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monocristales y policristales

Un monocristal es un material en el que la red cristalina es continua y no est


interrumpida por bordes de grano hasta los lmites de la muestra. Como los
bordes pueden tener efectos importantes en las propiedades fsicas de un
material, los monocristales tienen inters para la industria y para la
investigacin acadmica.
Los efectos de la entropa favorecen la presencia de imprefecciones en la
microestructura de los slidos, como impurezas, tensiones inhomogneas o
defectos cristalogrficos como dislocaciones. Sin embargo, este no impide la
formacin de monocristales, y se conocen especies minerales como
el berilo que forman de forma natural monocristales con un dimetro del orden
de un metro.2 En el laboratorio se usan tcnicas de crecimiento lento para
evitar la nucleacin y favorecer el crecimiento lento de monocristales de
tamao adecuado, por ejemplo, para la difraccin de rayos X.1
En el lado opuesto de un monocristal estn los vidrios, estructuras amorfas
donde no hay correlacin de largo alcance entre las posiciones atmicas. Entre
los dos extremos estn los materiales policristalinos.
Un policristal o material policristalino es un agregado de pequeos cristales de
cualquier sustancia, a los cuales, por su forma irregular, a menudo se les
denomina cristalitas o granos cristalinos. Muchos materiales de origen tanto
natural (minerales y metales)
como sinttico (metales, aleaciones, cermica, etctera) son policristales.
Propiedades[editar]
Las propiedades de los policristales estn condicionadas por las propiedades de
los granos cristalinos componentes, tales como:
Tamao medio. Comnmente vara entre 1 y 2 micrones ( micras ),
de smbolo , hasta unos cuantos milmetros, y en algunos casos hasta unos
cuantos metros.
Orientacin cristalogrfica de los granos. Si los granos estn
orientados caticamente y son pequeos comparados con el policristal, en ste
no se detecta anisotropa de las propiedades fsicas, la cual es propia
de monocristales.
Estructura del borde de grano. As mismo, si en el policristalino hay una
predominante orientacin cristalogrfica de los granos, el policristal se
denomina texturizado. En este caso existe anisotropa de las propiedades.
Puesto que en los bordes de los granos
hay dispersin de electrones de conductibilidad, fonones, frenaje de dislocacion
es, etctera, los bordes influyen esencialmente en las propiedades fsicas
especialmente en las mecnicas de los policristales.
Los policristales se generan por cristalizacin, o
por transformaciones polimrficas, o como resultado
de aglomeracin de polvos cristalinos. Son menos estables que los
monocristales. Por lo tanto, al someter un policristal a recocido prolongado se
puede producir recristalizacin: crecimiento preponderante de unos cuantos
granos a costa de otros, que culmina en formacin de
grandes bloques cristalinos.

Monocristal: La disposicin atmica es perfecta, sin interrupciones, a lo


largo de toda la muestra. Si los extremos del cristal crecen libremente,
adquieren una forma geomtrica regular con caras planas que refleja la
estructura cristalina. Se pueden generar artificialmente pero son difciles de
fabricar. Cada vez ms importante tecnolgicamente: monocristales de Si
empleados en microelectrnica.

Material policristalino: La mayora de los slidos cristalinos son un conjunto


de muchos cristales pequeos o granos.

Anisotropa: Las propiedades fsicas de algunos monocristales dependen de la


direccin cristalogrfica tomada para su medida El grado de anisotropa se
incrementa al disminuir la simetra del cristal Ejemplo: el mdulo elstico del
Cu es de 66.7 GPa en la direccin [100], 130.3 GPa en la direccin [110] y
191.1 GPa en la direccin [111].
1.1.10. alotropa y polimorfismo

Algunos metales (por ejemplo hierro y estao), tienen en estado slido, a


diferentes intervalos de temperatura, distinta estructura cristalogrfica, o como
se dice mas a menudo, distintas redes cristalinas.

La propiedad de un metal de tener varias redes cristalinas se denomina


pilomorfismo o alotropa.

Cuando una aleacin solidificada, con una estructura cristalina determinada,


alcanza la temperatura necesaria para pasar a otra estructura cristalina,
tambin tiene lugar la formacin de ncleos y su crecimiento para formar
granos, semejante a lo que sucede durante el paso del estado lquido a slido.
El paso de un tipo de red de un estado a otro tiene lugar, tambin, con efecto
trmico a temperatura constante.

Muchas propiedades de los metales y sus aleaciones incluyendo las mecnicas,


dependen del tamao de los granos, un grano mas pequeo proporciona al
metal una mayor resistencia y dureza debido a la constantes intersecciones de
las dislocaciones. Estas no pueden formar dentro de la masa del metal largas
lineas de movimiento mutuo de los granos.

Como una estructura micro granular puede ser obtenida al formarse gran
cantidad de ncleos de cristalizacin, si se calienta una aleacin por encima de
la temperatura de recristalizacin, esto es, al otro estado alotrpico, y luego se
enfra rpidamente, la posterior cristalizacin para volver a la temperatura y
estructura originales se produce con la formacin de grandes cantidades de
ncleos, y por tanto, finalmente se tendr un grano menor. Igualmente puede
suceder en el caso contrario, una pieza slida que tenga granos pequeos, si
se calienta hasta la recristalizacin y luego se enfra lentamente dar lugar a
una pieza con granos mayores.

Este hecho del polimorfismo de los metales y las aleaciones da pie a la


modificacin de las propiedades de las piezas por medio del tratamiento
trmico.

Hay que subrayar aqu, que, de no existir alotropa, las posibilidades de


tratamiento trmico se ven muy reducidas
ANISOTROPIA
La anisotropa (opuesta de isotropa) es la propiedad general de materia segn
la cual cualidades como: elasticidad, temperatura, conductividad, velocidad de
propagacin de la luz, etc. varan segn la direccin en que son examinadas.[1]
Algo anistropo podr presentar diferentes caractersticas segn la direccin.
La anisotropa de los materiales es ms acusada en los slidos cristalinos,
debido a su estructura atmica y molecular regular.
En un sentido ms general, se habla de anisotropa cuando se produce
cualquier cambio de escala de una figura o un cuerpo, como en un grfico x-y,
con factores distintos (o en dependencia de una funcin) en cada coordenada.
Propiedades anistropas[editar]
En principio toda propiedad fsica representable mediante una magnitud
tensorial es susceptible de presentar un comportamiento anisotrpico. Entre
las propiedades que pueden presentar anisotropa estn:
Conductividad (trmica, electrnica, inica...)
Constantes elsticas de un slido deformable.
Crecimiento cristalino
Dilatacin trmica
Pleocrosmo
Magnetismo
Definicin formal de anisotropa[editar]
De la misma manera que los nmeros pueden "medir" la magnitud escalar de
una propiedad, los grupos matemticos pueden "medir" la simetra de una
propiedad. As el tipo de anisotropa que presenta una propiedad puede
caracterizarse mediante un subgrupo de un grupo de simetra de rotaciones.
Por ejemplo, si una determinada propiedad es invariante bajo la accin del
grupo de rotaciones del espacio tridimensional entonces se dice que presenta
isotropa, si no es invariante existir un subgrupo maximal de rotaciones tal
que bajo la accin de dicho subgrupo la accin quede invariante. De acuerdo
con cual sea el subgrupo maximal puede clasificarse el tipo de anisotropa en
diferentes :
Tipos de anisotropa[editar]
Los tipos de anisotropa que presenta un material estn asociados siempre a
subgrupos del grupo ortogonal O(3), por lo que cada tipo de anisotropa viene
caracterizada por un grupo puntual. Entre los tipos de anisotropa estn:
Anisotropas con subgrupos de simetra continuos:
hemitropa, donde el grupo ortogonal especial SO(3) es un grupo de simetra
pero no las reflexiones espaciales.
isotropa transversal, donde existe un eje de simetra, por lo que el grupo de
simetra es O(2), siendo todas las direcciones perpendiculares a dicho eje
equivalentes. Este tipo de material es un caso particular de material orttropo.
Un material compuesto por fibras longitudinales simtricas tiene este tipo de
isotropa, como es el caso de la madera.
hemitropa transversal, con el grupo de simetra SO(2), similar al anterior pero
ms restringida. Un material formado por fibras longitudinales no simtricas
(espirales de colgeno) tiene este tipo de simetra.
Anisotropas con subgrupos de simetra discretos:
Polihdricas
Tetradrica
Octadrica
Icosadrica
Axiales
Orttropos
Clintropos, incluye los subtipos monoclnico y triclnico.
Anisotropa en diversas reas[editar]
Elasticidad[editar]
Si bien muchos materiales tecnolgicamente importantes, producidos
industrialmente como el acero (y otros metales, no estirados en fro), el
aluminio, el hormign, los ladrillos o el caucho son materiales que se pueden
considerar istropos, muchos otros materiales que ocurren en la naturaleza,
como la madera, los tejidos del cuerpo humano (huesos, piel, tejidos
colaginosos), son formados por fibras son de hecho anistropos. Algunos
materiales fabricados industrialmente y cuya estructura interna est formada
por fibras alineadas como elementos de fibra de carbono son materiales
anistropos, con propiedades mecnicas diferentes si se miden en direcciones
alineadas con las fibras o transversales a ellas.
Computacin grfica[editar]
En el campo de la computacin grfica, una superficie anistropa va a cambiar
de apariencia a medida que se rota sobre su normal geomtrica, como es el
caso con el terciopelo.
El filtrado anisotrpico es un mtodo para mejorar la calidad de imagen de las
texturas sobre superficies que estn muy lejos y en ngulo pronunciado con
respecto al punto de vista. Las tcnicas ms antiguas, tales como el filtrado
bilineal y el filtrado trilineal no toman en cuenta el ngulo con que se ve una
superficie, lo que puede dar lugar a aliasing o borrosidad de las texturas. Al
reducir el detalle en una direccin ms que en la otra, estos efectos pueden ser
reducidos.

IMPERFECCCIONES

Defectos puntuales
El defecto puntual ms simple es la vacante, hueco creado por la prdida de un
tomo que se encontraba en esa posicin. Las vacantes pueden producirse
durante la solidificacin como resultado de perturbaciones locales durante el
crecimiento de los cristales, o pueden ser debidas a reordenaciones atmicas
en un cristal ya formado como consecuencia de la movilidad de los tomos.
En metales, la concentracin de huecos en el equilibrio raramente excede de
un tomo en 10,000 tomos. Las vacantes en los metales son defectos en
equilibrio y su energa de formacin es del orden de 1 e V.
Las vacantes adicionales en los metales pueden ser producidas por
deformacin plstica del metal, por enfriamiento rpido de mayores a menores
temperaturas y por bombardeo de partculas energticas tales como
neutrones. Las vacantes de no equilibrio tienen tendencia a agruparse
formando clusters, formndose divacantes o trivacantes. Las vacantes pueden
trasladarse cambiando su posicin con las de sus vecinas. Este proceso es
importante en la migracin o la difusin de los tomos en el estado slido,
particularmente a elevadas temperaturas donde la movilidad de los tomos es
mayor.
Las impurezas atmicas de tipo sustitucional o intersticial son tambin
defectos puntuales y se pueden presentar en cristales metlicos o covalentes.
Por ejemplo, pequeas cantidades de impurezas sustitucionales en silicio puro
pueden afectar mucho su conductividad elctrica para uso en dispositivos
electrnicos. Las impurezas inicas son tambin defectos puntuales en
cristales inicos.
Defectos de lnea (dislocaciones)
Los defectos de lnea, o dislocaciones, en slidos cristalinos son defectos que
dan lugar a una distorsin de la red centrada en torno a una lnea. Las
dislocaciones se crean durante la solidificacin de los slidos cristalinos.
Tambin se pueden formar por deformacin plstica del slido cristalino, por
condensacin de vacantes y por emparejamiento atmicos incorrectos en
soluciones slidas.
Los dos principales tipos de dislocaciones son el tipo de cua y el tipo
helicoidal.
Lmites de grano (defectos interfaciales)
Los lmites de grano son defectos interfaciales en materiales policristalinos, son
lmites que separan granos o cristales de diferentes orientaciones.
En los metales los lmites de grano se crean durante la solidificacin cuando los
cristales se han formado a partir de diferentes ncleos que crecen
simultneamente juntndose unos a otros.
La forma de los lmites de grano viene determinada por las restricciones
impuestas por el crecimiento de los granos ms prximos..
El lmite de grano es una regin estrecha entre dos granos de unos dos a cinco
dimetros atmicos de anchura y es una regin de tomos con cierto
desalineacin entre granos adyacentes.
El empaquetamiento atmico en los lmites de grano es menor que dentro de
los granos debido a dicho desalineacin. Los lmites de grano tienen tambin
algunos granos en posiciones de tensin por lo que aumenta la energa en la
regin del lmite de grano.
Los lmites de grano en un material metlico o cermico pueden ser
identificados en una muestra preparada de material como lneas oscuras. Las
muestras metlicas y cermicas se pulen, en primer lugar, para obtener una
superficie lisa, y entonces son qumicamente tratadas con agua fuerte de
forma que los lmites de grano son atacados ms rpidamente, que los granos
producindose diminutas grietas a lo largo de los lmites.
Al examinarse con un microscopio ptico la luz incidente no ser tan
intensamente reflejada en los lmites de grano que aparecern como lneas
oscuras en el ocular del microscopio.
La mayor energa de los lmites de grano y su estructura ms abierta, hacen de
ellos una regin ms favorable para la nucleacin y crecimiento de
precipitados.
El menor empaquetamiento atmico de los lmites de grano permite una
difusin ms rpida de los granos en la regin del lmite de grano.
A temperaturas ordinarias los lmites de grano tambin limitan el flujo plstico
al presentar dificultades el movimiento de dislocaciones en la regin del lmite
de grano.
Tamao del grano
El tamao del grano de materiales policristalinos es importante porque la
cantidad de superficie del lmite de grano tiene un efecto significativo en
muchas propiedades de los metales, especficamente en la resistencia.
A temperaturas ms bajas (menos de aproximadamente la mitad de su
temperatura de fusin) los lmites de grano refuerzan a los metales por
restriccin del movimiento de las dislocaciones bajo tensin.
A elevadas temperaturas puede tener lugar un desplazamiento del lmite de
grano, y los lmites de grano pueden llegar a ser regiones de baja resistencia
en metales policristalinos.
Difusin en slidos en general
La difusin se puede definir como el mecanismo por el cual la materia es
transportada a travs de la materia. Los tomos en gases, lquidos y slidos
estn en constante movimiento y se desplazan tras un perodo de tiempo.
En los gases, el movimiento de los tomos es relativamente rpido como
podemos apreciar en el rpido avance de los olores desprendidos al cocinar o
del humo del tabaco.
Los movimientos atmicos en los lquidos son, en general, ms lentos que en
los gases como puede observarse al seguir el movimiento de un pigmento en
agua lquida. En los slidos el movimiento de los tomos est restringido
debido a su enlazamiento en posiciones de equilibrio.
Sin embargo, en los slidos tienen lugar vibraciones trmicas que permiten que
algunos tomos se muevan.
La difusin de los tomos en metales y aleaciones es particularmente
importante, ya que la mayor parte de las reacciones en estado slido
involucran movimientos atmicos.
Mecanismos de difusin
Hay dos principales mecanismos de difusin de los tomos en una red
cristalina: (1) difusin por vacantes o mecanismo sustitucional y (2) mecanismo
intersticial.
Mecanismo de difusin por vacantes o sustitucional.
Los tomos pueden moverse en las redes cristalinas desde unas posiciones
atmicas a otras si hay suficiente energa de activacin procedente de
vibraciones trmicas de los tomos y hay vacantes u otros defectos cristalinos
en la red para que los tomos puedan desplazarse a otras posiciones.
Las vacantes en los metales y aleaciones son defectos de equilibrio, algunas
siempre estn presentes posibilitando la difusin sustitucional de los tomos.
Segn va aumentando la temperatura del metal se producirn ms vacantes y
habr ms energa trmica disponible, por tanto, el grado de difusin es mayor
a temperaturas ms altas.
Mecanismos de difusin intersticial
La difusin intersticial de los tomos en las redes cristalinas tiene lugar cuando
los tomos van desde una posicin intersticial a otra vecina desocupada sin
desplazar permanentemente a ninguno de los tomos de la red cristalina
matriz.
Fuentes: Apuntes de la materia de ciencia de los materiales / unideg