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EL CONCEPTO ARISTOTLICO DE LA IMITACIN EN EL RENACIMIENTO

DE LAS LETRAS ESPAOLAS: SIGLO XVI


JOS ALMEIDA

La imitacin aristotlica, como la entendemos hoy da, Espaa durante el siglo xvi es la de Miguel Snchez de Li-
fue una idea sumamente avanzada para su tiempo. Por esta ma, E Arte Potica en Romance Castellano (1580); si se
razn no nos extraa que la Potica de Aristteles no haya escribieron poticas anteriores a sta, se han perdido.9 En
ejercido sino una leve influencia sobre la antigedad clsica. su obra, aunque no rechaza del todo el concepto de la imita-
No hay ninguna aparente referencia a ella en las poticas cin retrica, Snchez de Lima sostiene una idea ya muy
de Horacio, Cicern o Quintiliano. Asimismo la obra pare- popular en ese entonces: el concepto de que cuando se es-
ce haber estado casi completamente perdida para los erudi- cribe poesa, es ms importante el talento natural del poeta
tos de la Edad Media. 1 que el estudio de los antiguos clsicos.10
Ya sea desconociendo la teora de la imitacin aristot- En el mismo ao en que escribi Snchez de Lima su tra-
lica, o guardando silencio sobre ella, los clsicos grecorro- bajo, Francisco de Medina, uno de los humanistas ms res-
manos de la antigedad desarrollaron su propio concep- petados de Espaa, le contradice. Medina redact un prlo-
to de la imitacin, al que se ha llamado concepto retrico, go a las Obras de Garci Lasso dla Vega con anotaciones
horadarlo o ciceroniano. Esta nocin clsica descansaba de Fernando de Herrera (1580). En el breve prembulo
ms en la prctica de estudiar con cuidado las obras de auto- trata de explicar por qu a los escritores espaoles de la po-
res conocidos y respetados para imitar la manera en que se ca les falta la debida erudicin y, a la vez, demuestra com-
expresaban. No obstante, los mejores escritores antiguos partir el mismo concepto retrico de la imitacin que expre-
insistan en la originalidad como fin ideal.2 saba el Brcense porque Medina reconoce que parte del pro-
En Espaa en la mayor parte del siglo xvi no existi casi psito del autor Fernando de Herrera en sus Anotaciones,
una preocupacin terico-literaria como la que se foment constituye un esfuerzo para iluminar las obras de Garciiaso
en Italia. Menndez Pelayo da muestras de que en Espaa de modo que se pueda imitar al toledano con seguridad.11
hacia 1530 se aceptaba el concepto retrico, horaciano o ci- Sin embargo, es Fernando de Herrera, el estudioso rena-
ceroniano de la imitacin al observar que "la introduccin centista, quien demuestra desarrollar ms el concepto de la
de los metros italianos se verific- sin resistencia alguna imitacin retrica. En su obra citada anteriormente, desa-
que tuviera verdadero carcter crtico..." Nos explica que rrolla el concepto de sus antecesores y el de los mejores es-
la penetracin del dolce stil nuovo en la pennsula se faci- critores grecorromanos. Afirma que cuando el concepto re-
lit porque slo se trataba de sustituir una imitacin con trico de la imitacin se aplica a la poesa, debe hacerse con
otra. 3 Juan Luis Vives confirma la afirmacin de Menndez cuidado; antes de hacerlo, es necesario haber contemplado
Pelayo y, a la vez, nos informa que l mismo, Vives, apro- los mejores modelos de la antigedad clsica y aade que
baba slo el mejor concepto de la imitacin retrica.4 tambin hay que tener en cuenta los ejemplos de los italia-
Juan de Valds ejemplifica la falta de inters en la teora nos. El poeta, segn Herrera, est obligado a recrear, pues
literaria entre los espaoles. Como se ve en su Dilogo de no conviene que se haga una pura repeticin de los modelos
la lengua (1547), Valds se preocupa ms por sistematizar escogidos; es decir, el estudio de los autores clsicos sirve
el idioma y menos por problemas tericos. No se interesa slo como punto de partida para encontrar nuevos modos
en la imitacin como teora sino en sus resultados: la vero- y formas de hermosura. 12
similitud y el decoro renacentista.5 An en la segunda mi- Adems de defender el mejor concepto de la imitacin
tad del siglo Francisco Snchez de las Brozas, el Brcense, retrica, Herrera se adelanta y da muestras de tener cierto
defiende el concepto retrico de la imitacin. Limita su co- entendimiento del concepto aristotlico de la mimesis.
mentario sobre las Obras del Excelente Poeta Garci Lasso Siendo crtico y, a la vez, poeta, le interesan las ideas con-
de la Vega. Con Anotaciones y enmiendas del Licenciado cretas con las cuales puede juzgar la obra creadora. Mani-
francisco Snchez Cathedratico de Rhetorica en Salaman- fiesta, por ejemplo, que est familiarizado con un aspecto
ca (1574) casi exclusivamente a una bsqueda de fuentes.6 importantsimo de la teora: la idea de que el crtico debe
Como consecuencia del trabajo del Brcense, hubo quien concentrar su nimo en la obra y no en los elementos que
acusara a Garciiaso de falta de originalidad.7 A pesar de es- el artista imita. Siguiendo las palabras de Aristteles, de-
to, Snchez de las Brozas insisti en su punto de vista afir- clara que"es ms importante juzgar el valor esttico de la
mando qu no tena por buen poeta al que no imitara a los imitacin que inexactitudes en la representacin de la reali-
excelentes antiguos. 8 dad, las cuales resultan menos graves. La afirmacin tiene
El ao 1580 fue decisivo para Espaa en el sentido de que consecuencias trascendentales para la obra artstica, pero
se nota un cambio en la preocupacin por lo terico entre especialmente para una poca como la dej Renacimiento es-
los peritos de la poca; adems, ste es el ao en que apare- paol cuando no faltaban moralistas que menospreciaran
cen en Espaa ciertos aspectos de la teora imitativa de la obra de ficcin sobre la base de la tica, criterio que no tie-
Aristteles. La primera potica existente hoy impresa en ne nada que ver con el arte. 13 Advertimos, por ejemplo, que

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Herrera nunca insiste en un fin moral aunque a veces pa- El q(ue) descriuiese a Aranjuez o al Escurial ass como
rezca hacerlo. 14 estn, en metro, no hara poema, sino escruir vna his-
A pesar de que, como hemos visto, Herrera demostr toria en metro, y ass no sera hazaa mucha; porque la
obra principal no est en dezir la verdad de la cosa, sino
cierto entendimiento de la teora imitativa de Aristteles,
en fingirla que sea verismil y llegada a la razn; por cuya
no se puede afirmar con toda seguridad que asimil en su causa, y porque el poeta trata la vniuersalidad, dize el
totalidad el concepto aristotlico. Slo observamos que uti- philsopho en sus Poticos . . . 2 1
liz ciertos aspectos de la teora en casos aislados, pues le A pesar de que la aseveracin del Pinciano es exagerada,
interesaba la hiptesis desde el punto de vista prctico para no est muy lejos de acertar en lo que afirma; su error es
juzgar y criticar obras de arte. declarar que al describir a Aranjuez o al Escorial el poeta
Diego Garca Rengifo, quien escribe bajo el seudnimo " n o hara poema." Tambin debemos advertir aqu que la
Juan Daz Rengifo, en su Arte potica espaola (1592) se diferencia principal entre el historiador y el poeta no est
declara en favor de la habilidad natural del poeta como slo en la verosimilitud ni aun en la universalidad sino en el
Snchez de Lima lo haba hecho anteriormente, pero Ren- intento, el hecho de que ste recrea imitando la realidad y
gifo aade que el conocimiento del arte potica sirve para aqul no intenta recrear artsticamente. El Pinciano acierta,
enderezar, regir y ayudar al poeta de buen talento. 15 Cuan- en cambio, al observar que el poema, por lo menos, "no
do interpreta la teora imitativa de Aristteles, Rengifo se sera hazaa mucha." Sin duda, este tipo de razonamiento
limita al concepto de la verosimilitud: es el que ha impulsado a crticos sucesores a declarar que la
Dize Aristteles que solos los que fingen son propiamen- poesa descriptiva resulta la ms fcil de escribir.
te Poetas. Y no quiso dezir que los Poetas auian de men- En resumen, vemos que en Espaa durante el siglo xvi
tir, sino que auian de descriuir, y pintar tan al viuo las
cosas, que diessen como vida a lo que estaua muerto, y existan varios conceptos relacionados con la imitacin, en-
fingiessen ya la fama, ya la embidia, y la repblica, ya tre los cuales se destacan los siguientes: (1) El concepto re-
otras cosas que no son viuientes.. , 1 6 trico que los escritores ms entendidos haban heredado
La tesis de Aristteles sobre la imitacin la vemos ms de la civilizacin helnica y de la poca medieval. (2) Co-
desarrollada en Philosophia Antigua Potica (1596) de exista tambin un sentimiento ms bien popular que exal-
Alonso Lpez Pinciano, en la que distingue entre la imita- taba los talentos naturales de los escritores sobre el estudio
cin retrica y la imitacin aristotlica.17 Concibe la imita- de los clsicos, concepto que fue expresado por Snchez de
cin como la base de la obra literaria. Sigue el pensamiento Lima. Por otro lado, Daz Rengifo, aunque reconoca el va-
de Aristteles al afirmar: "no la prosa y el metro differen- lor del talento natural, insista en que la poesa resultaba
cian a la historia de la Potica, sino porque sta imita y mejor si el poeta estudiaba los preceptos y reglas del arte.
aqulla n o . . ," 1 8 Concuerda con Aristteles en que los (3) Juan de Valds haba expresado su inters en la verosi-
metros no son necesarios para la poesa, pero poniendo militud. Este concepto surge de nuevo en Daz Rengifo (4)
hincapi en Horacio advierte que s contribuyen mucho al quien lo relaciona con la teora aristotlica. El concepto re-
poema: " . . .porque la Potica, desseando deleytar, busca trico de la imitacin tena sus partidarios importantes a
el deleyte no slo en la cosa, mas en la palabra, y no slo quienes sobrepas Fernando de Herrera al ampliar la teora ;
en sta, mas en el nmero de las slabas cierto y determi- adems, el sevillano vislumbr la teora imitativa de Aris-
nado, al qual dizen metro." 1 9 tteles y la emple en una manera prctica. Pero es el Pin-
ciano quien demuestra haber tenido una idea ms completa
Ya en 1596 el Pinciano ha asimilado los aspectos ms im-
de la imitacin aunque no supo aplicar la teora bien en sus
portantes de la teora imitativa aristotlica; sin embargo
aspectos ms detallados. Es precisamente su insistencia en
se percibe el efecto de la tradicin terica que le preceda
la verosimilitud lo que le hace equivocarse.
en Espaa sobre todo cuando trata de enlazar el concepto
de la verosimilitud con el de la imitacin aristotlica: "A Observamos, entonces, que en Espaa durante el siglo
m parece que la verisimilitud es lo ms intrnseco de la xvi el paso del concepto retrico hacia la teora esttica aris-
imitacin, y, aunque Aristteles no dezide esta questin, totlica de la imitacin comenz con Diaz Rengifo, continu
se deue tener que lo verismil es lo ms importante." 20 con Herrera y se solidific en el Pinciano. Aun as, la difi-
Esta conviccin le dirige a la exageracin como lo vemos cultad del concepto no se conquist y la idea pas todava
en la siguiente cita: malograda al siglo sucesivo.22

University of North Carolina at Greensboro

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3
Joel E. Spingarn, Literary Criticism in the Renaissance (1899; y las representa como pueden o deben ser." Las palabras o deben ser
2a. ed., 1908; N e w York: Harcourt, 1963), p. 11. pudieran sugerir una actitud moral pero no nos parece que Herrera las
2
Harold Ogden White, Plagiarism and Imitation during the English invoque con este sentido, sino que las interpreta sobre la base de la vero-
Renaissance, a Stuiy in CriticalDistnctons (Cambridge, Mass.: Har- similitud. El sevillano no quiere que se use una descripcin asociada
vard Univ. Press, 1935), pp. 3-19. con las damas para referirse a u n varn. Vase Gallego Morell, p . 4 4 3 ;
3 Herrera, p. 329 (equivocadamente numerada 923). Tambin se puede
Marcelino Menndez Pelayo, Historia de las ideas estticas en
consultar mi libro La crtica literaria de Fernando de Herrera (Madrid:
Espaa, 4a. ed. (1883; Madrid: C . S . I . C , 1974), I, p. 731.
Gredos, 1976), pp. 86-7. Spingarn afirma que se puede encontrar en
* Menndez Peiayo, Historia..., I, pp. 631-2. el pensamiento aristotlico fundamento para declarar que Aristteles
5
Juan de Valds, Dilogo de la lengua, ed. Jos F. Montesinos (1547; insista en u n fin moral en la literatura (Lf. Criticism, p . 12). Aunque
ed. moderna, Madrid: Espasa-Calpe, 1964), pp. 175-8. no se citan los trozos a que se refiere Spingarn, se pueden consultar los
6
Antonio Gallego Morell, ed., Garcilaso de la Vega y sus comen- siguientes en la Potica: 1454a28-29, 1461b20-21 y 1461b23. Vase en
taristas, obras completas del poeta acompaadas de los textos ntegros 'ApioTOTfeKoui; itep tloiYiTiKfiq Aristotelis Ars Potica Potica de
de los comentarios del Brcense, Fernando de Herrera, Tamayo de Aristteles, ed. trilinge por Valentn Garda Yebra (Madrid: Gredos,
Vargas y Azara (Madrid: Gredos, 1972), pp. 265-303. Para un trata- 1974}, pp. 176 y 234. Sin embargo, hay que tener en cuenta, relacionado
miento del concepto de ]a imitacin del Brcense, vase Antonio Vilanova, con lo que declara Spingarn, que Aristteles parece condenar abusos, es
Las fuentes y los temas del Polifemo de Gngora (Madrid: C . S . I . C , decir, cuando el autor de una obra presenta la maldad sin necesidad ni
1957), RF, Anejo 6 6 , 1 , pp. 15-7. justificacin artstica.
7 ls
Jos Mara Asensio, ed., Fernando de Herrera. Controversia sobre van Daz Rengifo, Arte potica espaola con fertilissima sylua
sus Anotaciones las obras de Garcilaso de la Vega. Poesas inditas de consonantes comunes, propios, esdruxulos, y reflexos, y vn diuino
(Sevilla, 1870), p. vii. estimulo del amor de Dios, primera ed. (Salamanca, 1592), fols. 3-5.
8
Garcilaso de la Vega, Works, a Critical Text with a Bibliography, Citamos la primera edicin de 1592 por razones que nos advierte Menn-
ed. Hayward Keniston (New York: Hispanic Society of America, 1925; dez Pelayo, I, p . 693.
X6
reimpreso Kraus Corp., 1967), p. 340. Rengifo, fol. 3 . Para una consideracin del aspecto de la verosimi-
9
Karl Kohut, Las- teoras literarias en Espaa y Portugal durante litud y la imitacin, vase Alberto Porqueras, "El problema de la verdad
los siglos XVy XVI (Madrid: C . S . I . C , 1973), p. 16. potica en la Edad de O r o , " en Temas y formas de la literatura espaola
10 (Madrid: Gredos, 1972), pp. 94-113. sta monografa se public por
Miguel Snchez de Lima, El arte potica en Romance Castellano,
primera vez en la coleccin "Crece o m u e r e " del Ateneo de Madrid, 1961.
ed. Rafael de Balbm Lucas (3580; ed. moderna, Madrid: C . S . I . C , 1944), 17
p p . 37-8. Alonso Lpez Pinciano, Pb.ilosopb.ia Antigua Potica, ed. Alfredo
11 Carballo Picazo (1596; ed. moderna, Madrid: C . S . I . C , 1973), I, p . 197.
Fernando de Herrera, Obras de Gara Lasso dla Vega con anota-
Se puede consultar a Sanford Shepard, El Pinciano y las teoras literarias
ciones de ... (1580; ed. facsmil, Madrid: C . S . I . C , 1973), p. 10. Citare-
del Siglo de Oro (Madrid: Gredos, 1970), pp. 46-57.
mos este libro con el nombre de Herrera en las notas de este trabajo. 18
12 Pinciano, pp. 203, 245, 270, 274.
Gallego Morell, p. 419, Herrera, p. 295; vase tambin Gallego 19
Morell, p . 3 1 1 , Herrera, pp. 71-2. Pinciano, pp. 207, 274-5, 279.
20
" Gallego Morell, p. 5 8 8 ; Herrera, pp. 682-3. Pinciano, pp. 268, 20S.
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14
Veamos el caso cuando Herrera comenta la Elega , el sevillano Pinciano, p. 265.
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censura a Garcilaso por usar unos versos "lascivos" que segn l no M e fue posible esta investigacin con una beca de la National En-
corresponden al tono de la elega y a la dignidad del Duque de Alba a quien dowment of the Humanites de los Estados Unidos.
los versos se refieren. Para respaldar su parecer cita como autoridad entre
otros eruditos a Escalgero y, parafraseando a Aristteles, afirma: "por-
que la poesa trata las cosas que son y las que no son, como s fuesen;

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