AUGUSTE CHOISY.

HISTOIRE

DE

L' ARCHITECrrURE

TOME I.

pRESENTATION

"C'est par son incomparable Histoire de l'architecture que Choisy s'impose irresistihlement it notre admiration ... Certes, ce livre constitue, pour les specialistes, le plus sur et le plus precieux des guides, mais il a en realite une bien autre portee ; il ne se borne pas, en effet, it presenter, sous la forme la plus heureuse, suivant l' ordre [e plus rationnel et dans la langue la plus admirablement appropriee au sujet, un tableau complet du developpement de I'art architectural; par une analyse singulierement avisee il sait degager ce que I'on peut appeler la philo sophie du sujet. Ce qu'il offre it l'esprit c'est une pure substance, ne comportant aucun dechet ; point n'est ici besoin de rompre I'os pour en extraire Ia moelle; elle se trouve toute extraite, en vue d'une assimilation immediate dont le plaisir ne se complique d'aucun effort. C'est un livre que tout homme soucieux de sa culture g~nerale devrait avoir lu."

C'est en ces termes elogieux qu'en 1930, Maurice d'Ocagne,

uccesseur de Choisy au poste de directeur du service des cartes et plans de I'Ecole des ponts et chaussees, qualifie l' ouvrage de on predecesseur. Ce dernier, ingenieur, mathematicien mais aussi humaniste et erudit, est une personnalite originale dont l'u;'lIvl'c a profondement influence les generations d'architectes till dchlll du Xr: iecle, ette oeuvre marque encore notre epoq"l' I~II" SI'S I"{'ories el lies analyi S ont toujours au coeur du d{·11I11 l'OIlII'IIIJlIW uu.

Francois-Auguste Choisy, ne le 7 fCVI"iel' 1841 it Vitry-leF rancois, etait Ie fils d'un architecte. Doue pou I' lcs mathematiques, il s'oriente vel'S I'Ecoie polytechnique ou il est I'CC;U dans un bon rang en 1861; deux ans plus tard, it est admis dans le corps des Ponts et Chaussees. En 1865, sa premiere mission d'eleve ingenieur le conduit dans la vallee du Rhone, ce qui lui permet d'avoir un premier contact avec les monuments antiques romains du sud de la France. Sa deuxieme mission devait le mener en Algerie; il substitue it cette destination la Crece, certainement plus conforme it ses aspirations. Dans ses carnets, il note it propos de ce voyage: "Un art tel que l'architecture des Crees ne saurait s'etudier d'une rnaniere abstraite, isolee des conditions de climat, d' eclairement, de la connaissance, en un mot, du milieu 011 il a pris naissance." On peut comparer cette approche de celIe de Taine qui, quelques annees plus tard, definira comme preponderant le role du milieu et du moment, COJTIJne facteurs de la production Iitteraire ou artistique.

Ce premier voyage en Crece lui permet de faire une constatation curieuse concernant la courbure des degres qui limitent au couchant la plate-forme du Parthenon. 11 en fait la communication devant I'Academie des inscriptions et belles lettres en novembre 1865, et devant I'Academie des beaux-arts en decembre de la merne annee, n n' etait pas le premier a faire cette remarque sur les phenomenes de courbure de I'architecture grecque. A partir de 1835, quand Ia Grece, devenue independante, s'etait plus largement ouverte aux voyageurs, architectes et archeologues allemands et anglais avaient deja fait cette observation. Les architectes francais, pensionnaires de l'Academie de France it Rome, l'avaient egalem(,tll ('ailt", niais pcrsonue n'en avail jamais tire le: conr-lusion« '1114' Clloi:-; HIHII'U "11 d{'dllirC': ('II d'l'C'I, I('H ('oIIl"IIIII"'H d"H tI,· ,n"" 011 ," II"H tI" "OIOllll"H {'lui"111 d"~1 ill{'" II "ol'l'i~"r I"H ,.1'1'1'1 '" tI,· .1M'", 111111 itoll "I'{'{'''' pili' III P""MI 11','1 h ",

En 1866, il sort second de l'Ecole des ponts et chaussees, beneficiant ainsi d'une bourse de voyage qui aurait dfi le conduire en Europe centrale. En raison de la guerre entre la Prusse et l'Autriche, il renonce, probablement sans regrets, a cette region et part en Italie. C'~st Ia qu'il va trouver les premiers elements de son etude sur L 'Art de bstlr chez les Romeins. A titre de comparaison, a cette meme epoque, les Iaureats du Grand Prix de Rome montrent une sorte de lassitude pour cette destination et surtout pour Ie type d'etudes impose par l'Academie. Ils considerent que Ie travail de restauration graphique est un exercice sterile: "Le reglement de I'Academie nous demande ... la restauration d'un monument antique; je l'ai faite ... mais ... a regret ... Depuis que l'on fait des restaurations de monuments antiques, tout a ete fait, souvent aussi bien que possible et les nouvelles decouvertes sont rares." C'est ce que remarque amerement, en 1867, Julien Guadet, futur professeur de theorie a I'Ecole des beaux-arts, dans Ie memoire accompagnant sa restauration du forum de Trajan a Rome. La formation d'ingenieur et d'humaniste de Choisy, sa culture, son etat d'esprit nouveau, vont lui permettre durant ce voyage de renouveler la vision de I'architecture antique qu'avaient ses contemporains, les pensionnaires de l'Academie de France a Rome.

Malgre son interet pour I'Italie et pour l'histoire de I'archilecture, Choisy doit neanmoins prendre ses fonctions officielles d'ingenieur du corps des Ponts et Chaussees: en 1868, il est affecte cornme ingenieur a la residence de Rethel, dans I'est de la France.

Pendant la guerre de 1870, it sert comme officier du Genie.

C'l'HI dans ces circonstances qu'il rencontre POlIT la premiere fois I';IIW\IIC' Viollr-r-lc-Dnr-, ('fl(~llI'e par, e Entretien sur l'ercbitec- 111/'1' (1B6:S·1B7~). Viulk-r-lc-Du« IIppd"iuil I(·~ ann] HP.H lit' Ron

jeune collegue sur I'architecture grecqw' ('I Choi y admirait certainement les ecrits de l'homme dont il cOlll"il)U(','a largement a diffuser les theories sur la fonction structurelle de l'architecture gothique.

En 1873, it fait sa premiere publication importante : L 'Art de binir chez les Romains, ouvrage qui lui apporte un debut de notoriete ; c'est dans ce livre qu'il don.ne la premiere analyse des structures de la construction romaine, notamment le role des arcs en briques noyes dans la maeonnerie et sur Ie mode de construction des voutes. Il s'appuie non seulement sur les etudes techniques precises qu'il a pu faire sur place mais aussi sur une analyse des textes de Vitruve. Dessinateur precis, it illustre lui-memo ses textes en utilisant Ie precede de la perspective axonometrique, epure mathernatique proche de la perspective cavaliere, permettant une representation plane des objets en trois dimensions. Il I'utilise non pas en vue plongeante comme Violletle-Duc, mais en perspective plafonnante, ce qui lui permet de representer le plan de I' edifice. Il preferera toujours ce systeme de representation a tout autre. Dans Ie petit preambule a l'Histoire de I'erchitecture, il indique d'ailleurs : "Dans ce systerne, une seule image mouvernentee et animee comme I'edifice lui-meme tient lieu de Ia figuration ahstraite, fractionnee par plan coupe et elevation. Le lecteur a sous les yeux, a la fois, Ie plan, I'exterieur de I'edifice, sa coupe et ses dispositions interieures."

A partir de 1875, sa carriere evolue d'une facon qui semble parfaitement conforme a ses gouts. II est charge d'une mi ion d'etude dans l'Orient mediterraneen ; il vi, ite clone SW'C4'S. iv('mcnt la Gn\('(', la Turqui pi Ie MH 4'II-0,'i4'III, ('I' qui lui IW"IIwl 114' "IIHH4'II,I>14'I' 1(,1' {·ll'IIWIIIH pH1I1' 1'41'1 l li. .. I/I/;/"I' clr}'. 11"1 iii' 11111;,. dlt"/' II'~ HI "'1",1;",,<.

A son retour en 1876, it est charge du cours d'histoire de I' architecture a l'Ecole des ponts et chaussees dont il deviendra plus tard directeur du service des cartes et plans. Il est egalement repetiteur du com's d'histoire de l'architecture a l'Ecoie polytechnique et charge de l'enseignement de l'histoire de l'architecture des jardins it l'Ecole d'horticulture de Versailles.

Ses centres d'interet, cependant, ne sont pas Iimites aux etudes historiques. Les expositions universe lles, phenomene si important pour l'architecture du XIX" siecle, occupent aussi une partie de son temps. n est charge d'organiser la section francaise des Travaux publics a Paris en 1878, 1889 et 1900, ainsi qu'a Vienne en 1873, a Philadelphie en 1876 et a Melbourne en 1880. Vice-president du Comite des travaux publics des colonies, it joue egalement till role preponderant dans la conception des batiments destines aux pays chauds.

En 1880, il est charge d'une mission qui le conduit a visiter l'Afrique du Nord pour un projet de ligne de chemin de fer transsaharien. C'est, semble-t-il, I'unique projet qu'it ait jamais ete amene a etudier comme ingenieur des Ponts et Chaussees l La ligne ne sera d'aitleurs jamais realisee.

En 1899, apres plus de vingt ans d'enseignement et de recherchc, parait son oeuvre majeure, synthese et achevement de tous Sf .. ouvrages precedents, l'Histoire de l'erchitecture. Cet ouvrage, HOIIIII.l' dc connaissances de Choisy, couvre l'ensemble de I'hisloi,'c de I'architecture depuis la prehistoire jusqu'a la fin dll \ III" siede. [I exclut Ie XIX- siecle, car, comme it le souli- 1-\11{' dnlls la ('OncillFlion : ",'\10IlS croyion qu 'une histoire de I'archi- 14'4'1111'(' doil I"- 'HI"'PItT nux u-uvrcs dont les auteurs sont 110S

I'PII14'IIIPOl'lIill,". "

Partant de la prehistoire, il englobe avec la meme precision, aussi bien l'Egypte que 1'Orient ancien, 1'Extreme-Orient que Ie Nouveau Monde. La methodologie ebauchee dan ses ouvrages precedents trouve ici sa pleine mesure. II decrit longuement, clairement, dessins it 1'appui, les methodes et les precedes de construction de chaque epoque. II indique que les formes derivent logiquement des materiaux employes, bois, pierre, terre crue ou terre cuite, et des conditions de leur mise en oeuvre, chaque societe disposant de lieux d'implantation et de conditions climatiques differents. L'architecture n'est done pas l'expression d'un individu, mais celie d'un milieu, d'un moment et d'une societe.

Le role de cet ouvrage a ete fondamental pour les generations d'architectes du debut du xx" siecle : non seulement il explique avec une precision jamais egalee tous les precedes de construction, ce qui en fait toujours le manuel de base pour tous les etudiants en architecture, mais encore il expose avec la plus grande clarte d' expression la theorie rationaliste qui est aux sources de 1'architecture contemporaine.

La fonction structurelie de l' architecture gothique, notion que son arne Viollet-le-Duc avait eu tant de mal it imposer, derive natureliemerrt du systeme logique de Choisy. Dans le chapitre cons acre it cette periode, Choisy fait une analyse fondee sur les travaux de ses predecesseurs : "L'art de notre Moyen Age fut longtemps meconnu ; les ecrivains du groupe rom antique Ie tirerent de I'ouhli ; les methodes furent mises dans leur jour, en France par les travaux de Caumont, Lassus, VioUet-le-Duc, en Angleterre pal' ceux de Willis." C'e t en elfet gdke lot ('(' dl'l'nier, dont Ie ollvrages lIf!,llnlil'lIl dans lu hihliC)lh(~qlt(· d.· SOil 1)(\1"(' qlH' II' JCIIIH' AIlp,w;lf' CllOisy uvuit dt"I'ollv"I'1 III fOlWlioll tI" III

0111' ,'otlliq, u-. SUII l'ol('ltliqll"I', IIi \ 'Hrioil' ill'lIO "" III' poilll

de vue, Choisy conclut logiquement: "11 en est du principe gothique comme de toutes les decouvertes, rarement arrive-t-on it nommer sans conteste le veritable inventeur: les germes murissent dans l'ombre, et nous assistons tout it coup it des eclosions diverses qui n'impliquent autre chose que la logique des faits ... La question posee, la solution etait indiquee : quoique d'etrange it ce qu' elie se soit presentee sans imitation ni entente sur des points differents, et meme d'une contree it l'autre it des dates fort diverses?" C'est ainsi, avec simplicite, qu'il contribuera largement it la diffusion des idees de Violiet-le-Duc.

Choisy donne egalement des analyses tout it fait originales en histoire de I'architecture, par exemple, urie interpretation radicalement nouvelle de l'architecture de la Crece antique. A l' oppose de la tradition academique fondee sur la preponderance des axes et de la symetrie, il montre, notamment dans le remarquable chapitre sur Le Pittoresque et 1a symetrie perspective, it propos des propylees de I'Acropole d'~thenes, que "chaque motif d'architecture pris it part est symetrique, mais que chaque groupe est traite comme un pays age OU les masses seules se ponderent".

Le Corbusier sera profondement influence par ces passages concernant I'architecture grecque. Il est, grace it Choisy, un des seul theoriciens de l'architecture contemporaine it donner une relle importance aux lecons de I'Antiquite. Dans son essai, Vel's 1111(' architecture, paru en 1922, il accorde un role central aux k~'olls de la Crece antique et les parties historiques de son etude HOIII csscnti IIcment tirees de Choisy.

(:01111111' il I'a illdiqlll~ prudemrnent, Choisy arrete son hisloil'" dl' l'III'1'''il('('III ... · tl 1'11111)(' 1111 ,I "sirell', no voulant pas 11\ oil' ,) jlll.l,"l' ,.~ l'tlllll·IIIPtII'lIiIlH. II I'olwllli HIli' I'll ('lIil' qll(' Illi

semble promettre I' architecture metallique, qui lui parait bien correspondre aux nouveaux besoins de la societe industrielle:

"Les grandee industries, et surtout celIe des chemins de fer, exigent des espaces couverts d'nne etendue jusque-la sans ex emples ... " Les seuls batiments remarquables qu'il cite sont les Halles de Baltard et la nouvelle salle de lecture de la Bibliotheque nationale construite par Labrouste, qui sont effectivement des modeles exemplaires de I'architecture du XIX' siecle.

Les dernieres annees de la vie de Choisy sont toujours consacrees it I'etude, Laureat en 1903 de la medaille d'or du Royal Institute of British Architects pour l'ensemble de ses travaux, reconnu par la critique francaise, il reste cependant volontairement en dehors des honneurs. II meurt en 1909, laissant inacheve son grand travail de l' edition critique illustree de Vitruve qui ne paraitra qu'apres sa mort. Ce curieux personnage, ingenieur qui n'a jamais construit, passionne d'architecture antique, qui revait sans doute d'etre archeologue, laisse une oeuvre fondamentale: I'Histoire de l'erchitecture, que cette nouvelle reedition devrait mettre it portee de "tout homme soucieux de sa culture generale".

Annie JACQUES, conservateur de 1a bibliotheque et des collections

de 1'Eco1e nstionsle superieure des beaux-arts.

HISTOIRE

DE

L' ARCHITECTIJRE.

1.

LES AGES PREHISTORIQUES.

Les monuments de l'architecture naissante nous font apercevoir, dans leur manifestation la plus simple, ces inevitahles attaches qui lient Ie mode de construire aux etats successifs de I'hurnanite et font de l'histoire de l'art un resume de l'histoire merne des societes. Nous voyons l'hahitation se constituer, se transformer suivant les vicissitudes du climat et du genre de vie qu'il impose; les precedes se modifier avec les ressources locales, avec les progres de l'outillagc ; Ies effets imposants de masses employes comme premiers moyens d'expression ; l'architecture funeraire ct religieuse preceder l'art utilitaire ; l'art figure devancer l'architecture. NOllS reconnaissons memo cette singuliere influence de l'habitude, qui fait survivre les formes, aux raisons dont eUes derivent. Chez tous les peuples l'art passera pat' les memes alternatives, obeira aux memes lois : l'art prehistorique semble contenir to us les autres en leur gcrmc.

LES PRINCIPALES EPOQUES.

L s temps prehistoriques se partagent nettement en trois Ill)!"i des qui repondent a trois genres de vie de l'homme priiuitif', t pal' suite 1:1. trois directions trcs distinctes imprimees

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AGES PREHISTORIQUF,8.

aux essais d'ou sortira l'art de hatir : les temps qui precedent les grands phenomenes glaciaires, ceux qui les accornpagnent et ceux qui leur succedcn t.

Pendant la premiere periodo , le climat de nos con trees est doux et egal : l'homme alors n'eprouve le besoin de se proteger contre Ie froid ni par l'habitation ni par le vetemeut ; l'existence qu'il mene est sedentaire ct, comme instrument, il ne possede que le silex eclate soit par le choe, soit par le feu.

Survient la periode glaciaire : elle impose a la fois le vetement et l'abri. L'homme ignore encore la domestication des animaux et la vie pastorale : essentieUernent chasseur, il se deplace suivant les saisons a la poursuite du gihier, et surtout du renne dont il fait sa principale nourriture. L'hahitation devient necessaire, et avant tout elle doit etre mobile. Les outils qui permettent de I'executer sont, cornme pendant la periode anterieure, des outils de silex, mais deja montes sur manches et qui accusent par la diversite de leurs formes, une remarquable specialisation de fonctions: haches, scies, percoirs, grattoirs, etc. On commence a fabriquer des cordages en merne temps que des tissus.

A la fin de la periode glaciaire se produit une emigration en masse des populations de nos con trees : it mesure que les glaces ten dent a se confiner dans Ies regions polaires, le renne se retire vers Ie Nord; l'homme chasseur le suit et laisse laplace libre a une invasion, probablement venue de la haute Asie, qui apporte avec eUe les principes de tout un etat social nouveau. Les envahisseurs connaissent la domestication des animaux et meme la metallurgic. Avec eux commence la vie pastorale et agricole, avec eux les armes, les outils de metal font leur apparition. Le silex, dont ils continuent l'usage, n'est plus seulement eclate mais poli. Ils emploient le feu pour durcir l'argile et fabriquer la poterie. Les metaux que nous leur devons sont le cuivre et le bronze, en attendant le fer dont l'introduction sera plus tardive. Leurs arts sont surtout ceux OU le feu int rvi nt, leur epoque celle d'un des plus surprenants efforts d I'll. ,tivito

LES PROCEDES.

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inventive: ces memes hommes qui nous ont donne los m6taux se prescnteut it nous commo lcs creatcurs d'une mecanique asscz puissante pour pcnncttrc la manoeuvre des blocs monstrcs qui soront los premiers monuments de I'nrchitocture.

Telles sont les alternatives du mode de vie ot de J'outillage; passons en revue los travaux auxquels cot outillagc s'est tour it tour applique.

LES PROCEDE~.

a. - Lil TRAVAIL DU BOIS.

Les emplois du bois, reduits a ce qui pout s'cxecuter a l'aide de Ia hache et de la scie de silex, sent bien restreints : la charpenterie proprernent dite suppose au mains des instruments do bronze. Et, meme ~t leur aide, la taille des assemblages est penible ; elle l'est a ce point, qu' on voit los constructeurs creuscr leurs pirogues dans des troncs d'arbres plutot que de Ies conlposer de pieces ajustees, Lorsqu'il s'agit de batir des huttes, les assemblages sont autant flue possible rernplaces par des ligatures plus ou mains sernblables a celles qui fixentles instruments de silex a leurs manches : la vannerie , qui n'exige aucun outil, doit avoir precede la charpente; et la charpente par ligatures devance uecessairement la charpente d'assernhlage. Planter des poteaux dans le sol, et relier aces poteaux a l'aide de harts des traverses de planchers ou de toitures, VOWl en somme le resume de la charpenterie prehistoriquo.

b. - LA PIEHRE.

La pierre ctait d'un emploi plus difflcile encore: le tranchant du silex se brise par les chocs. Le bronze memo entame mal I I 1'0' t P rrnct moins de le tailler que de l' « etonuer » pal' p ,I' 'USSiOIl, toutefois rend-il le travail possible; l'architecture de pi IT u'ctait praticable qu'a l'epoque des metaux : de la sa

tal'<iiv I nppnrition. -

AGES PREHISTORIQCES.

Au moment de ses debuts elle presente un aspect caracteristique, qui est le megalithisme : elle precede par blocs enormes ; partout les masses remuees preexistent aux masses construites. Et cela meme, nous allons le reconnaitre, est une consequence de l'etat de l'outillage :

Le megalithisme aua temps prehistoriques. - Pour nous it est commode de debiter la pierre en petits blocs de forme reguliere et d'un maniement facile; aux ages prehistoriques il etait plus simple de l'employer par grandes masses entierernent brutes: on eclatait le bloc en carriere a l'aide de coins, pour le transporter au moyen de leviers. Rien de plus aise que cette manoeuvre ; la fig. 1 en expliquera les details:

Veut-on soul ever le bloc'! il suffit de lui adapter une serie jointive de leviers qu' on charge en queue (croquis M) ;

Au moment OU les leviers sont ahattus (position :\), on cale la pierre (croquis :\') :

Puis, par un terrassernent indique en jI', on exhausse les points d'appui des leviers:

Et ainsi de suite.

On peut de cette sorte faire monter la pierre it volonte.

Vent-on la faire chemincr? on donnera (fig. 2 A) au massif qui la porte une legere inclinaison, et on rendra glissante I" surface d'appui en In. revetant d'un corroi d'argile ; cela fait, il suffira d'abandonner la pierre it ellc-mern : si l'inclinai n du

LES PROCEDES.

plan de glissement est convenablement reglee, le bloc descendra par son poids comme un navire sur une cale de lancage.

Lapierre est parvenue au terme de sa descente: on renouvellc I'operation (croquis B et C); et ainsi de suite. Et il est a rernar(Iuer que le precede permet (varian te R) de cheminer memo au rebours de la pente naturelle du sol.

A

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2

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S'agit-il de dresser la pierre a la maniere d'un obelisque ? la solution fig. 3 se presente d'elle-merne :

On installe en sous-oeuvre un pivot A fait d'un tronc d'arbre tune glissiere G en argile savonneuse; puis on affouille progressivement Ie re~blai sur lequel Ie bloc repo~e : pal: lo s ul effet de son poids, le bloc bascule et se dresse. L operation

AGES PREHISTORIQUES.

n'exige ni mecanisme ni cordages. Elle est lente, rnais on sait combien le temps compte peu chez les peuples primitifs. Elle dernande une somme de travail enorrne, mais le fait seul de ces monuments sans utilite materielle temoigne d'une formidable organisation autoritaire : le rnegalithisme, OU la depense de travail compense la penurie d'outils, est bien l'architecture de populations encore demi-sauvages au service d'une toutepuissante volonte. Le megalithisme est a la fois une consequence du manque d'outils et un indice du regime des societas naissantes.

La pierre ezcaoee. - Une autre facon d'utiliser la pierre, est de l'excaver : on creuse des cellules dans le roc des falaises des qu'on dispose de meraux permettant de l'attaquer. Dans le cas des roches tendres et stratiflees, les couches qui plafonnent risquent de s' ebouler ; le profil le plus convenable pour prevenir ce danger, est un profll surhausse ; de Ill. cette section en ogive plus ou moins reguliere qui a ete signalee dans un grand nombre de cavernes artificielles.

C. - CGNSTRUCTJONS D'ARGILE.

La pierre, avous-nous dit, est rebelle aux outils de silex, le bois leur resiste, l'argile n'exige pour etre mise en oeuvre que la main qui la petrit ; l'argile perrnet de batir non seulement des murs, mais des abris voutes realisables Ill. meme ou Ie bois fait defaut : elle dut etre un des premiers materiaux de l'habitation humaiue, Si loin qu'on puisse remonter, partout Oil trouvo In brique, mais employee sans cuisson : la brique durcie au feu paralt origiuairc de ces con trees asiatiques ou tous les arts du feu ont pris naissance et, en pleine periodo historique, clle restera localisee clans les regions de l' Asio t\ l'est de l'Euphrate. A Troie, los premiers explorateurs ont conf'ondu avec des constructions de terre cuite des murs d'argile que l'inccndio avait durcie. C'est egalement d'argilo crue qu'ctaicnt fuitcs ces maisons de Sautoriu qui nous sent parvenucs, comme les rest s de Pomp i, sous Ia .cou h protectrico des ccndrcs d'un vol .an. Un lltnil c1 ccs maiflOll1;

L'ORNE~!ENL

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merite uno mention spcciule : leurs murs d'urgilc reposent sur un soubasscmont do moellons plus ou moins irreguliers dont les interstices sent coinbles par un rcmplissage d'argile : llOUS trouvons 11\ lo premier cxemplc connu d'un mode de construction qui sera plus tard la macouncrie.

L'ORNEMENT.

Les epoques de progres et de decadence de l'art figure ne repondent nullement a celles de l'iudustrie constructive:

L'homme de l'age glaciaire, qui batissait it peine, occupait Ics loisirs de son existence de chasseur a reproduire sur ses urmes les formes animates, et renclait avec une frappante verite le mouvement, la vie; par une etrange exclusion, jamais il n'ernpruntait ses modeles <lUX formes vegetales.

L'invasion qui nous apporte les metaux coupe court 1:1. ce premier essor : avec elle, l'art imitatif disparalt brusquement. L'homme de I'age de la pierre polie, des megalithes et des metaux, devient absolument etranger aux representations flgurees. Des I'apparition de ce peuple asiatique, l'idee du grand efface l'idee du beau abstrait, le metier sup plante l'art :

Ia perfection du travail remplace l'elegance des decorations. A I'age anterieur on ciselait les arrnes, desorrnais on en lisse les surfaces au polissoir; et, par un phenornene de survivance bien digne de rernarque, nous voyons les premiers instruments He bronze reproduire par pure imitation les formes traditionnelles des instruments de silex: ainsi verrons-nous l'art grec lui-memo rappeler dans son architecture de pierre les formes de la construction en bois.

A dater du jour ou les metaux interviennent, a dater du jour ou l'industrie commence, l'ornement se reduit a des formes purement conventionnelles et d'une pauvretede conception extreme : telles cos lignes ondulees qui couvrent les dalles du dolmen de Gavrinis.

La diffl ulte matcricllc de faconnor lo roc fut longtemps un

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AGES PREHISTORIQUES.

obstacle au developpement de la sculpture architecturale. A Gavrinis, le guillochis ornamental est applique sur des pierres a parement mal dresse : l'instrument de silex ou de bronze suffisai-t pour graver, non pour aplanir; et, lorsque le bloc s'est montre trop resistant, l'ouvrier a renonce a l'orner, il l'a laisse brut : les lacunes de la decoration de Gavrinis ne sont autre chose qu'un aveu de l'insufflsance des moyens.

Aces naifs essais succedent, dans l'Europe du Nord, les runes qui sont deja des ecritures flgurees ; des scenes navales gravees d'un trait expressif et ferme sur les rochers de la Scandinavie; et, aux antipodes de notre Europe, les colosses de me de Paques.

Ces statues oceaniennes d'un si puissant relief, ces tetes d'une facture franche, sure et vraiment monumentale; ne sontelles pas les productions recentes d'un art issu peut-etre de quelque continent disparu, oil. la sculpture en plein relief gardait les libres allures que la gravure a traduites aux premiers ages de l'humanite ?

Concurremment a l'architecture austere des dolmens, il aurait existe dans ces lointaines regions une architecture OU les representations de la nature vivante jouaient leur role, et qui un jour peut-etre prendra sa place dans l'histoire des origines de l'art.

LES MONUMENTS.

Les edifices se classent comme des temoins marquant le genre de vie et l'etat moral de l'humanite a chacun de ses ages:

A l'age preglaciaire le climat, avons-nous dit, n'impose ni l'existence nomade ni l'abri construit. Les seuls indices connus des stations preglaciaires sont des foyers, ordinairement creuses en contre-bas du sol, on se sont accumules des charbons, des cendres, les ossements des animaux sauvag s dont nos premiers ancetres faisaient 1 ur nourritur .

LES MONUMENTS.

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Lorsqu'a l'epoque glaciaire la rigueur du climat rend necessaire un abri, l'homme, encore exclusivement chasseur, cherche dans ses migrations cet abri sous les surplombs des falaises, ou bien a l'entree des grottes naturelles : il faut descendre jusqu'a l'age actuel, l'age des metaux qui permettent d'attaqucr vigoureusement la pierre, pour trouver au flanc des falaises des cavernes artiflcielles. L'habitation batie ct le megalithe seront les derniers monuments de l'art prehistorique.

L'UABITATJON ET LA DEFENSE.

La caverne artiflcielle, contemporaine des premiers outils de metal, se presente so us l'aspect d'une galerie etroite, plus solide qu'une large grotte et plus aisee a defendre.

Concurremment a la caverne qui suppose des falaises tendres, nous trouvons dans les contrees lacustres l'habitation a pilotis ; sur les plateaux que protegcnt des cscarpemcnts naturels, la station en plein air.

La hutte sur pilotis, le palafltte, frequent dans la region des Alpes, eut ete presque inhabitable pour les races humaines qui peuplent aujourd'hui le continent europeeu : il faut adrnettre une race douee, comme l'est encore la race negre, d'une resistance singuliere aux influences palustres.

Les pieux, que leur grosseur ne permet point de confondre avec ceux des castors, sont a pointes fort aigues et taillees a l'aide d'un outil tranchant. Les details du logis Iui-meme, on les ignore. Selon toute apparence ce legis, aussi bien que l'habitation en plaine, ressemblait fort a la paillotte actuelle, ou bien aces cabanes de clayonnage ~l toiture en forme de dome ou de carene renversee : Ies huttes que Strabon nous decrit com me les habitations des Belges, Salluste comme celles des Numicles; les huttes dont nous trouvons I'image sur Itt colo nne Trajane, dans les scenes de la guerre des Daces.

A ces habitations clefenclues par les ravins ou par les eaux, i l Iaut sans doute ajouter l'habitation perchee dont la tradition oxistc, concurremment a celIe de la hutte lacustre, chez

to

AGES PREHISTORIQUES.

Ies sauvages de la Polynesie : l'isolement dans l'espace remplace ici l'isolement par l'eau. Question de convenance locale plus encore que d'epoque. La OU les eaux calmes des lacs se preterit a des constructions sur pilotis, le palafitte; en foret, l'habitation perchee ; le long des falaises de roche tendre, la caverne : l'homme accepte suivant les circonstances la solution qui s'impose; jusqu'a ce qu'enfin il arrive a ces habitations regulieres, telles que celles de Santorin ou de Troie, dont le type s'est perpetue dans les maisons asiatiques a murs d'argile avec toit en terrasse.

CONSTRUCTIONS FUNERAIRES ET RELlGIEUSES, MONUMENTS COMMEMORATIFS.

L'age preglaciaire n'a point laisse de traces de sepultures: les morts etaient abandonnes pres des foyers memes OU ils avaient vecu, Le culte des morts commence avec les invasions asiatiques qui nous ont apporte l'agriculture et les metaux. C'est a ce cultedes morts que furent consacres les premiers efforts de l'art des constructions: on ne batissait encore pour les vivants que des paillottes au des huttes de terre que deja, pour les morts, on creusait des cavernes, on elevait des tumuli et des dolmens : la construction en pierre apparait comme sepulture bien avant de servir a l'habitation.

La forme la plus simple du monument funeraire est le tumuIus: un amas conique de remblais, une colline artificielle. II existe des tumuli composes d'un noyau de cailloux enveloppe d'un corroi d'argile impermeable, avec revetement en perre, Quelquefois des couronnes de pierres (cromlechs) ornent les flancs ou cernent la base du tertre.

Ordinairement Ie tumulus enveloppe et abrite une chambre sepulcrale au dolmen.

Le dolmen, qui est en somme une caverne batie, consiste en une double rangee de blocs portant un plafond en grandes dalles: une pierre a plat sur deux pierres debout, voila le premier type de construction monumental que l'homm nit realise.

LES MONUMENTS.

if

A rage des dolmens appartiennent los picrres levees, sortes d'ohelisqucs hruts. L'obelisquo de Locmariaker avait, a un metre pros, Ia hauteur de celui de la place de la Concorde, avec un poids plus euorme encore. Souvent lo bloc, au lieu de s'amincir vel'S lc sornmet, grossit et presentc l'aspect d'uno masse dont les parements surplombent. Tantot les pierres sont isolees, tantot elles se groupent et so. ran gent soit ell longues avenues, soit en couronnes oil. elles se camp tent par centaines (Carnac en Bretagne; au pnys de Galles, Stennis, Stone Henge).

On a vu dans ces enfilades de pierrcs des enceintes sacrees ou des signes servant, a defaut d'ecriture, a perpetuer la memoire de quelque grand evencment. Ces pierres, eclatees cornme les silex, semhlent de gigantesques simulacres de l'arme primitive. Le Deuteronorne nous represente les Hebreux dressant en souvenir d'une victoire des pierres non taillees et somblables aux megalithes de 1£1. Bretagne : reste a savoir si ce caractere commernoratif doit s'etendre a la famille entiere de ces mysterieux monuments.

D'autres conjectures ont COUl'S SUI' 1£1. destination des pierres levees, des tumuli et des dolmens:

L'orientation de certaines avenues a fait penser qu'elles pouvaient etre des symboles astronomiques ;

En ce qui concerne les tumuli, on a rernarque que fort souvent, d'un tumulus .la vue s'etend a plusieurs autres : ce qui asuggere I'hypothese d'une utilisation commo buttes a signaux.

Des dolmens a l'air libre ont etc considercs comme des tables de sacrifices, des autels: mais est-il sur que des terres autrefois accurnulees au-dessus d'eux n'aient pas disparu?

Dans toutes ces conjectures il peut y avoir une part de verite, et aucune d'elles n'est incompatible avec l'idee de monuments dont la destination principale eut etc de consacrer un souvenir.

Mais co qu'on ne snurait tI'OP rernarquer , c'est le choix

AGES PREHISTORIQUES.

pittoresque des sites: la plupart des tumuli s'elevent bien en vue, sur des croupes de collines d'ou se decouvrent de larges horizons: les auteurs de cos primitifs monuments avaient tout au moins l'art d'associer la nature a leurs oeuvres.

QUESTIONS DE CHRONOLOGIE ET D'INFLUENCES.

LES PREMIERS FOYERS DE L'ARCHITECTURE.

a. - DIFFUSION ET SURVIVANCES DE L'ART PREIllSTORIQUE.

Les pierres levees, les dolmens, ces monuments d'un art ala fois si rude et si imposant, repondent en fait a des dates tres variables : telle contree possedait une architecture relativement savante au moment OU d'autres etaient encore 11 la periode des essais; on peut assimiler los groupes humains a des individus qui parviennent a la merne date aux differents degres de leur croissance.

Les monolithes de la Bretagne, pareils 11 ceux du pays de Galles, appartiennent it une epoque OU la navigation etait assez developpee pour permettre d'une rive a l'autre de la Manche des relations suivies: c'etaient des ceuvres de marins ayant a leur disposition les ressources de la machinerie navale, et peut-etre ne remontent-elles qu'a peu de siecles avant l'ere chretienne.

Les dolmens les plus anciens, si l'on en juge par les armes at les outils de silex qu'ils renferment, appartiennent aux premiers temps de la pierre polie, les plus recants sont contemporains des civilisations historiquos. En plein moyen age des dolmens s'elevaient dans les contrees scandinaves; les Germains, lors des invasions qui mirent fin a l'empire romain, se servaient encore d'armes de silex; la tradition des palaflttes s'est continuee dans les lles de l'Oceanio jusqu'a nos jours : gardons-nous done de conclure de la similitude des precedes a la communaute des dates. Gardons-nous aussi d'inductions trop faciles sur l'histoire d s race humainos : un type de construction en de sac ord ave 1 s materiau ' (['UII

LES PREMIERS FOYERS DE L'ART.

t3

con tree nouvelle ne saurait s'y perpetuer, et la difference des pro cedes n'implique souveut autre chose que In. variete des ressources locales. Ce qui du moins parait hors de doute, c'est qu'il y eut une cpoquo ou regnait d'un bout du monde ~t l'autre le merne outillage, qui implique dans lc mode debatir d'inevitables ressemblances. L'aspect des silex tailles est tt bien peu pres 10 meme de I'Amerique au Japon ; tout fait presumer des communications incessantes a travers des continents peut-etre disparus, une transmission d'idees que la vie errante des chasseurs etablissait entre les contrees les pius lointaines.

On s'est de man de si les megalithes sont le propre d'une race, d'un peuple a part? Qu'on les rapporte sur une carte, on les voit jalonner une ligne parfois interrompue, allant du Japon au pays de Galles et du pays de Galles au Maroc, avec quelques rameaux branches sur la direction. principale : ces trainees paraissent indiquer une transmission d'influences. Et d'ailleurs un argument puissant en faveur de I'hypothese d'un peuple des megalithes, reside dans la necessite d'une methode, presque d'une science pour la manoeuvre de ces lourdes masses. Les precedes sont simples, mais nullement instinctifs : ils supposent une tradition commune, et donnent au moins la vraisernblance a l'hypothese d'une commune origine.

b. - LES PREMIERS FOYERS DES ARCHITECTURES IlISTORIQUES.

Sur le fond prehistorique se detachent peu a peu deux grandes architectures: elles naissent l'une en Egypte~ l'aut~e en Chaldee ; et toutes les deux, par une rencontre qUI certainement n'est pas fortuite, se developpent dans des contrees ou l'argile fut la matiere des plus anciennes constructions. L'Egypte poussera aux limites du possible l'art megalithique, rnais de tout temps elle conservera l'usage d'un mode de construire reposant sur l'emploi de l'argile, et la vraisemblance est (Ill co mode simple fut celui de ses premieres epoques : l'f£O'ypto uurait clll son- avance sur tant d'autres nations a la

'AGES PREHISTORIQUES.

facilite qu'elle trouvait a batir merne avant la creation du plus rudimentaire outillage.

L'autre foyer est la Chaldee ; et la aussi nous sommes sur un sol d'argile ou I'hornme put etre constructeur avant d'etrc outille.

Nous examinerons en premier lieu l'art dans ces deux grands foyers, pour etudier en suite le rayonnement qui en emane, les foyers secondaires qui interviennent et les architectures qui naissent de leurs mutuel1es influences.

II.

EGYPTE.

Tandis que les autres nations du vieux monde en sont aux essais des ages prehistoriques, I'Egypte se montre en possession d'un art savant, expressif : c'est en Egypte que s'ouvre l'histoire de I'architecture, Fixer des dates serait illusoire : dans l'etat actuel de nos connaissances, on est reduit a classer les monuments d'apres les numeros d'ordre des dynasties contemporaines , a peu pres comme on classe les faits du domaine de la geologie; le rang de succession est connu, le chiffre des annees nous echappe. On peut toutefois poser quelques reperes : les premieres dynasties sont vieilles d'environ six mille ans ; la 19°, OU l'art egyptien a le plus de puissance et d'eclat, celle des grands monuments de Thebes, est contentporaine de MOIse et remonte a quinze siecles avant notre ere; la 26' se terrnine a la conquete de l'Egypte par les Perses , soit au 6° siecle : c'est l'instant OU l'art grec commence.

L'Egypte, qui partage avec la Chaldee l'honneur d'avoir donne naissance a l'architecture, est ainsi que la Chaldee une con tree depourvue de bois a batir : presque aussi pauvre en matieres ligneuses que les autres oasis du desert d'Afrique, elle ne produit que des stipes de palmier, bois sans resistance; des sycomores, bois mediocres, et des roseaux. Ses materiaux de construction courante sont les terres argileuses du Nil; pour les constructions monumentales, elle trouve dans les falaises qui bordent la vallee une chaine continue de carrieres d res et de calcaire ou la roche se debite en blocs enormes ; 1 gr nit vicnt de la re-gion des cataractes.

16

EGYPTE.

Telles sont les ressources en materiaux, Comme instruments, la primitive Egypte possede les outils de bronze et, par uno circonstance qui explique le developpement precoce des formes regulieres de son architecture. elle parait avoir connu le fer des l'epoque des pyramides. Comme ouvriers elle dispose, independamment des constructeurs de profession, de toute une population corveable assujettie au regime autoritaire le plus absolu dont l'histoire garde le souvenir; en fin elIe aces troupes de refugies ou d'esclaves dont les recits bibliques nous rappellent la dure condition.

L'architecture de I'Egypte participe de l'architecture it materiaux d'argile et de l'art megalithique : a l'architecture d'argile appartiennent toutes les constructions d'habitation et de defense; a l'art megalithique les monuments du culte et les tombeaux.

Envisage dans ses precedes, l'art de I'Egypte est la simplicite meme : l'argile permet d'elever, sans recourir aux installations complexes de cintres ou d'echafaudages, des voutes economiques et durables, Quant a Ia pierre, elle est employee sous forme de supports verticaux (murs ou piliers) surmontes de plafonds en grandes dalles: le temple est constitue comme un dolmen. Rien de cherche dans la structure, rien de tourmente dans les Iocmes : la ligne horizontale domine les ordonnances comme elle regne dans le paysage qui les en cadre ; de rares et sobres divisions, une predominance marquee des pleins sur les vides : tout ce qui eveille le sentiment de la stabilite et de la duree. Nulle architecture ne sut a l'egal de celIe de I'Egypte realiser a l'aide des elements les plus simples l'irresistible impression de la grandeur.

LA. CONSTRUCTION.

N ous partagerons l'histoire de l'art egyptien et, autant flue possible, celle de toutes les architectures, en trois sections:

Methodes de construction; - El6ments de 'omtifs;- Mom.ments.

P.ROCEDES.

Envisageons en premier lieu les precedes, a commencer par ceux de la construction d'argile.

LA. CONSTRUCTION EN MATERIAUX D'ARGILE.

MATERIAUX.

L'argile, chez les Egyptiens , etait employee sous forme de hriques mesurant de om, 14 a om, 138 de cote sur uno opaisscur d'au moins 0"',11. Les ruines nous diraicnt, si no us no lo savions par l'Exode, que pour rendre lc corroyagc plus facile on incorporait a I'argile de la paille hachee.

Les briques egyptiennes ne gardent aucune trace de cuisson ; du moins la presence d'estampilIes, qui sont des marques de fabrique, etahlit qu'elles etaient sechees avant la pose. Nous retrouverons en Chaldee ce meme usage des carreaux de terre dans la construction; mais, ~t l'inverse de ce qui se pratique en Egypte, les carreaux de terre de la Mesopotamio seront rnis en place a l'etat pateux.

L'emploi de briques seches implique l'interposition entre les nssises d'une matiere jouant le role de nos mortiers : los hriques egyptiennes sont po sees sur lit d'argile ; dans quelques pyramides, ce lit de mortier de terre est remplac6 par une couche de sable qui remplit aussi bien les vides et repartit iuieux peut-etre les pressions.

LE MUR.

S'agit-il de batir a l'aide de briques un mur : Ie macon (lgypti'en, qui manque de bois pour s'echafauder, s'attacho a se passer d'echafaudages. Uno peinture reproduits par Prisse montre un mur en COUl'S d'execution; la marche du travail paratt etre c He qu'cxplique la fig. 1 ci-contre :

A un mom III quel 011CJue, la tete clu mur se presente comme

. 18

EGYPTE •

une rampe a echelons, dont les degres servent directernent au montage.

Dans un grand nombre de murs existants on peut, croyonsnous, lire d'apres la disposition des assises l'organisation de chantier indiquee fig. 2 : les lits, interrompus en gradins, torment de veri tables escaliers de service. Les briques sur lesquelles les bardeurs doivent circuler sont posees de champ de maniere a ne point se hriser ; on prend me me Ie soin de les sable I' (lits S) : c' est bien Ia Ie mode d'un pays ou la rarete du bois oblige a compter avec les frais d'installation.

2

4 f----------j

s_~ s_~

Une bizarrerie apparente, qui d'ailleurs so retrouvera dans la construction d'appareil, est l'allure oudulee des lits ; ainsi que la figure 10 montre en I'cxagerant, I s tits sont 1'0.1' mill, plans: i1s plongent pOUI' s l' I v I' t I' plong I' nsuitc.

PROCEDES.

i9

Cette allure s'explique de la facon la plus naturelle par l'emploi du cordeau en guise de regle. Los tailleurs de pierre - nous Ie savons par les dessins egyptiens - se servaient du cordeau pour dresser ·les parernents : les macons s'on servaient pour poser les briques. Sur un grand chautier oil le travail est attaque pal' plusieurs points ala fois, pour prevenir les erreurs de - raccordement rien n'est plus pratique que de regler les assises au cordcau ; ce precede est plus simple que l'usage des instruments de nivellement et nos paveurs l'emploient aujourd'hui meme. Le cordeau flechit en son milieu: Ie lit suit la flexion du cordeau directeur (rnurs de l'enceinte d'ElKab, etc.)

LA VOUTE· SANS CINTRAGE.

La brique ne convient pas seulement a la construction des murs, elle se prete a l'execution des voutes et, ce qui est capital, a leur execution sans emploi de cintres : se passer de cintres est en tout pays une simplification; c'est une necessite dans un pays ou le bois manque. L'histoire des voutes antiques n'est autre quo celle des moyens qui ont perrnis de les batir directement dans le vide.

a. - Les domes. - De tous les types de voutes, celui qui se realise le plus aisernent sans cintres, est la voute spherique : le dome est une des formes usuelles de la voute egyptieune.

3

La fig.' d no 1 s details d'un dome provenant d'Abydos :

'lO

EGYPTE.

Le profil est en ogive; et la maconnerie se compose d'assises planes et horizontales, veritables anneaux de briques dont le rayon va sans cesse decroissant, Chaque assise surplombe assez peu sur la precedente pour qu'un support auxiliaire soit superflu. Des qu'une assise est achcvee , elle constitue une couronne indeforrnable , prete a recevoir en encorbellement une assise nouvelle; et la pose des briques est d'autant plus facile que l'assise a construire s'avance moins sur le vide: en d'autres termes le travail est d'autant plus facile' que le surhaussement de l'ogive est plus accentue. L'horizontalite des lits n'est meme pas une condition absolue : nos coupoles se batissent sans cintres malgre l'inclinaison de leurs lits; et il est probable que les silos a domes oil les Egyptiens conservaient leurs grains etaient executes comme nos coupoles. L€' seul cas de construction sans cintrage auquel il y ait lieu de s'arreter est celui des vofites en berceau.

b. - Berceaua: - L'artifice qui permet de batir une voute en berceau sans employer de cintres, se resume en un mot:

Proceder par tranches verticales et non par assises convergentes.

La fig. 4 expliqu ra "tl rn~: 11 d mnconn I' d:lIIs I vidc :

PROCEDES.

21

Admettons (ce qui est le cas habituel ) qu'il existe a l'origine du berceau , ell M, un rnur de tete :

CO~ltl'e co l:lUr de tete M on soudc ell les fixant par du mortier los briques a d'une premiere tranche; grace a l'adher;nce du rnortier et a la minceur des briques, cette tranche s, execute sans aucun support auxiliaire, et le travail arrive h 1 etat indique en A ou en N.

On passe alOl's. a l'execution d'une deuxierne tranche A" : cette tranche est soudee a la tranche A' comme Ia tranche A' l'a ete au mur de tete; et ainsi de suite: le berceau s'allongo de proche en proche. Tout au plus est-il necessaire, a defaut de mur de tete, d'etahlir sur cintre un arceau tel que N qui sert de depart, et la voute s'acheve sans cintrage.

Voici (fig. 5) quelques details d'application qui ont leur importance pratique :

5

1 ° ,Pour assurer plus d'adherence aux briques, d' ordinairc on dispose les tranches C non pas verticalement, mais sous une inclinaison fort accentuee ;

2° Comme la construction par tranches merne inclinees ne

. "

laisse pas d'entrainer quelques sujetions, on ne la fait com-

mencer qu'a mi-hauteur de la vonte : toute la partie D voisine des naissances est en maconneris par lits horizontaux s'avancant en surplornb.

3° Pour faciliter le travail et reduire les poussees , on donne au be~ceau un profll en ovale surhausse, ou meme un profil on ogrve.

I~· Enfin, la vonte une fois achevee, on la double d'un second h I' .eau E qui I'onvcloppe et la renforce. Pour ce second

EGYPTE.

berceau, il serait inutile de pro ceder par tranches on le

maconne simplement a lits rayonnants.

Comme exemples de vofites a profil surhausse et tranches inclinees commencant ami-hauteur (type C), nous citerons les berceaux des magasins du Ramesseum (18' dynastie); comme exemples de voutes a profil en ogive, plusieurs tombeaux de la plaine de Memphis; c' est le type du berceau ogival que no us retrouverons en Assyrie dans les galeries souterraines de Khorsabad : tant en Egypte qu'en Assyrie, l'arceau isole est la seule vente qui s'execute par claveaux sur un cintre, le berceau s'eleve clirectement dans le vide. Batir une voute a l'aide de cintres, passer par I'interrnediaire d'une construction en charpente pour arriver a un ouvrage deflnitif en maconnerie, est un detour clont le constructeur egyptian n'a meme point l'idee, il eleve les murs sans echafaudages, les vofites sans cintres : partout la pensee dominante est d'eviter les installations auxiliaires; les architectures primitives vont droit au but.

L'EMPLOI DU BOIS.

Le bOIS, si rare et si mediocre en Egypte, a toutefois son role :

On Ie trouve associe a l'argile clans des murs de defense tels que la forteresse de Semneh : l'argile constitue le corps du mur; le bois est employe sous forme de longrines qui font liaison et, en cas d'attaque, repartissent l'effet des chocs.

6

Dans les habitations vulgaires, les toitures etaient ce qu'elles sont aujonrd'hui : des terrasses porteos SUI' des tron S d palmier, A raison de leur faible resistance, ces tron s etai nt

i.n o c s c e s.

poses absolument jointifs, et leur portee ne depassait guere 2'" ou 3m, Quelquefois on parait au danger des flexions en adoptant (fig. 6) un profil courbe OU les rondins s'appuient les uns contre les autres et se raidissent mutuellernent,

La fig. 7 montre, d'apres un modele conserve au Louvre, un pan de bois leger dont les panneaux sont a jour. En B nous representons la construction avec les grillages qui remplissent les panneaux; en A, la charpente isolee.

c

Des madriers minces se courbent, se « voilent »; le cceur du bois se contracte moins, de sorte qu'au seul aspect des madriers on peut reconnaitre le sens de la courbure qu'ils vont prendre : le moyen de prevenir toute deformation est de les employer sous forme de pieces jumelles en adossant rune a l'autre (croquis C) les faces qui tendent a rondir; les effets se neutralisent, et la piece reste droite. De la probablernent les pieces jumelles du pan de bois A.

Ci-contre (pag. 24) nous figurons un type de paroi frequernment imite par la sculpture dans les tombes des premieres dynasties; les donnees proviennent du tombeau de Phtah-Hotep ('''. dyn.).

C'est, comme le pan de bois fig. 7, une construction a jour, un laire-voie, mais une claire-voie ou l'on distingue de gros pili 1" qui contrastent l_>ar lour epaisseur avec la legerete des

EGYPTE.

24

nest peu vraisemblable que ces gros piliers soient de bois dans un pays qui en manque. Une decoration p~ bandes horizon tales fait songer a la brique; et, a l'appUl. ~e cette conjecture, on remarquera qu'une natte. recouvr~ le pIli.er ~ans sa partie basse, ou la brique crue et friable avait besom dune

s

protection. Forces d'epargner le bois qui est cher, les Eg~Ptiens ont fait toute l'ossature en brique, reservant le bois, debite sous un tres faible equarrissage, pour les details de la

claire-voie.

Les elements de la construction paraissent done etre :

Des piles de brique; ., .

Des entretoises echelonnees a divers niveaux, qUl traversent

ces piles et les rendent mutuelleme~t solidaires ; .

Enfin des chassis hordant les vides t servant a garantir

contre les chocs une mnti I' I'ltltoJRi fl'ngil I(U la hriqu CI'U.

l'ROCEDES.

La fig. 9 indique une variante de ce mode de construction.

Les elements en sont empruntes a des sarcophages dont le croquis N reproduit un fragment. Cette variete repond au cas de panneaux pleins en stipes de palmier. Le palmier est un bois trop rnou pour etre taille a tenons: nous donnons en R le detait du seul assemblage qu'il comporte.

11.1 ~ IJJj

N

9

ri

R

Les fig. 10 et 11 expliquent le role que les roseaux et les jones du Nil jouaient dans la construction : on les employait (fig. 10 B) en fascinages comme defense Ie long des aretes des murs de terre; Ie long des terrasses, l'argile etait rete-

10

B

nut (A) pal' un cordon de fascines avec palissade en rameaux d( palmi 1'. La corniche egyptienne est la copie en pierre de ce (',0111' nu m nt en palmes, et l'ornement qui borde Ies aretes 1111 souv IIiI'd In bordure en fascinage.

26

EGYPTE.

A l'aide de jones on construisait (fig. it A) des fermettes d'edicules tres indeformables : une bache, une peau Iestee sur son pourtour par des glands, etait jetee sur cette charpente et constituait une sorte de dais. PI.us tard, les formes ~e cet ouvrage de vannerie furent reproduites en metal et le dais

prit l'aspect M ou N.

Comme details de charpente legere ou de menuiserie, nous donnons fig. 12 les principaux assemblages usuels : assemblages a queue d'aronde (A), a prisonniers (B), a barres (C).

Enfin le diagramme fig. 13 indique des dispositions OU intervient l'idee d'assurer I'invariabilite des angles par des pieces en echarpe : c'est seulemen~ e~ Egyp~e que la .haut~ antiquite offre l'application des co~blllal,so~s triangulees: poui les retrouver, il faudra descendre jusqu a I epoque romaine.

f3

PROCEDES GENERAUX DE LA CONSTRUCTION EN pmRRE.

Chez les Egyptiens I' diflc <I pi ITO C nsist , uvons-nous dit, en un agglom6n'tioll (I sall II dent I plnf net At un

PROCEllES.

27

dallage, Lc cas le plus elementaire est celui ou les dalles du plafond franchissent sans appui intermediaire l'intervalle de deux murs (fig. 14 A).

14

A

Les applications de ce type simple sont evidemment restreintes par la portee meme des dalles. Des que l'intervalle cxcede la dimension des pierres qu'on peut pratiquement mettre en oeuvre (ct il ne faut guere songer a depasser des portees de 4 ou 5m), les Egyptiens subdivisent cet intervalle par des rangees de piles B couronnees chacune d'un COUl'S de poutres en pierre; et sur ces poutres ils font reposer les dalles de la toiture. L'exemple C est emprunte au plus ancien des temples connus, le temple du Sphinx.

Matedaux. - Les rnateriaux que les Egyptiens emploient habituellement sont des calcaires ou des gres : dans les cas d'application simultanee des deux matieres, Ie gres est d'ordinaire reserve pour les poutres, Le granit n'intervient qu'a ti tre exceptionnel , I'albatre plus exceptionnellement· encore.

Taille et pose. - Si ron en juge par certainescolonnes ina hove s d Karnak, les Egyptiens ne dressaient avant la p s qu j S f,t S d "Iits t de joints : les surfaces appa-

28

EGYPTE.

rentes, les parernents se taillaient SUI' tas par une operation de ravalement dont la pratique s'est continuee dans l'art grec.

Mode de liaison des pierres. - En principe, les pierres se posaient a joints vifs, sans aucun lien artificiel : les scellements metalliques paraissent inconnus aux constructeurs de l'epoque thebaine; 1:1 peine recouraient-ils a des queues d 'aronde en bois pour relier les pierres entre elles (MedinetAbou, Abydos), ou pour con solider des blocs fissures (obelisque de Luxor),

Le mortier ne se presente qu'a l'etat de gangue terreuse, ou l'on distingue un gypse assez mal cuit, quelquefois des tuileaux piles; il ne se rencontre que dans les massifs de remplissage (gros piliers de Karnak) ou dans Ie corps des pyramides, Le mortier de chaux n'est guere employe que comme enduit, ou bien comme mastic servant a reparer les pierres mal tailless.

Appareil, details d'execution des murs et des massifs, - L'appareil des murs et des colonnes, quelquefois assez neglige, n'a generalement rien de colossal: la pierre est mise en ceuvre avec la hauteur d'assise que donne la carriere, NOll seulement la hauteur des blocs varie d'une assise 1:1 l'autre, mais dans le cours d'une meme assise il n'est pas rare

15

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d'observer (fig. 15 B) de brusques changements d'epaisseur : les Egyptians pref'eraien tees inegali tes aux dechets qu' etl t entralnes le reglag absolu d s lits.

PRociDiL 29

Da~s ,les grands massifs, en particulier dans les pyramides, on distingue trois modes prmcipaux d'appareil indiques par la fig. 15 :

L'appareil, par assises reglees A; L'appareil a decrochements B'

La construction par placages successifs S,

Ces appareils se presentaiont d'cux-memss. On commengait un; pyramids ,par un pyrarnidion central formant noyau, qu on groSSls~mt d~ proche en proche, Etfcctuer ce grossisse~ent p~,r continuation p~l:e, et sim?le des assises (croquis A), c est s Imposer une sujetion couteuse ; les decrochcments (croquis B) attenuent cette sujetion, le systems par placagss successirs (solution S) Ia supprirne : au lieu de raccorctel' assise pal' assise, il suffit rl'araser a de rares interyulles les ll,ouvelles maconneries avec les anciennes, La masse est moins bien liaison nee, mais il y a simplification dans le travail.

Souvent Ies lits de pierre des pyramides offrsnt des ondulations qui rappellent celles des murs d'arzila flzures pag 18 '

b be. c.

dans les deux cas ces ondulations des lits tiennent a l'usage,

omme, moyen de direction, d'un cordeau qui flechit. Pareills :ln~mahe se retrouve aux quais cl'Esneh, et toujours l'expli.auon est la merne : le cordeau directsur.

La pl~te-ban~e, la »oute par encorbeilement et ies rudiments If la uoute claoee. - Les plates-bancles, linteaux, architraves, xou; ,c1 s blocs rl'une seule piece, des poutres monolithes; I·:') pierres cles plafoncls, des dalles qu'on ne pout Iractionner.

(; is dalles de grande portes son t Ira ziles :

1,01:squ'iI [aut comptsr avec de lourdes charges, on pare nux I')S(IU, s d rupture en etablissant (voir ci-contre, fig. 16 B) ci('l1.', ll'OIS .. , plafonds separes pal' des vides.

(~ll hi in 11 l' iduit l~ portce des dalles en elevant les piedscil'()ll,~ p:u', a ,SIS qui surplornbent. C'est ce qui s'observe au c'()lll~)ll' (lJ'IIl(:I,pal cI In. grands pyramide; le croquis A (fig, 16) I"pllqll( 1:1 I;I~'III d ilL - 11 a precede : un noyau de terre,

30

EGYPTE.

pilonne entre les pieds-droits a me sure qu'ils s'elevaient, prevenait tout effet de bascule; et, pour laisser libre la galerie, on avait fait reposer ce noyau de terre sur un double plancher soutenu par cles potelets clont les trous d'encastrement existent encore.

16

A

10

Les berceaux cl'appareil fig. 17 (A Abyclos, B DeYr-el-Dahri) appartiennent au systerne par encorbellement et repondent ala condition de s'executer sans cintrage :

17

Afin de realiscr cette condition, on donne a chaque bloc en surplornb (section 13) uno queue qui lui pcrmotte de so tenir en e<Juilibrc; et, pour attonuer lc poids de la partie qui s'avancc en basculc, on l'elcgit de mauierc qu'a un instant quelconque le centre de gravitc de 1::1. masse soit soutcnu : tout appui auxiliaire dcvicut inutile; t, par' 1 fait de I' "1(gissement, cet cmpilag '\flllilibr6 P!' nd l'asp 'l d'u)1C' vout«.

PROCEDES.

31

La grandeur des pierres n'est pas beaucoup moiudre que si ron eut hati par plate-bande, mais les pierres, se supportant de proche en proche, sont beaucoup moins cxposees a se rompre. Cotto construction a contrepoids entraine une depenso de matiere que le systeme de la vente clavee permettrait d'eviter, mais en revanche le berceau equilibre a le merite de ne point exercer de pouss6es.

Quant a la vente proprement clite, la vofrte a poussees, nous ne l'apercevons qu'en germe. Dans les couloirs de la grande pyramide (fig. 15 13), il existe au-dessus duxlernier plafoncl une decharge constituee par des dalles qui s'archoutent ; c'est en realite le premier rudiment de la voute : la voute reduite a deux voussoirs.

18

Cette vente, a Deir-el-Bahri, presente l'aspect fig. 18 A; a l'entree de la grande pyramidc, la vente est double (B); dans la tombe elite de Campbell a Gizeh (C), le nombre des voussoirs s'eleve a trois: c'est dejh la YO nte clavee, mais les Egyptiens ne l'erigent point en systeme.

LE DETAIL DES PROCEDEs.

LES OUVRAGES EN ROCIlE DURE.

L s gres et les calcaires de l'Egyptc sont des pierres d'un travail facile ct no supposent point ahsolument l'outillage de r I'; rnais ce uc sont pas los seules roches que les anciens ai ,Ill ruis s on CBU\'J"e : ils nous ont laisse des obelisques de KI':mil, des uv s s "pulcrales de basalte, des colosses en pi 1"1' fl los plus durcs.: Comment Ies ont-ils tailles ?

32

EGY PTE.

Les Egyptiens connurent longtemps avant les peuples de l'Occident l'usage du fer : M. Maspero a retrouve des outils de fer dans les plus vieilles pyramides; et la pratique actueUe des faussaires qui contrefont les statues de basalte montre que la pointe de fer suffisait a de patients ouvriers pour faconner les matieres les plus resistantes.

Independammcnt de l'outillage de fer, un des principaux moyens que les Egyptiens paraissent avoir employes, est celui meme que nous pratiquons aujourd'hui, le « sciage au sable » : precede qui n'exige comme instrument qu'une lame ou meme un fil metallique, au besoin un simple cordeau, une planchette mince frottant sur du sable mouille. Lorsqu'on attaque ainsi la pierre par sciage, peu importe la masse qu'il faut enlever ; et cela explique ces colosses aux attitudes assises qui, dans tout autre systeme, eussent exige un travail d'abatage inout. Ce procede ne se prete qu'au decoupage par grandes faces planes : sans doute on lui cloit ces larges plans d'epannelage (tlg. 19) qui donnent aux figures de granit ou de basalte une simplicite de contours si caracteristique.

to

La pierre ainsi « dehillardee ", on ebauche le modele pal' percussion. L'outil 'lui sort aux ref'ouillcmcnts est une tigc tournante frottant SUi' du sable ct manreuvree pal' un nrchet : un instrument de ce genre est conserve au museo de Berlin. Quant au poli, il s'obtiout par Irou nuent, 0111111 1 lissage des outils de silex nux t mps pr ihistoriqu 'S. Nous trouvons

PROCEDES.

33

ici toutes les methodes de Ia gravure en intaille; or on sait que In. gravure ell iutaille etait connue des la plus haute antiquite en Egypte aussi hi en qu'en Chaldee : par l'intermediaire de la gravure en intaille les precedes de la sculpture egyptienne se rattachent aux traditions memes de l'ago de la pierre polio,

I.A MAN<EUVRE DES PIERRES.

La plus grande difflculte flue les Egyptiens aient su vaincre, est le transport et la mise en place de pierres gigantesques, tellos que celles des architraves et des plafonds.

a. - Traction. - Au sujet des transports, les documents principaux sont la representation d'un traineau figure clans les carrieres d'El-Masara ; 11. El-Berseh, la peinture d'un colo sse en rnarche ; et quelques vestiges de traiueaux conserves au museo de Boulaq.

20

Au olossc d'El-Berseh, la traction a lieu a bras d'hommes :lgissarH sur d s cables dont nous avons essaye (fig. 20) !I( J' • n titu I' 10 mode d'amarrage.

3i

EGYPTE.

Le tralueau d'El-Masara pose sans roues ni rouleaux sur une aire glissante; il est rernorque par des bceufs; et, grace au mode d'attache indique fig. 21, le cable d'attelage fixe In

21

pierre SUI' son traineau en merne temps qu'il la fait avanccr. Une cheville c etait necessaire pour ce mode d'arrimage : OIl retrouve dans les pierres de la grande pyramide le trou de tariere ou probablement cette cheville etait plan tee.

Passons a la question du montage des pierres :

b. - Le bardaqe et la pose. - En decrivant la grande pyramide, Herodote rapporte que les pierres furent hissees d'assiso en assise au moyen « de machines faites de bois de 'petites dimensions ». II est clair qu'une bigue suffisait pour la rnanceuvre indiquee par Herodote : et il est probable que In machinerie des pyramides se reduisait a cot engin €lIementaire.

Comparees aux architraves et aux dalles des plafonds des temples, les pierres des pyramides €ltaient d'un maniement. aise : pour les grands temples, Diodore nous apprend que le montage s'effectuait au moyen « de terrassements »; et les observations de Mariette a Karnak etablissent en effet l'existence de ram pes en briques crues SUI' lesquelles on a tI'ain€l les blocs du temple: il suffisait de remorquer a l'aide d'un cabestan installe au sommet de la rampe.

Les pierres ainsi elevees au moyen de plans inclines, pour les amener a leur place definitive, le parti le plus simple etait bien l'emploi des « terrassements » de Diodore. Dans les salles hypostyles des Egyptiens il y a tant de pleins et si peu de vides, qu'on dut songer a rernplir ces vides d'un massif de briques seches n'exercant aucune poussee contre les murs, et s'exhaussant a mesure que les colonnes s'elevent : on evitait

PROCF.DES.

35

ainsi la sujetion des echafuudagos clans Ull pays oil lo bois fait defaut ; ct, h chaque instant du travail, on avuit com me chantier uno plate-forme ou la mauceuvre des pierres s'operait aussi Iihrement que sur le sol mcme.

On peut preciser davantago les details :

Les papyrus Chabas contiennent des allusions ~l l'emploi du sable; nons-memes employons cles sacs de sable pour les operations cle decintrernent. Mariette a retrouve Ull sarcophage a dorni dosccndu clans la chamhro soutcrraiue destiuce 11 le reccvoir : la chambre etait rcrnplio cl'uu am as de sable qu'il a suffi d'enlever pour achever la manceuvre. L'usugo des sacs de sable est d'ailleurs nettement dccrit pal' Pline i1 propos tl'un monument conternporain cles premieres relations do la Greco avec l'Egypte, lo temple d'Epheso.

La fig. 22 rend compte de cet artifice:

Nons prenons comme exemple la pose dune architrave. \' oue crcquis montre le terre-plein arase au niveau du SODlmet cles colonnes. En R la pierre est representee en marche sur rouleaux; en S les rouleaux sont rernplaces par des sacs d sable: il suffiL de vider ces sacs pour faire descendrc lc bloc sans it-coup a la place qu'il doit definitivernent occuper.

as d'un obetieque. - Envisageons le cas d'un obelisque : partons de la carriere, et suivons Ie bloc jusqu'a sa miso ell plac .

L'cxtra Lion (nous en avons la preuve aux carrieres d'Assounn ) so rai t 1L l'aide cle rainures pratiquecs clans la masse de gl':llliL ('I. de coins de bronze chasses clans ces rainures.

I." t.rillo s'oJ) r av l'aide d'un cordeau clirecteur; ct co

I'oninnll, ici n 01' ,-biss la trace de sa flexion : les

36

EGYPTE.

obelisques de Luxor (les deux) presentent chacun deux faces incurvees dans le sens qu'indique le croquis A fig. 23, c'esta-dire dans Ie sens OU le cordeau directeur a flechi.

23 A

.<.;;j",xMi"" : ",t, "'. 'Jii0ty.M~l,,;,;

R

Sur le mode de transport, Pline nous a transmis un renseignement curieux : on profitait des crues du Nil pour enlever l'obelisque entre deux bateaux (B) et le faire sortir de la carriere. Pendant Ie transport par eau, le bloc immerge perdait plus d'un tiers de son poids.

'H .-r __

A

A terre, rien n'est plus simple que de fairc cheminor I'obelisque ; il suffl] de lui imprim r c Lto mar h pal' echelons

,

PROCEDES.

37

que nous avons decritc a l'occasion des blocs prehistoriques :

Soulever l'obelisquc au moyen d'une seric ininterrornpue de leviers equilibrcs (1ig. 23 R);

Construire (Jig. 24) une chaussee telle que AB, dont la surface sera rendue glissante par un glacis d'argilc savonneuse du Nil;

Amener l'ohelisque de A en B par une traction qu'on peut reduire ~1 volonte en reglant convenablement la pente ; Soulever de nouveau l'obelisque ; de nouveau le faire glisSCI'. Et ainsi de suite.

25

L'obelisque est arrive a la place qu'on lui destine. Le dressage se Iera, comme le transport, par les moyens que !lOUS avons developpes a propos de pierres levees; les operations sont indiquees fig. 25, elles se resument ainsi :

Soulcvernent progressif du bloc 11 l'aide de leviers equiIibres ;

f!.:tablissement en sous-eeuvre d'uno glissierc G;

Dressage du bloc par affouillement du remblai SUt' lequel i1 r pose.

l.'instant ou lc mouvement s'acheve (croquis B et C) est le 1010111 ou In. man uvre devienne delicate. Des haubans de reteJlIIO urr t nt I'obolisque dans la position verticale ; et, grace 1, 111 rninnr I qui xisto aux deux piedestaux de Luxor,

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les dernieres operations s'expliquent pour ainsi dire rl'ellesmemes; en voici la succession (fig. 26) :

26

Calage SUI' sacs de sable (D); - Recepage de l'avant du traineau (C): - Vidange des sacs.

La difficulte est de se debarrasser de la toile qui s'interpose entre l'obelisque et son piedestal. Ici intervient la rainure R : nux derniers moments de la descentc on loge dans cette rainure de petits sacs de sable qui recoivent le poids de l'obelisque ct permettent rl'extrairo les toiles; ces petits sacs, ouverts a leur tour, laissent dans la rainure leur contenu et leur enveloppe.

Toutes les operations des architectures primitives ont ceuo simplicite. Ellcs exigent des bras, mais les bras ne manquent. pas so us Ie regime autoritaire de l'Egypte. Elles exigent du temps, lo temps n 'est rien pour les Orientaux : elles sont de leur pays et de leur llge-.

LES FORME:-I.

n semble que, dans les architectures primitives, la forme doive tenir a la structure comme l'expression a l'idee : l'al'chitecture de .I'Egypto est loin de realiser dans sa rigueur theoriquo cot accord entre la construction et la forme. Si haut que nous puissions rcmonter, nous trouvons la decoration deja compliquec d'influcncos traditionnellcs, La charpente proto ses formes ala macounerie de terre, celle-ci a son tOUI' imprime une partie de ses carnctercs a la construction d'appareil : cos sUI'yiwIICeS, que nous avons apercues meme aux :.ges prehistoriquos, peuvcnt soulos cxpliquer In physionomic

/'

FORMES.

39

des monuments egypticns ; partout il faut faire la part de la structure reelle, la part des traditions.

LA D~~CORATlON DES MURS.

Mul'S d'a/'gile.- Le mur de terre nous offre immediaterneut un exemple de ces imitations de formes: dans les murailles de defense de Semneh on distingue une decoration par rudenlures « en jeu d'orgue », qui n'est autre chose qu'un souvenir des panneaux en bois de palmier (pag. 25, fig. 9).

Les facades de maisons avaient leurs aretes marquees (pag. 25, fig. 10) par des bourrelets de fascinage; et le sornmet, par une crete de rameaux main tenant l'argile des terrasses. Des assises en briques de champ, des enduits peints, des decoupures de bois logees dans les baies, completaient cette decoration.

MuJ's d'appareil. - En transportant a la construction de pierre les formes de Ia bordure et du couronnement des murs d'argile, les Egyptiens obtiennent au sommet de leurs murs d'appareil une corniche se profilant en gorge et, le long des aretes, une moulure en baguette. Quant au parement, ils le reglent suivant un talus prononce qui eveille l'idee de stabilite et de duree, Jamais de refends, rien qui accuse l'appareil : les panneaux sont des surfaces planes ou se developpent des hieroglyphes, des legendes sacrees, des scenes de la vie du fondateur.

LES COLONNADES EGYPTIENNES.

Une ordonnance a colonnes consiste en un quillage, des poutres de pierre et des dalles de plafond. Examinons le parti que les Egyptiens surent tirer de cette donnee si simple:

ft. - PIUERS ET ORDONNANCES EN IMITATION DE CHARPENTES.

Dans I t mpl clu Sphinx, qui nous reporte aux premieres dYllH.l:lti ':', I pili I' so reduit (pag. 27) a un prisme de pierre,

40

EGYPTE.

sans base ni chapiteau ; l'architrave, a une poutre rectangulaire.

Sous la 12° dynastie, dans les grottes sepulcrales de BeniHassan, la colonne (fig. 1 A) prend l'aspect d'un poteau a pans abattus termine par un chapiteau en forme de planchette carree, et soutient, par l'intermediaire d'une mince architrave, un solivage en rondins de bois portant le ciel du portique.

Cette disposition archaique, qui a suggere des rapprochements avec le dorique grec, semble se rattacher a une donneo . de charpente, et parait a premiere vue etrange dans une contree ou la rarete du bois n'a di\ permettre qu'un developpement tardif de l'art du charpentiel:- Selon une l:emarque que nous devons a M. J. Darcel, les ~lr~onstances ou se presente pour la premiere fois cet ordre ll111tan: lao charpente, en cxpliquent fort naturellement l'aspect: 11 s agit non de constructions elevees en plein air, mais de cavernes creusees, dans le flanc d'une falaise, et dont Ie type serait la gale~'le blindee telle qu'elle se pratique pour l'exploitation ,des min~s. A c~ point de vue, la colonno est le poteau de, mll1~; le tailloir qui la surmonte est la planchette de calage; 1 architrave et ~es solives de bois rond ropresentent le poitrail et les ron~!Os du blindage. Les formes sont tout indiquees, et leu,r analogie avec celles du dorique grec peut etre puremont fortuit

FORMES.

41

Le croquis B iudiquc une variante, egalement empruntee a fa necropole de Beni-Hassan, ou le pilier se termine par une sous-poutrc 10g60 dans une entaille.

Los colonncs on forme de potcaux se pcrpetuent jusque sous lu 18° dynastic, pout-eire memo plus tard : on los trouve tl Deu-el-Bahri dans los constructions d'Hatasou, ot dans celles de Toutmcs I II, a Karnak; quant ~l la corniche en imitation de charpentc, ello no parait pas se continuer au dela de la 18" dynastic.

b. - ORDONNANCES LOTIFORMES ET FIGUREES.

Forme generale des colonnes. - Des les temps les plus recules los Egyptiens omployaient, concurremment aux supports carres ou polygonaux, le pilier arrondi, la colonne : la colonne est indiquee, sous la 5° dynastic, dans les peinturos du tombeau de Ti. Deja elle se presente entierement constituee ; et, par une circonstance etrange, ce n'est pas a ses fonctions, ce n'est pas a ses conditions de stabilite qu'elle emprunto ses formes, elle los dernande au regne vegetal: la forme des premieres colonnes rappclle celle du lotus, cette belle plan to presque sernblablo au nenuphar de nos etangs, dont les corolles flottent sur les eaux calmes de l'Egypte. Lesarchiteotes donnent au fut l'aspect de la tige du lotus, au chapiteau celui do la fleur; tout, jusqu'au retrecissement de la tige vel'S sa naissance, ost imitc aux depens meme de la solidite qui exigcrait un ferrne empattement a la base. Tantot la colonne simule une tige isolee, tant6t un faisceau de tiges.

Comment los Egyptiens furent-ils conduits 11 l'adoption de ('OS formes vegetales? Peut-etre en trouvaient-ils le modele dans des huttes OU les potoaux auraient 6te des faisceaux de t.igos aquatiques. A Thebes, deux piliers jouant Ie role de I'll, 1 s decorativcs ont leurs faces ornees de tiges de lotus a rliv T' degres de developpernent : peut-etre ornait-on ainsi les pili I' aux jours do fetc, et le souvenir de ces fleurs appliquees <'i'll, 6voill' l'id '0 do 1:1 colonne lotiforme. Quoi qu'il en soit, l'lmitntion du lotus ost frappante ; et, pour completer l'anaIOKic', 10 J tus des 01 nncs suit dans ses transformations pro-

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EGYPTE.

gressives celles de la plante dont il est l'image : les plus anciens chapiteaux reproduisent la corolla encore fermee, les plus recents la representant pleinement epanouic,

A l'inverse de ce qui aura lieu dans l'art grec, l'extremc legerete est le caractere dominant des plus anciennes colonnes : les colonnes sculptees dans le roc de Beni-Hassan sont de veri tables fuseaux; I'aspect massif ne commence que vel'S la 18' dynastic.

Entrons dans 10 detail de l'ordonnancc.

La base} te (ut. - Nous reunissons fig. 2 les types principaux du flit egyptian. Ce fut repose presque toujours sur Ull disque qui, chez les Grecs, deviendra la base.

Tanto] Ie ftlt simule une tigc isolee (A et C), tantot (13'et lr) il imite un faisceau de tiges.

Les futs du groupe A, 13 sont exactement coniques: la colonne forme une pile a ompattement qui pose bien sur sa base; les futs du groupo C, D offrent ce retrecissernent irrationnel dont nous avons indique l'origine vegetale ; et, POUI' que rien ne manque a l'image, on distingue a la naissance des tiges ces folioles qui dans Ia nature se developpent au point. d'insertion de la tige SUI' sa racine.

Ces divers types, fixes des la 12' dynastie, sont simultancment en vigueur pendant touto la duree des dynasties thebainos.

/'

FORMES.

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Chapiteau, - La fig. 8 presents deux examples du chapiteau en fleur de lotus so~s sa forme originello .: run (A, Elephantine) correspond h un faisceau de tiges, l'autre (TI, Karnak), a une tige isolee. Dans les deux cas on roconnait la fleur a l'etat de simple bouton, les folioles encore fermees de la corolla. Dans 10 cas du faisceau, on distingue la ligature et de petites tiges comhlant, a l'endroit de la ligature, los vides que les tizes

principales laissent entre clles. 0

I

3

r j

I

C'est vers Ia 18' dynastie, a I'epoque des grands monuments de Thebes, qu'on voit apparaitre Ie chapiteau a corolle epanouie (fig. ci-contro ). Jamais cette corolla ne porte directement lnrchitrave : entre les deux membres s'interpose un de separatif', un « tailloir . qui empeche Ies bords amincis de se briser :-IOUS Ia charge, mais empeche du meme coup d'utiliser commo support de l'architrave l'evasernent du chapiteau.

(: chapitcau ne supplants que lentement le chapiteau en hout Il d lotus: les deux variates sont concurrernment llllmiR()S jusqu so us Ies d rnieres dynasties pharaoniques :

44

EGYPTE.

on les trouve associees clans la salle hypostyle de Karnak, d'ou provient l'exemple fig. 4; on les retrouve au Ramesseum,

a Medinet-Abou. Toutefois le chapiteau en forme de fleur epauouie tend de plus en plus a prevaloir et, apres la conquete mac6donienne, c'est a peu pres Ie seul qui subsiste.

Sous la 1S· dynastic on rencontre, mais a titre cxceptiormel, lc chapiteau a corolle renversee (fig. 5 A, promenoir de Toutmes III); Ie chapitcau en forme de tete d'Athor, et aussi lc chapiteau en feuilles de palmier, le premier ancetre peut-etrc du corinthien grcc.

Enfin, vel'S l'epoque mac6clonienne (V siecle avant notre ere), lc chapiteau se complique dans scs formes, so modifie dans sa facture : les divers types de chapiteaux jusque-la employes isolernent, se superposent los uns nux autres ; les ornernents, autrefois reduits h de simples gravures sans relief, commencent ~l se modeler, a se detacher en saillie ; le feuillage prend une allure plus variee et plus libre : les exemples B (temple du

/

FORMES.

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Sud a Karnak) et C (Denderah ) rendent cc caractere nouveau, qui persistera jusque sous la domination romaine.

;,

11 est a remarquer que jamais les formes de colonnes que nous venons de decrire ne s'appliquent aux piliers engages: le pilastre a l'aspect d'une simple tete de mur, l' « ante » n'emprunte jamais les ornements de la colonnc.

L'entablement. - L'entahlement se reduit, pour les colonnades interieures (B), a un cours d'architraves ou poutres it section rectangulaire. Pourles colonnades exterieures (C) l'entablement comprend, independamment de l'architrave, une corniche.

La corniche pose directement sur l'architrave : entre l'architrave et la corniche jamais les Egyptiens n'intercalent ce ITI mbre interrnediaire qui figurera dans les ordres grecs sous 1 nom de Irise.

Quant au profll de la corniche, c'est celui que nous avons indiqu6 pour les murs : une gorge OU cavet regnant au-dessus d'un grosse baguette. L'origine de cette corniche (pag. 25) en oxpliqu ala fois In forme et les details: la decoration du cavet

II d s rarneaux de palmier; celle de la baguette, une ligan spiral.

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EGYPTE.

Au point de vue des jeux de lumiere, on no pouvaitimagincr un profil plus heureux. Le cavet C (fig. 6) trace au sommet de la facade une ligne noire ct transpareute dont l'allure horizon talc se repete, comme pour s'affirmer davantage, clans l'ornbre de la baguette inferieure. L'effet est net ct franc, d'une simplicite saisissante. L'architecte a trace sa corniche en tenant compte exclusivement des jeux de Ia lumiere ; nous avons, nous, a remplir dans nos couronnements d'ediflces uno condition de plus, c'cst d'ecarter les eaux pluviales : nos corniches doivent faire reversd'eau, le climat d'Egypte rendait cette complication superfine.

La corniche presente , suivant les opoques et suivant la dimension des edifices, cles variates notables d 'appareil :

Aux belles epoques, l'appareil est absolumsnt daccord avec la forme; le desaccord entre la forme ct l'appareil est, pour l'art egyptien comme pour toutes les architectures, le signe des approches de la decadence.

La fig. G met en regard, a la mcrne echelle, trois dispositions diverses de l'appareil :

6

c X

Dans le premier example, qui est lc plus ancien des trois, lc plan de lit X marque le dessus de l'architrave ; la gorge so presents cornrne la tranche morne de la dalle du plafoncl : la verite d'expression est absolue.

Avec I'exernplo Sics compromis commencent : on renonce

11. donner au plafond D I'epaisseur de la corniche; le plafond so dissimule derriere uno gorge C' (lui n'est plus qu'un ornement d e rapport.

Enfin dans Ie cas T la gorge C" repose sur la dalle de plafond D, et il ne resto (IU'Une forme sans rapport avec la structure; la corniche est dcvenuo un accessoiro depourvu de route

/

D

FORMES.

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Ionction recllc, l'architrave et la dallc du plafond se confondont pour l'ceil en Ull membre unique coupe par uu plan do lit. Cos licences ne so produisent guero avant In iDe dynastic.

LES ORNEMENTS M~:TALLIQVES.

Le metal a sa part et surtout son influence clans Ia decoration cgyptienne : la parure d'orfevrcrio des edicules sacres a f'ourni plus d'un modele d'ornemcnt it Ia grande architecture. Nous uvons donne, pag. 26, fig. 11, deux exemples d'edicules metalliques ou la colonnctte se termine pal' un arnortissement en campanule renversee : Ie chapiteau thebain A, pag. 45 u'est autre chose que I'agrandissernent d'une de ces campanules d'orfevrerie. Et comme souvenir de l'origine metalliqus, le chapiteau de 'I'outrnes avait sa surface revetuo d'une enveloppe de cuivre.

B

Nous reproduisons fig. 7 d'apres Prisse les details d'une c lonnette plus ornee. Sa decoration consiste en une serie de ruotils dis tincts et etages : cette superposition de motifs est PI' cisernent un des caracteres de l'architecture monumentale it I' poque ptolematqus. Ainsi (pag. 45, fig. [)) le chapiteau B prei'l nt au-dessus d'une corbeille de feuillage une tete d'Athor; le rbnpitoau C, une tete d'Athor portant la silhouette d'un temple.

],A MODENATURE ET LE DES SIN ORNEMENT..I.L.

NOWl av ns vu aux ~ges I rehistoriques l'art figure prendre II tiMIHlil' avunt l'ar hit eturc ; en Egypte, dans la decoration.

48

EGYPTE.

des monuments, c'est I'art figure qui se constitue le premier. Le dessin ornemental ne viendra que plus tard; et la modenature, l'art abstrait d'accentuer les masses, ne commencera que vers la 12' dynastie.

Modenatul'e. - Les effets de la modenature, chez les Egyptiens, reposent pour la plupart sur l'emploi de cette gorge it bazuette qui est le profil de leurs corniches : ils l'adaptent aux bandeaux, aux couronnemen ts des socles et des baies (P). Quelquefois (B) ils le surmontent d'une rangee de serpents dresses, et le profll sur lequel ces serpents se detachent peut etre considere comme le premier rudiment de la moulure ell talon. A cela se reduit la modenature egyptienne.

8

. , ,

-,

Le dessin ornemental, - L'age archaique , avons - nous dit, ne conceit que le des sin representatif : l'ornement ne se constitue que vel's la 12' dynastic; et, de ses debuts a ses dernieres epoques, toujours il presente ce style correct dont lesexemples fig. g donnent l'impressiou.

L'enroulement est un motif usuel de Ia decoration des pallneaux ; pour los bordures, les elements dominants sont la rosace et la palmette. Le trait est ferme, quelquefois un peu sec, et le

/

FORMES.

49

contour s'enleve avec la nettete la plus parfaite sur un fond vigoureusement colore.

LA DECORATION SCULPTEE.

Statuaire et bas-relief. - Les figures sculptees qui ornent les edifices egypticns sont ou des statues entierement modelees, ou des images plates en bas-relief.

Dans les bas-reliefs les plus anciens (on en possedo qui remontent a la 4° dynastie), les fonds sont legercmcnt champleves ; des la 12° dynastic, l'usage de champlever les fonds clevient moins general; vel'S la 180, les figures cessent d'etre champlevees et se dessinent presque toujours - cornme a I'obelisque de Luxor - « en relief dans le creux », A partir de la 19° dynastic, les deux pro cedes sont concurremrnent admis.

Ces figures sans saillie sont moins exposees aux mutilations ct a l'action destructive clu temps; peut-etre aussi doit-on rcconnaitre en elIes une tradition: le souvenir des seuls ornemerits que pussent admettre les constructions d'argilc, une gravure a peine modelee.

Qu'il s'agisse de bas-reliefs ou de statues, le caractere oxpressif differe prof'ondement d'une epoque a l'autre. Libre et vrai dans ses premieres manifestations, l'art egyptien offre a :-;e~ debuts des representations hurnaines qui ont avant. tout los 111(~rit du portrait: la personnalite et la vie. Les rnembres sont dr':ta 'It's, la physionomie inelividuelIe, le style exempt de toute «on mtion.

C('s statues primitives, les plus animees que l'art ait jarnais prudui; s, sont de bois tendre ou de calcairc : des que Ie Ht;lIlpt .ur s'attaque aux roches dures, la statuaire se transforrne. A Ion; :1 ppurui sent (pag. 32) ces figures immobiles OU les masses H'illSCl'iy ut dans un epannclage a largos surfaces planes, OU II'H memlnos 1:)011t delimites par un trait de refouillerneut ,,1,(,HIIlI' inflcxibl ac USRnt un travail d'chauchc qui ne donne Ipln tlOH lign s droites et des plans. N'est-ce pas en effet 10 I'I'(H'I"tll', qui imposa os contours presque geometriques de la I-illdll:til,(,'t II .Y uvait unc simplification enorme it choisir des I'lil'lllI'H tluu] I'ebuu 'IJ' resuluu do quelques traits de sciage; lit

50

EGYPTE.

serait l'origine de cette sculpture rigide. Le modele s'obtenait par percussion: on ne pouvait detacher un relief sans s'exposer a eclater la pierre; de la ces membres sondes au corps, de Ia cette attitude immobile des statuos dont la matiere est Ie hasalto ou le granit.

Les figures anterieures aux dynasties thebaines concilient la dignite du style avec 10 charme d'expression le plus penetrant (statue de Chefrem, grand sphinx de Gizeh, sphinx du Louvre). So us les 18" et 19" dynasties, l'aspect solennel de la statuairo s'accentue, le sculpteur substitue au modele reel un type convenu, la statue devient un mernbre de l'architecture, ses lignes prennent la rigidite des contours d'un temple: nous sommes a l'epoque des files de colosses adosses aux piliers des portiques, des rangees de sphinx ou de heliers (lui font avenues devant les frontispices. La statuaire conservera ce caractere monumental jUS(IU'a ses dernieres epoques, mais en reprenant sous Ie princes saites de la26" dynastic des elegances d'expression qui rappellent l'art de l'ancieu Empire.

LA DECORATION PEINTE.

Les Egyptiens n'admettent pas que l'effet d'un monument reside tout entier dans l'ahstraite hnrmonie des lignes : clans l'art egyptien comme dans la nature nous trouvons partout la couleur associee II la forme. i\' on seulement les bas-reliefs sont points, mais des tons vigoureux rchaussent, me me sur les facades exterieures, 10 dossin des edifices. Un enduit Ieger recouvre la pierre; et, sur cet enduit, le vert, le jaune franc, le bleu joueut dans los proflls, los plafonds, les chapiteaux, et toujours les couleurs sont appliquees a plat.

Des incrustations de disques emaillcs, des revctoments en plaques de faience iutcrvicnnont dans los decorations les''plus anciennes: h la pyramido de Sakkarah, la principalc chamhro avait une puroi tapissce de carre au x d'einnil dont plusieurs SOl1t conserves dans los collections de Londrcs et do Berlin.

Pendant toute la periodc (lui precede la '18" dynastic la pcinture, aussi bien que Ie bas-relief, cmprunte ses sujets P'' squc exclusivement aux scenes de la vic civile t c1 l'histoir : poin t

/

PROPORTIONS.

51

de representations peintes de personnages divins; la my thologle figureo ne commence guere avant la 18" dynastic.

Los plafonds simulent des ciels d'un bleu profond omos de semis d'etoiles au de vols de vautours. Sur les parties basses des murs se dessinent des tiges vegctales (lui semblent sortir du sol; Ic reste des parois est occupc soit par des tableaux, soit par des inscriptions hieroglyphiqucs : la pcinturo hi(!roo-Iyphique cnvahit jusqu'au champ des corniches, jusqu'au flit ~l~s colonnes, jusqu'aux ehrasements des baies. Un simple trait ccrne los figm:os et arrete les contours . Jamais de trompe-l'ceil. non que des silhouettes: une sorte de tupisscric sous Iaquelle los formes architecturales gardent toute lour neUete. En sommc Ia peinturc, aussi bien que la sculpture en bas-relief qu'ello rchausso ou supplec, est moins un art a part qu'un auxiliairo, un complement de l'architecture. Toutes lcs architectures de l'Orient ant appele ainsi la couleur a leur aide. Dans nos contrees Oil le ciel est pluvieux, la couleur appli(Iuee a l'exterieur des edifices ne saurait durer, et le gOllt nous previsnt centro UlIO decoration qu'instinctivcmeut nous jugeons ephemere ;

. ~ b,

I 11(1 IS en Egypte, sous le ciel lo plus conservatain- qui soit au

III nde, la peinturo est durahlo : les Egypticns 1'ont admise, les (:r cs apres eux rant adoptee; ct il est a croire que, sur co point comme dans toutcs los questions d'art, le gout n'a pas it I!t'-savouer les exemples de ces maitres.

u~S tors DE PROPORTIO:\IS, LES ILLUSIONS OPTIQUES.

PHOPORTIO.'iS.

I.(:S proportions des edifices son t-ollcs reg-ios par co vague sPlilll"(,llt cl I'harmonie (IU'OIl nornme le O"Ollt, au hien resulI ('II 1-{'lIl's de precedes de trace dcflnis ct methodiqucs ?

~i 1'011 C mparo I s parties d'un monument egyptien, orcli- 11:'"'('111(,,1( Oil onslatc litre I urs dimcnsions dos rapports d'uno 1'('III:I"'I":lhlC'simpli itc : des rapports tels que COllX do 1 a 2, de :11, .1. 1.;1, 1"'C'sqllC' t ujours n uouvo ntro cos dimensions uno

52

EGYPTE.

commune mesure qui les rend toutes exprimables en chiffres simples.

Il est un cas OU une commune me sure s'impose, c'est le cas OU l'ediflce est execute en brique. Les carreaux d'argile sont d'echantillon uniforme, et pour les employer sans dechet il faut admettre comme dimensions des multiples exacts de la brique : la brique est une commune mesure, un « module» oblige.

Dans la construction d'appareil il faut compter avec une convenance de chantier moins imperieuse peut-etre mais de meme ordre, celIe d'exprimer les dimensions en cotes entieres : on n'obtient qu'a cette condition un travail courant et regulier. Les Egyptiens etaient en possession cl'un systeme de mesures bien arrete: leur instinct pratique devait les conduire a rapporter to utes les dimensions a l'unite metrique. L'unite metrique constituait ainsi entre les dimensions une commnne me sure pour ainsi dire inevitable; et, l'idee de mesures, de rapports une fois introcluite, les rapports les plus simples etaieut ceux qui se presentaient le plus naturellement a l'esprit : la metrique menait fatalement aux lois de rapports simples.

Relations arithmetiques, - La fig. 1 montre comment cette idee de rapports simples s'applique aux monuments egyptiens.

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Cette figure est le diagranuno d'un temple que lcs architect's de l'expedition d'Egypte ont inosurc avec un soin xLI' \m , le

/

PROPORTIONS.

53

temple d'Elephantine; les relations de grandeurs qui s'y manifcstont sont les suivantcs :

La hauteur totale se partago en trois divisions egales : 1 ° Soubassement,

2' Flit,

3° Partie au-dessus de la naissance du chapiteau.

Cette derniere partie a son tour se subdiviso en trois: l' La corolle du chapiteau,

2° Le tailloir et l'architravs,

3° La corniche.

Et chacune de ces sous-divisions s'exprime en nornbre rond au moyen de l'units de mesure qui est le pied de om,36 : chacune repond exactement a 2 pieds; nous trouvons a la fois les rapports simples et les cotes entieres : tout I'essentiel des precedes de proportion est la.

Relations geometriques. - Les Egyptiens ne se con tentaient pas de ces relations de chiffres : les traces elezants plaisaieut a leur esprit geometriqus et jouaient un role bdans J s combinaisons de leur architecture. On connait cette vieilIe solution du problems du « trait carre » ou I'angle droit s'obI,j nt a l'aide d'un triangle dont les cotes sont entre eux comme los nombres 3, 4 et 5. Le traite sur Osiris qui porte Ie nom de Plutarque nous apprend que ce triangle a cotes commensurables etait regarde C0111111e sacre par les Egyptiens ; et souvent ils Ie firent intervenir. Ainsi, lorsqu'ils eurent a tracer los voutes pag. 20, voici (fig. 2) comment ils procederent :

C

5/1 L._2j'

A c B

2

A

A

Los trianzles ABC etant des triangles « egyptians », ils ont ohtonll In courbe par trois coups de compas, en placant Ies ('( IILI'(\H su C ssiv rnent aux sommets A, C, A.

I

54

EGYPTE,

Etendue au trace des edifices, cette idee conduit a regler les contours de telle sorte qu'un triangle a definition geornetrique simple y soit inscriptible; et parmi les triangles ainsi employes comme regulateurs des proportions, les plus usites seraient le triangle dont les cotes sont entre eux cornme 3, 4, et 5 (triangle T ou T' de la fig, 2), ou bien (fig, 3) les triangles qu'on engendre en associant ensemble des cotes re-

3

R.

s

b

4 ...

~

5 5

presentee par les nombres 3, 4, 5 : au temple d'Elephantine, c'est Ie triangle R qui parait imprimer sa proportion a 1'01'donnance, et Ie diagram me fig, 1 (pag, 52) indique la Iacon dont il s'inscrit dans la facade.

Independarnment de ces derives du triangle 3, 4, 5, on a signale les triangles representes fig, 4 par les traces E, Get M :

4
~
~ ~I
:? :?
~- E : triangle equilateral;

G : triangle obtenu en coupant par un plan diagonal une pyramide te11e que celIe de Cheeps, dont le profil est un triangle equilateral;

M : triangle dont la hauteur resulte du partage de la base en moyenne et extreme raison.

L'emploi de ces triangles parait a premiere vue ex lur

PllOPORTJO:;-S,

55

l'ideo d'uno commune mesurc, d'un modulo, et semble en contradiction forme11e avec lo principc des rapports simples; nous nous trouvcrions ninsi en presence de deux methodes de trace, l'unc par les chiffrcs, l'autrc pal' los triangles : deux methodes dont une serait In negation de l'autrc.

Conciliation des deux methodes arithmetique et gmpltique, - 11 est curieux de reconnaitre qu'cn fait la methode des triangles et celle des rapports modulairos concordcnt h trcs peu pres entre elles et que, dans la limite des approximations usuclles, J'emploi des triangles f'ournit des cotes sensiblement en rapport iimple : qu'cn d'autres termcs les deux methodes n'en font qu'une,

Cette remarque est due a M, Babin, et la fig. 4 rend saisissables les rapprochements (lui la justifient :

Dans le groupe E, F nous superposous au triangle equilateral un triangle ou la hauteur correspond aux G/7 de la base; Ics contours se confonclent presque, ct los cotes pcrmcttent de chiffrer I'ecart. Un triangle dout la hauteur serait 7 et la hase 8 ne differerait guero plus elu triangle equilateral.

Dans le groupe G, S, M nons superposons les triangles G, ~I et le derive S du triangle egypticn. Meme accord : la ('1)11 .equence de cet accord, c'est de concilier dans la pratique 11':-; deux precedes qu'on a trop souvent opposes l'un a l'uutr ; les resultats auxquels ils aboutisscnt SOl1t les memes, II I'aucll'ait un monument d'une execution Irion parfaite et des 111('SUl'es d'une precision bien rare pour pcrmettre de clistin-

ucr d'un trace purcrnent arithmetique un trace obtenu par <iI'S (' m binaisons de triangles, Construisez un triangle equila- 1('1'111 Oil PI' ncz une hauteur egale aux G/7 de la base, les traits

(' ronf'ondront. Partagcz uno lignc en moyenne ct extreme ruison, OU 1Ji n Iiviscz-la en deux parties dans lc rapport de r, II :1, pratiqu III I1t lc resultat sera Ic mcme : le rapport de 5 Ii :1, ,'('lui do G It 7 avaicnt lo merito de concilier des relations III illilll(~l.ilJu 'I:) simpl s av c des proprietes geometriques 1'1'111111'11":1111 'Ii, 1.0 Jr l[ll I1t retour cles proportions qui con-

56

EGYPTE.

cordent avec des triangles tels que ceux de la fig. 4 donne a penser que ces triangles ont reellernent servi de guides; de sorte que la methode parait s'enoncer ainsi :

Les Egyptians s'attachaient aux proportions modulaires, aux rapports simples; et, parmi les rapports simples, ils adoptaient de preference ceux qui cadrent avec des constructions geometriques simples : choisir parmi les proportions modulaires celles qui concordent avec d'elegants traces etait eveiller pour ainsi dire une double impression d'harmonie.

Appreciation de ia methode. - Essayons maintenant do nous rendre compte de la valeur de la methode:

Au point de vue pratique, les rapports arithmetiques ou les traces derivant des triangles se preterit aces enonces simples qui materialisent pour ainsi dire la pensee de I'architecte, aident a la transmettre sans le secours de l'ecriture, permettent de fixer des regles et de les perpetuer par l'enseignement.

Plus grande encore est l'importance de la methode au point de vue de I'harrnonie des formoso L'idee d'unite dans une eeuvre d'art est celle d'une loi qui do mine tout l'ensemble : nous sentons l'existence de cette loi alors merne que no us en ignorons Ia formule; en dehors de toute theorie, en musique un accord faux, en architecture une faute de proportion nous cheque comme une derogation a une loi d'harmonie dont nous portons en nous le sentiment instinctif. Que cette loi, en architecture, soit geomctrirlUe ou nurnerique, peu importe : avant tout il faut une loi.

Parmi ces lois, celle des rapports simples parai tout indiquee. Elle n'est pas speciale a l'architecture ; dans Ies accords musicaux elle regne entre les nombres de vibrations; dans In. melodic, c'est la mesure; dans la versification, c'est Ie rythrne. Les plus anciennes productions de l'archit cturo sont des eeuvres rythmecs ; et cela resume n la Iois I prin ip

du systeme et les applications qu'il mporte. omrn S-D us

PROPORTIONS,

!l7

t.enus, puisque les Egyptiens et apres eux les Grecs ont realise I'harmo:lie pal' ccs comhinaisous modulaires, de les appliquer nous-memes? Pas plus que nous ne sommes tenus de mettrc lo rythme prosodique dans notre langagc ; mais on ne saurait nier que, lorsqu'elles existent, ces formes rythmees eveillent en nous l'idee rl'ordrc, qui n'est pas loin de l'idee du beau,

LA SYMETRIE, LES EFFETS DE REPETITION, LES ILLUSIONS OPTIQUES.

Un des. grands moyens d'expression de l'art egyptien, est La repetition des memes motifs ; enfilades de colonnes rangees de sphinx ou de statues d'attidude uniforme; partout on sent la tendance a frapper par ce moyen, Ie plus puissant peutetre dont dispose l'architecture.

La symetrie est aussi un des traits dominants de l'art (l~yptien. Aucune architecture ne vise autant que celle de l'Egypte a l'exacte correspondance des masses, aucune peutetre ne sait mieux en sacrifier la realite pour en obtenir l'apparence. Le plan de Luxor presents des cours en forme de I' ctangles tres alteres : les Egyptiens savaient combien l'eeil est mauvais juge des angles en plan, et ne reculaient pas d vant ces legeres incorrections qui echappent au spectateur. L s obelisques A et B (fig. 5) autrefois dresses devant l'entree (ill temple, etaient fort inegaux : pour- produire l'illusion de deux obelisques egaux, l'architecte placa le plus petit B dans 111\ plan plus avance.

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1.:1 c til' du Ramcsseum offre l'exemple d'un effet de profo 11 ti our ilL nu 11 profltant du relief du sol pour reduire la 1111111,( 111' des colonn s a mesure qu'elles s'eloignent : c'est de

110 joura un artifl ourant de decoration theatralo.

&8

EGYPTE.

Les Egyptiens ont pousse l'analyse des illusions optiques a un point que les Grecs seuls depasseront. 11s connaissaient, ainsi que l'a montre M. Pennethorne , cette singuliere deformation qui se produit Iorsqu'on regards une longue ligne horizontale telle que celle d'une architrave : la ligne paralt . flechir en son milieu. Los Grecs compenseront cette illusion on dormant a l'architrave un bombement en sens inverse de la deformation apparente (fig. 6 P). Au temple de Medinet-Abou, le bombement n'existe pas, mais l'architrave presente en plan une courbure telle qu'indique le croquis M : comme effet perspectif, le resultat est le meme et, dans les deux cas, les courbures sont a peine accusees : dans les diagrammes fig. 6 elles ont du etre exagerees de beaucoup pour devenir lisibles.

M

N ous reviendrons a propos de l'art grec sur ces alterations intentionnelles des lignes geometriques, SUI' ces recherches de pure nuance qui temoignent cl'un art si delicat ot si stir de ses moyens : contentons-nous ici d'indiquer la communaute des tendanccs, ct cette penetrante analyse des effets clans unc architecture qui devance dc dix siecles les premiers essais de l'art grcc.

LES MONUMENTS.

Les edifices de l'Egypte se classent en deux groupes bien distincts : d'uu cote, les habitations; de l'autre, les tomb aux et les temples. Les batiments d'habitation, ophcmor s conuu

MONUMENTS.

59

la vie, component des materiaux peu durables : de l'argile, flu bois; les autres, faits pour l'eternite, destines ~t cousacrer les croyanccs religieuscs ou lo souvenir des morts, prescntcnt souls cettc structure impcrissablo quo 1'011 pretc trop volontiers it l'ensemblc des monuments de I'antiquite 6gypliennc .

LE TEMPLE.

Dispositions d'ensemble. - Uno description de Strabon nous fait connattre le programme general du temple 6gyptien.

Lo temple, reduit a ses elements essenticls, repond au Ira 6 fig. 1 ct comprend les divisions suivantes :

n sanctuaire S, sejour impenetrable du dieu (Ie « secos '»); (,'('st In. partie la plus retiree de l'edificc.

Aut ur elu sanctuaire se groupent divorscs pieces de service, ct en avant se presente la grande salle du temple, le u II<\OS » N, accessible seulenient aux inities.

La salle N est a son tour precedec d'une vasto cour C Iiol'll' d portifIues: c'est I'cspace livre a la Ioule des udorutcurs.

"'l'A'l1lpl fig. 1 provient d'un temple de second ordre ('IIi-\lo!,(\ duns I grand ensemble de Karnak.

()II 11(' 1):llIJ'ait imagin I' un programme plus neltement ecrit ; 1'1 (' ,((. dOIlIl(" Hi simptc s pr ,to au plus haut point a la

60

EGYPTE.

gradation cles effets, a l'impression clu mystere. Dans la plupart des temples, a mesure qu'on approche du sanctuaire, le sol s'eleve et les plafonds s'abaissent, l'obscurite croit et le symbole sacre n'apparait qu'environne d'une lueur crepusculaire.

Le sanctuaire. - Le sanctuaire est presque toujours une cellule rectangulaire, sans autre decoration que la gravure de ses parois : des bas-reliefs ou des inscriptions. La statue colossale que nous trouvons au fond du temple grec n'existe pas dans le temple egyptien ; le sanctuaire, quelquefois vide, ne contient rl'ordinaire que des fetiches ou des symboles: des arches, des barques sacrees et des tables rl'offrandes qui paraissent tenir lieu d'autels.

II existait des sanctuaires monolithes de granit.

A Karnak, un corridor isole le sanctuaire des pieces qui l'entourent, et le plafond de granit est surrnonte (fig. 2) rl'uu second plafond en dalles de gres. Une couche d'air separe les deux toitures et assure a l'interieur la meilleure des protections contre les temperatures extremes, celle des doubles enveloppes.

Les gl'andes salles. - C'est dans les salles situees en avant du sanctuaire, que l'architecture deploie toutes ses ressources. La salle de Knrnak (fig. 3 et 4.) est grande comme rnoitie de la cour du Louvre. Couvrir un tel espace est chose, facile grace aux files de piliers qui le partagent en travees etroites : toute la question est de l'eclairer.

Jamais les murs late raux ne sont perces de fenetres : on tient plus elevees les deux files de colonnos du milieu, c qui permet de menager (fig. '3) une clair -voi par ou lc jour pcnetre. Des jours supplemeutaircs s nt f urni pal' 1 s soupiraux

Y:ONUMENTS.

61

etablis Ie. long des rnurs : des l'epoque du temple du Sphinx, ces soupiraux sont en usage. Au Ramesseum, des trous verticaux existent de distance en distance dans les dalles memes de la terrasse. Au reste, le role de ces ouvertures auxiliaires est moins peut-etre d'eclairer que d'aerer.

3

Comme decoration, on donne habituellement aux Illes cent rules de colonnes la forme du lotus epanoui, les autres colonnes ('Olll:) rvantla forme archaique en bouton de lotus.

4

)l1l1llt 1, In f;I<~ad (lui I t 1::1. grande salle et lui sert de

62

EGYPTE.,

frontispice, c'est parmi les elements du temple celui qui se modifte le plus suivant les dates :

Sous les dynasties thcbaines, la facade consiste en une simple muraille, avec une porte unique laissant s,eulement entrevoir l'interieur : c'est la regie, mars les exceptions sont uornbreuses. Ainsi a Qournah, des la 18° dynastie, la grande salle. au lieu de se terminer par une paroi pleine, s'annonce du cote de la cour par une colonnade ouverte. Puis ce parti se generalise et, au moment OU l'Egypte entre en relations ~vec Ie monde grec, le frontispice en forme de colonnade deviant le type usuel et passe de l'Egypte a Ia Grece.

5

Nous empruntons l'exemple fig, 5 au temple relativement recent de Denrlerah : la cloture sc reduit a un bas ecran de pierre interpose entre les colonnes. Merne parti a Philse, 1t Esneh, etc.

Souvent une salle hypostyle est une cour couverte apres coup : dans ce cas le froutispice de Ia salle n'est autre que cclui do la cour qu'ellc rcmplacc, le pylone.

Avant-cow' et pylOnc, - Les batiments de l'avant-cou;:sont des portiqucs, quelquefois doubles ou triples en prorondeur, (lui so devoloppcnt Io long des rives ; ct, 1t.1'entr60, lo pylonc se dresse C0111111e uno masse gigantcsquo qui annouce au loin le temple.

L'aspect ordinairo du pylouo est celui de la fig. G : uno haute muraille a talus tres acccntuo. Au-dessus de Ia porte,

MONUMENTS.

63

Ie massif s'interrompt : on 6vite ainsi de surcharger le linteau. Souvcnt memo on supprimo ce linteau et ron reduit la baie h scs jambages. Une corniche en gorge Iorme le couronnement, et les parements sont couverts de bas-reliefs : aucun espacc

6

110 reste vide, la sculpture enveloppe l'architecture, mais sans I'ecraser jamais, sans jarnais rompre la severe continuite de scs lignes. Devant le pylonc sont plantes des mats dont le croquis 7 explique I'ingenieuse attache; aux deux cotes de la p rto s'elevent des ohelisques, steles commemoratives portant 10 Hom du fondatour. Et enfln, comme avenue aboutissant h cct irnposant ensemble, un double alignement de beliers ou do sphinx,

7

~"ii'

" 'c ..

, .,

, B "i ;

Arrroisserncnt prooressitdes temples, - Un temple egyptien lI'I\Iilit jarnais tcrrnine : le temple' parvenua l'etat que nous \ l'IIOIlA d (1 "c['ire, un autre souverain transforrnait les COUl'S fill Hn"" C uv rtes , batissait en avant des salles cl'autres I'(JIII'H, d ';1 utrcs pyloucs en avant des COUl'S; rl'agrandissement I'll 111-(1':11ldiss m nt Ic t rnple prenait la complexite apparente ,'I 11'1'1 dim Illij 118 d'un Karnak qui occupe plus de trois hecI lI'flH. )11 ,lqu S x mples preciseront l'esprit de ces agrega- 111)11, •

64

EGYPTE.

La fig. 8 S (temple du Sud a Thebes) montrele plan reduit a ses elements primordiaux: Ie sanctuaire avec les dependances qui l'entourent etlui sont adossees ; la grande salle; la cour avancee: le pylons.

En M (Medinet-Abou), trois grandes salles se succedent, et Ia cour elle-meme est precedes d'une avant-cour posterieurement construite.

En E (Edfou) nous voyons la grande salle doublee, avec cette modification ptolematque qui consiste a rernplacer le frontispice en forme de mur par une colonnade.

S

Sur la fig. 10 (voir ci-apres pag. 67) nous avons mis en regard los deux plus grands temples de l'Egypte et peut-etre du monde, en marquant par un rcnforcemout de teintc les points oil la construction s'est tour ~t tour arrctee :

MONUMENTS.

65

Le plan L presents Ie temple de Luxor avec ses agrandissements successifs et les irregularites de son trace.

On distingue en M Ie sanctuaire primitif et la salle qui l'accompagne; on voit cette salle successivernent doublee, puis triples et precedee d'une cour a pylons. En avant clu pylone P qui forma pour un instant la facade de I'edifice, se developpe une galerie oblongue Q : probablement l'amorce d'une salle hypostyle clont les ailes laterales resterent a l'etat de projet.

En avant de cette salle tronquee, une couc R dont Ie plan barlong s'explique par l'obstacle du COUl'S du Nil. Puis un second pylone S, deux obelisques, une avenue de beliers, La derniere cour est l'ceuvre de Ramses II.

9

Karnak, dont le plan K (pag. 67) indique les masses et clont la fig. 9 offre une perspective sommaire, ·Karn.ak est uno ceuvre plus complexe, plus rernaniee encore. Le noyau rernoute au moins a la 128 dynastie, et les accroissements successifs appartiennent aux grandes dynasties thebaines.

Les i.nscriptions clonnent a chaque partie un nom de fonrlatcur : chronologie dont il faut se defier, car les rois d'Egypte Ii fir III far ment scrupule d'effacer les noms de leurs pre-

II SSOUrS 1> ur 6 rife le Ieur a la place. . .

66

EGYPTE.

Les constructions primitives se groupaient autour des salles de granit A, qui paraissent les restes ou la reproduction de l'antique sanctuaire.

Le temple primitif etait depourvu de pyloric : un prince de la 18· dynastie, Toutmes I·' lui douua co complement (pylone a).

Ce merne Toutmes I"' baht en avant de son propre pylons un second pyloric plus monumental B, puis Ull troisierne C, plus magnifique encore.

Entre les pylones B et C s'etendait originaircment une COUI' ornee de deux obelisques en l'honneur de la reine Hatasou qui fut regente pendant la minorite de Toutmes III. Hatasou avait mele au culte egyptien des superstitions chaldeennes, le nom que consacraient les obelisques etait celui d'une heretique : des princes plus orthodoxes transformerent I'espace compris entre les pylones B et C en une salle sur colonnes, ce qui fournit un pretexte pour dissimuler les obelisques en les ernpatant dans des massifs qui soutiennent le plafond.

Les nouvelles constructions debordaient a droite et a gauche les constructions anterieures : Toutmes III double lo mur d'enceinte pour le raccorder avec le nouveau frontispice et eleve en T le portique connu sous le nom de prornenoir.

Amenhotep III ajoute au temple un quatrierne pylone D, Bamses I·' en fonde un cinquierne F; et Seti I·' entreprend de transformer en une salle hypostyle la COUl' E comprise entre ces deux pylones. Seti I·' et son successeur Ramses II (Sesostris) se partagent l'honneur d'avoir eleve cette salle, l'ceuvrc d'architecture la plus imposante qui existe : plus de 100m de largeur, 23m sous plafond; des piliers dent la grosseur est comparable a celle de la colonne Vend6me.

Une avant-cour precede la salle hypostyle: elle appartient, ainsi que le pylone qui la termine et qui fut Ie dernier Irontispice du temple, a un prince de Ia 22· dynastie, Seshonk, un des rares souverains de l'Egypte dont la date puisse etre flxee avec quelque assurance: cette cour remonte au 10' siecle (un siecle avant le temple de Jerusalem, cinq siecles avant Ie Parthenon) et enveloppe plusieurs sanctuaircs anterieurs ; Io

MONUMENTS.

G7

temple K, dont nous avons donne lc plan detnille pag. 50, est un de ces edifices cnglobos,

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E

K

- L

100

ur completer l'idee de Karnak il faut imaginer, auteur ell! group central, des chapelles isolecs qui elles-memcs sont eI(' vrais temples; des etangs sacres ; des avenues Iaterales ou 11'14 ]lylones alternent avec des alignements de sphinx ou de 1'(llinI'S. Une de ces avenues, longue de 2 kilometres, reunit III I,( Illpl d Luxor a celui de Karnak.

A <:( I, d s temples gigantesques citons le Ramesseum,

111111111111011 t de Rams s II, Meclinet-Abou, eeuvre de Ramses III; "hilII'; II;sll h, d nt la Iendation est fort ancienne, mais dont

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EGYPTE.

les constructions existantes appartiennent aux epoques ptolemarque et romaine: ces temples sont autant d'ediflces devoloppes a la maniere de Karnak.

Les oarietes du temple. - Ce developpement methodique, SI simple pour des temples construits en terrain plat, n'est pal> toujours possible dans l'etroite vallee du Nil: l'Ethiopie presente des temples creuses dans Ie flanc meme de la falaise : tels Ipsamboul, Beth-el-Ouali, Gherf-Hossem. Nous donnons fig. 11 le plan et la coupe du temple de Sesostris a Ipsamboul avec ses colosses tailles dans la masse du rocher.

11

A Abydos, Ie temple do Seti roo' (fig. 12 A) se developpe en plaine jusqu'au moment OU son axe rencontre le pied de la montagne: a ce moment, l'axe se coude, et l'ediflce se continue le long de la falaisc.

A Deir-el-Baln-i (B), In. difflculte etait la merne et la solution tient 10 milieu entre celles d' Abydos et d'Ipsamboul : une partie en plaine, uno partie on soutcrrain.

-

Deir-el-Bahri offre une particularite de plus: c'est un temple

a terrasses etagees, et lc seul peut-etre qui conserve la trace d'un au tel en plate-forme isole clans une cour. II correspond ;1 l'epoque des premiers contacts de I'Egypte et de la Chaldee : ne serait-il pas inspire par les temples a etages des cultes chaldeenst La presomption est d'autant plus forte que 10 nom

)IONUMENTS.

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de la fondatrice Hatasou fut partout martele en haine des idees religieuses clont elle avait fait profession. Quoi qu'il en soit, Detr-el-Bahri est parmi les temples egypticns celui dont la physionomie tranche lc plus sur Ie type officiel.

1'2

Quant aux petits temples, les plans en sont assez variables:

Ie plus ancien de tous, le temple du Sphinx, preseute un plan ('II forme de T avec des galeries 6trangement rarnifiees dans

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I',. Jl"lHHOlll' d S IIlUl'S; cclui d'Elephantine (Jig. 13) realise des

70

EGYPTF..

la 18° dynastic l'elegante disposition qui sera celle des temples grecs, une cella entouree de portiques.

Les annexes des temples. - Les constructions annexees aux temples comprennent en premier lieu les pieces de service groupees auteur du sanctuaire ; souvent une arriere-cour forme le centre de ces dependanccs.

A Denderah, l'etat de mine a fait decouvrir dans l'epaisseur des murs des retraites jadis dissimulees, OU les objets sacres pouvaient etre soustraits au vol,

Viennent ensuite des hatiments consacres selon touto apparence 11 l'enseiguemeut : l'equivalent des eccles qui accompagnent les mosquees musulmanes.

Et enfin, comme necessite d'une epoque OU l'on ne connaissait pas l'usage de Ill. monnaie, les magasins destines a recevoir les offrandes, les contributions en nature. Tout un quartier h l'arriere du Ramesseum est occupe par de longues galeries accolees les unes aux autres et YOu tees en berceau : ce sont les cellicrs ou s'accumulaient ces tributs, ces offrandes : lo temple etait une cite entiere, avec les logements de ses pretres, les depots de ses richesses ; le tout enf'erme dans une enceinte de briques qui lui donnait au dehors l'apparence d'une place forte.

1,1<1S TOMBK-I.UX.

La tombe, chez los peuples de I'antiquite qui ne pratiquent pas l'incineration, se presente partout comme une image de l'habitation terrestre : elle I'imite et nous la fait connaltrc.

Ainsi que les temples, los tombeaux sont tantot souterrains, tantot cleves au-dessus du sol. Tous d'ailleurs se composent des memes elements, repondent au merne programme: uno salle reservee a Ill. sepulture, une salle destineo aux rites Iunebres : un caveau ot une chapellc.

MONUMENTS.

if

Dans les tombes construitos et dans les plus anciens hypogees, tels que ceux de Beni-Hassan, la chapelle forme commc lc vestibule de la sepulture; dans les hypogees royaux de Thebes, ello constitue un temple a part: le Ramesseum et Medinet-Abou etaient les chapelles Iuneraires de Ramses II ct de Ramses III, le temple du Sphinx etait celle de Ill. pyrarnide de Cheeps.

LA TOM BE EN FORME DE MAISON.

La tombe, sous les premieres dynasties, offre l'aspect d'une hutte de fellah, avec ses murs en talus, sa terrasse. Le « mastaba " est visiblement la copie d'une maison. A l'e~terieUl' on reconnait les details de l'encadrement des portes; au dedans on distingue tous les amenagernents, tout le decor d'une .hambre d'habitation : les troncs de palmier du plafond, les haies d'eclairage, jusqu'aux tentures de nattes, Et, pour animer .oue demeure vide, la peinture y retrace les scenes de la vie

j urnaliere.

La fig. 8 (pag. 24) cst empruntee a la decoration interieure <run de ces tombeaux ou le mort semblait se survivre dans un logis pareil a celui ou s'etait ecoulee son existence terrestre,

f4

Qu lques mastabas (fig. 14 B) presentent dans leur masse un pllitll murc P aboutissant ala chambre sepulcrale ; d'autres (A) IIlIt 11 guise de salles des galeries etroites contenant des Itlllll It s a l'image du mort.

PYRAMIIlES.

II mili 11 d s mnstabas so drcssent dans les plaines de la

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EGYPTE.

basse Egypte les premieres sepultures royales, dont la fig. '1;) rapproche les types principaux; ce sont :

15

D

s

A, la pyramide proprement elite (Gizeh); D, la pyramide a profil brise (Dachour); S, la pyramide a degres (Sakkarah ).

Ces pyramides, ainsi que les mastabas , ont leurs faces orientees vers les points carclinaux.

Dans la coupe A on distingue les chambres funeraires, leurs galeries d'acces et leurs can au x de ventilation V.

Une chambre funeraire consiste en quatre murailles droites, et un plafond forme tan tot de dalles posees a plat, tantot de dalles qui s'arc-boutent. Les chambres, et quelquefois meme les galeries d'acces, ont leurs plafonds proteges contre la pression qui tend ales rompre, par des ouvrages de de charge (pag. 30). Les entrees de galeries sont murees, entierement dissimulees ; et, de distance en distance, ces galeries sont parementees en granit et interceptees par des dalles de granit, veritables « herses » glissant dans des rainures. La fig. 1fi

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I

montre en A une de ces herses a demi levee: probablemcnt elle posait sur des sacs de sable qu'il suftlsait de vidor pour que la herse descendit sans a-coup. La croquis B indique uno

MONUMENTS.

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variante ou la dalle de granit est maintenue par une centrefiche en bois : on incendiait cot etai, et la dalle en tombant iutcrrompait lo passage.

Les pyramides, contomporainos des mastabas , ont comme oux unc decoration peinte, mais ordinairement plus sobro et plus abstraite : des ciels bleus etoiles et presque toujours des inscriptions au lieu de tableaux.

Mode d'eaecution par enveloppes successioes. - La plupart (los pyramides temoignent par leur structure meme d'un mode rl'cxccution conforme a celui des temples, le mode par agre~:ltion successive. Des son avenement.Je pharaon fait creuser 1111 ave au et batir un noyau de pyramids : ce premier travail rcheve, il est assure d'un asile pour ses restes. Continue-t-il de I' i VI' : il agrandit sa pyramide, ilIa double d'une enveloppe de pi(IITO renfermant une chambre sepulcrale plus sornptueuse , qui desormais remplacera la premiere. Le pharaon survit : uonvclle enveloppe, nouvelle salle.

1,0 additions se font, suivant les cas, par l'un ou l'autre des pl'oeed S exposes pag. 28 et dont la fig. 17 precise l'idee :

In Solution A : On elargit le noyau assise pal' assise;

'!" Solution S: Contre les faces d'un noyau a gradins on I 'nolo des tranches successives de maconneric. Ces pJacages 11111, It \II' parcment incline, de maniere a bien s'appuyer sur le 1111 1111 qu'ils ongloben't : ainsi s'expliquent les pyramides a ,(11 I'OH.

:I" (,11 solution D n'est au fond qu'une variante du mode t1'IIC'I'i)'oiss(1n nt par placagc ct paralt fournir l'explication des (lYl'IlIllid II 11 PI' fll bri '0:

;4

EGYPTE.

4' Entin on recourt au mode simplifle qu'indique le croquis T : Au lieu de construire le corps entier de Ia pyramido en maconnerie reguliere, on se borne a maconner en retraite successive des murettes d'enceinte formant comme des encaissements ou s'entassent des remblais.

Quel que soit le precede d'execution du massif, le revetement se compose cl'assises rsgulieres et, conformernent aux indications d'Herodote, Ie ravalement est commence par le sommet et continue de proche en proche jusqu'a la base (croquis R) : c'est la marche naturelle, ce sera celle des travaux de ravalement chez les Grecs.

Les destinations diuerses attribuees aua pyramides, - Stables comme des montagnes artiflcielles, les pyramides sont des symboles d'immohilite et de duree : leur forme convenait h des tombeaux, Pourtarit leur destination exclusivement funeraire a ete mise en doute :

Jomard, frappe de l'extrerne exactitude d'orientation de la grande pyramide et de la direction de son principal couloir suivant l'axe du monde, lui assigne une place parmi les monuments astronomiques.

Jomard avait entrevu, et M, Mauss a precise Ie caractere metrologique des pyramides: Toutes celles qui furent achevees ont des dimensions en rapport irnmediat avec les unites metriques de I'Egypte, Pour ne citer qu'un exemple, le cote de Ia grande pyramide est de 600 pieds, soit un stade: la grande pyramide representerait un etalon de mesure imperissable.

Au reste, ces roles multiples se concilient fort bien entre eux et n'ont rien d'incompatible avec l'idee d'une sepulture : d'etroites relations avec les mesures nationales et les phenomenes celestes sernblaient ajouter au caractere sacre de la tombe.

JlYPOGEES.

La periode des pyramides s'arrete dans la basse Egypte vers la 6' dynastie, celle des mastabas v rs la 110. Passe couo

MONUMENTS.

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date on no rencontre plus (IUO des applications isolecs. Quelquofois 011 trouvo In pyramide suporposco pour aiusi dire au uiastal». : los ruinos d'Abydos prcsentcnt des tornbcs ainsi Iormccs rl'uu socle a parois Il~g(_~rcrnelJt inclinccs, que surlI10nte un pyrarnidion ; los dcrnicrs cxcmplos de pyrarnidas sont I s pyramides effih1es cle l'l~thioI)i(',

L'epoquc de In 1Z' dynastic est cello des hypogees 1t portiquo ()U\' rt;. it partir de la 18', 10 portiquo dispnrnlt ct l'hypogee pst cnuerernont dissimuk-.

:\ us avons indiquo pug. 4,·0 I'uspect des ltypogees ~l porI iq u taillos dans les Ialaisos de Boni-Hassan ; nons donuons IIg. '18 lc plan rl'un des hypogecs dissimules qui servirent de HI\pulture aux pharaons tliebains. La galerie est creusec dans 1(' (l;IIIC d'une colline ; tout lo monument est souterrain, et In port echappe aux regards derriere un amas de rernblais qui !oil' III III un tertre naturel.

ens hypogees de Thebes rappollont , mais avec plus d'arnPIc'III> los galeries des pyramides: la seule difference est que juuuus on ne retrouve ces herses (lui interceptent los corridors elC':-! pyramides. Les herses eussent ete ici des defenses illu-

IIII'('S, J peu de durel(~ de la roche pcrmettant de Ies toumer ; 1111 14(' contentait de depistcr les chercheurs par des murs Illililljll;lllt J I rolongemsnt des corridors, ou mcrne par de faux III'C'O pilng('s.

18

:: J

1.11 cit"c'oJ'ation des hypogecs est concue d'apres le 111(~m(' I 1'1 Ii Ijll(' r-ollo des mastabas et des pyramides, mais le choix

ell 11,11'1:-1 C\ ,[ (li(fcrent : les scenes de la vie reelle occupent.

ell 1111111114 C'II III in de plac , Ics sujcts legenrlaires dominent.

(, 1'1 1111 I.YIII· nt h I'opoquo des hypogces qu'il faut rapporter II 1~III1I1III'(' d('s Apis, I S .rapeum de Memphis.

I,'''f/I'(/lidissr'/II('III 7I1'O!11'(,SSlf des hypogees, - L'idee qui a I'll 1111' h 1':IIIIOIl('('III'IIIf'lIt des (l,}'I';ll1lid S cxpliquo la marcho

76

EGYPTE.

suivie dans lo percement de ces longues galeries : on vent assurer au pharaon une salle sepulcrale prete a quelque instant qu'il vienne a mourir. On creuse d'abord une premiere salle provisoire. Puis une nouvelle galerie part de cette premiere salle pour conduire a une deuxieme salle ordiuairement plus grande et plus ornee ; et ainsi de suite. Survient un bane de roche flssuree, on devie : la fig. 18 donne en A un exemple de ces deviations. Ou bien on rencontre une sepulture anterieure : 111 encore il faut se detourner (tombeau de Ramses III). Tres souvent la galerie s'arrete inachevee: le pharaon est mort au COUl'S du creusement cles dernieres salles.

L'H.l.BITATION.

a. - DISPOSITIONS GENERALES.

Maisons. - Les dispositions de la maison egyptienne sont celles de toutes les habitations asiatiques : des demeures closes, sans fenetres en facade, prenant leurs jours seu1ement sur des cours interieures, et surmontees de terrasses oil ron va chercher la fraicheur pendant les nuits d'ete.

19

B

Les plans fig. 10 sont empruntes aux ruines de Tell-elAmarna. Le plan A presente des salles independantes les unes des autres et groupees auteur d'une cour centrale; Ie plan B, une serie de pieces rangees le long d'un couloir laissant a peine peuetrer la lumiere : Ie Lesoin de se garantir contre la chaleur pouvait seul suggerer ce parti.

La ville. - Comme type d'un trace de ville, on peut citer les rues alignees de 'I'ell-el-Amarna. Tell-el-Amarna fut une capitate batie d'un jet, et sans douto les vill s ordinaires

MONUMENTS.

77

repondaicnt fort incompletcrneut it cot Ideal de regularito. Dans les vieilles agglomerations egypticnncs, los rnaisons s'elevaient sur les dccombros des maisons antericuras et le sol s'exhaussait sans cesse, clonnant au site des villes l'aspect de plates-formes dominant le champ des inondations du Nil, plates-formes que les Grecs attribuaient a la sagesse des anciens rois.

Le palais. - Nous ne connaissons los palais que par des representations fort vagues, mais qui perrnettont du moins de suisir l'esprit (lui presidait a leur arrangement:

Rien n'y rappelle l'aspect solennel de I'architectura des temples. Les Orientaux, si preoccupes de l'eternite dans leurs constructions religieuscs ou funoraires, ne songent dans leurs habitations qu'au besoin present: chaque sultan se batit Ull pal:lis h sa guise, sans so preoccupor de ceux que ses ancetros lui ont lcgues, sans s'inqui6ter des successeurs qui viendront II pd's lui. Ainsi cles rois d'Egypte.

(;om1l1e les palais actuels des souverains asiatiques, lcs Pillili~ 6g):ptiens consistent en des pavillons dissernines clans ill'H jardins qu'enferment de hautes murailles. Non seulement lilli' muraille d'enceinte enveloppc le pare, mais chaque (Iuar. 111'1' a son enceinte. Les jardins sont ornes de treilles et de pi 'n's rl'cau ; les parterres forment des compartiments rezu- 1",1' (1) I'on voit se dresser de distance en distance, cornmo d,lIl It:; jardins actuels de l'Orient, Ull kiosquo, abri aussi ,,,IVIII'!. lilt l'habitation proprement dite est close: la muraille tI', 1lC'(lilltC rcrnplaco ici la paroi pleine de la maison.

't'l'l Ii probablement les quartiers entre lesquels se partage le (11111111'1 1'(>POIlt! nt a cette division actuellement absolue de

11111[,' 1(1101 habitations orientales :

I. .. " selnrutik ", ou le maitre recoit ses visiteurs et ses Itl II ~ ,

I., "IIIII'( III ", ex lusiv mont reserve ala famille ;

":111111 II " I hun ", 01) S groupent toutes les dependances : , I 11111 II ,tlllJ[( 8, at Ij()I'~, magasins, logement des gens de

i8

EGYPT.E.

service. Le khan est la partie la plus developpee du palais ; it fallait en effet d'enorrnes magasins a une epoque ou In monnaic n'existait pas, ou toute la fortune so conservait en nature.

h. - ~!ODE D'EXECUTlO'l, IllSPOSITIONS DE Df:TAIL, OIlNEMENTS.

Par leur construction, los habitations egyptiennes resscmblaient fort aux hutles actuelles des fellahs : des murs de hrique crue, des terrasses reposant sur des troncs de palmier jointifs.

Le palmier, pour resister ~l la charge d'une terrasse, n'admet que de tres faibles portccs : de Ill. ces pieces etroites (lui semblent des couloirs.

L'eclairage, en memo temps que la ventilation, se fait pal' ces fentes verticalcs, veritablcs meurtriercs, dont la fig. H (pag. 24) contient les details; lu fente, close tout au plus par un store, part du sol pour so terminer au plaf'ond et perrnet, 11 tous les niveaux, un 6change incessant entre los couches d'air inegalernent chaudes de l'interieur ct de I'extericur : c'est une ventilation sans courants, ahsolument parfaitc.

Souvent un portique on veranda borde In. maison et ernpeche les murs d'etre directement attaints par le soleil ; et 10 plafond est abrite par uno terrasse sur piliers : en fait l'appartement possede nne double toiture, avec interposition d'air sans cessc renouvele.

L'idee de facades monumcntales annoncant au dehors l'irnportance et la richesse cles habitations, parait etrangere aux Egyptians : les Orientaux: 6vitent de mettre en jeu-par un luxe apparent les -susceptibilites jalouses. Un palais merne ne presente le long de la voie publique que des murs nus, tout au plus la porte est-elle borden d'un cncadrernent et flanquee de tours (lui appartiennent II la defense plu ncoro (IU '~l l'ornement : ces tours rappellent, sinon pal' I UI'S dim Jl ions, du moins par leurs Iorm s, I pyl ncs d s t mpl s.

MONUMENT~.

j9

A l'inteneur des COUl'S so devcloppcnt des portiquos dont lcs colonnes, si 1'0n en juge par les dessins un peu conventionnels IIui nous sont parvenus, resscmblont nux colonnes memes des temples: los Egyptiens u'auraient pas ou de types exclusivement reserves II I'architccture religieuse.

Toutefois I'arcliitecture doincstiquo parait admcttrc, concurremment 11 ces orrlres monumentaux, un genre de colonnes legeres, compossas d'un flU mince en bois surmonts d'un chapiteau faisant sous-poutro.

Le decor des appartements est celui que nous avons fiO'ure pag. 24: des frises en briques de champ, des meurtrieres tl'eclairago encadrees de madriers et ornees de decoupures do bois; des encluits peints ; des piliers de brique revetus de II ttcs colorees. L'usage des nattcs s'est perpetue clans les habitations modernes, et les fenetrcs grillees de l'Egypto ;1 tuelle ne sont qu'une transformation des clotures de bois njoure en usage depuis quatre mille ans.

TR..I. VAUX D'UTILITE GENI;:RALE ET DE DEFENSE.

N us no mentionnons que pour memoirs ces zrands travaux dll distribution des eaux du Nil, dont I'Egyp~e moderns a ~:ll'd6 Ia tradition; ces reservoirs dont le Iegendairs lac Mceris 1111('st au moins le principe ; ces 6chelles d'observation etahi iI'S SOUS le nom de nilometres pour suivre et prevoir l'allure dll/ol crucs : bornons-nous a quelques apercus sur le systemo dl la clef nse.

I'lusi Ul'S Iorteresses se sont consorvees : celle de Semneh, III d~HlhlO enc inte d'Abydos, L'6clifice dit pavillon royal de 11111111 it-Abou (voir ci-contre fig. 20 A) emprunte ses formes I lilli' P rto cl place forte.

11:11 ghl rul egyptiennes sont construites

lI'III'gill', ltv' tt pre aution de repartir le choc des engins dll 11'I1('t('[1"s h l'aid de poutr s noyees dans la masse.

80

tGYPTE.

Les courtines de l'enceinte sont renforcces par des tours carrees ; et les portes presentent, ainsi que l'indique le plan B, un passage coude a plusieurs reprises en vue de multiplier

les obstacles.

Les murs sont couronnes de creneaux en arc de cercle (A); et quelquefois (profil C) des balcons, jouant le role que rentpliront les machicoulis gothiques, perrnettent de Iaisser tomber de lourdes masses sur l'ennemi peste au pied des murs.

Ces masses tombant varticalement , il serait facile a l'assaillaut d'eu parer le choc a l'aide d'une toiture mobile. Tout autre serait pour lui le danger si le choc, au lieu de venir verticalement, pouvait l'atteindre suivant une direction plus ou moins inclinee : c'est cette deviation du jet vertical que les ltgyptiens ont cherche 11 realiser en d?nnant 11 leurs murailles un profil brise tel Clue C ou D, ou bien un empatlement tel que A, sur lequel le boulet ricochc.

J

o

Dans Ies proflls A ct C (Medinet-Abou, Abydos), le glacis destine a produire lo ricochet est au pied de la muraille. L0 boulet en le rcncontrant ebranle les maeonnerics et perd une partie de sa force vivo: on ovite cet inconvenient par le profil D (Somnoh) (lui imprime, des le depart, la direction inclinee au projectile. On n'sbraule plus les mayonneries; mais lc projectile. lance trop on avant, cessc d'atteinclre l'assaillant si celui-ci est pal'venu ~t se loger au pied meme de la muraille; les avantages se balancent, et le profil C paralt generalement prefere.

Les recherches d'orncment ne sont pas etrangcrcs a l'archi-

APETICUS HISTOTIIQUES.

81

tccturc des fortcrcsses : los murs rl'Abydos gardent Ill. trace de rudenturos en jeu rl'orguc ; ct lu porte do Mcdinet-Abou prescntc, ~t cotl~ de ses decorations omprunteos a 1£1. defense, des ~onsoles Oil forme dc captifs accroupis (lui sans do ute portaicnt sur leurs epaulcs los trophecs de quelquo victoire.

l:ART ET LE REGIME SOCIAL. t;POQUES ET INFLUENCES.

Revcnons it l'architecturc des temples et des tombeuux.

Nous sentons, des debuts aux dcrniers instants de cette architecture, Ill. merne impression de solennite calme et d'austcro grandeur : partout le memo esprit. Et pourtant l'art (''''yptiell est lo~n de I'uniformite absoluc ; la colonne sous les d}~lastiefi thebaines n'cst plus Ill. colonne des premieres dynasties, la colonne ytol6malque a des caractcros qui lui sont propres : la vanauon est leuto ot continue, muis les Formes ont leurs opoquos, l'art scs alternatives de progres, d'oclat ot do decadence.

L?n~temp,s on a cru que l'art ('gyptien etnit rlcscendu de 1~1._, N~bl~ vers la basse Egypte : los temples souterrains tie I ~t~lO~le sernblaient le point de depart; ot I'architecturc, onginairement troglodyte, se serait peu a pou manifestoo au grand jour.

Cette theorie reposait sur unc erreur de dates, fort excusable da?s un temps ou les hieroglyphcs n'avaicnt point :llcOr? livre les secrets de la chronologie. En fait, l'art (\gyptlen parait ne dans le delta du Nil; ses premiers monuJllent~ connus. se groupent dans la plaine de Memphis et ses l~remle~'es periodes d'eclat correspondent aux I~o et 50 dynasues : c est alors que s'elevent los pyramides de Gizeh et eh' Sakkarah, lc temple du Sphinx.

. A la 1 0 dynastie appartienucnt les tornbcaux creuses dans Ie' 1'0 d 13 ni-Hassan, les monuments celebres chezles Grecs SOliS lcs uoins d La' M oris ct de Labyrinthe, In. fondation des

llGYPTE.

zrands sauctuaires de Thebes; enfin et surtout cette noble ot I:>

elegante sculpture dont le sphinx du Louvre resume si bien lo

caractero.

L'occupation semite des Pasteurs, survenue vel'S la 1V dynustie, marque dans la vic intellectuelle de I'Egypte sinon un arret, du moins un ralentissement ; ct, memo apres leur expulsion sous la 18· dynastic, la reprise n'est pas sans hesitation: Oil voit pcrcer des influences chaldeennes, on sent un effort d'iuvention qui se manifesto en particulier par l'essai d'un nouveau type de temple (pag. GD). Hatasourisque dans son sanctuairo de Dcrr-el-Bahri les dispositions par terrasses imitees des cultes asiauques ; Amenophis IV, heretique comme elle, tente, clans sa capitale improvises de 'I'ell-el-Amarna, dc reformer tou t. le systerne des representations figurees pour le reduire a des symboles empruntes au culte du disque solaire. Mais peu h peu les vieilles traditions flnissent par surnager, Karnak s'achevc. Vel'S Ie 15· siecle Ie centre de Ia civilisation egyptienne s 'est fixe ~t Thebes; c'est de la qu'il rayonne sur la Nuhie , consacrant son apparition sur ces terrcs lointaines par les temples souterrains dont le plus fameux est celui d'Ipsarnboul.

L'art egyptien est alors parvenu au tcrrne de sa grandeur.

L'epoque des Seti ct des Rarnscs repond assez bien dans I'histoire de l'Egyptc tt celle de Louis XIV en France : cpoquo d'cntrepriscs colossales, ou l'art perd en elegance cc qu'il gagl:l~ en majeste.

Les dynasties (lui suivent, sans cesse troubleespar les menaces assyriennes, laissent peu de traces : il faut attendre l'age do paix qui repond tt la dynastic sane (;2()') pour assister II une reprise, mais ccuc reprise est uno veritable renaissance: l'art retrouvc alors touto sa finesse, toute sa distinction natives.

~ ous sommes au u· siecle, a l'instaut des premieres relations conuncrciales do n~gypte avec lu Groce. Avec le 5· sicclc COI1lmcnce uno uou vello periodc de desastros : l'l~gyptc devicn t perse; SOliS los successcurs de Carnhyse l'art Iunguit, mais saus changer de style, jUS(IU'tl co qu'un second reveil so produise apres l'invasion rl'Alexandre et au contact inunudiut de 1<1 Grece. So us Ia dynastic sane Oll pouvuit s d 1Il:)1l(!('J' si l'iu-

APERr;:US HISTORIQUES.

83

flue,nee venait de I'Egypte ala Greco ou de Ia Groce a I'Egypte : npres lu conquete macedonicnns Ie sens du courant s'accuso ~lettement; l'architccture preud UIlC liberte dalluras inconnue .Ju.sflue-la .ot toute la v~I'ietl: cl'expressions compatible avec les JOIS hieratiquas dent l'Egyptc ne s'aff"runchit jamais. L'art revet alol's. sa derniero forme : cello (lui durc SOliS la domination rornamo pour ne cesser qu'au jour ou le christianisrns vient rompro, avec lcs pratiques do l'nucien cult«, celles d'une architecturc (lui lui etait lir:\E'.

L'ART ET LE nECIME SOCIAL.

Telles sont los vicissitudes qui remplissent dans l'histoire dc l'art p.gyptien une duroo quaranto fois seculairo. Leur lenteur mern~ ternoigns d'une societe constituee pour le maintien des traditions. Les traditions de I'arcnuecture so Ieguaient de perc on fils comme un d(\pot hereditairr, : 13rugsch a pu retablir de veri tables genealogies cl'architectes.

Quant. aux ouvriers , ils Iorrnaient des corporations clout I' PrJllCIPC se retrouve dans toutes lcs con trees de l'Orient : los 1~)onaI'cbies orientales ont toutes end'gimente los forces OLlVI'.Ierc ; elles ne coucoivant que Ie monopole, Ie travail 01'g:l1lis(: at la corvee.

I, monopole, n~us en trouvons un in dice dans ces estampilles 1'O.Y:11es dont les hriques sont marquees: on rcconnait cps estarnpi" s memo clans los constructions privees, ce qui parait excluro Oil tout au moins restreindre l'idee d'uns fabrication libre.

I ,~I trace du travail organise est cmpreints dans I'aspect zelI( nil des oeuvres de construction: l'irresponsabilite de l'ouvlier '1I.111l1, icrito da~s ces continueUcs matracons de l'appal'eil !jIll 1.1 auraicnt point etc tolerees de la part d'entrepreneurs 1'1 xponsablcs. La « regie » 6tait sinon Ie mode unique, du moins It, mode ilnlJltuel d'execution pour lcs ouvrages qui exizent uno JII"("pn 1':1 ti II prof ssionnelle; et, pour toutes les mal1(f>~vres de PIII'('. rorc:r, n .onnalt les ressourcos que les rois d'Egypto

111'111('111, trouv I' clans 1 s captifs, les refugies ou les esclaves.

III' Ifl (.( d('dain cl s 01; tacles materiels, ce luxe incur de la 1IIIIIIHI'(PlIrrC; Jl cl vincrait rl'apres la seule architecture do

84

EGYPTE.

l'Egypte tout son regime social: son organisation autontaire se trahit dans Ies precedes, aussi hi en que la toute-puissance de sa theocratic dans la grandeur et le mystere de ses temples.

LES INFLUENCES.

Quelles influences I'Egypte a-t-elle recues, quelles influences a-t-elle excrcocs ? Toute 10. periode de formation de son architecture nons cchappe : l'art savant des pyramides est a coup sill' la seconrle opoque d'un art dont Ie point do depart nous est inconnu et dont los dchuts so perd nt dans l'obscurite des temps prehistoriques.

Du cote de l'Orient, 10. guerre mit sails cesse l'empire des Pharaons en relation avec I'Asie : nous avons mentionne sous Ia 18" dynastic ses rapports avec 1<1 Chuldec ; les dynasties suivantes furent enlutte incessante et en continuel ('change d'idees avec l' Assyrie et avec la Perse. Peut-etre l' Egypte a-t-elle ernprunte a la Chaldee son systerne de construction d'argilc, mais it coup sur elle n'emprunta point ~1 des contrcos ou la pierre manque les methodes de son architecture de pierre: son architecture d'argile peut ctre importee, son architecture de pierre parait etre indigene.

Du cote de l'Occident, les populations etaient encore It derni harbares alors que I'Egypte se montrait en plcine possession de son art et de son industric : l'Egyptc n'avait ricn 11 recevoir des peuplcs occidcntaux, ils avaient tout 1:1. apprendre d'elle. Atheucs attribunit so. Ioudation ~t une colonie de hannis d'Egypte. Longtcmps los ports des embouchure's du Nil IW furent accessibles qu'aux navires ph6niciens; on entrevoyait alors l'Egypte a la manierc de la Chine avant I'ouverture de ses ports, par los sculs objets de son exportation: mais ces menus objets suffircut pour imp rimer une direction ~l l'art , ce furent les premiers modclcs dont nos decorateurs so soient inspires. Au fond de toutes los architectures de l'Occidcnt nous en rcconnaitrons Ie style et comme l'crnprcintc.

III.

CHALDEE, ASSYRIE.

Les plaines du Tigre et de l'Euphmte, [ertiles comme la valles du Nil, semblaient comme elle predestineos ~t servir de berceau aux civilisations. Dans ces heureuses con trees non seulernent une riche vegetation rendait la vie facile mais

... , , 7

grace a la nature argileuse du sol, I'hornme pouvait, avant

memo de possedor Ie rnoindre instrument, se construire un abri : avant d'etre outille, I'hornme pouvait avoir au moins ~n rudim~l:t cl'architec~ure; c'e~t dans de telles contrees que I art de batir devait naitre. II s y developpa des les premiers ages de I'humanite. Un de ses plus anciens centres parait etre La Chaldea , la region du bas Euphratc. De la Chaldae l'art rernonta peu. a peu vel'S l'Assyrie; du golfe Persique aux sources du Tigre regna une architecture qui ne differa d'une province a I'autre que par des nuances, et ces nuances elles~1~mes. s 'explique~1t par des convenances locales, Tandis que

I Assyrie possedait un peu de bois et quelques carrieres, la Chaldee n'avait ni pierre ni bois: 1'argile n'en etait que plus precieuse pour les Babyloniens, et la necessits de la substi-

r u~r entierement. 1:1. la pierre Ies a conduits a lui donner par la cuisson les qualites de la pierre. Malgre les difficultes de Iabrication tenant a la rarets du combustible, les briques cuites o cupent une large place clans l'architecture de Babylone : uu 7' siecle elIes sont les principaux materiaux employes dans

I s COI~ tT'Ll~tions de Nab~chodonosor (Birs-Nimroud, etc.);

It ~. rccits d H .rodote etablissent que les quais, les remparts

( tni lit au morn n partie batis a I'aide de ces materiaux 1'1It;ti .cs ; t la Genese, . 11 placant sur le site de Babylone la

86

ASSYRIE.

plus vieille tour dont l'histoire fasse mention, la desigue formellement comme Ull ouvrage d'argilc durcie au feu.

Les caracteres generaux de l'architecture sont done ceux-ci :

Partout un systerne de construction reposant sur l'ornploi (Ie l'argile;

Dans la Chaldee, association de l'argilo crue a la brique ; Dans l'Assyrie, association de l'argile crue a la pierre.

PRO CEDES GENERAUX DE CONSTRUCTION.

Nous nous attacherons d'abord au mode courant do COIlstruction a l'aide de l'argile mise en oeuvre sans cuisson, pour indiquer ensuite les usages de la brique durcie au feu, et completer cette revue par quelques details sur l'emploi presque exceptionnel de la pierre et du bois.

CONSTRUCTIO" A MATERUUX D'ARGILR.

Les modes d'emploi de ['argile sans cuisson. - II est difflcile de constater les usages de la terre battue, du pise : les massifs de pise peuvent se confondre avec des mac;onneries de briques seches, Probablement la pratique du pis6 6tait peu rep an due , a raison de la necessite d'un coffrage, c'est-a-dire d'un ouvrage de charpente qui eut etc couteux, Ie bois manquant. On evitait cet encaissement on moulant la terre sous forme de carreaux.

Les briques usucllcs presentent 0",30 a om, 40 de cote sur une epaisseur variable entre om, 055 et om, 11. Cos briquos, fort semblables a celles de l'Egypte, etaient quelquefois sechces an soleil et posees, commo celles des Egyptiens, sur un lit d'argilo delayee. Mais cc n'etait pas lit Ie cas ordinairo : dans l'architecture assyrienne la brique 6tait de preference employee il l'etat pateux ; et voici l'indice qui a revelo cet usage :

Par une coutume superstitious qui R'ORt P "I 'tllel'. jllRIJU'~1

PROCEDES.

87

nous, les Assyriens jetaient sur les premieres assises qui repondaient a nos « premieres pierrcs », des amulettes : jumuis ces menus objets n'ont laisse d'cmprointc sur la couche dcbriques qui los recevait, toujours ils sc sont incrustes dans In concho qui les r0COu\Te. Done los hriques de la couche inferisuro etaient seches au moment 011 les amulettes ont et(~ tleposees, et la couchc superieure etait humido au moment de sa mise en place. Ce qui pormct de resumer ainsi le mode ussyricn et sa difference avec lo systomo usite en Egypte :

Les hriques egyptiennes s'ernployaient seches et se posaient sur un lit de Loue ; les briques de I' Assyrie sont mises en place dans un 6tat de dcssiccation incomplet. Un lit de briques une fois en place est vito scchc par le solei 1 ; et les briques qui Ie recouvrent, posees molles et sans mortier, se souclent pur lc fait seul de l'humidite qu'elles contiennent.

Ouelquefois l'assechement des massifs est assure par des drains ou des pierrees. On a considere comme des galeries de drainage des canaux horizontaux dont Ia section moyenne est IIIl rectangle de om,22 de hauteur sur om,12 de largeur. En 1":lit ces canaux ne sont autre chose que les ernpreintes laissecs pur des longrines de bois autrefois noyees dans la masse pour Iuiro liaison, et sernblables a cellos des fortifications egypununcs de Semn h.

Uemploi de la brique cuite et du mortier. - Les Assyriens 1111 r couraient a la brique cuite que dans les cas OU l'humidite ,'tit desagrege l'argile : it Khorsabad, a peine quelques sou- 1IIIfoIfoI merits furent revetus de briques cuites; le sol des cours, "\pOS' aux pluies, est dalle ell carreaux de terre cuite sur lit iiI' hiturne. Les galeries souterraines sont parementees en

1111'111 cuites.

IC',i I'on pout, rnieux que dans Ie cas des constructions d'll'l-(iln mollo , preciser l'echantillon : le cot6 est compris I lill'l' O"',:lf3 t 0"',0:30, t Ies dimensions derivent toutes, ainsi '1111 I'll vC>rifi M. Maus , des unites de mesure qui furent tour I 111111' Oil ~illllllt:II1('1l1 'lit n usage.

88

ASSYRIE.

Presque toutes les briques portent d'ailleurs la marque du souverain qui les a fait moulcr : il en existe d'innombrables au nom de Nahuchodonosor.

La brique cuite, ainsi flue nous le disions au debut, n'est admise d'une Iacon reguliere que dans la Babylonie. Avec In brique cuite nous rencontrons le mortier qui seul permet do l'ernployer d'une facon reguliere et courante.

Le bitume, abondant en Chaldee, etait un mortier impermeahle : l'usage en etait tres repandu. Herodote indique memo la pratique d'arases intercal6es dans la maconnerie et consistant en lits de roseaux clans un hain de bitume. Les ruines chaldeennes de Tello ont mis en evidence des nattes de matiere filamenteuse dans la couche de bitume qui tient lieu de mortier.

On a signale aussi dans les mines chaldeennes du BirsNimroud et de Kars la presence de mortier de chaux; 1l Mougherr un mortier de cenclres et de chaux.

LES PRINCIPALGS APPI.ICATIONS PI, LA CONSTRI:CTlO:'i A MATE:RIAVX n'ARGILE.

Substructions, - Nons sommes habitues a chercher en tranchce lo sol solido pour asseoir les rnurailles de nos edifices. Ainsi procedaient les Egyptiens : les constructeurs habyloniens ou ninivites ne creusent jamais de fondations. Dans leurs plaines d'alluviou, le fond solido serait loin, ils renoncent 1l I'atteindrc : ils s'appuient sur le sol naturel, mais en interposant entre cc sol et l'ediflcc un massif d'cmpattement , un radicr general, sorte de mouticule artificiel qui repartira sur une base d'appui tres etcnduc la charge des parties hautes : cc mode de substruction suppose uno masse de terre amoncelee en Orl11C' , mais on u'eparguait pas la inain-d'oeuvre. A Khorsabad , lo massif qui sort de soubassement au palais s'eleve a une hauteur de Hm (celle de nos maisons a cinq etages ), et n'est pas un simple remblai; c'est une veritable maconnerie en carreaux de terre de forme regulicre ct poses a l'etat pateux : t He que nous I'avons decrite pag, 87

PROCF:DES.

Mm·s. - Le mode de maconucrie. par carreaux humic1es s'etend au corps memo des murs, mais ici il parait d'un usage mains exclusif; dans les parties qui comportent un soiu cxccptiounel, la brique est posee seche, sur hain de mortier do terre. Un enduit, ordinairemeut de terre ou de platre, quelquoIois do terre et chaux, protege le parement contre les pluies.

Voutes. - Ainsi que les Egyptiens, les coustructeurs de I' Assyrie connaissaient la voute de brique et comme eux ils l'cmployaient , suivant l'expression de Strahon, « 11 cause du manque de bois ». Comme eux et pOUI' la meme raison ils l'cxecutaient sans charpentes auxiliaires.

Lo type de voute qui repond le mieux 11 cette condition est III .oupolc :

On distingue sur les bas-reliefs de Kouioundjik I'esquisso d 'line ville OU toutes les maisons sont surmontees de coupoles ; c·, 'sont tan tot .des calottes hernispheriques, tantot des domes II surhausscment tres accentue, qui se preterit d'autant rnieux II 1'( xccution directe dans l'espace.

(:('s coupoles portaient-elles de fond sur des tambours circu- 11111'(':-1, ou bien reposaient-elles sur plan carre par l'intermediairc III' p ndentifs? Apparemmeut les salles d'habitation qu'elles ,iI II'llili nt n'etaient pas rondes , et l'hypothese de pendentif's 'wlliI)1 probable, mais la representation est trop vague pour 1I1'I'lll(ll.ll" de rien afflrmcr,

I ,)IS sculos voutes assyriennes qui nous soient parvenues sont ill', voM ,$ do calerics :

\ Mough Yr des tombes sont voutees par lits de briques 1IIIIIIIIIIl uc rbcllement progressif, constructions qui n'exi- 1'111111'1 ii, n ucun cintre et n'exercaient aucune poussee , mais lI'IIi1)II( !.!.lIi III que des portees tout a fait restreintes,

\ I( 1101"1-1:\1):)(1, I s fouilles ont rovele des galeries voutees 1 l'llldll ill v~rit::l.[ J s ber eaux claves ; et ces berceaux sont I 'I III! Ii HlIil'lIilll precede par tranches que no us avons decrit (IIII~ • :'0) (',n/1I1l1 un moyen d batir sans cintrage.

90

ASSY HIE.

La fig. '1 donne I'aspcct general d'uno de ces voutes et los details de sa construction:

Les materiaux sont des briques cuites, moulces on vue de leur destination speciale.

Le profll courant est une ogive A dout lc surhaussemout Iucilite la construction sans ciutrage.

Les briques sont siinplemcnt accolees les unes aux autrcs sans mortier, leur adherence au moment de la pose n'est clue qu'au frottenient qui les retieut ; et, par uno precaution que nous retrouverons dans les architectures perse et byzantine, on eut so in de donner aux tranches un devers tres prononce : il etait impossible de pousser plus loin les recherches d'uno economie raisonnee.

11 semble que-Ius Assyriens se soicn t joues des difflcultes de la construction voutce : la galerie n'est point a section uniforme. Cette galCl'ic, dout nous nous contentons en co moment d'cnvisagcr In structure, presentc, dapres la description de Place, lcs dispositions bizarres indiquees en C : changeant d'un point 1l l'autre de section et de ponte, passant du profll normal A 1l des proflls tels que D, so retrecissant pour s'elargir eusuite. La construction sans cintre se pretait 1l tous les caprices de cot 6trange trace.

La voute par tranchcs u'cst prati [ucm I1t appli abl . que

PROCEDES.

dans le cas d'une galerie limiteo par un mur de tete qui lui sort de depart; pour une arcade, il faut recourir au pro cede pat' claveaux, et c'est en effet pal' clavoaux que sont construits les arceaux des portes de Khorsabad : les briques-voussoirs y sont po sees a l'etat d'argile seche SUI' lit cl'argile delayec.

. Ainsi les mines assyriennes nous offrent a In fois l'arcadc clavee et 10 berceau pal' tranches : sans nul doute c'est au systems pal' tranches qu'appartenaient les vontes de leurs gran des salles.

LgS E~lPLOIS DU BOIS gl' Dg LA PIERRE.

L~ bois. - D'apres Strabon, les maisons de la Dabylonie nvaient pour toitures des terrasses faites de stipes de palmier ':', r posant Sur des poteaux en palmier qu'on ernpeohait de Ii ndre en les cerclant de frettes en osier, et qu'on recouvrait d'lIn cnduit colore.

I:n decoration « en jeux rl'orgue » (pag. 25), qui visiblement 111111, cles panneaux pleins en souches de palmier, donne a JlIIIIS r que ces panneaux, usites en Egypte, etaient aussi 1'"lployes chez les Assyriens.

I

I)i\ns les palais, les troncs de palmier des plafonds etaient 11'lIlpla 's pal' des poutres de cedre ou de bois precieux II P[lMt6s a grands frais. Les inscriptions associent a la menIIClIl do s bois etrangsrs celle d'abris oil. Ie cuir jouait un 1,)111 : upparernrnent il s'agit de tentures sur charpentes Iegeres "lIlIlIlIlIt d l'ombre aux COUl'S des habitations royales.

1.(( nierre. - Herodota rapporte que le pont de Babylone 1\" II ill Ii pi! '8 Jl pierre avec scellements au plomb : nous II" IIVIlIIS ri n d'autre sur les constructions de pierre de la I lililel 1". nuns I s onstructions assyriennes, les seules qui 111111 1111'111; pnrvcnu ,)e scellement est inusits ; la pierre

I joilltli vifs cornmc hez les Egyptiens, et le mode

ASSYRIE,

d'appareil temoiguc duue epergne que la rarete ~le la matiere cxplique : la pierre est toujours employee en mmce placago , conformcrncnt au detail fig, 2 :

Uuc assiso est forrnee de simples dalles posees de champ ct roliccs au corps des massifs par des Loutisses en delit . Los reunites portent non SUI' le paremcn] iutericur, innis SUI' Ie r-ontrc-paremen t.

De toutes los constructions d'appareil, les plus ingenieuscmont coucues sont les kiosques royaux (fig, :3) rep resell [('S pal' los bas-reliefs assyriens :

Cos kiosques paraissent etablis sur plan carre el son t sur-montes d'une corniche caracteristiquc : une corniche haute ct proeminente, (lui n'cst realisable qu'en pierre, et dont los dimensions impliqucn t uno superposition d'assises qui surplombent progressiyement et cloivent ctre lestecs en queue.

3

Pour equilibrer la saillio R, uu coutrcpoids Et cetto rernarque conduit It l'hypoth s run

sL II" '( ssairc. toitur Iuitc

l'ROCEDES.

93

d'uno grande dalle centrale M soutenue pal' los encorbellcmcnts S et T. Ce serait l'application pure et simple de hi h,\tisse par tas de charge dout nous avous rCCOI)IlU 10 principc ell Egyptc (pnp;. 30) ou, si l'on vent, l'extcnsion aux materiaux de pierre du systeino d'cncorhcllcrnont realise en uriqucs dans los tombos do Moughcir.

Details SUI' l'emploi des pierres dures et des blocs gi(jall/{'SIjIf(!S. - La Chaldec, a uno elate compnrablo ~l colic des PI'Ollliercs dynasties ('gypt,iellllcs, ornait sos pulais (]'aq,~ill' dl' 11~uros de diorite: 10 Louvre possede cellos tic Tello, qui 1'(~1l1011tcnt ~I uu temps ou l'usago du for n'cst point preuve, ct IIOUS placcnt on face c1u problcrno rlui s'cst prescnte 11 propos dl's statues de granit de l'Egypt.e : Comment etaicnt-ollcs I:,illt'les?

L('s figlll'os do '1'0110, tluillcurs fort ditfcrentes de style. ties tut lies llgypticlIIWS, g<1.r<1rllt cornmc ollcs la trace de gr:lllcIs plaIls (]'(lpannolage. Apparomment clans les deux cas cos plans

I ('[(1':1 toristiquos rcsultcnt d'unc rnerne manioro d'attaquer Iii I'it'l'I'o : l'ebauchc se scrait faitc , cornmo pour los statues ('II 1111'1'1'(' duro ell' l'1;~gyptC', l\ l'aido <10 In scio an suhlo. L0. 1':1- I iill'II1 nt, Ie modele s'obteuait par los precedes de l'intaille, '1111 furcu] counus on Chaldce dcpuis les temps los plus 1'1'1'111('8.

1)1'8 qu'on arrive il I'epcque assyricnuc (8' ct 7· sieclcs ) 1:1 '1111', Iiou des uioyens d'entamer la roche cesse de se POSOI' :

II' 11111:li8 de Khorsabad contenait un magasin entier d'instru- 1I1I'lltS ('11 fer, ot rl'ailleurs l'albatre gypseux des edifices I ,I'I'il'IIS 'Lai!. loin d'cxigor un outillage perfectionuc.

1tI'~I(' 1:\ qu stion du transport ot du dressage des colli I'"

.'111' 1'1' poin], 1 's repros ntatious assyriennes accusent nettc- 1111'111 dlls pl'()t'(~c1(" mblables a ceux de l'Egypte qu'ils 1'1 PI" 1'111 1'1 ('()lIlpli't'Ilt. La methode a (:te decrite pag. 3:3 : 111(11 111)11:; hOI'lll'I'OIlS uux indications que les documents de

(J4

ASSYRIE,

l'Assyrio vienncut ujouter. Purcs indications tic detail, qui so resument ainsi (lig,n :

1 ° Coustructiou lies lougerons du trnincau a l'aidc de pieces jumellcs reunics, suivant un mode que nous retrouvcrons dans les charpentes Iycicnncs, par un serrage a clavettes. Chaquo longeron est d'aillcurs rovctu ~t sa face iufcricurc d'une scmello de bois elm, courbce au moyen do traits de scic ;

2° Attelage ~t l'airle de dlilies qui crnbrassent lo longcron. et clout l'attnchc n'a ricn dhypothetiqur :

3° Ernploi cle rouleaux;

4° Emploi de leviers pour vaincre la resistance au Mpal'l..

La rig. 5 montrc lcs precautions prises pOUI' Ie cas do piorrcs trausportces SUI' lour champ. On clistingue cles haubans de retenue prcvcnaut Ie dl~YCI'SCIl1Cllt du bloc, ot des fonrchcs pretes pour <1.I'I'I\tCI' cc dcvcrscmcnt s'il vi nt ~l so produirc.

Comme dernicr (Ietail, 011 observe quo ecru ius blo 'S sont

transportee h l'etut cl'cbaucuc : ('('1:1 fait presumor 'iU 1:1

FORMES,

pratique du ravnlcmout sur tas cxistait en Assyric, de memo. que 1I0US l'avous npercuc en EgyptC',

FOHMES ET PROPORTION!",

1 ;argile, 1<1. matiere des modoleurs, se pretuit ~t toutcs Ics l':llllaisies de la fonnc, mais, ~l moins e1'l\tre durcio au feu, pile no donnait quo des orncments pen durahlcs. La CUiSSOll 1"lniL couteusc faute de combustible: I'architecture ne pouvait vixr-r qu'a des effcts de masse, sans accidents de relief',

Mil!':>, - Le mur ne prescnte aucuu ornerncnt qu'on puisso ilpp I r une moulure : la modenature, si simple en Egyptc, I' I. i('i totaleiuent inconnue. Des strics verticales imitent los II'()II('S joiutifs d'un panneau de palrniers, ou bien des rainures 1IIIglli uses (fig, {l 13) rappellcnt l'aspect de ces Iongues meurII'I('~I'('S qui donnaient le jour et l'air aux maisons egyptiennes.

G

A

, III' II'S ruurs chaldeens de Warka, los rudenturcs A ont.

I II 1'1'1 ( tU(lS d'un epais cncluit d'argile et paille hachee ou l'on I ItlllllIl\ 11 Lill' de decoration, de vcritables clous coniques • II 1111'1'(' (,lIit( d n] Irs tetes, tantot jaunes, tantot teintees do 111111 nu iii roug vif', se disposent suivant des dessins ell III 1111fl' • Hpir;\I('s ou .hovrons.

\,IIi'III'S ('t' sou] de corn t en potcrie qui s'enfoncent par I. III 111111111' dliliS 1,( lIl(lSS du rnur t ira ent sur le parement

96

ASSYRIE.

des files de points noirs. Ailleurs los ligncs d'assises sout accentuees pal' des couvre-joints D de matiere vitriflee, qui so developpent SUi' In facade en handes translucides et colorecs.

Point de corniches : Ics fortes saillies supposent l'emploi de la pierre; un crenelage de briques cuites terrnine la muraillo ct se decoupe en feston SUI' lc ciel. Le detail B expliquc cc ~cnre de couronnement, qui se construit par le plus simple (los empilagcs et nait pour ainsi dire de l'cmploi merne de lu brique.

Volites et pieds-droits, - La decoration c1es arcs (fig. 6 C) ell exprime la structure avec une franchise parfaite : tantot le «lavage reste apparent, tautot la tranche de la voute est iucrustee d'un bandeau d'ernail ; et une archivolte en IJrillUCS ~l plat rcdessine la courho d'cxtrados.

7

Les jarnbages sout absolumcnt lisses, ou Lion (jig. 7) ils simulent des animaux Iantastiques, ces taureaux aile's ~l tete humaine, dont los Hebrcux out fait les Cherubim, et (IUC los Assyriens vcueraiont comme les divinites gardienncs des portes des palais.

Jamais le modele de ces Ilgurcs n'altero la severo COI'I'O('-

FORMES.

97

tion de contours (lui convient il un mornbre d'architecture : la forme gcometrirJtlC du support so sent SOllS la sculpture.

. La cotonne. - Le palais de Tello contenait des colonnes ~roupees en faisccau et Iaites de briquos dont la fig, 8 indiquo I'agencemcnt. Le faisceau reposait sur un socle carre ; le couronnement est inconnu.

R

Les bas-reliefs assyricns rcprcsentcnt des colonnes portees Sur des lions, et les fouilles de Nirnroud autorisent a croire q ue ce motif est emprunts a l'architecture reelle.

)u ilqu s olonnos du type fig. 9 se sont retrouvees 1:1 hliot'silhad, a Nimroud, sans qu'on ait pu determiner c1'une rll('OIl bien pI" 'is role qu'elles jouaient clans l'ensemble till l'ord nnan '0. L hapiteau est en bulbe parfois assez gau-

98

ASSYRIE.

chement proflle ; la base, une repetition du chapiteau. Les balustres des terrasses nc sont autre chose que des COIOI1- nettes a chapiteaux bulbeux.

Enfin, dans les kiosques royaux nous apercevons (pag. 92, fig. 3) et la base profilee en tore et le chapiteau a volutes :

Ie tout surrnonte d'une mince architrave et rl'une corniche monstre qui s'inscrit dans un epannelage a 45°. La base semble un rudiment de la base ionique, et l'allure generale du chapiteau est precisernent celle que nous offriront les chapiteaux de la Phenicie. Dans une colonnade on a rernarque le melange de types de chapiteaux fort divers : cette circonstance, jointe au caractere de l'ornernent, a fait supposer un remploi pur et simple de chapiteaux achetes aux Pheniciens ou pilles chez les peuplcs vaincus. Les Assyriens, procedant comme feront plus tard les architectes de nos premieres basiliques chretienncs, auraient associe en un ensemble hybride des chapiteaux et des futs de provenances diverses, Quoi qu'il en soit, ce n'est pas dans les plaines du Tigre ou de l'Euphrate qu'on doit chet-cher les grandes applications non plus que les types originaux de la colonne : dans ces plaines d'argile la hrique seule pouvait etre la matiere courantc des constructions, la colonne n'a pu se developper que dans les architectures a materiaux de bois ou de pierre.

Placages decoratifs , enduits, peintures. - La decoration des salles d'apparat (au moins en Assyrie ou la pierre existe) etait un placage en grundcs dalles d 'albatre couvertes de bas-reliefs. Ces dalles (pag. 92, fig. 2 C) formaient au pourtour comme un larnbris clirectement porte sur l'argile des substructions et s'arretant a mi-hauteur des parois. Le surplus etait occupe par des encluits. Des couleurs appliquees a plat sur les fonds des bas-reliefs detachaicnt les figures, et les enduits etaient. peints ou blanchis au lait de chaux.

Le metal jouait un role: les portes de Balawat etaient ornees de penturcs en metal formant de veritables frises historiees ; a Khorsabad, une porte etait accornpagnee de deux palmiers en cuivre repousse.

L'element essentiel de la decoration etait la poterie ernaillcc,

FORMES.

9\!

in faience dont Ia tradition s'cst perpetucc en Persc jUS(IU'a IIOS jours : l'ernail est la plus durable commc la pins cclatante des pcinturcs. Les Chaldecns et les Assyriens savaicnt obtenir des blcus profonds, des blancs, des jauncs vifs et des noirs : co sont leurs coulcurs usucllcs,

Les principaux cmplois de Ia potcric einaillec sont des bol'd ures an pied des muraillcs ; au sommet, los Irises et la decoration des merlous ; les archivoltcs des voutcs. Des inscriptions font memo presumcr que In poterie cmaillee scrvait commc r vetement des pieces de charpcntc ; lcs ruiues n'ont pas ou ore confirrne ceue application, mais l'art grcc archarquc 1l0US en presentera l'excmple rt probabloment In tradition.

Quant aux elements c1u dessin ornemental (fig. '10), ce son!. 'I'IIX Ie l'art egyptien, la rosace et la palmette; mais ici uno i'.1i'L1I1' moins ferme leur ote en partie leur 61i."gance native: 1111 Il(' 1; III en presence d'une copie.

t.orucmen; figure, - La statuaire de pierres dures est 11'pi' 'srllt' aux premieres epoqucs de l'art chaldeen par les II '1II'('S d T 110 : OOUVl'es d'une saisissante verite d'expres- 11111, run is ] pourvues de l'aspect monumental des statues de l'II:I-(.\'pl.('.

I,ll sculptur assyrienne, qui emploie des pierres tendres et 11,1 'II('H, de' albatres, ne pouvait viser a des effets de ronde Jill 1'111 : 11':-; I'\I.:\LII S assyriennes sont a peine Iouillees, les tau- 11'1111\ '1I1i d 'Or n Lies jambages des portes sont traites POUI' 1111 I din' ('Il haH-I' Ii f'. Le bas-relief est la forme usuelle : " dllll, I('s hus-rcli fs hi-stories qui nous sont parvenus on

100

ASSYRIE.

remarque une recherche de detail, une precision anatomique qui rappellent l'art archatque des Egyptians et contrastent avec Ill. simplicite abstraite que Ill. sculpture presentait ell Egypte a I'epoque contemporaine. Le mouvement est violent, Ill. musculature puissante; les animaux ont Ill. vie.

LES PROPORTIONS.

n est a peine besoin de verifier dans l'architecture assyrienne les lois de rapports simples ou de proportions modulaires : nous avons observe (pag. 52) qu'elles resultant, comme une consequence obligee, de l'emploi de la brique. Les longueurs des salles et Ies epaisseurs des murs ont, par le fait seul de leur appareillage, des dimensions subordonnees :t la dimension de Ill. brique qui constitue Ill. commune mesuro ou module. Contentons-nous d'un exernple entre beaucoup d'autres : les cours de Khorsahad sont dallees en carreaux de brique dont aucun n'a ete recoupe. Done leur dimension est un multiple exact de la dimension de ces carreaux, qui elle-merno est exprimable par un nombre simple au moyen de l'unite metrique : 1'application Iut-ello inconsciente, la loi moclulaire s'imposait.

MONUMENTS.

Tanclis qu'en Egypte I'architccture religieuse efface l'architecture civile, en Assyrio c'est Ie palais qui tient Ill. premiere place, euglobant commo annoxcs les temples dans son enceintc : l'nrchitccturc do l'Egypto ost celle d'une theocratic dominant jusqu'a l'autorite royale ; I'architecture assyrienne est cclle d'une monarchic qui do mine le culte meme. Bahylone pnrait avoir fait nux cdiflccs snores une place plus large: comme importance, los temples de Ill. Chaldee tiennentle milieu ontre ccux de l'Egyptc et de l'Assyrie.

LJ<:S TEMPLES, LES TOMDEA.UX.

Les tours gigantesques (Bnbil, Birs- Nimroud ) qui Iurcnt

MONUMENTS.

WI

los principaux monuments do Babylonc, ctaient a Ill. fois des temples ct des obscrvatoiros : los deux idees se confondaient dans une contreo ou la religion est lc culte des astrcs.

Les bas-relief's nous ont conserve In. silhouette de ces tours, Herodotc et Strabon nous en foumisscut la description, et l'Obscrvatoirc de Khorsabarl nous en montrc les formes clans lour detail: ce sont (lig. 1) des massifs SUI' plan carre affcctant l'aspcct general do pyramides. SUI" les tlancs du massif se de-

\ rloppc une rampe douce qui pcrrnet pendant la construction dl' mentor les materiaux sans rccourir a des echafaudagcs, 1'1 qui donne acces ~l la plate-forme superieurc ou s'eleve le [rrurcipal sanctuairc. Los paremcnts ctaicnt orncs de ruden- 1111'llS t couronnes par des crcnclagcs (pag. 95, fig. 6). Les 1'lllg('S .ucccssifs, conformcmcnt aux rccits d'Herodotc ct aux 1IIIIie,liI,ions de Khorsabad, 6taient en mcme nombrc que les "IIIII/,lrs et peints des couleurs 'lui les symbolisaient. Les '11111('111"8 so succetlaicnt clans l'ordro suivant : blanc, noir, 1'11111'1'1"(', blcu, rouge; l'argcnt et 1'0r ctaicnt reserves aux "I'IIX deJ"lli 'I"S etages.

I lid ("PCII larumcnt cle cos tours, il existait, ainsi que pa- 1 II. HPII!. l'clablir les fouilles do Nimroud, des sanctuaires que I, ill'1(" 0 1": iI,i IlS .culptces pcrmcttent seules de clistinguer des IlitlIIIH: c:'(!t:liollt (1 s palais destines aux c1ieux.

~h'I"i()1l1l0IlS nflu , mais couuno une exception isolee qu'un 1,1 l'l,ltd IIOllS fllit oIIIlO11tre, un temple en forme de pavillon 11111111111(', rl'uno t iturc :.t tcnninaison en forme cle Ironton ou 1" III j 11'1 do rroupo : cst-c un temple indigene, est-ce 101 I' JlIIJlIII('li(1I1 .l'uu temple-que 1 s Assyricns auraicnt rencontre

102

ASSYRIE,

clans leurs expeditions lointaines? Le bas-relief a trait a une campagne Oil Armenia, et il est permis d'adrnettre que le temple dent il rappelle l'aspect soit etranger a l'architecture assyrienne.

L'architecturo funeraire, si developpee dans l'Egypte, n'est representee en Chaldee que par quelques necropoles telles que celles 'de Warka ot de Mougheir : des chamhres sepulcrales, et des tertres ou les cadavres s'entassent enferrnes dans des sarcophages de poterie ; les tertres sont de simples amas de cailloux avec drains d'assechernent : nulle decoration. En Assyrie l'architecture funeraire n'a laisse aucune trace connue, nous ignorons jusqu'au mode de sepulture.

L'HABIT.-I.TJO:-I.

II. - LA MAISO.'i.

Les monticules qui marquent en Mesopotamia l'emplacernent des villes, sont pour la plupart formes des terres de maisons baties sur les decombres de rnaisons anterieures : peut-etrc parviendra-t-on ~\ reconstituer quelques plans a l'aicle de ces debris in formes ; quant ~l present, le peu qu'on sait sur la disposition cles maisons se rerluit a ce qu'Herodote et Strabon nous disent, et surtout i\ ce que les bas-reliefs nous apprenneut :

D'apres les indications d'un has-relief de Kouiouncljik, il oxistait des habitations en forme de pavilIon couvert par uno coupole tan tot spherique, tantot surhausseo (pag. 89), avec ouverture d'appel d'air au sommet.

Au ternoignago d'Herodote, Bnbylone possedait des maisons 1\ trois et meme quatre etages.

Le type ordinairc (fig. 2), tel qu'il ressort de la plupart des bas-reliefs, est 1\ un etagc plaf'onue et sans autres ouverturcs 'SUl' la voie publiquo qu'une porte et des meurtrieres situeos 'hOI'S d'atteinte de la vue,

Au-dessus des pieces d'hnbitntion I' gn uu gal rio cntio-

MONUMENTS.

-103

I' ment a jour, sans doute construitc a l'aide de pillettes en brique supportant une terrasse : en rcalito la maison assyri nne, comme les maisons actuelles des Kurdes, est a double t. rrasse. La terrasse superieure protege le plafoud contre Ie rayonnernent direct et lui assure cet excellent isolement que IIOUS £lYOnS reconnu deja dans l'architccturc egyptienne, celui d'une couche d'air se renouvelant sans cessc.

La seconde terrasse presente une particularite curieuse PI'Wlf{Ue toujours les bas-reliefs nous la montrent couronnec cI'1I110 riche vegetation.

Un telle terrasse etait en effet un jardin tout cree. ConstiIII ( par une epaisse couche de terre vegetale ; evidernment Iil'I'OH(: omme on arrose aujourd'hui les toits, elle se pretait d'( Ile-m me a la culture: les legendaires Jardins suspendus, loin d' tl" une exception, n'etaient qu'une application royale fi. (~('H t rrass S plan tees qui surmontaient en Assyrie les plus IIIOd(lHt s d meures.

b. - LE PALAlS,

lI/,v/lOsilions generales. - Les fouilles de Tello ont revele

I, 1111'11)( l.:Iiti ns d' nsernble d'un palais chaldeen remontant

III plua nu i ns tt"'es de l'architecture: une enceinte com- 11111111 ('IlV( 101'1' trois groupes de batiments ayant chacun 1111. ('0111' 'cutl'al t un "entree distincte; le plan est visible-

104

ASSYHIE.

ment concu en vue d'etablir l'inclepenc1ance la plus absolue entre les pieces de reception, les appartements p~ive.s et les batiments de service. Tel est le principe des distributions usitees aux g' et 8' siecles dans les palais assyriens.

3

H

c

J

Khorsabad, que nous prondrons comme exemple, est un modele de distribution savante OU la vie d'un monarquo asiatique semble ecrite tout cntiere, avec ses raffinements et ses defiances.

Le palais (fig. 3) s'elevo sur une haute plate-forme, acces-

sible par cles rampes aujounl'hui disparues.

Le plan est trace sans nul souci de In. symetrie : sans autre

preoccupation que celle des besoms l.t satisfaire. .

Suivant l'ordre d'idees qu'on apercoit h. Tello et qUl se manifeste dans toutes les habitations asiatiques, le palais com-

MONUMENTS.

105

prend, en main tenant entre eux une separation bien nette, les services suivants :

Salles d'apparat, Logis des hotes, Habitation privee,

Dependauces (l)curics, magasins, remises, logement des

gens de service, ctc.).

A quoi il faut joindrc une tour ~l degr6s T servant de temple.

Sur le plan fig. 3, la repartition des services est celle-ci :

Les salles d'apparat ferment le massif M.

Les cornrnuns (remises, ecuries, boulangeries ... ) se groupent uutour de In cour interieure C ct de l'esplanade B, grande d'un hectare: c'est sur les faces de cette esplanade que s'alignaient les magasins du palais.

Quant au quartier A, on l'a regarde comme le harem, et cela sur Ia foi d'uno inscription ou Sargon se proclame l'auteur du palais destine a ses plaisirs et a son repos. Les tennes de l'inscription sont vagues et I'emplacement en efrt ete mal choisi dans une retraite ou nul etranger n'efit pu la lire, L'attribution paraitra plus douteuse encore si l' on songe que les apparteinents A soot dornines par Ill. tour T et en communication avec Ie dehors par une porte r: Ie hureiu aurait ete plutot reports it l'arriere c1u palais sur Ull emplacement OU coule aujourd'hui Io Tigre; et le quartier A peut etre regards soit comrne un groul e de pretoires ou de salles rl'audience, soit comme un I zis reserve a des hotes de distinction.

Le plan fig. 3 indique specialement les pieces que le prince destinait a etalcr, comme de fastueuses pages d'histoirc, les hus-rclicfs rolatant ses hauts fails ou ses chasses.

L'cntrcc principale S donne acccs dans une premiere salle; puis il Iaut franchir une seconde porte a dessein detournee, p,OIl.1' .urivcr a In grande salle M, point central vel'S lequel H :1!Jgllont SIX portcs mouumentales rangees en enfilade. l.n dnrlli)r Z s'ouvrc sur la plate-forme du trone H, mais 1'11(\ 110 p( rill t cI jete!' SUI' le pavillon royal qu'un regard 01111'111 ,at I' visitour pcrd imruediatement de vue le souverain

{06

ASSYRIE.

pour s'engager dans l'enfilade de sortie V : Ia prudence et Ie mystere ne sauraient etre pousses plus loin,

Le detail des distributions, les amenaqements interieurs. - Le merne esprit de defiance perce dans toutes les distributions. La fig, 4 donne en L Ie detail des boulangeries du palais : eUes ne comrnuniquent avec les autres services que par des passages gardes. Nul n'y penetre sans traverser au moins un poste de surveillance. Et tous les quartiers sont ainsi separes Ies uns des autres pal' de veri tables passages ecluses : nous retrouvons ces obstacles clans le plan 1', nous les retrouverions dans toutes les subdivisions du palais.

4 .........

,__ 20----t

Le plan 1,' montre la distribution d'un des petits appartements : c'est un groupe de pieces, les unes clirectement ouvertes sur une com centrale, les autres disposees pour servir de refuge centre les chaleurs extremes; celles-ci sont des cellules sombres s'ouvrant sur un large vestibule qui les isole de la cour, en merne temps (IU'Une epaisse voute de terre acheve de maintenir la fraicheur. La ventilation est assuree

. pal' des tubes en poterie, veritables cherninees d'aerage traversant la toiture.

La protection centre les chaleurs torrides, teUe est, apres le soin de la defense, la preoccupation dominante des construeteurs assyriens. Partout ils accolent a chaque chambre une retraite absolument sombre, et souvent cette retraite se prosente sous la forme d'un couloir menace dans la mas des gros rnurs.

MONUMENTS.

107

Cette disposition s'accuse d'une Iacon particulierement Irappantc dans les pavilions qui se groupaient en A (fig, 3). La fig. 5 en donne le plan, et il semble qu'on puisse lire ainsi la distribution :

H serait une salle d'atteu to isorce ;

~ une salle d'auclience, dont le fond est occupo par uno ('s[l'ade et clont la partie centrale, sans doute decouverte, etait aIJl'i l ~e par nne banne;

1 serait l'antichambro servant de sialic des gardes :

, La salle des gardes avail sa rctraite , se developpant en galeric oudee clans l'epaisseur cles gros murs ; la salle d'audiencc :ll'ait Ia sienno.

On remarquera une apparente anomalie de construction :

I( II() I is n de " fend e t plus epaisse que les murs extericurs, Pcut-dtro cette bizarrerie s'expliquerait-ello si l'on ('ollll;lissnit mi ux les parties hautes. Les terrasses etaient lu.hi I.e" i'i surtout la nuit ; it etait naturel qu'elles eussent comme 111I111'X('f! des Ii ux de cJrpot et des retraites pour le cas d'un 111':11.((' xuhi]. C.S I' l.l':1ites n'etaient-elles pas disposees en 1'111'111(1 Ii!' couloil's ct rog~ s dans la masse merne de ces

. , 08

ASSYRIE .

cpaisses cloisons? Le palais pcrse de Firouz-Abad presentc, lui aussi, des cloisons de refend plus grosses que les murs tl'enceinte : mais a Firouz-Abad les galeries hautes sont conservees, et c'est dans l'epaisseur des cloisons de refend qu'elles se developpent.

La forme en corridors allonges n'cst pas speciale aux galeries prises aux dcpcns des murs, toutes les pieces. y participent ; et, comme on l'a vu, elle repond h une necessite de construction clans un pays ou l'on n'a pOUI' couvrir les salles que deux moyens incompatibles run ct l'autro avec les largos portccs : la voute en briques crues ot les plafonrls en troucs de palmier.

Les salles n'ont jamais de carrelago : des tapis ou des nattes en recouvraicnt le sol; tout au plus existait-il b. l'eutree des pieces principales un scuil d'albatre tenclre orne de gravures, qu'on ne franchissait que pieds nus.

Aspect ezterieur. - Un trait caracteristique de la physionomie exterieure des palais assyricns est l'absenco de fcncu-cs it rez-de-chaussee : une habitation asiatique doit eire impeuetrablc aux regards. Les lias-reliefs, IOl'S(IU'ils indiqueut uno haio rl'eclniragc, la montrcnt reduitc i\ une rueurtricre sous plafond : Io jour ctait pris de prcf'ercncc sur los COUl'S at pcuetruit par los impostes des portcs.

L'nppurtcmcnt clout lo plan Q (!tureproduil pag. 107 avait CO))serve In partie infcricuro de sa faeudc ; notre .croquis donne I'irlec du parti decoratit :

La porte, en plciu cintro, Nait fianquce de deux avant-corps. (;haCUll de cos avant-corps roposait SUI' uu so lc Cll forme de banquette ct avail Ull paremcut orne de rudcuturcs. La partie hasso des murs ctuit marquee pal' uuc han de de couleur noire, los soclcs des avant-corps ot l'urcliivoltc de In porto etaicnt incrustes de curreuux emaiilcs ; des pulmiers de metal se drcssuieut ~\ droite ct :\ gauche de l'cntrec.

Les kiosques. - NOllS avous cl6 rit <1\\]11" sIs bas-r Ii fs

MONUMENTS.

109

(~ag. 92) Ie type des kiosquns a colonnes de I'Assyrie. Ces lnosq~es. sont des depcndancss presque obligees des palais et les prmcipaux ornernents des pares royaux. Leur emplacement est tautot une eminence d'ou la vue s'etend au loin tantot U11 Hot au milieu des eaux d'un lac. Un de ces kiosqt:es (fig. (j)

G

parait corresponclre a l'extr6mit6 d'un aqueduc dont les eaux s epandant sur le sol qu'elles irriguent. Les bas-reliefs montrent le roi d?nnant ses audiences ou recevant les hommages dans ces pavilions dent la tradition s'est conserves chez les sultans, Selon toute apparence, Ia salle du trone de Khorsabacl (salle H. du plan general) etait un kiosque sur colonnes; telles soront les gigantesques salles d'audience des rois de Perse.

Le dais (fig, 7 B) est une variate du kiosque cl'audience. ICI des montants de bois sculpts tiennent lieu de colonnes, et la t.rrl:assc est remplacee par une tenture faito de peaux ou de tapis, que ref.iennent des poids suspendus comme des glands I long de la bordure,

7

tents (A) qui servait d'habitation aux l'oiH <lIII1S I urs gu ITCS ou leurs chasses; c'etait une salle miPIII",i( nbl'it I mi-partio decouverte : la reproduction mobile

110

ASSYRIE.

ou plutot le modele de ces COUl'S terrninces pal' des niches couvertes (fig. 5 N ), (lui jouent un si grand role dans les palais assyriens.

LA VILLE In LES OCYRAGES DE DEFE?-iSE.

La ville, - Les villes assyriennes avaient leurs rues alignees, avec chaussees en dalles. Habitucllement on tournait les angles des maisons vel'S les points cardinaux de maniere a repartir entre les quatre faces les avantages ct aussi la p:ene du solei!. Presque seul, le trace de \,imrollcl fait exception.

Ces villes etaicnt euvironnecs de defenses forrnidables : la Mesopotamie est la terre clas ique de la fortification. Babylone etait une veritable province eutouree de rernparts avec des champs cultivables pouvant servir tout au moins t1 prolonger un siege. Khorsabad n'est qu'un groupe de maisons dans une enceinte resserree ; le fleuve ne traverse point: Oil craignait qu'il ne permit ~1 une flottille enuemic de pcnctrer dans la place. Et ce danger paraissait tellernent serieux qu'a Babylone ou le fleuve coupait la ville par le milieu, on eut soin d'en defendre les deux rives pal' cles lignes de fortification continues.

NOll seuleinent on cherchait a se garantir contre l'ennemi du dehors: jarnais 011 ne perdait cle vue Ies erneutes interieures. Un pont reliait entre elles les deux moities de Babylone, mais c'etait un pont mobile, dent le tablier consistait en simples maclriers qu'on rctirait chaque nuit. C'est ainsi qu'actuellement encore les rues de Damas sont interceptees par des portes (lui partagent la nuit la ville en quai-tiers sans communication entre eux,

Le palais, h. Khorsabad, n'etait point englobe dans l'enceinte, it occupait SUI' une des rives une position qui permit en cas d'erneute de se refugier dans la plaine ou de gagner lo 'I'iare.

Jamais deux portes oppose s de I' n int n s pres ntcnt

MONUMIlNTS.

Hi

en regard rune de l'nutrc ; de l'une 11 l'autre on cut soin de hrisor I'nliznement, de mnniero 11 interceptor la vue.

Les remparts, - L'cncciutc de Babylono etait tl'iple. A Khorsabad, place de second ordrc, l'cnccinto so reduit (coupe A pag. 02) it un mur uniquo, construit en terre avec scuba ssement de pierre, ct flunquc de tours sur plan cnrro.

On n'a rctrouvs au pied du rcmpart aucune trace de Iosse : sans doute Ie Iossc etait separe rlu mur par une large risberme crnpechant le~ effcts cle glissement qui, h defaut de cctte precaution, aurarcnt pu se produiro Sur un sol argileux,

A Khorsabaclle profll de la muraillo est vertical; ct les basreliefs, toutes les fois qu'ils nous roprescntont une Iortcresso iudiquent au .so~met. des murs uu crenelage. On distingu~ Illeme des machicoulis tels que nous en avons in clique dans /n fortification egyptiennc.

, Quelqucfois le crenelage etait protege pal' un masque exte- 1'I(;ur ~u'on installait au moment de l'attaque et qui se compoS:lI t (hg. 8) de bouclicrs rends montes a bascule ; grace a sa

8

/111'1,11(' \L a SO? mode de suspension, ce masque defensif etait /1111.111111':-; (:qlllhbre t, suivant l'inclinaison qu'on lui donnait il / II III/. (\('I'an II toitur ; les fleches de l'attaque, au lieu deIe /11111111'(11', (In<iai ul I ur for e vive en lui imprimant une oscilIdlllil xur son ~ xe.

H2

ASSYRIE.

Les partes. - Les portes etaient combinees en vue de dejouer les surprises: a Khorsabad (fig. 9), chaque porte ,1 pour protection un chatelet avarice A et presente un passage en forme de long couloir defendu par des postes echelonnes sur son parcours.

9

Les ecoutes. - C'est enfin aux artifices de defense que semble se rapporter ce couloir souterrain de Khorsahad dont nous avons decrit pag. 90 I'etrange structure. Contre des fortifications de terre, l'attaquc par la mine etait lout indiquee. Herodote raconte memo qu'en pleinc paix une salle de palais fut pillee a l'aide d'une mine pratiquee a travers les substructions cl'argile. II s'agissait de prevcnir ces surprises, et Ie bruit seul pouvait les annoncer : Ia galerio fig. 1 ne repondait-elle pas ace besoin? Cette galerie, comme toutcs cclles qu'on a retrouvcos a Khorsabad, n'cst ouverte que par un orifice de 0111,10 de cote et elle se termiue clans la masse des suhstructions sans autre orifice qu'une double barbacane d'assechement : elle n'u point d'issue et ne peut etre un aqueduc, ne scrait-ce pas une ecoutc?

L'ART ET VETAT SOCIAL, EPOQUES ET INFLUENCES.

LES EPOQUES.

L'art de la Mesopouunio pnruit aussi vieux que cclui c]p.

I'Egyptc : il apparticut It cos races primitives de Ia Chaldea dout l'esprit inventif a croe l'astronomie. Autant que los ruines de Tello pcrmetteut d'ontrovoir l'etat des methodes, trcnte siecles avant notre ere le systome de la construction d'argile etait constituc ct In sculpture nrchitccturale parvcnuo 11. un 61:11. de singuliere perfection, L'architecture etait un art tellcmcut

APER(:US HISTORIQUES.

113

en honneur alors, que Ie plus ancien roi chaldocn clout no us nyons l'imngo est figure dans I'auitude d'un architecto ayant sur ses gcuoux lo plan d 'uno Iortercsso ct I'insu-urnont de Il1Csure qui sort a la tracer, Malheureusemcnt peu de mines subsistout qui puis sent etre rapportees a ces <l~es rccules. Tello, peut-etro quelques vestiges a Mougheir ct it Warka, voilh co que nous possedons de lu haute antiquitu chuldccnne.

La Mesopotamio fut devnsteo lors de l'invasion qui suhstituu aux races supl:rieul'es de l'ancicnno Chaldee la race purernent guerl'lcl'e des AssYl'ictls : toutes los villcs durent ctre rebaties uprcs la conquoto. Moughcir n'est qu'uue rcstuuration de l'autique ville d'Our ; Nimroud, une ville nouvelle elcvoo sur les ruines do Calach ; Kouioundjik, une reconstruction de Ninive . Ce qui nous est parvenu de Bahylono nc rcmonto guero au deli: du 6' siecle.

Mais l'architecture avait ses racines dans 10 sol incme, dans scs rcssourccs si specialcs : los vicux precedes survecurcnt «ornme etant les souls possibles. Quaut aux details de la forme la pauvrets d'imagination des nouveaux maitres de la Mesonouunio fu: pour eux unc sauvegardc ; lo gout archcologiquc rutorviut merne pour les perpetuer.

C: roi feroce qui a 110m Assournazirpal, Iut un gruud archeo- 1()~lIe. Nabonid, a Bahylona, recherchait avec un soin curieux I<'s titros cle 1'ondation des anciens temples, ct s'auachait a les J'('I'iI:ILu'er « dans leur Ioriuo premiere ». 011 couuclaisait les

C'C'illlX archaiqucs de la Chaldcc ; tout etait imitation; tcllc- 111I'11t. qu'il est pcrmis de voir dans l'art des grandes dynasties Il'iH,YI'ICIlIlCS ct des derniercs dynasties de Ilahylonc une 1'0- PI'IH(' de l'art dc la Chaldee , clans le style de Khorsabad et de 1\()lIi! undjik Ic style merne des palais chaldesns.

','Ollt('(' is iJ n'e t point d'art dont l'immobilite soit absolue : • I If·i ('()."ltll \ pour I'archi lecture egyptienne, on pout, grace aux III (·I'lpl.IOIlS, disc mer des epoques :

1:111'1. 111'C'ili1Yqll d T 110, revele par Ies fouilles de M. de 1111'1', Jll' .:WII to des .aru t res qui rappellent l'art primitif do

U4

ASSYRIE.

I'Egypte : realisme de la statuaire, absence presque absolue d'ornements a formes vegetales , une decoration ernpruntee tout entiere a la nature vivante. L'ornement proprement dit, 'lui en Egypte s'est developpe fort tard, ne se constitue en Chaldee que pendant la periode mal connue qui precede l'ernpire des Assyriens.

Arrivons h rage assyrien, c'est-a-dire a la periods clu 9° au 7° siecle. Grace aux decouvertes de Botta et aux Iouilles de Layard, Place, Rawlinson, ici les monuments abondent. Les priucipaux sont :

Vel'S 870, le palais d'Assournazirpal (palais N. O. de Nim-

roud ) ;

Vel's 715, le palais de Sargon a. Khorsabad ;

Vel's 690, le palais de Sennachcrih a Kouioundjik ;

Vers 675, le palais d' Assarhaddou (palais S. O. de Nimroud ):

Vel'S 660, Ie palais d'Assourbanipal (palais N. de Nimroud ).

L'epoque d'Assournazirpal et des Sargonides est pour I'Assyrie l'equivalent de celIe de Sesostris pour I'Egypte, une epoque 00. Ia grandeur materiello so developpe aux depens de la distinction des formes et de la perfection du detail. C'est le temps des succes militaires qui mettaient au service de la toutopuissance assyrienne des populations entieres transporteescomme l'ont ete les Hehreux - pour recruter les immenses chantiers. Les methodes repoudaieut aux ressources : il nc fallait pour elever un palais que des manoeuvres capablcs de petrir et d'amonceler des briques.

Pendant cette peri ode d' eclat, la construction et l'urt decoratif sont loin de marcher de pair: du palais rl'Assournazirpal il celui d'Assarhaddon, l'art de In. construction parait en progres continu : la portee des salles va sans cesse ell croissant, ce qui implique des precedes de plus en plus perfectionnes. Tandis que les plus larges salles du vieux palais de. limroud ont au plus une ouverture de T", celles de Khorsabad atteigneut at depasseut 10m; au palais S. O. de Nimroud, les architcctes d'Assarhaddon risqueront un salle de 10'" 1 largcur: mais

A PEII Q US HI STO R J Q U ES.

il leur faudra renonccr ala couvrir d'une voice et la subdivisor apres coup pal' une opino, qui la partage en deux nefs.

Pal' une marche inverse, tandis que I'art des constructions progresse, l'art dc la sculpture decline. Sa belle epoque est cello du vieux pnlais de Nimroud : elle presente alors une verite rl'expression saisissante, une imposante simplicite. Point d'accessoircs superflus, lo trait cssentiel saisi avec justesse, rendu uvec surete. Quelques dispositions narves, telles que celle des inscriptions tracees a travers les figures, disparaitront so us les Sargonides, mais le style ira s'arnollissant, la composition sc surchargera de details: les tableaux dcviendront complexes et confus ; on sent Ia hate, le desir de produire, la recherche a la place de In perfection. Aux derniers temps, les rois (1' Assyrio iront jusqu'a depouiller les palais de leurs ancetres au profit ell' leurs propres palais : dans les constructions d'Assarhadrlon, 011 voit des dalles cl'auciens bas-reliefs retournecs et sculptees SUI' le revers: le palais S. O. de Nimroud s'est constitue en partie pur Ie pillage de Khorsahad.

Ainsi l'art decoratif en trait, sous lcs derniers princes assyricns, dans une voic 'lui cut conduit prornptement ala decadence I.a f'ondation du nouveau royaume de Babylone, vel's 625, fut lc ~1g'1IG11, sinon d'une renaissance, clu moins d'un prodigieux I'S:-;Ol', Nahuchodonosor personnifie ce mouvement; c'est a lui IJ II 'uppartiennent presque en en tier les constructions qui firen t. l'ruhniration cl'Herodotc, los mUI'S de I3abylone, les palais, les IIIIII'S:I etagcs : edifices dont les mines sont trop informes pour IIIIIIS pcnuettre d'apprecier le style, mais clont la structure pre~IT'lile uu luxe inconnu aux monarchies assyriennes, l'ernploi

I ('oilleux de la brique cuite et un developpernent inout dE'S r/1"('ol';iI.i JlS cmaillces, Apres l'invasion de Cyrus (530 environ), 1'111'1 11;1 II" Iouicn parait sornbrer avec les dvnasties indizenes :

J ,,~ ,

l'III'IIII'I'SIl n S ra le continuateur.

LES I:";I'LVE:-iCES,

III'S II'S 1('IIIPS les plus r culcs, cles liens etroits paraisscnt 1111111('11(11' 1'1111' h I'uutr los architectures de la Mesopotamie et

tl6

ASSYRIE.

de l'Bgypte. L'Egypte et la Chaldee ne Iurent jamais des centres de civilisation isoles : mais c'est surtout vel'S I'epoque de la 18" dynastie que les contacts se multiplient. Hatasou porte ses armes [usque dans les regions de l'Euphrate et, au retour de ses campagnes, elle entreprend cet essai de renovation de l'art egyptien marque par le temple a etages de Deir-el-Bahri. Amenophis IV, suzerain des provinces assyriennes, tenle de substituer au culte des divinites nationales le culte chaldeen des astres, et cette reforrne laisse sa trace dans la sculpture sacree de l'Egypte. L'Egypte dut rendre a la Chaldee autant au moins qu'elle lui emprunta. Eufln les aunales de Ia Chine Iout presumer que la Chaldee Jut de tres bonne heure en relation avec la haute Asie: il importe d'exaniiner ce qu'elle dut h ces diverses influences.

a. - Les elements de decoration. - C'est de l'Egypte que proviennent les motifs courants du clessin ornemental : nous trouvons en Egypte longtemps avant de les rencontrer en Assyrie la palmette de lotus, la rosace ; ct la superiorite des applications egyptiennes ne permet pas de supposcr un instant qu'elles puissent etre des pastiches.

Les mouuiuents de l'urt figure se rattachent-ils aussi a des types egyptiens, ct le sphinx est-il I'ancetre des monstres tt tete humaine de la Chaldee ? La filiation est plausible, mais lo type a pris entre les mains des iuterpretes chaldeens une physionomie nouvelle qui equivaut au point de vue de l'art h une veritable creation. Los cylindrcs archaiques, los plus anciennes intailles nous preseutcut des lions debout, des associations de tetes , d'ailes et de COl'pS procedant de lu plus extravagantc fantaisie; le tout anime d'un geste convulsif et bizarre. Ce carne tere fantastique n'a rien d'egyptien, c'ost un trait ou si 1'011 veut une erreur du genic asiutique ; 1I0US le rotrouverons dans toutes les eccles decorativcs des basses epoqucs : en Chaldec il se manifeste des les premiers uges.

b. - Les procedes. - La construction de pierre joue ell Chaldee un role si accessoire, que l'ideo d'une origine chal-

APERCUS HISTORIQUES.

tl7

deenne parait invraisernblable : la question d 'origine ne se pose vraiment que pour la construction d'argile. Le systerne des vontes sans cintrage est-il originaire de l'Egypte ou de la Chaldee ? Jusqu'a present on ne pent invoquer aucun argument decisif clans un sens ni dans l'autre ; du moins est-il sur qu'on Egypte c'est apres les guerres de Mesopotamia que le systems prend tout son devclcppement : les grandes applications de la vente :d'argile au Ramesseum sont posterieures aux expeditions d'Hatasou'; et, si ron tient compte des l:ecessites materielles plus iruperieuses en Chaldee qu'en Egypte, c'est apparemment ala Chaldee que revient l'honneurrl'avoir inaugure Ia methode.

Peut-etre aussi des influences ernanerent de la haute Asie.

La premiere tour de hriques cuites dont l'histoire fasse mention fut hatie, nous apprend la Bible, par des gens « venus de l'Est » et apportant avec eux des langues inconnues ala vieille Chaldee : n'est-ce pas un indice de la provenance merne du precede?

A coup sur la brique cuite n'est pas une invention des pays ou lo combustible manque; c'est une importation: Ies constructeurs « venus de l'Orient », qui jettent la confusion dans los langues indigenes, seraient des envahisseurs partis des con trees de I' Asie orientale et apportant avec eux les precedes de la poterie que leurs descendants devaient elever a la hnu t ur d'un art.

La brique cuite, qui joue un role capital chez les BabyloIIi 'II , so rencontrera dans l'antiquite sur tout le trajet de Il:IiJylone au Thibet : en Perse et dans l'Inde. Point de (·()II~I.I'U tions en hriqucs cuites en dehors de cette zone; du t'()!" cI l'Occident c'est a Babylone que s'arrete le domaine eI( 1':\1' hitecture de brique cuite : a peine s'etend-il jusqu'a

inivo. N'est-il pas permis de voir dans cette localisation des III thod s la trace d'une trainee d'infiuences, dont Ie point de cI JlIII'L 11 us I' porterait aux regions du Thibet?

M 111< qu .stion au sujet des mortiers :

I,t ((Iol'ti I' d haux, - mploye a Babylone, parait d'autant

118

ASSYRIE.

moins originaire de la Babylonie, que la rarete du combustible et du calcaire Ie rendait doublement couteux, et que l'abondance du bitume Ie rendait a la rigueur superflu : l'invention do it en etre etrangere. La chaux proviendrait-elle aussi de ces populations de la haute Asie chez qui semblent avoir pris naissance toutes les industries ou le feu joue un role? Contentons-nous d'enoncer ces questions, en attendant que des documents positifs permettent de les resoudre : elles touchent de pres a l'histoire generale des races humaines et de cet echange d'idees d'ou notre civilisation est issue.

IV.

PERSE.

De l'Egypte et de la Chaldee partent deux grands courants d'idees et d'infiuences qui se propagent a la fois dans deux directions inverses, l'un vel'S la haute Asie, l'autre vers l'Occident. L'histoire de l'art doit se scinder pour descendre ces deux courants l'un apres l'autre. Nous suivrons en premier lieu Ie courant oriental, celui qui va de l'Egypte et de l'Assyrie 1t la Perse, puis, traversant Ie champ des tres vieilles civilisations de l'Inde et de la Chine, s'etend a l'extrerne Asie, peut-etre jusqu'au continent americain.

La Perse est la premiere con tree qu'atteignent dans leur rnyonnement orientalles influences de l' Assyrie et de I'Egypte.

La Perse se presents comme une succession de plateaux urgileux qui s'etagent par terrasses en s'appuyant sur des murailles de roches nues. Aucune vegetation Iorestiere, point II 'au tr s materiaux que I'argile des plaines et la pierre des Iulais s : l'argile, ici de meme qu'en Assyrie, s'impose comme III matiere a mettre en ceuvre. Ici de meme qu'en Assyrie il rllilL S proteger centre un climat torride. Quant aux besoins, I'( Ij III eux de toutes les monarchies asiatiques : il faut des IIIIJlIlIIll nts dont la rnajeste reflete l'eclat de la grandeur royale ; Clf, III p pulation ouvriere, pliee comme celle de l'Assyrie sous 11111 nut rito le fer, a sur elIe cette superiorite que donne aux I'III'I'M 111'Y 1 n S le sentiment inne du beau, si different de ce

I 111'4 uxclusif du grand qui semble un caractere des races f Iliill'H, 1.'111' 'hit Lure ere l'Assyrie peut s'adapter ala Perse,

PERSE.

mais elle ne s'acclimatera sur le sol iranien qu'avec plus de recherche dans l'application, plus d'elegance et de distinction dans les formes.

En fait de precedes, le legs de l' Assyrie se resume dans le mur d'argile, la vente en berceau et la coupole, celle-ci reduite aux etroites dimensions, aux dispositions simples que comporte une execution en hriques crucs. Grace a un emploi restreint encore mais raisonne de la brique cuite, grace surtout ~t l'usage du mortier de chaux, les Perses inaugurent la coupole a large ouverture, et jamais ils ne reculent devant la dilflculte de raccorder la coupole avec un plan rectangulaire.

Ce qui fait surtout l'originalite de leur architecture, c'est Ie developpernent qu'ils donnent a la construction par terrasscs. Nous avons YU en Assyrie le portique sur colonnes clevenir le kiosque royal; Ie kiosque prend chez Ies Perses des dimensions gigantesques. La salle de trone en Perse est un kiosque assyrien, mais mis a l'echelle des salles hypostylcs de l'Egypte : un kiosque grandi au point de ne pouvoir echapper a la lourdeur egypticnne que par une structure a poutras enorrnes. Et le bois fait defaut. 11 faudra se procurer a grands frais des cedres dans lo Liban, leur faire franchir des chaines cle montagnes : l'impossible semble avoir ten 1.(: les grands rois ; par un defl aux lois ordinaires, ils ont decrete 10. construction des pays boises sur un sol 011 tout s'y rofusait.

Nous trouverons done dans l'histoire de l'art perse deux architectures simultaneos : une architecture d'argile, sage dans ses precedes, ingenicuse clans ses applications, bien-en harmonic avec toutcs les couvenances ; et une architecture do charpentc, qui se developpc on depit de tous les obstacles. L'architecture de charpcntc, nee d'uue fantaisie royale, se constitue avec In. puissance achemouido, regno du 6' au 4·' siecle avant notre ore, ct disparait dans l'cffondrerncnt de la dynastie; l'autre, qui a ses attaches dans lc climat at les mceurs, survit h cette architecture fucticc, flcurit du 3° au G' sicclo de notre ere sous 10. dynastic sassanide, ommuniquc scs principos a

PROCEDES,

t21

I'Empire byzantin et se perpetuo de nos jours meme dans l'art modeme de 10. Perso.

PROCEDES.

MODE GENERAJ, D'EMPLOI DES MATERIAUX.

Construction en pierre d'appareil. - La plate-forme de Pasargade peut etre prise comme le type de la batisse appareilleo chez les Perses : c'est une construction oxecutee, suivant la methode de l' Assyrie et de I'Egypte, a joints vifs, sans autre lien entre les blocs que des queues d'aronde, probablement en metal.

Les substructions de Persepolis presentent des exernples d'un appareil fort irregulier : un appareil a (I decrochements », ou ron s'est affranchi meme de la condition d'exacte horizontalite des assises.

Aux substructions de Pasargade, ou l'appareil est d'une regularite absolue, on a la preuve que les pierres de taille furent mises en place avec les parernents vus et meme les faces superieures des lits simplemeuts ebauches : les aretes sont bordees de ciselures, le ravalernent des parernents et des lits superieurs dovait s'executer sur tas. Les parements sont a retraites sueccssives, et les massifs consistent en amas de blocages poses :1 sec et arases au niveau de chaque assise.

Il est rare que le corps des murs soit de pierre d'appareil : la pierre de taille n'est employee que pour les soubassernents, los olonnacles et les encadrernents des buies.

Constructions de moellons et de briques. - Meme dans les somptueuses sallcs a colonnades de marbre et a plafonds de nt'ldl' , Ja matiere ordinaire des murs est l'argile : on la moulait till pains qui ont hahituellement un pied de cote sur un quart do (lind d' paisseur (en chiffre rond om, 33 SUI' om, 08), et on la pOimiL n II pas a l'etat pateux comme en Assyrie, mais, comme I II (.:~'ypIJc, n. l'etat de carreaux seches. De l'argile delayee II Iwit lieu d mortier,

PERSE.

~a. brique c~ite etait reserves aux ouvrages qui exigent une solidite excephonnelle : anterieurement a l'epoque sassanide on ne l'employait guere que pour les voutes, '

,Le combusti~l~ servant,a sa fabrication etait, si l'on enjuge d apres les traditions, de I herbe seche qu'on repandait par lits entre les couches d'argile, a peu pres comme la houille dans le precede occidental de la cuisson en meules.

La brique cuite etait maconnss a bain d'excellent mortier de chaux. En cela les Perses ne faisaient que suivre une tradition babylonienne; mais un precede qui parait leur appartenir en propre, est celui des maconneries de blocage a mortier de chaux: les ruines de Firouz-Abad et de Sarvistan nous offrent les plus anciennes applications connues de cette maniere de batir.

Pour assur.er la liaison, les Perses ont souvent noya dans l~s mac;~n?enes des madriers faisant chainages. Cette prauque, vieille comme les architectures de l'Egypte et de la ~haldee, ?e se generalise en Perse qu'a l'epoque sassanide, c est-a -dire aux premiers siecles de notre ere. Les edifices auth:ntiquement s~ssanides sont cribles de chainages (arc de Ctesiphon ): les edifices qu' on peut attrihuer aux anciennes epoques de l'art perse n'en possedsnt point: Firouz-Abad, Sarvistan, Ferachbad n'en presentent aucune trace. Le bois (~es. chainag.es" e~lferme dans la maconnerie des murs, disparait r'1pldeme~t, d ailleurs le bOIS est rare en Perse : pour cette dO~ble, raison les constructeurs des 'bonnes epoques en ont evite 1 ernploi ; et la presence ou l'absence des chaina zes peut etre dans les questions de dates un indica d'uns serieuse valeur.

vocrus.

Yoate en berceau, - Les berceaux pcrscs presentent les plus frappantes res semblances avec ceux de l'architecture egyptienne : non seulement la structure. st s rnblabl , mais Ie

PHOCEDES.

123

profll est lo mcme. Les bcrceaux de Firouz-Abad, rei eves pal' M. Diculafoy, SOl1t construits, comme ceux du Ramesseum, ~I l'aide de tranchcs inclinccs ; et, comme au Ramcsscum, leur profll consiste en une anse de punier surhaussce dont le trace derive du triangle ogypticn (fip:. '1 A). Une tellc analogie im-

B

plique une transmission. Apparenunont la Perse aura recu de l'Egypte sinon le principe de la voute, du moins la forme geomNrique dont l'esprit egyptien l'avait empreinte.

Le profil en ogive de Khorsabad, qui convicnt si bien aux voutes sans cintrage, se rctrouve en Perse, mais il n'est connu que par des applications r6centes : lc palais sassanido de Ctesiphon en offre plusieurs exernples,

Le berceau construit sur cintre et par claveaux est tout a fait exceptionnel; on n'en accepte les sujetions que dans deux

as : pour les arcades isolees, OU Ia structure par tranches serait impossible; ou bien lorsque le manque de hauteur interdit les profits surhausses, Tous les berceaux claves sont en plein cintre; et toujours on distingue, au sommet des pieds-droits, une retraite menagee pour recevoir le cintrage (fig. 1 B).

Lorsque deux berceaux se croisent, les Perses eludent la diffj ulte des penetrations en elevant les naissances de l'un tl' .ux au-dessus de la clef de l'autre, Les vestibules du palais de I"j rouz-Abad, qui scront figures plus loin (pag.143), presentent I'appli .ation systematique de cet artifice. La voute d'arete, qui H(~ll1hll lu solution: natur 11 de la rencontre de deux galeries, "HL ill .ouuuc uux 1 rs s- d - l'antiquite ; et, merne au moyen

1~4

PERSE.

age, alors que les Byzantins emploieront couramment la voute d'arete, les Persans ne l'appliqueront jamais.

VoCtte conique ou trompe. - Nous avons vu a propos de l'architecture assyrienne lemode par tranches applique {pag. 90) au cas d'une galerie dont le profll varie d'un point a l'autre; ]'architecture perse nous le montre adapte a cles vontes ell trompe conique : l'exemple fig. 2 est ernprunte aux constructions de Firouz-Abad: La trompe, ainsi que le berceau, exigc pour s'executer sans cintre des materiaux minces tels que des briques. A Firouz-Abad, ou les briques etaient mediocres, OIl

2

dut recourir aux moeUons : et, pour rendre possible sans cintre la pose de ces moellons, on en a reduit l' epaisseur ~l l'epaisseur merne d'une brique ; expedient significatif, qi.i ternoigne de I'importance attachee par des constructeurs qui manquaient de bois, it se passer de cintres.

La coute spherique SUI' plan carre. - Les bas-reliefs assyriens ct les peiuturcs egyptiennes nous ont offert de nornbreuses indications de coupoles. II est peu probable que los coupoles egyptiennes, employees pour couvrir des silos, aient presente Ia complication du pcndoutif'; en Assyrie (pag. 89) l' existence flu pondeutif est plus plausible. C'est en Perse que se sont conserves les plus anciens cxernples authentiques de coupoles sur base non circulaire.

A premiere vue la coupole, la voute a plan circulaire no parait point indiqueo pour une salle carree : la vente naturellc serait, semble-t-il, la voute dite en arc de cloitrc, OU les quatre murs de l'encointe se prolongent ell so ourbant progressive-

r n oc s n s s.

12:>

ment uu-dessus clu vide. Mais il Iaudrait des cmtrcs : l'avantnge de lacoupolc est de les rendrc inutilcs, ct cette propriete precieuso explique les efforts que Ios Perscs out tontes pour raccorder In coupole avec Ull plan rectangulairc.

Le raccord avec un plan octogono serait chose facile, tant l'octogonc scrre de pres le cercle qu'il cnvcloppe : la solution pcrsc consiste (fig. 3) b. transformer lc plan CaJT(~ en un plan

()dogone it I'aide de quatre trompes d'angle construites suiVIIIlI. Ie precede qui vieut cl'etre expose; c'cst sur lu Lase Iw(,()gonc Iournie par ces quatre trornpcs que s'eleve ln coupole propl' rncnt dite.

'1'( I est lc precede adopte a Sarvistan, ~l Firouz-Abad ; telle III coupolc sc pcrpetuera jusqu'a nos JOUl'S dans l'architecture ill' In P I'S : le penclentif en trompe Iuiappartient essentiellcIIIIIIIL; I pcndcntif en triangle spherique, que nous decrirons ell Hili Iii 11, u'upparaitra qu'aux debuts de l'architecture byzantine.

Mil/If lie butee. - Le croquis N (fig. 4) montre dans SOil II ppli(',11 I,i( II lu plus simple le mode general de butee de la coupllll' !'Il<'~, lcs J> rs H: -

126

PEnSE.

La voute spheriquc est enserree entre quatre arceaux do tete T, et ces arceaux eux-memes sont maintenus par des massifs d'angle formant culees. Point de contref'orts a l'exte-

.\

rieur de l'edifice ; dehors tous les parements s'alignent, h l'interieur l'ceil decouvre en merne temps que le dome les culees qui 1e maintiennent : la construction presente l'aspect clair et rassurant d'une voute dont les conditions d'equilibre se lisent.

Nous donnons en 111 un second exemple des cornbinaisons d'equilibre de l'architecture persc : un berceau ayant pour culec un massif elegi par des evidernents en forme de niches ou demi-coupoles b. pendentifs. Ces niches sappuient sur des groupes de colonnes jumelles ot sent disposees de maniere 1t peser centre Ie berceau central. Ici encore tout Ic systemc des contref'orts est intcrieur.

De parti pris on evitc les massifs ayant exclusivornent Ull role de butec. Fairc servir comme contecforts les cloisons de l'ediflce, et reporter a l'intericur los organos de butee (IU'On no peut eviter, telle est la double idee qui dornine les traces do plans; et Ie systeme passern de I'architccturc pcrsc h l'architecture byzantine'.

La voute fig. 5 ('I';lg- Etvan ), est pnrtagce en un squ lotte

PROCEORS,

t 21

agissaut et des voutains de remplissago au lieu d'un berceau longitudinal nous trouvons ici une serie de berceaux B dis-

5

poses transversalernent et portes SUI' des arcs doubleaux ; les poussees, au lieu de se repartir uniforrnement, se localisent nux points A, A'. II y a dans cette voutc, d'ailleurs d'assez II;tsSC epoque, Ie principc des iugcnieuscs decompositions d'dl'ol'ts (lui prendrout taut d'extension clans les architectures til' 1:.1. Pcrse musulmane et de l'Occident chretien.

<: qui 1l0US reste tt dire des methodes de construction so I'll pportc cxclusivement h. l'architecture des palais achemeIlldos : 1l011S avons a parler de charpentos dont le type general I'HI, cnmrnun tl toutes les architectures asiatiques, mais dont. III r<"l\lis~ltion, dans un paYs sans bois et a l'echelle ou les rois ill' p('I'S' l'out voulue, est un des plus grands efforts qui aient .I11111:lis l\t,~ a complis.

I.A CONSTR CTION A TEIlRASSES.

1':11 (':iJ;ypt la toiture des habitations s'appuie (pag. 24) SUI' III' pill's ntr toise s pal' des cours de madriers transver- 1111\ 1'1. H( compos d'un solivage en troncs de palmier portant lilli' nlltll'lie do tOI'I' nv c bordure de fascinages ou de briques.

128

PERSE.

Les terrasses des palais perses nous sont connues par les sculptures des tombes royales et par les ruines de. Persepolis et de Suse; elles ne different des terrasses egyptiennes que par l'ampleur des dimensions et le luxe de la matiere:

Le pilier, au lieu d'etre un empilnge de briques avec rnadriers d'entretoisement, est une colonne de marhre dont Ie sommet, bifurque sous une forme qui rappelle un poteau fourchu, se revet de sculptures simulant des taureaux accroupis.

L'entretoisement (fig. 6), au lieu d'etre obteuu par un ou plusieurs cours de madriers traversant les piles, est assure par des poutres en orrnes encastrees dans I'enfourchernent des colonues.

Le poitrail B (lue supporteut ces colounes et qui leur transmet le poids de In plate-Iorme, n 'est pas ici une poutre unique: il eut etc impossible de Iairc parveuir 11 travers les defiles qUI separeut lu Perse des forets, des tl'OIlCS capaliles de soutenir de pareilIcs charges. Au lieu d'ornployer le bois par pieces de fort equarrissagc, on sulnlivisc le poi trail en deux ou memo trois cours de madriers superposes.

Puis vient le solivago ; Puis un pluucher jointif;

Et eufln In terrasse, bordee, suivant I'usage egyptien, d'uno murette de briques.

FORME~.

129

Au palais de Susc, qui est contemporain de l'art grec, la terrusso etait elle-meme protegee par des tuiles II Iarges courants de modele grec.

On Io voit, la charpente achemonide s'en ticnt aux dispositions les plus elementaircs : mais les partis simples sout les sculs qui donncnl ell architecture les impressions nettes et les grands effets.

FOIBlES ET PROPORTIONS.

A prendre les choses dans leur ensemble, l'architccture perse cinprunte ses methodes au fonds de l'Egypte et de I'Assyrie ; uinsi de la decoration : soit dircctcment, soit par l'intermediaire de l' Assyric, los motifs provicnnent de l'Egyptc ; ot le rapprochement des massivcs constructions egyptiennes avec Il'S svcltcs colonnades de la Pcrso montre la difference de caractere qui pout ressortir d'unc moine donneo solon l'esprit qui preside a la mise en ceuvro.

Nous decrirons d'abord 1::1. decoration 11 l'epoque aclnunenide, suuf a resumer en suite les modifications qui survienuent aux ("poques partho et sassnnido.

LA oi:CORATION SOUS LES ACUi:Mi:NIOES.

La colonne et son entabiemeni. - La colonnc pcrsc offre dallS los details de sa decoration cot cntassement de motifs Slip rposcs que nous trouvons ell Egypto sous les dynasties ('()Ilt mporaincs de l'nrt pcrsepolitain ; peut-etre memo est-elle silll]>1 ment imitee de ces ouvrages de bois sculpte ou de metal Ijlln fahl'i(lUaient les ~gyptiens ct que les Ph6niciens vcndaieut II \ 1 10 i u,

I,ll col un , elan .oc cornme une tige d'arbre, mesurc ell 11111110111' au moius dix Iois son diamctrc. Le ffit, crouse de

130

PERSE.

cannelures serrees, s'appuie (fig. 1) sur une base tantot en forme de tore, tantot en forme de campanule et porte un chapiteau dont nous donnons en A Ie type le plus complexe.

On y distingue, a l'etat de membres etages les uns au-dessus des autres :

5

Une campanule, analogue 11. ceux du portique de Toutmes 11 Karnak;

Une corolle semblable 11. celle des chapiteaux egyptians ell lotus epanoui;

Des volutes a double enroulement; Enfln des taureaux accroupis.

Comme detail de decoration, les campanules ont leur protll

E' OR M E S.

fJl

ucccntue pal' des gautrurcs (lui cn rcdcssinent pour ainsi dire la section meridicnuo ; los parcmcnts des Iuts, les parcmcnts memes des volutes sont orncs de cunuclurcs qui otent nux contours co qu'ils pourraient avoir do mou ot d'indecis.

Quclquof'ois (B) 10 couronnomcut so rcduit au groupo (lC;; tauroaux : c'est le cas des tombcs royales, du palais de Xerxes, des portiques .latcraux do Susc.

Dans tous los cas, l'cnfourchcnicnt terminal Iuisso voir l'cxII'cmit6 de la poutrc-cntretoisc.

Dans l'entalilement (pag.128, fig. 0), chncun des COUl"S LIe madriers s'accusc pal' une legorc saillie , et los totes des solivcs sc dessincnt en une ligne do modillons.

Enfin Ia tranche de la terrasso est hordcc (meme fig.) soit par nne frise d'email, soiL par des assises de briqucs posees ;1 la maniere cgyptienne alternativcmcnt sur leur plat ct sur lr ur champ.

Mul's. - Des parernents d'argilc no comportaicnt guerc que !lei") ncluits colo res ou des rudcntures telles que celles des murs d'Egypte ou d'Assyrie : cc sont la les ornements usuels iI('s murs de Ill. Perse. Ctesiphon nous offre un exemplc de 11111 r ruidi par cles colonnes engagecs qui sout de vcritablcs 1'1111 tr forts; ct a Firouz-Abad ces coutreforts en forme de l'olOlllleS sont relies deux h deux par des arcatures.

I

1'0111" 10 couronnement de cette ordonnance on ne pouvait (l1I~(\1" lL un corniche saillante : elle s'executerait mal ell Iwiqlll'; on s contentait d'une clentelure crenelee sernblablo II ('('110 d cs murailles assyriennes.

1IIIi('s. xupposons qu'il s'agisse d'une de ces baies voutces

ql1i H'ullvl"elll, clans 1 s constructions de blocage :

NOIIH 1\1' us dit (pag. 123) que, pour Iaciliter la pose des

132

PERSE.

cmtres, on menage une retraite au niveau des naissances ; un enduit tapisse l'intrados et rachete cette retraite. Cet enduit, a Ctesiphon, est applique selon les indications du croquis C (fig. 2) : il forme glacis au-dessus de la retraite, et donne au profil I'aspect d'un fer a cheval. La est l'origine de l'arc outrepasse, qui sera d'un usage si general dans les architectures musulmanes.

1(

F '- J c

A Firouz-Abad (F) une imposte N tient lieu de glacis; mais au lieu de se pro filer en saillie comme les impostcs de notre architecture, elle se profile en retraite : une retraite R existe dans la construction, elle l'accusc.

Dans les palais de Persepolis (;\-1), les baies sont a linteaux droits et encadrees de chambranlos avec couronnement en gorge egypticnne. A Firouz-Abad (F). ce charnbranle est sirnule h l'aide de platrc.

Reliefs decoratifs, couleurs, emaux . - Chez les Perses, de merne que chez los Assyriens, la modeuature existe a peine: elle n'est representee en Persc que par un monument concu d'apres les modclcs grecs, le tornhcau dit de Cyrus.

A defaut de modenature, l'art perse possede une sculpture tres developpee : de memo que les Assyriens, les Perses associent aux formes de I'architecture les representations de la nature anim6e. Ils sculptent dans l'ebrasernent des portes des figures en bas-relief qui s'avancent vers lo visiteur ; lo long des rampes d'escalier, des personnages qui gravissent les

FORMES.

133

marches. Le rcbord des terrasses cst une frise occupee pal' line procession de guerriers ou Lien par une file de lions ou rl'animaux chimeriques. Nous avons decrit les taureaux accroupis qui terminent le fut des colonncs. A Pcrsepolis, le propylco de Xerxes a ses pieds-droits taillcs, comme ccux des palais assyriens, en taurcaux ailes a tete humaiue.

Les bas-reliefs sont pOUI' la plupart en terre cuite et executes par moulage : precede qui, en pcrmettant de multiplier lcs epreuves, invitait a cherchcr les effets dans la repetition d'uu meme motif. De 13. ces frises de lions et de guerriers a modele uniforme.

Envisagees cornme oeuvres de statuaire , les sculptures perses sont d'une elegance parfaite, d'une justesse d'expression irreprochable ; la musculature est rendue a la manierc assyrienne, mais avec plus de mesure ; par-dessus lout lcs Perses ont cet art de simplifier les formes, qui met les representations vivantes en harrnonie avec les ligncs scveres de l'architecturo.

Les figures se detachaient sur des fonds colores et etaient riles-memes rehaussees de couleurs,

Lorsque Ies briques des bas - reliefs devaien t etre pein tes .rprcs la pose, on avait soin en les moulant de menager au pourtour un bourrelet saillant qui permettait d'obtenir, par Ull ravalernent au ciseau, Ie raccord exact d'une brique 11 I'autrc,

Plus ordinairement on mployait les briques colorees avant I:) pose par une application d'ernail.

NOllS avons vu les Egypticns faire un usage, mais restreint, d , J' mail; les Assyriens et surtout les Babyloniens en gener:llisi'l' nt l'cmploi : dans aucune architecture peut-etre l'email II( I.i lit, unc place Russi large que dans celle de la Perse ache- 111'liide. Les briques decouvertes par M. Dieulafoy dans les rOllil1 s d 81.1 onstituaient des Irises a reliefs discreternent IIIOdol<'::-I, d la plus ri he t de la plus harmonieuse coloration: 111l( HOri,O d '1 isonnc ou los tons sont separes les uns des

t34

PERSE.

autres par des aretes a leger relief, qui se dessinent en trails vibrants et animent le decor de l'eclat scintillant des picrreries.

Mentionnons aussi les ernaux appliques sans relief sur Ull dessin purement omemental : la fig. 3 en donne un exemple provenant de l'escalier de Suse. II suffit de rapprocher ce motif du dessin pag.i8 pour saisir l'influence egyptienne dont il ernanc.

3

Non seulement l'ernail intervient, les metaux jouent un role : los taureaux des chapiteaux de Suse avaient des comes de bronze et des rehauts d'or discreternent repartis rompaient le ton noiratre du marhre. L'application de 1'01' sur le marbre a etc revelec par la presence de la preparation qui sert a le fixer.

A titre do decorations accessoiros, les palais de l'opoquo achernenide avaient, comme aujourd'hui les palais persans, leurs murs revetus do tcnturcs, leur sol couvert de tapis : 1<1 couleur, si brillante SOilS lo ciol de l'Orient, est un besoin des Asiatiques, et nullc nation de l'Asio ne sut a I'egal de la Perso en penetrcr les secrets, en rcaliser les harmonies.

r:ARCIIITECTURE sous L,;S PARTIlES ET LES SASSA!l:IDES.

La chute des Achemenides (:330) marque dans l'art de la Perse un arret et le commencement (rune periodc de stcrilit«

FORMES.

presque absoluo : la dynastic des Parthcs n 'a laisse que des «-uvres d'imitation, telles quc le temple dorique de Kingavar uont le modele est absolument grcc; il Iaut dcscendre jusqu'aux premiers sieclcs de notre ore pour voir surnager l'art indigene.

Les Sassanides, en rcnouant les traditions de la Iegitimite dynastique, essaieut de reveille!" sinon la grande architecture de Persepolis et de Suse, du moins cettc architecture plus modeste et plus vraio dout les voutes de Sarvis tan et de Firouz-Abad consacraient les principos. Les methodes de In construction vouteo rcnaissent alors, pour se perpetuer pendant Ie moyen age dans deux architectures rivales, I'art chretien de l'Empire grec at l'architecture musulmane des Arabes.

C'est sous les Sassanides qu'on voit entrer dans la pratique courante l'arcade sur colonnes, mernbre essentiel de toutes les architectures du moyen age. Le palais de Firouz-Abad presentait des arcatures engagees ; au palais de Diarbekir so inontre l'arcade isolee retornbant sur des tailloirs de colonnes.

On saisira le style de la decoration sassanide par les oxcmples fig. 4.

Le chapiteau A, qui provient d'Ispahan, ne garde rien de I'<'ll gance correcte des couronnements de colonnes de Persepoli:-;; il se reduit a une corbeille taillee dans cet epannelage cuhiqu juc nous retrouverons dans les chapiteaux byzantins. L'oru m nl de feuillage s'alourdit, les contours s'arrondissent., 10 1'( ndu d vi nt a la fois anguleux et mou. L'ecole sassanide II! (:()IlIl:lH plus tt reserve qui menage des champs, des

136

PERSE.

repos : la sculpture tapisse la corbeille entiere des chapiteaux ; a Diarbekir elle envahit jusqu'a la surface des flits.

Meme changement pour la statuaire architecturale : a l'exquise Iegerete des bas-reliefs de Persepolis et de Suse suecedent des formes ep<lissC:'s et arrcndies, toutefois empreintos d'une imposante grandeur : on sent un souffle puissant dans ces scenes historiqucs que los Sassanides firent sculpter sur les rochers de Nachche-Roustem, pres des tombeaux des princes achernenides qu'ils revendiquaient comrne leurs ancetres. Mais tenons-nons a la sculpture ornementale :

Ce n'est pas seulement la profusion qui la caracterise, c'est souvent la bizarrerie. Les formes animales de I'epoque achemenide, correctes jusque dans leurs plus lihres caprices, font place a des silhouettes tourrnentees et grimacantes. Le fragment B (fig. !~), emprunte a une decoration d'orfevrerie, accuse cette expression nouvelle.

LES PROPORTION';.

Reportons-nous a I'epoque achernenide et posons-nous pour l'art perse la question de mise en proportion que nous avons examinee a propos des architectures de l'Egypte et de l'Assyrie. La solution sera la memo : des rapports modulaires entre les dimensions et, parmi les rapports possibles, une preference marquee en fuveur de ceux qui se traduisent par ell'S traces geometriques simples.

Un des monuments pcrscs dont los cotes nous sont le plus exactement connues est le tomheau de Darius I" : Coste l'a rei eve avec un soin extreme, et M. Babin a pu a son tour 011 controler toutes les mesures. Toutes sont des multiples exacts d'un module; et ce module, precisement egal a la COU(h1C perse, n'cst autre chose que lo diametre de In. colonne, mesure ami-hauteur. Les chiffres inscrits a la fig. 5 expriment les principales dimensions en modules ou coudees ; et los proportions qui en resultent cadrent avec cellos que donnerait,

PROPORTIONS.

137

place dans la position que Ie crcquis indiquo, le triangle dont la base est 8 et la hauteur 7, c'est-a-dire avec une tres zrando

• • to

approximation, le triangle equilateral.

,.. 5

t

1

1

Nous empruntons un second exemple II la construction voutee.

6

La fig. 6 A expliquo, d'apres M. Dieulafoy, les proportions .lo la grande salle clu palais de Firouz-Abad.

r 'j le point de depart est le rayon de la voute. Le profil de III v CIte s'en deduit par le trace egyptien (pag. 53). Et le ,'oHL d s dimensions s'engendre par des constructions simples 1111 i s lisent sufftsamment sur la figure : les proportions ainsi ohllllU S sont essentiellement modulaires.

Sal'vistan (fig. 6 D) les dimensions sont subordonnees II l'nuv: I'tUI'O d In baie : d'ailleurs l'esprit des traces ne differo IHIIi d'110 <::IS 11 l' utre.

138

PERSE.

N ous avons dit que les principales dimensions se chiffren t en cotes enticres : ici intervient une sujetion tenant a l'ernploi simultane de deux etalons de mesure. Les Perses font usage h la fois de la coudce de om, 55 et du pied de om, 33. Cinq pieds valent trois coudees : los architectes s'arrangcnt pour rendrc toutes les cotes principales exprimables a la fois en coudees ct en pieds ; c'est-a-diro qu'ils n'admettent pour les mattresses cotes que des multiples de trois coudecs ou de cinq pieds. La hrique mesurant un pied de cote, cette precaution, essentiellemerit pratique, permet d'oxccuter sans dechet les pans de murs a l'aicle de briques d'echantillon courant.

Pour les constructions d'appareil, ou l'on n'a point a compter avec la condition du fractionnement en pieds, l'unite que les Perses acloptent de preference est la coudee de om, 55 avec division en 24 parties: c'est cette coudee que nous avons indiquco fig. 5 comme point de depart de tous les traces du tornbeau de Darius,

Ajoutons, d'apres une reinarque de M. Babin, que les monuments archaiques presentent des traces de la coudec 6gyptienne de om,52 avec division en 7 parties: au tornbeau provisoire des rois a Persepolis les cotes derivent de cette unite egyptienne.

MONUMENTS.

Les palais et les Iortercsses sont, chez les Perses comme chez les Assyrians, les principaux monuments de I'architecture : l'art rcligieux est loin d'occnper dans les monarchies militaires de l'Asie uno place comparable a. celle que lui assignait la theocratic cgyptiennc,

LES MO!,(UMENTS DE l.'AHCIllTECTUHE HELIGIEUSE, I.E;; TO~IBEAI'.\'.

Edifices reliqieur. - La Perso antique associait au culte des astres qui est la religion chaldeenne, le culte du feu qui se continue aujourd'hui chez les Guebres. Ainsi que la Chnldcc et l'Assyrie elle consacruit au culte des astros des tours ~l

MONu~rENTS,

d.ages : un des rarcs exemplcs qui subsistent. est la tour sassanido de Djour.

Les monuments qui nous restent de l'architocturo religieuse nux temps achcmenidcs sont les autcls tailles au sommet des Ialaises de Persepolis ; et des sanctuaircs du feu, dont l'existcncc, resteo longtemps doutcuse, a 6t6 mise en pleinc lumiere par M, Dieulafoy. La tip;. 1 donne ie plan d'un de ces temples.

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10

On distingue une cella renfermant le foyer F, qu'une double enceinte protege contra toute profanation: et co plan se repreduira chez les Grecs dans les habitations de l'age hornerique, Oil lo foyer a garde un caractere sacrc.

Tombeau«. - La tombe, si effacee dans la Chaldee et qui Il':l point laisse de traces en Assyric, reprencl en Perso toute sou irnportan e et, comme en Egypte, elle affecte de reproduirc I'huhitntion terrestre : pal' contre-epreuve elle nous aide a en 1'1'(\( 1l1ltitu('I' les formes.

1.1\ I' ligion pcrsc exige, independamrnent du lieu de sepul- 1111'11, uu Ii u d' xposition des restes humains : c'est le dagrna dOH UII(~I)I'cS; I c1agma royal s'est retrouve a cote des tombeaux till P(ll's('polis. C'ost une Lour carree (fig. 2 D) dont I'etagc 1111'1'I1'i( til' (st nmssi! ct Tctap;e superieur accessible pal' un

HO

PERSE.

escalier droit, ct qui porte une inscription. mobile pou~a?t eLl'e ronouvelcc chaque fois que la cellule. doit changer d hotes.

2

La tombe ne parvient a sa forme definitive qu'apres quelques tatonnements. A Pasargade on rcncontre une tornbe en forme de tour; une autre, A, en forme d'cdicule , visiblernent imite d'un modele hellenique et pr6sentanL deux 6lements lout b. fait etrangers a l'art perse : le fronton et la corniche profllee.

3

C'est seulcmcnt u l'{'PO(lUC de Darius I'Ancicn, vel's 500, quo Ie type de la tombe est fixe: la tornbe alors uffecte non seulcment l'aspcct mais Ics dimensions lin palais. T us I rols, h

MONUMENTS.

HI

partir de Darius, ont des sepultures sernblablcs, toutes sculptees dans le flanc des rochcrs qui dominent Persepolis. Now, donnons fig. 3 uno do ces tomhes reduite il ses masses arch itecturales : la colonnade simule un Irontispice depalais, avec ses chapiteaux en taureaux accroupis, avec la frise de lions qui borde Ia terrasse. Au-dessus s'eleve un trone porte par des cnptifs, avec le roi debout en adoration devant lc disque solaire.

PALAIS.

a . - Le palais a terrasse. - Les apparternents qui servaient It l'habitation des rois de Perse n'ont point encore ete explores: sans do ute batis d'argile, ils n'ont laisse que des vestiges iuformes. La seule partie bien connue du palais est la salle des audiences solennelles, cette salle dont les tombes de NachcheRoustem reproduisent la facade et dont les ruines de Persepolis ct de Suse ont permis de retablir les dispositions interieures.

4

50

1.(' plan flg. -1. st celui de Ia grande salle ou apadana du I'lillliH d'AI'tax I'X~S ~ Sus- :

t'l2

PEnSE.

Une 11a11e giganteS(lUe, ontierement ouvertc sur sa face principale close ct bordee de portiques sur les trois autres. Un rluinc~nce de colonnes porte Ie plafond, ct la l~miere n:arrive au trone royal que par la facade ouverte : c est Ie kiosque assyrien, mais inure sur trois faces et grand comme les salles hypostyles de I'Egypte.

A Suse la salle hypostyle termine une avenue droite qui traverse la ville, ct s'eleve sur un tertre fortifie d'ou la vue embrasse un horizon immense. A Persepolis, les salles se repartissent sur uno plate-forme de rocher qu'un escalier It Iarzes rampes raccorde avec la plaine. Un propylee, ceuvre de Xerxes, annonce l'entrce de la plate-forme; puis les salles so pressent, chaque souverain batissant dans .les vides c~ue ses predecesseurs ont lai ses : Xerxes construrt un apadana 011 avant de celui de Darius, Artaxerxes eleve le sien a l'arriero du plateau; la loi de syruetric, si imperieuse en Egypte, parait aussi indifferente a l'architecte perse qu'elle l'etait a l'assyrien : l'imprevu s'ajoutc a l'impression de la grandeur; et, CO~11l1e fond au tableau, derriere les cretes emaillees des palais sc dressent les falaises ou sont tailles les hypogees royaux.

o. - Paiais ootues. - Los palais voutes ont un caractore de dignite plus simple.

Le palais de Firouz-Abad (fig. 5), le plus ancien qui nous soit parvenu, est aussi cclui (lui nous offre le plan le plus complet, l'cnscmble de distributions le plus clair, Il se partago en deux moities : l'une, librement accessible du dehors, est consacree aux relations cxterieures ; l'autre, retiree a l'arricre et groupee auteur d'une cour int6rieure, est reserves a l'habitation.

Le premier groupe, celui des apparternents de reception, comprend une salle des pas-perdue A et trois salles d'audience S : la salle des pas-perdue se compose d'une nef centrale voutee en berceau et de quatre nefs laterales egalement en bcrceau ; les trois salles d'audicnce auxquelles clle donne acccs s'alignent transversalernent et sent vout ~es en coupolc ,

La s'arretent los services extcricurs : I'habitntion proprc-

MONUMENTS.

14:1

ment dite est uno sene de pieces sans fenetres sur le dehors, rangses le long des faces de la COUI' C, avec une entree sp(>ciale pratiquce dans In face posterieurc du pnlais.

Tout l'cdiflco, sauf les salles S, est surrnonto de terrassos. La salle des pas-perdue preseutc un curieux exemple de l.erceaux etages les uns au-dcssus des autres (pag. 123) en vue d'eviter lcs penetrations.

Quant aux trois coupoles des salles d'audience, elles denotent pa. Ia timidite merne de leur structure, un art a ses debuts: on sent clans l'epaisseur dernesuree du massif qui les ernpate, I'inexperience de constructours (lui poussent la prudence it I' xces.

Une apparente anomalie du plan est de presenter des murs de rcfend plus gros que les murs exter ieurs : nous avons remarque des anomalies de ce genre clans les ruines assyriennes (p:10'.123); et l'explication qui dans le cas de l'Assyrie n'etait qu'un hypothese, paratt ici etre la traduction d'un fait. Les ~('IT:1SSeS, habitees la nuit, avaient besoin de dependances h l'ubri c1es orages : ces pieces de service sont en forme de j.(:dcl'i s t correspondent precisement aux cloisons d'epais,('11.1' in olit . Leur presence affamait les maconneries, et la

1I1'('paiss ur n'ost qu'une compensation raisonnee. Nous avons uuuquc nil plan par des lignes pointillees les axes de ces : 1I1/.(uli I'CS gal rics.

iH

PERSE.

La decoration des salles a coupoies s'est COnSCl'Vee presque intacte : nous en avons figure Ie detail pag. 132, F. A l'exterieur les murailles avaient pour ornernent des contreforts ell forme de demi-colonnes surmontees d'arcatures de brique et pout-etro d'uncrenelage.

Un oxernple non moins rernarquable de palais voute existe il Sarvis tan (fig. 6).

6

La conception generalc est In memo qu'a Firouz-Abad, niais los hardiesses de let structure iudiquont un art plus avance : lu coupole se degage plus librement de son garni de maconneric : ot c'est ~l Sarvistan que s'obscrvent ccs berceaux si ingenieuscment controbutcs que nous avons decrits pag. 126.

La decoration de la coupole est encore visible: clle consist« (~II unc couche de lait de chaux sur laqucllc los ligues d'assisos sout redessinecs ell traits rouges.

Les palais perses paraisseut avoir eu pour accompagnomcut des jardins ornes de kiosques et de pieces d'eau : il FirouzAbad on distiugue le bassin circulaire d'une piece d'eau situoc

h!ONUMB~TS.

ell avant de la Iacade ; ct, 11. Ferachbad, M. Dieulafoy a retrouve les ruincs d'un kiosque voutc dont nous avons donne les details pag. 126, N.

N ous arrivons aux monuments des derniers ages de I'art perse. On peut citcr, comrne los mieux conserves ou les mieux connus :

La palais de Hatra, edifice eleve vel's Ie 3' siecle de notre ere par les princes de In. dynastic parthe suivant un style Iihrement inspire de l'art remain de Syrie, et qui presente une salle principale entouree d'une double muraille formant centro la chaleur une enveloppe isolante;

Le pnlais de Machita, probablernent sassanide, et dont les 01'nements fleuris derivent des memes sources que ceux de Hatra ; Amman, palais a trois grancles salles ouvertes sur les flancs c1'une cour carree ;

Diarbekir, dent nous avons mentionne les portiques sur colonnes ;

Le Tag-Ervan, dont nons avons analyse (pag. 127) I'insre-

. 0

mouse structure;

Enfin le paIais de Ctesiphon, monument Ie plus colossal de l'epoque sassanide, que les legendes locales rapportent 11 ( .osroes (Go siecle de notre ere).

TOllS reviendrons sur lc palais d'Amrnan a propos des origin s de l'art arabe; les fig. 7 et 8 indiqucnt les dispositions generales du Tag-Eivan et de Ctesiphon :

Dans les deux cas, le P .ogramme est cclui d'un apadana de I'i\~ achemenide : un palais d'apparat indopendant c1es appar- 1('11I .nts prives.

All T:tg-Ervan, Io plan so reduit (Jig. 7) a une galerie IIltlOtll,(l1 , dent 1 'entre 'est marque par une coupole.

H.G

PERSE.

A Ctesiphon, los batiments se groupent (fig. 8) auteur d'uno nef centrale servant de salle du trone, ouverte sur toute sa largem comme la salle achemenide, avec un frontispice en forme de muraille droite a six etages. La largeur de la salle du trone est comparable II celIe de Saint-Pierre de Rome, et sa vente consiste en un simple berceau d'un profil exactement semblablo 11 celui de la coupolede Sarvistan.

8

Sous les poussees d'un bcrceau de pres de 27m de portee, la briquo crue se serait ecraseo : les matoriaux sont des briquos cuites. Du moins lu voute Iut-elle executee sans cintrage. Sa structure est par tranches, avec enveloppe en Lriques rayonnantes; la maconnerie, JUS(IU'aU niveau des reins, est renforcec II de frequents intervalles par des charnages en bois noyes dans los massifs; ct lo masque decoratif', isole dans toute sa partie haute, cst renforce en avant par des demi-colonnes, en arrierc pal' des epcrons montant de fond,

La tete de la vouto a comme ornement une archivolte feston nee ; pour le reste du frontispice, les elements de la decoration sont Ies demi-colonnos sans chapitcnux qui jouent LIII

MONUMENTS.

147

role de contreforts, et des arcatures dont la multiplicite et la superposition aident h suisir I'echelle du monument. Les areaturos sont reparties avec la plus entiero insouciance des correspondances d'axes. Des trous menages dans la grande vente scrvaient, dit-on, II suspendre des Iampes et, si ron en croit les traditions locales, les colonnos auraient ete rehaussees d 'or. Un voile, tendu devant la salle centrale, s'abaissait au moment des audiences de Cosroes , II semble que la monarchie perse ait voulu rivaliser, a ce dernier instant de son eclat, avec les splendeurs memes de l'age achernenido.

TRAVAUX D'UTILITE GENERALE ET'DE DEFENSE.

N ous savons peu de chose sur Ies travaux d'utilite generals h l'epoque des Achemenides, Sous les dynasties parthes les travaux publics furent sans doute fort negliges. Les Sassanides ont laisse des vestiges de grands ponts; des barrages OU se manif'este leur attention a l'amenagernent des eaux qui sont In richesse clu pays; des tours que 1'0n croit destinees a porter des signaux et qui cornpteraicnt parmi les plus anciens monuIII nts de la telegraphic,

A pres les palais, les principaux ouvrages de l'architecture .uuiquc des Perses sont les forteresses : Ie clonjon de Suse etait 1111 defense formidable, l'enceinte de la ville rivalisait avec ('('lies cles plus fortes places de la Chaldee.

I leg inateriaux des forseresses sont, comme chez les Chal<II" 'I1S, des briques employees sans cuisson.

1':11 co qui concerne les traces, le principe dominant est celui d II 11:lIlq u men t; et voici comment M. Dieulafoy en a fait la /11'1'111'(' :

(III l'I!IIiP:U't de brique crue a besoin d'etro asseche : il est Illtllll'('1 de In soparer c1es remhlais qu'il soutient par un draiIllig!' ('II gl':1 vi('1' qui r CLl ille les eaux de filtration et les evacue .III dl'Ii()I'H. (;() druinaa exi: to ~l Suse; M, Dieulafoy l'a suivi :

us

PERSE.

ce fut une piste qui lo mit a rneme de retrouver les sinuosites du plan: le plan des remparts de Suse est a cremaillere.

Le profll, qui repond de la Iacon la plus fldele aux indications d'Herodote sur les fortifications de Babylone, parait l'application d'un type chaldeen,

II comprend (fig. g) une triple enceinte en zigzag, avec unc tour au sommet de chaque redan.

\)

En s'avancant des dehors vers la place, on rencontre d'abord un large Iosse, scpure de la premiere enceinte A par une risberme R assez large pour prevcnir touto chnuco d'eboulcrneut sous Ie poids des massifs.

La plate-forme adosseo a cettc premiere enceinte est uu niveau du sol interieur ;

La deuxiernc enceinte est un mur casemate B, dont le parement repond 11 la ligne de drainage 1\1.

Vient enfin une troisiomo ligne de defense C ou la courtiue n'a pas moins de 20w depaissonr.

APERr,US HISTORIQUES.

149

Les communications entre Ia place et les dehors se font par de longues poternes bordees a droite et a gauche de salles voutees ou s'echelonnent des postes, et l'on n'accede aces poternes qu'apres de longs detours au pied me me des rnurs. Tout, dans In disposition des portes, est combine en vue de dejouer les attaques par surprise, et I'on aurait peine a imaginer un profil mieux entendu contre les attaques de vive force: I'antiquite ne poussera pas plus loin la science de la defense.

L'ART ET LA CONDITION DE L'OUVRIER.

EPOQUES ET INFLUENCES.

Les caracteres d'une architecture tiennent de bien pres a la condition des ouvriers, a leur rang social, a la facon dont ils sent retribues, Les hautes expressions de l'art supposent une certaine dignite personnelle que 1'esclave ou l'hornrne de corvee n'aura jamais; I'application intelligente et raisonnee des methodes, le travail a la Iois co erect et simplement execute tcmoigne d'un mode de retribution qui interesse l'ouvrier a SOIl eeuvre.

Nous avons vu en Egypte dans les negligences de l'appareil l'indice d'un regime qui rend l'ouvrier irresponsable, Ia corvee ou le travail a la journee ; en Perse nous voyons l'ouvrier retribue non d'apres Ie temps depense mais d'apres la quantite de travail accomplie :

Les tailleurs de pierre de Pasargade etaient des artisans payes ; et la raison de Ie croire, c'est qu'aux substructions de Pasargade chaque pierre porte cornme attachement Ia marque do celui qui l'a ebauchee.

Nul doute que la corvee et 1'esclavage n'aient eu leur part:

Oil en sent la trace dans ces rudes constructions d'argile ou la main-d'ceuvre est depensee sans mesure; mais, independamIII nt meme d'indices positifs, il est clair qu'une architecture II combinaisons savantes telle que l'architecture voutee de la 1'01'8 no pouvait se developper que dans un pays ou la condition Iaito a l'ouvrier permet de lui demander un concours autre qu I' (fort de scs bras,

1;;0

PERSE.

Placons-nous main tenant au point de vue des origines de l'architecture perse :

L'impression generals de cette architecture est celle d \1Il art dont les elements proviennent de l'Egypte et de l'Assyrie. Toutefois, si la communaute des methodes decele un emprunt, rien n'inclique que l'emprunt ait ete fait clirectement aux sources: plusieurs intermediaires, surtout pendant In periode des debuts, se sont interposes entre l'art perse et les architectures meres dont il descend. Comme nous le reconnaitrons par l'etude des architectures de l'Asie Mineure, bien anterieurernent a l'art perse, l'art lydien etait parvenu a un haut degr« de perfection; et c'est au moment ou Cyrus renverse l'empire de Lydie que l'architecture prend dans ses Etats un premier essor. A Sardes, Cyrus trouvait des modeles de construction exactement appareilles comme les substructions qu'il allait elever a Pasargac1e; des ornements a double volute tout semblables a ceux des chapiteaux perses; la palmette, la rosace. L'Ionie possedait , comme nous l'ont appris les fouilles de Lesbos, la colonne perse presque entierernent constituee, avec ses campanules si caracteristiques, ses enroulements et son fut elance. L'Ionie pratiquait meme le systems de mesures egyptiennes qui s'est manif'este dans un des plus vieux monuments de Persepolis (pag. 138): c'est sans doute dans cetto Asie Mineure ou se preparait des longtemps I'eclosion de l'art ionique, que les architectes de Cyrus puiserent leurs premieres inspirations.

Voici la liste des principales ceuvres de l'architecture persc, a commencer par les monuments de l'art pour ainsi dire officicl des palais 1:1 terrasses :

a. - Periode des origines po moitie du 60 siecle ). Palais et substructions de Meched - Mourgab (Pasargade), tombeau dit de Cyrus; tombeau provisoire de Nachche-Roustcm.

b. - Epoque de complete formation. Les palais groupos SUI' la plate-forme de Persepolis : palais de Darius l'Ancicn (\'ers520):

APERQUS HISTORIQUES.

151

palais et propylec de Xerxes (vcrs 480). Le palais d 'Artaxorxcs h Susc (vers 400).

Passe cette date, l'architccture officielle se porpetue jUS(IU '~I Ia conquete d'Alexandre (:330), pour cesser a la chute de I:i monarchic achernenide.

Parallelerncnt h cettc architecture d 'origine etrangero uous trouvons , des I'epoque achemenida , l'architecture ~l coupoles de briquo dont les palais de Firouz-Aharl et de Sarvistan sont Ics plus anciens exemples connus. La date en a ete contestee ct ron a vu dans ces monuments de simples constructions de l'age sassanide, a peu pres contemporaines de I'epoquo byzantine: une comparaison de formes pcrrnet sinon de fixer la date, du rnoins de la reculer longtemps avant I'apparition du style sassanide. N ous avons caracterisc ( pag. 135) par deux excmplcs la decoration sassanide, fieurie, chargee et grimacants : attrihuer a une memo epoque cette decoration et celle des portes du palais vente de Firouz-Ahad (pag. '132, F) implique un anachrouisrne manifeste. Les portcs de Firouz-Abud ont le style severe d s portes achernenides que nous avons tracees en regard; leur date, si elle n'est pas celie des monuments de Persepolis , so rupproche a coup sur de l'epoque persepolitaine beau coup plus que de l'age des decors sassanides.

L s dynasties parthes , exclusivcment guerriercs , ont peu III ti; on sent dans leurs rares monuments, a Kingavar, ~l Warka, la tendance a l'imitation de I'art grec ; 1l leur tour les princ s sassanides essaieront de reproduire des types romains (p:tlais de Hatra ). En somme, la vieille tradition de Ia construe- 11011 von teo reprend le dessus a I' epoque sassanide et signalo M( H d irniers efforts par l'imposante salle clu trono de Cte-

rphou.

(;'( HI. ROUS la lynastic sassanide, c'est pendant la periodc de 111110 Ot'l 1;1 P rsc entre en contact avec Constantinople, que (:oIlHlnlltilloplo lui lUI runte les priucipes de construction 111111 ( d'oil H rtira l'art byzantin , A une date plus ancienne

PERSE.

(2' au 5' siecle de notre ere) l'ideo perse de decomposer les voutes en membrures et remplissages penetre dans la region de Damas et donne naissance a tout le systeme d'architecture de la Syrie transjordanienne.

Dans une autre direction, un rayonnement plus lointain portera, nous Ie verrons, les elements de la decoration perse jusque dans les coutrees scandinaves et de la sur tout le littoral europeen de l'Ocean.

Du cote de l'Inde, l'influence perse se revele des Ie 3' siecle avant notre ere: les types de la colo nne persepolitaine passeut de la Perse a l'Inde. Au 2° siecle de notre ere, l'Inde accepte de la Perse le style grimacant de l'ornement sassanide.

Ce style etrange, a son tour d'ou provient-il? Sans doute de l'art fantastique de la Chaldee : des sceaux chaldeens aux decors sassanides dont nous avons donne pag. 135 un exemple, la comrnunaute dinspiration est absolue; et, de cos decors sassanides aUK decors hindous, la difference est inappreciable: l'ornement sassanide est une reprise, l'ornement hindou sera une copie.

Nous Iimiterons ici l'histoire de l'art en Perse aux debuts de l'islamisme : l'art musulman ne sera que la continuation et le developpernent de I'architecture voutee dont Firouz-Abad et Sarvistan nous ont offert les premiers typos et qui est la veritable architecture de In Persc.

v.

INDE.

On est fort loin d'etre fixe sur le role de l'Inde dans l'histoiro generale et par suite sur Ie role et les influences qui lui reviennent dans l'histoire de l'art :

Longtemps on a vu dans l'Inde Ie berceau des races civil isees et Ie foyer unique de leurs industries: puis, quand les monuments existants purent etre rapportes a leurs vraies dates, un revirement se produisit, et l'on en vint a mettre en doute l'anciennete me me de la civilisation dont ils sont les temoins, Les Vedas et Ies epopees de l'Inde n'ont recu leur forme actuelle que vel'S les premiers siecles de notre ere, Les temples souterrains que ron a crus contemporains de ceux de l'Egypto, ne remontent pas plus haut que Ie 3' siecle avant notre ere, leur epoque est celle des premiers successeurs d' Alexandre.

En fait, ces recentes manifestations de la poesie, de la religion et des arts repondent a des traditions extremement allciennes.

Pour nous borner a ce qui do it faire l'objet special de nos (~tudes, l'architecture trahit par des imitations plus ou moins iuconscientes les souvenirs d'un art qui n'appartient qu'a l'Indo ot dont l'origine indigene ressort de la nature meme des ma- 1.61'inux qu'il exige : un systeme de charpente, qui ne pouvait prendre naissance que dans des con trees riches en forets. La elmrp lite oluit tellement de tradition dans l'Inde, qu'aux preminr moments ou In. pierre est employee, la pierre est mise

1~4

INDE.

en ceuvre a Ia maniene du bois; avec tous les assemblages qui conviendraient au bois.

Un des plus curieux cxemples de ceue charpenterie de' pierre est la cloture du tope de Sanchi (fig. 1), qui remonte au 2° siecle avant notre ere et compte parmi les plus anciens monuments de l'Inde ;

o o o

Les montants sont des pieux en pierre fiches dans le sol; lu lisse, une poutre de pierre dont les pieces sont reliees entre elles et avec les montants par des assemblages a tenons; les rernplissages, des madriers de pierre traversant les poteau x comme feraient des madriers de bois.

Aux cavernes de Karli , d'Ajuuta , toutes les pieces d'uno charpente qui peuvent etre reproduitcs par la sculpture sent tailless dans la masse merne du roc; et quand les pieces :, representor supposent des cvidcments impraticables, l'architecteprend le parti franc de les executor en bois, sauf a lei; accrocher apres coup a la vofite de rocher dont elles simulent Ie support.

Et cos fermes inutiles u 'eveillent nullement l'idee d 'une fantaisie decorative; lour structure savante preuve que ce sont. reellernont des formes comhinees pour agir, pour porter ; des fermes ou I'iugeuioux omploi du bois, la science des assemblages temoigneut d'uuo pratique bien des fois seculaire.

La resident los vestiges de l'antiquo architecture de l'Inde, lo

PROCEDES.

155

surplus est gorec, pcrsc ou chiuois : l'histoire de l'architecturo hindouo cousistora surtout il discerner clans ces monuments complexes Ie vieux fonds des traditions locales.

PROCEDES.

LI'~S TRADITIO:-IS DE LA CO:-!STRJ.1CTIO:O< EN CHARPE:O<TE.

Charpentes en arc. - Ces formes Cll arc sculptecs ou suspen(lues au I'OC cles hypogees sent de deux sortes : co sont (fig. :2 ct 3) des cerces de madriers formant support d'un plancher courbe, ou bien (fig .. 1.) des formes compos6es de plusieurs ccrces solidaires.

La fig. 2 resume les modes principaux de construction de" corccs isoleos.

1.( lyp A ( Karli ) repond au cas de madriers ajustes en proIlIlIg mont les uns des autres au moyen d'assemblages probaIdolll ilL a r clans et tels que Ie trace pointille les indique; une \ Illig .loueo a l'extrados suffit pour prevenir les flexions qui 1\lIIIIe'Ill a, produirc dans la region des reins.

1)1\11:-; Ill. varianto B (Ajunta) les assemblages sont moises 1'111,'(1 des (! liss qui les renforcent.

" Milllu!":1 (C) nous trouvons, en pierre, la representation de 1'1 1"'( 14 constituc s par un paquet de planches dont les coupes 1'111 vtlllell nt : xu tcmcnt lo principe cles ferrnes moclernes dill, 11 III PllililJ rt Delor-m-e.

156

INDE.

La fig. 3 montre la facon dont ces fermes sont maintenues it leur naissance ;

Le berceau dont elies sont le squelette couvre une grande nef comprise entre deux collateraux a terrasses,

3

Le croquis N repond au cas oil les collateraux SOl1t assez Mroits pour ne point exiger de solivage; M, au cas d'un soli"age regnant sur les collateraux ;

S est la sabliere SUI' laquelle la charpente repose'.

Dans le premier cas, les cerces prennent directement leur point d'appui sur la sabliere, dans le second elIes s'assernblent avec les solives ; dans les deux cas, la terrasse du collateral contrebute l'effort de pouss6e que developpe le berceau,

Comme detail on remarquera la facon simple dont les Ierrncs A sont assises sur la sabliere :

Le pied de chaque cerce est Iegerement echancre, et l'intrades de la cerce se trouve ramen6 en surplornb vers l'interieur de la nef, ce qui reduit d'autant la portee. L'extremite R pend au-dessous de In sablicrc, ce qui donne un effet decoratif original.

Obsorvons aussi le detail T : Si ron so rend compte de lu maniere dont l'arc tend a se deformer en s'affaissant sous SOIL poids, on verra que le bout T de la solive ne porto rien ; co

PROCEDtS.

f57

bout de solivc, abattu en chanfrein, proud une forme imprevue ct elegantc.

La fig. 4 montro les dispositions d'uno ferme suspendue, chevillee a la vouto de rocher qui sert d'entree de grotto a Karli (2° siecle avant notre ere).

Ici, en vue d'augmenter Ia resistance de la charpente, on no s 'est pas contents d'une cerce unique : les cerces sont au Hombre de trois et rendues solidaires pal' des entretoises 11 peu pres verticales donnant de la rigidite au systeme. Les pieces d'une meme cerce sont ajustees bout a bout a l'aide de l'assernblage qu'indique le croquis de detail: assemblage qui n 1e double merite d'empecher tout deplacernent lateral et de s'cxecuter pal' de simples traits de scie. Une planche courbeo renforce l'arc interieur, et l'arc superieur est fait de trois pieces s ulement, ayec joints a trait de Jupiter. Bien que la ferme flit. isolee, elle a ete traitee comme si elle efrt fait partie rl'uu hcrceau continu ; on y distingue les totes des madriers d 'entreIoi ement qui, dans un berceau continu, la relieraient aux rcrmcs voisines.

n r marquera enfln la courbure en fer a cheval qui empeche les pi cos de se rencontrer sous cles angles trop aigus. Le memo pl'oill II arc outrcpasse s'observe dans les berceaux sur Hilllpi s .or os; il denote un sentiment tres juste des condi-

158

INDE.

tions d'equilibre : des ccrces en arc outrepasse pourraient 11. la rigueur se maintcnir sans poussecs par Ie soul jcu des forces elastiques.

Sans doute, dans lcs applications reelles, des couchis reposnient sur ces arceuux ct etaient cnveloppes (fig. 5) d'unc

5

garniture d'argile en forme de terrasse courbe : Ia terra sse est uue necessite du clirnat de l'Inde ; suivant lc poids a soutenir, Oil adoptait soit les imples cerces fig. 2 et 3, soit los ccrces multiples fig. 4 et 5.

Charpentes par empilaqe. - :\ ous , arri \'Ol1S tl un type do charpente dont les dispositions plus elernentaires remontent ~I uue antiquite peut-etre plus haute encore, let charpeute pal' «rnpilage, aujourd'hui memo on vigucur clans los regions boisees de l'Himalayu.

Dans co systemo los troucs d'arnres sout employes pal' lits : uu lit de troucs en long alterne avec un lit de troncs Oil travers, et le tout coustituc uno sortc de maconncric par assises de hois,

YOUt-OIl construire un pont'? les piles (fig. (j) so mouteront sans uulle diftlculte a l'uidc do cos lits alternulif's, ct on leur ussurera une masse suffisanto pour resister uu courant ell loge ant des cailloux clans les vidos. Puis, pour Irunchir l'iuter-

pnOCE DES.

valle d 'uno pile h l'autrc, 011 rem progressivernont debordor los couches des troncs d'arbrcs : telle est l'idee de In COI1- struction pal' empilage ..

Appliquee au cas d'uu portiquc, elle conduit a des combiliaisons d'encorbellement telles que A ou B (fig. 7):

7

A est la traduction ell charpcnte d'une galerie de pierre il nabhoi ; pour convertir en charpento I'original de pierre, il a ~uffl de reconstituer les entretoiscs r , dont les tetes sont d 'nilleurs neuement accusees.

Quau] a l'encorbellement B, il est trace d'apres un modele do pi 1'1'0 existant 1:1. Bijapour, et l'aspect qu'il presente est ('X;\ 'l rn nt celui d'un pilier chinois.

V ut- II l.>iHir uu doni d'npres co principc d'empiIage? In

160

INDE.

solution fig. 8 s'offre d'elle-meme : les cours de madriers, au lieu de surplomber vers Ie dehors, portent a faux vel's I'interieur et recouvrent de proche en proche l'espace vide.

Si la portee est grande, on peut craindre que les bois, soutenus seulement par leurs extremites, viennent a flechir.

Pour eviter les flexions il suffit de calor les madriers en un ou plusieurs points de leur longueur par des tasseaux : et 1'011 obtient ainsi un dome en tas de charge dont Ie profll le plus uaturel est une courbe tres surhaussee ; l'exterieur est herisse de saillies formees par les tetes des madriers et des tasseaux qui dessinent sur Ie parement comme des chaines de bossages :

Cet aspect en dome surhausse avec chaines de bossages s'est tres fldclcmeut conserve dans toute une famille de pyramides hindoues executees en pierre, entre autres celles de lu province d'Orissa.

Charpentes trianqulees. - Lc precede qui cousiste a decempOSCl' une charpente en triangles pour la rendre indeformablc, ce precede si simple est presque entiercuient etranger ~l l'antiquite : il peine los Egyptieus l'ont-ils soupconue (pag. 26); les Grecs, 1l01l plus que les populations de la haute Asie, no l'employerent jamais ; nude lc pratiqua, mais les applications datees rcmontont h peine au 8° siecle.

Dans l'exernple A (fig. !)), on roconnalt In. forme de culasscs

PROCEDES.

161

d'arbres servant de liens; dans les edifices du mont Abou (B), les liens se contournent suivant des courbes plus ou moins tourrnentees dont lc detail C cxprime le caractere.

9

A la page 159, le dessin A presente l'association de pieces obliques et de combinaisons d'empilage.

Ell somme, les idees qui dominent dans l'Iude l'art de la

charpenterie se reduisent a trois:

Combinaisons d' empilage;

Consolidation des angles par des echarpes ; Emploi des fermes en arc.

L'ARGILE ET LA PIERRE DANS LES CONSTRUCTIONS DE L'INDE.

.(\u 3° siecle avant notre ere, a I'epoque 011 Megasthene visitu I'Iude, on ne construisai en brique que les maisons situees 1101'S du champ des inondations, « car la brique n'efit pas resiste 11 l'humidite ». Cette brique qui se delaie clans l'eau, est evirlcmmcnt la brique crue. La brique cuite pourtant etait connue : pour ne citer qu'un exemple, eUe constitue le massif du tope el( StU1 11i.

NOUH l'avons dit, l'usage de la brique cuite se confine dans 1111( zon qui va du Thibet a l'Euphrate : l'Inde appartient a I\(IU( ~ II .

162

INDE,

Le mortior do chaux, qui existe on Chaldce, en Perse et dans la region du Thibet, no paralt pas cons tate dans les monuments de l'Inde anterieurs a notre ere, A Sanchi, les lits sur lesquels poseur los briques du tope sont simplement de mortiar de terre,

Les pierres d'appareil sont employees, comma chez tous les pouples de I'antiquite, a joints vifs,

Pour franchir le vide des baies, on fait usage de linteaux monolithes; a defaut de pierres assez grandes, on se content« d'un poitrail fait de pieces de bois ou quelquefois de barres de fer; puis on continue la maconnorio en porte a faux, sans dechargss ni artifices d'aucun genre, .

10

Les voutes ;1 pousseos, les voutes pal' clavcaux sont etrau~i)res a I'architecture de I'Inde :

. Lorsqu'il s'agit de COUYl'il' un espacc carrc , on proced« (~ig, 10 B) pal' empi,lage de dalles rlisposccs 011 pan coupe ('I s uvancant progl'essivelllellt SUI' lc vide.

o

Pour le cas d'uuo galoric 011 precede pal' assisos en eucorbcllcmen] succossif ct ron a soiu (lig. to A et 11 M) de don ncr it chaque pierre uuo queue sufflsnnto pour annuler toutc tendance il Itt bascule.

FORMES.

163

Los monuments tailles dans le roc offrent des le g. siecle des representations de domes, ordiuairernent polygonaux, dont le profil est bulbeux et tel que nous l'indiquons en R (fig, 11) : u'y aurait-il pas 111 aussi la trace d'une combinaison de centrepoids? Lorsqu'on realise cette forme par empilage d'assises horizontales, le centre de gravite du profll se trouve report« vers lo dehors et la masse so maintient mieux sans etais dans l'espace.

Sur le trajet entre l'Inde et la Perse, a Bamian, M. Maitland a signals des coupoles sur pendentif's creusees dans le roc, veritables copies des coupoles de Firouz-Abad , et qui paraissent remonter au 2° siecle avant notre ere. Le type n'a pas Iait ecole dans l'Inde, mais la date de Ia copie a son interet, car elle fournit en faveur de l'origiual une preuve d'anciennete.

A tout prendre, les Hindous, soit qu'ils batisseut a l'aide de lu pierre ou du bois, sortent peu des cornbinaisons par empilage et ne connaisseut guerc qu'un principe d'equilibre, lo contrepoids.

FORMES ET PROPORTIONS.

Envisage dans ses formes, l'art hindou se rarnene presque tout entier a des imitations de la vieille charpenterie indigene, ct quelques elements etrangers, pcrses et grecs : ces derniers clements s'introduisent vers le 2° siecle avant notre ere. Puis on les voit peu a peu S0 transformer sous l'infiuence dcs traditions qui surnagent; et I'instinct du detail, Ic gout du fantastique achevent de leur irnprimer un cachet a part, ala fois de minutie et de grandeur.

(

Colonne. - Le type de la colonne est le premier ernprunt de l'Inde a la Perse : il fut impose a l'Iude, en merne temps Clue la religion bouddhique, pal' les annes d'Asoka. Les steles (lui consacrcnt les victoires et les croyances d' Asoka ne sout autre chose que des colonnes persepolitaines ; nous en donnons

1116

INDE ..

, La pointe de l'accolade repond au joint separatif des deux pierres qui se rencontrent au sommet de la vouto : la forme est parfaitement en rapport avec la structure,

Corniclt~. - Comme couronnement de leurs facades ou de I~urs poruques, les architectes de !'Inde ne connaissent pas d autre cormche qu'uno saillie en forme de glacis, dont Ie

profil (fig .. i ) reproduu la courbo en doucine que prend naturellement sous l'action des pluies le rebord d'une terrasse d'argile.

Le detail de la decoration. - La decoration hindoue ne comporte qu'une modenatun, assez insignifiante. En fait de details, vers l'epoque d'Asoka elle emprunte a la Perse ses dessins de palmettes (pag. 164, fig. 1); au cours des relations avec les Seleu~ides elle imite de la Grece quelques ornements en oves ou rais de coeur, et surtout les allures de la statuaire architecturale.

, Aux premiers siecles de notre ere, ce sont de nouveau les elements de la Perse qui pl'6vnlent, mais cette fois les elements de ~a Perse sassanide; nous les trouvons jusque dans la decoI'a~IO~ de ces portiques do Sanchi dont la donnea generals est ChI~oIse; les bas-reliers (pag. 165, fig. 3) sont de lamilme fam~lIe que ceux des chapiteaux d'Ispahan (pag. 135) : memes motifs, memo profusion, meme lourdeur. C'est seulement vers Ie 6' siecle que l'art sassanide parait avoir fourni a l'Inde ses ornements en forme de monstres grimat;ants.

La ('ouleur., - Comme dans ious les pays a belle lumiere, le~ grands etfets decoratifs sont des etfets de couleur. Les Hmdous dissimulent lo grain de la pierre sous un enduit de

.MONUMENTS,

stuc qui s'est conserve aux grottes cl'Aj~nta; ~t ~U1' cct ,cntIu,it ils repandent les richessos d'uno coloratIOl~ qtu n alt.~I'e januus les formes par les illusions du trompc-l'oeil : colo.ratIOn calm,p dont les tapis de I'Inde peuvent souls nous faire entrevoir l'harmonie.

La symetrie et les lois de proportion. - Dans l'Inde la loi de Ia symetrie est aussi imperieuse quo dans l'Egyptc memo. Quant aux methodes qui president a la mise en proportion des edifices elles nous sont connues, au moins pour une ecole special~, celIe de Madras, par un livre qui a dans I'hist~ire ,dc l'architccture hindoue tout l'interet de Vitruve dans I'hlStOlI'C de I'art romain. Ram-Raz a resume non seulement les pratiques de son temps (il ecrivait au 18° siecle ), mais les ,anc~cns traites : partout les dimensions so suhordonnent au diametro de la eolonne et sont des multiples simples de ce diametre ; la loi modulairo parait etre pour l'Inclc une regle absoluc.

MONUMENTS.

L'Inde, ou la personnalite humaine est absorbee par la caste, ne pouvait avoir d'architecture privee, et les id~es bra~n1<:niques sur Ia transmigration cles ames ne portaient guero it l'architecture funeraire, L'architecture privee est restec 11. l'etut rudimentaire : cles huttes a terrasses ; et il ressort des rcnscignements fournis par Megasthene qu'au 2° siecle avant notre ere l'architecture funeraire n'existait point.

LE PALAIS.

Ce qu'on a cru savoir du palais de Polybothra n'est COIIIIU que par des textes en partie apocryphes : les ~euls monum:nts qui puissent nous donner une idee de l'architecture offlciello de l'Inde sont posterieurs au 15° sieclo •

./

Le palais est tantot une grande salle d'audienco (Madura,

168

INDE.

Deeg), tantot un groupe de chambres rangees autour d'uno cour a portiques comme des cellules Ie long d'un cloitre.

Quelquefois l'ediflce est a plusieurs etages avec facade orneo de balcons, revetue de fatences emaillees et flanquee de tours (Gwalior).

~e style di~ere d'ailleurs fort peu de celui des temples : la veritable architecturs est I'art religieux; et cette architecture subit les vicissitudes memes des religions de l'Inde,

LE TEMPLE ET SES DEPENDANCES.

La vie religieuse de l'Inde se partage en trois ages:

1° Age brahmanique, anterieur au 3° siecle avant notre ere; 2° Age bouddhique, cornmencant vers le 3' siecle avec les

conquetss d'Asoka et se continuant jusqu'au 5' siecle de notre ere;

3° Second age brahmanique, commencant vers Ie 5' sieclo par un retour partiel aux doctrines primitives qui, apres quelques alternatives telles que la reforme Jalna du 8' siecle finissent par supplanter Ie bouddhisme et se perpetuer jusqu'a nous.

Passons en revue les dispositions des temples aces diffcrentes epoques,

a. - I'I~RIOnE BOUDDllIQUE.

Les edifices religieux de I'age bouddhique sont des tumuli et des temples souterrains,

Topes. - Les tumuli ou topes, tertres eleves sur des reliques de Bouddha, comptont parmi les premiers monuments du bouddhisme hindou : quelques-uns remontent a trois siecles avant notre CI·('.

Leur forme generalo est celIe d'uno dcmi-sphere portee SUI' un soubassement circulaire, Un sentier accessible par un eSCH-

MONUMENTS.

169

licr couronne lo socle et permet aux processions de pelerins de faire Ie tour du monticule sucre. A Sanchi une cloture en charpenterie de pierre entoure lo monument, et Jes portes sont disposees (fig. 1) sur un plan tel, que l'interieur soit a l'abri de tout regard profane.

Cavernes. -- Les fig. 2 et 3 montrent l'aspect des temples souterrains contemporains de ces topes bouddhistes.

2

Le plan est en basilique a trois nefs. La facade (fig. 2 B), taillee comme le reste du temple dans le roc vif, est ornee de colonnes et porte la trace des attaches qui maintenaient la charpente decorative de bois (pag. 157).

170

INDE.

A l'interieur (fig. 3 C) on distingue SUI' le parement de la vente, ici des nervures sculptees dans la masse merne du 1'0- cher ; In, des tenons plantes a divers niveaux pour maintenir des nervures en charpente; ailleurs, des rainures oil furent

3

D

1

incru.stc.es ces uervures et les pieces horizoutalss qui les enIretoisaient. Souvent meme les madriers de cette charpente de rapport se sont conserves intacts.

Les parois sont couvertes de bas-reliefs et de peintures, et lo fond du sanctuaire est occups (C) par un edicule circulaire ;lVCC arnortissemont spheriquo, un sacraire en forme de tope dont la caverne est I'ahri.

Ajunta (fig. 2 et fig. 3 C), Karli (fig. 3 D) sont les principaux rcpresentants de cette famille de temples.

Les monastere» bouddhistes. - Auteur du temple bouddhiste se groupent presque toujours lcs-cellulos d'un monasters. Sou\'en.t auss.i Ie mOl~astere est independant du temple; presque 10UJOUl'S il est Iui-mernn taille dans lo roc: les cellules sont des cavernes et la facade qui les aunonco est un portique dont los colonnes sont prises dans la masse du rocher.

~IONUMENTS.

Ii I

Lc flanc entier de In Ialaiso d' Ajunta est crible de ccs eellules, dont les portiques sc melcnt dans un imposant desordro ;IUX frontispices des temples.

b. - PERIODE DE RETOUR AU nnAIIMANISME.

Vers le 6° sieclc, lorsque les doctrines brahmaniques I'Cviennent en honneur et se melent aux croyauccs du bouddhismc, on voit se rep andre un type de temple etranger aux premiers temps de I'architecturo bouddhique, la pagode en forme soit de rnaison a double etage, soit de tour a nornbreux 6tages superposes.

La paqode. - Presque toutes les pagodes en forme de tour rentrent dans I'un ou l'autre des deux types fig. I· :

Le type B, en tour a faces courbes, paralt une libre interpretation de ces empilages que nous avons decrits pag. '160; le type A repond a l'idee d'une construction par retraites suecessives.

Le pylone A provient de Sriringam; B, de Bhuwaneswar. Un des plus anciens exemples dates de ces temples-pylones est le Bouddha-Gaya, decrit au 7· siecle par Hiouen-Tsang, et

1_<)

, .

IN DE.

dont les dispositions generales sont rcconuaissablos sous los restaurntions rocentes.

Pendant la periode de fusion qui prepare l'absorption de 1:1 religion bouddhiste dans le vieux brahmanisme, les emhlemes des deux culles se trouvent frcquemmont associes : c'est lc cas d'Elora (DO et 10° siecles ).

Le triomphe deflnitif du brahrnanismo est signale par la predominance du temple en pyramide tronquee dont la forme est celie de la pagodo roulante de Vishnou.

Faut-il voir dans In preference pour les cavernes ou les topes une tendance bouddhiste, dans la pagode en pylone un symbole du retour aux croyances anterieures? Contentons-nous de constater la simultaneite des faits.

Les temples du Cambdogo, les monuments de l'art kmer sont des varietcs de la pagode pyramidale.

La fig. 5 (Elora) donnera I'idco de la pagode en forme de maison a double etage,

Avec des caracteres d'ecolo fort distincts, les temples d'Elora et les monuments Iuucrs marquent dans l'art hindou un etat d'oxubcruute richessc OU lo contour architectural disparait pour aiusi dire sous l'orucmout figure: cot art fteuri est colui des 7°, S' et DO sieclos.

Aux epoques posterioures on rencontre, concurremment

MONUIolENT8.

17J

avec les pagodes en forme de tours, les pagodes simulant des edifices it coupoles : telle cette pagode monolitho fig. 6, pro-

6

venant de Mahavellipore et attribuee au 6° siecle ; enfln les pagodes en salle hypostyle, qui font leur apparition vcrs le toe siecle dans l'architecture jainiquc du mont Abou et dont Ie type se retrouve dans I'architecturc brahmanique de l'Inde meridionale.

Quelques tornbeaux, eleves a l'imitatiou de ces pagodes 11 coupoles, se presentent sous l'aspect de kiosques it colonnes surrnontes de domes bulbeux.

Les dependance: du temple bralunanique : pylones} salles kypostyles. - La dependance presque obligee d'un temple bouddhique etait le monastere : la vie monastique s'eteint avec Ie bouddhisme; les dependances des temples brahmaniques seront des propylees, des salles hypostyles servant d'abri aux pelerins, et des lacs sacres environnes de portiques.

Par un echange de formes assez curieux, tant6t le pylonc

,I . d x '

( affecte l'aspect d'une tour 11 retraites et onne acces a Ull

temple qui est une salle sur colonnes, tantot au contraire c'est

m

INDE.

In. salle SUI' 1011ncs qui constituc lo propyleo, ct la tOUI' it

retraites (lui jouc lo role de temple.

La fig. 7 montro les dispositions d'une salle hypostyle erupruntees 11. l'al'chitccture du Sud (pagode de Chillumbrum).

7

\

\

Ii

. Quelquefois le ,temple et toutes ses dependancos sont pris dans la mass~ me me du rocher; pour ne citer qu'un exernpln Ie gl'ou~e eutior des edifices d'Elora, pagodes, portiques, sta~ tuos, steles, tout est sculpts dans une montagne de granit ; los temples et les poruquos out leurs terrasses reliess par des I,'.onts me~<l,ges dans Ie roc. Le mode d'cxecution des cavernes s etcud lei a cles monuments en plein ail',

A~'~J'oissement P~'ofJ:'essi( des temples. - Comme les temples de I ~gypte, les pnncipuux temples hrahlll<lni(IUeS se sout COllsutues p~r agl'6g<l,tion successive do sauctuairos et d'enceiutes autour dun prennor sanctuaire, Un temple prirnitif forme Io noy,~u, en, a~ant duquel un second sanctuaire s'eleve ; uno ~~Icelllte genemle euglobe les constructions originelles; puis 'l~nt un nouveau temple, uno nouvelle enceinte, ot ainsi de suite.

MONUMENTS.

t15

La fig, 8, cmpruntee au livre d'Architecture de Ram-Raz, iuontrc cet emboitomeut d'onceintos concentriques qui rappellc, ct pal' sa formation, et parses etfets de pylones, 'lIe groupe egyptian de Karnak,

8

Vainement chercherait-on dans ces temples entasses los elegances de l'architectute de l'Egypte, mais ils ont une ampleur de masses, une puissance d'impression qui n'est cornparable qu'a celle de l'architecture egyptienne ; et la profusion des ornements qui les recouvrent ajoute encore a ce sentiment. d'ecrasante majeste.

CLASSEMENT GEOGRAPIlIQUE DES TEMPLES.

Les divers types cle temples presentent sur le torritoire de l'Inde une repartition que nous avons essaye d 'exprimer en marquant sur la carte fig, ci-contre les diagrarnmes de ces temples rapportes a leurs positions geographiques.

Le tope est le seul genre d'ediflce religieux qui ne paraisse pas localise; il se rencontre de l'Inde himalayenne a Ceylau, et semble accuser partout la trace du bouddhisme qui fut pendant cinq siecles au moins la religion dominants de l'Inde

( cntiere. N ous en placons le diagram me en S, dans In region OU se trouve le plus remarquable exemple, le tope de Sanchi.

170

INOB.

La cavernc, 111 grotto, sans ~tre absolument speciale a uno contreo , prevaut c!'une facon Ires marques au sud de la Nerbudda (region K) : c'est Ia que sont situees les grottes d'Ajunta et de Karli.

!I

Au nord de la Nerbudda (region A), le mont Abou, foyer lie la reforms Jama, est Ie pays de l'architecture en imitation lie charpentes triangulees et contient les exemples les mieux caracterisos du temple ell forme de salle a toiture pal' encorbellement (pag, 162, fig. 10 H).

La pagode en forme de tOUI' a faces Iegerernent courbees it SOil priuoipn] champ d'application en 0 dans Ill. province

d'Orissn. '

Le temple tl propylees en forme de pylones avec accompagnement de salles hypostyles do mine au sud de Ill. presqu'ile, en M, dans In province de Madras.

Entin Ill. vullec du Gange, Ill. region de Benares B, qui est le

APER~US HISTORIQUES.

177

centre rcligieux de l'Inde et le point de convergence des pelorinagos, prescnte comme un resume de tous les types.

L'ART ET LE REGIME SOCIAL; LES INFLUENCES.

Remontons aux debuts de l'architecture de l'Iudo : nous avons entrevu 11 plus de trois siccles avant notre ere, un art savant, roposant tout entier SUI' des cornbinaisous de charponte, et temoignant d 'un esprit inventif dont sout totalernent depourvues les populations actuelles de l'Inde.

Sans doute quelque invasion, quelque renouvellernent de race s'interpose entre la creation de ce systeme et les imitations inconscientes OU nous en distinguons la trace. L'art qui lui succede, celui des grottes de Karli et d' Ajunta, ne vit que de traditions sans rapport avec les precedes qu'il emploie, ou bien de formes etrangeres : des formes perses sous Asoka, des details grecs, puis des importations chi noises ; et enfin un large emprunt sassanidc. De tous cos elements nail un style surcharge, qui cherche scs effets dans la richesse plutot que dans Ia beaute abstraite et dont l'imposante impression est celIe d'une somme de travail qui etonno.

Le regime des castes rendait possible co deploierncnt d'efforts. Contraire aux principes du bouddhisme, il ne fut peutctre pas etranger a ses pratiques, et si les grands monuments du brahmanisme sont I'ceuvre des castes opprimees, il est permis de douter que le travail libre ait etc depense avec la prodigalite qu'attestent les grottes houddhistes d'Ajunta. Le regime des castes devient deflnitif au retour du brahmanisme; desormais les artisans sont lies de pore en fils a leur condition et fixes 11 leur con tree natalo : la localisation des types de l'architecture hindoue, leur persistance refletent cette organisation des forces ouvrieres de l'Inde.

Les influences de l'art hindou hors de I'Iude ne se mani( festent guore avant notre ere: c'est vel'S le 10r siecle que l'Inde transmet 11 Ill. Chine les doctrines du bouddhisme et avec elles

INDE.

le symbol.isrne ot Io programme de ses temples. C'est alors que la Chino, dont l'art primitif paralt avoir ete sobre d'ornements fantastiques, semble avoir adopts au contact de l'Inde ce monde de chimeres qui animeront son architecture de leurs silho~e~tes otranges. Le bouddhisme s'etface de l'Inde a partir ~u 8 .sl~cle, se perpetuc en Chine, et les donnees generales de I architecture religieuss de l'Inde se continuent dans la Chin

bouddhiste, e

En retour, I'lnde recoit ~e Ia Chine, des les premiers temps de la propagande bouddhiste, quelques mod~les ahsolument e~rangers a I'ar~ indigcne : les architectes de Sanchi imitent en ~l.~r.re des portIq~es purement chinois. Plus tard, a I'epoque jainique, les architectes du mont Abou reproduiront des couron~ements de. colonnes chinoises a enrayures (pag. 159) : ils copler~nt en p.ICrre ces charpentes exotiques, comme leurs devancICrs. a:al~nt sculpts dans Ie roc les formes de I'antiquc charpentene indigene,

, ~e~ de.rnieres transformations de l'art de l'Tnde se rattachent a I histoire . des architectures musulmanes, et representant c~col'e une mfluence de la Perse, I'importation clans la region d Agra des types de la mosquee persane.

VI.

CHINE, J APON.

La trainee d'infiuences que nous avons suivic de la Chaldee ~l la Perse et de la Perse a l'Inde, ne s'arrete pas la : l'histoire de l'art en Chine n'est nullement un hors-d'oeuvre dans un tableau general des architectures. Parses origines, l'architecturc chinoise parait se rattacher a la Chaldee ; et la Chine, malgre sa tendance a I'isolernent, exerca au loin une action dont il faut tenir compte. Des une haute antiquite le commerce repandit en meme temps que les produits de la Chine ses formes ornementales; la religion bouddhique etahlit pendant plusieurs siecles avec l'Inde des relations suivies qui exercerent leur contre-coup sur l'architecture : la Chine en un mot ne fut jamais un monde absolument f'erme.

Nous associerons dans l'etude des precedes l'art de Ia Chine ct son derive l'art japonais : l'architecture japonaise cst plus elegante et plus libre, mais ne paralt posseder d'autres methodes que les methodes memes de l'art chinois; le genie des deux peuples ne se distingue que par le detail des applications.

PROCEDES.

La Chine, ainsi que l'Inde primitive, eleve presque exclusivement des edifices de bois. Non que Ia pierre fasse defaut : " mais les bois resineux, d'un empl?i si facile, a~ondent; et . l'architecture de charpente convenait chez une nation dont les idees utilitaires ne se portent point vers l'avenir. Au Japon, ou

180

CHINE.

I? sol volcanique expose sans cesse los edifices a des commotions, la construction de bois se trouve naturellement indiq "

DId I Ut::C.

ans es eux con~rees, la pi~rre et la brique ne servent guero

(!ue ~o~r les parties des edifices sujettes aux atteintes d

1 humidito. e

LES EMPLOIS me LA PIERRE ET DE LA BRIQUE.

, LesJaponais, qui n'ont en fait de pierres que des rnateriaux ~ on~me ignee, c'est-a-diro des pierres depourvuss de stratIfi?at~on, .admettent c~uramment l'appareil polygonal; les Chinois, disposant de pIerl'es qui se delitent, mettent habituelleme~t cette propnets a profit pour regler les lits des constructions. Chez les Japonais, les assises de mavonnerie sont rarernent plan~s, leur profll longitudinal est une courbe tournant sa. convexite vers le sol; on a vu dans cette forme ~ne garantie ~ontre les .tr~mblements ?e terre: peut-etro I,esulte-t-elle slmplement, ICI comme en Egypte (pag. 18), de I usage du cordeau cornme moyen de direction.

, La Chine et Ie Japon sont les con trees ou I'art de la poterio s est Ie. plus d~veloppe: la brique s'y fabrique avec une rare perfection et I usage en parait fort ancien. Au 3· siccle avant. notre ere,. alors que les ~)ations europeennes n'employaient que la bnqu.e Cl'U~ sur hts d'argile, des pans en tiers de la Gl'an~e Mural~le otaient construits au tout au moins parernontes en briques cuites, avec de l'argile en guise de rnortior.

~es murs des maisons chinoises, lorsqu'ils sont executes en briqua, sont rarement pleins : les parois creuses ant le double

PROCEDES.

t81

uvantagc rl'exigcr mains de materiaux et de proteger mieux centre los temperatures extremes. La fig. 1, traceo d'apres line description de Chambers. iudique la facon dont los murs so batissaient a Canton jusqu'au sieclo dcrnier.

Tandis que la vente clavee est res tee otrangere 11 l'Inde, les Chinois l'ont assez anciennernent pratiquee : nous en avons deux exernples dates du 13° siecle .dans les partes de Pekin, 'lui repondent aux descriptions de Marco Polo. Mais la voutc en berceau est la seule que los Chinois paraissent admettre : la voute spherique, la coupole semble leur etre absolument mconnue .

CHARPENTES ET TOITURl!]S.

D'ordinaire la maconnerie des maisons s'arrete au soubassement, Ie corps de la construction est en charpente.

Au Japan, pour eviter la transmission des secousses du sol, on a le plus grand soin de laisser lo pan de bois independant de la maconuerie qui le porte: la charpente repose sur le socle sans lui etre reliee par aucune attache.

Au Japan comme en Chine, l'architecture de charpente offre un caractere qui la distingue nettement de celles que nous avons etudiees jusqu'ici: c'est une architecture a combles inclines.

En Egypte, en Perse, dans l'Inde meme, les toitures ordinaires sont des terrasses peu favorables h I'evacuation des eaux. La Chine, avec SOll climat pluvicux, a besoin de proteger ses habitations par une couverture offrant aux pluies un ecoulement assure: la Chine est la premiere can tree de l'Asie oil se manifeste l'emploi systematique de toits a. pentes raides,

Les toitures vulgaires sont de chaume, de bardeaux, au me me de tiges de bambous refendues et ajustees en recouvrement, a la maniere de nos tuiles creuses.

182

CHINE.

Les constructions soignees sont couvertes (flg. 2) au moyen de tuiles dont Ie profll en S so pretc a un ernboltement mutuel fort simple.

En prevision des effets du vent, toujours les tuilcs son! po sees sur lit de mortier, et des bourrelets de morticr B Iaisant couvre-joints achevent d'en assurer la flxite,

Dans tous les cas, une charpente en forme de comble plus ou moins aigu est necessaire pour supporter la toiture.

Les materiaux de charpente employes en Chine et au Japou sont de deux sortes : des troncs d'arbres a texture ligneuse, et des vegetaux a tiges creuses, des bambous.

Les premiers seuls se preterit a la charpenterie d'assemhlage; ct, com me les vents regnants impriment communernent II leurs tiges une flexion plus ou moins accentuee, les pieces courbes jouent un role considerable.

Quant aux bambous, ils ne cornportent qu'un assemblage a ligatures, une sorte de vannerie architecturale, qui du reste se retrouve dans toutes les contrees de l' Asie orientale, du Japon aux tles de l'Oceanio.

La duirpente de bambous. - Jetons d'abord un coup d'osil sur Ie systerne de construction ell bambous, en cannes dont l'ecorco seule est resistante. La fig. 3 moutre en B le mock de liaison des principales pieces d'uno charpentc : poteau, entrait et sablierc.

L'extrernite du poteau Iorme une fourchette (, dont les deux branches traversent I'entrnit et rctienncnt du meme coup la

PROC~DES.

183

sabliero. L'urbaletrier est fixe en place par une ligature prenant son attache sur une chevillc d'amarrage.

3

Lorsqu'au lieu de cannes on emploie des tiges pleines, les assemblages se font (A) par penetration et sont renforces pal' des goussets de bois flexible qui assurent l'invariabilite des angles.

Dans un pavillon bati a l'aide de ces menus materiaux, les pans de bois se composent de pieux fiches en terre et entretoises par des traverses que maintiennent de simples ligatures; Ie comble comprend, independamment des arbaletriers et des pannes, des pieces en echarpe qui Ie triangulent ou servent d'aretiers aux croupes qui le terminent. Il sufftt de jeter les

4

yeux sur la fig. 4 pour voir avec quelle facilite ce genre d.c charpente permet non seulement d'etablir d~s croupes. m.als de menager des ouvertures R destinees a la fOIS a la ventilation

et a reclairage.

Pour les pavillons de petite dimension, la eharpente de Ia

181

CHINE.

croupe s r duit (lUX elements indiques tlg. G: des aretiers A,

une sablier t un panneau cle chevronnagc.

Les chevrons s'appuient d'un bout sur l'aretier, de l'autre sur 1a sabliere ; et l' on remarquera que cette sabliere, flxee par ligature, ne peut se placer dans le meme plan que l'aretier.

La consequence est que les chevrons ne peuvent constituer un panneau plan :

La surface de chaque panneau de toiture est necessairement une surface gauche;

Necessairernent ces chevrons se terminent suivant une ligne courbe, relevee vel'S les angles:

Le retroussis a l'angle des combles, cette forme si caracteristique des toitures chinoises et japonaises, cette forme en apparence si capricieuse, resulte tout simplement d'uu mode de construction par ligatures qui ne permet pas d'assernbler la sabliere dans le plan meme de l'aretier ; c' est un fait de pure geometric, que le gout a pu accentuer, mais OU Ia fantaisie n'eut originairement aucune part.

La charpente en pieces d'assemblaqe. - La charpente qui emploie au lieu de tiges minces ou de cannes des pieces so pretant aux assemblages, Ia charpente proprernent dite se ressent des influences de la construction en barnbous : elle en est presque une variete. Nous en donnons fig. 6 quelques

PROCEDES.

tS5

exemples empruntes a un traite chinois de l'Art de batir (Kong-tching-tso-fn ).

Le quillage, generalement en bois ronds, est fait de pieces verticales reliees par des traverses qui les penetrent a tenons: rien ne repond a ces liens obliques qui srnpechent la defermation de nos charpentes; la seule garantie contre le « roulement » reside dans la resistance que les tenons lui opposent. Nous assurons la stahilite de nos charpentes par des triangles indeformables, les Chinois recourent a des rectangles rigides :

Ainsi au lieu d'un poteau unique maintenu dans son aplomb par des 'aisseliers, nous voyons des. montan~s jumeaux tels que P et P', avec une entretoise T qUI 1es croise vers Ie s~m~et et constitue un systerne rigide ayant peu de tendance a s mcliner. En A, le montant principal R embrasse deux etage~ et est double: a rez-de-chaussee, par un contre-poteau exterieur S; au premier etage, par un contre-poteau interieur N qui prend son point d'appui en porte a faux sur les poutres

du plancher.

Le comble est compose de montants en bois ronds et de traverses en pieces d'eC{uarrissage rappe1ant par leur ~orrhe sinon par leur role les poincons, entraits et faux-e~tralts de nos charpentes: le poids de la toiture est transrms par uu poincon au faux-en trait B; et deux montants tran~mettenta leur tour le poids du faux-entrait B a l'en.trait C, q~J.l se trouve ainsi charge seulement vers ses extremites. Au heu de ch?,vrons droits, on admet volontiers des chevrons courbes, qu II est aise de se procurer en Chine.

Cette charpente est un pur empilage, concu dans un esprit

t8G

CHINE.

tout different de celui qui regit les combinaisons de nos combles:

Chez no~s, la ferme de comble est un triangle compose de deux PIeCeS rampantes, les arbaletriers, et d'une piece transversale qui les sous-tend, l'entrait: les pesanteurs sont converties par l'arbaletrier en efforts obliques que Ia tension de l'entrait annule; ici rien ne correspond a notre arbaletrier.

A son tour l'entrait chinois joue un role absolument different du notre : Io notre est un tirant, l'entrait chinois est une piece portante; il resiste par flexion et, me me execute en fort gros bois, il s'adapte difficilement aux larges ouvertures.

Cette maniere primitive de faire travailler l'entrait est du reste commune a tous les peuples de l'antiquita, sauf les Romains: les Grecs memes n'en ont pas connu d'autre.

Les fig. 7 et 8 indiquent quelques details de charpenterio monumentale.

7

La fig. 7 montro une constl'Uction par encorbellement progressif formant gousset entre Ie sommet d'un poteau et les

FORME!l.

t81

pieces horizontnles qu'il supporte : c'est uue succession d'curuyures qui s'otagout los uncs au-dessus des autres ct M~bol'dent de proche ell proche.

Le croquis A donne l'aspcct de I'cncorbellement.; en B Oil voit les bois desassembl6s, savoir :

Le poteau avec les cntailles qui retiennent a son sommet les pieces do la premiere enrayure ;

Cctte premiere enrayure;

Puis la scconde, et les petits des interposes entre les deux

ourayures.

Comme dernicr exemple de charpente, nous rcproduisons (fig. 8 A) une de ces portes d'apparnt dont nous avons tl'OUY(~ l'imitation au tope hindou de Sanchi :

8

Un cadre oil les pieces sont rctenues par simple serrago.

FORMES ET PROPORTIONS.

La decoration des toitures, - La toiture en ponte, qui est lo propre de l'architecture chinoise, fournit a la dccorati?n ,ses traits les plus caracteristiques : le toit est l'ornement principal de l'ediflce qu'il abritc. C'est un signe de dignite de possed,er plusieurs toitures les unes au-dessus des autres; les torts multiples offrent la meilleure des garanties centre la chaleur: its furent une protection avant de devenir un emblsme.

En se servant de chevrons inflechis, souvent on remplace la hrisure du faitagc par une courbe et, pour que l'avant-toit fasse moins d'obstacle au jour, 011 s'attache a lui donner une pente

t88

CHINE.

aussi restrcinto quo possible : co qui conduit logiquernent it des profils sinueux et retrousses (pag. 185, tlg. 6).

Dans les edifices executes avec recherche, les chevrons sont doubles, triples (fig. 8, detail B) par des fourrures qui leur donnent une forme generale d'egale resistance et permettent d'exagerer la saillie. Mais rl'ordinaire on se contente de simuler ce luxe de construction et, par un mensonsrs decoratif ces doubles ou triples chevrons ne sont autre cho~e que des ornements suspendus, un habillage de l'avant-toit.

Les angles presentent (pag. 184, fig. 5) ce relevernent pittoresque dont l'origine s'est expliqueo par de pures convenanccs de construction.

Les ar.eliers, ta.nt ceux du comble que ceux des croupes, sont revetus de faltieres tan tot en bois, tant6t en poterie et so terminent en silhouettes de dragons.

La ~ecoration des portiques. - Apres le toit, la veranda ou Ie porhque sur colonnes est Ie membre le plus original de 1'01'~lonnan?e. La colonne est un simple poteau cylindrique, orne a son pled d'une base plus ou moins sernbl able a celle de nos col.onnes, toujours sans chapiteau. Quelquefois ce poteau est relie au poi trail qu'il supports par des aisseliers combes rappelant les goussets en bois flexible representos fig. 3 (pag. 183). Le couronnome~lt Ie plus usite est cet amor'tissement par el;rayures SUCCOSSIVOS que nous avons decrit pag. 186.

Lc plafond du portiquo suit la pente de la toiture, et dans 10 mUI' do fond S~l1t pratiquecs des baies rectangulaires, que souvcnt la Iantaisie chinoiso remplaco par de grandes ouvertures en ceil-de-beeur.

La sculpture ornementaie. - Les Chinois, ainsi que les Hindous, concorvcnt lu sculpture cornrne uno tapisserie en relief couvrant Ie champ en tic)' des surfaces qu'ello decoro. Cette decoration qui, Sur los plus anciens vases do bronze so reduit II des guillochis et des en trelacs , so complique peu ~ peu : de plus en plus elle affecte les ligncs tortueuses, les contours

FORMES.

f8\)

denteles, les decoupures, et enfln los reproductions de la nature vivante.

La sculpture figuree de la Chine a deux epoqucs bien tranchees : l'une anterieure, l'autre posterieure aux influences dc l'Inde.

Do la premiere it ne nous reste que de trcs rares monuments: lo bois employe par les sculpteurs a peri; du moins cet etat de I'nrt est represente en Chine par les bas-reliefs des dynasties Han, dans l'Inde par los decorations du tope do Sanchi. Cettc periode archaique est un temps de simple realisme : les figures des tombes publiees par M. Chavannes, sont des tetes d'elephants, des paons; aucun monstre, ~t peine quelques oiseaux it face humaine, mais sans expression contractee.

Tel etait le style decoratif aux premiers siecles de notre ere.

La seconde periode , celle de l'art fantastique, ne commence qu'a l'instant ou le bouddhisme ouvre la Chine aux influences de l'Inde et de l'Asie occidentale: les dessins tourrnentes de l'art sassanide ne penetrent pas seulement par l'interrnediairo de l'Inde bouddhiste, mais les modeles originaux s'introduisent en Chine et jusqu'au Japon : les temples japonais possedent parmi les objets precieux de leurs tresors des vases sassanides. C'est de cette influence sassanide que date la recherche c1u monstrueux; desorrnais les sujets favoris sont le lion, la licorne, le dragon, le phenix, avec des allures desordonnees qui paraissent etrangeres a l'art primitif de la Chino.

La couleur. - En Chine comme dans tout l'Orient, Ia couleur est Ie complement oblige de l'architecture : on s'attache a faire valoir les tons chauds et la veinure des bois; les charpentes sont vernies avec rehauts de bronze et d'or. Ou bien elles sont couvertes de laques 6clatantes a fond rouge sombre ou noir, avec incrustations de nacre. L'ernail, la porcelainc viennent h leur tour ajouter un eclat scintillant aux sombres colorations des laques et des metaux : les tuiles, les faitieres surtout sont emaillees ; les panneaux des pagodes, incrustes de porcelaines.

190

C Ii IN!>.

Proportions. D'upres lcs rousoiguornents recueillis au

Japon pal' M. Gucriucau, c'cst au toit, c'cst-a-diro a l'element qui donne nux editlcos leur physionomic si tranchec, que toutes les dimensions se rapportent. Lorsqu'il s'agit de la mise en proportion d 'un temple, le point de depart est I'intervalle d'axe en axe des chevrons: toutes les grandes dimensions en sont des multiples exacts. Ainsi, dans un temple dont la facade comprend trois travees, la travoo centrale correspond a 18 entreaxes de chevrons, los deux travees de rives a 16, les travees en retour a 14,

Ces dimensions generales une lois rlxees, une formule traditionnelle perrnet de calculer Ie diarnetre de Ia colonne et chacune des cotes de detail; mais ici la loi nous echappe ; ces ar?hitectures qui n'ont pas la simplicita des expressions, paraissent admettre dans leurs formules de proportion une complexite de rapports que ne presenteront jarnais les grandos architectures de I'Occident.

MONUMENTS.

Temples. - Les cultes qui ont laisse leur trace dans les architectures de la Chine, se succedent clans l'ordre suivant :

Aux epoques primitives on entrevoit une religion probablement apparouteo aux cultcs astrcnomiques de la Chaldeo :

La religion de Lao- Tseu (Ie taolsme) npparait vel's Ie 6' si~cle avant notre ere, en memo temps que les doctrines de Confucius.

Le bouddhisme s'introduit au premier siecle de I'ere chretienne, Venu de l'Inde, il s'eteint sur son sol d'orizine vel's Ie 7' siecle pour se communiquer au Japon a peu pres bau moment ou il (~lSparait de l'Inde, ct se perpetuer jusqu'a nous chez les races jaunes.

L~ Chine a conserve de son culte prirnitif Ia tradition des sacrifices offerts a l'cpO(lue des solstices dans un sanctuaire eu forme de terrasse qui rappello les autels chaldeens, Peut-etre

MONUMBNTS.

t91

aussi doit-on reconnaitre le souvenir de la Chaldeo dans ces tours a etages dont nous trouvons la representation sur de vieux dessins chinois, et dans ces pagodes en forme de tours dont la plus fameuse est celle de Canton.

Quant a l'architecture propre aux religions de Lao-Tseu et de Confucius, elle s'est tellement fondue dans l'art bouddhique, que les monuments des deux cultes ne se distinguent guero que par le detail des symboles. Au Japon, les monuments du vieux culte sin tho tranchent sur ceux du bouddhisme par la severite de leur style : ensommc, c'est a la description des temples bouddhistes que se reduit, tant au Japon qu'a la Chine, l'histoire de l'architecture religieuse.

Les fig. 1 A et 2 A donnent l'idee de ces temples, presque tous en forme de pavilIons a double etage : l'etage inferieur, ordinairement a jour sur sa face principale, est borde d'uno veranda accessible par un large perron. Le second etage est surmonte d'une riche toiture.

Ce sanctuaire est entoure d'une enceinte a portiques, sorto de cloltre derriere lequel se rangent des etablissements hospitaliers et les cellules des bonzes : partout ou le bouddhisme

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