de edad. Muchos padres notan las seales tempranas del
autismo antes del primer cumpleaos del beb y, para cuando el nio tiene 18 meses,
ya se han dado cuenta de que hay algo diferente.

Si el nio tiene autismo, a ms temprano se empiece el tratamiento mejores sern los


resultados.

Seales de autismo en bebs de menos de 12 meses

A esta edad, para captar las seales del autismo hay que observar atentamente si el
nio est alcanzando las metas o hitos de desarrollo esperados. Se debe poner
atencin a las siguientes seales:

No muestra inters por los rostros de las personas.

No mantiene contacto visual, no sonre y hasta parece que mira por encima o a
travs de las personas.

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No siempre reacciona a los sonidos. No responde cuando lo llaman por su
nombre, no se voltea para ver de dnde viene un sonido ni parece
sorprenderse cuando oye un ruido fuerte. Sin embargo, en otras situaciones,
parece or perfectamente bien.

No le gusta que lo abracen o lo toquen.

No muestra inters en las actividades o juegos tpicos de bebs.

No balbucea ni muestra otras seales tempranas de desarrollo del habla.

No hace gestos para comunicarse, como levantar las manos cuando quiere
que lo carguen.

Seales de autismo en nios de 12 a 24 meses

No hace gestos para comunicarse. No sacude la cabeza para decir s o no, no


dice adis con la mano ni apunta con el dedo hacia lo que le quiere.
No apunta con el dedo hacia las cosas que le interesan. Entre los 14 y 16
meses, la gran mayora de los bebs apuntan con el dedo como forma de
llamar tu atencin a algo que les interesa, como cuando ven un perrito o un
juguete nuevo.
A los 16 meses an no dice palabras solas o, a los 24 meses an no dice
frases de dos palabras.
Pierde habilidades verbales o sociales que antes tena. Por ejemplo, el nio
antes balbuceaba o deca algunas palabras, o mostraba inters en otras
personas, pero ahora ha dejado de hacerlo.
Se asla o se aleja de los dems, parece ignorar a las personas a su alrededor
y vivir en su propio mundo.
Camina de puntillas o no camina.

Seales de autismo en nios de 2 aos o ms

Est atrasado en el desarrollo del lenguaje. Algunos nios con autismo no


hablan, mientras que otros desarrollan el lenguaje pero les cuesta participar en
conversaciones. Podra tener dificultad para comunicar sus necesidades.
Tiene patrones de habla poco comunes. Podra titubear o hablar con la voz
entrecortada, o usar un tono de voz demasiado agudo o llano. En lugar de
oraciones, el nio podra decir solo palabras, o podra repetir una palabra o
frase inmeras veces. En lugar de contestar una pregunta, tal vez te la repita.

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No parece entender lo que le dicen los dems. Tal vez no responda cuando lo
llaman por su nombre; o no logra seguir instrucciones, o puede que se ra, llore
o grite inapropiadamente.
Se enfoca completamente en un nico objeto, o una parte en particular de ese
objeto (como la rueda de un juguete), o en un solo tema a la vez.
Imita muy poco a los dems. Raramente imita lo que haces y no participa en
los juegos de simular o representar (por ejemplo, fingir que es un perrito).
Le gusta jugar solo. Parece no interesarse mucho en otros nios y
normalmente no comparte cosas con ellos ni espera su turno.
Tiene un comportamiento rgido. Podra aferrarse a las rutinas y tener dificultad
en los momentos de transicin, por lo cual un cambio en la ruta de viaje de la
guardera a la casa podra resultar en un berrinche. Tambin podra ser muy
particular para comer o podra necesitar seguir "rituales" muy precisos a la hora
de las comidas.
Juega con objetos o juguetes de una forma poco comn. Podra, por ejemplo,
pasar largos ratos colocando sus juguetes en fila o en un determinado orden.
Tambin podra disfrutar de hacer cosas repetitivas, como abrir y cerrar
puertas. O podra quedar absorto en apretar el botn de un juguete repetidas
veces, o hacer girar las ruedas de un carrito, por ejemplo.
Se lastima a s mismo, mordindose o golpendose, por ejemplo.
Hace movimientos repetitivos, como sacudir los brazos y las manos.
Es excesivamente sensible a muchos tipos de estmulos. Podra resistir a que
lo toquen, agitarse si oye ruidos, ser demasiado sensible a los olores y negarse
a comer varios alimentos. Puede que solo quiera vestir ropa sin etiquetas o que
estn hechas de ciertos materiales.
Podra tener reacciones exageradas a ciertos tipos de dolor y no reaccionar lo
suficiente a otros. Por ejemplo, tal vez se tape los odos cuando escucha un
ruido fuerte, mientras que no se da cuenta si se rasgua la rodilla.
Podra tener miedos infundados y no demostrar miedo frente a algo realmente
peligroso. Por ejemplo, puede que un objeto inocuo, como un globo, lo asuste,
mientras que no siente miedo de lugares muy altos y otros peligros verdaderos.
Tiene disturbios de sueo. Los nios con autismo tienen problemas para
dormirse, se despiertan a menudo durante la noche y a veces se levantan muy
temprano en la maana.
Tiene problemas de conducta. Un nio con autismo puede ser muy reticente,
rebelde o demasiado activo. Podra ser hiperactivo, impulsivo o agresivo.

Los criterios de diagnstico para el autismo

El DSM-5 es la quinta edicin del Diagnostic and Statistic Manual of Mental


Disorders(Manual Diagnstico y Estadstico de Trastornos Mentales), publicado por la

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American Psychiatric Association. El DSM es una clasificacin de trastornos mentales
que sirve de referencia a numerosos profesionales de la salud para el establecimiento
de un diagnstico. Adems, el DSM se utiliza para la investigacin y para establecer
estadsticas de salud pblica. El DSM es un de los dos manuales ms utilizados en el
mundo para la clasificacin de los trastornos mentales (el otro manual es
elInternational Classification of Diseases [ICD-10] de la Organizacin Mundial de la
Salud).

Los cambios incorporados en la quinta edicin del DSM (el DSM-5) han eliminado
criterios diagnsticos utilizados desde hace dcadas para el diagnstico del autismo y
de los trastornos asociados. Clasificado en un principio bajo el trmino esquizofrenia
infantil en la primera edicin de 1952, el concepto diagnstico del autismo ha visto
modificada su definicin en cada nueva edicin del DSM. Cada una de estas
actualizaciones ha sido objeto de controversia y los ltimos cambios introducidos en la
quinta edicin de mayo de 2013 no son una excepcin.

Tratamiento del autismo en la infancia

Una intervencin a tiempo, apropiada e intensiva, mejorar el pronstico de los


menores con autismo. Actualmente, existen diferentes programas educativos y de
comportamiento para tratar al nio autista, que incluyen actividades constructivas y
ayudas visuales que resultan tiles.

Terapia conductual: consiste en el entrenamiento de comportamientos empleando la


psicologa conductista; se estimulan las actuaciones deseables, y se limitan los
indeseables. Tanto los padres como los educadores deben ser adiestrados
previamente para poder realizar esta terapia con los nios.

Programa de educacin especial: orientado a favorecer el desarrollo del lenguaje


comunicativo y la interaccin con otras personas. Las escuelas a las que acuda el
menor deben tener material adecuado y personal cualificado para ayudar al nio a
desarrollar el lenguaje y facilitar su integracin social.

Farmacoterapia: en los casos en que el nio no responda a otro tipo de tratamiento,


el mdico le puede prescribir algn frmaco.

Criterios diagnsticos del autismo revisados en el DSM-5

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A. Dficits persistentes en la comunicacin y la interaccin sociales en
mltiples contextos, que se manifiestan actualmente o en el pasado de la
siguiente forma:

1. Dficits en la reciprocidad socio-emocional

2. Dficits en los comportamientos de comunicacin no verbal utilizados para las


interacciones sociales

3. Dficits en el desarrollo, en el establecimiento y la comprensin de las


relaciones.

B. Repertorio de comportamientos, intereses o actividades restringidos y


repetitivos, manifestando por lo menos dos de los siguientes criterios
actualmente o en el pasado:

1. Movimientos motores, utilizacin de objetos o vocalizacin estereotipados o


repetitivos

2. Insistencia en la monotona, apego inflexible a la rutina o patrones rituales de


comportamientos verbales o no verbales

3. Intereses muy restringidos y fijos con un grado anormal de intensidad y de


focalizacin

4. Reaccin inusual a los estmulos sensoriales o inters inusual por los aspectos
sensoriales del entorno.

C. Los sntomas deben presentarse desde un periodo temprano del desarrollo


(aunque pueden no manifestarse plenamente hasta que las capacidades limitadas ya
no permiten responder a las exigencias sociales, o ser encubiertos ms tarde por
estrategias aprendidas).

D. Los sntomas suponen deficiencias importantes desde el punto de vista clnico


en el mbito social, profesional o incluso en otros mbitos de funcionamiento.

E. La discapacidad intelectual (trastorno del desarrollo intelectual) o un retraso


general del desarrollo no justifican mejor estos trastornos.

Las principales diferencias entre el DSM-5 y el DSM-IV

1. Definicin del autismo

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El DSM-IV, publicado en 1994, defina el autismo y sus trastornos asociados como
trastornos generalizados del desarrollo (TGD). En el DSM-5, esta definicin ha sido
sustituida por el trmino trastornos del espectro autista (TEA), que han sido incluidos
a su vez dentro de una categora ms amplia de trastornos del neurodesarrollo.

2. Los subtipos del autismo

En el DSM-IV, la categora de los trastornos generalizados del desarrollo comportan


cinco subtipos de autismo: el trastorno autista, el sndrome de Asperger, el trastorno
desintegrativo infantil, el trastorno generalizado del desarrollo no especificado (TGD no
especificado) y el sndrome de Rett.

El DSM-5 ha sustituido cuatro de estos subtipos (trastorno autista, sndrome de


Asperger, trastorno desintegrativo infantil y TGD no especificado) por la categora
general trastornos del espectro autista (TEA). El sndrome de Rett ya no forma parte
de este sistema de clasificacin. En lugar de hacer distincin entre estos subtipos, la
definicin diagnstica del DSM-5 especifica tres niveles de gravedad en los sntomas,
as como el nivel de apoyo necesario.

3. Sntomas clnicos

La definicin diagnstica del autismo en el DSM-IV se caracterizaba por 3 sntomas de


base (trada):

a. deficiencias en la reciprocidad social


b. deficiencias en el lenguaje o en la comunicacin
c. repertorio de intereses y actividades restringido y repetitivo.

En el DSM-5, slo quedan dos categoras de sntomas:

a. deficiencias en la comunicacin social (los problemas sociales y de


comunicacin se combinan)
b. comportamientos restringidos y repetitivos.

Las categoras de sntomas deficiencias en la comunicacin social y


comportamientos restringidos y repetitivos recogen los mismos elementos que en el
DSM-IV, a excepcin de dos cambios importantes:

a. Las deficiencias o retraso en el leguaje ya no se incluyen en esta categora de


sntomas del DSM-5.

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b. El sntoma clnico sensibilidad inusual a los estmulos sensoriales, que no
apareca en el DSM-IV, se incorpora ahora a la categora comportamientos
repetitivos.

4. Aparicin del autismo

Otro cambio es la sustitucin del criterio diagnstico del DSM-IV que indica que los
sntomas del autismo deban aparecer antes de los 36 meses de edad por la siguiente
definicin, ms abierta: Los sntomas deben estar presentes desde la infancia
temprana, aunque pueden no manifestarse plenamente hasta que la limitacin de las
capacidades impide la respuesta a las exigencias sociales.

5. Diagnstico diferencial

El DSM-5 introduce una nueva etiqueta diagnstica dentro de la categora deficiencias


en el lenguaje: los trastornos de la comunicacin social. Los criterios diagnsticos de
esta subcategora solapan en parte con los del TEA; de modo que los nios
diagnosticados con un trastorno de la comunicacin social tienen una deficiencia
pragmtica, as como un problema de utilizacin social de la comunicacin verbal y
no verbal. Sin embargo, la presencia adicional de intereses obsesivos y de
comportamientos repetitivos excluye la posibilidad de un diagnstico de trastorno de la
comunicacin social. Por lo tanto, la presencia de comportamientos repetitivos es
esencial en el establecimiento de un diagnstico diferencial de autismo.

Justificacin de los cambios

Los cambios incluidos en el DSM-5 se apoyan en la investigacin. La supresin de los


diferentes subtipos diagnsticos del TGD del DSM-IV se basa en estudios que
muestran que:

a. La distincin existente entre los subtipos del DSM-IV vara al cabo del
tiempo.

b. La aplicacin de subtipos diagnsticos puede variar en funcin del entorno


donde se realice el diagnstico (por ejemplo, el mismo nio podra ser
diagnosticado con sndrome de Asperger en un entorno y con trastorno
autista en otro).

c. Las diferencias en las competencias sociales y cognitivas entre los


subgrupos se definen mejor en trminos de continuum que en subtipos
diferenciados.

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d. Existen pocas pruebas de diferencias marcadas entre el riesgo gentico de
las personas afectadas por un trastorno autista y las personas que tienen
sndrome de Asperger (por ejemplo, estudios basados en hermanos y
hermanas de nios con autismo muestran que la prevalencia del trastorno
autista y del sndrome de Asperger en los hermanos era aproximadamente
la misma). De la misma forma, las conclusiones de las investigaciones
biolgicas (por ejemplo, mediante biomarcadores, imagen funcional cerebral
y tests de seguimiento visual) aportan pocas pruebas de una diferencia real
entre el riesgo gentico para las personas que tienen una u otra condicin.

La importancia concedida a la presencia de comportamientos repetitivos y la


eliminacin de los criterios de lenguaje se basan en estudios recientes que muestran
que:

a. Los comportamientos repetitivos, en los que se incluyen la respuestas


sensoriales inusuales, aparecen tempranamente en el desarrollo de un nio
con autismo
b. Contrariamente a las dificultades en el lenguaje, los comportamientos
repetitivos forman parte de criterios distintivos del autismo.

Finalmente, una nueva categora diagnstica de trastornos de la comunicacin social


ha sido incorporada al DSM-5, ya que algunos nios pueden presentar dficits en la
utilizacin social de la comunicacin sin presentar comportamientos restringidos o
repetitivos, tal como recoge Rapin & Allen, 1983.

Crticas al DSM-5

Investigadores y grupos de representacin han mostrado cierta preocupacin en


cuanto al impacto de estos cambios en el mbito clnico, cultural e investigador. La
crtica ms frecuente a la definicin del TEA en el DSM-5 es la estrechez de los
nuevos criterios, con lo que se corre el riesgo de excluir a algunas personas del
diagnstico de autismo y, en consecuencia, que no tengan acceso a los servicios que
necesitan.

Varios estudios parecen confirmar estas preocupaciones. Algunos han demostrado


que un porcentaje significativo (10-40 por ciento) de personas que respondan a los
criterios del DSM-IV para el diagnstico de autismo ya no responden a los nuevos
criterios del DSM-5.

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Otras crticas comunes se hacen a la introduccin de un nuevo diagnstico de
trastorno de la comunicacin social. No se sabe claramente hasta qu punto este
diagnstico est ligado al del autismo. Al tratarse de un nuevo diagnstico, persisten
dudas en cuanto a su utilidad prctica en trminos de estrategias de tratamiento y en
cuanto a saber si las personas diagnosticadas con este trastorno podrn tener acceso
a los servicios adaptados a su trastorno.

Las asociaciones de autorrepresentacin afirman que la introduccin del sndrome de


Asperger en la categora de los trastornos del espectro autista sin distincin alguna
socava la identidad de las personas afectadas por este sndrome. Sin embargo, la
visin adoptada en el DSM-5, que consiste en clasificar los trastornos del espectro
autista en funcin del nivel de apoyo que necesitan, se corresponde mejor con la
visin basada en los derechos de la Convencin de Naciones Unidas sobre los
Derechos de las Personas con Discapacidad (CNUDPD). La CNUDPD considera que
la discapacidad es y debe ser considerada como tal- variada. La dignidad y el valor
intrnseco de cada ser humano deben estar plenamente reconocidos, sea cual sea la
gravedad de la discapacidad. Por consiguiente, un diagnstico o un sub-diagnstico no
puede en ningn caso servir de fundamento para la identidad de una persona o de un
grupo de personas. Paralelamente, en esa definicin, la CNUDPD considera que
ninguna persona debera ser considerada como discapacitada contra su voluntad.

Finalmente, clasificar el sndrome de Asperger como un subtipo especfico del autismo


conlleva tambin un gran riesgo para las personas Asperger; el riesgo de perder el
acceso a un apoyo y a unos servicios que necesitan, principalmente si tenemos en
cuenta la creencia, an ampliamente extendida, de que las personas afectadas por el
sndrome de Asperger son genios.

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