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1. Moiss.

Moiss ayun durante cuarenta das y cuarenta noches en cuatro ocasiones diferentes.
La primera vez fue por los primeros mandamientos (xodo 24:18). Aunque esta cita no
menciona que Moiss ayun mientras esta en el monte con el Seor, el libro de
Deuteronomio muestra claramente que l se abstuvo tanto de pan como de agua.

La segunda vez que Moiss ayun por cuarenta das y noches fue cuando estuvo
intercediendo ante Dios a causa de la idolatra de Israel, cuando hicieron el becerro de
oro.

DEBEN LOS CRISTIANOS AYUNAR HOY DA?

1. S. Jess dijo que sus discpulos ayunaran cuando ya l no estuviera con ellos (Mateo
9:14-15). Tambin ense como ayunar correctamente (Mateo 6:16-18) y habl de
situaciones en que la oracin en combinacin con el ayuno puede ser ms poderosa
(Mateo 17:20-21).

2. Tenemos varios ejemplos de hermanos en el Nuevo Testamento, los cuales ayunaron


(Hechos 13:1-3; 14:21-23) incluyendo al Apstol Pablo (2 Corintios 11:27-28). Pablo
nos anima a imitarlo a l como l mismo imita a Cristo (1 Corintios 11:1).

POR QU RAZN DEBEMOS AYUNAR?

1. El Antiguo Testamento nos da varios ejemplos

a. En tiempo de guerra (Israel)

b. A causa de la enfermedad de un ser querido (David)

c. Cuando se ruega el perdn de Dios (Acab, Daniel)

d. Al pedir la proteccin del Seor (Esdras)

2. Ejemplos del Nuevo Testamento


a. En medio de la tentacin (Jess)

b. Al comenzar una misin al servicio de Dios (Iglesia de Antioqua)

c. Al nombrar ancianos en la iglesia (Iglesia de Galacia)

CMO DEBEMOS AYUNAR?

1. No para ser visto pblicamente y ser glorificado por los hombres (Mateo 6:16-18).

2. No como tradicin o ritual sino en ocasiones apropiadas (Marcos 9:14-17)

3. Con verdadero arrepentimiento y obediencia. El ayuno y la oracin es intil si no


estamos siendo fieles a los mandamientos de Dios (Isaas 58:3-9).

4. Teniendo en cuenta que la funcin del ayuno es humillarnos y afligir el alma frente a
Dios para recibir una respuesta favorable a nuestra peticin de gran importancia.

Algunas sugerencias prcticas

1. Si no est familiarizado con el ayuno o nunca lo ha hecho, empiece con un ayuno de no


ms de un da. Termine el ayuno gradualmente. Preferiblemente con cantidades
pequeas de frutas o vegetales.

2. El ayuno es ms efectivo en das cuando tenemos suficiente tiempo para orar y meditar
en la palabra de Dios.

II. DESCRIPCION DEL AYUNO EN EL ANTIGUO TESTAMENTO

A. El propsito del ayuno.

1. En algunas ocasiones el ayuno fue una reaccin natural por la afliccin causada
por la prdida de un ser querido, pero ms frecuentemente fue hecho para
humillarse ante Dios (Esdras 8:21). El propsito de la humillacin frente a
Dios por medio del ayuno era el efecto que tendra en el alma y no
particularmente en el cuerpo.

2. Evidentemente, trataban de obtener el favor de Dios al humillarse a s mismos


frente a l (Isaas 57:15; Esdras 8:21-23). Ya que buscaban el favor de Dios, el
ayuno iba acompaado de la oracin.

3. Ya hemos visto que ayunaban cuando necesitaban:

a. Perdn de Dios (Moiss, Acab, Daniel)

b. La salud de un ser querido (David).

c. Proteccin del peligro (Esdras).

d. Rescate de la mano de sus enemigos (Israel).

B. Otros ejemplos de ayuno en el Antiguo Testamento

Frecuentemente se ayunaba sin ningn mandamiento especfico en tiempos de


afliccin, colectivamente o individual.

1. Ayunaron en tiempo de guerra o bajo amenaza de guerra.

a. Israel ayun en Betel cuando batallaron contra Benjamn (Jueces 20:26).

b. Tambin en Mizpa antes de la guerra con los filisteos (1 Samuel 7:6).

2. Se ayunaba cuando seres queridos se enfermaban.

a. David ayun y rog a Dios mientras su hijo se enferm de gravedad (2


Samuel 12:16-23).

b. David tambin ayun por otros cuando se enfermaron (Salmo 35:13).

3. Ayunaban cuando un ser querido haba muerto.

a. Los hombres de Jabes de Galaad ayunaron siete das por Sal (1 Samuel
31:13).

b. David y sus hombres ayunaron por Sal y Jonatn (2 Samuel 1:12)


4. Ayunaban cuando buscaban el perdn de Dios.

a. Moiss ayun por cuarenta das por el pecado de Israel (Deuteronomio 9:15-
18).

b. Acab ayun para ser perdonado (1 Reyes 21:17-29).

c. Nnive ayun para prevenir su destruccin por parte de Dios (Jons 3:4-10).

d. Daniel ayun al confesar a Dios los pecados de Israel (Daniel 9:3-5).

e. Israel ayun al confesar sus pecados y leer la ley de Dios (Nehemas 9:1-3)

5. Ayunaron cuando enfrentaban peligro inminente.

a. Josafat proclam ayuno en Jud bajo la amenaza de guerra por Edom (2


Crnicas 20-1-3).

b. Esdras proclam ayuno al retornar a Jerusaln para pedir el favor de Dios


(Esdras 8:21).

c. Nehemas ayun cuando oy del estado de la ciudad de Jerusaln (Nehemas


1:4).

d. Los judos ayunaron cuando Amn obtuvo el decreto del rey contra ellos
(Ester 4:3).

e. Ester y Mardoqueo ayunaron antes de ir delante del rey (Ester 4:16).

La Biblia y la historia estn llenas de ejemplos del poder de la oracin y el ayuno para
transformar las circunstancias y marcar la diferencia.

Fue despus de cuarenta das de ayuno que Moiss descendi del Monte Sina con los diez
mandamientos y un rostro que irradiaba la gloria del Seor. Samuel ayun y clam al
Seor, y Dios le dio a Israel literalmente una victoria estruendosa sobre los filisteos. Josafat
gui a la nacin a la oracin y al ayuno, y como resultado experimentaron completa
liberacin y una victoria milagrosa. Dios prometi quitar la miseria de su pueblo si se
arrepenta. Como respuesta, el rey Josas proclam un ayuno. Esdras tambin llam al
pueblo al ayuno, y como consecuencia los peregrinos pudieron viajar con seguridad desde
Babilonia hasta Jerusaln.

Los gigantes que se han erigido en la historia de la iglesia han sido lderes que han
practicado la disciplina espiritual de la oracin acompaada del ayuno. Martn Lutero, el
padre de la reforma protestante, aprendi el ayuno sobre sus aos formativos como monje.
Despus ense que aunque el ayuno no es un sustituto de la fe en Cristo, s es una
herramienta poderosa para la santificacin y un arma piadosa en la batalla espiritual. Juan
Calvino, durante mucho tiempo considerado uno de los lderes y telogos ms influyentes
de la historia, ayunaba habitualmente

Cul es la necesidad?

Hace muchos aos le toda La Biblia estudiando cada pasaje que hablaba sobre el ayuno;
empec tratando de identificar sus beneficios. Pero muy rpidamente la pregunta que tena
en mi mente cambi de por qu ayunar a por qu no ayunar ms a menudo. Al estudiar La
Escritura de forma cronolgica, descubr algunas bendiciones importantes que obtuvieron
los que ayunaron en La Biblia:

1. Ayunar detuvo el juicio de Dios. Moiss ayun cuarenta das para poder interceder
ante Dios a favor de los israelitas, despus de que haban pecado con el becerro de
oro. Dios oy y perdon a la nacin de Israel (Deuteronomio 9.18-26).

2. El ayuno le dio a Ana una maravillosa respuesta a su oracin. (1 Samuel 1:7).


Aunque ella siempre haba sido estril, concibi un hijo privilegiado, Samuel, que
estremeca a la nacin con sus oraciones.

3. Ayunar produjo victorias inesperadas. Israel fue apaleada por los benjaminitas en
Guibe y perdieron veintids mil hombres en un da y dieciocho mil ms, al
siguiente. Despus que ayunaron el Seor luch de su lado y solo perdieron treinta
soldados, mientras que el enemigo sufri veinticinco mil bajas (Jueces 20:26, 35).
Aos despus, Israel rodeada por los moabitas, y amonitas, se enfrentaba a una
innegable derrota. Toda la nacin or y ayun, y derrotaron a sus enemigos sin
perder un solo hombre (2 Crnicas 20:3, 4, 12, 15).

4. Dios provee proteccin mediante el ayuno. Esdras y el resto del remanente que
retorn del exilio para reconstruir el templo, no tena a nadie que los protegiera en
su viaje. Ayunaron y oraron, y Dios los protegi (Esdras 8:21-23).

5. El ayuno produjo un plan y una provisin. Jerusaln yaca en ruinas y oprobio.


Necesitaban de forma desesperada reparar sus muros para que el resto de la ciudad
pudiera ser protegida y reconstruida. Nehemas ayun y or, y Dios le concedi un
plan para lograr esa tarea que pareca imposible (Nehemas 1:4).

6. El ayuno rescat una nacin. Los judos se enfrentaron a la extincin cuando


algunas personas concibieron un plan y presionaron al rey de Persia para que
exterminara a los judos. Pero Ester y su pueblo ayunaron y oraron. Dios no solo
libr a los judos sino que exalt a sus lderes (incluyendo a Ester) y destruy a los
que buscaban la masacre del pueblo (Ester 4:3-16).

7. El ayuno purifica el alma y el cuerpo. Daniel ayun abstenindose de tomar


alimentos paganos y fue recompensado con una mejor salud y el favor de Dios
(Daniel 11).
8. El ayuno hizo posible recibir revelacin de parte del Seor. Para Daniel, el ayuno
trajo la revelacin de la gran profeca de las setenta semanas. A nosotros puede
ayudarnos a comprender esas profecas (Daniel 10:2-3).

9. El ayuno hizo que una nacin se volviera a Dios. Tal como lo relata Joel 2:12.

10. El ayuno es una poderosa expresin de arrepentimiento. La malvada ciudad de


Nnive habra sido destruida si no se hubiera arrepentido y ayunado (Jons 3:5-9).

11. El ayuno obedece al mandato explcito de Jess. En Mateo 6, estaba corrigiendo los
actos externos de justicia que se realizaba con la motivacin incorrecta. Cuando
lleg al tema del ayuno, empez diciendo: Cuando ayunen (Mateo 6:16-18). l
no dijo: Si ayunan. Para quienes siguieron a Jess en serio, el ayuno era un
hecho, no una opcin. Como ya lo hemos mencionado, la iglesia primitiva ayunaba
dos veces a la semana y logr transformar todo el mundo. Si queremos su poder,
necesitamos seguir sus prcticas.

12. Ayunar es una ayuda poderosa en la batalla espiritual. Cuando los discpulos
intentaron y no pudieron echar fuera un demonio, Jess lo hizo con tanta facilidad.
Luego les explic: Esta clase no sale sino con oracin y ayuno (Mateo 17:21).
La validez del versculo 21 es cuestionada por los crticos textuales, quienes piensan
que es muy probable que no fuera parte del escrito original. An si ese fuera el caso,
no niega el hecho de que la iglesia primitiva entenda que las ataduras de opresin
(Isaas 58) que agobiaban el alma y eran producidas por los demonios, se podan
romper por medio de la oracin y el ayuno.

13. Ayunar incrementa el poder espiritual y nos prepara para un mayor impacto. Jess
experiment cuarenta das de oracin y ayuno. Inmediatamente despus de eso lo
vemos predicando con el poder del Espritu Santo. Aunque l era Dios, ese poder no
estaba presente de esa forma antes (Lucas 4:1-14).

14. Ayunar ayuda en la toma de decisiones. La iglesia de Antioqua ayun y or antes


de escoger a Pablo y a Bernab como misioneros (Hechos 13:1-14). Despus, ellos
volvieron a los lugares en los que previamente haban iniciado iglesias y
seleccionaron lderes para ellas por medio de la oracin y el ayuno (Hechos 14:23).

Bill Bright fue uno de los lderes espirituales ms efectivos de la historia. Su ministerio,
Cruzada Estudiantil para Cristo, ha crecido de forma increble. l fue un hombre que
valoraba profundamente el poder del ayuno y la oracin. En su pgina web dedicada
completamente al poder de ellos, dijo: Ayunar el la disciplina espiritual ms poderosa de
todas. Por medio del ayuno y la oracin, el Espritu Santo puede transformar su vida. Estas
disciplinas pueden producir resultados a ms grande escala. Segn La Escritura y mi
experiencia personal, estoy convencido de que cuando el Pueblo de Dios ayuda con un
motivo bblico apropiado (buscar el rostro del Seor y no su mano), con un espritu
contrito, arrepentido y quebrantado, Dios oir desde los cielos y sanar nuestras vidas,
nuestras iglesias, comunidades, nuestra nacin y el mundo. La oracin y el ayuno pueden
producir un avivamiento; un cambio en la direccin de nuestra nacin, de las naciones de la
tierra y el cumplimiento de la Gran Comisin.