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LOS EVANGELIOS

Y LA
HISTORIA

BIBLIOTECA HERDER
BIBLIOTECA HERDER PIERRE GRELOT
SECCIN DE SAGRADA ESCRITURA
VOLUMEN 179

LOS EVANGELIOS Y LA HISTORIA


LOS EVANGELIOS
Por PIERRE GRELOT
Y LA HISTORIA

BARCELONA BARCELONA
EDITORIAL HERDER EDITORIAL HERDER
1987 1987
Versin castellana de ISIDRO ARIAS, de la obra de
PIERRE GRELOT, vangites et htstotre (Introdttction a la Btble, H> &)>
Descle et Ce , diteurs, Tournai-Pars 1986

NDICE
IMPRMASE: Barcelona 2 de diciembre de 1986
RAMN DAUMAL, obispo auxiliar y vicario genera)

Abreviaturas 11
Advertencia 13
Introduccin 17

PARTE PRIMERA: PROBLEMAS TERICOS DE LA


EXGESIS

Captulo primero: Habla la Iglesia 27

I. Los textos antimodernistas 28


1. El decreto Lamentabili 28; 2. La encclica Pascendi 31;
3. La investigacin exegtica contempornea 35

II. Cuarenta aos de trabajo en la sombra 40


1986 Desclee et Ce, Parts
1. Las advertencias del magisterio 40; 2. La hora de la apolo-
1987 Editorial Herder S A , Barcelona
gtica y de las vidas de Jess 45

Prohibida la reproduccin toul o parcial de esu obra, el almacenamiento en istema informtico y III. Las directrices de Po xn 47
la transmisin en cualquier forma o medio electrnico, mecnico, por fotocop'a> P o r registro o por 1. La renovacin de los mtodos crticos 47; 2. La encclica
otros mtodos, sin el permiso previo y por escrito de los titulares del Copyright
Divino a)fiante Spiritu 49; 3. La nueva situacin de la ex-
gesis 53
ISBN 84-254-1567-5 tela
ISBN 84-254-1566-7 rstica
IV. Las directrices ms recientes del magisterio 57
Es PROPIEDAD DEPSITO LEGAL- B 23 254-1987 PRINTED IN SPAIN 1. La instruccin Sancta Mater Ecdesia 58; 2. La constitucin
GRAFESA - aples, 249 - 08013 Barcelona Dei Verbum 64; 3. Una alocucin de Pablo vi 70

5
Captulo segundo: Evangelio, fe, historia 73 II. Evocacin de tres relatos ya analizados 143
1. Jess tentado por el diablo 143; a) Generalidades 143; b)
I. Del evangelio a los Evangelios 74 Para una lectura meditativa 144; 2. Tres lecturas del relato de
1. Significado de la palabra evangelio 74; 2. Las tres coor- la pasin 146; a) Generalidades 146; b) Para una lectura medi-
denadas del gnero evangelio 77; a) La tradicin de ICor tativa 147; 3. El episodio de los Magos 148; a) La dimensin
15,1-8 78; b) El discurso de Act 10,34-43 83; c) Conclusin 85 historial del relato 149; b) De lo historial a lo histrico
Excursus 1: Sobre la nocin de evangelio 87 151; c) Para una lectura evanglica 156
II. La fe cristiana y sus orgenes 87
1. El paso desde las creencias religiosas a la fe 87; a) Fenome- Captulo cuarto: La multiplicacin de los panes 159
nologa de las creencias 88; b) Fenomenologa de la fe bbli-
I. Cuestiones crticas previas 160
ca 91; 2. La fe en el evangelio 93; a) Las dimensiones de la fe
1. La seccin de los panes 160; a) Estado de la seccin en los
cristiana 93; b) Las exigencias de la fe en materia de histo-
cuatro Evangelios 160; b) El relato paralelo de Marcos y de
ria 97
Mateo 161; 2. Hacia un relato primitivo 164; a) La fuente de
Excursus 2: Sobre la fenomenologa de la religin 98
los dos relatos paralelos 164; b) Las races histricas del re-
Excursus 3: Sobre la nocin de smbolo 99
lato 166
III. La historia: evocacin e interpretacin 100
1. De la historia vivida a la historia contada 100; a) La historia II. Las dimensiones evanglicas del relato 166
vivida y sus planos 101; b) El objeto de la historia narrada 103;. 1. El trasfondo de las Escrituras 166; a) Un modelo bblico
2. La historia evanglica 106; a) El punto de vista de las del relato 166; b) La imagen del pastor 168; c) Se alude al
narraciones evanglicas 106; b) Las diversas modalidades de Salmo 23? 169; d) La localizacin de la comida en el desierto
la evocacin histrica 110 169; e) La organizacin de la comida 170; 2. La actualidad
Excursus 4: Historial (historial) e historique (histrico) 113 cristiana 172; a) El relato y el banquete eucarstico 172; b) La
sobreabundancia del alimento 173; c) El papel de los discpu-
IV. El evangelio en la tradicin apostlica 115 los 174
1. La tradicin precede y desarrolla la Escritura 116; 2. La tra-
III. Proposicin de lectura 175
dicin se desarrolla en comunidades estructuradas 117; a) El
1. De la dimensin historial a la histrica 175; a) La di-
lugar reservado a Jess en la tradicin cristiana 117; b) El des-
mensin historial: el milagro en la economa salvfica 175;
arrollo de la tradicin cristiana 119; 3. La tradicin encuentra su
b) La dimensin histrica: el relato en la facticidad de la
unidad en la unidad de la fe 122; 4. La produccin de los
historia vivida 177; 2. Para una lectura evanglica 180
textos evanglicos en la tradicin apostlica y subapostlica es
Excursus 5: El milagro en R. Bultmann y en la teologa catli-
objeto de diversas hiptesis 124
ca. 1. La reflexin de R. Bultmann 181; 2. La teologa cat-
lica. 183
PARTE SEGUNDA: LECTURA DE TEXTOS NARRATIVOS Captulo quinto: El relato de la anunciacin 185

Bibliografa sobre la anunciacin 185


Captulo tercero: Generalidades 129
I. Introduccin a la lectura 129 I. El relato en su marco literario 186
1. En busca de una orientacin correcta 129; a) Insistencia en 1. El arte del evangelista 186; a) El plan de conjunto de
algunos principios 129; b) Una analoga luminosa 131; 2. La re- Le 1-2 186; b) Anuncio de nacimiento o relato de vocacin?
ferencia de la lectura a la historia 132; a) De lo historial a lo 187
histrico 132; b) Incidencias de la datacin de los Evange- Excursus 6: Los cnticos de Lucas 189
lios 134 2. Las fuentes del relato 191

6 7
II. Las tres dimensiones evanglicas del relato 193 Excursus 10: Nota sobre el relato de la transfiguracin 248
1. La referencia histrica 193
Excursus 7: La mitologizacin de Jess 194 IV. Para una lectura evanglica del relato 248
2. Segn las Escrituras 196; a) El saludo del ngel 196; b) El
anuncio de la concepcin 198; c) Los ttulos del nio 199; 3. El a) Preludios 248; b) Contemplacin 250; c) Coloquio 252
texto en la actualidad cristiana 203
Captulo sptimo: El ciego de nacimiento 253
III. De lo historial a lo histrico 205
1. El punto de vista historial 205; 2. El punto de vista his- Bibliografa sobre el cuarto Evangelio 253
trico 206; a) El relato de vocacin 206; b) La concepcin I. Observaciones crticas 254
virginal 209 1. Eleccin de un mtodo de anlisis 254; 2. El punto de vista
Excursus 8: La virginidad de Mara. 1. Los datos del proble- del ciego 256; 3. El punto de vista de Jess 257
ma 213; 2. Conclusin teolgica 214 Excursus 11: Habitantes de Judea y judos 261

IV. Para una lectura evanglica del relato 215 II. Las tres dimensiones evanglicas del relato 262
1. El relato de los Magos y la anunciacin 215; 2. Una medita- 1. La referencia a Jess como personaje histrico 262; 2. El
cin bblica 2\7;a) Composicin de lugar 217; b) Reflexiones trasfondo de las Escrituras 263; a) Jess y la Ley 263; b) La
sobre el texto 218; c) Contemplacin 218; d) Coloquio 219 curacin del ciego 264; 3. Las alusiones a la actualidad cristia-
na 266; a) El conflicto con el judaismo 267; b) Contiene el
Captulo sexto: El bautismo de Jess 221 relato alusiones bautismales? 268

Bibliografa sobre el bautismo de Jess 221 III. D l o historial alo histrico 270
1. Las direcciones equivocadas de la exgesis 270; a) El recha-
I. Observaciones crticas 222 zo sistemtico del milagro 270; b) La apologtica historicis-
1. Concordancias y discrepancias de los testimonios 223; a) La ta 272; 2. Validez narrativa e historicidad 273
introduccin del relato 223; b) La visin de Jess 224; c)
La voz del cielo 226; 2. El gnero literario del relato 228; a) El IV. Para una lectura evanglica del relato 276
hecho del bautismo 228; b) La visin apocalptica 229 1. Punto primero 276; 2. Punto segundo 277; 3. Punto terce-
Excursus 9: Nota sobre el Evangelio segn los hebreos 231 ro 277; 4. Punto cuarto 279

II. Las tres dimensiones evanglicas del relato 232 Conclusin 281
1. La referencia a Jess como personaje histrico 232; 2. El
trasfondo escriturstico de los textos 233; a) La mencin del I. Reflexin sobre la naturaleza de los textos 281
Espritu 233; b) El rito bautismal 234; c) Las palabras del 1. Se trata de textos evanglicos 281; 2. El sentido espiritual
Padre 235; 3. Jess en la actualidad cristiana 238; a) Funcin de la historia vivida 283; 3. La referencia histrica de los
cristolgica del relato 238; b) Funcin litrgica del relato 239 relatos 284; a) Evocacin e interpretacin de la historia 284; b)
La funcin de los relatos y su puesta en forma 286
III. De la dimensin historial a la histrica 240
1. El hecho del bautismo de Jess 240; 2. La teofana del bau- II. La diversidad del soporte narrativo en los Evangelios 288
tismo 241; a) La experiencia espiritual de Jess, Hijo de Dios 1. El marco de la formacin de los textos: la tradicin evang-
241; b) De la experiencia de Jess a la tradicin evanglica 244; lica 288; a) La teora de las fuentes 288; b) Retorno a la idea
c) El problema planteado por el texto de Juan 245; d) Flexibili- de tradicin 290; 2. Las leyes de la composicin literaria en la
dad y variedad de los relatos histricos 247 tradicin 291; a) Las tradiciones evanglicas en su medio

9
ambiente cultural 291; b) La variedad de las tradiciones evan-
glicas 292

III. Investigacin exegtica y actividad pastoral de la Iglesia 295


1. Una falsa solucin: el silencio 295; 2. Un punto de partida
indispensable 299; 3. La iniciacin progresiva en el estudio de
la crtica 300; a) Una necesidad en la educacin de la fe 300; b)
Dilogo imaginario 302

Citas bblicas y extrabblicas 309


ndice de autores y documentos 317 ABREVIATURAS
ndice analtico 321

1) Libros de la Biblia

Abd Abdas Flp Filipenses Miq Miqueas


Act Actos Gal Glatas Mt Mateo
Ag Ageo Gen Gnesis Nah Nahm
Am Amos Hab Habacuc Neh Nehemas
Ap Apocalipsis Heb Hebreos Nm Nmeros
Bar Baruc Is Isaas Os Oseas
Cant Cantar Jds Judas Pe Pedro
Col Colosenses Jdt Judit Prov Proverbios
Cor Corintios Jer Jeremas Re Reyes
Cr Crnicas Jl Joel Rom Romanos
Paralipmenos Jn Juan Rut Rut
Dan Daniel Job Job Sab Sabidura
Dt Deuteronomio Jon Jons Sal Salmos
Ecl Eclesiasts Jos Josu Sam Samuel
Eclo Eclesistico Jue Jueces Sant Santiago
Ef Efesios Lam Lamentaciones Sof Sofonas
Esd Esdras Le Lucas Tes Tesalonicenses
Est Ester Lev Levtico Tim Timoteo
x xodo Mac Macabeos Tit Tito
Ez Ezequiel Mal Malaquas Tob Tobas
Flm Filemn Me Marcos Zac Zacaras

2) Apcrifos del Antiguo Testamento

ApMos Apocalipsis de Moiss


4sd Cuarto libro de Esdras
lHen Primer libro de Henoc (etipico)

10 11
3) Obras bsicas, colecciones, revistas

CBQ Catholic biblical quarterly, Washington


DC Documentation catholique, Pars
DS H. Denzinger-A. Schonmetzer, Enchiridion symbolo-
rum, definitionum et declarationum, Herder, Barcelona
36
1976
Dz E. Denzinger, El magisterio de la Iglesia, Herder, Bar-
celona 31963 (versin castellana de los documentos del
magisterio comprendidos en la 31.* ed. del DS)
EB Coleccin tudes Bibliques, Gabalda, Pars
EnB Enchiridion Biblicum, Npoles-Roma 31956 ADVERTENCIA
EWNT Exegetisches Wrterbuch zum Neuen Testament,
Stuttgart
HTKNT Herders theologischer Kommentar zum Neuen Testa- En un momento en que reinaban el optimismo y el entusiasmo del
ment, Friburgo de Brisgovia postconcilio, cuando la exgesis bblica y la renovacin teolgica iban
LD Coleccin Lectio Divina
LXX viento en popa, publiqu una especie de artculo programtico, hoy
Traduccin griega de los Setenta
MKNT Meyers Kommentar zum Neuen Testament, Gotinga * olvidado pero que sin embargo sigue siendo actual: Exgese, tholo-
NRT Nouvelle revue thologique, Tournai-Namur gie, pastorale (NRT, 1966, p. 3-13 y 132-148). No trataba en modo
NTS New Testament studies, Cambridge alguno de reconciliar esos tres aspectos de la actividad eclesial. En este
PG Migne, Patrologa graeca, Pars contexto, la idea misma de reconciliacin es absurda. Con frecuencia
PL Migne, Patrologa latina, Pars funcionan como actividades yuxtapuestas ms bien que coordinadas,
RB Revue biblique, Gabalda, Pars por lo que apenas hay comunicacin entre ellas. No es difcil explicar
RSR Recherches de science religieuse, Pars esta situacin. Nadie puede abarcarlo todo a la vez, adquirir compe-
S.Th. Santo Toms de Aquino, Suma teolgica tencia terica en todos los mbitos y tener experiencia prctica en
TWNT Theologisches Wrterbuch zum Neuen Testament, cada uno de ellos. Pero es importante que entre ellos se d una pro-
Stuttgart funda conexin. Como recordaba la Constitucin del concilio Vatica-
no II sobre la divina revelacin, es necesario que el estudio de la
Sagrada Escritura sea como el alma de la sagrada teologa. Tambin el
ministerio de la palabra, esto es, la predicacin pastoral, la catequesis
y toda instruccin cristiana, en que es preciso que ocupe un lugar
importante la homila litrgica, se nutre saludablemente y se vigoriza
santamente con la misma palabra de la Escritura (Dei Verbum,
n. 24).
Uno de los problemas fundamentales que implica esta operacin
centralizadora es el de la comunicacin entre los mtodos aptos para
la investigacin exegtica, la reflexin teolgica y los diversos sectores
de la vida pastoral. Evidentemente, no podemos emplear los mismos
mtodos en todos esos mbitos al mismo tiempo. La exgesis ha de
enfrentarse necesariamente con problemas de crtica que, junto a cer-

12 13
tezas prcticas bien definidas, hacen necesario y legtimo el recurso a do su salud estaba ya quebrantada, pudo comprobar personalmente el
las hiptesis. La teologa ha de tener en cuenta este aspecto. La predi- texto de los volmenes publicados antes de su muerte. Ahora no est
cacin y la catequesis no tienen por objetivo vulgarizar las hiptesis ya aqu para darme su parecer acerca de esta obra complementaria,
de la exgesis cientfica, como si el conocimiento de fe se basase en pero a nadie extraar que yo se la dedique, dado que ella no hace sino
ellas. Basta con que los responsables de la predicacin y de la pastoral completar los volmenes de la introduccin, al tiempo que inicia,
sepan que tales hiptesis existen y con que no confundan las certezas desde el punto de vista de los principios tericos y por una serie de
de fe con las propuestas de la investigacin crtica. Sin embargo existe ejemplos, en la prctica de un mtodo en el que en mi opinin salen
un peligro: el de querer ignorar a toda costa estas ltimas con el ganando, cada uno a su modo, la exgesis, la teologa y la pastoral. A
pretexto de que las actividades pastorales de la Iglesia se refieren ex- partir de aqu, cada una de ellas puede emprender libremente su vuelo.
clusivamente a la historia salvfica y no necesitan en absoluto conocer
las discusiones relativas a la historia de los textos. En este caso la 26 de mayo de 1985, fiesta de Pentecosts
exgesis queda radicalmente separada de la catequesis y de la predica-
cin en todas sus formas. El principio es falso y su puesta en prctica Fierre Grelot
resulta desastrosa, sobre todo cuando se los aplica a los Evangelios.
stos son, por excelencia, documentos pastorales y la investigacin
exegtica en su conjunto tiene por finalidad esclarecerlos desde el
punto de vista de sus funciones pastorales. La crtica bblica ne>es aqu
totalmente indiferente. Al contrario, aborda conjuntamente los aspec-
tos histricos, teolgicos y pastorales de estos textos, testigos autnti-
cos del nico evangelio que entonces y ahora constituye los cimientos
de la fe cristiana. Indudablemente, esto exige que se practique un
mtodo de lectura que no descuida ninguno de esos aspectos. Es
sta una cuestin de principio. La exgesis recurre a numerosas cien-
cias auxiliares: crtica literaria, anlisis estructural, crtica histrica,
sociologa y psicologa religiosas, filologa y semntica aplicadas a las
lenguas antiguas, etc. Pero, dado que su trabajo versa sobre documen-
tos que testifican la fe cristiana en sus aspectos objetivos y subjetivos,
la crtica se sirve de esas ciencias bajo la gida de la fe. En este espritu
he realizado yo mis propias reflexiones.
Aplicadas a los Evangelios, comenzarn de forma ms bien tcnica
por una especie de discurso metdico basado en textos del magisterio
eclesistico (parte primera del libro). A continuacin veremos algunos
ejemplos donde pondremos a prueba el mtodo establecido, para ter-
minar con una lectura evanglica de los textos analizados (parte se-
gunda). En este libro me limitar al estudio de material narrativo. El
examen de los dichos de Jess lo dejo para otro volumen. A nadie
extraar, pues, que estas obras formen parte de la Introduccin crti-
ca del Nuevo Testamento (Herder, Barcelona 1983). Augustin Geor-
ge, que me haba invitado a dirigir con l la citada introduccin cuan-

14 15
INTRODUCCIN

Los Evangelios y la historia... Los exegetas han debatido este tema


una y otra vez en todos los sentidos, lo han abordado con diversos
enfoques, han explorado todos sus recovecos, han medido exacta-
mente los datos desde los ngulos ms variados. Las posiciones adop-
tadas al respecto son enormemente diversas y no se superponen sin
ms a las diferencias confesionales de los autores. Evidentemente, no
todas las posiciones adoptadas son igualmente satisfactorias para los
telogos catlicos, slidamente anclados en una fe dogmtica que no
se confunde con un dogmatismo falto de flexibilidad. En las pginas
que siguen hablar slo desde el punto de vista de estos telogos,
entre los que me cuento sin reticencias.
Volvamos a los exegetas. En materia de historia, stos ven al mis-
mo tiempo la solidez de sus conocimientos fundamentales, ligados a
las estructuras de su fe en Jesucristo, y la extensin de su ignorancia.
Esta ltima se debe al carcter fragmentario de la documentacin
evanglica, cuando se la examina con la minuciosidad de los investiga-
dores modernos. Al mismo tiempo, los exegetas han reflexionado lo
suficiente sobre el carcter complejo del conocimiento histrico en
general como para no extraarse de esta situacin y poner una justa
medida a sus exigencias cuando abordan la lectura de los Evangelios
bajo este punto de vista particular que no engloba todo el contenido
de los ltimos. Los exegetas saben que la dimensin histrica no es la
nica digna de inters en los Evangelios, y que si se la investiga es de
esperar que la misma aparezca matizada por un punto de vista religio-
so, distinto del punto de vista de la historia profana, y condicionada

17
por un contexto cultural cuyas convenciones literarias no coinciden aunque en sordina, en torno a la resurreccin de Cristo y a sus apari-
exactamente con las de los historiadores modernos. ciones a testigos sealados (Act 10,41). En ningn otro pasaje es tan
Anclados en estos hbitos de trabajo en los que su fe y su razn discordante el tenor literal de nuestros cuatro Evangelios como aqu.
hacen buenas migas, los profesionales se imaginan con excesiva rapi- Discordantes en cuanto a los detalles concretos, la cronologa, las
dez que todo el mundo ha alcanzado el mismo nivel de reflexin. localizaciones, si se adopta el punto de vista de la curiosidad tpico de
Creen haber clarificado, por lo que a ellos respecta, dos puntos cen- los historiadores modernos. Pero concordantes, como por lo dems el
trales de la cuestin que nos ocupa: por una parte, la nocin de histo- resto de los escritos del Nuevo Testamento, en cuanto a la naturaleza
ricidad, que no resulta tan evidente como ordinariamente se cree, y, de la experiencia fundacional que explica la misin de los apstoles, la
por otra parte, las relaciones entre la fe cristiana y la historia, en la estructura propia de la fe cristiana y el origen de la Iglesia, lanzada a
Biblia en general y ms en concreto en los Evangelios, cuestin que partir de all al centro de a historia humana. Siempre se pueden in-
reclama mucha atencin para saber qu es lo que se quiere decir exac- tentar arreglos harmonizantes de los textos evanglicos; con ello lo
tamente con el trmino historia. Pero han seguido todos el mismo nico que se compromete es la responsabilidad de sus autores: son
camino y franqueado las mismas etapas? Teniendo en cuenta los do- hiptesis de trabajo que otros pueden aceptar o rehusar. La fe misma
cumentos del magisterio eclesistico publicados a partir de 1943, po- de ninguna manera necesita cimentarse en semejantes hiptesis. La
demos decir que el conjunto de los catlicos est de acuerdo sobre situacin de concordancia discordante en que se encuentran los
esos puntos, que en su momento fueron objeto de ruidosas contro- relatos evanglicos nos obliga a replantearnos a propsito de los mis-
versias en las que el rechazo de los errores dogmticos defendidos por. mos el problema de las relaciones entre la fe y la historia. Y al hacerlo
unos no justificaba la ceguera exegtica de la parte contraria? hay que evitar dos peligros opuestos. Por un lado est el peligro del
El contacto directo con los catlicos medios, intelectuales o no, concordismo de miras estrechas que identificara la verdad del
echa por tierra rpidamente las ilusiones de los especialistas, demasia- evangelio con la exactitud historicista de los textos en que se basa.
do dados a encerrarse en su pequeo mundo. stos, por lo tanto, han Por el lado opuesto est el peligro de un fidesmo ms o menos in-
de reflexionar ms profundamente sobre el propio trabajo. La contes- consciente que privara a la fe tanto de sus exigencias en materia de
tacin de que a veces son objeto as como las preguntas que se les conocimiento histrico como de su funcin respecto de la interpreta-
plantean, reflejo de las lecturas hechas y de las cavilaciones personales, cin verdadera de la experiencia humana sobre la cual se apoya el
son muy significativas: se mezclan confusamente las dudas, los in- evangelio. Esto no es vlido nicamente para la resurreccin de Cristo
terrogantes angustiosos, los rechazos instintivos, los endurecimientos sino para el conjunto de los relatos evanglicos.
pasionales... Dejemos de lado el aspecto afectivo de los intercambios As, pues, es necesario disponer de suficiente perspectiva para que
de puntos de vista que se producen en tan difciles condiciones. Lo las cuestiones a que aludo sean examinadas correctamente. Nada sera
nico que cuenta aqu es el fondo de los problemas discutidos. No aqu ms peligroso que una mirada miope. Los documentos oficiales
hay que jugar con ellos negndoles seriedad. Tampoco basta con que publicados por el magisterio eclesistico a partir de 1943 permiten
el exegeta haya encontrado una solucin que personalmente lo tran- plantear con exactitud tales cuestiones, siempre que se haga una lectu-
quilice para que la pax exegtica reine en todo el mundo. Libros, ra exacta de los mismos teniendo en cuenta las preocupaciones que los
artculos, dilogos, cartas de lectores..., reflejan una falta de compren- motivaron y las circunstancias en que fueron escritos. ste es, por lo
sin con frecuencia grave de datos implicados en esos problemas y un dems, un principio de lectura inteligente vlido para todos los
uso desafortunado o incluso desastroso de los mtodos de trabajo textos, comprendidas las definiciones conciliares publicadas a lo largo
aptos para resolverlos. En todo caso, ste no es el momento de resear de los siglos. El principio en cuestin es vlido tambin para los
una bibliografa precisa, que podra interpretarse como una toma de documentos que han abordado estos mismos problemas antes de
partido en la polmica, cosa que no pretendo hacer ahora. 1943: hay que situarlos en sus contextos originales para comprender
Pongamos sin embargo un ejemplo: la discusin todava viva, convenientemente su alcance. No resultar, pues, extrao que yo co-

18 19
mience haciendo una relectura de los mismos, tomando como punto generales, escoger preferentemente aquellas que resulten ms di-
de partida el inicio del siglo xix. Mi reflexin empezar siendo ms fciles.
bien austera. Pero estamos ante un problema teolgico de capital
importancia del que conviene tener ideas claras. La exposicin me Debera pedir disculpas a mis lectores por insistir en la exposi-
introducir en el ncleo del tema. cin de los principios cuando lo que ellos desean es llegar rpidamente
a las aplicaciones? En mi opinin, los estudios serios sobre las cues-
Tratar las tres cuestiones siguientes:
tiones aqu debatidas publicados estos ltimos cuarenta aos no han
1) Una cuestin d orden cultural concerniente a todos los textos
calado en el gran pblico. ste, dado su carcter de masa, slo se
sean del siglo que sean: el mtodo para el estudio de los textos his-
desplaza lentamente, y sera un disparate no respetar su ritmo. En
tricos.
todo caso, es posible intentar acelerar un poco su marcha. En efecto,
2) Una cuestin de orden teolgico: las relaciones entre la fe y la
cuando se producen escndalos en la opinin pblica, con frecuencia
historia en la Biblia y ms particularmente en los Evangelios.
obedecen a publicaciones sensacionalistas en torno a las cuales tratan
3) Una cuestin mixta que afecta a ambos campos: los gneros
de hacer ruido ciertos informadores religiosos. Los lectores cobren
literarios de la Sagrada Escritura, dados el objeto formal del cual
entonces el peligro de aferrarse apresuradamente a tesis -exegticas o
hablan los textos, el entorno o situacin vital en que stos han surgi-
teolgicas- que carecen de la mnima ponderacin, y ello en sentidos
do, las funciones que han desempeado y el marco cultural que ha
opuestos. El resultado son arrebatos excesivos o reacciones de recha-
presidido su formacin.
zo que dejan de lado los problemas fundamentales. En la medida en
Estos tres puntos resultaran muy ridos si no estuvieran presen- que yo aborde estos ltimos, mis posibilidades de pasar la barrera del
tes, como ilustracin, los ejemplos tpicos. Escoger, pues, a conti- sonido son menores. En temas exegticos, el gran pblico catlico
nuacin pasajes concretos de los Evangelios a los que aplicar los prin- contina siendo muy aptico. EJlo se debe en parte a Ja crisis de
cipios expuestos. vitalidad que actualmente atraviesa el catolicismo francs. Una mino-
No pretendo innovar. Es ms, repetir sin escrpulos un cierto ra activista aparece siempre dispuesta a acoger todas aquellas pro-
nmero de principios expuestos de forma ms amplia en otra obra ma posiciones que se presenten con visos de novedad, como si estos cris-
anterior: La Biblia, palabra de Dios (Herder, Barcelona 1968; ed. tianos tuviesen miedo de llegar tarde al ao 2000: es un aspecto de la
original francesa: 1964). La encclica Divino afflante Spiritu (1943) crisis ms general que padece nuestra cultura. Por el contrario, otra
suscit en su momento una reflexin terica seria que no ha cesado de minora inquieta se pregunta hacia dnde se camina y hasta dnde
desarrollarse, sobre todo durante y despus del concilio Vaticano n. se llegar. Esta ltima, por reaccin contra abusos apenas entrevis-
El estudio de los gneros literarios preconizado por la encclica ha tos, siente la tentacin de hacer tabla rasa de 50 70 aos de trabajos
dado como fruto trabajos fecundos. Pero ha sido sin duda en el tema exegticos para reinstalarse en posiciones ultraconservadoras. El ver-
de la historia donde los mismos exegetas han encontrado mayores dadero problema en uno y otro caso, no reside tal vez en el discerni-
dificultades, no slo para llevar a buen puerto su trabajo sino tambin miento necesario de los estudios, nuevos o antiguos, sin caer ni en el
para elaborar la teora que justifique su modo de proceder, todo ello aventurismo ni en el repliegue perezoso a posiciones slo aparente-
debido a la complejidad del tema debatido. Ciertos espritus, que no mente tranquilizadoras? La tensin entre ambos extremos explica el
comprendieron esta complejidad, dieron un traspis: les faltaba el nerviosismo que se manifiesta en ciertos ambientes cuando se toca el
anlisis preciso de la nocin de historia y del mtodo histrico. Cada tema de la historicidad de los Evangelios. Este nerviosismo puede
vez que los telogos se han metido a teorizar en este campo sin conducir a interpretar equivocadamente los libros que tratan el tema.
tener experiencia de las indagaciones histricas ni de la exgesis, el
resultado no ha podido ser otro que las generalidades abstractas y
Podra citar ejemplos muy concretos en este terreno. He aqu dos, toma-
fciles. Por mi parte, cuando en este libro quiera llegar a conclusiones dos de informes o de reflexiones suscitadas por el excelente y muy matizado

20 21
libro de C. Perrot, Jsus et l'histoire (Descle, 1979). Un autor lo trata de Marcos (Pars 1974)? De stos, algunos han dado marcha atrs y hoy hablan,
semimodernista, porque se distancia de toda ilusin historicista en la que ms juiciosamente, de lectura sociocrtica, redescubriendo una de las di-
el texto se convertira en una especie de cristal traslcido que permite mensiones permanentes del autntico mtodo histrico: la sociolgica. En
filmar de nuevo los hechos (p. 61). Esto es lo que seguramente deseara su cambio, la filosofa materialista, amenizada con resabios de Georges Btanle y
crtico. Perrot escribe entre otras cosas que la anamnesis -es decir, el recuer- con un uso problemtico del anlisis estructural, no puede servir de funda-
do y la rememoracin autntica de Cristo en el marco litrgico-... produce la mento a ningn mtodo exegtico serio. Lo peor de todo es que, en reaccin
Palabra de hoy, de suerte que Jess, el crucificado y resucitado, contina contra estas desviaciones pasajeras, se produce casi necesariamente un endu-
hablando por su portavoz, el apstol y el profeta cristiano proclaman "en el recimiento en sentido inverso afianzndose un cierto fundamentalismo en un
Espritu" las palabras siempre decisivas de su Seor (p. 48). Un lector, al sector de la opinin pblica opuesta a quienes se haban dejado llevar por los
parecer con estudios superiores, ha quedado negativamente impresionado por atractivos precedentes (vase P. Giben, Renouveau biblique ou malentendtts,
el verbo producir: al ser empleado tambin para produccin literaria de tudes, septiembre de 1985, p. 247-256).
los relatos que evocan a Jess en los Evangelios, el lector en cuestin se
pregunta si, para C. Perrot, la comunidad primitiva ha producido -es decir, A la hora de trabajar para el gran pblico, exegetas, telogos y
inventado- el relato de sus propios orgenes. Naturalmente, esto es absurdo. pastoralistas no deben olvidar todos estos hechos. Sobre todo tenien-
Pero aqu se demuestra palpablemente que el libro ha sido ledo con anteoje- do en cuenta que, a partir de 1960, otras publicaciones no tcnicas
ras, que a priori desfiguran su contenido. Este tipo de malentendidos son
sino de vulgarizacin han planteado cuestiones parecidas, a veces me-
frecuentes en autores que probablemente actan de buena fe.
nos radicales en el fondo y en la forma, en diversos pases de Europa y
de Amrica: era el cuestionamiento de la Biblia. Para hacer frente a
Estas pequeas tormentas son sntomas de un mal ms profundo
estos planteamientos han surgido nuevos apologistas que, en general y
que conviene diagnosticar. Ciertos principios fundamentales de la
en funcin de horizontes muy estrechos, recurren espontneamente a
exgesis ms sana y de la teologa abierta a los problemas de fondo son
mtodos que estaban en uso en 1910 1880. Desde esta perspectiva,
desconocidos o mal comprendidos. Aqu no es tan importante refutar
fundamentalmente anticuada, se proponen medios infalibles para re-
los errores cometidos en el uso de tales principios cuanto recordar
encontrar la historicidad de los Evangelios y tranquilizar a las almas
estos ltimos de manera explcita y detallada con ejemplos que los
inquietas. En ocasiones se recurre incluso a los documentos del ma-
ilustren. Es la tarea que me propongo realizar, pensando sobre todo
gisterio, sin darse cuenta de que al hacerlo se calla parte de la verdad y
en dos clases de lectores. A un lado estn quienes, por miedo o debido
se busca la letra para defender proposiciones unilaterales o clara-
a los prejuicios, se precipitan con la cabeza baja hacia las posturas ms
mente falsas. Por este motivo, entre otros, considero necesario reexa-
conservadoras, que seran ms tranquilizadoras para la fe de los
minar todo este tema con suficiente perspectiva.
sencillos -o tal vez habra que decir para su propia fe?- El otro
grupo lo forman aquellos a quienes han podido desorientar ciertas Lo esencial es que no se produzca un divorcio prctico entre una
publicaciones tendenciosas, o simplemente la atmsfera que deja cir- exgesis amurallada en su pequeo mundo, una teologa distendida
cular libremente vagos cuestionamientos exegticos defendidos por entre reclamos opuestos y una pastoral (catequesis, liturgia, predica-
no se sabe quin pero propalados por el rumor. Citar dos casos cin, etc.) empeada en redescubrir la Sagrada Escritura pero indecisa
concretos. a la hora de escoger los medios que le permitiran usarla correctamen-
te. Los Evangelios constituyen el ncleo del problema, razn por la
cual he concentrado en ellos mis reflexiones. No me propongo reha-
Cuntos catlicos -seglares, religiosos, clrigos- cayeron en la trampa
que, en 1970, les tendi el libro de L. Evely, L'vangile sans mythes, remolino cer una introduccin crtica ya existente, ni comentarlos en todos
tardo de un protestantismo liberal depreciado desde hace tiempo? Del mismo sus detalles. Mi objetivo concierne al mtodo que se ha de usar para
modo, cuntos creyentes marcados^por la experiencia de mayo del 68 se leerlos con provecho, respetando su naturaleza. En la parte primera
entusiasmaron con la lectura materialista de la Biblia, elevada a la dignidad dedicar buena parte del tiempo a problemas tericos: Qu han di-
de mtodo exegtico por el libro de F. Belo, que la aplicaba al Evangelio de cho los documentos del magisterio eclesistico desde comienzos del

22 23
siglo xix sobre las relaciones entre los Evangelios y la historia? C-
mo podemos definir teolgicamente estas relaciones analizando cui-
dadosamente las palabras clave: evangelio, fe, historia? En la segunda
parte, una vez sealizado perfectamente el camino del mtodo, pro-
pondr aplicaciones concretas que lo ilustren; a este fin, analizar
algunos relatos evanglicos. A los dichos de Jess les dedicar otro
volumen aparte.

PARTE PRIMERA

PROBLEMAS TERICOS DE LA EXGESIS

24
CAPTULO PRIMERO

HABLA LA IGLESIA

Por Iglesia entiendo aqu sus autoridades responsables, su magis-


terio. ste no es toda la Iglesia, pero s su voz viva, dado que tiene por
funcin velar por la conservacin autntica y el desarrollo legtimo de
la tradicin apostlica, norma ltima de la fe en su calidad de testi-
go cualificado (en el sentido jurdico de la palabra) del evangelio. Sin
duda, el trabajo de reflexin sobre el evangelio se hace tambin, den-
tro de la Iglesia, por otros caminos. Tendra una lamentable idea de la
Iglesia quien cada maana esperase una nueva definicin destinada a
resolver todas las cuestiones pendientes. El mismo magisterio recurre
a las definiciones dogmticas slo raramente. El concilio Vaticano n,
por ejemplo, no ha definido nada de esta manera. Esto no es una
razn para decir que no se le debe obediencia. Este sofisma, tras el
cual se parapetan ciertas facciones escisionistas, muestra el escaso
aprecio que stas tienen de las enseanzas solemnes de la Iglesia reu-
nida en concilio. En efecto, independientemente de las definiciones
dogmticas, hay documentos del magisterio que orientan de manera
decisiva la fe consciente de todos los cristianos. En lo que a las rela-
ciones entre el evangelio y la historia concierne, el magisterio eclesis-
tico no ha definido nada directamente. Se ha referido siempre a una
doctrina comn que, desde los orgenes, afirma la existencia de esas
relaciones en la economa salvfica. En todo caso, es cierto que,
desde comienzos de siglo, se han ido precisando progresivamente la
naturaleza de esas relaciones y sus consecuencias para la comprensin
de la Sagrada Escritura. Al hablar as me atengo a los problemas
planteados por los textos evanglicos.

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I reccin justa; pero n o dan ya hecho el trabajo de precisin teolgica
necesario para la exacta formulacin de la fe. La comprobacin de este
LOS TEXTOS ANTIMODERNISTAS principio n o resulta difcil en el caso de los nmeros 13-18 del decreto
Lamentabili.
1. 1 decreto Lamentabili
El nmero 13 condena la teora segn la cual las parbolas evanglicas
A este respecto se citan con frecuencia los nmeros 13-17 del habran sido artificiosamente compuestas por los evangelistas y por cristia-
decreto Lamentabili (3 de julio de 1907), donde se condenan algunas nos de la segunda y tercera generaciones, sin ningn arraigo en las palabras
proposiciones que minimizan la historicidad de los Evangelios. Slo mismas de Jess. La finalidad de las mismas habra sido la de explicar los
que en estos casos se corre el peligro de valorar equivocadamente el escasos frutos de la predicacin de Jess entre los judos, y no la de dar a
conocer esta predicacin. Tenemos aqu dos tesis precisas como punto de
alcance exacto del citado decreto. Y es que el enunciado de una p r o -
mira, pero continan pendientes diversas cuestiones exegticas: 1) la de la
posicin falsa, condenada como tal, n o equivale en m o d o alguno a un
comprensin que la Iglesia tiene de las parbolas a la luz de la resurreccin de
canon conciliar que define la fe. El canon conciliar, puesto como Jess; 2) la de los vestigios literarios que esta comprensin ha podido dejar en
colofn de una exposicin teolgica especialmente densa, est redac- la redaccin final de las parbolas.
tado de tal m o d o que en la proposicin contradictoria del mismo se
tiene el enunciado de la verdad definida. Adems, es necesario respe- El nmero 14 tiene como trasfondo una determinada concepcin de la
tar el equilibrio interno del enunciado y n o incluir en la definicin los verdad histrica, equivalente a exactitud de todos los detalles narrativos.
motivos teolgicos en que se fundamenta. Por el contrario, una p r o - En esta perspectiva, la tesis condenada afirma que los evangelistas habran
posicin condenada est formulada, al menos globalmente y a veces transmitido en muchos de sus relatos no tanto lo que es verdad cuanto lo
incluso a la letra, utilizando los mismos trminos empleados p o r el que creyeron ms provechoso para sus lectores, aunque fuera falso. Aqu el
autor sospechoso de error: la condenacin como tal n o dice nunca problema de la verdad histrica es aludido segn la concepcin habitual de la
cul es la formulacin que habra que poner en su lugar para tener una cultura del tiempo, pero en ningn momento se clarifica ese concepto. La
proposicin verdadera. consideracin de lo falso como eventualmente provechoso sera efectiva-
mente una estupidez insostenible. Pero queda por saber qu es lo que consti-
Invirtiendo la proposicin para quedarse con su contradictoria tuye formalmente la verdad de los Evangelios, problema estrechamente
se corre el peligro de caer simplemente en el error inverso al que ha ligado a la relacin entre experiencia histrica y revelacin. Este punto no es
sido condenado. Loisy mismo cay en esta trampa en sus Simples objeto de ningn tipo de precisin, ni lgica ni teolgica: queda abierto el
rflexions sur le dcret du Saint-Office Lamentabili sane exitu et sur camino para estudios ulteriores, que llegarn en su momento.
l'encydique Pascend dominio gregis (Ceffonds 1908, p . 50-59). Reco-
nociendo que las proposiciones condenadas aludan a sus obras, aun- El nmero 15 parece descartar la posibilidad de adiciones y desarrollos
que a veces se alteraba en ellas su pensamiento, Loisy se entretuvo posteriores de los Evangelios hasta llegar a un canon fijo y constituido. Esta
invirtiendo las proposiciones en cuestin para encontrar las verdades observacin negativa es precisada a continuacin: de la doctrina de Cristo
oficiales (p. 132s). El resultado a que lleg roza en ocasiones con lo
absurdo. Ahora bien, este ejercicio gratuito implicaba justamente un
1. Texto latino en EnB, p. 79 y en DS, p. 670s; trad. cast. en Dz, p. 476s (normal-
error grave sobre el gnero literario en que est redactada una lista de
mente tanto el EnB como el DS y el Dz se citan por sus nmeros marginales, a no ser
proposiciones condenadas. En el volumen Mlanges scientifiques du que expresamente se haga referencia a la pgina). El lector castellano dispone de una
centenaire de l'Institut Catholique de Paris y o mismo he ilustrado edicin bilinge de los textos del magisterio estudiados en este captulo en la obra de
este problema con un ejemplo (Humanisme et foi chrtienne, Pars S. Muoz Iglesias, Documentos bblicos, Editorial Catlica, Madrid 1955 (BAC 136,
1976, p . 527-540, a propsito de la proposicin 36). En resumen: los constituye el volumen I de la serie Doctrina Pontificia). Para los documentos ms
recientes, y que por lo mismo no se encuentran en estas colecciones, citar en cada caso
decretos de condenacin cierran caminos que n o conducen en la di-
las fuentes usadas.

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slo habra subsistido un tenue e incierto vestigio. No se trata, pues, de una As, pues, en 1907 todas las cuestiones pendientes quedaron sin
profundizacin progresiva en la inteligencia de lo que Jess haba revelado en resolver. Lo que hizo el magisterio eclesistico fue exigir una actitud
sus palabras y hechos, sino de una construccin artificial que, al tiempo que teolgicamente correcta al respecto y una formulacin precisa de los
reflejaba el sentimiento religioso de varias generaciones cristianas, desfigura- mismos para reemprender su examen ab ovo. Con todo, no debemos
ra la verdad de la persona de Jess. Los problemas de la puesta en forma
pasar por alto que las tomas de posicin oficiales se hicieron desde un
y de la redaccin de los textos con vistas a un testimonio verdadero y profun-
do no han sido zanjados: queda en este punto un amplio trabajo por hacer. contexto cultural bien definido. La cuestin del mtodo histrico era
entonces un tema candente y nada claro. En los estudios histricos
El nmero 16 rechaza la teora que exclua todo arraigo histrico en el predominaba una concepcin positivista del hecho objetivo, anlo-
cuarto Evangelio para no ver en l otra cosa que una contemplacin mstica go a los objetos de la naturaleza; su expresin terica la encontra-
y meditaciones teolgicas sobre el misterio salvfico (punto de vista de mos en la obra clsica de Ch.-V. Langlois y C. Seignobos, L'histoire
Loisy). Pero esta formulacin en forma de dilema (o esto... o lo otro...) no et ses mthodes (Pars 1898). Los exegetas, lo mismo que los apologis-
excluye que una cierta contemplacin mstica -palabra mal escogida!- y me- tas, se vean obligados por las circunstancias a moverse sobre ese
ditaciones teolgicas puedan compaginarse en la obra con un determinado terreno. Al magisterio eclesistico no le incumba la solucin de estos
arraigo histrico real, cuyo alcance hay que precisar con cuidado. Para deter- problemas tcnicos, aunque tales deficiencias metodolgicas dificulta-
minar exactamente la relacin entre esos dos aspectos del libro, hay que ban el ejercicio de su misin. Se vea obligado a tocarlos en la medida
reemprender el trabajo desde la base, evitando el callejn sin salida en el que
en que el anuncio del evangelio est ligado a un acontecimiento hist-
se meti Loisy.
rico superior: la venida al mundo, la vida terrena, la muerte y el ms
La proposicin contradictoria del nmero 17 sera muy difcil de formu- all de la muerte de Jess, Mesas e Hijo de Dios, Verbo de Dios
lar. En ltimo extremo se podra sacar la conclusin de que, en el cuarto encarnado (Jn 1,14), constituido finalmente Hijo de Dios con poder
Evangelio, los milagros de Jess no se escribieron para significar la obra y la a partir de su resurreccin de entre los muertos (Rom 1,4). En su
gloria del Verbo Encarnado: tal afirmacin sera absurda. Lo que formal- conjunto, este acontecimiento presenta un aspecto misterioso slo
mente se rechaza es la exageracin de los milagros, entendida desde una reconocible por la fe, gracias a una revelacin venida de Dios y pro-
perspectiva racionalista o semirracionalista en la que lo maravilloso, en el clamada en la tradicin apostlica. Pero, al mismo tiempo, se inscribe
sentido de puramente imaginario, sustituira a lo milagroso en sentido estric- en la trama de la historia humana. En este sentido, es importante
to. Por lo dems, habra que precisar la nocin de milagro aqu empleada, conocer cmo lo representan, en sus particularidades y desarrollo, los
dado que la palabra miraculum no pertenece al vocabulario teolgico del textos que dan testimonio de l interpretndolo de una manera
Nuevo Testamento en su versin latina. Los apologistas del siglo xix, que
autntica.
basaban sus razonamientos en los milagros de Jess, definan el trmino en
funcin de las leyes de la naturaleza (el milagro es un hecho contra opraeter Tal es el problema exegtico que han de resolver quienes estudien
leges naturae). No era sta la definicin teolgica de santo Toms y de san crticamente los Evangelios. Ahora bien, cmo no estudiarlos crti-
Agustn. As, pues, este problema hay que solventarlo a partir del Nuevo camente, con todo el cuidado que los historiadores profesionales po-
Testamento mismo. Loisy se equivoc de camino, pero no estamos obligados nen en el estudio de los otros textos, si se quiere mostrar en ellos la
a tomar la direccin contraria, que tampoco nos asegura sin ms la salida. presencia de vestigios que plantean el problema de la fe en Cristo y
jalonan el recorrido de la misma?
Finalmente, la proposicin nmero 18 hace del mismo evangelista un
testigo eximio de la vida cristiana, o sea, de la vida de Cristo en la Iglesia al
final del siglo i, negando que haya en su obra un verdadero testimonio sobre
Cristo, o ms exactamente, sobre la vida terrena de Jess de Nazaret. Pero 2. La encclica Pascendi
sera absurdo quedarse slo con el segundo punto descartando el primero: lo
que al cuarto Evangelio le da un carcter peculiar es la conjuncin de ambos Los equvocos que pesaban sobre la investigacin histrica a co-
aspectos. Y ste es precisamente el problema que hay que investigar. mienzos del siglo xx se perciben con claridad cuando la encclica

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Pascend (8 de septiembre de 1907) se lee paralelamente al decreto polemistas conservadores, los antimodernistas a ultranza. stos se
Lamentabili; en ella se condenan los errores modernistas reducidos a empearon en una campaa furibunda para conseguir la condenacin
sistema lgico. Examinemos los puntos ms directamente implicados de M.-J. Lagrange, que justamente en 1903 haba publicado un libro
en nuestra investigacin siguiendo el texto de la encclica en el EnB 2 . titulado La mthode historique; en su segunda edicin (1904) se in-
Lo que aqu se pone en tela de juicio no son los estudios histricos clua un apndice sobre Jess y la crtica histrica de los Evangelios
sobre ambos Testamentos o sobre los orgenes cristianos, sino esen- dirigido contra Loisy. La campaa como tal fracas, pero en 1909 el
cialmente una comprensin filosfica de la historia humana, siempre Maestro General de los Dominicos no permiti, al parecer por pru-
presente aunque sin explicitar. Esta visin de las cosas hace profesin dencia, que el libro en cuestin se reeditase despus de la encclica
de agnosticismo -la incognoscibilidad como principio- frente a to- Pascendi. Este detalle lo conocemos por la edicin de 1966 (prefacio
do lo que concierne a la accin de Dios en los lmites de las realidades de R. de Vaux, p. 18). El padre Lagrange, alejado provisionalmente de
humanas. Segn ella, cuando los autores bblicos pretenden sealar la Jerusaln, reemprendi su camino con la orden de dedicarse al estudio
presencia de Dios o discernir sus signos lo que se produce es una de los Evangelios sin prescindir del recurso a un sano mtodo histri-
transfiguracin de la historia real por obra de la fe (EnB 275, DS co. Sobre estos aos, es aleccionadora la lectura de las memorias auto-
3479, Dz 2076). El resultado es una presentacin de Cristo que elimi-
biogrficas del padre Lagrange publicadas en 1967 por el padre P.
na, en la historia de Jess, todo lo que superara los lmites humanos
Benoit: Le Pre Lagrange au service de la Bible. Souvenirs personnels
ordinarios (EnB 276, DS 3480, Dz 2076). Estos elementos que desfi-
(vanse especialmente las p. 136-187; trad. cast., El P. Lagrange. Al
guran la historia real provendran nicamente, as se afiema, de la
servicio de la Biblia, Descle, Bilbao 1970). En ellas se refleja el clima
historia de la fe cristiana, que a su vez est determinada por un princi-
envenenado en que trabajaron entonces los exegetas serios. N o es raro
pio de evolucin inmanente que afecta tanto a las ideas como al senti-
que ese mismo veneno saltase de vez en cuando a la superficie.
miento religioso. La Iglesia primitiva habra creado de raz los textos
Volvamos a la encclica Pascendi. La interpretacin evolucionista
que necesitaba para expresar su fe, es decir, su sentimiento religioso y
las representaciones a que ste iba ligado (EnB 277, DS 3481, Dz de la historia de las ideas religiosas que en ella se denuncia tiene
2078). naturalmente repercusiones sobre la apreciacin crtica del origen de
los libros bblicos. Slo desde esta perspectiva aborda la encclica de
Este ltimo punto supone una interpretacin naturalista del des-
pasada las cuestiones planteadas por la composicin del Pentateuco y
arrollo de lo que se llama revelacin. La encclica se opone a este
punto de vista con tanta razn como vehemencia. Pero en vano se de los Evangelios sinpticos (EnB 278, Dz 2100). Los modernistas
buscarn en ella reglas positivas que garanticen el uso correcto del han encontrado en su teora general de la religin una razn para
mtodo histrico: se limita a exponer y rechazar el mtodo usado afirmar que los tres primeros Evangelios, de una breve narracin
por los modernistas (iam patere arbitramur, cuiusmodi in re histrica primitiva, fueron gradualmente acrecentndose con aadiduras, es de-
modernistarum sit methodus, pasaje no incluido ni en el EnB ni en el cir, con interpolaciones a modo de interpretacin, ora teolgica ora
DS). Slo haca falta dar un paso para concluir que el mtodo hist- alegrica, o tambin con inserciones destinadas slo a unir entre s las
rico era sospechoso por s mismo, y no nicamente por la forma en diversas partes. Esta presentacin de los problemas es sumamente
que lo usaban los modernistas. Y este paso lo dieron de hecho algunos superficial: evidentemente no quedan solucionadas las cuestiones cr-
ticas de fondo. Se rechaza enrgicamente el principio de la evolucin
vital paralela e incluso consiguiente a la evolucin de la fe. Pero no se
2. EnB, p. 83-95 (el texto est reproducido de forma incompleta en los nmeros puede decir que el desarrollo que sigue sea muy acertado cuando
marginales 257-282); DS 3475-3500 (texto igualmente incompleto); Dz 2072-2102. Por ironiza sobre el recurso que los modernistas hacen a la crtica de los
tener el texto latino completo utilizo la edicin de Questions actuelles (1907), que textos (criticen quam textualem nominant, expresin que no sera del
tanto para el decreto como para la encclica va acompaado de la correspondiente
versin francesa, aunque sta no sea de carcter oficial. todo correcto traducir sin ms por crtica textual como hace Dz 2100).
Es evidente que los telogos que redactaron la encclica carecan de
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experiencia en lo relativo a los trabajos y los mtodos a que alude este En efecto, en qu consiste la verdad en materia histrica y cmo
punto. Por lo dems, lo nico que se les pedia era que expusiesen y hay que concebirla en los relatos que nos la cuentan? De suyo, ste no
refutasen los errores modernistas. No era su misin dar directrices es un problema teolgico, sino de metodologa. Sin que tengan plena
concretas, que en principio competan a la Comisin Bblica reciente- conciencia de ello, los redactores de la encclica dependen en este
mente creada (30 de octubre de 1902). punto de las concepciones en uso entre los historiadores de su tiempo.
Para salvaguardar la fe, era necesario defender lo que entonces se A los ojos de los hombres de ciencia que se ocupan de la historia,
llamaba la inerrancia de la Sagrada Escritura. Ahora bien, los redac- sta es considerada verdadera cuando asegura la exactitud de los he-
tores de la encclica hacan constar un hecho: chos evocados hasta en sus menores detalles. De ah que entre los
telogos que adoptan este punto de vista sin medios para ejercer el
As tambin, segn ellos -los autores modernistas-, hay en los libros sentido crtico se produzca el escndalo cuando se pone en tela de
sagrados muchsimas cosas viciadas de error en materia histrica y cientfica.
juicio el menor detalle de los relatos bblicos, considerados histri-
Pero no se trata all -dicen- de ciencias o de historia, sino slo de religin y
moral. La ciencia y la historia son all ciertas envolturas con que se cubren cos en bloque (sin exceptuar Job, Jons, etc.). El texto que habla de
experiencias religiosas y morales, para que ms fcilmente se propagaran entre las mentiras oficiosas atribuidas a la Biblia se destaca sobre este
el vulgo (EnB 279, Dz 2102). plano de fondo.

Se ve fcilmente el doble peligro que se perfila en el horizonte. Por


una parte, al no discernir exactamente el punto de vista especifico de la 3. La investigacin exegtica contempornea
revelacin bblica, se introduce un corte radical entre sta y la historia
real, considerada como el objeto material de las enseanzas bbli- Quienes utilizaban el mtodo histrico en exgesis intuan la exis-
cas. De esta manera se destruye uno de los fundamentos de la eco- tencia de una cuestin que haba que aclarar. Qu se entiende por un
noma salvfica: experiencias religiosas y morales mal definidas hecho? Cul es su relacin con la experiencia humana interna? Es
vienen a sustituir a la experiencia de los caminos de Dios, manifestados siempre posible conocer los hechos pasados de manera puramente
por acontecimientos significativos de los que Jesucristo es centro o objetiva, como un bilogo observa un tejido orgnico en su micros-
cima. Por otra parte, la reduccin material de las enseanzas bblicas a copio? Tal era sin duda la pretensin de Loisy al afirmar que l era
la experiencia religiosa y moral introduce en la evaluacin de los tex- historiador puro, no filsofo ni telogo! Por otra parte, los hechos
tos la aceptacin de errores formales, concretamente en materia de en cuestin, observados en el plano emprico, constituyen toda la
historia. Ahora bien, nosotros, para quienes la verdad no es una y realidad humana que se trata de alcanzar? Su misma observacin,
nica, y que de los libros sagrados juzgamos que, "escritos por inspi- fundada siempre en documentos parciales, puede hacerse sin que
racin del Espritu Santo, tienen a Dios por autor" (concilio Vaticano i, intervenga la subjetividad del historiador?
constitucin dogmtica Dei Filius, cap. II, en EnB 77 y Dz 1787), Reflexionando filosficamente sobre este problema en 1903, des-
afirmamos que eso equivale a atribuir a Dios una mentira oficiosa o de pus de la publicacin del librito de Loisy L'vangile et l'glise, Mau-
utilidad (EnB 279s, Dz 2102). Se alude aqu de paso a una cuestin rice Blondel denunciaba esta ilusin del historicismo:
esencial, que sin embargo no es estudiada a fondo: la naturaleza de las
enseanzas contenidas en los libros bblicos, concretamente en materia
histrica. El razonamiento de la encclica, lgico en s mismo, da por La historia tcnica y crtica, en el sentido preciso y cientfico de la pala-
sentado que todos tienen una concepcin unvoca de la verdad, y bra, no es la "historia real", el sustitutivo de la vida concreta de la humanidad,
no define el objeto formal de las enseanzas transmitidas: tenemos la verdad histrica plena; y entre estas dos historias, la cientfica y la vital, la
aqu una laguna importante que slo ser llenada despus de muchos que es producto del mtodo fenomenolgico y la que se esfuerza por repre-
aos. sentar una realidad sustancial, queda un abismo que hay que salvar (Histoire
et dogme, en Les premiers crits de Maurice Blondel, Pars 1956, p. 170).

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Estas reflexiones, puestas por escrito a partir del 20 de noviembre (1904) haba aadido un apndice sobre el tema Jess y la crtica de
de 1903, haban estado precedidas por una correspondencia con Loisy los Evangelios (p. 221-259; en la reedicin de 1966, p. 167-188). En
en la que se haban perfilado los temas fundamentales del debate. En l, adems de una crtica de Loisy, se hacan oportunas observaciones
una extensa carta del 15 de febrero de 1903 Blondel sealaba el punto para no esclavizar la exgesis con moldes que no le convenan. Al
exacto en el que Loisy, con el pretexto de la historia, introduca tiempo que insista en la necesidad de no dividir en dos grupos a los
subrepticiamente una tesis de filosofa religiosa de carcter reduc- evangelistas aislando su carcter histrico, dado que los mismos
cionista: no son en modo alguno historiadores ordinarios sino que presu-
ponen y tratan de suscitar la fe (reed. de 1966, p. 181), adverta que
Al declarar ... que, si los sinpticos dicen la verdad, Juan no es historia- su trabajo tiene limitaciones en materia de historicidad, si a esta ltima
dor, insina usted, bajo la naturaleza fenomnica de los hechos, un absoluto se la confunde con una coleccin de detalles exactos:
ontolgico que es lo nico que (si bien indebidamente) puede hacerlos incom-
patibles y contradictorios. Pretender que una interpretacin metafsica [NB: Es una ley histrica que las palabras no pueden ordinariamente ser trans-
la de Juan, segn Loisy] excluya de por s una verdad histrica [NB: la de los mitidas con entera fidelidad y que los hechos cambian de fisonoma con el
sinpticos], es hacer ver que se atribuye a la historia una suficiencia metafsica paso del tiempo. Hay palabras tan bien impresas que resisten el paso de los
que la convierte en ontologa, y hasta en materialismo, porque se la circuns- siglos, y hechos absolutamente ciertos; pero aqu se trata de la materia histri-
cribe al aspecto externo, pareciendo creer que la intimidad de las almas no es ca en conjunto. Ahora bien, la comparacin de los evangelistas entre s, todos
lo que hace y engendra la verdadera historia; como si la verdadera metafsica, ellos igualmente inspirados y cannicos, demuestra que la inspiracin no los
en el sentido ms moderno, no tendiese precisamente a recobrar prJCo a poco ha despojado de esta condicin humana, y adems que ellos han obedecido a
el sentido ntimo de los hechos, que son algo completamente distinto de lo esa otra ley que hace que el historiador ms consciente de su papel introduzca
que pueda afirmar el testimonio de los observadores ms verdicos y concre- en su relato parte de las propias ideas y de las ideas del grupo a que pertenece.
tos (citado por R. Marl, Au coeur de la crise moderniste: Le dossier d'une Por otra parte, Jas semejanzas han demostrado que ellos se servan de fuentes
controverse, Pars 1960, p. 93s). escritas, nueva dimensin del problema evanglico y la ms delicada a la hora
de apreciarla (p. 182s).
Blondel careca de experiencia en el uso del mtodo histrico y de
la exgesis bblica. Pero sealaba el punto exacto a partir del cual el Llegado a este punto del razonamiento, el padre Lagrange advierte
pensamiento de Loisy andaba a la deriva: la pretensin de la autosufi- que los Evangelios actuales no provienen de testigos oculares. Esto es
ciencia de la historia, basada en una filosofa implcita que aspiraba evidente para Marcos y Lucas. Y para Mateo?
a alcanzar por este medio la totalidad de lo real, en un pasado que la
documentacin permita entrever. Como historiador, Loisy teja a Tampoco podemos pretenderlo para el Evangelio de san Mateo, dado
partir de los sinpticos, debidamente criticados, un retrato disminui- que nuestro Evangelio cannico fue escrito en griego y la tradicin afirma que
do -cientfico, segn l deca- de Jess, que opona al Cristo de la san Mateo escribi en hebreo o arameo. Por lo dems, basta leer este Evange-
lio para comprender que su autor no se presenta como testigo ocular
fe descrito por Juan. En qu medida no intervena su propia subjeti-
(p. 182).
vidad para condicionar el uso que haca del mtodo histrico? Lo
que l presentaba como hechos, no era en buena medida una cons- Por lo que respecta a Juan, el padre Lagrange cita un texto de
truccin de su espritu basada en una parte selecta y no en toda la Batiffol (RB, 1903, p. 513) que considera legtima la opinin de los
documentacin ? historiadores, los cuales se inclinan a reconocer en el cuarto Evange-
El padre Lagrange, por su parte, tena una slida formacin tomis- lio una combinacin del pensamiento jonico y de recuerdos objeti-
ta, la fecundidad de la cual haba quedado de manifiesto en la serie de vos y personales acerca de Cristo, al tiempo que subrayan la difi-
artculos que public sobre la inspiracin de la Sagrada Escritura (RB, cultad ... de distinguir ambos elementos {La mthode historique, ed.
1895 y 1896). En la segunda edicin de su libro La mthode historique de 1966, p. 182).

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Estos puntos de vista estn tan alejados del modernismo como lo doctrina tradicional fuertemente recalcada por el concilio Vaticano i,
exige la encclica Pascendi, pero dejan abierto el camino para una el acto de fe es al mismo tiempo conforme a la razn y libre (vase DS
investigacin positiva que, en 1904, est por hacer. Se percibe la desa- 3009s, 3033s; Dz 1790s, 1812s). En efecto, en los acontecimientos de
zn que experimenta el padre Lagrange frente a la nocin de verdad la historia es posible descifrar los signos de la accin de Dios, que se
histrica (= exactitud de todos los detalles en el intento de resurrec- revela a s mismo y acta salvficamente en favor de los hombres.
cin del pasado) en uso entre los cientficos de su tiempo: los autores Estos signos culminan en la persona de Jess, el conocimiento histri-
bblicos hubieron de someterse por adelantado a las normas despti- co del cual se hace as necesario para la produccin del acto de fe. Hay
cas de estos ltimos? Por lo dems, su reflexin -teolgica y crtica a que aadir a rengln seguido, sin embargo, que tal conocimiento
la vez- sobre las relaciones entre el evangelio y la historia no supera el histrico no puede contentarse con alcanzar la superficie emprica de
nivel embrionario: el desarrollo ser aqu muy lento, por la compleji- las hechos pasados. Al convertirse en objeto de la predicacin evan-
dad del tema. glica, esos hechos son interpretados de tal manera que se desvela
De momento, constatemos nicamente que el problema de la his- su profundidad sobrenatural: se convierten as en signos de la reve-
toricidad de los Evangelios se discuta ya en la primera dcada de lacin y al mismo tiempo de la salvacin cumplida por mediacin de
nuestro siglo. Para hacer frente al insistente peligro a que se vea Jess. Aclarados a partir de los textos evanglicos, estos aconteci-
expuesta la fe catlica, los documentos romanos abordaban el tema mientos sirven para jalonar el camino de la fe. Pero, al mismo tiempo,
exclusivamente desde el punto de vista de la apologtica defensiva. La se tiene conciencia de que la fe no es la mera conclusin de un razona-
lectura de estos documentos muestra que de esta forma se logr cortar miento lgico.
el paso a vas equivocadas recordando las posiciones de la tradicin Por una parte, como haba observado atinadamente Newman en
eclesistica. En cambio, los documentos en cuestin no estructuraron El asentimiento religioso (1870; trad. cast., Herder, Barcelona 1960),
un mtodo positivo apto para solucionar las cuestiones recientemente la toma de conciencia y el desciframiento de los signos de Dios ya
planteadas y todava mal definidas. Por esta misma poca, los escritos implican algo ms que la lgica racional: ms all del conocimiento
del padre Lagrange y de algunos otros hacan entrever las lneas gene- nocional, que acta a base de ideas abstractas, tal desciframiento
rales de una va posible. Pero todava se necesitara mucho trabajo de dimana del conocimiento real, que presupone una relacin con su
desbroce para que el planteamiento mismo de los problemas fuese objeto concreto, en este caso Dios que se revela a s mismo y le revela
perfectamente claro: faltara incluso una revisin en profundidad del al hombre su relacin con l. Por otro lado, desde este primer paso en
mtodo histrico y de las metas que persegua. En cuanto al problema el camino de la fe hasta la pronunciacin formal de su acto, se produce
de las relaciones entre el evangelio y la historia, sera del todo insufi- en el espritu humano un dilogo interior ininterrumpido entre la
ciente quedarse en la mera apologtica defensiva, empeada en buscar libertad humana y la gracia.
argumentos contra el racionalismo y sus sucedneos, entre los que En este proceso, el papel de la crtica bblica consiste en desbrozar
haba que contar al modernismo. Ello sera indicio de la debilidad de una parte del camino mostrando que creer es algo razonable. Pero, en
la propia posicin, con el peligro consiguiente de sentirse acosados y, definitiva, el acto de fe de cada individuo se presenta como una adhe-
una vez perdida la sangre fra, no reparar en los medios de defensa. El sin al testimonio que la Iglesia, depositara del evangelio, da en me-
perodo antimodernista posterior a los documentos romanos de 1907 dio del mundo, secundada por la accin del Espritu Santo, que puede
nos ha dejado ms de un ejemplo en este sentido. No hay que excluir tocar al hombre en el secreto ms ntimo de su conciencia. Por estar al
que el mismo fenmeno reaparezca de tiempo en tiempo, aunque su servicio de este testimonio de la Iglesia, la exgesis cumple una fun-
anlisis no presenta excesivo inters para nosotros. cin indispensable sean cuales fueren los contextos culturales en que
De hecho estamos ante un problema de teologa fundamental. Se se vea obligada a trabajar. No hay que olvidar que a comienzos del
trata de mostrar que el acto de fe cristiana no obedece a un impulso siglo xx el conjunto de todas estas cuestiones estaba bastante embaru-
irracional y puramente subjetivo de la sensibilidad religiosa. Segn la llado, no slo debido a la intrusin de ciertas corrientes filosficas con

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las que el protestantismo liberal haba hecho buenas migas, sino tam- histrica del Evangelio de Mateo (EnB 388-394, Dz 2148-2154), del
bin porque la filosofa y la teologa catlica no haban sabido renovar 26 de junio de 1912 sobre el autor, la fecha de composicin y la
a tiempo su manera de enfocar los problemas: hasta la fundacin de la verdad histrica de los Evangelios segn san Mateo y segn san Lu-
Escuela Bblica de Jerusaln en 1890, ellas eran las responsables de que cas (EnB 395-403, Dz 2155-2163), la de ese mismo da sobre la
la exgesis bblica fuera con un siglo de retraso. Los posteriores docu- cuestin sinptica o las relaciones mutuas entre los tres primeros
mentos del magisterio harn que este retraso se vaya superando poco Evangelios (EnB 404s, Dz 2164s), del 12 de junio de 1913 sobre el
a poco y que las cuestiones planteadas a comienzos del siglo xx se autor, la fecha de composicin y la verdad histrica del libro de los
aclaren progresivamente. Hechos de los apstoles (EnB 406-411, Dz 2166-2171). Todas las
hiptesis crticas propuestas por autores no catlicos y que se aparta-
ban de las opiniones consideradas clsicas eran rechazadas en blo-
II que y en particular.
Por lo dems, las autoridades invocaban la investigacin exegtica
CUARENTA AOS DE TRABAJO EN LA SOMBRA para defender la autoridad de los libros santos. Pero esta investigacin
se mova dentro de lmites muy estrechos. Se comprueban indirecta-
Para superar el callejn sin salida a que haba conducido el moder- mente las consecuencias de semejante actitud cuando se examinan de
nismo, los exegetas y los telogos han tenido que trabajar en la som- cerca, por ejemplo, los comentarios del padre Lagrange a los Evange-
bra durante los cuarenta primeros aos del siglo xx. Era aecesario lios de Mateo y de Lucas, posteriores a las decisiones que acabamos de
clarificar los problemas teolgicos de la inspiracin y sus consecuen- mencionar, y se los compara con el comentario al Evangelio de Mar-
cias, y al mismo tiempo haba que impulsar con paciencia y prudencia cos, anterior a las decisiones. El autor no se aparta de la obediencia
la interpretacin crtica de los libros bblicos, sobre todo de los Evan- ms estricta, pero se advierte su malestar en materia de crtica bblica.
gelios. Ambos esfuerzos tenan que realizarse paralelamente.
En la primera edicin de su comentario de Marcos, Lagrange haba optado
resueltamente por dos hiptesis que contaban con una slida base crtica y
1. Las advertencias del magisterio documental. 1) Segn una indicacin de san Ireneo, Marcos escribi su Evan-
gelio entre la muerte de los apstoles Pedro y Pablo y la destruccin de
Vistas las cosas desde nuestra perspectiva actual, uno se siente Jerusaln del ao 70. 2) Lucas conoci a Marcos y utiliz su Evangelio. Ahora
bien, un decreto de la Comisin Bblica de 1913 oblig a los exegetas catlicos
tentado a pensar que el trabajo de puesta al da fue lento. La conmo-
a sostener que la obra de Lucas, en los Hechos de los apstoles, haba sido
cin provocada por el modernismo haba sido fuerte. En consecuen- compuesta antes del final de la primera cautividad romana de Pablo, por lo
cia, las severas advertencias del decreto Lamentabili y de la encclica tanto antes del 62 63. En su comentario de Lucas (1919), el padre Lagrange
Pascend estuvieron acompaadas y seguidas de una serie de respues- acepta esta decisin romana, que no deja de crearle complicaciones. En efecto,
tas de la Comisin Bblica que, habida cuenta de la necesidad del le obliga a situar la composicin del Evangelio en una fecha ms temprana
momento, contenan exigencias de carcter muy conservador. Era la an. Sale del apuro recurriendo a una hiptesis: Lucas habra utilizado notas
hora de la apologtica defensiva contra el racionalismo, el protestan- o apuntes redactados previamente por Marcos para sus catequesis, como lo
tismo liberal y el modernismo. En este contexto, las citadas respuestas sugiere una indicacin de Clemente de Alejandra que habla de una redaccin
invitaban a los apologistas catlicos - y a los exegetas que estaban al hecha por Marcos a peticin de los fieles de Roma antes de la muerte de Pedro
servicio de esta apologtica- a combatir decididamente lo que pareca (Evangile selon saint Lite, p. xxvi). Esta opinin la consigna despus en una
poner en tela de juicio los datos de la fe. Para no citar sino las que se nueva edicin de su comentario de Marcos {Evangile selon saint Marc, Pars
4
1928, p. xxxii). Pero mantiene con firmeza la opinin de que el Evangelio de
refieren a los Evangelios, sirvan de ejemplo las respuestas del 19 de
Marcos como tal fue publicado despus de la muerte de Pedro, rechazando
junio de 1911 sobre el autor, la fecha de composicin y la verdad una interpretacin del texto de Ireneo que propona dom Chapman (Evanvile

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selon saint Luc, p. xxiv): se trata, dice el padre Lagrange, de una nueva ten- religioso obediente. Hay que enviarlo a Jerusaln y dedicarlo a traba-
tativa para desentenderse del texto de Ireneo (p. xxv). jar en defensa de la fe catlica (cito lo esencial de una confidencia
hecha por el padre Lagrange al final de su vida: entre l y yo slo ha
As pues, el padre Lagrange tuvo que sortear muchos escollos para habido un intermediario totalmente de fiar). El padre Lagrange se
realizar, a pesar de todo, un trabajo crtico de valor, dentro de los limitaba a observar en su Mmoire: Estaba impaciente por volver a
lmites que le fueron sealados. Era una situacin muy poco agrada- Jerusaln. El permiso del padre General, que seguramente haba con-
ble, explicable desde el punto de vista psicolgico en las autoridades: sultado al soberano pontfice, tiene fecha del 4 de junio (1913). ...La
cuando la casa arde por el stano, no se pierde el tiempo dando los maana del 5 (de julio) tomaba el barco que me acercara a Jerusaln
ltimos toques a la decoracin del primer piso. N o es extrao que se con la orden de reanudar el curso de exgesis (o.c, p. 213). Como se
produjesen defecciones por desengao y-el abandono de toda investi- advierte, el papa Po x estaba realmente poco y mal informado sobre
gacin exegtica por parte de quienes no tenan la fuerza espiritual, el meollo de los problemas exegticos. Pero la perfecta obediencia del
intelectual... y psquica del padre Lagrange. La dedicacin a la exge- religioso era a sus ojos seal evidente del Espritu Santo. De este
sis de este ltimo se salv, en aquellas penosas circunstancias en que modo, la investigacin exegtica de la Escuela Bblica pudo reempren-
era objeto de insidiosos ataques ante las ms altas instancias romanas, der su marcha con la incitacin expresa del papa.
por su obediencia absoluta a las rdenes del padre Cormier, su Maes- Sin embargo, el clima general continuaba siendo difcil. El papa
tro General. El 16 de agosto de 1910 el papa Po x haba sugerido que Benedicto xv reaccion firmemente desde el comienzo de su pontifi-
se le concediese un ao sabtico (vase Le Pre Lagrange au SVrvice de cado (1914-1922) contra ciertas formas de delacin que haban abusa-
la Bible, p. 205; documento justificativo nmero 29, p. 360s). La do del antimodernismo para ponerse a la cabeza de una accin solapa-
orden relativa a esta concesin se haba cruzado con una carta del da en la Iglesia. No consideramos de especial inters detallar aqu este
padre Lagrange al papa, fechada el 17 de agosto (o.c, p. 205). El papa aspecto de la pequea historia. A pesar de ello, las posiciones toma-
se declar muy satisfecho con esta carta. Sin embargo, el padre La- das con respecto a la exgesis no se ampliaron apenas. Despus de la
grange abandon Jerusaln el 5 de septiembre y volvi a Francia. primera guerra mundial la encclica Spiritus Paraclitus (15 de septiem-
Poco despus fue objeto, en Italia, de un ataque tan exagerado que nos bre de 1920), consagrada a exaltar la memoria de san Jernimo en su
hace sonrer (o.c, p. 21 ls; texto citado, p. 363ss), por lo que en decimoquinto centenario, incluso introdujo en el campo de los estu-
definitiva se volvi a favor del padre Lagrange, incluso ante Po x (p. dios bblicos una nueva reserva al descartar una frmula que haba
212, nota 69, segn una carta enviada desde Roma por un religioso tratado de allanar las dificultades ocasionadas por ciertos relatos b-
dominico). blicos.
Po x reciba entonces informes que le prevenan contra el padre
Lagrange, al que presentaban como un religioso desobediente hacia la Traigo a colacin aqu este tema porque lo que se debate es el concepto de
Iglesia. Ahora bien, interrogado por el papa, el padre Cormier pudo historicidad. El punto de partida de la teora descartada era una expresin de
demostrar que el padre Lagrange, una vez recibida la orden, haba Len xin en la encclica Providentissimus (1893). Despus de haber afirmado
que los autores sagrados hablan de las cosas de la naturaleza segn las apa-
dejado Jerusaln antes de las 24 horas y se haba dirigido al convento
riencias, sin que pretendan ensear nada al respecto, Len xm aada: Esto
que le haba sealado la obediencia, donde iba a estar sin desempear mismo ser bien se traslade a las disciplinas afines, principalmente a la histo-
funcin alguna. Durante este exilio, Lagrange trabaj sobre las obras ria (EnB 123, Dz 1949). Algunos exegetas catlicos pensaban que, efectiva-
de san Justino y prepar el libro que aparecera a comienzos de 1914. mente, esta expresin era apropiada para caracterizar determinados libros del
Puedo aadir aqu un detalle indito a los datos de la Mmoire auto- Antiguo Testamento (Jons, Judit, etc.). De hecho, una respuesta de la Comi-
biographique publicada en 1967. Es el siguiente. Ante el testimonio sin Bblica, del 23 de junio de 1905 (EnB 161, Dz 1980), conceda que as
del Maestro General de los dominicos, Po x reaccion: No es preci- poda ser en algunos casos. El padre Lagrange haba admitido esta solucin,
samente esto lo que se me haba dicho. N o quiero condenar a un pero sin aplicarla a los Evangelios. Pues bien, la encclica de Benedicto xv se

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muestra totalmente restrictiva sobre este punto: La ley principal de la histo- un tema sobre el que nadie hablaba entonces: la teologa bblica. Por
ria no es acaso que lo que se escribe debe ser conforme con los sucesos tal lo dems, cmo habra sido posible elaborarla cuando de lo que se
como realmente acaecieron? (EnB 467, Dz 2187). La opinin contraria, se discuta entonces era de los medios crticos para determinar el sentido
dice tambin, estara en desacuerdo con esta verdad exenta de todo error literal de los textos? El excesivo conservadurismo en materia crtica,
que Len xm declar estar presente en el contexto del conjunto de las Sagra-
valorado como postura tradicional, mostraba as su cara peligrosa
das Escrituras.
-por no decir desastrosa- en relacin con la teologa dogmtica y
moral.
Hay que sealar que, para definir esta ley de la historia y la
verdad que le corresponde, la encclica se inspiraba directamente en
la cultura de su tiempo. Ningn reproche podemos hacerle por ello, 2. La hora de la apologtica y de las vidas de Jess
ya que la encclica no tena la funcin de revisar la metodologa de una
ciencia todava titubeante. Por lo dems, tampoco pretenda resear En lo que concierne al Nuevo Testamento, la atencin estaba aca-
los diversos gneros literarios posiblemente presentes en la Biblia, parada sobre todo por las cuestiones de la apologtica. N o era algo
siendo as que la respuesta de la Comisin Bblica de 1905 admita, en nuevo. La Revue apologtique se publicaba desde 1888. La necesi-
ciertos casos, la posibilidad de una parbola, una alegora o de cual- dad de defender los fundamentos de la fe contra el racionalismo, el
quier otro sentido propuesto con la apariencia y la forma de una protestantismo liberal y el modernismo de Loisy era sentida con fuer-
historia (EnB 161, Dz 1980). La encclica supona por tanto un re- za. La persona de Jess y el problema de los orgenes del cristianismo
troceso, no tanto en el plano doctrinal cuanto por motivos de pruden- ocupaban naturalmente el centro del debate. En este contexto hay que
cia, probablemente para evitar los abusos. Realmente, la cuestin de la colocar dos clases de obras.
diversidad de los gneros literarios, sobre todo en los relatos evangli-
En primer lugar, al lado de multitud de artculos sobre los Evan-
cos, no haba madurado todava en la mente de los telogos. Es ms,
gelios y los restantes escritos del Nuevo Testamento, hay que men-
estaba madura acaso en la mente de los exegetas? Se necesitaran an
cionar la suma apologtica de Lonce de Grandmaison, Jesucristo, su
veinte aos de trabajo en la sombra para que este punto se aclarase y
persona, su mensaje, sus pruebas (2 vols., Pars 1928, publicacin pos-
se impusiese como un principio de interpretacin indispensable en la
tuma al cuidado de J. Lebreton y J. Huby, una vez superada la censu-
bsqueda del sentido literal.
ra romana; trad. cast., Barcelona 1932). N o me detendr a examinar
En este perodo se producirn algunos sobresaltos, especialmente los puntos de vista de esta obra, cuya informacin bibliogrfica es
con motivo de la condenacin del Manuel biblique de Brassac (22 de considerable. Contra el carcter negativo de la crtica destructiva,
diciembre de 1923). El Superior General de la Compaa de San Sul- Grandmaison pone de relieve la historicidad de los Evangelios sinp-
picio haba sometido -bastante imprudentemente- este libro al Santo ticos (I, p. 118-125 de la ed. franc.) y del cuarto Evangelio (I, p. 171-
Oficio para obtener su aprobacin o algunas indicaciones sobre posi- 183 de la ed. franc). Sin embargo, lo hace con tacto y se abstiene
bles modificaciones del texto. Pero el Santo Oficio jams se compro-
cuidadosamente de reconstruir la cronologa exacta de la vida de Je-
meta dando su imprimatur oficial a un libro. No era sta su misin.
ss: el material discursivo lo recoge en series amplias, basndose en
En este caso la respuesta fue una condenacin en trminos muy duros
parte en los recitativos de estilo oral entrevistos por el padre Jousse;
(EnB 497-504). Sobre los seminarios de Francia, especialmente sobre
examina los milagros, las profecas y la resurreccin (clasificada entre
los profesores de Sagrada Escritura, soplaron malos vientos. Convie-
las obras de Jess como era habitual entre los apologistas del mo-
ne precisar, sin embargo, que el problema de los Evangelios no se
mento) agrupndolos en grandes categoras. No se detiene en cambio
agudiz particularmente; la polmica se centr ms bien en los libros
en los evangelios de la infancia. Ha sido sta una omisin intenciona-
del Antiguo Testamento. Los lectores actuales echaran de menos en
este libro, como en las ediciones anteriores del Manuel de Vigouroux, da? Parece ms probable que la misma se deba al hecho de que el
mensaje de Jess y los signos que lo acompaan se buscan en su
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actividad de adulto y, despus de la muerte, en su resurreccin. Lo manifest paralelamente en ambientes librepensadores (Ch. Guigne-
cierto es que no se discute el carcter histrico y teolgico de los bert, 1933), judos (J. Klausner, 1930; trad. franc, 1933) y protestan-
captulos que Lucas y Mateo dedican a la infancia de Jess. tes (M. Goguel, 1932, ed. revisada en 1950). Del lado catlico, los
Los apologistas posteriores a L. de Grandmaison repetirn con libros basados en los estudios crticos slo pudieron aparecer despus
frecuencia mecnicamente sus argumentos sin mostrar su tacto y finu- de los comentarios cientficos a los Evangelios e impulsados por stos.
ra de espritu. Tampoco voy a detenerme en el anlisis de sus obras, Se deban a especialistas o a autores bien informados sobre el tema.
contentndome con sealar un punto que est relacionado con el tema Slo citar algunos nombres, sin mencionar las obras de vulgarizacin
que ahora me ocupa. En esta suma apologtica, la nocin de historici- ms populares: el mismo M.-J. Lagrange, que sigue el orden de su
dad, aplicada a los Evangelios con relativa flexibilidad, proviene de la Synopse de los Evangelios (1928), J. Lebreton (1931; trad. cast., Ma-
historiografa de su tiempo. En efecto, el autor escribe una apologa drid 1942), F. Prat (1933), G. Ricciotti (trad. cast., Barcelona 1946;
positiva de la fe cristiana para responder a las necesidades de sus trad. franc, 1947), Daniel-Rops (1948; trad. cast., Barcelona 51970),
contemporneos, educados en este contexto cultural. El problema de Jean Guitton (1956; trad. cast., Madrid 21965). Con estos ltimos
la apologtica interna, es decir, de la relacin entre esta fe y las necesi- libros nos adentramos ya en el perodo siguiente, iniciado por la en-
dades subjetivas de la conciencia humana, est fuera de su alcance.
cclica de Po xn en 1943.
Para encontrar algo en esta direccin habra que mirar hacia Maurice
De momento, la observacin ms importante que hemos de hacer
Blondel, cuya obra filosfica se desarroll en contacto con este pro-
aqu es que el proyecto mismo de estas vidas refleja el influjo de una
blema como prolongacin de L'action (1893) y de la Lettne sur les
cultura histrica que impone a los autores individuales su propia con-
exigences de la pense contemporaine en matire d'apologtique et sur
cepcin de la verdad en historia y los impulsa a aplicarla a los
la mthode dans l'tude duproblme religieux (1896). Antes he sea-
relatos evanglicos. Con ello no hacemos sino constatar un hecho. Las
lado su intervencin en los debates en torno al tema de la historia en
necesidades de la fe en un momento determinado exigen trabajos de
1903. Aqu estamos ante la otra vertiente de su reflexin, menos ligada
directamente a la cuestin de los Evangelios. este tipo: el contexto cultural impone una manera de plantearse las
cuestiones y una seleccin de los instrumentos de trabajo para resol-
En segundo lugar, hay que dejar constancia de otra consecuencia verlas. La exgesis nace siempre del encuentro de la fe y la cultura.
del mismo hecho cultural al que haba tratado de enfrentarse L. de
Grandmaison: la necesidad de conocimiento histrico de Jess. En
1913, Albert Schweitzer haba publicado su Geschichte der Leben-
III
Jesu-Forschung (Historia de la investigacin sobre la vida de Jess,
Tubinga). Teniendo en cuenta los resultados contradictorios a los que
LAS DIRECTRICES DE PO XII
haba llegado entonces la investigacin dirigida por la crtica liberal,
A. Schweitzer sacaba una conclusin que poda conducir al escepticis-
1. La renovacin de los mtodos crticos
mo: Era posible todava escribir una vida de Jess? Hasta entonces,
los autores catlicos se haban contentado con publicar sobre este
Empezar sealando un hecho curioso. La poca de las vidas de
tema libros edificantes, basados en el concordismo ms estricto y sin
el menor esfuerzo de crtica bblica. Pero, poco a poco, la exgesis Jess escritas por autores catlicos mostraba ya un desfase con res-
catlica haba ido tomando auge tanto en Alemania como en Francia. pecto a la evolucin de los mtodos exegticos que se haba producido
En consecuencia, despus de la publicacin del libro de L. de Grand- despus de la primera guerra mundial, tanto para el Antiguo Testa-
maison, exegetas catlicos y autores conocedores de las investigacio- mento como para los Evangelios. Las vidas en cuestin tenan en
nes exegticas fueron publicando a un ritmo relativamente rpido cuenta dos elementos importantes: por una parte, la investigacin de
obras de calibre cientfico sobre la vida de Jess. Este esfuerzo se las fuentes antiguas sobre las que se basan los textos actuales de los
Evangelios -operacin inaugurada en el siglo xix-, y, por otra parte,
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el comparatismo religioso, del que se haba servido la llamada escuela sen deudores de los aspectos positivos de la Formgeschichte, exacta-
de la historia de la religin {Religionsgeschichtliche Schule) para ex- mente como los exegetas del Antiguo Testamento se declaraban deu-
plicar la evolucin de la religin de Israel y la novedad del cristianis- dores de H. Gunkel y H. Gressmann, por su trabajo de desbroce del
mo primitivo. La apologtica y la crtica bblica practicadas por los campo de los gneros literarios. Las reservas y el rechazo no se
autores catlicos tomaban necesariamente posicin frente a las hip- referan slo a las soluciones minimizantes admitidas en crtica hist-
tesis propuestas por autores no catlicos y elaboraban sus propios rica, sino que incluan el hecho de que las teoras explicativas elabora-
sistemas. Esto se puede comprobar tanto en la obra de L. de Grand- das en la escuela de la historia de la religin eran adoptadas en esta
maison como en las vidas de Jess citadas en el captulo anterior. En nueva corriente como postulados cientficos indiscutibles. La apo-
estos autores, la crtica de las fuentes es utilizada siempre con pruden- logtica catlica haba reaccionado muy pronto en estos dos puntos:
cia, teniendo en cuenta los datos de la tradicin eclesistica antigua; en Bultmann es citado 29 veces en el Jesucristo de L. de Grandmaison,
cambio, los postulados evolucionistas quedan descartados de una ma- siempre para rechazar sus propuestas. En cambio, los aspectos positi-
nera tajante. vos de la crtica de las formas literarias no aparecen valorados en un
Ahora bien, la crtica bblica misma estaba entonces renovando sus solo pasaje. Sin embargo, en su trabajo callado los exegetas catlicos
mtodos, especialmente al introducir en el campo exegtico las nocio- empezaban a aprovecharse de ellos, al tiempo que introducan las
nes de gnero y forma literarios ligados a los diversos contextos matizaciones necesarias. Ya en 1922 escriba el padre Lagrange comen-
sociolgicos donde los textos haban surgido para cumplir funcio- tando la obra de Bultmann sobre la historia de la tradicin sinptica:
nes correspondientes a su medio ambiente o situacin vkal (Sitz
im Leben). Esta era la direccin que haba tomado una nueva escuela Los catlicos hemos evitado seguramente con excesivos escrpulos la
exegtica para explicar la historia de la formacin {Formgeschichte) obra de aclarar la manipulacin hecha por los evangelistas sobre sus recuerdos
de los Evangelios, al examinarlos en el detalle de sus percopas indivi- o sobre las informaciones que haban recibido. En efecto, parece evidente que
duales ms bien en los grandes conjuntos constituidos ya sea a nivel los evangelistas no han querido o no han podido construir una historia pro-
de sus ediciones finales o a nivel de sus fuentes. Hay que reconocer piamente dicha de la vida de Jess. San Lucas ni siquiera nos dice cunto dur
que la exgesis catlica permaneci ajena a este movimiento. Por lo el ministerio o vida pblica; en su gran viaje a Jerusaln, coloca episodios que
debieron de tener lugar en Galilea. Notemos sin vacilacin -Bultmann nos
dems, sus protagonistas -concretamente K.L. Schmidt, M. Dibelius
ayudar a ello!- las imperfecciones de la tradicin y su insuficiencia para
y R. Bultmann- llegaban con frecuencia a soluciones muy negativas realizar un objetivo que nosotros habramos atribuido gustosamente a un
en todo lo concerniente a la historicidad de los Evangelios. Estas historiador ideal (RB, 1922, p. 262).
obras han llegado al gran pblico catlico con cuarenta o cincuenta
aos de retraso. La obra de R. Bultmann Die Geschichte der synopti-
schen Tradition (La historia de la tradicin sinptica), publicada en 2. La encclica Divino afflante Spiritu
1921 (con una nueva ed. en 1931 y con suplementos en 1971), slo en
1973 fue traducida al francs, produciendo el efecto de una novedad. Para la exgesis ligada al sentido literal de la Biblia, la reflexin
Del mismo modo, su Jess, publicado en 1926, slo en 1968 ha sido sobre la diversidad de los gneros literarios presentes en la misma, de
traducido al francs con un Prface lleno de reservas de P. Ricoeur.
acuerdo con las funciones que los textos hubieron de cumplir primero
Desde haca ya tiempo haban reaccionado algunos exegetas ingle- en el pueblo de Israel y despus en la Iglesia primitiva, constituye sin
ses (V. Taylor, en 1933), franceses (P. Benoit en RB, 1946), alemanes duda un principio fecundo de interpretacin. En los ambientes fieles
(E. Ksemann, discpulo de R. Bultmann, en 1954) y suecos (H. Rie- al mtodo histrico pero igualmente deseosos de salvaguardar la
senfeld, en 1957) contra este carcter negativo de la crtica que prcti- interpretacin teolgica de la Biblia se produjo una asimilacin lenta y
camente echaba por tierra la cristologa. Volver ms adelante sobre prudente de ese principio, que no concierne nicamente a los recuer-
este punto. Ello no impeda que estos mismos exegetas se reconocie- dos histricos sino que abarca la totalidad de la Escritura. Las autori-

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dades romanas dejaron que este trabajo se realizase silenciosamente instrumento de Dios inteligente y libre, segn la teologa de la
entre 1920 y 1940. Po xi, acuciado por los acontecimientos polticos inspiracin. La encclica subraya un hecho a este respecto:
y religiosos, tena otras preocupaciones. Ajean Guitton, que recibido
en audiencia privada le haba hablado de las inquietudes de los univer- Porque ninguna de aquellas maneras de hablar de que entre los antiguos,
y sealadamente entre los orientales, se vala el humano lenguaje para expre-
sitarios catlicos en relacin con la rigidez de las posturas de Roma en
sar el pensamiento, es ajena a los libros sagrados, con la condicin, sin embar-
materia de exgesis, Po xi le contest que ste sera un problema que go, que el gnero de decir empleado no repugne en modo alguno a la santidad
tendra que resolver su sucesor. Pero fue necesario un peligro inmi- ni a la verdad de Dios (EnB 559, Dz 2294).
nente para que se adelantase la solucin. Para la presentacin de los
datos de este suceso me inspiro en el libro de J. Levie, La Bible, parole Sobre todo, es necesario desarrollar este recurso en apologtica,
humaine et message de Dieu (p. 158-161; trad. cast., La Biblia, pala- para defender la veracidad de los libros santos en su recto sentido:
bra humana y mensaje de Dios, Bilbao 21964). Bajo el pseudnimo de
Dain Cohenel se public en Italia un panfleto absurdo que denuncia- Puesto que no raras veces -para no tocar sino este punto-, cuando algu-
ba un grave peligro para la Iglesia y las almas en el sistema crtico- nos, reprochndolo, cacarean que los sagrados autores se descarriaron de la
cientfico. Su verdadero autor era Dolindo Ruotolo. El Pontificio fidelidad histrica o contaron las cosas con menos exactitud, se averigua que
Instituto Bblico de Roma caa indirectamente bajo sus ataques, en la no se trata de otra cosa sino de aquellas maneras corrientes y originales de
medida en que el sistema en cuestin haba hallado aceptacin en l. decir y narrar propias de los antiguos, que a cada momento se empleaban
El 20 de agosto de 1941 Po xn envi una carta a los obispos'de Italia mutuamente en el comercio humano, y que en realidad se usaban en virtud de
una costumbre lcita y comn. Exige, pues, una justa equidad del nimo que,
(EnB 522-533); en ella rechazaba al mismo tiempo las fantasas de una cuando se encuentran estas cosas en el divino orculo, el cual, como destinado
exgesis alegrica sin freno y la aberracin de una exgesis literal -o a hombres, se expresa con palabras humanas, no se les arguya de error, no de
ms bien literalista? que prescinda de los mtodos cientficos. otra manera que cuando se emplean en el uso cotidiano de la vida (EnB 560;
Despus de este toque de alerta, convena dar directrices positivas vase Dz 2294).
a la Iglesia universal, a pesar de las dificultades que supona la guerra
mundial. Tal fue el objeto de la encclica Divino afflante Spiritu (30 de Ms all de la defensa apologtica de la Biblia, atacada sin razn en
septiembre de 1943, fiesta de san Jernimo). La orientacin general y el mbito de su inerrancia, hay que sealar aqu una nueva dimensin
los principios bsicos del documento son de sobra conocidos. J. Le- metodolgica importantsima para la exgesis: la distincin hecha en-
vie, en la obra citada en el prrafo anterior, lo analiza con detenimien- tre la verdad de los textos narrativos y la exactitud de los mismos en
to (p. 164-210). Por mi parte, slo quiero insistir aqu en un punto, materia de historicidad. Ambos aspectos deben distinguirse cuidado-
que muestra la lenta asimilacin y las fructuosas matizaciones intro- samente en los relatos bblicos, debiendo valorarse el segundo en
ducidas por los exegetas catlicos en relacin con las proposiciones de funcin de las convenciones vigentes en un contexto cultural determi-
la nueva escuela crtica: la insistencia sobre la necesidad de precisar los nado. Cuando no se tiene en cuenta esta distincin, la verdad divina
gneros literarios usados por los autores bblicos, sobre todo en materia de la Escritura se confunde con los modos de expresin que se usa-
de historia, con el fin de determinar con exactitud el sentido literal de ban en virtud de una costumbre lcita y comn. En la prctica, las
los textos en el marco cultural en que fueron escritos (EnB 558-560, alusiones de la encclica a las dificultades encontradas muestran que la
Dz 2293-2294). La nocin de sentido literal que ahora pasa a primer misma tena en mente especialmente la exgesis del Antiguo Testa-
plano no corresponde ya exactamente a la antigua definicin del sen- mento. Sin embargo, Po xn seala que la existencia de dificultades
sus litteralis utilizada por santo Toms para distinguir el sentido de los todava no resueltas se aplica al conjunto de la Biblia (EnB 563). En
textos del sentido de las realidades (res) bblicas; ms bien se apoya relacin con este gnero, se pide a los exegetas que encuentren una
en el concepto de sentido literal elaborado por la crtica racional de explicacin slida, de acuerdo en todo con la doctrina de la Iglesia,
los autores modernos, apelando a la intencin del autor humano, especialmente con la de la inerrancia bblica, y al mismo tiempo capaz

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de responder plenamente a las conclusiones de las ciencias profanas cin y las reglas del gnero literario evangelio, considerado global-
(EnB 564). La alusin a la doctrina de la Iglesia est formulada todava mente; por otra parte, se debern estudiar las convenciones narrativas
en trminos de inerrancia, es decir, de ausencia de error. Ahora en uso en el medio cultural en que naci la Iglesia primitiva. Todas
bien, el error no se define sino como negacin de la verdad. Y nada se estas cuestiones no pueden solventarse a priori. La apologtica del
dice en concreto sobre la determinacin formal y especfica de la perodo anterior no las haba planteado en estos trminos; por lo
verdad enseada en los textos bblicos, no slo en cuanto a los tanto, es necesario reemprender su estudio desde la base a fin de verlas
mbitos que quedan bajo la enseanza de los mismos sino tambin en a una nueva luz. Los nuevos mtodos preconizados por la escuela de
cuanto al punto de vista adoptado por la Sagrada Escritura para consi- la historia de las formas literarias, centrados en el estudio de la histo-
derar esos mbitos y dar las enseanzas al respecto. Este punto slo ria de la formacin de los Evangelios (Formgescbichte o form criti-
ser considerado veinte aos ms tarde, en el concilio Vaticano n. cism), no son desde luego canonizados, aunque tampoco descartados
N o deja de ser significativo que la encclica anime a estrenuos a priori. Tal vez el trabajo realizado en esta direccin deba ser reem-
operarios de la via del Seor que, fieles a la doctrina de la Iglesia, prendido ab ovo, dejando de lado ciertos prejuicios que han podido
utilizan todos los recursos de las ciencias trabajando con la verda- viciar su desarrollo y conclusiones. En este campo, como en todos los
dera libertad de los hijos de Dios. La encclica pone adems en guar- dems, se impone el discernimiento. Lo importante es que se abre el
dia contra aquel espritu poco prudente con el que se juzga que todo camino para las investigaciones positivas. El fruto inmediato fue el
lo nuevo, por lo mismo de serlo, debe ser impugnado o tenerse por auge de la exgesis catlica despus de la segunda guerra mundial, con
sospechoso (EnB 565). Despus de treinta y cinco aos dedificuta- una atencin primordial por el Antiguo Testamento al principio y
des sinnmero ocasionadas en parte por la preocupacin de plantear posteriormente volcada sobre el Nuevo Testamento.
correctamente los problemas y en parte por una cierta demagogia
antimodernista, la encclica de Po xn significaba la vuelta a la calma
tras el largo purgatorio sufrido por los exegetas. Quedaban sin duda 3. La nueva situacin de la exgesis
muchos problemas sin solucionar, pero ahora se estaba abierto hacia
el futuro. Volviendo al tema de los Evangelios y a su historicidad, hay Un historiador de la exgesis bblica catlica podra preguntarse
que dejar constancia que la encclica no lo tocaba directamente; se por la continuidad de las posiciones adoptadas por las autoridades
contentaba con afirmar los principios generales, la aplicacin concreta eclesisticas desde principios de siglo, tan acusado es el contraste entre
de los cuales poda entraar a veces dificultades. Pero la encclica las encclicas Pascendi y Divino afflante Spiritu. Pero la contradiccin
invitaba a los exegetas ante todo a trabajar en una perspectiva teolgi- slo sera aparente. De hecho, Po xn signific una evolucin en la
ca que durante mucho tiempo haba estado ausente, y adems a plan- manera de enfocar los problemas exegticos, un afinamiento en los
tear decidida y prudentemente las cuestiones crticas suscitadas por mtodos empleados para resolverlos, una profundizacin en el estu-
todos los libros de la Biblia, sin exceptuar los del Nuevo Testamento. dio teolgico de la inspiracin y de sus consecuencias. Seguramente el
Subsista un trasfondo de apologtica defensiva, pero se centraba so- papa no haba estudiado personalmente todas y cada una de las cues-
bre todo en la bsqueda de respuestas a las dificultades suscitadas de
tiones, sino que se sirvi de un equipo de exegetas y telogos romanos
antiguo: la encclica recordaba que un estudio serio de los gneros y
que prepararon los informes; l examin estos textos y sopes las
de las formas literarios empleados en la Biblia echa por tierra general-
palabras hasta la redaccin final del documento publicado. En todo
mente tales dificultades.
caso, Po xn estaba personalmente ms cerca de las cuestiones tcnicas
Confrontados los principios as expuestos con las dificultades as tratadas que lo haba estado Po x treinta y cinco aos antes. Esta
sealadas a propsito de la historicidad de los Evangelios, la conclu- situacin, juntamente con el brote integrista que le haba movido a
sin normal que se saca es que las investigaciones bblicas deben escribir la carta a los obispos de Italia dos aos antes, explica el cam-
orientarse en esta direccin: por una parte, habr que precisar la fun- bio de tono perceptible en el documento publicado en 1943.

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Uno de los resultados inmediatos de la encclica Divino afflante oficiosa por qu estos textos no haban sido suprimidos. La nota en
Spiritu fue la relativizacin de ciertas decisiones disciplinares que ha- cuestin fue presentada por dom Jacques Dupont en la RB, 1955
ban sido hechas pblicas en tiempos de crisis aguda. Era una cuestin (p. 414-419). El Enchiridion, afirmaba el padre Miller,
que ahora se planteaba con cierta novedad. sta se puso al rojo vivo
con motivo de la reedicin del Enchiridion Biblicum en 1954. Ante- tiene un enorme valor desde el punto de vista de la historia de los dog-
riormente he citado el libro de J. Levie, La Bible, parole humaine et mas... En l se ve claramente la encarnizada lucha que la Iglesia ha tenido que
message de Dieu; tambin este punto lo expone claramente (p. 215- sostener casi sin interrupcin para conservar la pureza y la verdad de la
218). Era necesario reproducir en el Enchiridion, como coleccin palabra de Dios... Hoy es muy difcil que nos hagamos una idea exacta de
oficial, las respuestas dadas por la Comisin Bblica entre 1905 y la situacin en que se encontraban los sabios catlicos a comienzos de siglo;
1933? Las circunstancias haban experimentado un cambio notable; el cuesta trabajo imaginar el peligro a que se vea sometida entonces la doctrina
estudio detenido de los problemas haba demostrado la precariedad de catlica sobre la Escritura y su inspiracin, en un momento en que el vendaval
ciertas tomas de posicin demasiado abruptas de este organismo ofi- de la crtica liberal y racionalista amenazaba con echar por tierra todas las
cial en un tiempo en que los peligros no se identificaban con los que barreras de tradiciones tenidas hasta entonces como sagradas. Hoy que la
haba sealado la reciente carta a los obispos de Italia (1941); por otra lucha ha amainado, que muchas de las controversias han encontrado solucio-
nes pacficas y que bastantes problemas son vistos bajo otra luz, resulta dema-
parte, las reglas de la exgesis enunciadas por la encclica Divino af- siado fcil sonrer ante la "coaccin" y la "estrechez de miras" que reinaban
flante Spiritu desbordaban ampliamente las barreras levantadas du- entonces (l.c, p. 416).
rante el primer cuarto del siglo xx. En el caso de suprimirJas res-
puestas, se corra el riesgo de que la autoridad suprema del magiste-
En cuanto a las decisiones publicadas en tan difciles situaciones:
rio se contradijese a s misma, al desautorizar los avisos lanzados con
ocasin de la crisis modernista. El hecho tena precedentes. A prop-
... en la medida en que estos decretos defienden puntos de vista que no
sito del comma jonico (texto de ljn 5,7-8 en la Vulgata latina), el tienen ninguna relacin, mediata o inmediata, con las verdades de fe y cos-
13 de enero de 1897 el Santo Oficio haba prohibido poner en tela de tumbres, es evidente que el exegeta puede con entera libertad continuar sus
juicio su autenticidad original. Pero esta misma Congregacin haba investigaciones y hacer valer el resultado de las mismas, siempre, bien en-
cambiado prcticamente de parecer el 2 de junio de 1927, al trmino tendido, bajo la supervisin de la autoridad del magisterio eclesistico (l.c,
de concienzudos trabajos de investigacin (vase A. Feuillet en p. 417s).
A. Robert - A. Feuillet, Introduccin a la Biblia II, 31970, p. 626s). El
asunto era sin duda molesto. Pero si se mantenan esos textos como si El presentador del texto francs da ejemplos concretos: en el Anti-
an tuviesen fuerza de ley, se dara la impresin de que se desautori- guo Testamento, el origen del Pentateuco y el del libro de Isaas; en el
zaba el impulso positivo dado a los estudios exegticos por la encclica Nuevo Testamento, tambin
de 1943, que era lo que un buen nmero de conservadores convenci-
dos esperaban secretamente despus de la encclica Humani Generis las cuestiones relativas a la autenticidad y la fecha de composicin (de los
(1950). libros) han perdido felizmente la exagerada importancia que tenan hace cin-
La solucin adoptada estuvo inspirada en el buen sentido. Se man- cuenta aos ... El estudio de los gneros literarios ha renovado y profundiza-
do las respuestas que es posible dar a los problemas histricos, y que decidi-
tuvieron dentro de la coleccin todos los textos antiguos -puesto que damente no pueden limitarse a cuestiones de autenticidad (genuinitas) (l.c,
existan, era til poder dar con ellos en un documento oficial-, pero se p. 418, nota 3).
hizo saber el motivo de su publicacin en el Enchiridion y la autori-
dad que todava tenan en la Iglesia. A este fin, el padre Miller, O.S.B., Sigue siendo verdad, en cualquier caso, que las relaciones entre el
secretario de la Comisin Bblica, public en alemn -con una traduc- evangelio y lo que Blondel llamaba -en el texto citado en un prrafo
cin latina del padre Kleinhans- un artculo donde explicaba de forma anterior- la historia real no podan ponerse entre las cuestiones sin

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relacin inmediata con la fe y las costumbres, objeto formal de la (vase La Biblia, palabra de Dios, Herder, Barcelona 1968, p. 168,
revelacin en tanto que regla de vida. La apertura que entraaba la nota 134; vangiles et tradition apostolique, Le Cerf, Pars 1984,
aceptacin del estudio de los gneros literarios, a fin de renovar las p. 31s). Pero se intuye el clima tormentoso en que se gestaron dos
respuestas que es posible dar a los problemas histricos, propona un textos oficiales del magisterio en 1964 y 1965.
camino que haba que amojonar y precisar en detalles importantes. En
este punto, con preocupaciones, mtodos y opciones crticas muy
diferentes y a veces incluso opuestas, las exgesis protestante y angli- IV
cana llevaban una buena delantera a la exgesis catlica. Haba que
superar este atraso, si se quera hacer algo original y discutir de igual a LAS DIRECTRICES MS RECIENTES DEL MAGISTERIO
igual con los crticos de todas las tendencias. En otras palabras, no se
poda dejar de lado la obra ya realizada por otros, aunque haba que El Santo Oficio haba concedido su visto bueno para que la citada
ser sumamente crtico en este campo. Introduction a la Bible pudiera ser traducida a otras lenguas, en razn
La publicacin en francs de la Introduction a la Bible, con un de la ortodoxia e incluso prudencia de la obra. Pero hacia 1960 no
prlogo de monseor J.-J. Weber seal sin duda una fecha impor- todos adoptaban la misma actitud prudente. Por ejemplo, el catolicis-
tante en este camino. La obra en cuestin mostraba lo que se poda mo de los Pases Bajos, claramente tradicional hasta entonces, mostr
ensear habitualmente en los seminarios y universidades catlicas. El cierta tendencia a la aceptacin de las novedades exegticas y teolgi-
volumen I (Introduction genrale et Anden Testament) fue objeto de cas, como se pudo constatar aos ms tarde con la publicacin del
una pequea denuncia ante el Santo Oficio, aunque la iniciativa no llamado Catecismo holands (1966; trad. cast., Nuevo catecismo
parti de Francia; en 1959 sali una edicin corregida, con pequeos para adultos, Herder, Barcelona 1969). Las autoridades romanas esta-
retoques lingsticos pero sin ninguna modificacin, importante. El ban al corriente de estos problemas. En L'Osservatore Romano del
volumen II (Nouveau Testament) vio la luz pblica sin dificultades en 22 de junio de 1961 el Santo Oficio public una advertencia (moni-
1959. La presentacin de los Evangelios renovaba el antiguo enfoque turr) en la que se pona en guardia a los exegetas contra las opiniones
de los problemas, haciendo un uso moderado y prudente de la crti- que ponan en tela de juicio la autntica (germanam) verdad histrica
ca de las formas (p. 297-320). En seguida se publicaron traducciones y objetiva de la Sagrada Escritura. Tales opiniones no se describan
en las principales lenguas, con la autorizacin del cardenal Ottaviani, de manera precisa, ni se nombraban sus autores. En relacin con este
convertido mientras tanto en Secretario del Santo Oficio, contenida problema me limito a repetir la exposicin que hice poco tiempo
en una carta enviada al editor. La traduccin castellana es de 1965 despus de los hechos y que a su tiempo recibi aprobaciones muy
(A. Roben y A. Feuillet, Introduccin a la Biblia, 2 tomos, Herder, concretas:
Barcelona 31970). La publicacin de esta obra en vsperas del concilio
Vaticano n contribuy en buena medida a clarificar una situacin que El Santo Oficio, al recordar la germana veritas histrica et obiectiva de la
haba podido parecer bloqueada durante los aos precedentes. Puedo Escritura, ha descartado dos errores graves: 1) el de ver en los relatos bblicos
hablar del tema con conocimiento de causa por haber participado con que narran la historia de la salvacin narraciones puramente legendarias, regi-
varios artculos al volumen I y haber actuado como secretario de das nicamente por las ideas que traducen, sin arraigo real en la experiencia
humana que pretenden referir; 2) el de tomar las realidades sobrenaturales ef
redaccin del volumen II. En lo concerniente al Nuevo Testamento y
que estos relatos ven el principio explicativo de los hechos por interpretacio-
a los problemas de la introduccin general, slo una pequea faccin, nes completamente subjetivas de la fe, sin fundamento en la esfera divina en la
con el centro geogrfico fuera de Francia, se mostr radicalmente que la fe introduce al hombre. Dicho esto, sera injurioso atribuir al Santo
hostil a las posiciones adoptadas; continu su lucha en Roma y du- Oficio una concepcin de la objetividad que reasumiera las de los historiado-
rante el concilio Vaticano n. En otro lugar he sealado una pequea res positivistas. Es posible que algunos telogos y apologetas hayan cado en
bibliografa sobre este punto, por lo dems de escasa importancia esta trampa por inadvertencia. Pero sta no es una razn para seguirles por el

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mismo camino (NRT 85,1963, p. 91 ls; citado en La Biblia, palabra de Dios, implcitamente como una masa annima que creaba sus propias creen-
p. 168). cias y las reflejaba en relatos populares. Los modelos de esta creacin
se buscaban a veces del lado del judaismo, del que haba surgido la
El monitum en cuestin reflejaba, por lo menos,,cierta inquietud
Iglesia apostlica, y ms a menudo del lado de ambientes griegos y
ante la forma como se empleaba la crtica bblica, especialmente al
orientales caracterizados por su confusa efervescencia religiosa.
aplicarla a los Evangelios. Por esta misma poca, dos profesores del
La crtica de estos postulados, que terminaban echando por tierra
Pontificio Instituto Bblico de Roma fueron objeto de acusaciones
la misma cristologa, haba sido realizada desde haca tiempo. Precisa-
-poco importa quines fueron los autores de las mismas- centradas en
r aqu lo que seal antes de modo general. Por ejemplo, se la encon-
la aplicacin de la crtica a los Evangelios. Fue necesario que Pablo vi
traba en Gran Bretaa en el libro en que V. Taylor echaba mano d
creara una comisin de cardenales -concretamente Bea y Ottaviani- al
forma juiciosa de los medios de la Formgeschichte para reconstruir la
comienzo de su pontificado para que se demostrara la inconsistencia
formacin de la tradicin evanglica {The formation of Gospel tradi-
de las acusaciones. En este clima un tanto tenso, dos organismos
tion, Londres 1933, p. 22-43); en fecha ms reciente la encontramos
oficiales recibieron el encargo de aclarar el punto crtico: por una
tambin en Francia en la edicin actualizada del antiguo libro de
parte, la Comisin Bblica, con el cardenal Tisserant como presidente
J. Huby, L'vangile et les vangiles, a cargo de X. Lon-Dufour
y el padre B. Wambacq como secretario; por la otra, la Comisin
(Verbum Salutis 11, Pars 1954, p. 41-58; resumido en A. Robert -
conciliar encargada de rehacer el esquema de la Constitucin sobre la
A. Feuillet, Introduccin a la Biblia II, Barcelona 3 1970, p. 294-298).
revelacin, cuyo texto preparatorio haba sido rechazado por la asam-
Entre los propios alumnos de Bultmann se produjo una reaccin con-
blea plenaria el 20 de noviembre de 1962, por considerarlo demasiado
tra ese pesimismo histrico en un artculo de E. Ksemann sobre el
restrictivo y desfasado con relacin a la encclica Divino afflante Spi-
problema del Jess histrico (1954; trad. cast. en Ensayos exegticos,
ritu. El texto de la Comisin Bblica apareci en primer lugar, el 22 de
Sigeme, Salamanca 1978). Por su parte, los exegetas suecos destaca-
mayo de 1964.
ban la solidez de la tradicin en todas sus formas (oral, social, litera-
ria) a partir de una famosa conferencia de H. Riesenfeld sobre la
tradicin evanglica y sus comienzos: estudio sobre los lmites de la
1. La instruccin Sancta Mater Ecclesia Formgeschichte (en ingls, Londres 1957). En todos estos casos, no
se trataba de rechazar la crtica de las formas como mtodo de
El estudio y consideracin de los diversos gneros literarios, como anlisis sino de introducir correcciones que la situasen en su lugar
recomendaba la encclica de Po xn, no se podan poner en prctica en exacto, sin perder de vista los dems aspectos de la vida eclesial del
los Evangelios sin encontrarse con los crticos que, desde haca cua- perodo apostlico y subapostlico. Cmo se explica que precisa-
renta aos, trabajaban en este campo con el mtodo de la Formge- mente en este momento algunos jvenes turcos de la exgesis y de la
schichte (o historia de la formacin de los Evangelios, atenta a las teologa se hayan dejado tentar por la actitud extremista de ponerlo
diversas formas literarias presentes en los Evangelios). Con anterio- todo en tela de juicio en su lectura de los Evangelios? Lo cierto es que
ridad he sealado la actitud histrica negativa con que empleaban este se hizo necesaria una llamada de atencin para canalizar un movi-
mtodo crticos como Dibelius y Bultmann: ello corra el peligro de miento desordenado, sin ceder ni al pnico ni a las consignas de cier-
crear importantes dificultades a quienes, sin abandonar la fe catlica, tos medios ultraconservadores.
se veran impedidos por no haber usado del sentido crtico necesario. La operacin entraaba dificultades. Se tiene idea de las mismas
En efecto, los principales representantes del mtodo sugeran que en cuando se sabe que una comisin de exegetas, reunida para redactar
muchos de los materiales particulares recogidos en los Evangelios un texto relativo a los relatos de la infancia de Jess en Mateo y Lucas,
haba que ver leyendas cultuales o relatos mitolgicos destinados a haba tropezado con la cuestin de la historicidad de esos textos,
expresar la fe de la comunidad primitiva. sta, por su parte, apareca entendida en el sentido fctico y emprico ms estricto, aunque

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todos estaban de acuerdo desde el punto de vista teolgico concer- nosotros (p. 10). Me fijar aqu sobre todo en lo referente al proble-
niente a la historia salvfica. El servicio pedido a la Comisin Bbli- ma de la historia. El primer momento o etapa es el del ministerio de
ca era importante en el sentido de que supona una ayuda positiva Jess. Jess habl de acuerdo a las maneras de su tiempo, aunque de
para la Comisin conciliar que preparaba el esquema de la Constitu- forma que sus enseanzas se imprimieran en la mente de sus discpu-
cin sobre la revelacin, y ello en un campo concreto: la verdad de la los y stos las conservaran fcilmente en su memoria. Por lo dems,
Escritura, especialmente en materia histrica, en los textos evangli- sus milagros y los otros acontecimientos de su vida fueron vistos
cos. El objetivo perseguido por la instruccin y el contexto en que fue como hechos reales, el sentido de los cuales conduca a la fe.
redactada explican el mtodo que en ella se sigue y las restricciones Hasta aqu, se abordan los problemas de forma global, sin descender
que contiene. Para el siguiente comentario se utiliza el texto castellano al detalle de los textos. En efecto, nosotros slo conocemos la vida y
publicado por la revista Ecclesia del 30 de mayo de 1964 (p. 9-12). las palabras de Jess por el testimonio de los apstoles despus de la
El documento comienza con dos llamadas de atencin: El esfuer- muerte y la resurreccin del Maestro. La puesta en forma y el
zo de los exegetas es hoy mucho ms necesario, por cuanto que se van desarrollo literario de esta predicacin, hecha primero oralmente y
difundiendo muchos escritos en los que se pone en duda la verdad de luego puesta por escrito (p. 10), son de capital importancia para
los dichos y de los hechos contenidos en los Evangelios (p. 9). Des- asegurar la solidez {asphaleia, dice Le 1,4) de los relatos evanglicos.
pus de recordar la regla, enunciada por Po xn, segn la cual el La investigacin sobre los Evangelios debe centrarse pues en primer
exegeta debe investigar prudentemente el modo de expresin o gnero lugar en este punto.
literario empleado por los escritores sagrados, el texto amplel hori- Por este motivo, la instruccin le dedica todo un apartado. Se
zonte primitivo de la encclica de 1943 al afirmar que esta regla alude en primer lugar a la psicologa de la fe apostlica, que nica-
mente alcanza su plenitud en el reconocimiento de la divinidad de
es vlida para la interpretacin de los libros del Antiguo y Nuevo Testa- Jess a travs de las manifestaciones del Resucitado. Pero, esta fe no
mento, pues, para comprenderlos, los hagigrafos siguieron el modo de pen- slo no distorsion el recuerdo de los acontecimientos, antes bien lo
sar y de escribir de sus contemporneos. En suma,... donde convenga, le ser consolid, pues esa fe se fundaba en lo que Jess haba realizado y
lcito al exegeta examinar los eventuales elementos positivos ofrecidos por el enseado (Act 2,10; 10,37-39; p. 10, traduccin revisada). Tambin
"mtodo de la historia de las formas", emplendolo debidamente para un ms sera errneo pensar que el culto tributado a Jess como Seor e Hijo
amplio entendimiento de los Evangelios (p. 9). de Dios lo transform en una persona "mtica" o deform su en-
seanza (p. 10, trad. revisada; tenemos en estas palabras una alusin
Las graves advertencias que siguen a continuacin se refieren a a las teoras de Bultmann sobre la mitologizacin). Sin embargo, es
determinados postulados que han viciado el uso de este mtodo en los exacto afirmar que los apstoles presentaron a sus oyentes los autn-
principales representantes: el rechazo del orden sobrenatural (revela- ticos dichos de Jess y los acontecimientos de su vida con aquella ms
cin, milagros, profecas), el falso concepto de la fe como realidad que plena inteligencia que gozaron (Jn 2,22; 12,16; 11,51-52; cf. 14,26;
no debe preocuparse por la verdad histrica, la valoracin negativa 16,12-13; 7,39) a continuacin de los acontecimientos gloriosos de
sobre la historicidad de los documentos de la revelacin, la minusva- Cristo y por la iluminacin del Espritu de verdad (p. 10). As, pues,
loracin de los apstoles en favor del poder creador atribuido a la el testimonio de los apstoles no debe ser confundido con un relato
comunidad primitiva (p. 9). En todo esto no hay nada totalmente histrico en estado bruto. Se basa en una rememoracin, una relec-
nuevo: los documentos del perodo modernista lo haban dicho ya, tura y comprensin de lo dicho y hecho por Jess que son fruto de
aunque era til recordarlo. Este estado de la cuestin, breve y den- una experiencia posterior.
so, muestra claramente la situacin vital del documento analizado. En cuanto a las explicaciones dadas sobre los dichos y los hechos
Llegamos as a su parte central. Esta presenta los tres momentos de Jess, las mismas entraron a formar parte de una predicacin que
que atravesaron la vida y las doctrinas de Cristo antes de llegar hasta adoptaba las formas de expresin adaptadas a su fin especfico y a la

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Verdaderamente, de todo el material de que disponan, los autores sagra-
mentalidad de los oyentes. Tales formas de expresin deben ser dis-
dos escogieron lo que era particularmente adaptado a su propsito y a las
tinguidas y analizadas con exactitud: catequesis, narraciones, testimo- diversas condiciones de los fieles. (N.B. Es digna de mencin esta alusin a las
nios, himnos, doxologas, oraciones y otras formas literarias semejan- necesidades prcticas de los fieles en las Iglesias; ella determina las funciones
tes que aparecen en la Sagrada Escritura y estaban en uso entre los asignadas a los textos.) ... Ellos lo narraron como corresponda a aquellas
hombres de aquel tiempo (p. 10). Est claro que aqu el aspecto condiciones y al fin que se haban propuesto. (Estamos, pues, en las antpodas
positivo de la crtica de las formas, atenta a la funcin de los textos de lo que podra considerarse una transmisin repetitiva y mecnica. Al con-
de acuerdo con su diversidad literaria, queda resaltado con insistencia, trario.) Pero, dependiendo el sentido de un enunciado del contexto, cuando
no slo para evocar la vida social y cultual de la comunidad primiti- los evangelistas, al referir los dichos y hechos del Salvador, los interpretaron,
va (tomada en bloque sin lmites temporales exactos), sino tambin para la utilidad de sus lectores, el uno en un contexto, el otro en otro.
para explicar el lugar que en ella ocuparon las tradiciones evanglicas
y el influjo que ejerci esta vida social y cultual sobre el proceso de su El principio de la interpretacin va unido aqu al recuerdo evoca-
cristalizacin literaria. Se comprende por lo tanto que el exegeta que dor del pasado, para constituir la historia evanglica, en la que ambos
se asoma a la historia antigua de la predicacin evanglica no se topa elementos estn estrechamente soldados. En efecto, la objetividad es-
con una transmisin puramente material de textos perfectamente aca- pecfica de la historia de Jess, que supera la objetividad puramente
bados: en cierto modo el exegeta asiste a su confeccin -cuando se emprica, reside nada menos que en esta interpretacin. Por lo tanto,
trata de la narracin de los hechos de Jess- y a su fijacin verbal
-para sus palabras memorizadas y presentadas inteligiblemente-. el exegeta debe investigar cul fue la intencin del evangelista al contar-
nos un dicho o un hecho en una forma determinada y en un determinado
Llega finalmente el tercer momento o etapa. Despus de numero- contexto (p. 11).
sos relatos, dice Lucas (Le 1,1), los autores sagrados la consignaron
en los cuatro Evangelios para bien de las Iglesias, con un mtodo
En otras palabras: nada ha ocurrido por azar, y se equivoca quien
correspondiente al fin que cada uno se propona (p. 11). La Comi-
se imagina que los autores han confundido, sin pretenderlo, notas
sin Bblica deja de lado intencionadamente los problemas relativos a
tomadas a medida que iban componiendo el libro. Hay pues que
las fechas de composicin y a los autores de los Evangelios, a las
tomar en consideracin la historia de los textos para remontarse hasta
etapas previas a su redaccin final y a la relacin existente entre ellos
la historia de Jess, tal como ella se desarroll originariamente. Este
(cuestin sinptica, relacin entre Juan y los sinpticos). Todos estos
punto est indirectamente relacionado con el problema de la verdad
difciles problemas son campos en los que se puede investigar libre, leal
en historia:
y crticamente. N o se hace la mnima referencia a las respuestas dadas
por la Comisin Bblica entre 1905 y 1933. En cuanto a la confeccin Verdaderamente no va contra la verdad de la narracin el hecho de que
de cada libro, la instruccin subraya que se seleccion el material los evangelistas refieran los dichos y los hechos del Seor en orden inverso y
evanglico: los autores escogieron algunas cosas de entre las muchas expresen sus dichos no a la letra, sino con una cierta diversidad, conservando
que haban sido transmitidas, otras las sintetizaron, y otras finalmente su sentido (p. 11).
las desarrollaron mirando la situacin de cada una de las Iglesias
(p. 11, trad. parcialmente revisada de textos que vuelven a aparecer en La instruccin resume en las palabras que acabo de citar dos textos
las citas siguientes). Por consiguiente, despus de los trabajos redac- tradicionales, tomados de las obras de san Juan Crisstomo y de san
cionales precedentes, se asiste a actos de autntica composicin, en los Agustn respectivamente.
que hay que reconocer un trabajo real sobre los materiales ofrecidos Despus de haber invitado con insistencia al exegeta a que apro-
por la tradicin oral o escrita: veche todo lo bueno que han aportado los estudios recientes, la
instruccin concluye: La vida y la doctrina de Cristo no fueron
simplemente referidas con el nico fin de conservar su recuerdo, sino

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predicadas para ofrecer a la Iglesia la base de la fe y las costumbres analizaba especialmente el prrafo dedicado a la verdad (y no a la
(p. 11). Esta ltima frase puede parecer banal, pero no lo es y en inerrancia) de los libros santos (p. 363-369), y el tema de la apertura
realidad enuncia la forma fundamental del evangelio: ste, incluso las al pluralismo del gnero histrico (p. 372). El lenguaje empleado es
partes narrativas de los textos, es una predicacin dirigida a la Iglesia. el de la encclica Divino afflante Spiritu. La preparacin del texto en la
Por lo dems, esas palabras sealan, para decirlo con una expresin Comisin haba suscitado duros debates. La situacin se aclar desde
tcnica de la lgica escolstica, el objeto formal quo (o punto de el momento en que la idea negativa de inerrancia, aplicada material-
vista) que preside la evocacin diversificada de Jess (conservar su mente al contenido de todo tipo de proposiciones contenidas en la
recuerdo): se trata de fundamentar la fe y las costumbres cristia- Sagrada Escritura, fue reemplazada por el problema de la verdad,
nas. Siempre que hablemos de historia en los Evangelios, hemos de aplicable solamente a las enseanzas formales transmitidas por los
tener esto muy presente en nuestra mente. Se ha superado as una libros bajo formas literarias diversas. De ah esta formulacin que, sin
concepcin mezquina que confundira la historicidad de los textos con parecerlo, apela a la nocin de lgica escolstica que he mencionado
la exactitud material de todos los detalles en ellos contenidos: literali- hace un momento:
dad de las palabras referidas y equivalencia fotogrfica (o secuencia
filmada) de hechos mal definidos. A comienzos de nuestro siglo, la Pues, como todo lo que los autores inspirados o hagigrafos afirman
exgesis y la apologtica se haban petrificado en este enfoque del debe tenerse como afirmado por el Espritu Santo, hay que confesar que los
problema en nombre de la inerrancia. Los documentos antimoder- libros de la Escritura ensean firmemente, con fidelidad y sin error, la verdad
nistas apenas haban salido de ese callejn. La cuestin evolucion que Dios quiso consignar en las sagradas letras para nuestra salvacin (nostra
primeramente a nivel cultural en el sentido de precisar las exigencias salutis causa) (Dei Verbum, n. 11).
reales del mtodo histrico y la nocin misma de verdad que le
conviene, tema sobre el que volver ms adelante. La Comisin Bbli- De esta manera, el objeto formal de los enunciados o ensean-
ca, siguiendo la direccin que le sealaba la encclica Divino afflante zas queda estrictamente delimitado por el punto de vista a partir del
Spiritu, levant acta de tales modificaciones. De esta manera, ha podi- cual es considerado el objeto material. El punto de vista en cuestin
do introducir matices importantes en la presentacin de la fidelidad no es otro que la verdad, considerada globalmente, que necesitamos
de los Evangelios sin caer en las trampas de la antigua idea de in- conocer para nuestra salvacin. Ningn mbito queda fuera o se sus-
errancia. Estamos ante un avance considerable, que lleva consigo una trae a esta verdad centrada en la persona de Jess, siempre que los
visin ms justa de la pluralidad de los gneros literarios en el contex- elementos relativos a ese mbito sean considerados bajo el punto de
to del testimonio evanglico. El concilio Vaticano n recogera el fruto vista especfico de su relacin con la salvacin. La elaboracin de esta
de este trabajo. frase fue trabajosa, y tal vez no sea intil repetir aqu algunas aclara-
ciones que tomo de un artculo de G. Caprile, publicado en La civilt
cattolica (trad. franc. en DC, 1966, cois. 625-642, aqu 634-638). La
2. La constitucin Dei Verbum discusin gir principalmente en torno a la expresin ventas salutaris,
propuesta en subcomisin y finalmente transformada para que resul-
La historia de los debates" que prepararon el texto final de la Dei tase ms clara. Las explicaciones del relator de esta subcomisin son
Verbum ha sido descrita con detalle entre otros sitios en los volme- las siguientes:
nes 70a y 70b de la coleccin Unam Sanctam (Cerf, Pars 1968). No
tengo la intencin de detenerme en ella aqu. En los volmenes cita- Con la palabra salutaris de ninguna manera se pretende sugerir que la
Sagrada Escritura no est inspirada en su totalidad, que ella no sea integral-
dos colabor con un estudio sobre el captulo III de la constitucin, mente la palabra de Dios. ... El trmino en cuestin no implica ninguna
titulado La inspiracin divina de la Sagrada Escritura y su interpreta- limitacin material a la verdad de la Escritura, sino que indica su especifica-
cin (70b, p. 347-380). Me remito al estudio en cuestin en el que cin formal, de la cual se debe tener cuenta para decir en qu sentido es

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verdadero no slo lo concerniente a la fe y las costumbres, as como los los gneros literarios usados en su poca. Pues, para entender rectamente lo
hechos ligados a la historia salvfica, ... sino tambin todo aquello que la que el autor sagrado quiso afirmar en sus escritos, hay que atender cuidadosa-
Escritura afirma (col. 635). mente tanto a las formas nativas usadas de pensar, de hablar o de narrar
vigentes en los tiempos del hagigrafo, como a las que en aquella poca solan
Es evidente que la experiencia histrica forma parte del mbito al usarse en el trato mutuo de los hombres (n. 12).
que se refiere la verdad de la Escritura, en la medida en que dicha
experiencia constituye y da a conocer la historia de la relacin de Dios
con los hombres, la cual sobrepasa sin duda el mbito puramente La referencia implcita a la encclica de 1943 es perceptible en el
emprico. Slo en esa medida tiene que ver la historia con la ver- vocabulario empleado desde el comienzo al fin de esta cita (vase EnB
dad en la Biblia. Fuera de ah, ciertos aspectos de su desarrollo pue- 557-562, Dz 2293-2294), donde se precisa el principio general expues-
den estar presentes materialmente en los textos inspirados sin ser obje- to con anterioridad. Por lo que se refiere a los Evangelios, hay que
to de ninguna enseanza en la que la verdad divina est comprome- observar dos cosas esenciales al respecto. La primera es una cuestin
tida, con vistas a los cuadros de conjunto que dichos aspectos ayudan a de crtica literaria: Cules son la naturaleza, la finalidad y la funcin
construir. No hay en esos casos inconveniente alguno en que sus del gnero literario evangelio en cuanto tal? En el contexto de la
detalles sean diferentes o incluso contradictorios. En efecto, la evoca- cultura grecorromana, la antigedad cristiana clasific pragmtica-
cin de una experiencia histrica es necesariamente un asunto comple- mente los libros del Nuevo Testamento distinguiendo el grupo de los
jo. El arte de la narracin no consiste en acumular unos al lado de libros histricos -es decir, narrativos, segn el sentido de la palabra
otros detalles de idntico valor: muchos de esos detalles sirven para historia: Evangelios y Hechos de los apstoles-, a continuacin el de
poner de relieve otros, para producir efectos de contraste, en una los libros en forma epistolar -todas las cartas-, y finalmente un libro
gradacin que va de lo preciso a lo vago, lo incierto, lo provisional e proftico -el Apocalipsis-. Esta clasificacin habra que revisarla. En
incluso lo inexacto. Pero, ms all de esta evocacin superficial, de lo efecto, de esa manera se sita la literatura funcional de la Iglesia
que se trata es de alcanzar la experiencia humana que el relato en dentro de marcos que le eran extraos. En las culturas antiguas el
cuestin hace entrever. En el caso de los textos bblicos, esta experien- trmino historia se aplicaba a toda narracin que de alguna manera
cia es enfocada en lo que contiene de mis profundo: el misterio de evocaba los hechos o las costumbres del pasado: dando este rodeo
Dios con los hombres. As, pues, la experiencia es objeto de una recuperamos el evangelio como predicacin, para hacer justicia
interpretacin desde un punto de vista esencial, porque los hechos a la instruccin publicada en 1964 por la Comisin Bblica? Adems,
brutos slo tienen sentido en la medida en que se convierten en el texto conciliar subraya en dos ocasiones la variedad interna de los
reveladores de los caminos de Dios. He aqu el primer punto que hay textos narrativos: stos son diversamente (vario modo) histricos,
que retener. pues en ellos se encuentran las formas nativas de narrar (nativos
narrandi modos) que se usaban en el tiempo de los hagigrafos. La
En segundo lugar, hay que tener en cuenta los diversos condicio- expresin empleada incluye tanto a los evangelistas - o a sus fuentes-
namientos a que puede estar sometida la palabra de Dios, dado que la como al resto de los autores sagrados. Salirse de este esquema para
misma nos llega en la Escritura en forma de palabras humanas. Por hacer de los relatos evanglicos, en su calidad de evocacin de un
este motivo, pasado desaparecido, una categora que escape a las leyes normales de
todo lenguaje humano, sera profesar una especie de docetismo bbli-
para descubrir la intencin de los hagigrafos, entre otras cosas hay que
co sin fundamento en la realidad vivida de los orgenes cristianos.
atender a los gneros literarios, puesto que la verdad se propone y se expresa
ya de maneras diferentes en los textos diversamente {vario modo) histricos, Anteriormente he citado un texto del padre Lagrange que reflexiona-
profticos, poticos, o en otras formas de hablar. Conviene, adems, que el ba en el mismo sentido en el contexto de 1904.
intrprete investigue el sentido que intent expresar y expres el hagigrafo Pero aqu el problema vuelve a ponerse sobre el tapete, debido a
en cada circunstancia, segn la condicin de su tiempo y de sij cultura, segn
que los relatos evanglicos no son solamente una evocacin narrativa
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del pasado. De acuerdo con su diversidad de formas, los Evangelios La santa Madre Iglesia ha credo y cree firme y constantemente que los
han desempeado determinadas funciones prcticas en la Iglesia al cuatro referidos Evangelios, cuya historicidad afirma sin vacilar, comunican
entrar a formar parte de la predicacin relativa a-la salvacin. Tambin fielmente lo que Jess Hijo de Dios, viviendo entre los hombres, hizo y
ense realmente para la salvacin de ellos, hasta el da en que fue levantado al
este aspecto hay que tenerlo en cuenta para comprender la verdad cielo (cf Act 1,1-2) (n. 19).
de los Evangelios. La interpretacin autntica de los mismos no se
limita a evaluar su alcance como documento.s histricos. Ms all del
problema de su historicidad superficial, hay que percibir el punto de El trmino historicidad no figuraba en el texto del esquema
vista profundo que confiere una tonalidad particular a la historici- precedente. En su lugar, los textos redactados entre 1962 y 1964 osci-
dad de cada uno de ellos, y que es compatible con una gran diversi- laban entre dos formulaciones, para decir que los Evangelios trans-
dad de formas {vano modo historiis). El camino se abre as en otra miten sinceramente (sincere) o verdaderamente (ver) lo que Jess
direccin. Ms all de la historicidad, que hay que evaluar en su justa hizo, etc. Estas expresiones fueron consideradas demasiado dbiles en
medida en cada caso concreto, se entra en contacto con el sentido de las los debates de la comisin. Aqu, como anteriormente, una peticin
palabras y de las acciones de Cristo como manifestacin del misterio del papa Pablo vi invit a revisar las frmulas entre las que se debata
salvfico, presente en todos los mbitos de la vida eclesial. La puesta a la subcomisin (vase el artculo ya citado de G. Caprile en DC, 1966,
punto de los textos est en correlacin con esta vida, de la que los cois. 638-640). La formulacin final clarifica el texto al reintroducir
textos dan testimonio indirecto. Por este motivo, cuanto ms se estu- una referencia precisa a la historia vivida. Pero, es obvio que el trmi-
dian los textos, ms se cae en la cuenta de su complejidad interna, que no historicidad debe entenderse en el sentido bblico y patrstico,
hay que respetar. El concilio no describe minuciosamente cmo ha de que expresa la ntima relacin existente entre el evangelio, tomado
hacerse ese estudio, sino que implcitamente se remite a la instruccin globalmente, y la dispensacin de la salvacin a travs de los acon-
de la Comisin Bblica sobre la historicidad de los Evangelios. Es tecimientos de una historia real. Este punto ha sido luminosamente
evidente que con ello no se han superado todas las dificultades, pero al explicado por I. de la Potterie en un artculo sobre la verdad de la
menos se est en camino de enfocarlas correctamente. Sagrada Escritura y la historia de la salvacin segn la constitucin
El problema de los Evangelios, visto as de lejos en el conjunto de Dei Verbum (NRT, 1966, p. 149-169). De este modo se enlaza direc-
la Escritura, es abordado de nuevo en el captulo V, dedicado al Nue- tamente con lo dicho en el captulo II sobre la verdad revelada en la
vo Testamento. Todo el nmero 19 se refiere al tema de la historicidad Escritura.
de los Evangelios. N o se comprendera bien el conjunto de este texto Hay que descartar sin duda que el concilio, muy atento a este
sin conocer la historia de su redaccin y de los debates que provoc punto que determina del objeto formal de las enseanzas transmiti-
desde el verano de 1962 hasta noviembre de 1965. Se trabaj sucesiva- das por la Sagrada Escritura, haya recado aqu en una concepcin
mente sobre cinco proyectos o esquemas, aunque el tercero reprodu- positivista de la historicidad, en el sentido aproximado de exactitud
ca casi textualmente el segundo. El volumen 70b de la coleccin material de los detalles objetivos contenidos en los textos. Como ya
Unam Sanctam ofrece un cuadro sinptico de dichos esquemas hemos demostrado antes, esta visin de las cosas, adoptada por los
(p. 414-417). A partir del esquema II (3 de julio de 1964), la mitad del tericos de la historia cientfica al comienzo del siglo xx, haba
desarrollo se inspira, casi literalmente, en la instruccin Sancta Mater condicionado gravemente las controversias exegticas de aquella po-
Ecclesia, publicada poco antes. Es la parte que se refiere sobre todo a ca y hasta los mismos documentos del magisterio eclesistico. Todava
las etapas de la formacin de los Evangelios y a la manera en que stos hoy, algunos lectores interpretan de esta manera el texto conciliar, por
se compusieron. En cuanto al contenido, entre otras cosas se dice lo desconocer los detalles de la discusin de la comisin, o tal vez por
siguiente: proyectar sobre el documento conciliar sus ideas preconcebidas sobre
el tema. Por el contrario, el enunciado del nmero 19 hay que en-
tenderlo a la luz de lo dicho en el captulo II a propsito de los textos

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diversamente {vario modo) histricos. El inciso introducido en el logros en esferas religiosas y culturales diferenciadas. Parece, incluso, que la
texto seala nicamente una propiedad de los relatos evanglicos sin nota distintiva y dominante de la exgesis contempornea es la reflexin sobre
que la misma constituya la base de la definicin de estos ltimos. El las relaciones profundas que unen a la Escritura y a la Iglesia de la primera
gnero literario evangelio es histrico a su manera; y contiene ma- hora. (N.B. Como se ve, Pablo vi alude aqu muy de cerca al problema de la
teriales que tambin son histricos a su manera. En todo caso, esta formacin de los Evangelios en el marco de la vida eclesial.) Los estudios
manera ha de ser objeto de investigaciones detalladas. El texto final sobre la historia de las tradiciones, de las formas y de la redaccin (Traditions-,
Form- y Redaktiongeschicht), que nos hemos alentado, con las correccio-
descarta una teora que desarraigue los Evangelios, en todo o en parte, nes metodolgicas necesarias, en la reciente instruccin Sancta Mater Ecclesia
de la historia real, tanto la de Jess durante su vida terrena como la sobre la verdad histrica de los Evangelios, no entran en esta perspectiva? Y
que sirve de contexto a sus manifestaciones como resucitado. En las peticiones contemporneas sobre la necesidad de integrar una lectura dia-
cuanto a la manera en que es histrica cada una de las percopas crnica, es decir, atenta a los desarrollos histricos del texto, a una considera-
evanglicas, el concilio no slo no ha zanjado la cuestin sino que la cin sincrnica que site exactamente las conexiones literarias y existenciales
considera campo de trabajo donde los exegetas pueden demostrar su de todo texto en relacin al complejo lingstico y cultural en el cual se
sagacidad investigadora, sin que por ello sufran menoscabo las otras inserta, no introducen claramente en la vida de la Iglesia? (Ecclesia, n-
mero cit., p. 7, texto cast. ligeramente revisado).
enseanzas que se pueden descubrir en el sentido literal de esas mis-
mas percopas para alimentar la fe, la predicacin, la teologa, la litur-
gia, etc. Seguramente, hay que ponderar este trabajo evitando los posibles
abusos, del modo como el padre Lagrange supo unir la sagacidad
crtica con la fe y la adhesin a la Iglesia descartando los abusos
3. Una alocucin de Pablo VI derivados del racionalismo liberal (l.c, p. 8). El papa cita aqu expre-
samente el libro del padre Lagrange, Le sens du christianisme d'aprs
Como prolongacin de los dos documentos que acabo de analizar, l'exgse allemande (Sentido del cristianismo segn la exgesis alema-
hay que citar la primera alocucin de Pablo vi a la Pontificia Comi- na, Pars 1918, p. 323s y 328). Como es bien conocido, por exgesis
sin Bblica, reorganizada despus del concilio y vinculada ahora a la alemana el padre Lagrange entenda la exgesis practicada dentro del
Congregacin para la Doctrina de la Fe, cuyo prefecto es a la vez protestantismo liberal. En este mismo contexto, el papa recuerda que
presidente de la Comisin. Dicha alocucin tuvo lugar el 14 de marzo el principio afirmado por el concilio Vaticano n sigue siendo vlido:
de 1974 (texto castellano en Ecclesia, 18 de mayo de 1974, p. 7-9). Prestar atencin al contenido y a la unidad de la Escritura en su
La cuestin de la historicidad de los Evangelios no se trata directa- totalidad, teniendo en cuenta la tradicin viviente de toda la Iglesia y
mente, aunque las consignas que da en materia de mtodo exegtico la la analoga de la fe (l.c, p. 8, citando el n. 12 de la Dei Verbum).
rozan muy de cerca al hablar de la necesidad de que los procedimien- Estos principios regulan la actualizacin de todos los textos. Es-
tos de la crtica contempornea desemboquen en el anlisis teolgico tos, por otra parte, tienen por centro a Jesucristo, lo que nos conduce
de los textos. Por tratarse de un documento poco conocido, cito lite- a la lectura de los Evangelios. Una de las razones sin duda no la
ralmente alguno de sus prrafos: menor- que hacen interesante esta alocucin pontificia es que en ella
se ofrece una interpretacin autntica, en sentido jurdico del tr-
mino, de la instruccin Sancta Mater Ecclesia. Por eso se insiste tanto
Los estudios de los ltimos decenios han contribuido de forma decisiva a en ella en la estrecha relacin que existe entre la atencin a la vida
revalorizar la estrecha relacin y el lazo que unen indisolublemente la Escri- eclesial, desde la poca del Nuevo Testamento, y los mtodos emplea-
tura a la Iglesia, y han ilustrado su estructura esencial, su medio vital (Sitz im dos para profundizar en el estudio de los textos evanglicos: historia
Leben): la plegaria, la adhesin ardiente al Seor, la cohesin en torno a los de las tradiciones, historia de las formas e historia de la redaccin.
apstoles, las dificultades en relacin al mundo que la rodeaba, la tradicin Quienes desconfan por principio de estos mtodos -de los cuales
oral y literaria, el esfuerzo misionero y catequstico, al igual que los primeros
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desconocen la naturaleza y el alcance-, y ms todava quienes sospe-
chan que de este modo se pretende poner la historia de los textos en
el lugar reservado a la historia de la salvacin, muestran que su
lectura de la Sagrada Escritura est manca de una dimensin esencial:
no ven que, especialmente para los Evangelios, la Sagrada Escritura ha
nacido en el marco de una tradicin viva que los textos nos permiten
alcanzar para de ese modo comulgar con su fe, su prctica y su vida.
En otras palabras, este punto es de vital importancia para la exgesis
de los Evangelios y para la verdadera puesta en situacin de su CAPITULO SEGUNDO
historicidad. Con esto doy por terminada, de momento, la investiga-
cin en los textos del magisterio. Ahora hay que aclarar de manera EVANGELIO, FE, HISTORIA
sistemtica las relaciones existentes entre los Evangelios y la historia.
Para hablar con propiedad de la historicidad de los Evangelios
hay que empezar clarificando los tres trminos puestos en relacin en
el ttulo del captulo: fe e historia en los Evangelios. Notemos en
seguida una diferencia entre la cuestin precisa que habr que abordar
en ltimo trmino y el enunciado mismo del captulo. Para empezar,
la palabra historicidad tiene una extensin ms limitada que la pala-
bra historia: habr que partir pues de esta ltima en razn de su ms
amplia comprensin. De la misma manera, cuando se habla de los
Evangelios, en plural, se restringe el sentido del trmino al aplicarlo a
determinados escritos, siendo as que el mismo designa, en singular, el
mensaje salvfico subyacente en todo el Nuevo Testamento. Tambin
sobre este punto, la investigacin deber partir del concepto ms am-
plio, si es que queremos comprender el alcance especfico del mismo
cuando lo usamos para designar escritos concretos.
La elaboracin de una metodologa general requiere, pues, el exa-
men previo de los tres puntos entre los cuales hay que establecer una
relacin precisa: el evangelio, la fe, la historia. No pensemos que es
evidente esta relacin. Tan pronto como aparecen los tres trminos
vemos surgir especulaciones que, desde los crticos liberales del
siglo xix, han ido obscureciendo las relaciones entre las realidades que
los mismos designan. La obra clsica que ha sealado la ruptura entre
el Jess histrico y el Cristo de la fe es el libro de M. Khler, Der
sogenannte bistorische Jess und der geschichtliche, biblische Christus
(1892, 21896). Esta ruptura constitua una hiptesis bsica para
A. Loisy, tanto en L'vangile et l'glise (1902) como en sus comenta-
rios Le quatrime Evangile (1903) y Les vangiles synoptiques (2

73
72
vols., 1907s). La formacin de los materiales evanglicos quedaba as enturas, esperada p o r el pueblo de Dios - a p o y a d o en la palabra del
privada de su arraigo histrico, en la medida en que se produca bajo mismo D i o s - , hecha realidad en la plenitud de los tiempos (Me
el influjo de la fe. Slo precisando con claridad la naturaleza de las 1,15), de acuerdo a las promesas divinas y a la esperanza en ellas
realidades comprendidas por cada u n o de los tres trminos se ver qu fundada.
es lo que hay que pensar exactamente sobre la cuestin.
Los apologistas de principios de siglo n o tomaban esta precaucin. En este sentido, el evangelio es una realidad presente en la totalidad del
C o m o ya hemos visto antes, ellos incluan automticamente los libros Nuevo Testamento. Sin embargo, su objeto se define ms precisamente segn
evanglicos dentro del gnero literario historia, entendida en senti- que se lo considere antes de la cruz o despus de la resurreccin de Cristo.
d o m o d e r n o . Luego, basndose en el carcter de inspirados que la Antes de la cruz, Jess anuncia el evangelio del reino (sobreentendindose:
Iglesia atribuye a esos libros, afirmaban la garanta divina de la exacti- de Dios; as en Mt 4,23; 9,35; 24,14). Tal es la versin de Mateo; Marcos
tud de todos y cada uno de sus enunciados. Los documentos del emplea el sustantivo de manera absoluta (Me 1,15; 8,35.; 10,29; 13,10; 14,9),
precisando una vez el origen de esta buena nueva: es el evangelio de Dios
magisterio publicados durante el perodo antimodernista todava n o
(Me 1,14). Lucas slo emplea el sustantivo dos veces, ambas en los Hechos de
haban superado esta perspectiva ambigua. H a sido necesario esperar
los apstoles (Act 15,7 y 20,24); en cambio, recurre 25 veces al verbo corres-
a los documentos de 1943, 1964 y 1965 para que este p u n t o crtico pondiente citando el texto de Isaas que est en el origen de la palabra: Me
reciba la clarificacin necesaria. Muchos de nuestros contemporneos ungi para evangelizar a los pobres (Le 4,18; cf. Is 61,1, texto al que hace
han quedado atascados en una situacin prxima, sea p o r falta de alusin un dicho de Jess en Mt 11,5 = Le 7,22). Juan no emplea nunca ni el
cultura general en materia de m t o d o histrico, o debido a4a forma- sustantivo ni el verbo.
cin teolgica incompleta recibida, o p o r un temor n o confesado a Despus de la resurreccin de Cristo, se produce en la predicacin apost-
cierto modernismo latente, a menos que la sombra de Bultmann n o lica un desplazamiento en direccin de la persona de Jess (Act 5,42; 8,35;
haya suscitado un nuevo fantasma en sus pesadillas. Slo estudiando 11,20; 17,18, donde se menciona expresamente la resurreccin). La frmula
el problema a fondo es posible, al mismo tiempo, liberarse de los completa se encuentra una sola vez: Felipe anunciaba la buena nueva del
terrores irracionales, descartar los peligros reales de las soluciones evangelio de Dios y del nombre de Jesucristo (Act 8,12). En esta misma
unilaterales o claramente equivocadas y evitar las tomas de posicin perspectiva hay que entender el comienzo del libro de Marcos: Principio del
evangelio de Jesucristo, Hijo de Dios (Me 1,1). No es el ttulo del libro como
insuficientes tpicas de una exgesis medrosa. C o m o consecuencia, la
tal. El genitivo puede entenderse tanto en sentido subjetivo (el evangelio
lectura teolgica y espiritual de los textos evanglicos aparece como la
predicado por Jess) como objetivo (el evangelio que tiene por objeto a Jesu-
prolongacin normal de su interpretacin literal. cristo). Y en cualquier caso, se trata de la buena nueva predicada.
El sentido objetivo es constante en san Pablo. Quienes analizan los posi-
bles estratos literarios del corpus paulino cuentan 47 casos en que aparece el
I sustantivo (ms 4 en la carta a los Efesios, 2 en la segunda carta a los Tesaloni-
censes y 4 en las cartas pastorales), y 18 casos en que se usa el verbo (ms 2 en
DEL EVANGELIO A LOS EVANGELIOS la carta a los Efesios). Estos usos, muy importantes para determinar el sentido
de la palabra, se reparten en 6 categoras, pero ninguna de ellas entraa la idea
de un escrito cuyo gnero literario pueda designarse por la palabra
1. Significado de la palabra evangelio
evangelio.
A veces se ha invocado en este sentido el texto de 2Cor 8,18, en el que
El evangelio 1 n o es en primer trmino un escrito sino una predica-
algunos querran ver una alusin al Evangelio de Lucas. Esta opinin aparece
cin, una proclamacin: la de la buena nueva anunciada en las Es- mencionada en Orgenes, Homila sobre san Lucas 1,16 (en la ed. de Sources
chrtiennes 87, p. 108s), el cual cita a Eusebio de Cesrea (Historia eclesistica
1. Sobre el origen y el sentido del trmino evangelio en la Biblia, vase la biblio- VI, xxx, 6); un eco de la misma se encuentra en san Jernimo (De viris
grafa consignada en el excursus 1, p. 87. illustribus, cap. 7) y, como una simple posibilidad, en san Juan Crisstomo.

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Pero se tratara de una innovacin lingstica sin apoyo en san Pablo. E.-B. autoridad se benefician no se desprende del contenido interno de las
Alio, en su comentario de la carta (Pars 21935, p. 255), afirma con razn que mismas. Slo el cuarto Evangelio se refiere al testimonio del discpu-
este punto de vista representa una interpretacin falsa: Orgenes proyect lo a quien Jess amaba, sin indicar el nombre del discpulo en cues-
sobre el texto de Pablo el lenguaje de su tiempo. El resultado es un contrasen- tin. Fue la tradicin del siglo 11 la que recogi los datos o indicacio-
tido (vase mi artculo al respecto en NTS, 1986). nes necesarias para limitar a cuatro el nmero de libros con autoridad
en materia de fe: se descartaron as los escritos de propaganda que las
As, pues, la palabra evangelio designa fundamentalmente el sectas gnsticas o judeocristianas atribuan a diversos apstoles. Estas
conjunto de la predicacin cristiana, que incluye la predicacin de indicaciones no comprometen la fe como tal. Sin embargo, desde el
Jess profundizada a la luz de su resurreccin. La evolucin del tr- punto de vista histrico, hay que acogerlas con tanto may/jr respeto
mino se produce a lo largo del siglo n. Es ms, hay que observar que cuanto que sus transmisores tuvieron que apoyarse en informaciones
los manuscritos antiguos conservan su sentido primitivo: se hablar serias para poder hacer frente a los herejes a quienes combatan. Sin
del Evangelio segn Mateo, segn Marcos, segn Lucas y segn Juan duda hay que hacer de ellas una lectura inteligente, si se quiere com-
(y no de Mateo, etc.). prender su alcance exacto: los problemas relativos a las fuentes, la
composicin, la fecha, etc., siguen pendientes. Pero hay que explicar
Hoy podemos determinar con suficiente claridad los pasos de esta evolu-
una afirmacin fundamental: estos libros transmiten el evangelio de
cin. El sentido primitivo pervive en las cartas de Ignacio de Antioqua (Es-
mirniotas 5,1; Filadelfios 8,2) y en el Martirio de san Policarpo (1,1): incluso Jesucristo en cuatro formas cuya diversidad misma es interesante.
en los dos casos en que es probable la alusin a un texto escritora palabra Hay que aceptarlos en bloque, respetando el carcter propio de cada
evangelio est en singular y designa el mensaje anunciado por esos textos. uno de ellos desde el punto de vista literario, teolgico e histrico.
Otro tanto puede decirse de san Ireneo, en el ltimo cuarto del siglo n. Este Puesto este principio, conviene examinar ms de cerca el gnero
explica que Mateo ha publicado entre los hebreos (es decir, los judos que no literario evangelio para descubrir todas sus coordenadas. Como ya
eran de lengua griega), en su propia lengua (es decir, en hebreo o arameo), un he sealado con anterioridad, esto no lo haca una cierta lectura cl-
"escrito del evangelio" (es decir, de la buena nueva anunciada), mientras que sica que los catalogaba ya de entrada en el gnero histrico, com-
Pedro y Pablo, en Roma, anunciaban el evangelio y fundaban la Iglesia
prendido en un primer momento a la luz de la cultura grecorromana y
(Adversas haereses III, 1,1; cf. III, 12,13). Creo que en este caso hay que estar
de acuerdo, en cuanto al sentido, con los editores de Sources chrtiennes 211 posteriormente transferido en el cuadro de la historia cientfica tal
(Pars 1974, t. II, p. 23; para las razones justificativas, cf. 1.1, p. 217). Tiempo como la practican los modernos.
atrs haba propuesto dom Chapman (Journal of theological studies, 1905,
p. 563ss) una interpretacin que, sirvindose de un gran nmero de glosas,
opona el Evangelio escrito en hebreo por san Mateo al evangelio oral predi- 2. Las tres coordenadas del gnero evangelio
cado por Pedro y Pablo en Roma. Hace ya tiempo que el padre Lagrange hizo
la crtica pertinente de este pasaje (Evangile selon saint Luc, p. xxiv-xxv). Yo Insistir aqu en algunas ideas conocidas que ya he expuesto en
mismo he citado ya este texto con anterioridad (cf. p. 41s). otras ocasiones (cf. A. George - P. Grelot, Introduccin crtica al
El desplazamiento del sentido aparece en san Justino: Los apstoles -di- Nuevo Testamento II, p. 392ss; cuaderno Evangile, nmero 45,
ce este autor- en los recuerdos (apomnemoneumata) que de ellos tenemos y
1983, p. 13ss). En cuanto predicacin, el evangelio constituye un g-
que llamamos Evangelios... (Primera apologa 66,3; cf. Dilogo con Trifn
10,2 y 100,1). Esta evolucin o desplazamiento semntico se da como cosa nero literario autnomo con una funcin propia: suscitar la fe en los
hecha en Clemente de Alejandra, Orgenes, etc. hombres que escuchan la predicacin y dar a esa fe su contenido
fundamental. Examinaremos este punto a partir de dos textos bsicos
Por lo tanto, slo en un segundo momento pas a designar la a fin de conocer con precisin las coordenadas del gnero o, si se
palabra evangelio los libros que tienen por autores a Mateo, Mar- prefiere, las dimensiones que entraa. La seleccin de ambos textos
cos, Lucas y Juan. La atribucin de tales obras a personajes de cuya se debe al hecho de que ambos se presentan expresamente como

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evangelio, tanto en su contexto inmediato como p o r la alusin que levantado de la muerte p o r Dios escapa a toda observacin directa.
claramente remite al evangelio. La nica prueba que se puede aducir en favor de este ltimo hecho es
la lista de quienes le han visto (literalmente: de quienes se ha dejado
ver, verbo pasivo con un complemento en dativo, construccin nada
a) La tradicin de lCor 15,1-8 habitual) resucitado: stos pueden dar testimonio de una experiencia
fuera de lo comn y reservada a un cierto nmero de testigos (Act
El primer texto es una tradicin antigua transmitida p o r san 10,40-41). Si se adopta el p u n t o de vista de la economa salvfica, en
Pablo tal como l mismo la haba recibido: las palabras entre comi- la que las acciones de Dios se suceden para urdir una trama de
llas pertenecen al vocabulario tcnico de la tradicin rabnica. En relaciones precisas con los hombres y conducirlos a l, entonces la
los comentarios a la carta podr encontrar el lector el estudio crtico muerte y la resurreccin aparecen c o m o las dos caras de u n aconteci-
del texto y las opiniones de los exegetas acerca de su origen. Muchos miento nico, del que Jess fue primero actor (muri tan realmen-
sostienen que Pablo recibi este texto en Antioqua (cf. Act te que fue sepultado), despus beneficiario (fue resucitado de
11,25-26). Personalmente, opino que con probabilidad lo recibi m u - entre los muertos p o r el poder de Dios) y, finalmente, de nuevo actor
cho antes, ya sea con ocasin de su entrada en la Iglesia local de (se apareci a...).
Damasco, donde segn el libro de los Hechos (Act 9,18) fue bautiza- El texto reproducido p o r Pablo adopta evidentemente el segundo
d o , ya sea durante su primera estancia en Jerusaln (Act 9,26-29), p u n t o de vista, que define su referencia a la historia pasada especifi-
cuando segn l mismo vio a Pedro (Gal 1,18). El texto en cuestin es cando lo que los escolsticos llamaban el objeto formal quo de sus
el siguiente: afirmaciones. Los historiadores modernos adoptaran en cambio el
primer p u n t o de vista. Para stos, la muerte y la sepultura pertenece-
Os recuerdo, hermanos, el evangelio que os anunci (literalmente: evan- ran a la historia de Jess; las apariciones del resucitado, en cambio, a
gelic) y que recibisteis, en el cual os mantenis firmes, y por el cual encon- la de los hombres que dan testimonio de las mismas. Ello n o significa
tris salvacin, si es que conservis la palabra que os anunci; de lo contrario, que los historiadores puedan descuidarlas, dado que las apariciones
es que cresteis en vano. Porque os transmit, en primer lugar, lo que a mi vez han constituido el p u n t o de partida de la historia de la fe cristiana y de
recib: que Cristo muri por nuestros pecados segn las Escrituras; que fue
la Iglesia. Pero, para determinar el objeto del evangelio, ambas cosas
sepultado y que al tercer da fue resucitado (literalmente: levantado) segn las
Escrituras; que se apareci a Cefas y despus a los doce; ms tarde se apareci se encuentran en diferente situacin, que L. Cerfaux describe as:
a ms de quinientos hermanos juntos, de los cuales, la mayor parte viven
todava, aunque otros han muerto. Despus se apareci a Santiago; ms tarde El evangelio de nuestros Evangelios sinpticos ... es la buena nueva pro-
a todos los apstoles. Al ltimo de todos, como a un aborto, se me apareci mulgada por Jess de Nazaret (Marcos), lo son los hechos y las palabras de
tambin a m... (Sigue una lista de las apariciones de Cristo resucitado con Cristo en su actuacin terrena (Lucas). La buena nueva de la resurreccin es
datos que desconocen los cuatro Evangelios.) algo distinto, dado que ella inaugura de hecho la historia del movimien-
to cristiano en marcha hacia la conquista del mundo (Jsus aux origines de
la tradition, Brujas-Pars 1968, p. 220s; trad. cast., Jess en los orgenes de la
Se ha hecho notar la insistencia en el sustantivo y el verbo relativos tradicin, Descle, Bilbao 1970).
a la buena nueva. sta comporta dos elementos esenciales y com-
plementarios, los cuales constituyen el objeto central de la fe cristiana: D e todos m o d o s , la primera dimensin del evangelio es su refe-
la muerte y la resurreccin de Cristo. Se trata de dos hechos histri- rencia global a una experiencia histrica real, considerada desde un
cos? T o d o depende del p u n t o de vista que se adopte para hablar de p u n t o de vista bien definido: el de las relaciones de Dios con los
historia. Desde el p u n t o de vista emprico de los hechos externos hombres, en el que la muerte y la resurreccin de Jess ocupan un
que todo el m u n d o puede observar, la muerte de Jess entra evidente- lugar central. Si nicamente se tratase de la evocacin de la muerte y la
mente en el campo de la historia; pero el hecho de que l haya sido resurreccin de Jess c o m o hechos empricos, quedaramos atrapados

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en el recuerdo de un pasado irremediablemente caducado. La afirma- puede prescindir de ellas a la hora de definir el evangelio mismo. De
cin de su resurreccin, manifestada por sus apariciones, hace de l un hecho, si no contsemos con el trasfondo de las Escrituras que rela-
personaje cuya presencia coincide para siempre con el tiempo de la cionan la muerte del justo y la remisin de los pecados (Is 53), no se
Iglesia, a lo largo de toda la historia del mundo. comprendera el sentido de la muerte de Jess. La breve alusin de la
El acontecimiento global de la muerte y de la resurreccin adquie- tradicin repetida por Pablo supone evidentemente la existencia de
re as una actualidad permanente: por este motivo, siguiendo la expre- una narracin ms larga. sta deba ser anterior a la puesta en forma
sin de san Pablo, el evangelio puede ser conservado en un acto de del credo recogido en ICor 15. Si este credo pertenece a la documenta-
fe que no es vano, puesto que los creyentes encontrarn en l la cin ms antigua del Nuevo Testamento, la narracin primitiva deba
salvacin. En esta perspectiva, la muerte misma de Jess ha dejado de ser ms antigua an. Las investigaciones que han tratado de recons-
ser un mero hecho emprico para convertirse en algo significativo para truir este estrato ms antiguo no superan naturalmente el campo de lo
nosotros: Cristo muri por nuestros pecados (15,3). Por lo mismo, hipottico. Ello no obstante, Cerfaux se afan hace ya algunos aos
no la recordamos por simple conveniencia o sentimentalismo, como en esta direccin, distinguiendo las adiciones ulteriores introducidas
cualquier otro grupo humano puede conmemorar la muerte de su por los evangelistas sobre la base de fuentes escritas o de tradiciones
fundador: lo que est en juego en ese recuerdo es nuestra salvacin, en orales, y el influjo lateral de los textos de la Escritura que tuvieron su
tanto que pecadores. El evangelio recuerda los acontecimientos signi- cumplimiento en la pasin de Jess (Jsus aux origines de la tradi-
ficativos, en los que se reconocen las acciones de Dios en el pasado tion, p. 187-209). Efectivamente, para que un relato o narracin sea un
de los hombres, para mostrar su actualidad. Por lo dems, un*palabra evangelio ha de mostrar cmo se cumplen en concreto las Escritu-
incorporada incidentalmente al texto sugiere esta actualidad al hablar ras en el acontecimiento narrado. Sin embargo, ningn texto bblico
de la muerte misma. No se dice Jess ha muerto sino Cristo ha hablaba de la muerte del Mesas real (es decir, del Cristo). Por lo
muerto. Y Cristo es el ttulo de gloria del resucitado, su ttulo mismo, se debieron relacionar textos de diversa procedencia para in-
actual como mediador de la salvacin. Por este detalle, la evocacin de troducir el tema de la muerte en el de la mesianidad aplicada a Jess.
la muerte supera el punto de vista limitado de los historiadores en- La breve alusin de Pablo no queda as totalmente aclarada, pero no
castillados en el campo de lo fctico, y es que Jess no se haba se comprendera si, previamente a la formacin del credo reproduci-
manifestado claramente ni haba sido reconocido como Cristo en el do, no hubiese existido una lectura cristolgica de diversos textos
momento de su ejecucin: el ttulo de rey de los judos puesto sobre bblicos. Ello presupone una relectura cristiana de la Biblia juda,
su cruz (Me 15,26; Mt 27,37; Le 23,38; Jn 19,13-22) era slo un hebrea o griega, acompaada de explicaciones basadas en un principio
motivo de irrisin, que la relectura postpascual convertira en ttulo del todo nuevo, con esquemas tradicionales destinados a la predica-
de gloria. As, pues, la segunda dimensin del evangelio, su actuali- cin (cf. A. George - P. Grelot, Introduccin crtica al Nuevo Testa-
dad, explicita todo el alcance de la primera. Ms an, la sola mencin mento II, p. 418-428). Este punto es de especial importancia para la
de la resurreccin de Jess inaugura para los creyentes una perspectiva formacin literaria de los Evangelios.
de esperanza que les abre el porvenir: Cristo ha sido resucitado de En segundo lugar, tambin el hecho de que Cristo haya sido re-
entre los muertos, primicias de los que estn muertos (ICor 15,20). sucitado de entre los muertos al tercer da es proclamado como algo
El tiempo de la Iglesia avanza as hacia la consumacin final del desig- que tiene lugar segn las Escrituras. Dos puntos hay que destacar
nio de Dios. aqu. Por lo pronto, ningn texto bblico hablaba de la resurreccin
Para mostrar la tercera dimensin del evangelio, basta fijarse en las del Mesas, por la sencilla razn de que ninguno hablaba de su muerte.
dos menciones de la misma frmula despus de las dos partes del Pero la conformidad con las Escrituras no debe entenderse como el
texto: Cristo muri por nuestros pecados segn las Escrituras; fue cumplimiento de una prediccin: en este punto, la antigua apologtica
resucitado al tercer da segn las Escrituras. Si estas palabras se repi- se haba metido en un callejn sin salida. Se trata ms bien de la
ten con tal insistencia es porque tienen mucha importancia y no se realizacin, inesperada en su forma concreta, de determinados aspec-

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tos del designio de Dios que se encontraban esbozados en textos Este mismo trasfondo de las Escrituras podemos sospechar que se
bblicos. La resurreccin efectiva de Jess, demostrada por sus apari- encuentra en todos los textos evanglicos, sin que sepamos de ante-
ciones a testigos escogidos, fue puesta en relacin con el misterio de la mano cmo han influido los textos antiguos sobre la redaccin de los
resurreccin que textos como Ez 37,1-14, Is 26,19 y Dn 12,2-3 sitan nuevos.
en el horizonte ltimo de la historia. La relectura de estos textos en
tiempos de Cristo se haca en clave escatolgica. Las manifestacio-
nes de Cristo en gloria mostraban que, para l, la escatologa se haba b) El discurso de Act 10,34-43
anticipado: Cristo ha sido resucitado (de entre los muertos) segn
las Escrituras. Sin embargo, ninguno de los tres textos antes mencio- El breve texto tradicional recogido por san Pablo muestra ya las
nados habla del tercer da. Y es esencial que este tercer da res- tres dimensiones que, de manera ms o menos acentuada, estn siem-
ponda tambin al segn las Escrituras. Entre los numerosos estu- pre en los textos pertenecientes al gnero literario evangelio. Esta
dios que han investigado este aspecto concreto, citar los siguientes: observacin se confirma en los discursos de los Hechos de los apsto-
J. Dupont, Ressuscit le troisime jour, Biblica, 1959, p. 742-761, les. Para el anlisis preciso de estos textos, el lector debe acudir a los
reproducido en tudes sur les Actes des apotres, LD 45, Pars 1967, comentarios del libro en cuestin. Por mi parte me limito a sealar
p. 321-336, con bibliografa; K. Lehmann, Auferweckt am dritten que la palabra evangelio slo se usa 2 veces en Hechos (15,7 y
Tag nach der Schrift, Friburgo de Brisg. 1968, y mi exposicin ms 20,24); en cambio, el verbo evangelizar/anunciar (la buena nue-
general La resurreccin de Cristo y su trasfondo bblico (ta,La resu- va) aparece 15 veces.
rreccin du Cbrist el l'exgse moderne, LD 50, Pars 1969, p. 38ss;
Empecemos con el discurso de Pedro en Act 15,7. Tommoslo tal
trad. cast., La resurreccin de Cristo y la exgesis moderna, Studium,
como est, sin preguntar si en l tenemos un resumen exacto del
Madrid 1974).
discurso pronunciado efectivamente por Pedro en las circunstancias
descritas (15,1-29). Nuestro anlisis slo se refiere a la nocin de
De todos estos estudios se desprende que la conformidad con las Escritu- evangelio. En el texto se lee: Hermanos, sabis cmo desde los
ras remite a la lectura juda de Os 6,2: En dos das nos dar la vida, al tercer
primeros das aqu entre vosotros quiso Dios que los gentiles oyeran
da nos levantar. El targum de este texto ha conservado su interpretacin
tradicional: En los das de las consolaciones futuras, l nos dar la vida; el da de mi boca la palabra del evangelio y abrazaran la fe. La alusin
en que l vivifique a los muertos, nos resucitar (literalmente: levantar) y remite evidentemente al discurso pronunciado por Pedro en casa del
viviremos en su presencia. As, pues, el tercer da es la designacin simb- centurin Cornelio (Act 10,34-43). Ahora bien, qu encontramos en
lica del da en que Dios vivificar a los muertos. De hecho, un texto del este pasaje? Como justamente ha observado J. Dupont (L'utilisation
Midrash rabba a Gen 22,4 rene todos los pasajes de la Escritura en que se apologtique de l'Anden Testament dans les discours des Actes, en
menciona el tercer da. Se trata siempre de un da en que tienen lugar Etudes sur les Actes des apotres, p. 276-279), los versculos 37-43
acciones benficas de Dios. La ltima de estas obras tendr lugar el da de la contienen un sumario de toda la materia evanglica. sta empieza con
vivificacin de los muertos segn ef texto de Os 6,2, entendido de la resu- el bautismo de Jess, evoca su ministerio pblico incluida su muerte
rreccin general: entonces Dios nos resucitar. Por lo tanto, Dios ha antici- (versculos 38-39), y desemboca en las apariciones de Cristo resucita-
pado este tercer da en el caso de Jess. Pero para comprender esta realidad do (versculos 40-42). Curiosamente, en este pasaje se acenta el ca-
inusitada, que sin duda no entraba en el campo de las esperanzas de los
rcter limitado del grupo que se beneficia de sus apariciones:
apstoles, fue necesario que stos lo experimentasen resucitado y vivo en las
apariciones que siguieron a su muerte: la comparacin de este hecho con la
interpretacin tradicional de Oseas, todava subyacente en las palabras con (Dios) le concedi hacerse pblicamente visible (emphane genesthai), no
que Jess anuncia su muerte y resurreccin (Mt 16,21; 17,23a; 20,19>), a todo el pueblo (hoy diramos: no a todo el mundo), sino a los testigos
contribuy providencialmente a la educacin de su fe para que comprendie- sealados de antemano por Dios, a nosotros que comimos y bebimos con l
sen el sentido de los acontecimientos. despus de haber resucitado de entre los muertos (versculos 40-42).

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La dimensin histrica del evangelio aparece con nitidez dado que engloban aqu todas las Escrituras, en la medida en que stas constitu-
el texto sigue a grandes rasgos la vida y el ministerio de Jess hasta su yen un testimonio anticipado acerca del misterio de Cristo, como
muerte y resurreccin. Tambin se precisa el punto de vista determi- justamente han subrayado J. Dupont en el artculo antes citado y
nante de esta evocacin histrica por medio de tres menciones de las C.H. Dodd en su obra According to the Scriptures.
obras de Dios: Jess de Nazaret, cmo Dios lo ungi con Espritu
Santo y poder (versculo 38a); despus de su muerte, Dios lo resuci- De hecho, el texto del discurso de Pedro est sembrado de reminiscencias
t (literalmente: lo levant) y le concedi hacerse pblicamente visi- bblicas. En el versculo 36 tenemos primero una expresin tomada del Sal
ble... (versculo 40); en cuanto a los testigos de sus manifestaciones, 107,20, y despus un anuncio de la buena nueva de la paz (Nah 2,1 y sobre
Dios los haba escogido de antemano (versculo 41). Es evidente que todo Is 52,7). En el versculo 38, la presentacin de Jess como ungido con
de lo que aqu se trata no es simplemente de la historia emprica: es la Espritu Santo presupone una definicin del Mesas/Cristo/Ungido que no
realizacin progresiva del designio de Dios en el interior de la expe- proviene del mesianismo real y que est tomada de Is 61,1 (vase la cita de este
riencia humana; incluso los actos de Jess se recuerdan exclusivamen- mismo pasaje en Le 4,18). Finalmente, la alusin al madero del versculo 39
como evocacin de la cruz proviene de Dt 21,23 (cf. Gal 3,13).
te como cumplimiento de ese designio. Estos acontecimientos de los
que se hace memoria podran sin duda ser verificados: tienen por lo As, pues, el cumplimiento de las Escrituras tiene un papel muy
tanto arraigo en la historia emprica. Esto vale incluso para el hecho importante en este resumen de todo el evangelio: el testimonio de los
de las apariciones del resucitado, cuyos testigos se mencionan global- profetas, fuertemente subrayado, sirve de punto de partida para la
mente. Pero los "hechos brutos han sido interpretados a firtde desve- interpretacin de todos los acontecimientos que han hecho realidad la
lar su autntico sentido e importancia. salvacin de los hombres.
Tampoco se olvida la * actualidad del evangelio, subrayada ya en
primer lugar por las circunstancias en que se sita el discurso de
Pedro: Dios ha anunciado la buena nueva de la paz (literalmente: ha c) Conclusin
evangelizado la paz) por medio de Jesucristo, que es Seor de todos
(versculo 36). El anuncio se hizo primeramente a Israel, pero ahora En el discurso de Act 10, los tres elementos que constituyen el
llega a los gentiles. Las denominaciones de Cristo y Seor dadas a gnero literario evangelio se encuentran pues ntimamente mezcla-
Jess son los ttulos de gloria que ste recibe en su Iglesia, donde l dos. Ahora bien, este discurso sigue un esquema que parece identifi-
est y estar siempre presente de forma activa. Por este motivo, la carse con el plan general del Evangelio de Marcos. En este sentido,
evocacin de su ministerio en Galilea y en Judea (versculo 38) da a sera de extraar que las tradiciones que han recibido su cristalizacin
entender que los mismos efectos se siguen produciendo actualmente literaria en el marco de la predicacin evanglica -tradiciones que los
para quienes creen en l. libros actuales han recogido y despus reelaborado de diversas mane-
Estos efectos quedan resumidos al final del discurso, en una frase ras- hayan sido tratadas nicamente en funcin de una de esas tres
que subraya la tercera dimensin del evangelio: Todos los profetas le dimensiones: la de las referencias histricas, incluso interpretadas
dan testimonio de que por su nombre obtiene la remisin de los peca- como realizacin del designio de Dios. Por otra parte, cmo podran
dos todo el que cree en l (versculo 43). La fe en l y la remisin ser interpretadas en este sentido si el trasfondo de las Escrituras y la
de los pecados dimanan de la actualidad cristiana, lo mismo exacta- eficacia actual del misterio de Cristo en la historia no estuviesen nti-
mente que el poder del nombre de Jess, que supera los lmites de su mamente ligados a esta dimensin? Este punto de vista jams debe
historia terrena y abarca todo el tiempo de la Iglesia. En cualquier dejarse de lado. De lo contrario, no estaramos ya ante el evangelio
caso, la mencin de todos los profetas constituye el trasfondo, poco sino ante una historia emprica de Jess narrada con las preocupacio-
preciso en sus detalles, del que se destacan la vida personal de Jess y nes de los autores profanos, ms o menos eruditos, ms o menos
los efectos permanentes de su accin en la Iglesia. Los profetas exactos. Al mismo tiempo, es imposible que las referencias a las Escri-

84 85
turas y a la actualidad eclesial no introduzcan ciertos matices en la EXCURSUS 1
evocacin de los acontecimientos siendo como son las que gobiernan
la interpretacin. Esto vale para los libros evanglicos en conjunto y SOBRE LA NOCIN DE EVANGELIO
para cada uno de los materiales que los integran.
Los comentarios de todos los textos del Nuevo Testamento en que apare-
Por lo que a las referencias a la Escritura se refiere, se podra comprobar cen las palabras euangelion y euangelizo dan las explicaciones necesarias e
este principio comparando los relatos de la infancia de Jess en Mateo y en indican las fuentes bblicas de esta terminologa. Los siguientes artculos de
Lucas. Mateo cita explcitamente cinco textos, con la alusin en cuatro de diccionario contienen amplias bibliografas: G. Friedrich en TWNT II, p.
ellos a su cumplimiento. Lucas no cita ninguno, si exceptuamos las dos 705-735 (trad. franc, vangile, Ginebra 1966); G. Strecker, Euangelizo-
alusiones a la ley del Seor incorporadas al relato de la presentacin de Euangelion, en EWNT II, p. 173-186 (1980). Vase adems el penetrante
Jess en el templo (Le 2,23-24); pero su texto est entretejido de reminiscen- estudio de R. Schnackenburg, Das Evangelium im Verstndnis der altesten
cias y alusiones, como mostrar ms tarde al analizar el relato de la anuncia- Evangelien, en Orientierung an Jess. Zur Theologie der Synoptkern (Fest-
cin. El estilo mismo de Lucas -y de los dos cnticos que cita (1,46-55 y schriftj. Schmid), Friburgo de Brisg. 1973, p. 300-324.
1,68-79) adaptndolos a su respectivo marco narrativo- muestra el cumpli-
miento efectivo de las Escrituras por su imitacin frecuente de los modelos
bblicos y por el recurso intencionado al estilo de estos ltimos. II

Por lo tanto, la investigacin de los relatos evanglicos e incluso de LA FE CRISTIANA Y SUS ORGENES
las palabras de Jess y de la evocacin de sus comportamientos resulta
siempre una tarea pendiente. Todo se destaca sobre el fondo de la 1. El paso desde las creencias religiosas a la fe
lectura juda de las Escrituras: el cumplimiento de stas no siem-
pre est de acuerdo con esta lectura, pero la supone. En cuanto a la En el uso comn, las palabras creencia y fe se emplean a
referencia a la actualidad cristiana, me limitar a recordar el principio menudo indistintamente, en razn de que ambas designan bajo dos
siguiente: El Cristo glorioso contina diciendo y haciendo en y por su aspectos una experiencia humana que no responde al campo pura-
Iglesia lo que Jess de Nazaret dijo e hizo en su tiempo. La funcin de mente racional: su objeto no puede ser demostrado por la sola razn.
los textos evanglicos no se limita a recordar el pasado sino que trata En francs, por ejemplo, es caracterstica la confusin con que estn
de mostrar lo que realmente est sucediendo en el presente: tal es una redactados los artculos Foi y Croyance en el Larousse de la langue
de las leyes bsicas del gnero evangelio. Por otra parte, el presen- francaise: Lexis (1977): Fe 1/1. Creencia en la verdad de una reli-
te de la predicacin apostlica sigue siendo actual en todos los siglos gin, de su dios, de sus dogmas (p. 730). Creencia: 1. Accin de
de la Iglesia. Por lo tanto, el comentador de los textos no puede creer en la existencia o la verdad de un ser o una cosa. 2. Opinin
limitarse por su cuenta a la funcin de historigrafo de Jess ni creer religiosa, filosfica, poltica (p. 448). El Petit Robert es un poco ms
que una vez cumplida esta funcin por medio de la acumulacin de preciso (cf. p. 430> y 798b).
detalles textuales habr puesto las bases del trabajo teolgico poste- Se dice a veces que el verbo creer ha sufrido tal desvalorizacin
rior. La verdad del evangelio engloba, por su misma naturaleza, que con frecuencia es sinnimo de opiniones inciertas. Pero todo esto
las tres dimensiones aqu sealadas. Los textos no obtienen una expli- implica un desconocimiento de las leyes del lenguaje humano: muchas
cacin suficiente hasta que no se investiga la trama que forman sus
palabras tienen diversos sentidos, y el sentido escogido en cada caso
tres aspectos, cada uno de los cuales influye sobre los otros. El trabajo
depende del contexto -literario, sociolgico, psicolgico- en que se
exegtico desemboca por lo mismo naturalmente en la predicacin del
inserta. La palabra fe y el verbo creer se encuentran justamente
evangelio, en la actualidad eclesial en la que tanto el intrprete como
en esta situacin. Basta hojear los diccionarios cientficos griegos y
su pblico estn inmersos.
latinos para comprobar que lo mismo sucede con los verbos pisteuein

86 87
y creciere. Para el griego, el diccionario cientfico de Liddell-Scott Creencias polticas del mismo orden, aunque de signo contrario, han po-
habra de completarse en este punto con el de Lampe (A patristic dido arraigar en el suelo del cristianismo mismo. Creer en la vocacin divina
Greek lexicn, Oxford 1951). En el caso del latn, el de Gaffiot slo da de la monarqua francesa en orden a la realizacin del designio de Dios sobre
referencias clsicas y habra de ser complementado por el Dictionnaire la humanidad, para que la misma gobernase por derecho divino al pueblo
latin-frangais des auteurs cbrtiens de A. Blaise (Turnhout 1954). Las que en el Nuevo Testamento tendra un papel similar al de Israel en el Anti-
traducciones griega y latina de la Biblia han enriquecido estas palabras guo Testamento, es salirse totalmente de la fe teologal ligada al testimonio
con un sentido que no tenan hasta entonces, derivado de una expe- apostlico para hacer resurgir en un contexto de cristiandad el viejo mito de
riencia religiosa muy particular. Por lo tanto, hay que mostrar los la realeza sagrada, vigente en todo el antiguo Oriente. Si se llega hasta el
rasgos originales de esta ltima para que el acto de creer, la fe extremo de presentar esta creencia como el sostn necesario de la fe teologal
-evidentemente, slo para los franceses!-, sta queda afectada en su interior
bblica, adquiera su carcter distintivo y lo comunique a las palabras
al asignarle por objeto un elemento heterogneo, cuyos orgenes precristianos
de que nos servimos para hablar de la misma. Este problema se sita son fcilmente constatables: la fe ha sido prostituida al quitarle todo funda-
en las fronteras de las observaciones objetivas y de la experiencia mento apostlico.
ntima. Conviene por lo tanto que empecemos describiendo fenome-
nolgicamente el hecho para que lo comprendamos desde dentro.
Todas las religiones prebblicas, y lo mismo aquellas que subsisten
al lado del judaismo y del cristianismo pero sin relacin con ellos,
implican una tupida red de creencias que de diversas maneras sacrali-
a) Fenomenologa de las creencias zan todos los aspectos de la existencia humana y del mbito en que
sta se desarrolla. Creencia en el carcter sagrado de los poderes cs-
El sentido trivial de la palabra creer (creo que maana llover) micos que determinan los destinos, presiden los fenmenos de la na-
no nos interesa aqu: se refiere a una opinin y no a una creencia. Esta turaleza, regulan la fertilidad de la tierra y la fecundidad humana o
ltima, con races ms profundas, determina actitudes vitales. Aunque animal: su divinizacin - y el culto que sta entraa- son algo conna-
no sea una verdad demostrada ni demostrable de manera cientfica o tural. Creencia en la proteccin que ofrecen las divinidades naciona-
racional, la creencia es objeto de una adhesin ntima impulsora de los les, cuyo poder se manifiesta en el de los Estados y de los soberanos,
actos. No es necesariamente de orden religioso, sino que puede pre- que son sus depositarios... Podramos aumentar la lista con las supers-
sentarse como un postulado arreligioso o antirreligioso con la prctica ticiones relativas a la vida cotidiana: los presagios, la brujera, el poder
consiguiente de la misma naturaleza. benfico o malfico de los antepasados, etc. Es el triunfo de lo irracio-
nal, sometido a la competencia de una realidad sagrada relativamen-
El racionalismo, como sistema, no es demostrable racionalmente: descan- te indiferenciada. Todo lo racional de la filosofa griega se desarro-
sa sobre un postulado, admitido a priori, que proclama el poder universal de ll en sus mrgenes sin que lo redujese desde el punto de vista prcti-
la razn y limita a este poder el orden de los conocimientos ciertos. Tal co, y desde luego sin hacer del mismo una crtica pertinente que
postulado es una creencia, basados en la cual algunos hombres comprometen habra salvaguardado la relacin viva del hombre -individual o social-
toda su vida. La esperanza marxista del gran atardecer, en el que tendr por con Dios. Esta crtica haba sido iniciada en la antigedad por el
fin lugar la reconciliacin del hombre con la naturaleza y surgir el hombre evemerismo, movimiento que reduca los dioses de los mitos al culto
nuevo superando el caos que crea la lucha histrica de clases, no es sino una
proyeccin en un futuro indefinido de algo que es objeto de nuestros sueos de hroes divinizados, sin negar por lo dems el carcter sagrado de
actuales. Tal sueo es por lo dems contradictorio dado que su realizacin estos hroes. Sobre este punto se pueden consultar las observaciones
significara el fin de la historia misma, que se quedara sin su fuerza motriz... que hace K. Prmm en su manual de historia de las religiones contem-
En cualquier caso, no es susceptible de ninguna demostracin cientfica o porneas del cristianismo primitivo (Religionsgeschichtliches Hand-
filosfica: es una pura creencia, convertida en idea fuerza para galvanizar buchfurdenRaum deraltchristlichen Umwelt, Roma 1954): encontra-
las energas de quienes la profesan. mos esta crtica en Epicuro y Lucrecio (p. 162), en Diodoro para el

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culto de Isis (p. 272), y en otros autores de manera difusa (p. 59s, 821
Hay que examinar aqu la actitud de las religiones extrabbhcas
nota 1); pero fue a los apologistas cristianos a quienes la misma prest
con respecto al desarrollo de la historia humana Estamos ante un
sus mejores servicios (p. 34s)
dilema: o bien esos acontecimientos pueden ser reducidos al modelo
La crtica es una cosa y la comprensin otra. sta es tarea de la
primordial de los mitos en que el hroe es el dios nacional -por
fenomenologa religiosa, que puede servirse de todos los anlisis so-
ejemplo, las victorias del rey como repeticin de la victoria primordial
ciolgicos, psicolgicos, estructurales, etc. Las diversas realidades con
del dios del orden sobre las fuerzas del caos, y entonces su significa-
las que el hombre est en relacin incluso la realidad de la relacin de
cin religiosa esta asegurada en razn de su valor repetitivo, o bien los
los hombres entre s- presentan un aspecto til y un aspecto sagra-
acontecimientos escapan a ese modelo, y entonces lo umco que se
do. Esto se observa en los mismos movimientos ateos. As, en la
puede hacer es deplorar su falta de sentido y, finalmente, olvidarlos
Unin Sovitica el respeto de la legalidad socialista no es obligato-
El modelo primordial, repetido indefinidamente en el culto, impone
rio solamente en razn de su utilidad para el xito final del proyecto
su forma a la interpretacin de la historia: sta, en su diversidad irre-
ideolgico defendido por el partido dominante, sino que adquiere un
ductible, no puede convertirse en hierofana, lo que influye necesa-
carcter sagrado de forma que su violacin tiene algo de blasfemo.
riamente sobre el recuerdo que se conserva o se pierde M. Ehade ha
Pero volvamos al tema de lo sagrado en general. En reaccin contra
expuesto de forma notable todas estas ideas en las pginas dedicadas a
el racionalismo chato del siglo xix, lo sagrado fue revalonzado a
la regeneracin del tiempo por medio del culto, especialmente con
comienzos de nuestro siglo por la llamada Escuela de la historia de la
ocasin de la fiesta de ao nuevo (Traite d'histoire des rehgwns,
religin (Religionsgeschichtliche Schule) y fue estudiado comocatego-
p. 337-347; trad. cast., Tratado de historia de las religiones, Cristian-
ra del pensamiento en el libro clsico de R. Otto, Lo santo (ed.
dad, Madrid 21981).
original alemana, 1917, trad. cast., 1925), previamente a que la mor-
fologa de lo sagrado se convirtiese en objeto de estudios fenmeno-
lgicos por parte de historiadores de las religiones como M. Eliade,
G van der Leeuw, G. Dumzil, etc 2 . Las creencias de los diversos b) Fenomenologa de la fe bblica
grupos humanos son traducciones polivalentes de lo sagrado. Por lo
mismo, esas creencias no son opiniones inseguras, aunque tambin es En Israel aparece un fenmeno religioso nuevo en medio de las
verdad que la certeza subjetiva que se les atribuye no resistira el creencias comunes del antiguo Oriente Sus principios fundamenta-
ataque frontal de una verdadera razn critica. Por otra parte, habra les necesitan mucho tiempo para imponerse, en pugna contra las
que saber en nombre de qu puede ponerse a trabajar tal razn crtica creencias comunes instaladas en las masas
Pues bien, el ataque en cuestin ha sido practicado de manera resuelta
primero en la religin de Israel y despus en la religin cristiana y no Religin del Dios de los padres, al cual se vinculan una confianza sin
en nombre de la razn filosfica sino en nombre de una experiencia: la vacilacin, una afectividad que excluye todo lazo con divinidades extranjeras,
de la vida de fe orientada hacia el nico Dios vivo. Surgida por el y una fe que profesa firmemente la realidad de Dios presente y que acta en la
camino de la revelacin a partir de una red de creencias anlogas a las historia Religin del Dios nico, objeto primeramente de un monotesmo
practico al descartar el culto de dioses extranjeros para convertirse despus en
de los cultos vecinos, la fe de Israel oper una seleccin rigurosa y
afirmacin mas razonada que reduce a la nada la existencia de tales dioses al
reinterpret el resto con una lgica implacable, eliminando la divini- desmitificar el cosmos, la sexualidad y el mismo poder poltico Religin
zacin de los poderes csmicos y genitales, la sumisin fatalista al nacional a pesar de todo, fundada sobre una alianza de la que Dios ha
destino, etc. escogido como nico depositario la descendencia de Abraham y el pueblo de
Israel De esta manera indirecta, el culto del Dios de Israel se convierte en
religin histrica en la que el desarrollo de los acontecimientos adquiere senti-
2 Sobre la fenomenologa de la religin, vase la bibliografa consignada en el do como realizacin significativa del designio de Dios, incluso cuando los
excursus 2, p 98s acontecimientos contradicen los intereses inmediatos de la nacin que les
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sirve de soporte. Religin revelada, ya que el origen, el mantenimiento, el
tomaba como ejemplo el anlisis del sacrificio de Abraham que pro-
desarrollo y la profundizacin de esta religin de un tipo nuevo y nico en su
gnero se deben a personalidades religiosas -profetas en el sentido general pone Kierkegaard en Temor y temblor. En este sentido, la fe de Israel
de la palabra (cf. Heb 1,1)- que basan su accin y su enseanza en una entraa de por s exigencias de conocimiento en materia de historia,
experiencia interior en virtud de la cual proclaman la palabra de Dios. La en la misma medida en que determinados acontecimientos significati-
funcin de estos profetas no es la de adivinar el futuro ni la de aconsejar a las vos, vistos con suficiente perspectiva, intervienen en la realizacin del
autoridades polticas en cuestiones de culto, sino la de desvelar los designios y designio salvfico subyacente en los asuntos humanos. Conocimiento
las exigencias de Dios. Estas, por el hecho de comportar una sabidura prcti- interpretativo, en cuanto a la memoria del pasado, la explicacin del
ca reflejada por la Ley, convierten la religin de Israel en una religin moral presente y la evocacin del futuro hasta su final. El principio de esta
en la que la prctica de las virtudes fundamentales tiene prioridad sobre el interpretacin no se busca por medio de la reflexin racional, como en
culto mismo. En cuanto a la idea del designio de Dios, ella explica la
las filosofas de la historia (que seguramente no se habran desarrolla-
posicin original de la fe de Israel con respecto a la historia humana.
do en Occidente de no haber contado con el impulso de la teologa
bblica y cristiana de la historia). Este principio se funda en la revela-
En efecto, slo en la religin de Israel adquiere la historia el valor
cin de las intenciones secretas de Dios, transmitida por su palabra y
de una bierofana (manifestacin de lo sagrado). Y ello no por reitera-
poseda en la fe. Una tal teologa de la historia es nica en su gnero
cin inacabable del mito primordial que dara sentido a todos las cosas
en toda la historia de las religiones. En cuanto a las modalidades
humanas sino por el desvelamiento de sentidos nuevos encerrados en
empleadas para evocar las experiencias histricas del pasado, encon-
experiencias temporales originales e imprevisibles. Por esta razn, el
tramos todas las variedades que tenan derecho de ciudadana en la
recuerdo de tales experiencias y la meditacin sobre su sentido (pre-
cultura nacional de Israel. Ahora bien, sta conoci diversas mutacio-
sente o futuro) ocupa un lugar tan destacado en la literatura bblica.
nes a lo largo de los siglos, hasta la poca del Nuevo Testamento, en
La fe necesita rememorar los acontecimientos que la han originado,
que la tradicin juda se haba puesto en contacto con el helenismo sin
mantenido en medio de todo tipo de dificultades, enriquecido y pro-
perder sus rasgos originales. En este marco va a nacer y desarrollarse
fundizado al sacar partido de las crisis mismas. La revelacin a la cual
la fe en el evangelio.
se vincula la fe se sita de hecho en el punto en que coinciden las dos
maneras por las cuales habla el Dios vivo a su pueblo: el mensaje
transmitido por sus enviados, y al mismo tiempo los acontecimien-
2. La fe en el evangelio
tos que su palabra creadora llama a la existencia, pues ella no volve-
r (a l) vaca, sino que hace lo que (l) desea y consigue aquello para a) Las dimensiones de la fe cristiana
lo que (l) la enva (Is 55,11). Los acontecimientos histricos se
convierten as en <situaciones> del hombre ante Dios, y como tales Nadie niega que la fe cristiana tenga races judas. Pero es un
adquieren un valor religioso que nada hasta aquel momento poda postulado corriente entre los historiadores que se consideran libres de
asegurarles (M. Eliade, Histoire des croyances et des idees religieuses prejuicios que la misma constituira un fenmeno sincretista anlogo a
I, Pars 1976, p. 370; trad. cast., Historia de las creencias y de las ideas los que se produjeron en todo el Oriente antiguo, y especialmente a
religiosas I, Cristiandad, Madrid 1978). los que a comienzos de nuestra era desembocaron en los cultos mist-
Esta observacin de un historiador que practica la fenomenologa ricos y en las religiones salvficas en el mundo oriental y grecorroma-
religiosa pone de golpe aparte la fe de Israel con respecto a todas las no. En la fe cristiana se encontraran elementos judos, derivados de
otras creencias. Eliade seal hace aos este hecho en un artculo Jess y de sus discpulos judeocristianos, y elementos orientales ms
titulado la historia considerada como teofana (en Le mythe de mezclados, llegados por medio del apstol Pablo y la corriente joni-
l'ternel retour: Archtypes et rptition, Pars 1949, p. 160-165; trad. ca. El resultado habra transformado el judaismo radical de Jess, y
cast., El mito del eterno retorno, Alianza, Madrid 51984); para ello consiguientemente su reconocimiento como Mesas judo por parte de

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sus discpulos inmediatos, en una religin salvfica de tipo mitolgico. su pecado. La fe es la obediencia (cf. Rom 1,5) en virtud de la cual el
Esta tesis trata de fundamentarse en el comparatismo religioso y hombre deja de lado toda "gloria", toda voluntad de vivir segn sus
sus defensores se apoyan en las religiones ms diversas. Esbozada en propias fuerzas, as como todo apego a lo que constituye su poder, y
sus lneas generales en la exgesis racionalista y liberal del siglo xix, se afirma el escndalo del Seor crucificado, vindose as libre del "mun-
fue concretando en cuanto a los detalles en la llamada Escuela de la do" y de s mismo (o.c, p. 165s). Esta concepcin supone evidente-
historia de la religin {Religionsgeschichtliche Schule) a comienzos del mente el reconocimiento efectivo de Dios, de la relacin que se es-
siglo xx. Antes he aludido al repensamiento de lo sagrado como tablece entre el hombre y l, de la decisin necesaria ante su palabra
categora independiente. Haba en este esfuerzo una revalorizacin sellada finalmente por el acontecimiento de la cruz de Jess, de las
positiva de las creencias, los mitos y los ritos como hechos significati- consecuencias de la opcin hecha con respecto a l, que son el juicio o
vos e interesantes para la ciencia, por oposicin a la actitud negativa la salvacin. Pero fuera de esto, la fe no entraa ninguna revelacin
que ante los mismos hechos haba mantenido el racionalismo obtuso de los misterios divinos, ningn conocimiento del misterio de Cristo:
del siglo xix: era un avance evidente. Pero el mismo iba acompaado Bultmann mismo se ha explicado sobre este punto en un artculo
de un principio evolucionista que aplicaba a la experiencia religiosa sobre lo extrao de la fe cristiana (1959, trad. franc, en Foi et
-tal como la defina William James- el mismo mtodo explicativo que comprhension II. Eschatologie et dmythologisation, 1969, p. 229-
246). Todo lo que los textos dicen sobre estos objetos no es otra
la escuela filosfica hegeliana haba aplicado a todos los fenmenos
cosa que lenguaje mitolgico que hay que interpretar para descu-
histricos, transformados en evolucin del espritu. Esquematizo
brir la nica realidad que interesa: la comprensin de la existencia
as, por motivos de brevedad, un conjunto de corrientes filosficas
autntica y salvada que Dios da a los creyentes.
mucho ms complejo. Al mismo tiempo, la fe cristiana quedaba
reducida a la categora general de las creencias que, en su variedad, Se plantea aqu inevitablemente una pregunta muy radical: No
seran un aspecto de la experiencia religiosa universal. Como histo- opera Bultmann una reduccin del mensaje del Nuevo Testamento
riador del cristianismo primitivo, A. Loisy fue adoptando progresiva- en la que no se reconoceran ni Pablo ni Juan ni ningn otro autor del
mente este punto de vista. Se comprende, pues, que las autoridades Nuevo Testamento ni Jess mismo? La escuela de la historia de la
eclesisticas no hayan reconocido en su obra la verdadera fe teologal. religin le haba ofrecido una nocin extensible del lenguaje mito-
La postura de R. Bultmann debe situarse teniendo en cuenta esta lgico, a la que no se escapa sino un pequeo sector del lenguaje
tradicin. Como historiador, es evidente que acepta los principios de analgico empleado para hablar de Dios como persona, como Padre
y como acto (vase Jsus. Mythologie et dmythologisation, Pars
la Escuela de la historia de la religin. Para presentar El cristianismo
1968, p. 230ss). Pero el resultado es un empobrecimiento del alcance
primitivo en el cuadro de las religiones antiguas (1949; trad. francesa
concreto del smbolo como expresin autntica de un conocimiento que
aqu citada, Pars 1950) el ttulo de uno de los captulos rezaba: El
supera las categoras fabricadas para hablar de las realidades de este
cristianismo primitivo como fenmeno sincretista (p. 143-172). Sin
mundo. Al mismo tiempo, se desemboca en una especie de fe sin
embargo, como telogo se preocup tambin de restaurar la nocin
objeto que pierde su aspecto de conocimiento, contrariamente a
de fe en una perspectiva especficamente luterana, muy cercana a la
lo que los autores del Nuevo Testamento dan a entender. Estamos
de Kierkegaard, como ha mostrado F. Refoul en un buen estudio
ante un evangelio truncado, aunque el ncleo que nos ha quedado sea
sobre La vague bultmannienne (La ola bultmanniana, en Revue des importante: yo ante Dios, en la verdad de su existencia, en la gracia
sciences philosophiques et thologiques, 1964, p. 253-259). Para l, salvfica que me es ofrecida; yo comprendiendo todo esto ante la cruz
creer en Dios no significa tener por verdadera su existencia -que en que Jess, el justo, ha muerto y en la que Dios me ha anunciado el
Bultmann en ningn momento pone en duda!- sino confiar en l y perdn de mis pecados. En este punto, la interpretacin existencial ha
esperarlo pacientemente con humilde sumisin a sus designios (El dado en el clavo, y no es cuestin de desautorizarla en nombre de una
cristianismo primitivo, p. 28). En su opinin, segn el Nuevo Testa- teologa de la historia salvfica que practica la objetivacin sin mati-
mento, en la fe el hombre se comprende en su estado de criatura y en

94 95
ees de los datos revelados. Aqu podemos estar de acuerdo con b) Las exigencias de la fe en materia de historia
L. Malevez cuando adopta una posicin matizada en el debate entabla-
do entre R. Bultmann y O. Cullmann (Histoire du salut etphilosophie, De aqu precisamente hay que partir si se quiere plantear correcta-
Pars 1971, p. 103-209). Pero por qu se reconocera la palabra esca- mente el problema de la historicidad de los Evangelios: la psicologa
tolgica de Dios en la cruz de Jess si ste no es otra cosa que el de la fe lleva consigo como algo natural la exigencia del conocimiento
modelo perfecto de la fe juda vivida de manera radical, y si toda histrico relativo a la persona de Jess. Sin duda, para responder a esta
expresin de la cristologa, una vez desmitologizada, vaca de con- exigencia hay que superar una cierta teologa abstracta que en otro
tenido el misterio de Cristo? Por qu la irrupcin en la existencia tiempo tenda a presentar la fe exclusivamente como una aceptacin
escatolgica, consiguiente a la decisin de fe, no tendra motivos intelectual de todas las verdades que Dios nos ensea por medio de
razonables, bien que superracionales, en los signos que invitan a su Iglesia (antiguo Cathchisme national francs). En la perspectiva
tomarla? abierta por san Pablo y san Juan la fe debe verse como una actitud
En realidad, lo que aqu se cuestiona es la naturaleza misma del global en la que la persona humana compromete su libertad, con todas
evangelio; en efecto, se da una correlacin total entre la fe y el evange- sus facultades, para responder a Dios que le habla ste era ya el caso
lio, constituyendo ste la mediacin necesaria que le permite a la fe en el Antiguo Testamento- por mediacin de Cristo revelador, que es
alcanzar su objeto. Los dos textos analizados anteriormente para defi- la verdad encarnada. La confianza y la obediencia, en las que insista
nir las dimensiones del evangelio pueden servir tambin para precisar Bultmann, forman parte sin duda de esa respuesta. Pero la aceptacin
las exigencias de conocimiento que lleva consigo la fe. Esta- exige un amorosa de la verdad divina, desvelada en la persona del mediador de
conocimiento acerca de la persona histrica de Jess en la totalidad de salvacin, constituye un aspecto todava ms importante. Por la fe, el
su existencia, hasta la glorificacin ultraterrestre que lo convierte en el hombre no recibe solamente el perdn de los pecados y la justifica-
mediador nico de salvacin. Ahora bien, este conocimiento lleva cin: tal es el aspecto negativo del don de Dios. Este don tiene tam-
consigo una comprensin de Jess que desvela en parte el misterio de bin un aspecto positivo: la santificacin, por comunicacin de la
su ser, aunque para hablar de ello haya que recurrir a un cierto len- vida eterna. Pues sta es la vida eterna: que te conozcan a ti, el
guaje simblico. La fe exige adems un conocimiento acerca de la nico Dios verdadero, y al que enviaste, Jesucristo (Jn 17,2-3). Este
actualidad cristiana: sta es la dimensin que Bultmann retena, iden- conocimiento de Jesucristo presupone dos cosas: por una parte, el
tificndola con la nueva existencia recibida de Dios por los creyentes, reconocimiento de Jess como Hijo de Dios y Mesas glorioso, que
sin apenas tener en cuenta la realidad eclesial y sacramental. Pero, para actualmente ejerce su mediacin salvfica; por otra parte, un cierto
dar de nuevo cabida a sta de manera realista en el dominio de la fe, conocimiento concreto de Jess de Nazaret, de las enseanzas y los
sera necesario practicar una interpretacin crtica del lenguaje simb- hechos que jalonaron el drama de su vida hasta la muerte en cruz.
lico que supere los estrechos puntos de vista de la desmitologiza- As, pues, tanto desde el punto de vista de la fe misma como desde
cin bultmanniana3. Hay finalmente una exigencia de referirse a las el punto de vista del evangelio que la provoca y alimenta, la separa-
Escrituras, que en Jess y en la Iglesia encuentran su cumplimiento cin radical entre el Jess de la historia y el Cristo de la fe se
como historia, como ley y como promesa. Tambin sobre este punto presenta como algo absurdo. Ya lo era as desde los orgenes del
adopta Bultmann una postura claramente insuficiente, al reducir el cristianismo. Se pueden adoptar puntos de vista diferentes, pero com-
sentido del Antiguo Testamento a mostrar, a travs del fracaso de la plementarios, para estudiar, por un lado, la comprensin teolgica de
economa de la ley, la necesidad de la justificacin por la sola fe. As, Jesucristo en su totalidad, y por otro lado, el sector ms limitado de su
pues, es el concepto mismo de fe lo que ante todo hay que recuperar historia terrena, tal como lo vieron y pudieron comprenderlo en su
con todas sus dimensiones. momento los testigos directos de su vida, desde el punto de vista
emprico de los hechos observables. Entre ambos enfoques hay nece-
3. Sobre la nocin de smbolo y sus diversas categoras, vase el excursus 3, p. 99s. sariamente cierta comunicacin. La fe cristiana ha conservado su es-

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tructura bblica, con su referencia necesaria a los acontecimientos en orig., 3 vols., Pars 1976-1983), por no citar sino sus obras ms sistemticas.
los cuales y por los cuales se realiza la salvacin de los hombres. El mtodo fenomenolgico ha sido seguido por G. Van der Leeuw en su
N o sera incorrecto afirmar que la fe cristiana es la culminacin Fenomenologa de la religin, FCE, Mxico 1964. G. Dumzil ha dedicado
escatolgica de la fe bblica y que esto la sita en lo ms profundo de una serie de estudios a las tres funciones de las divinidades indoeuropeas;
la condicin humana, all donde el hombre se hace efectivamente vase un resumen de la cuestin en Les dieux souverains des Indoeuropens,
consciente de s mismo como criatura y como pecador a quien Dios Pars 21980 (cf. en cast., Los dioses de los indoeuropeos, Seix Barral, Barcelona
1971). Exposiciones ms amplias: M. Meslin, Pour une science des religions,
ofrece la gracia de la salvacin (Bultmann). Pero todo ello ocurre
Pars 1973: sobre la fenomenologa, p. 139-152 (trad. cast., Aproximacin a
precisamente porque la fe cristiana tiene por objeto a Jess mismo en una ciencia de las religiones, Cristiandad, Madrid 1978); J. Ries, Les chemins
la plenitud de su misterio, tanto en su relacin filial con Dios cuanto du sacre dans l'histoire, Pars 1985.
en su funcin mediadora de salvacin para los hombres. Esta observa-
cin determina de manera inmediata el ngulo desde el cual es consi-
derada la personalidad histrica de Jess en el conocimiento de la fe, EXCURSUS 3
de suerte que de la misma se desprende inexorablemente cul es el
objeto formal del conocimiento de Jess en los libros evanglicos. Es SOBRE LA N O C I N DE SMBOLO
necesario examinar ahora este punto con todo cuidado, dado que la
polivalencia de la palabra historia constituye una trampa ante la
Mientras las palabras mitologa y desmitologizacin aparecen fre-
cual pueden sucumbir las mentes poco lcidas. En una primera apro- cuentemente en la obra de Bultmann, la palabra smbolo es por el contraro
ximacin, se podra echar mano de una distincin ya esbozada por muy rara en l. Y ello porque el estudio en profundidad del smbolo en
L. Ramlot en un estudio sobre la historia y la mentalidad simblica lingstica, filosofa, crtica literaria, sociologa y psicoanlisis tuvo lugar con
(en Exgse et tbologie: Les Saintes critures et leur interprtation posterioridad a su poca de estudios. P. Ricoeur inici un camino nuevo para
thologique, dirigido por G. Thils y R.E. Brown, Gembloux-Pars la hermenutica de los smbolos {Le conflit des interprtations, p. 283-329),
1968, p. 82-190): por un lado, la historia crtica, de la que se ocupan los en una direccin muy distinta de la de Bachelard. La Biblia se ha convertido
historiadores modernos; por el otro, la historia cualitativa, de la que en terreno privilegiado para este tipo de estudios: por ejemplo, ocupa un
lugar destacado en los libros de Tz. Todorov, Thories du symbole, 1977, y
los Evangelios constituyen un sector privilegiado (p. 181-189). Pero
Symbolisme et interprtation, 1978. Vase tambin el volumen colectivo del
hay que profundizar ms en el estudio de este tema.
coloquio de Estrasburgo de 1974, Le symbole (dirigido por J.-E. Mnard,
1975). Pero habra que empezar por clasificar los registros del lenguaje
simblico de la Biblia. El evangelio recurre a este tipo de lenguaje siempre que
quiere hablar de Dios, de las relaciones con l, de las realidades sobrenatura-
EXCURSUS 2 les, tomando como punto de partida las realidades de este mundo.
A mi entender, la clasificacin debe basarse en las diversas categoras de
SOBRE LA F E N O M E N O L O G A DE LA RELIGIN las realidades que funcionan como smbolos. Se puede tomar como punto
de partida las relaciones interpersonales dentro de la sociedad: es un registro
analgico simple, admitido por Bultmann, aunque con excesivas restricciones.
El libro de R. Otto, Lo santo (1917; trad. cast., Madrid 1925) ha sealado
Las relaciones con Dios se pueden describir en trminos espaciotemporales:
una fecha histrica al descartar las explicaciones histricas y sociolgicas
es un registro mtico, sin dificultades especiales de interpretacin. Tambin se
del fenmeno religioso que aceptaban los tericos racionalistas del siglo xix.
pueden transferir experiencias histricas significativas del pueblo de Dios
l estudiaba el elemento no racional en la idea de lo divino y su relacin con para evocar metafricamente el misterio de la salvacin: es un registro figura-
lo racional (subttulo). En esta misma lnea se sita la fecunda labor investi- tivo (para utilizar el lenguaje de san Pablo y de la carta a los Hebreos), que
gadora de M. Eliade, Tratado de historia de las religiones. Morfologa de lo Bultmann ignora sistemticamente. Finalmente, es posible recurrir al registro
sagrado, Cristiandad, Madrid 21981 (ed. orig., Pars 1949); Historia de las existencial para aquello que toca ms de cerca a las relaciones con Dios y con
creencias y de las ideas religiosas, 3 vols., Cristiandad, Madrid 1978-1984 (ed.
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Cristo (estar con, estar en, ser para, etc.). El Nuevo Testamento mezcla de do, que reaparecera si retradujsemos de manera exacta los textos
continuo estos registros, pero la interpretacin inteligente de los mismos los modernos. La palabra historia, procedente del griego y de la que a su
diferencia en cada caso. A esto es a lo que yo llamo una interpretacin vez nacen las voces homnimas de las lenguas romnicas, designaba
crtica. El principio es simple; su aplicacin exige un poco de tacto. Cuando slo el relato. Para la historia vivida se reservaban expresiones como
llamamos a Dios Padre nuestro, usamos el registro analgico. La afirma-
res -es decir, cosas- o res gestae -cosas hechas, y en castellano, las
cin de que el Hijo del hombre vendr sobre las nubes del cielo se sirve del
registro mtico (en el sentido tcnico convencional de la palabra). Decir que gestas-, a las que los medievales aadieron cursus rerum -el curso de
Jess, por su resurreccin, ha entrado en posesin de la gloria del Mesas las cosas o de los acontecimientos- o res cursurn suum peragentes
real, es hablar en registro figurativo. Quien come mi carne y bebe mi sangre -siguiendo las cosas su curso-. Las dos ltimas expresiones las tomo
(smbolo analgico de la comida) permanece en m y yo en l (smbolo exis- de santo Toms de Aquino (Quodlibet 7, q. 6, art. 3, in corp.). Este
tencial del ser en). Tienen campo libre las operaciones hermenuticas que lenguaje evitaba las ambigedades con que actualmente tropiezan la
nos permiten alcanzar el sentido oculto tras las metforas vivas (cf. el mayor parte de las lenguas de cultura, salvo el alemn, que distingue
ttulo del libro de P. Ricoeur publicado en 1975). Esto no vale slo para las Geschichte e Historie, aunque no siempre es consecuente con la dis-
parbolas evanglicas, dado que el simbolismo penetra todos los relatos que tincin.
cuentan experiencias.
Yo mismo he recurrido en obras anteriores a una reparticin de los smbo- H.-I. Marrou (De la connaissance historique, Pars 41959, p. 38) observa
los en categoras diferenciadas; cf. Le monde a venir, Pars 1974, p. 91-99, y la que el recurso al latn ya haba sido practicado por Hegel con fines clarificato-
obra colectiva de la Pontificia Comisin Bblica, Foi et culture a la lumire de rios. Los traductores latinos de los textos del Vaticano II no han estado en este
la Bible, Turn 1981, p. 181-191 (para el mundo del mal). No hago sino punto a la altura de su tarea cuando, por ejemplo, han calcado la expresin
iniciar un camino que est todava por recorrer y que confirmara los estudios alemana Heilsgeschichte traducindola por historia salutis: Se trata del rela-
actuales sobre el lenguaje metafrico en la literatura general y especialmente to de la salvacin o ms bien de la realidad de la salvacin puesta por Dios
en la Biblia. Sin usar la terminologa de N. Frye en Le grand code (trad. dentro de la experiencia histrica de los hombres? En este sentido ha tenido
franc, Pars 1984), creo que nuestras posiciones no estn muy alejadas. ms xito el reciente documento publicado por la Pontificia Comisin Bbli-
ca: Bible et christologie I De sacra Scriptura et christologia (Cerf, Pars 1984,
p. 28s). En este mismo documento (p. 116-122) se hacen algunas observacio-
III nes para una clarificacin de la palabra historia.

LA HISTORIA: EVOCACIN E INTERPRETACIN Por lo tanto, antes de examinar los problemas de fondo, tratar de
aclarar un poco el planteamiento de la cuestin.
1. De la historia vivida a la historia contada

La palabra historia entraa una ambigedad fundamental. Con a) La historia vivida y sus planos
frecuencia han tenido lugar cambios de gobierno en la historia de
Francia: historia se utiliza aqu en el sentido de experiencia vivida. Asommonos primeramente a la historia vivida. El hecho de que
Estos cambios de gobierno no aparecen mencionados en su totalidad el francs y el castellano traduzcan la palabra latina res por choses y
en la Historia de Francia de Malet e Isaac: aqu en cambio se utiliza cosas respectivamente, no debe inducirnos a engao: tanto el francs
en el sentido de historia contada en un relato cuidadosamente cons- como el castellano se refieren a una realidad vivida, a una experiencia
truido. Entre ambos usos de la misma palabra existe cierta relacin, humana, en el contexto de la cual tienen lugar acontecimientos con
pero no se identifican. Por consiguiente, hay que clarificar este voca- repercusiones en la subjetividad de los participantes, de los testigos,
bulario equvoco para saber de qu se trata en cada caso. En este de la sociedad entera, tanto en el momento mismo de los hechos como
punto el latn tena la ventaja de contar con un vocabulario diferencia- posteriormente. Fueron los tericos positivistas del siglo xix los que

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cosificaron el objeto de la historia cientfica reducindolo a he- al evocarlas en su relato. H.-I. Marrou ha subrayado con razn el
chos. Un hecho, es lo mismo que un acontecimiento? El he- hecho de que la historia es inseparable del historiador (De la con-
cho, en su materialidad, existe en s; el acontecimiento slo existe naissance historique, p. 51-67), criticando as de forma explcita el
para aquellos a quienes afecta vitalmente: ser en s y ser para no objetivismo preconizado en su da por Langlois y Seignobos
es la misma cosa. Ahora bien, la mentalidad predominante entre nues- (p. 54). La implicacin del historiador en el objeto de su propio estu-
tros contemporneos, deformada desde la escuela primaria, se desen- dio introduce en este mbito del saber el crculo hermenutico
tiende con dificultad de esta confusin. As, pues, antes de hablar de la diagnosticado en filosofa por M. Heidegger. Este aspecto ha sido
historia cientfica, a cualquier nivel tcnico que se la considere, es estudiado ya hace aos con toda profundidad, especialmente por
necesario precisar su objeto. H.G. Gadamer (vase Vrit et mthode. Les grandes lignes d'une
hermneutique philosophique, Pars 1976, p. 103-115 sobre el proble-
Este objeto es esencialmente complejo. 1) Es complejo por su extensin: la ma de la comprensin; trad. cast., Verdad y mtodo, Sigeme, Sala-
experiencia humana que se trata de conocer o de comunicar a otros puede manca 21984; ed. orig. alem., Wahrheit und Methode, Tubinga
2
referirse a un individuo dentro del tejido de relaciones formadas en torno a l, 1965).
o a un grupo reducido que a su vez est en relacin con otros grupos, o a una
nacin entera, o a un conjunto de naciones, etc. Ello nos plantea el siguiente
problema: Cmo abarcar de una sola ojeada todo el objeto, a fin de com-
prenderlo con profundidad, contando adems con una documentacin nece- b) El objeto de la historia narrada
sariamente incompleta que ante todo hay que interpretar? 2) ET objeto es
igualmente complejo en razn de la duracin a que suelen referirse las investi- Cualquiera que sea la abundancia o la escasez de la documentacin
gaciones histricas, dado que la experiencia humana tiene un desarrollo tem- de que se dispone, el relato histrico, en cuanto relato, es siempre una
poral: puede ser un da, un ao, la vida de un hombre, uno o varios siglos para construccin del historiador. La idea de un relato fotogrfico en
los grupos ms grandes. La historia vivida puede enfocarse desde sus distintos forma de secuencia filmada de la realidad es una ilusin. Desgraciada-
puntos de vista, con lo que el problema de su unidad interna y de su compren- mente, esta ilusin se observa de manera especial en quienes preten-
sin se redobla. 3) El objeto es complejo tambin por los planos de la experien- den determinar por este medio la verdad de la historia evanglica:
cia humana implicados: est el plano material de la vida cotidiana, el plano desembocan en el objetivismo defendido por Langlois y Seignobos.
afectivo, el plano esttico o ideolgico, el plano espiritual o religioso. En la
realidad todos estos planos se mezclan, pero hay que escoger un sector deter- De hecho, el estudio de la documentacin, su seleccin e interpreta-
minado sobre el que dirigir los focos. cin correcta forman parte de un proceso de bsqueda cientfica en
que est comprometida la subjetividad del historiador desde el mo-
La mayor parte de la gente que habla de la historia no se plantea mento mismo de la valoracin de los datos: no existe el investigador
estos problemas. En consecuencia, se corre el peligro de confundirlo neutral. Por otra parte, la construccin del relato constituye una obra
todo. Porque, cmo encarar un objeto tan complejo? Cmo es de arte singular, que como tal debe ser apreciada en funcin de los
posible aprehender en profundidad la experiencia que se trata de revi- convencionalismos culturales propios de cada poca. Nadie le repro-
vir a partir de las huellas que la misma ha dejado, ya sea como conse- char a Tucdides el haber puesto en boca de sus personajes discursos
cuencias derivadas de ella, ya sea en los textos ms o menos directa- creados por l para explicarnos, en determinados momentos, la situa-
mente relacionados con el asunto? Tal es el problema con que tiene cin de la guerra del Peloponeso: era un convencionalismo universal
que enfrentarse todo historiador. Es ms, el historiador mismo est en aquel momento y los lectores saban interpretarlo. Lo realmente
inserto en una. historia: est en una condicin histrica. Y es justa- decisivo para apreciar en su justo valor la obra as producida, en la
mente a partir de su propia situacin, de las preguntas que la misma le medida en que sta se propone hacer revivir una experiencia humana
suscitan, de los intereses que centran su atencin, como l interroga, del pasado, es descubrir el objetivo perseguido por el historiador, el
investiga las huellas de los acontecimientos del pasado y las interpreta punto de vista que ha adoptado, los convencionalismos literarios vi-

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gentes en su tiempo y medio ambiente cultural. Los personajes, el el autor propone: habiendo servido de hilo conductor de la composi-
conjunto de relaciones que se entablan entre ellos, el lugar y el tiempo cin del relato mismo, la verdad es un precipitado del conjunto del
concreto en que ocurre la historia, todo ello constituye slo -para relato visto a cierta distancia. En ella se refleja la comprensin de la
decirlo con la terminologa escolstica- el objeto material del relato. experiencia humana pasada adquirida por el autor a lo largo de su
Para conocer la naturaleza de las enseanzas que nos transmite se estudio: La historia es verdadera en la medida en que el historiador
necesitan precisiones suplementarias. tiene razones vlidas para confiar en lo que l mismo ha comprendido
En efecto, se debe determinar tambin el punto de vista o perspec- de los documentos (H.-I. Marrou, De la connaissance historique,
tiva (objeto formal quo) adoptada por el narrador para adquirir y p. 232). Esta modesta frmula sirve para subrayar la parte de subjeti-
transmitir una determinada comprensin de la experiencia narrada. vidad que se cuela en toda interpretacin del pasado.
Es simplemente un cmulo de detalles empricos rescatados del olvi- La interpretacin misma no pasara de ser una filosofa de la histo-
do y situados en el lugar y el tiempo de que habla el relato? En este ria si no estuviese incorporada a una narracin. ste es el otro aspecto
caso, seguiramos en la superficie de los acontecimientos. O se de la historia, que ha de constituir tambin una evocacin concreta de
trata ms bien de la trama psicolgica de la tragedia vivida por deter- la experiencia humana relatada. Esta evocacin est siempre desfasada
minados personajes, y de ser as, sobre cul o cules de ellos centra su con relacin a la totalidad de los fenmenos perceptibles y de las
atencin el historiador? O lo que ante todo pretende es mostrar las reacciones psicolgicas que, a ttulo de componentes, entran en los
consecuencias que la intriga poltica tiene a la postre en la vida de una acontecimientos. Se han retenido algunos de sus detalles, pero otros
han pasado desapercibidos. En lo concerniente a los detalles, la preo-
sociedad? O se trata de evaluar una situacin econmica fftra com-
cupacin por la precisin y la exactitud tiene un valor relativo, siem-
prender sus posibles consecuencias? O, por el contrario, es la vida
pre que el objetivo formalmente intentado se alcance en su justa medi-
religiosa de un individuo, dentro del conjunto de relaciones de su
da. La verdad de un relato no se confunde en modo alguno con la
entorno, lo que centra el inters del relato? O lo que interesa es la
exactitud de sus detalles: stos tienen sentido e importancia slo en
experiencia de fe que deja entrever la vida de una comunidad? Podra-
funcin de su peso en el conjunto en que figuran. Por este motivo son
mos continuar la enumeracin, En ltimo trmino, el objeto formal
tan variadas las modalidades narrativas empleadas en las diversas cul-
quod de las enseanzas que un historiador transmite en un relato est
turas y ninguna de ellas est desprovista de valor. Lo que importa es
determinado por el punto de vista adoptado al escribirlo. Tal vez ha conocer los convencionalismos en que se fundan unas y otras para no
incluido en su obra, adems, detalles exactos, aunque perfectamente hacer lecturas absurdas de los textos, y sobre todo para no medirlas
intiles, que l ha podido encontrar en las fuentes usadas, pero su por el patrn ideal del relato cientfico elaborado por los historia-
inters se centra ante todo en un aspecto determinado de la experien- dores del siglo xix, incluso despus de las correcciones introducidas
cia que l ha querido relatar. en dicho patrn a lo largo del siglo xx. Toda forma narrativa merece
La eleccin de un punto de vista le impone ya de por s al historia- nuestro respeto, por ser capaz de transmitir enseanzas verdaderas,
dor una cierta modalidad en la interpretacin propuesta del aconteci- segn el punto de vista adoptado por el narrador y en funcin de los
miento narrado. N o slo el historiador no es neutral en su estudio convencionalismos literarios que ste comparta con su pblico inme-
de la documentacin, pero incluso sera ilusorio creer que existen diato. En este sentido, estamos lejos afortunadamente! de los jui-
narraciones neutras que no sean ya en alguna medida interpretati- cios negativos o irnicos que los crticos del siglo xix emitan con
vas. La interpretacin es subyacente a la marcha misma del relato: es tanta facilidad sobre los textos provenientes de las culturas que no
un derivado de la comprensin que el autor ha alcanzado, ya sea respondan a su modelo u horma.
observando directamente el acontecimiento narrado, ya sea haciendo
la crtica de las diversas interpretaciones propuestas antes o indepen- Tal vez esta exposicin peque de trivialidad, por provenir de las
dientemente de l. En definitiva, la verdad de su relato, ligada al ciencias del hombre y no de la teologa. Pero la exgesis de los relatos
punto de vista adoptado al construirlo, radica en la interpretacin que evanglicos se mueve en la zona en que las ciencias humanas se en-

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cuentran con la teologa. Por lo tanto, no podemos comprender co- la historia sobrenatural. Ahora bien, stas son las dos caras de la
rrectamente esos relatos si no les aplicamos los principios aqu seala- misma experiencia que nicamente se distinguen por el punto de vista
dos. Esto mismo es lo que nos dice la ms sana teologa de la inspira- adoptado al examinarlas.
cin bblica: la palabra de Dios se ha encarnado en el lenguaje Por este motivo, haciendo ma una sugerencia de Jean Guitton, he
humano, cuyas reglas ha adoptado. propuesto que para toda la Biblia, pero en especial para los Evange-
lios, se distinga entre lo historial y lo histrico. El primer trmi-
no, que podra aplicarse a toda reflexin que trate de interpretar la
2. La historia evanglica historia humana, considera esta ltima en los Evangelios como reali-
zacin del designio de Dios. El segundo trmino identifica en esa
a) El punto de vista de las narraciones evanglicas misma historia los elementos empricamente comprobables, o al me-
nos que se deducen racionalmente de la documentacin conservada4.
Lo dicho anteriormente al hablar del gnero evangelio es sufi- En el Antiguo Testamento la relacin entre los hombres y Dios tena
ciente para determinar el punto de vista adoptado primero por los forma de promesa y de alianza, y la Ley era el documento jurdico que
predicadores que anunciaban oralmente la buena nueva, despus garantizaba esa alianza. La historia vivida bajo este signo se convirti
por los autores de relatos parciales que han reunido diversos materia- rpidamente en un drama polarizado por su desenlace futuro: el es-
les transmitidos oralmente y, finalmente, por los autores de las snte- khaton anunciado por los profetas y diversamente representado al
sis finales que han llegado hasta nosotros. Por lo dems, nada impide vencimiento de la evocacin de los tiempos futuros. En la persona de
el que estas sntesis finales hayan completado su documentacin recu- Jess, este eskhaton se hizo presente de una manera completamente
rriendo a materiales de la tradicin oral: es un problema crtico que no distinta a como se lo imaginaba. Pero el fracaso aparente y la muerte
se puede solventar a priori. El punto de vista adoptado, que supone el de Jess no pusieron fin a las esperanzas suscitadas por el eskhaton. Al
cumplimiento de las Escrituras, es el acontecimiento de la salvacin en contrario, el eskhaton mismo adquiri una dimensin nueva en virtud
la actualidad cristiana gracias al acontecimiento de Jess, hasta el da de la resurreccin de Cristo, abarcando todo el tiempo de la Iglesia
en que fue arrebatado a lo alto (Act 1,2). La referencia a la historia con, en el horizonte del futuro, el fin (to telos: ICor 15,24) en que
real es evidente, aunque la historia es considerada esencialmente desde las promesas de la Escritura y el triunfo de Dios encontrarn su ms
la perspectiva de la relacin entre Dios y los hombres. Esta idea no es pleno cumplimiento. La historia as comprendida abarca la totalidad
nueva; yo mismo he explicado este objeto formal de las enseanzas del tiempo. Limitada estrictamente al caso de Jess, esta historia es
de la Escritura en materia de historia en un artculo publicado en 1963 una interpretacin de lo que sus contemporneos pudieron observar
en la NRT (incluido despus en La Biblia, palabra de Dios, Barcelona desde el exterior. Y es la sola interpretacin verdadera, constitutiva
1968, p. 159-169, 176-185). Hay que hablar aqu de historicidad} del evangelio. Pero para desvelarla se hizo necesaria una revelacin
Esta palabra, que por lo dems designa aspectos empricamente com- divina. Hasta la muerte de Jess, sus mismos discpulos slo pudieron
probables de la experiencia humana, es sin duda equvoca. Todo el entrever imperfectamente algunos aspectos. Su fe en el evangelio del
mundo anda a la bsqueda de un lenguaje apropiado que nos permita reino de Dios y su adhesin afectiva al Maestro seguan siendo
superar este equvoco. En un artculo dedicado al tema de la imagen, incompletas y ambiguas: en Act 1,6 se los ve incluso preguntndole a
el smbolo y la historicidad, G. Fressard hablaba de la historia sobre- Cristo resucitado si iba a restaurar el reino en favor de Israel. Se
natural y (de) su ser histrico, distinguindola de la historia natu- hizo necesaria la experiencia repetida de las apariciones y posterior-
ral y de la historia humana (en E. Castelli, dir., Demitizzazione e mente la recepcin del Espritu Santo para que su fe y adhesin al
imagine, Padua 1962, p. 40-79; cf. p. 52-55). Pero no se profundizaba
suficientemente en el estudio de los planos o niveles de la historia
humana ni se analizaban las relaciones existentes entre esta ltima y 4. Sobre el distinto sentido tcnico de los trminos historial (historial) e histri-
co (historique), vase el excursus 4, p. 113ss.

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Maestro alcanzasen la plenitud, al mismo tiempo que los discpulos temente cargados de reflexin teolgica y pastoral, como pudieran ser
reciban el encargo de evangelizar el mundo entero. las cartas de Pablo y la epstola a los Hebreos, suponen conocida esta
Los textos evanglicos, orales y posteriormente escritos, fueron evocacin suficiente, dado que el Cristo a quien esos escritos remiten
producidos como obras literarias en el marco de esta fe y para realizar no es un personaje mitolgico. La evocacin por su parte no est
el encargo misionero, ya sea por la predicacin fundamental que sus- construida de forma arbitraria, sin un enraizamiento profundo en la
cita la fe de los oyentes, ya sea por la instruccin ms completa dada a realidad vivida, como si nicamente sirviese para vehicular las creen-
los creyentes a lo largo de reuniones en Iglesia. Estas ltimas culmi- cias de la comunidad primitiva: tal era el postulado errneo hereda-
naban en la celebracin de la cena del Seor. Aqu es donde la fe se do por R. Bultmann de la Escuela de la historia de la religin. En todo
realiza de manera esencial y donde esa misma fe exige con la mayor caso, no se puede comprender correctamente la evocacin de Jess, en
fuerza la anamnesis de Jess (cf. ICor 11,24-25), es decir, la reme- la predicacin oral y despus en los testimonios escritos de la misma,
moracin de lo que l hizo y ense (Act 1,1). Cito lo que sobre sin tener en cuenta la pluralidad interna que se observa en las for-
este tema dice C. Perrot: mas de la predicacin evanglica, tanto si refiere las palabras de Jess
como si narra su vida y milagros. Esta pluralidad de formas es correla-
tiva a las funciones desempeadas por los textos, en su diversidad, al
El profeta cristiano "profiere" la palabra de Jess a su comunidad pascual,
servicio de la Iglesia, y se amolda a los contornos de una literatura
que se rene con asiduidad. No hace historia para responder a la curiosidad
que suscita el pasado recurriendo a algunos recuerdos de antao. Y, sin funcional que yo mismo he presentado en otro lugar de forma
embargo, no inventa nada. Al contrario. Porque nada es ms exigente que la sumaria (vase A. George y P. Grelot, Introduccin crtica al Nuevo
palabra de un Maestro, cuando se est convencido que el mismo est presente Testamento II, p. 416-442). Tal pluralidad afecta al tema que aqu
y que es l quien hace hablar ahora al profeta (Jsus et l'histoire, Pars 1979, estamos discutiendo, en la medida en que la misma ofrece materiales
p. 307; trad. cast., Jess y la historia, Cristiandad, Madrid 1982). para trazar una historia emprica de Jess, y al mismo tiempo mati-
za, desde esta perspectiva precisa, la manera de evaluar el contenido
Esta anamnesis implica necesariamente una interpretacin ade- de cada percopa y de cada detalle dentro de una misma percopa sin
cuada y profunda de las palabras y de la historia terrena de Jess. Los daar en nada la verdad de las enseanzas evanglicas, aunque re-
Evangelios, que son su fruto, proclaman la fe de la Iglesia apostlica. duciendo esa verdad al punto de vista que le es propio. Recurriendo
Y, precisamente por esta razn, conservan el recuerdo realista de Jess a una expresin de la constitucin Dei Verbum, estos textos son di-
con el fin de desvelar el misterio de su persona. De esta manera queda versamente {vario modo) histricos (nmero 12). Hay que echar una
determinado el objeto formal de la enseanza evanglica. Sabemos ojeada a esta variedad, sobre todo teniendo en cuenta que ciertos
autores catlicos, posedos por un celo del todo imprudente {Divi-
qu nos ofrecen los Evangelios y qu podemos pedirles. La predica-
no affiante Spiritu, n. 42; EnB 564) omiten sistemticamente la refe-
cin fundacional, el kerygma -para decirlo con una palabra brbara
rencia a este texto inequvoco cuando con toda razn reivindican la
que el gran pblico no comprende en absoluto-, tal como aparece en
historicidad de los Evangelios (vase el n. 19 de la Dei Verbum).
ICor 15,1-8 y Act 10,34-43, recibe toda una orquestacin por parte
Olvidan esos autores que la constitucin del concilio Vaticano u in-
de esta catequesis en forma narrativa que finalmente desemboca en
trodujo intencionadamente en su texto el principio de una pluralidad
cuatro libros diferentes. El punto de vista que domina el conjunto de
interna en la historicidad, ai referirse a la encclica Divino afflante
los mismos se impone a todas las percopas que recogen. Las tres
Spiritu (EnB 560). En efecto, en 1964 la Pontificia Comisin Bblica
dimensiones del evangelio se encuentran en cada una de esas per- record que esta regla de la hermenutica era vlida para la interpre-
copas, aunque en grados diversos. tacin de los libros del Antiguo y Nuevo Testamento (Ecclesia,
Sin lugar a dudas, la interpretacin verdadera de la persona de 30 de mayo de 1964, p. 9).
Jess no sera posible, en esos textos, si no se apoyase en una evoca-
cin suficiente de su vida y milagros. Incluso los escritos ms eviden-

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b) Las diversas modalidades de la evocacin histrica pleto de los informes dejados por los espectadores u oyentes directos
de Jess, los cuales habran tomado nota exacta y puntual de lo visto y
Una cosa son las funciones pastorales y las formas literarias de los odo para preservar su recuerdo minucioso. Pero esto equivaldra a
textos y otra las diferentes modalidades de su valor documental, desde confundir los testigos de Cristo con periodistas actuales. Tanto si se
el punto de vista de la evocacin histrica. Estas ltimas son las que trata de breves sumarios como de relatos llenos de detalles concretos,
nos interesa examinar ahora. Nuestros cuatro libros de los Evangelios unos y otros son igualmente verdaderos desde el punto de vista que
no fueron unificados, sin que ello suponga una merma para su testi- adoptan: son relecturas de la historia vivida, hechas a partir de la
monio. ste se refera a algo ms profundo que los detalles empricos luz que proyecta la resurreccin de Cristo. Tanto si se trata de textos
de la vida de Jess tan del gusto de la curiosidad moderna: la significa- fijados muy pronto -por ejemplo, ICor 11,23-25- como de relatos
cin de su persona y la eficacia de sus palabras y actos en la realizacin tardos compuestos por los evangelistas a base de tradiciones orales
del designio de Dios. En Jess, que con todo derecho poda dirigirse a que ellos han puesto en forma, unos y otros deben ser igualmente
Dios llamndole \Abba, Padre!, se cumpli la accin decisiva de aceptados, y su composicin est impregnada siempre de intenciones
Dios en la historia de los hombres con vistas a la salvacin de stos. teolgicas que hay que estudiar cuidadosamente.
De esta manera queda formalmente definido el objeto del testimonio Por lo tanto, hay que plantearse siempre el problema del alcance
evanglico. de cada uno de los detalles, por mnimos que sean, de cada percopa,
Al mismo tiempo, las tres dimensiones detectadas en el evangelio a en funcin del contexto inmediato en que el autor final lo ha coloca-
partir de su predicacin fundamental reaparecen en la manera de na- do, a no ser que lo haya encontrado ya en las fuentes escritas utiliza-
rrar la historia de Jess, de referir sus palabras y de evocar sus hechos das. Este alcance, que siempre tiene una cierta relacin con la teologa
y gestas. Infinidad de detalles literarios dependen de esta triple di- del autor, supera la preocupacin por la historicidad reducida a sus
mensin, sin que sean impuestos por la materialidad de los hechos. aspectos empricamente constatables y en ltimo trmino identificada
Las Escrituras cumplidas han dejado su rastro en toda la narracin. con una constelacin de detalles exactos. Ya antes he aludido al
Las funciones de esta ltima con vistas a la actualidad cristiana le desajuste existente en todos los casos de narracin histrica entre la
imprimen tambin su sello. Se destaca as, en el plano de la composi- complejidad de un acontecimiento tomado de una manera global y
cin, lo que yo mismo he llamado antes una catequeta en forma los relatos que puedan hacerse de l a posteriori. No es, pues, de
narrativa. De la experiencia histrica en que Jess desempea un extraar que tal desajuste aparezca en el caso de los relatos evangli-
papel central, sta conserva lo esencial: cada narracin particular, cada cos. De lo que estamos seguros es de que el desajuste en cuestin no
percopa aislada, tiene un centro constituido siempre por sus palabras, recae sobre lo que la experiencia reseada tuvo de significativo y
sus comportamientos o sus actos. Pero en la forma de organizar la esencial, y de que, por lo tanto, no altera la verdad de los relatos.
materia alrededor de ese centro, la composicin muestra una gran Efectivamente, sta slo exige que se hayan conservado aquellos deta-
flexibilidad, que es lo que justamente explica las diferencias entre los lles que determinan el significado mismo de los acontecimientos. Es
relatos paralelos, cuando stos existen. N o se trata de modificaciones incluso posible que relatos paralelos no acenten los mismos detalles
substanciales introducidas arbitrariamente. A su vez, la progresiva significativos. Citar aqu una vez ms las palabras de la declaracin
profundizacin que tiene lugar en la comprensin de lo que Jess hizo Sancta Mater Ecclesia: Verdaderamente no va contra la verdad de la
y ense deja sus huellas en la elaboracin de los textos. Y otro tanto narracin el hecho de que los evangelistas refieran los dichos y hechos
hay que decir de la originalidad literaria de cada catequeta (sobre del Seor en orden inverso y expresen sus dichos no a la letra {ad
esta palabra, vase Gal 6,6), tanto en el estadio de las sntesis finales litteram), sino con una cierta diversidad, conservando su sentido
como a nivel de los materiales utilizados para estas sntesis o en la (Ecclesia, 30 de mayo de 1964, p. 11).
predicacin oral. Nada de esto se produce casualmente. Sera igual-
As, pues, toda buena exgesis demanda dos operaciones comple-
mente infantil atribuir tales diferencias al carcter ms o menos com-
mentarias, que hay que realizar con un cierto orden lgico. La prime-

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ra operacin consiste en el examen global, con suficiente perspectiva, cometidos por crticos como Loisy, Bultmann o sus epgonos; el de-
de la percopa en cuestin para descubrir su centro de inters, su seo de mantener a toda costa la tranquilidad intelectual, con la consi-
corazn. Se palpa entonces el aspecto misterioso de Jess que el guiente insensibilidad para los problemas difciles; la lectura histri-
evangelista ha querido mostrarnos en su personalidad histrica, ya sea ca rutinaria desinteresada de la teologa de los evangelistas; la ausen-
evocando sus actos ya hacindose eco de sus palabras (aunque no sea cia de toda distincin entre lo que en este libro llamo lo histrico y
ad litteram). La segunda operacin supone la primera y trata de expli- lo historial... La lista podra continuar, pero todos estos motivos
car todos los detalles integrados por el evangelista en su texto, tenien- podramos resumirlos en la mentalidad adquirida desde la escuela pri-
do en cuenta la importancia de cada uno de ellos y su alcance en el maria en virtud de la cual se clasifican los relatos en dos categoras
conjunto del relato. Esta segunda operacin se hace cargo de la cons- simples: los histricos y los que no lo son. Los primeros son verda-
truccin misma del relato, respetando el punto de vista del evangelista deros por definicin; los otros (mitos, leyendas, fbulas, etc.), no. Ms
y las modalidades de su produccin literaria. Es muy posible que que de mentalidad simple habra que hablar aqu de mentalidad sim-
despus de esta investigacin ciertos rasgos del relato (o de las pala- plista, pero en esta trampa caen incluso algunos intelectuales. La
bras atribuidas a Jess) aparezcan ms imprecisos de lo que uno ha- exactitud material de cada uno de los detalles de la evocacin de un
bra deseado, o incluso inexactos (sobre todo si se contradicen en los acontecimiento evanglico o la reproduccin literal de cada palabra
relatos paralelos), o un tanto convencionales. Pero en todo caso no puesta en labios de Jess se confunden entonces con la verdad del
nos hemos acercado a una historia menos real de Jess, desde el punto evangelio, garantizada para los creyentes por la inspiracin que hace
de vista escogido por el evangelista para hablar de ella, al tiempo que que determinados textos se conviertan en testigos de la revelacin.
hemos descubierto la teologa personal - o tradicional- de este ltimo. Estamos ante un razonamiento plenamente sofstico5.
Ambas cosas son inseparables la una de la otra, dado que la primera
enuncia el sentido de la segunda y sta slo es accesible a travs de
aqulla. El testimonio evanglico en cuanto tal las vincula necesa- EXCURSUS 4
riamente.
El resultado de todo esto es que los Evangelios jams nos ofrecen HISTORIAL (HISTORIAL) E HISTORIQUE (HISTRICO)
una historia acabada, en el sentido moderno de la palabra. nicamen-
te la podemos deducir investigando sus textos, mostrando al mismo El idioma francs6 es particularmente pobre en su vocabulario relativo a la
tiempo la interpretacin que cada uno de ellos da de cada aconteci- historia, razn por la cual a menudo surgen serios equvocos cuando se discu-
miento en particular y del conjunto, y explicando sus diferencias en la te el problema de las relaciones entre la fe cristiana y la historia -vivida o
medida en que la documentacin lo permite. Estamos, pues, ms o
5. Este sofisma constituye la base del libro de A. Ory, Initiation a l'exgse fonc-
menos en las antpodas de las operaciones que en otro tiempo condu- tionnelle: Retrouver 'historite des vangiles, nueva edicin corregida y adaptada por
can a la presentacin de los cuatro Evangelios en uno solo, sobre L. Kiebooms, Pars 1984. El autor (p. 29) comienza suprimiendo dos palabras del texto
todo si este resultado se quera hacer pasar por la historia integral de de la Det Verbum, donde se dice que la verdad est expresada en textos diversamente
Jess. Se comprende tambin que quienes todava estn esperando (vario modo) histricos (n. 19). Una vez suprimida la pluralidad de procedimientos en
este resultado experimenten una especie de alergia en presencia de los materia de evocacin histrica, la verdad divina se hace depender de la exactitud de cada
detalle: cinco panes y dos peces (p. 14). Cmo es posible que un obispo haya
mtodos que acabo de describir, mtodos por lo dems plenamente aceptado epilogar de forma elogiosa un libro que lo nico que merece es el olvido?
conformes con los ltimos documentos del magisterio eclesistico. 6. Tanto en este excursus como en el resto de la obra los trminos historial e
Los motivos de esta actitud pueden ser mltiples: una concepcin historique han sido traducidos siempre respectivamente por historial e histrico.
deformada y alicorta del evangelio como gnero literario; la ausencia Es una traduccin puramente literal ya que, aunque ambos trminos aparecen en el
de reflexin sobre el mtodo histrico o la insuficiente experiencia Diconario de la lengua espaola de la Real Academia (edicin de 1984, tomo II, p.
739), no tienen de por s el sentido tcnico que a lo largo de toda esta obra les atribuye
prctica en el mismo; el rechazo instintivo por temor a los abusos el autor a los correspondientes trminos franceses. El problema de vocabulario a que

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contada?-. Inspirndome en J. Guitton (Le probleme de Jsus: Divinit et El aspecto historial (historial) del acontecimiento de Pascua se identifica
rsurrection, Pars 1953, p. 182; trad. cast., El problema de Jess, Fax, Madrid con la resurreccin de Jess, estrictamente inaccesible al conocimiento emp-
1966), he escogido el antiguo vocablo francs historial (historial) y le he dado rico. Su aspecto histrico (historique) lo constituyen las manifestaciones de
un sentido especfico que lo contradistingue de historique (histrico), trmino Cristo glorioso a sus discpulos, en virtud de percepciones de naturaleza
mucho ms corriente hoy da. particular de cuya realidad dieron testimonio esos mismos discpulos: las
El trmino en cuestin no es de ningn modo una creacin artificial. investigaciones histricas (historiennes) pueden tener por objeto estas expe-
Cado en desuso en el francs moderno, provena directamente de la palabra riencias de los testigos, experiencias que inmediatamente plantean a los inves-
latina historialis, bien atestada en la antigedad cristiana. En la traduccin de tigadores el problema de la fe.
las Homilas sobre el Gnesis de Orgenes, Rufino de Aquileia distingue la La necesidad de la misma distincin lingstica representada por el anti-
histrica narratio (VII, 2, ed. de Sources chrtiennes 7bis, p. 198) de la histo- guo vocablo francs se experimenta tambin en filosofa para traducir el difcil
rialis intelligentia (VII, 5, p. 208): es la diferencia que existe entre el relato estilo de M. Heidegger. Tenamos ya algunos ejemplos en los fragmentos
como tal y su interpretacin. San Agustn en cambio en La ciudad de Dios (X, traducidos al francs por H. Corbin, Qu'est-ce que la mtaphysique? (trad.
32, 1) habla solamente de la noticia o saber que proviene del conocimiento cast., Qu es la metafsica?, Siglo Veinte, Buenos Aires 1967), seguido de una
de la historia (historialis cognitio). Otros ejemplos se encuentran en Sidonio seleccin de textos de L'tre et le temps (trad. cast., El ser y el tiempo, FCE,
Apolinar (Lettres, VI, 12) e Isidoro de Sevilla (Allegoriae, XII). Tambin el Mxico 31980) y de Confrence sur Hlderlin (cf. en cast., Interpretaciones
adverbio derivado historialiter se usa con relativa abundancia por oposicin a sobre la poesa de Hlderlin, Ariel, Barcelona 1983), Pars 1951 (vase p. 177s,
spiritaliter (Filastrio de Brescia) o a mystico sensu (Isidoro de Sevilla). Ambas 73 de El ser y el tiempo). Este mismo vocabulario ha sido aceptado ms
formas siguen en uso en el latn medieval (referencias en J.F. Niermeyer, recientemente por G. Kahn en la traduccin de la Introduction a la mtaphysi-
Mediae latinitatis lexicn minus, Leiden 1976, p. 489). * que (trad. cast., Introduccin a la metafsica, Nova, Buenos Aires 1972), Pars
Hasta aqu la raz etimolgica del antiguo trmino francs. Su recupera- 1967 (vase en el ndice, p. 212, donde historique/historial corresponde slo
cin es til, como lo demuestra la cita de J. Guitton. En todo caso, la oposi- parcialmente a Historie I Geschichte). No creo que J. Guitton se haya inspira-
cin historial (historial) - historique (histrico) da un valor especfico a cada do en Heidegger. Pero, por qu la sugerencia de este acadmico de la lengua
uno de los trminos. En este sentido preciso lo he utilizado yo en diversas francesa no sera suficiente para incorporar la palabra en cuestin al Petit
ocasiones: L'historien devant la rsurrection du Christ, Revue d'histoire de Robert y al Larousse de la langue franqaise: Lexis} El sentido de las palabras
la spiritualit 48 (1972), p. 249ss; La rsurrection de Jsus et Vhistoire: Histo- viene determinado por su uso. En la actualidad (1985) existe en el castillo de
rite et historialit, en Dieu l'a ressuscit d'entre les morts, Les quatre fleu- Tours el museo L'historial de Touraine. Es evidente en todo caso que el
ves 15-16 (1982), p. 158-162; Pour une tude scripturaire de la christologie: sentido tcnico que yo propongo le da a la palabra un valor especfico.
Note mthodologique, en Bible et christologie (Pontificia Comisin Bblica),
Pars 1984, p. 116-122. En la narracin de la historia vivida se distingue la
referencia a una experiencia real que puede llegar a ser objeto de investigacio-
nes histricas (historiennes), y la realidad misteriosa subyacente y que nin- IV
gn conocimiento emprico puede descubrirla por s solo. El aspecto histri-
co (historique) de la cruz est constituido por la muerte de Jess, un viernes EL EVANGELIO EN LA TRADICIN APOSTLICA
por la tarde, sobre el Glgota, entre dos bandidos crucificados como l, con
una inscripcin que irrisoriamente lo identificaba como rey de los judos. Hasta aqu hemos tratado de precisar la relacin existente entre el
El aspecto historial (historial), desde el punto de vista religioso, es que Jess evangelio, la fe cristiana y la historia de Jess. Pero el estudio de cada
muri por nuestros pecados (ICor 15,3), que su muerte fue un pasar de
u n o de estos puntos remite a una cuarta realidad, de la que ahora
este mundo al Padre (Jn 13,1), que aqu en la tierra su muerte fue la oblacin
de su cuerpo en sacrificio (Heb 10,10) para hacer realidad nuestra salvacin. vamos a tratar: la realidad eclesial, lugar en el que se ha formado,
conservado, profundizado y fijado en textos el depsito ( l T i m
6,20) constituido por la tradicin apostlica. Cuatro proposiciones
alude P. Grelot con respecto al francs existe seguramente tambin en castellano, pero
la solucin adoptada en la traduccin es puramente utilitaria: ayudar a que el lector mostrarn la importancia de este p u n t o para el evangelio, para la fe y
comprenda con claridad el pensamiento del autor. (Nota del traductor.) para el conocimiento de la historia de Jess.

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1. La tradicin precede y desarrolla la Escritura Vanamente se alegar contra este punto de vista general el ejemplo
de los escritos de Qumrn, que presuponen la existencia de una co-
Este hecho constituye una evidencia histrica y teolgica. El cris- munidad de letrados apegados al libro por excelencia, la Sagrada Es-
tianismo, que se basa en la revelacin divina y vive de ella, no es una critura. Ahora bien, los discpulos de Jess eran personas sin instruc-
religin de tipo cornico fundada sobre un libro. Jess no dej nada cin ni cultura (Act 4,13) y la Iglesia naciente no constitua una
escrito y a sus apstoles no les mand escribir sino anunciar de viva comunidad cerrada, de puros, replegada sobre s misma como era
voz la buena nueva y formar con quienes habran de creer en esa la comunidad de Qumrn. En caso contrario, Jess habra escogido
predicacin la Iglesia, prolongacin del grupo de los discpulos que le sus discpulos entre los letrados, doctores de la ley u otros escribas de
haban seguido a l. Recordar aqu una reflexin que el padre Huby oficio: de todo ello haba en la Palestina de entonces (L. Cerfaux,
escribi por los aos 20 y reiter en 1954: Jsus aux origines de la tradition, Brujas-Pars 1968, p. 16; trad. cast.,
Jess en los orgenes de la tradicin, Descle, Bilbao 1970). En este
La Iglesia existi antes que los Evangelios, el espritu antes que la letra, la punto, nuestra costumbre de valemos de la escritura nos ha deforma-
religin de autoridad antes que la religin de un libro, por importante que sea. do el espritu debilitando el poder de la memoria. J. Huby (o.c,
La Iglesia no est fundamentada sobre los Evangelios escritos, que nacieron
p. 33s) citaba una observacin de P. Batiffol al respecto:
cuando ella irradiaba ya juventud y vida. La Iglesia no tiene otra piedra
angular que la persona misma de Cristo, ni otro fundamento, despus del
Maestro divino, que san Pedro y los apstoles (L'vangile et les Evangiles, Escribas y rabinos judos tenan como regla de oro de la enseanza que el
nueva ed., Pars 1954, p. 1). discpulo escuchase al maestro y repitiese sus mximas lo ms fielmente posi-
Bien mirado, esta economa del plan divino es admirable, y se comprende ble. El buen discpulo, se sola decir, "es semejante a una cisterna bien calafa-
el hecho de que Jesucristo mismo no nos haya dejado nada por escrito y que teada y que no pierde ni una gota"... La obra Pirq 'abot (Sentencias de los
los Evangelios no fueran redactados inmediatamente despus de su muerte, padres), una coleccin de sentencias de aproximadamente sesenta rabinos
sino cuando la Iglesia haba dejado ya la cuna y haba paseado sus ansias de clebres de los siglos i y ir de nuestra era, nos da una idea del cuidado con que
conquista por Judea, Samara, Asia Menor, Grecia, y hasta en el corazn del en el judaismo palestino se conservaban los dichos de los sabios (P. Batiffol,
imperio, en la Roma de los cesares (p. 3: obsrvese la indicacin ocasional Orpheus et l'vangile, Pars 1908, p. 208: lase sobre el tema las pginas
sobre la fecha de composicin de los Evangelios). 206-216).

La Iglesia misma, o mejor, las diversas comunidades locales unidas Este punto, ampliamente asegurado desde comienzos de nuestro
entre s por el hecho de participar de la misma fe, slo existen en- siglo, ha sido puesto de nuevo en primer plano por la escuela exegtica
tonces en funcin del mensaje que han recibido, del que viven y que sueca, especialmente por el libro de B. Gerhardsson, Prehistoria de los
ellas a su vez transmiten. Anteriormente he sealado que los verbos Evangelios (Sal Terrae, Madrid 1980). Con todo, hay que guardarse
recibir y transmitir son trminos tcnicos de la tradicin rabnica de equiparar totalmente la formacin de los Evangelios con la de los
que la tradicin apostlica hace suyos (cf. ICor 11,23 y 15,3). El escritos rabnicos. Entre ambos casos de tradicin hay en efecto
hecho de que esta tradicin sea ante todo oral no debe enjuiciarse diferencias capitales.
partiendo de nuestra cultura actual. Citar una vez ms el artculo del
padre Huby:
2. La tradicin se desarrolla en comunidades estructuradas
Jess predic el reino de Dios a un pueblo en el que la tradicin oral era
el medio de instruccin por excelencia, en el que "la enseanza o la revelacin a) El lugar reservado a Jess en la tradicin cristiana
llegaba al corazn, sede de la inteligencia, por el canal del odo" (E. Dhorme).
Este mtodo supone y desarrolla el ejercicio de la memoria (o.c, p. 32). La primera diferencia se refiere al lugar reservado a Jess en la
tradicin cristiana. En el rabinismo, el material objeto de transmisin
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estaba formado nicamente por las sentencias de los doctores (o de los
b) El desarrollo de la tradicin cristiana
sabios, segn la terminologa del perodo antiguo). En la tradicin
evanglica el lugar reservado a Jess era muy diferente, a pesar de que Todava hemos de sealar otra diferencia: la que se refiere a las
l mismo se comport como un maestro rodeado de discpulos. Ya modalidades del desarrollo teolgico y literario observado en la tradi-
durante el ministerio pblico se haba ido afirmando el carcter origi- cin cristiana.
nal de su personalidad por la importancia de sus actos significativos: Desde el punto de vista teolgico, la comprensin autntica de la
realizar curaciones, perdonar los pecados, comportarse libremente persona de Jess, objeto central de la revelacin, alcanza su plenitud
frente a las reglas del sbado o los usos relativos a la pureza legal, slo con las manifestaciones de Cristo resucitado y con el don del
interpretar con autoridad la Ley de Moiss... Jess no se define jams Espritu Santo, que gua a los discpulos hasta la verdad plena (Jn
y prefiere que los dems intuyan el secreto de su personalidad; de 16,13). A partir de entonces, la presencia activa de Cristo resucitado
hecho, a su alrededor se discute quin es l. En el Evangelio de Juan en su Iglesia y la accin iluminadora del Espritu Santo acompaaron
resuena el eco de estas discusiones, especialmente en los captu- a la Iglesia en su tarea misionera, dndole la posibilidad de ahondar
los 7-10. progresivamente en su comprensin del misterio de Jess. Esta situa-
Pero las cosas no se esclarecen hasta despus de su muerte en cruz cin se prolong a lo largo de todo el perodo fundacional, durante el
-qu paradoja!- y su resurreccin. Es una revelacin reservada al cual la Iglesia se instal primero en el judaismo y despus en el mundo
pequeo grupo de sus discpulos. Se ve entonces con claridad que l grecorromano, hasta que desaparecieron los apstoles y los discpulos
no era un maestro como los otros, aunque su enseanza poseyera una de los apstoles, a los cuales se deben los libros del Nuevo Testamen-
autoridad especial. Jess es mucho ms que eso. Al mismo tiempo, su to. La revelacin estaba contenida en su totalidad en Jesucristo, desde
enseanza forma un todo con su persona y su vida. Por lo mismo, no su encarnacin hasta su glorificacin celestial. Pero la inteligencia de
basta con retener sus palabras, sino que hay que conocer de forma su objeto y su traduccin en lenguaje humano slo se hicieron reali-
autntica sus comportamientos y sus acciones significativas, su muer- dad progresivamente, y para ello se necesit tiempo.
te y su resurreccin de entre los muertos, cosas ambas que desvelan
plenamente el misterio de su persona.
Fueron necesarias tambin experiencias que de manera sucesiva plantearon
Nada de esto parece encontrarse de momento en las tradiciones problemas hasta entonces inditos y obligaron a buscar soluciones adaptadas
rabnicas. Los recuerdos relativos a la vida de los doctores clebres no a cada caso, sin perder nunca de vista lo nico permanente, a saber, el misterio
era algo que afectase directamente a los fundamentos de la fe y de la de Jesucristo, comprendido en su plenitud y en sus implicaciones prcticas:
prctica judas, razn por la cual hemos de separarlos hoy da de la evangelizacin de nuevos ambientes (judos helenistas, samaritanos, paganos
serie de leyendas puestas por escrito con frecuencia mucho tiempo de Antioqua, de Asia Menor, de Grecia, etc.), resistencia de los ambientes
despus de su muerte. J. Neusner, por ejemplo, ha investigado en este judos e incluso persecuciones por parte de las autoridades oficiales judas,
sentido las tradiciones referentes al reorganizador del judaismo des- confrontacin con las filosofas helenistas y con los cultos orientales, dificul-
pus de la destruccin de Jerusaln, Johann ben Zakkay (cf. col. tades y ms tarde persecuciones por parte de ciertas autoridades locales (con-
cretamente en Roma el ao 64), muerte de los apstoles y de los discpulos
Studia Post-Biblica, 6 y 16, Leiden 1970). Esta situacin es muy dife-
directos de Jess, destruccin de Jerusaln y reorganizacin del judaismo
rente de las condiciones en las cuales fueron reunidas y puestas por rabnico con exclusin de los judeocristianos, etc.
escrito las tradiciones relativas a la persona de Jess: stas afectaban
directamente a la fe cristiana.
Cada una de estas experiencias pudo ser afrontada fructuosamente
gracias a nuevas y sucesivas profundizaciones de la tradicin recibida,
las huellas de las cuales se hacan perceptibles desde entonces en la
vida de fe. Tal es el aspecto teolgico de tradicin fundacional,
dejada despus a la Iglesia como regla de la fe y de la vida prctica.

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El otro aspecto sobre el que se centr el desarrollo es de orden sentido puede hablarse de comunidades creadoras? N o obstante
literario. Los resultados de la profundizacin teolgica sealada en los todas las observaciones inteligentes contenidas en las obras de Bult-
prrafos anteriores encontraron su expresin en la literatura funcio- mann sobre la situacin vital exigida por cada una de las tradiciones
nal de la Iglesia, unas veces destinada a comunidades locales y otras a evanglicas, hay que rechazar de modo categrico el que a muchas de
grupos concretos de una comunidad. Desembocamos as en la historia ellas les niegue todo arraigo en la historia real, presente en los textos
literaria del Nuevo Testamento. Y no es necesario que nos refiramos de diversas maneras. La produccin de los textos evanglicos en
aqu en exclusiva a las cartas, porque la preservacin fiel de las tradi- funcin de las necesidades eclesiales es un acto puramente literario
ciones evanglicas obedeci al mismo principio fundamental. Sera un que no compromete para nada el origen de la herencia que as se ha
error pensar que su transmisin se produca por simple repeticin hecho fructificar. Este principio es vlido para todas las etapas de la
mecnica de textos particulares, fijados desde el principio en su litera- formacin de las tradiciones, teniendo en cuenta que el paso del esta-
lidad y reunidos despus para formar sntesis sin apenas modificacio- dio oral al escrito no se produjo seguramente en la misma fecha para
nes verbales. Como punto de partida de las palabras de Jess y de la todas ellas. Lo que cambia de un libro a otro es que los evangelistas,
historia evanglica seguramente hay que sealar la enseanza oral al transmitir las palabras y los hechos del Seor, los interpretaron para
procedente de testigos oculares (autoptai: Le 1,2). Pero, a partir de bien de sus lectores, el uno en un contexto y el otro en otro (Sancta
ah, el testimonio {martyria/martyrion) se ampla progresivamente Mater Ecclesia; cf. en Ecclesia, 30 de mayo de 1964, p. 11, un texto
bajo el impulso del Espritu Santo, testigo supremo de Jesucristo castellano ligeramente diferente). Es de destacar que el principio de la
(cf. Jn 15,26-27). Desde el estadio de la predicacin primitiva, en la
interpretacin se aplica tanto a las palabras como a la vida y los mi-
que determinadas palabras de Jess o relatos aislados recibieron forma
lagros.
literaria independiente y sin orden, hasta las cuatro sntesis finales,
que al mismo tiempo nos dan a conocer la teologa propia de cada Todo ello no ha podido hacerse sin modificaciones textuales, esti-
evangelista, se produjo un trabajo de elaboracin literaria del que lsticas o verbales. sta es la razn de que los evangelistas refieran los
nicamente podemos entrever algunos detalles. Los esfuerzos hechos dichos y hechos del Seor en orden diverso y expresen sus dichos no a
para conocer mejor este largo proceso por medio de minuciosos anli- la letra sino con una cierta diversidad, conservando su sentido (ib-
sis nos permiten penetrar, un poco al menos, en la vida profunda de dem). Basta comparar los discursos de Jess en Mateo y en Juan para
las comunidades eclesiales. comprobar que el estilo es distinto, que el vocabulario y las perspecti-
vas teolgicas tienen orientaciones diferentes, en una palabra, que los
Aqu hay que subrayar un hecho importante. N o se trataba de
dos autores han dejado la huella de su personalidad en sus testimo-
comunidades annimas en las que cada miembro, sin control, habra
nios, los cuales siguen siendo verdaderos cada uno a su manera. Las
podido inventar lo que a su gusto se poda atribuir al Seor Jess.
palabras y las acciones de Jess, su muerte y resurreccin, la evoca-
Eran, por el contrario, comunidades vertebradas por estructuras mi-
cin de su origen, adquieren as el matiz de las catequesis respectivas
nisteriales con la responsabilidad sobre las tradiciones que haba que
de ambos evangelistas. stos son igualmente fieles a la tradicin
transmitir, a fin de mostrar la actualidad permanente de las mismas y
recibida y transmitida, en su comprensin del misterio anunciado: es
hacer que los fieles viviesen de este evangelio. Yo mismo he insistido
en otros trabajos sobre la importancia de esta estructuracin eclesial lo que yo he llamado la dimensin historial de su texto. Por otra
(cf. vangiles et tradition apostolique, p. 80-82; glise et minstres: parte, los mismos evangelistas adoptan procedimientos diferentes pa-
Pour un dialogue critique avec Edward Schillebeeckx, Pars 1983, ra evocar los hechos en que ese misterio se ha encarnado concreta-
p. 74-102), a la cual se refieren las funciones comunitarias creadoras mente: es la dimensin histrica, sobre la cual es lcito investigar
de textos (Introduccin crtica al Nuevo Testamento II, p. 412-416). crticamente partiendo de la dimensin historial.
En este punto concreto, la crtica de R. Bultmann que habla de las
comunidades creadoras descansa enteramente en el vaco. En qu

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3. La tradicin encuentra su unidad en la unidad de la fe como hechos pasados, en el momento mismo en que su interpretacin
muestra en ellos acontecimientos actuales dado que esas palabras y
Si la tradicin apostlica nos llega por testimonios diversificados, esas acciones se hacen de nuevo presentes para aquellos miembros de
es lcito preguntarse qu es lo que asegura su unidad. Este problema se
la Iglesia que asisten a su anamnesis. Por este motivo, las obras
planteara de manera mucho ms aguda si el principio de unidad se
recientes son ms reservadas, a la hora de evocar detalladamente los
buscase en la evocacin exacta de la vida y los milagros de Jess y en
acontecimientos, que las vidas de Jess escritas durante el perodo
la reproduccin literal de sus palabras. En este caso nos enfrentara-
precedente. Ya la Historia de Jess de A. Nisin (Pars 1961; trad. cast.
mos con tales contradicciones de detalle que, a veces, resultaran va-
y cat., Barcelona 1968), slidamente documentada a base de algunos
nos los esfuerzos de armonizacin. Los comentadores patrsticos, que
exegetas belgas, trataba de aplicar los mtodos de la historia de las
lean los Evangelios en funcin de los criterios de la historiografa
formas (Formgeschichte) a los Evangelios sinpticos para obtener un
grecorromana, experimentaron repetidamente esta dificultad: san
Agustn dedic a este tema todo un libro, publicado el ao 400 (De cuadro realista del drama vivido por Jess. Posteriormente a esa fecha
consensu evangelistarum, sobre la concordancia de los evangelistas, tenemos: el penetrante estudio de J. Guillet, Jsus devant sa vie et
PL 34,1041-1230). Era un ensayo de armonizacin de las discordan- devant sa mort (Pars 1971); la sntesis ms directamente fctica de
cias y las contradicciones, efectuada con la mentalidad de los eruditos C.H. Dodd, El fundador del cristianismo (Herder, Barcelona 51984;
de su tiempo. Otros muchos autores tuvieron que enfrentarse en- ed. orig. ingl., 1970); las reflexiones metodolgicas de X. Lon-Du-
tonces con este problema, como ha demostrado H. Merkel alestudiar four, Los Evangelios y la historia de Jess (Barcelona 1967; ed. orig.
el tema de la pluralidad de los Evangelios como problema teolgico franc, Pars 1963), puestas al da y completadas en la Introduccin
y exegtico en la Iglesia antigua (La pluralit des Evangiles comme crtica al Nuevo Testamento I (Herder, Barcelona 1983, p. 429-450;
problme thologique et exgtique dans l'glise ancienne, Berna ed. orig. franc, Pars 1976); el discurso del mtodo publicado por
1978: se citan y analizan los textos correspondientes). De hecho, lo R. Latourelle, L'accs de Jsus par les Evangiles: Histoire et herm-
que asegura la unidad de los testimonios dentro de la diversidad de sus neutique (Pars-Tournai-Montreal 1978; cf. en cast., A Jess, el Cris-
formas es el objeto que todos ellos tienen en perspectiva, concreta- to, por los Evangelios, Sigeme, Salamanca 1982). El camino sigue
mente, el misterio de Cristo en su totalidad. La comprensin que cada abierto.
uno de ellos nos ofrece de dicho misterio no entraa contradiccin Segn todos estos estudios recientes, la ruptura establecida en otro
alguna, aunque las interpretaciones presentadas y las representaciones tiempo por M. Khler entre el Jess de la historia y el Cristo de la
en que stas se basan indican puntos de vista con perspectivas dife- fe ha quedado clara y definitivamente superada; poco a poco la aten-
rentes. Habra que extraarse de esto? Una estatua no puede ser cin se ha ido centrando en el papel propio y la estructura de la
fotografiada desde todos los ngulos a la vez. Cada fotografa muestra tradicin apostlica. Como muy bien ha escrito F. Mussner al estu-
una perspectiva particular. Aunque sea imposible superponerlas, to- diar precisamente este tema en el volumen colectivo Exgse et dog-
das ellas nos dan sin embargo una representacin verdadera de la matique (Brujas-Pars 1966, p. 149-183),
estatua.
Una comparacin no es ciertamente una explicacin: los aconteci- el problema de las relaciones entre la exgesis y la dogmtica ... nica-
mientos del evangelio no son objetos materiales, ni los textos que los mente puede encontrar una va de solucin, en lo que a la cuestin del "Jess
relatan son fotografas. En cualquier caso, la comparacin nos ayuda a histrico" y del "Cristo de la fe" se refiere, en el reconocimiento de la impor-
tancia de la instancia apostlica intermedia, evidentemente en constante refe-
comprender con cierta flexibilidad las modalidades de composicin de
rencia a la conciencia que Jess tena de s mismo (p. 184).
dichos textos. La diversidad en mil detalles genera, entre textos para-
lelos o emparentados, una concordancia discordante. Las discor-
dancias se refieren a la evocacin de las palabras y las acciones de Jess Al mismo tiempo se evalan los lmites del conocimiento emprico
que podemos tener de Jess. No est prohibido recurrir a los textos
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evanglicos para construir una representacin de conjunto en la que se
literarios, escritos o todava orales, que a su entender ya gozaban de
integraran todos los detalles textuales como datos verosmiles. En
autoridad para anunciar el evangelio de Jesucristo? Por qu motivo
todo caso, el carcter hipottico que en buena medida adoptaran estas
iban a ser considerados estos materiales cannicos en el sentido
reconstrucciones no nos permitir fiarnos de ellas como si de recons-
activo de la palabra -es decir, reguladores y normativos- si el
trucciones histricas totalmente fidedignas se tratase. El padre La-
Espritu Santo no hubiese intervenido en la fiel conservacin de los
grange lo haba sealado hace muchos aos: Los Evangelios son la
mismos? En este punto podemos empalmar la inspiracin bblica con
nica vida de Jess que se puede escribir; el problema est en com-
las funciones de los ministros encargados de la fiel conservacin de
prenderlos lo mejor posible (L'vangile de Jsus Christ, Pars 1928,
la tradicin eclesistica procedente de los apstoles (vase mi artculo
p. vi; trad. cast., El evangelio de Nuestro Seor Jesucristo, Barcelona
en Glaube im Prozess, Friburgo de Brisg. 1984, p. 563-579; en francs
1933).
en Esprit et vie 8, 1986, p. 97-105).
En cualquier caso, hay que reconocer que las vas seguidas por
cada uno de los materiales hasta su insercin en las sntesis finales,
4. La produccin de los textos evanglicos en la tradicin
donde han recibido la forma que nosotros conocemos, no han queda-
apostlica y subapostlica es objeto de diversas hiptesis
do consignadas en el Nuevo Testamento. Los testimonios patrsticos,
entre los siglos n y iv, contienen informaciones valiosas al respecto,
En el desarrollo teolgico y literario de la tradicin apostlica se
aunque sin que puedan exigir nuestra adhesin de fe: debemos estu-
ha conservado fielmente el depsito (lTim 6,20) en todos-aquellos
diarlas sin duda con respeto, pero tambin con un sincero sentido
aspectos que haban de conservarse. Humanamente hablando, los
crtico. Las investigaciones analticas promovidas por la exgesis mo-
ministros encargados de esta tarea han velado por el cumplimiento
derna ofrecen otros datos, pero no siempre son fciles de interpretar.
de la misma, tanto si se trataba de los presbteros que trabajan en la
La combinacin de estos dos tipos de informaciones nos permite
palabra y en la enseanza (1 Tim 5,17), de los profetas, evangelistas,
elaborar hiptesis verosmiles: acerca de los autores y fechas de com-
pastores y doctores (Ef 4,11) o, anteriormente an, de los mismos
posicin de los textos actuales, acerca de las etapas preparatorias y
apstoles, primeros testigos, oculares y servidores de la palabra
sucesivas de esos mismos textos desde el comienzo de la tradicin
(Le 1,2). No debemos olvidar que todos han recibido un carisma
apostlica. Es intil que perdamos el tiempo soando que un da
del Espritu para cumplir su misin (cf. ITim 4,14; 2Tim 1,6). Se
dispondremos de una solucin segura e incontestable para cada uno
trataba de un carisma funcional, que asista a sus depositarios en los
de estos problemas pendientes: nunca tendremos otra cosa que hipte-
actos exigidos por su tarea especfica. Desde este punto de vista, po-
sis, ms o menos fundadas segn los casos. Todava es ms ilusorio
demos poner bajo el influjo del carisma el anuncio del evangelio en
pensar que la solucin en cuestin es necesaria para garantizar con
todas sus formas, orales o escritas, siempre que el mismo se haya
certeza la verdad del testimonio evanglico. Esta verdad, correc-
realizado en conformidad con el testimonio apostlico. Los avisos
tamente comprendida, no puede ser solidaria de ninguna proposicin
contra los falsos doctores, diseminados a lo largo de las cartas pas-
hipottica, que otra proposicin podra poner en duda o contra-
torales (ITim 6,3-5; 2Tim 2,14-18; Tit 1,10-14) y en la segunda de
rrestar.
Pedro (2Pe 2,1-4; 3,3-4) muestran que la tradicin inmediatamente
dependiente de los apstoles ya se preocupaba del depsito. En buena crtica racional, la verdad del testimonio evanglico
descansa sobre los dos pilares que ya he sealado antes: 1) La fiel
A este carisma funcional hay que unir el que impuls a apsto-
conservacin del evangelio en comunidades eclesiales articuladas en
les o varones apostlicos (Dei Verbum, n. 18) a poner por escrito
torno a ministerios responsables (evidentemente a partir del de los
las tradiciones evanglicas. Y no hay razn para que este segundo
apstoles). 2) Las exigencias de este evangelio en materia de conoci-
carisma lo limitemos a los redactores finales de nuestros cuatro Evan-
miento autntico de Jesucristo (verdadero, desde el punto de vista de
gelios: No tenan acaso sus autores la intencin de recoger materiales
la interpretacin que ofrece de su vida y de su funcin; suficiente,
124
125
desde el punto de vista de la evocacin de los acontecimientos que
forman la trama de su historia). Afirmado esto, hay que reconocer
que la evocacin histrica (en el sentido fctico de la palabra) se
sirve en los Evangelios de una gran variedad de procedimientos,
todos ellos vlidos siempre que sean rectamente comprendidos. Una
vez ante los textos salidos de la tradicin fundacional y reledos sin
cesar por la tradicin receptora, hay que acogerlos respetando las
tres dimensiones que siempre lleva consigo el evangelio, sin exigirles
un mayor grado de historicismo que el que les otorgaban las con-
venciones historiogrficas de su tiempo. Si algunos superan ese grado
exigible, tanto mejor: ha quedado en parte satisfecha nuestra curiosi- PARTE SEGUNDA
dad. Pero si esta curiosidad sigue insatisfecha, mejor an: aprender a
prescindir de lo que la fe cristiana no considera necesario. LECTURA DE TEXTOS NARRATIVOS
Para actuar lgicamente en relacin con estos principios, habra
que aplicarlos a todas las percopas y a todos los grupos de percopas
presentes en nuestros cuatro Evangelios actuales. Tarea imposible!
En todo caso no ser intil dar algunos ejemplos que ayudetra fijar las
ideas. Para empezar, es bsico que distingamos entre los relatos o
material narrativo y las palabras o dichos de Jess. Aunque las pala-
bras fueron puestas en forma por quienes transmitieron la tradicin
evanglica y finalmente por los autores de nuestros cuatro Evangelios,
se puede suponer, a modo de hiptesis general, que las mismas esta-
ban enraizadas en el depsito literario procedente del mismo Jess.
Por el contrario, el material narrativo necesariamente tuvo que ser
formado, transmitido, recogido y organizado en forma de sntesis en
el marco de la tradicin apostlica y subapostlica, entre la fundacin
de la Iglesia y la publicacin de los cuatro Evangelios. En el presente
volumen analizar nicamente algunos relatos, por la simple razn de
que stos no plantean el problema del paso entre los estadios repre-
sentados por la tradicin procedente de Jess y respectivamente su
redaccin apostlica. Los ejemplos escogidos sern otras tantas
ilustraciones de los principios expuestos en la parte primera. Natural-
mente, mi investigacin slo puede abarcar un campo muy limitado.

126
CAPTULO TERCERO

GENERALIDADES

INTRODUCCIN A LA LECTURA

1. En busca de una orientacin correcta

Los dos captulos anteriores han estado dedicados a la historia de


la cuestin exegtica en los documentos oficiales del magisterio ecle-
sistico y a la exposicin de algunos principios generales. Ahora se
trata de aplicar estos principios a una seleccin de textos. El estudio
de las palabras o dichos de Jess, reledos y reinterpretados por los
evangelistas a la luz de las perspectivas abiertas por la resurreccin, lo
dejo para otro volumen. En ste analizar slo textos narrativos.

a) Insistencia en algunos principios

En ms de una ocasin he odo decir que las orientaciones posi-


tivas dadas por el magisterio eclesistico despus de la encclica de
Po xn (1943) estaban en contradiccin con las prohibiciones impues-
tas por el mismo magisterio en su lucha contra el modernismo (entre
1904 y 1925). Segn la opinin de algunos autores, esta contradiccin
habra tenido repercusiones en la misma constitucin conciliar Dei
Verbum. En un libro publicado en 1984 leo al respecto que toda la
terminologa y, como consecuencia, toda la problemtica de la exge-
sis racionalista (sic) est presente en (su) nmero 12. Y consecuente-

129
mente, la exgesis racionalista habra encontrado ah la horma para daban testimonio de l, a fin de contemplar a partir de ah su misterio
su zapato, mientras que la exgesis clsica (quid sit7) la habra total, sin excluir su presencia y eficacia actuales.
hallado en el nmero 19, que trata de la veracidad de los Evangelios. Puede suceder que determinados anlisis literarios e investigacio-
Tal apreciacin es absurda. Lo que realmente ha sucedido es que, nes histricas concentren su esfuerzo sobre tal o cual punto particular
desde la poca del modernismo, un cierto nmero de problemas de de este trabajo de conjunto, del mismo modo que a veces un crtico de
fondo suscitados por la crtica racional (y no racionalista, como dice el arte necesita fotografiar o hacer una radiografa de detalles muy con-
panfleto en cuestin) han madurado y se los ha formulado de manera cretos de un cuadro. Pero todas estas operaciones se subordinan al
ms precisa. En otras palabras, donde en otro tiempo slo aparecan esfuerzo global, que las trasciende al poner cierta distancia con rela-
callejones sin salida o caminos muy accidentados se ha ido descu- cin al objeto estudiado. Aqu, el objeto no es otro que la persona
briendo poco a poco un camino seguro. de Jesucristo, que a la vez e indisolublemente se presenta como Jess
De las instrucciones contra el modernismo hay que retener dos de la historia y Cristo de la fe. La crtica misma nos lleva a esta
indicaciones positivas muy importantes: conclusin a medida que penetra ms profundamente en la historia de
los textos teniendo en cuenta todas las dimensiones de los mismos. De
1) La fe catlica mantiene firmemente la insercin real, en la historia esta manera, la crtica transporta al lector ms all de la materialidad
humana, de los acontecimientos que constituyen su objeto, sobre los que se de los textos y lo introduce en la contemplacin de Jesucristo: de su
funda, o que han servido de signo que la han dado a conocer como verdadera. palabra, vida, accin y muerte de entonces y de su realidad de resuci-
La persona de Jess est sin duda en el centro de estos acontecimientos. 2) Sin tado y de viviente de hoy. Por lo tanto, el lector, por el estudio mismo
embargo, para alcanzar la persona de Jess a partir de los textos que hoy de los textos, se ve conducido finalmente al amor.
poseemos, y para situar estos textos en la historia de la Iglesia primitiva, hay
que recurrir a hiptesis de trabajo. En este sentido, los exegetas han de actuar
con un sano sentido crtico a la hora de escoger esas hiptesis, para que la
continuidad y el contenido de la fe apostlica no sufran detrimento. b) Una analoga luminosa

Un tal proceso, seguido con lgica hasta su desenlace final, podra


El recurso serio a la crtica bblica no contradice ninguna de esas ser comparado con el que proponen los Ejercicios espirituales de san
dos exigencias: es lo que en definitiva ha venido a recordarnos la Ignacio de Loyola. Durante varias semanas el ejercitante es invitado a
constitucin Dei Verbum. Como crtica literaria, la crtica bblica se detenerse a meditar sobre los misterios de la vida de Jess a partir
esfuerza por comprender exactamente textos que son testimonios de de la lectura de los Evangelios. En cada caso particular, se le anima no
fe, y el lector creyente no experimenta dificultad alguna en conectar slo a leer el texto (operacin rpida) sino a hacer que trabaje la
con ellos en la fe que traducen: los textos le invitan a dar su adhesin imaginacin hasta conseguir una composicin de lugar. A conti-
de fe personal dado que los mismos estuvieron desde su origen en nuacin, el ejercitante contempla detenidamente lo que, dentro de ese
relacin directa con una vida de fe comunitaria conservada actual- marco, dice y hace Jess, porque esto sigue dicindose y hacindose
mente, en su forma y objeto, en la tradicin eclesial. Como crtica actualmente para l, el ejercitante. Aunque tambin su inteligencia
histrica, la crtica bblica no puede ignorar el medio ambiente eclesial colabore en esta contemplacin, lo que se busca no es una simple
en que dichos textos se formaron, primero oralmente y despus por comprensin intelectual sino sentir y gustar las cosas interiormente.
escrito, hasta constituir las sntesis en las que figuran actualmente. Entonces interviene su afectividad para despertar en l el amor.
Pero no fue ese medio ambiente eclesial el que cre artificialmente su En la investigacin exegtica la lectura del texto es lo primero.
contenido: por las exigencias mismas de su fe, la Iglesia se preocup Dado que la misma implica una atencin a todos los detalles textuales,
de evocar la existencia terrena de Jess, lo que l hizo y ense (Act a las reminiscencias bblicas que los aclaran y a los lugares paralelos
1,1), sobre el trasfondo de las Escrituras, que de manera anticipada evanglicos que muestran su alcance exacto, el investigador se deja

130 131
guiar por este conjunto de detalles para terminar comprobando que la con el resultado de que la misma es una realidad histrica, aunque
composicin de lugar ya fue hecha desde diversos ngulos por cada su reconstruccin detallada y cronolgica escape en parte a los esfuer-
evangelista antes de que l se acercase a los textos. Entra, pues, en el zos de los historiadores. En cuanto al juicio de valor sobre la naturale-
juego de estos ltimos para mirar cmo acta (o muere, o se manifies- za de las apariciones, el mismo desborda necesariamente el dominio
ta vivo despus de la resurreccin) Jess y para escuchar sus palabras, propio del historiador.
poniendo toda su atencin en las variantes que cada evangelista ha El acto de fe, fundado sobre el testimonio creyente de los apsto-
podido introducir en las palabras del Maestro con objeto de hacer les y de los discpulos, profesa firmemente la realidad de este miste-
perceptibles sus menores resonancias y llevarlas hasta el odo de sus rio historial. La investigacin histrica, deseosa de conocer las
oyentes cristianos actuales. El trabajo del lector de hoy queda as circunstancias empricamente constatables de la experiencia atestigua-
perfectamente trazado. Normalmente desemboca en una contempla- da por quienes han participado en ella - o mejor, por los textos a que
cin que despierta el amor. sta es a mi modo de ver la orientacin ha dado origen su- testimonio-, comprueba en seguida los lmites de
correcta de la lectura y as tratar yo de hacerla. sus posibilidades, porque los textos en cuestin no se superponen e
incluso son difciles de coordinar. Pero el investigador puede razonar
teniendo en cuenta, ms all de las narraciones evanglicas mismas, las
2. La referencia de la lectura a la historia consecuencias producidas por la experiencia inicial, de la que surgie-
ron la fe cristiana y la fundacin de la Iglesia. Efectivamente, las
a) De lo historial a lo histrico repercusiones de un acontecimiento (en alemn, Wirkungsgeschichte)
forman parte, en un cierto sentido, del acontecimiento mismo: expli-
Dentro de este marco general, la referencia a la historia hay que citan ciertas virtualidades que en su momento tal vez pasaron des-
entenderla con todas las dimensiones que de por s pueda abarcar la apercibidas. As, el efecto producido por las apariciones de Cristo
investigacin. Esencialmente, la lectura es plural, porque la historia resucitado ha puesto en evidencia el sentido y la eficacia de su muerte
misma es plural. Partamos de la observacin de J. Guitton a prop- en cruz. Pero, para reconocer esto como verdadero, hay que superar
sito de la resurreccin de Jess: La resurreccin es un misterio histo- los lmites de la historia factual, accesible a los sentidos y a la razn,
rial conocido a nivel histrico (Le prohlme de Jsus: Divinit et para entrar en el dominio de la economa salvfica, nicamente
rsurrection, p. 181). Anteriormente he sealado que por mi parte accesible al conocimiento de fe. Esta es perfectamente razonable, pero
aceptaba este vocabulario tcnico para tratar de esclarecer la compleja no es demostrable por la sola va racional. Vemos as que lo histo-
nocin de historia1. En la misma he distinguido varios planos o nive- rial y lo histrico, aunque no sean disociables, son sin embargo
les: la referencia histrica a Jess, la evocacin del cumplimiento de realidades distintas. Cuando se las confunde, se deja de ver claro sus
las Escrituras, el despliegue del misterio de Cristo en la actualidad de respectivos objetos formales, condenndose as a construir sofismas
la Iglesia. La resurreccin de Jess pertenece a la economa salvfica, o a encontrar dificultades donde realmente no las hay.
la cual se inserta en la historia humana articulndose sobre aconteci- Para evitar esto slo disponemos de un medio: poner el dominio
mientos significativos: desde este punto de vista, tiene carcter histo- histrico, estrictamente definido, en su lugar exacto y limitado ha-
rial. La experiencia de las apariciones de Cristo glorioso, reservada a ciendo una lectura plenamente evanglica de los textos. Las tres
quienes Dios haba escogido para dar testimonio de la resurreccin, dimensiones del evangelio reciben entonces el espacio que realmente
pertenece tambin a la economa salvfica: tal experiencia est ligada les corresponde, sin exagerar ni desde luego minimizar las exigencias
al surgimiento de la fe cristiana, que se funda en ella. Esa misma o las posibilidades de la investigacin histrica. El problema no con-
experiencia puede ser objeto de investigaciones de los historiadores, siste entonces en reconciliar la exgesis y la fe, para utilizar el ttulo
sugestivo de una obra reciente de R. Laurentin (Pars 1984). Esta
1. Vase excursus 4: Historial (historial) e historique (histrico), p. 113ss. expresin refleja mal la realidad del problema, que no se plantea en

132 133
trminos de reconciliacin. Si algunos espritus presienten o temen Por el contrario, los exegetas catlicos y sus colegas protestantes
una cierta oposicin entre la fe y la exgesis, ello se debe a una visin no liberales, que no tienen prejuicios contra lo sobrenatural, pero que
errnea de las cosas. Lo que hay que hacer es comprender correcta- por motivos crticos serios adoptan una cronologa ms tarda para la
mente la fe y practicar correctamente la exgesis para que ambas enca- edicin de los Evangelios, no experimentan dificultades especiales en
jen sin colisiones reales, aunque siempre se hayan de hacer esfuerzos este punto. Estos ltimos son conscientes de que, en cualquiera de las
para asegurar este ajuste. hiptesis, una cadena de tradicin slida, bajo formas orales y escritas,
Dado que el movimiento se demuestra andando, en las pginas conecta la redaccin final de los cuatro libros actuales con la historia
que siguen yo mismo har esfuerzos de este tipo. En vano se buscar real, que aqullos evocan interpretndola en favor de la fe en Jesucris-
en ellas investigaciones exegticas exhaustivas; pretendo ms bien to 2 . El elemento sobrenatural est en su sitio en la experiencia humana
mostrar la coherencia de la lectura creyente (en el sentido fuerte y cuando Dios enva a su Hijo al mundo (Jn 3,17). Esto no significa
preciso de la palabra fe) y de la lectura crtica, dando por supuesto que lo sobrenatural adopte formas espectaculares para deslumhrar la
que la verdadera comprensin del evangelio dirige una y otra. Antes imaginacin de los hombres: en este punto, los apologistas cristianos
he discutido ya con suficiente detenimiento el tema de la funcin y los no siempre han sabido imitar la discrecin de Dios.
lmites de las hiptesis crticas en las cuestiones debatidas, por lo que De lo que no cabe duda es de que la transmisin de los recuerdos
creo tener el derecho de hacer mis propias opciones. En todo caso, me relativos a Jess y la evocacin de su vida y milagros en los relatos
explicar siempre que ello sea necesario. evanglicos estuvieron condicionadas de diversas maneras por las mo-
dalidades de la tradicin oral en primer lugar y despus por los modos
de composicin admitidos en el medio ambiente cultural en que se
sitan los diversos estadios de la redaccin evanglica. En este senti-
b) Incidencias de la datacin de los Evangelios do, no deja de ser significativo el hecho de que el perodo de tradicin
haya sido breve, como para la redaccin fundamental del relato de la
Hasta el momento no he aludido para nada a las cuestiones relati- cena, o largo, como para la tradicin relativa al fin de Judas, que los
vas al autor y la fecha de composicin de cada uno de los Evangelios. relatos de Mateo (27,3-10) y de los Hechos de los apstoles (1,16-20)
He imitado as la reserva de la Comisin Bblica en la instruccin presentan con detalles del todo contradictorios. Pero la muerte mise-
Sancta Mater Ecclesia (1964): al no mencionar para nada estas cuestio- rable del traidor es un dato marginal cuya historicidad factual ape-
nes, este documento mostraba su intencin de dejarlas abiertas al nas importa para mostrar la emergencia del misterio de Cristo en la
mismo tiempo que reafirmaba, de una forma inteligente y flexible, la historia humana. Mateo y Lucas recogieron de forma paralela tradi-
historicidad de los Evangelios. Efectivamente, la valoracin legenda- ciones populares que relacionaban la muerte de Judas con el lugar
ria de los relatos evanglicos podra convenir muy bien con su data-
cin temprana.
2. En un libro publicado en 1985 se leen, entre otras cosas, lo siguiente: Algunos
El ejemplo ms clsico nos lo ofrece Harnack. Habiendo datado con exegetas (catlicos, se sobreentiende), bajo el influjo del bultmannismo y del postbult-
anterioridad toda la obra de Lucas entre los aos 78 y 93, en 1911 cambi de mannismo, datan tardamente los documentos contenidos en los Evangelios. Todas las
chaqueta para asignar a los Hechos de los apstoles la fecha lmite del 62, dudas, a veces veladas, acerca de algunos milagros y dichos de Cristo son consecuencia
de esa opcin. Si los documentos evanglicos son tardos, desaparecen los testigos
cuando Pablo, a quien Lucas acompaaba, termin sus dos aos de estancia
oculares y los apstoles que podran confirmar con su autoridad esos textos: quedan
en Roma. Por lo tanto, el Evangelio de Lucas se remontara a los aos 50, y el nicamente las comunidades cristianas. Lo que, evidentemente, no significa nada!
de Marcos, del que depende Lucas, sera an ms temprano. Esto no le impe- Habr que suponer que el autor ha excluido de su examen de conciencia todo lo
da a Harnack eliminar, por razones de principio, los elementos milagrosos referente al juicio temerario y la calumnia, lo que le permite insinuar, sin demasiados
del Evangelio y de los Hechos, convertidos en leyendas creadas en fecha muy escrpulos, todo tipo de sospechas sobre autores con los que no est de acuerdo para
temprana por la fe cristiana. crear un clima de desconfianza que utiliza a favor de la propia causa?

134 135
llamado Hakeldama, palabra aramea que significa el campo de san- uno de los detalles que han entrado a formar parte del conjunto org-
gre y que prueba que en Jerusaln se hablaba el arameo (cf. Act 1,19: nico que constituye un relato.
su lengua); ahora bien, no podemos pedirles a esas tradiciones ms En cuanto a la datacin del trabajo final de cada evangelista y a la
de lo que realmente contienen. En efecto, cada vez que nos topamos descripcin detallada de las etapas redaccionales que prepararon y
con una tradicin particular, hay que preguntarse sobre la fecha en precedieron a esa redaccin final, es un punto sobre el que slo exis-
que qued fijada, recogida, escrita y redactada en su forma actual, y ten - y continuarn existiendo- hiptesis ms o menos probables, ms
ello no para plantear la cuestin de si es histrica o no histrica. o menos discutidas. Las hiptesis que recurren a una cronologa corta
As formulada, la cuestin pierde todo sentido. Hay que preguntarse (todo el Nuevo Testamento antes del ao 70, segn J.A.T. Robinson)
ms bien de qu manera evoca la experiencia histrica a la que hace no ofrecen una garanta mayor para la rectitud de la fe y para la
referencia. Aqu es donde se encuentra la pluralidad interna, no cier- verdad de la evocacin de la historia de Jess (entendida desde el
tamente del gnero histrico como tal sino de la evocacin de la punto de vista en que se colocan los evangelistas) que aquellas otras
realidad histrica (cf. la expresin latina medieval res cursum suum hiptesis que admiten una cronologa ms amplia, siempre que el
peragentes) en relatos que necesitan una base suficiente para ofrecer valor de los materiales utilizados est garantizado. En cualquier caso
una interpretacin de dicha realidad. hay que tener en cuenta un hecho: la reflexin teolgica sobre el
Hay que sealar que el esquematismo, la coloracin tal vez artifi- misterio de Cristo y sobre el sentido de los acontecimientos crsti-
cial y la construccin convencional inspirada por reminiscencias b- cos se desarroll a lo largo del siglo i de la era cristiana, y por lo
blicas son procedimientos perfectamente vlidos bajo determinadas tanto pudo haber ejercido un influjo ms profundo sobre la composi-
condiciones. N o es necesario reservarlos en exclusiva a las redacciones cin o la refundicin tarda de ciertos relatos que sobre narraciones
tardas, que en este caso caeran bajo la sospecha de no conservar un arcaicas aceptadas sin grandes retoques. Una vez ms, cada caso parti-
recuerdo autntico de la historia vivida. Lo que s es cierto es que el cular hay que valorarlo por su cuenta.
margen de maniobra de que disponan los evangelistas a la hora de En la Iglesia es tradicional la opinin que sita la edicin del
construir literariamente sus relatos era mayor en los casos en que cuarto Evangelio a fines del siglo i - o incluso a comienzos del reinado
trabajaban con materiales procedentes de la tradicin oral que en los de Trajano-: san Epifanio, un tradicionalista convencido, lo afir-
casos en que se servan de percopas ya fijadas por escrito o incluso de maba formalmente en el siglo iv (Panarion 51,12: Juan habra escrito
colecciones de percopas formadas en el marco de una catequesis ms en su ancianidad). Los testimonios tradicionales sobre la identidad del
antigua. Para poner un ejemplo, Lucas muestra ms claramente su autor son bastante confusos, ya que probablemente se ha producido
personalidad literaria en el relato de los discpulos de Emas (Le un conflicto entre diversos personajes llamados Juan. Pero el carcter
24,11-35) que en el de la resurreccin de la hija de Jairo, en el que al tardo de la edicin final est confirmado, diga lo que diga J.A.T.
parecer resume el modelo recibido de Marcos (Le 8,40-56). En este Robinson, por los indicios que ofrece la crtica interna. Este hecho
terreno que acabo de mencionar, no se pueden hacer valoraciones haba sido sealado ya en el Manuel d'criture Sainte de Bacuez y
globales a priori que ya de entrada metan todos los relatos en el Vigouroux, en 1904 (vase el pasaje citado por m en vangiles et
mismo saco o haciendo afirmaciones tajantes. En ltimo trmino, tradition apostolique, p. 121s). En 1959 A. Feuillet daba la siguiente
cada percopa constituye un caso particular que hay que examinar por conclusin:
s mismo: topamos as con las tres dimensiones del evangelio y se ve
cmo cada evangelista ha acentuado con diversos matices cada una de En cuanto a la redaccin final, no es posible remontarse ms all del ao
ellas. En la medida en que el anlisis permite sealar las huellas de un 80 incluso del 90. Si el Evangelio fue escrito despus del Apocalipsis, debe-
trabajo efectuado en diversos estadios para tal o cual percopa, de los mos detenernos en los alrededores del ao 100. No parece que se pueda
sinpticos o del cuarto Evangelio, estamos en condiciones de evaluar descender ms que a la primera dcada del siglo segundo {Introduccin a la
la precisin histrica (en el sentido moderno del trmino) de cada Biblia II, Barcelona 31970, p. 595).

136 137
Todos los estudios recientes insisten sobre dos hechos: 1) El en- ao 65) escribe Marcos? Los crticos catlicos no estn de acuerdo en
raizamiento de buen nmero de tradiciones jonicas en el ambiente este punto: entre el 65 y el 70, segn X. Lon-Dufour; entre el 70 y el
palestino anterior a la guerra juda de los aos 66-70; 2) la existencia 73, segn G. Minette de Tillesse, R. Pesch y J. Gnilka. De todos
de fuentes escritas antiguas y de trabajos redaccionales que prepara- modos, estas apreciaciones sostenidas honrada y prudentemente dejan
ron de lejos la edicin final del testimonio dado por el discpulo a intacta la antigedad de las tradiciones utilizadas.
quien Jess amaba (mencionado siempre en tercera persona). Estos A partir de ah, podemos examinar las posibles fechas de composi-
datos complejos reflejan un indudable trasfondo histrico, ligado sin cin de Mateo griego y de Lucas. Para Lucas, el razonamiento funda-
duda ntimamente a la reflexin teolgica, lo que hace que este Evan- do exclusivamente sobre el final de los Hechos de los apstoles, don-
gelio sea, en palabras de Clemente de Alejandra, un evangelio espi- de se dice que Pablo permaneci dos aos enteros en Roma (Act
ritual. Por lo tanto, hay que empezar analizando los datos desde esta 28,30), resulta insuficiente. Cmo conoce Lucas la duracin de la
perspectiva historial para, a partir de ah, llegar hasta su contenido estancia de Pablo en casa particular alquilada si no contempla este
histrico. Por lo dems, este mismo procedimiento hay que utili- perodo desde una cierta distancia? Pablo permaneci (aoristo grie-
zarlo igualmente en los Evangelios sinpticos. go) all: es un hecho perteneciente al pasado; en el caso de que todava
Por lo que a la fecha de composicin de los Evangelios sinpticos se prolongase en el momento de escribir, tendramos un verbo en
se refiere, no podemos hacer ninguna sugerencia antes de examinar, perfecto durativo (ha permanecido y todava permanece). Por
por una parte, los testimonios antiguos sobre su origen (siglos II-IV) y, otra parte, cuntos aos transcurrieron entre el final de la estancia de
por otra parte, la situacin de Lucas y de Mateo griego con relacin a Pablo en Roma y la composicin del libro de los Hechos, que a su vez
Marcos. Sobre este ltimo punto, la antigua hiptesis de Griesbach es posterior a la del Evangelio de Lucas? Ningn testimonio externo
(fines del siglo xvm), que vea en Marcos el resultado de la combina- nos lo dice: es necesario remitirse a los datos que nos ofrezca el
cin de elementos provenientes de Mateo y de Lucas, resulta hoy anlisis interno.
insostenible, no obstante el parecer de algunos autores modernos.
Tampoco es defendible la independencia total de Mateo griego y de Los argumentos que se fundan en los silencios de Lucas no tienen valor
Lucas con respecto a Marcos, aunque tenga una probabilidad real el decisorio. Quienes los utilizan razonan como si ellos mismos ocupasen el
contacto lateral a nivel de sus respectivos materiales. La dependencia lugar del evangelista: Lucas habra debido hacer lo que ellos mismos habran
de Lucas y de Mateo griego (en su forma actual) con respecto a Mar- hecho en su lugar si hubiesen escrito diez o veinte aos despus del final de la
cos ha de ser considerada como muy probable. En estas condiciones, estancia de Pablo en Roma. Ellos no habran dejado de escribir una historia
la fecha de composicin de Marcos ofrece un punto de apoyo serio. El completa de la Iglesia: habran mencionado la muerte de Santiago y los marti-
rios de Pedro y de Pablo en tiempo de Nern, habran descrito la destruccin
testimonio inequvoco de Ireneo (Adv. haereses III, 1,1), que yo he
de Jerusaln... Ahora bien, Lucas, que dedica la mitad de su libro a los viajes
citado ya en el captulo primero 3 , sita la publicacin de Marcos misionales de Pablo, no habra debido contarnos tambin el incidente de
despus de la muerte (literalmente, partida; cf. 2Pe 1,15) de los Antioqua (Gal 2,11-21) a propsito de la asamblea de Jerusaln (Act
apstoles Pedro y Pablo. Un texto algo ms tardo de Clemente de 15,1-21), las intrigas antipaulinas de los predicadores judaizantes que dieron
Alejandra sita antes de la muerte de Pedro la puesta por escrito de su lugar a la carta a los Glatas y a los textos de 2Cor 10-13 (cf. 11,18-23), la
enseanza: esto puede entenderse de materiales que prepararon la cautividad de Pablo en feso cuidadosamente silenciada en Act 19,23-20,1 y
publicacin del libro como tal. Esta fue ya la opinin del padre La- mencionada de forma alusiva en 2Cor 1,8-10 y sobre todo en Flp 1,12-26
grange (Evangile selon saint Marc, nueva ed., p. xxxn). Lo esencial es (escrita en el momento en que Pablo puede temer una detencin que le lleve a
aqu la muerte de Pedro, cuyo testimonio nos transmite Marcos. la muerte)?
Ahora bien, cunto tiempo despus de la muerte de Pedro (hacia el En cuanto a la guerra juda y a la destruccin de Jerusaln, no es exacto
que Lucas no haga alusin a esos hechos; pero lo hace de forma discreta,
como es habitual en l. J.A.T. Robinson (Redating the New Testament,
3. Vase anteriormente, p. 41s. p. 26-30) no toma suficientemente en serio los textos de Le 19,41-44 y

138 139
21,20-24. Con toda probabilidad, Lucas (o su fuente) sustituye el clis apoca- Podemos pensar que Lucas no se planteaba este problema de manera
lptico de la abominacin de la desolacin instalada donde no debe (Me abstracta. Es el problema de una Iglesia cristiana compuesta en su mayor
13,14a) por el clis, igualmente bblico, del asedio de la ciudad santa. Ahora parte de gentiles, pero que al mismo tiempo tiene el orgullo de considerarse la
bien, esta transformacin del texto, obedece nicamente al deseo de adaptar- heredera legtima de las promesas hechas por Dios a Israel. Para la Iglesia, es
se a los lectores griegos o, por el contrario, pretende actualizar las amenazas un problema de identidad. Separada en lo sucesivo de quienes para ella se han
de Jess contra la ciudad rebelde mostrando el cumplimiento de las mismas? convertido en "los judos", con qu derecho puede presentarse como la con-
Dnde encontramos en las Escrituras que Jerusaln ser pisoteada por los tinuadora de una historia salvfica que, hasta ese momento, haba tenido a
gentiles (cf. Dan 9,27) hasta que los tiempos de los gentiles se cumplan (Le Israel por beneficiario? (p. 510).
21,24)? No escribe Lucas justamente durante ese tiempo -de la evangeli-
zacin o del juicio- de los gentiles? El objetivo prefijado en su segundo Sin embargo, es evidente que Lucas escribe en un momento en que
libro a Tefilo, no es acaso el de mostrar cmo el evangelio, por obra de los cristianos no se sienten inquietados por las autoridades romanas:
Pablo, pasa de los judos a los gentiles (Act 28,25-28, que responde al progra- tal fue la situacin durante la dinasta de los Flavios, entre los aos 70
ma esbozado en Le 2,32 y precisado en Act 1,8; 13,46-47; 22,21; 26,17)? y 95. Todos estos ndices convergentes dan lugar a una manera de ver
las cosas que se aparta de los puntos de vista sostenidos por la crtica
A veces se mide a Lucas con el mismo rasero que a los historiado- conservadora. N o es necesario descender a muchos detalles. Pero si
res griegos, pero l es ante todo un telogo de la historia. Seguramente el anlisis de algunos textos muestra que Lucas ha puesto personal-
no hay posibilidad de reflexin teolgica sobre la historia vivida sin mente por escrito tradiciones que hasta entonces circulaban oralmen-
que sta sea evocada en un relato. Pero el objetivo, el ritmo y los te, es evidente que el acondicionamiento de las mismas presentar
lmites de ese relato vienen determinados por la meta perseguida. otro aspecto que en los casos en que reproduce materiales ya fijados
Quienes asignan a la obra de Lucas una fecha tope fijada por la es- por escrito, y por lo tanto con un mnimo de retoques. Su historici-
tancia de Pablo en Roma realizan una lectura del todo superficial de la dad dimanara de otra modalidad. Una vez ms estamos ante un
misma. Concretamente, son incapaces de analizar en profundidad el punto para el cual no se pueden fijar reglas generales: slo hay casos
final de los Hechos de los apstoles (Act 28,16-31). Estos intrpretes particulares que hay que examinar uno por uno.
actan como si la conclusin del libro hubiera que buscarla en el corto En parecida situacin se encuentra el Evangelio griego que ha
pasaje en que, en dos versculos, Lucas evoca los dos aos de estancia llegado hasta nosotros arropado con el nombre y la autoridad de
de Pablo en la capital del imperio (28,30-31). Ahora bien, en un docu- Mateo. La tradicin antigua es unnime al afirmar que Mateo fue el
mentado artculo sobre la conclusin de Hechos y su relacin con el primero que public para los hebreos (es decir, los judos no helenis-
conjunto de la obra de Lucas (en Nouvelles tudes sur les Actes des tas), en su propio idioma (por lo tanto, no en griego sino en hebreo o
apotres, LD 118, p. 457-511), J. Dupont ha mostrado claramente c- arameo), un escrito de evangelio. Anteriormente he citado este texto
mo esos versculos cumplen ms bien la funcin de eplogo, y como de san Ireneo 4 , el cual tiene un antecedente en Papas de Hierpolis
tales se pueden equiparar al eplogo que cierra el tercer Evangelio (Le (hacia el 125?) y paralelos en todos los escritores cristianos antiguos.
24,30-53), as como a los numerosos sumarios que en Le sealan el Ese escrito primitivo de Mateo, que Papas tena por una coleccin
final de un relato (p. 460). La conclusin de la obra de Lucas hay que bien ordenada de dichos {logia) del Seor, no ha llegado hasta nos-
buscarla en la confrontacin de Pablo con los judos de Roma: Si otros. Pero el Evangelio actual no llevara el nombre de Mateo si el
bien es verdad que la promesa de la salvacin mesinica haba sido mismo no tuviese cierta relacin con el apstol, al menos como conti-
hecha a los judos, son gentiles quienes se benefician de su cumpli- nuacin lgica y probablemente ampliada del escrito primitivo que la
miento (p. 510). Estamos lejos de una pequea crnica en la que citada tradicin antigua le atribuye.
Lucas habra debido escribir todo lo que saba sobre la historia de las
misiones paulinas. J. Dupont aade:
4. Vase anteriormente, p. 76.

140 141
El arcasmo de ciertos materiales conservados muestra su origen antiguo; II
pero la fecha de la edicin final, claramente compuesta con vistas a una catc-
quesis metdica, nicamente podemos deducirla a partir de determinados EVOCACIN DE TRES RELATOS YA ANALIZADOS
indicios internos. Sin entrar en excesivos detalles, personalmente sealara al
menos la reelaboracin en sentido alegorizante de la parbola del banquete de
bodas: en Mt 22,1-10, los versculos 6 y 7 se aaden gratuitamente a la lgica Mi investigacin sobre las relaciones entre el evangelio y la histo-
interna del texto. Ahora bien, esos versculos hacen alusin al asesinato de ria comenz con otros dos libros anteriores, de talante bastante dife-
los criados del rey y al incendio de la ciudad de los asesinos. Es difcil no rente. El primero es el cuaderno Evangile n. 45 (1983): Les Evangi-
ver ah una alusin a los acontecimientos del ao 70 (vase recientemente les: Origine, date, historite. En l, despus de presentar algunas
Ph. Rolland, Lespremiers vangdes, LD 116, Pars 1984, p. 198-200; pero se cuestiones generales, analizaba sucintamente el relato de las tentacio-
trata de una opinin comn). nes de Jess (p. 54-59) y presentaba tres lecturas del relato de la pasin
(p. 60-69); en esta obra slo pude esbozar la presentacin del episodio
La distincin entre la antigedad de los materiales y su presenta- de los Magos (p. 70s). Mi segunda publicacin es un libro de contro-
cin final no es una estratagema artificial. Los textos no son creados versia, ms bien duro en su forma para ponerme al nivel del autor
de raz en el momento de su puesta a punto final: el evangelista es ms refutado, que con excesiva ligereza vea en todos los trabajos de los
bien un hombre de la tradicin que actualiza los materiales recibidos. crticos catlicos actuales secuelas del protestantismo liberal y de
En este sentido, puede reelaborar literariamente esos materiales con Bultmann. Conoca el autor en cuestin esos trabajos de manera
vistas a la interpretacin de los mismos dentro de tal o^ual con- directa? El panfleto habra pasado sin pena ni gloria de no haber sido
texto (vase instruccin Sancta Mater Ecclesia). En el caso de que por el alboroto provocado por ciertos publicistas ansiosos de polmi-
algunos de esos materiales los reciba de la tradicin oral, es evidente ca, excesivamente conservadores -para conservar qu exactamente ?-
que goza de una mayor libertad para incorporar su propia interpreta- o tal vez dominados por una especie de miedo irracional. Por este
cin teolgica en la misma puesta en forma de esos materiales. Las motivo me mostr despiadado en el ataque al fondo de las tesis defen-
modalidades de la historicidad se presentan entonces de manera didas en ese libro. Al mismo tiempo, aprovech la ocasin para des-
distinta que en los casos en que el evangelista reproduce, con ciertos arrollar un poco los problemas planteados por la lectura evanglica
retoques, textos ya fijados anteriormente. Tambin aqu, cada caso del relato de los Magos, remontndome de lo historial a lo histri-
hay que examinarlo por separado. Quienes se contentan con un juicio co (vangiles et tradition apostolique, d. du Cerf, Pars 1984,
global aplicable a todos estos casos cometen un error metodolgico: p. 148-156). Si ahora presento aqu sumariamente esos tres ejemplos
lo esencial es descubrir cmo presenta el editor final las tres dimensio- sin detenerme en el anlisis detallado de los textos, es para encuadrar-
nes del evangelio sirvindose de los materiales escritos u orales con los en lo que antes he llamado la lectura meditativa de estilo
que cuenta. ignaciano.
Estas consideraciones generales dejan abiertas las cuestiones plan-
teadas por cada uno de los textos; nos invitan a la prudencia, al mismo
tiempo que nos exigen un fino sentido crtico en los anlisis. Los 1. Jess tentado por el diablo
ejemplos concretos nos mostrarn cmo pasar de la teora a la
prctica. a) Generalidades

N o he presentado un comentario crtico detallado de los textos


paralelos de Mt 4,1-11 y Le 4,1-13. Me 1,12-13 presenta un resumen
muy breve de las tentaciones que supone, como trasfondo, una predi-
cacin ms detallada. Esta laguna se puede llenar fcilmente recu-

142 143
rriendo a alguno de los comentarios recientes de los Evangelios cita- orden ofrecen las tres localizaciones necesarias. Naturalmente, la
dos. Se podran consultar, por ejemplo, el libro de J. Dupont, Les montaa desde la que se pueden contemplar todos los reinos de
tentations de J sus au dsert (Brujas-Pars 1968), y los comentarios al la tierra no pertenece a la geografa real sino al mundo imaginario de la
Evangelio de Lucas de H. Schrmann (HTKNT, Friburgo de Brisg. apocalptica juda.
1969, p. 204-220) y de J.A. Fitzmyer (Anchor Bible, t. I, 1981, En este marco, en el que el personaje del diablo no puede ser otra
p. 519s). Por mi parte, me he limitado a mostrar el doble callejn sin cosa que una representacin simblica (o mtica, si a este trmino le
salida que es necesario evitar: el de la interpretacin mitolgica damos un sentido tcnico que no tiene nada de peyorativo), la mirada
sin arraigo en la historia real, y el de la interpretacin historicista se concentra en Jess, en lucha con el Tentador: mirada contemplativa
que en el texto ve una especie de secuencia filmada que reflejara que escruta con discrecin el misterio de su vida interior, a partir de
directamente la experiencia de Jess en el desierto. Para no caer en los dilogos convencionales que presentan los textos. Las pequeas
estas trampas, hemos de recurrir a las tres dimensiones del diferencias existentes entre stos no deben pasarse por alto: nica-
evangelio. mente Lucas presenta al diablo como indiscutido dueo y maestro de
El principio del cumplimiento de las Escrituras se desprende los poderes mundanos.
claramente de las citas del Deuteronomio engastadas en el dilogo A esta contemplacin se aade naturalmente una reflexin de la
que mantienen Jess y el diablo. Todas ellas tienen como motivo de inteligencia sobre el sentido de la experiencia de Jess: l la hizo para
fondo las tentaciones de Israel en el desierto: Jess, puesto a prueba asemejarse en todo a nosotros, menos en el pecado (cf. Heb 4,15). As,
en su calidad de Hijo de Dios, triunfa del tentador donde Israel pues, el lector se ve personalmente implicado en las tres escenas que
haba fracasado. Esto implica una referencia realista a la experiencia contempla. Se ve remitido a su propia experiencia y en este sentido
interior de Jess durante su vida pblica: de hecho, en las percopas puede traer a su memoria los tres deseos del mundo evocados en
evanglicas podemos detectar casos concretos en los que Jess se ve ljn 2,16-17.
sometido a pruebas muy parecidas (cf. Me 8,11-12 y paralelos; Mt Resulta del todo normal que, en estas condiciones concretas, el
16,22-23 y lugar paralelo de Me; Jn 6,14-15). Tal es el aspecto histri- contemplativo inicie un dilogo con Jess, que sigue presente en su
co de un texto cuya construccin literaria aparece como muy conven- calidad de Cristo glorioso. Cmo es posible que el ejemplo de Jess
cional. Pero no se olvida su actualidad cristiana, porque el comporta- no despierte su deseo, y la victoria de Jess su esperanza, si dicha
miento de Jess les sirve de modelo a los cristianos tentados, como victoria es fuente de gracia? En cualquier caso, es responsabilidad de
haba sido tentado Israel en el desierto: los lugares paralelos que en- cada uno iniciar ese dilogo en funcin de la propia experiencia, as
contramos en ICor 10,1-13 y Heb 3,7-4,11 aluden a los mismos epi- como tomar las decisiones concretas que mejor convengan. N o me he
sodios que el relato de las tentaciones de Jess. As, pues, en la exge- detenido a precisar nada que un ejercitante normal no se sienta incli-
sis de la percopa, la cuestin moderna de la historicidad ha de nado a hacer espontneamente en la segunda y la cuarta semanas de
plantearse con la perspectiva y los matices apropiados. los Ejercicios espirituales (cf. nmeros 161 y 274, en Obras completas
de san Ignacio de Loyola, Editorial Catlica, Madrid 1952, p. 190 y
213s).
b) Para una lectura meditativa nicamente he pretendido mostrar que la exgesis y la lectura
espiritual de la Escritura no constituyen de ninguna manera activida-
A partir de ah, no resulta difcil pasar a la lectura meditativa, des contrapuestas o no relacionadas: la primera, bien entendida, de-
como actividad que prolonga de manera natural el trabajo mismo de la semboca naturalmente en la segunda y la alimenta.
exgesis, y no como entretenimiento marginal o excrecencia artificial
de la misma. Para fijar la imaginacin por medio de una composicin
de lugar, las tres escenas evocadas por Mateo y Lucas en distinto

144 145
2. Tres lecturas del relato de la pasin enseanza y que hara propaganda en su favor. Seguramente, en el
detalle, el hecho y la profeca han reaccionado entre s; pero, pierde
a) Generalidades por ese motivo el hecho su valor de realidad? Tal vez no se hubiese
conservado su recuerdo si no se hubiese visto en l la seal del cum-
Del relato de la pasin nos han llegado cuatro redacciones com- plimiento de una profeca. Pero, esto quin nos lo dir? Es ms, qu
plejas ya en s mismas desde el punto de vista de sus fuentes, relacio- importa eso? nicamente encontrarn extrao este proceso quienes
nes mutuas y composicin. N o he tratado de hacer progresar la cien- se informan de los hechos con la mentalidad del charlatn de turno,
cia en cada uno de estos puntos. Me he limitado a proponer tres hilos que acumula detalles, sin duda exactos, pero deja de lado lo esencial.
conductores que resaltan las tres dimensiones de todo relato evangli- Mis tres hilos conductores se refieren a la realidad desde el punto de
co, mostrando al mismo tiempo que sera absurdo considerar tal rela- vista historial: de esta manera alcanzan el punto de vista de los
to como un simple calco de los hechos evocados. Estas lecturas evangelistas. He dejado a otros el cuidado de ir ms all de esta lectura
dan por supuesta la historicidad global de los episodios fundamenta- y de bosquejar cuadros histricos rigurosos, siempre que ello sea
les que han entrado a formar parte de la trama narrativa. Pero la posible sin abandonar el terreno de las hiptesis probables.
construccin literaria de cada conjunto slo se comprende, en sus
detalles, sobre el trasfondo de las Escrituras cumplidas, lo que im-
plica ya una distancia entre los hechos y la manera como son narra- b) Para una lectura meditativa
dos. En este sentido, he continuado en tres puntos concretos el es-
fuerzo realizado aos atrs por L. Cerfaux en su libro Jess en los El esquema meditativo ha de desplegarse aqu repitiendo tres veces
orgenes de la tradicin (Bilbao 1970; cit. segn la ed. francesa: Bru- la misma lectura. Por lo dems, sta exigira, tericamente al menos, el
jas-Pars 1968, p. 187-209). Los tres puntos escogidos son: la lectu- recurso a una sinopsis a fin de abarcar de una sola mirada los lugares
ra real del camino hacia la cruz, la pasin del justo que sufre segn paralelos y las variantes. Se observar que en el manual de los Ejerci-
Sal 22 y la construccin del cuadro de la cruz (especialmente en el cios de san Ignacio la lectura meditativa de la pasin figura dos veces:
Evangelio de Mateo). ocupa casi toda la tercera semana (nmeros 200-209) y reaparece den-
La interpretacin de los hechos que han entrado a formar parte tro de la cuarta semana entre los misterios de la vida del Seor
del acontecimiento no aparece evidentemente como algo yuxta- (nmeros 290-298). Las referencias bblicas las han aadido los edito-
puesto al relato mismo, sino que constituye el nervio de su composi- res del libro; san Ignacio se limita a sealar pasajes tomados de los
cin. Por lo tanto, estamos en las antpodas de la historia objetiva, cuatro Evangelios. Dado que el primer preludio consiste en hacer
que dirigira su mirada neutral a lo que pas. En estas condiciones, una lectura atenta del texto evanglico, una sinopsis de los Evangelios
la evaluacin crtica de ciertos detalles introducidos en los cuadros no podra ser de gran utilidad para el ejercitante, que casi a la fuerza se
pasa de ser una operacin secundaria con relacin a la comprensin de detendra a considerar las diferencias de detalle. Desde luego, no para
la experiencia vivida, releda a la luz de la fe. Como la resurreccin evaluarlas histricamente, dado que no es ste el fin inmediato de la
de Jess, su cruz es un hecho historial acerca del cual tenemos lectura evanglica, ni tampoco para construir con ellas un relato
testimonios ntimamente ligados a la fe. A partir de esta constatacin, seguido (vase la Vida de Jesucristo de Ludolfo de Sajonia, que sin
la cruz puede ser objeto tambin de una investigacin histrica, que duda sirvi de gua a Ignacio de Loyola), sino para percibir los mati-
comprobar rpidamente sus posibilidades haciendo el balance de sus ces narrativos y teolgicos originales que esas diferencias introducen
resultados positivos y de sus lagunas fatales. Como observaba L. Cer- en la contemplacin de Jess sufriente. A partir de ah se pueden hacer
faux en el libro citado (p. 208), si se escribi el relato de la pasin de numerosas composiciones de lugar dejndose guiar por los textos
Jess, y no el de la muerte de los ladrones crucificados el mismo da, evanglicos. Las tres lecturas que yo propongo, insistiendo sobre los
ello se debi al inters de una comunidad que haba nacido de su mismos textos (o al menos sobre una parte de ellos) desde tres ngulos

146 147
diferentes, ponen en marcha la reflexin del lector para contemplar de determina su verdad, delimitar las convenciones de su gnero litera-
tres manera distintas el misterio de Cristo durante su pasin: su reale- rio como relato catequtico y mostrar cmo desemboca natural-
za, revelada paradjicamente por el modo como los hombres la es- mente en la homila para la fiesta de Epifana (p. 70s). Efectivamente,
carnecen y por la inscripcin clavada en lo alto de la cruz; su cualidad el objeto formal de esta pgina del Evangelio -segn la definicin
de justo sufriente, el nico hombre verdaderamente justo, que precisa que yo mismo he dado en un captulo anterior de lo que hay
acepta su trgico destino y su muerte por la salvacin de los pecado- que entender por objeto formal- no est constituido por los Ma-
res ; el sentido dado por Dios a la hora de su muerte, que es el momen- gos o la estrella -que tienen cierta relacin con determinadas lecturas
to del juicio del mundo en que toca a su fin la dominacin irreme- de la Escritura-, sino por la realeza de Cristo (p. 70). Esta constata-
diable que hasta entonces ha ejercido el mal. cin figuraba ya, a ttulo de ejemplo, para ilustrar mi estudio terico
Sobre cada uno de estos puntos, las alusiones bblicas sirven para del testimonio histrico de la Escritura en La Biblia, palabra de
dar consistencia a las posibles intuiciones de la fe (textos relativos a la Dios (Herder, Barcelona 1968, p. 167; ed. orig. franc: 1965): nadie
realeza mesinica; Is 50,4-10 y 52,13-53,12; cuadros apocalpticos del puso entonces ninguna objecin. Pero, como el texto en cuestin est
fin de los tiempos, cuando tiene lugar el juicio de Dios. A su vez, la entre los ms difciles y discutidos, he vuelto a examinarlo con
contemplacin de Jess que sufre y muere da lugar a una relectura de mayor amplitud en Evangiles et tradition apostolique (p. 148-160).
esos mismos textos que va ms all de su sentido literal obvio y los Para el estudio crtico de los detalles me he remitido a los comentarios
integra en la revelacin total del misterio salvfico. Al hacer todo esto inteligentes del libro y a algunos artculos consagrados especficamen-
no se prescinde nunca de la exgesis para entregarse a la puramagina- te a esa percopa. En 1965 mencionaba slo cuatro de estos artculos
cin o construir una reflexin sin base textual. Muy al contrario, en (vase La Biblia, palabra de Dios, p. 167, nota 130). Adems de los
este proceso alcanza su mxima expresin el esfuerzo exegtico al comentarios generales de Mateo, actualmente ofrecen abundante bi-
identificar con exactitud la funcin que los evangelistas han atribuido bliografa dos libros, que coinciden en el anlisis teolgico del relato
a cada percopa y a cada detalle incorporado a la narracin de forma pero difieren en la evaluacin de su historicidad: R.E. Brown, The
intencionada. birth of the Messiah (Nueva York 1977, p. 165-201; trad. cast., El
Los dilogos o coloquios con Cristo, presente hoy a pesar de nacimiento del Mesas, Cristiandad, Madrid 1982) y R. Laurentin, Les
haber muerto hace tiempo, surgen espontneamente a raz de estas Evangiles de l'enfance du Christ (Pars 1982, p. 324-342, 431-439,
contemplaciones sencillas a las que da consistencia el trasfondo escri- 548-583).
turstico de los Evangelios. No se origin tal vez de este mismo
modo la meditacin sobre la pasin de la primera carta de Pedro (IPe
2,21 -25) inspirndose en el pensamiento y las frmulas de Is 53? a) La dimensin historial del relato
Cuando se acta de este modo, instintivamente se relativizan las dis-
cusiones crticas sobre determinadas contradicciones sin importancia En ningn otro pasaje como en ste se hace necesario el recurso a
de los relatos o sobre detalles histricamente inciertos: Qu peso la distincin entre lo historial y lo histrico para precisar las
tienen estas discusiones para la vida de fe autntica, centrada en la relaciones del relato con la historia tal como la entiende la Sagrada
verdad de Jesucristo? Escritura, es decir, como realizacin del designio de Dios. Lo histo-
rial est en relacin directa con el objeto formal anteriormente
mencionado: el misterio de la realeza mesinica reconocida a Jesucris-
3. El episodio de los Magos to. Las tres dimensiones del evangelio estn implcitas en esta afirma-
cin. 1) Esta realeza responde -da cumplimiento- al testimonio
En el cuaderno Evangile n. 45 me haba limitado a esbozar el anticipado de las Escrituras, aunque difiera de la presentacin tempo-
estudio de este texto para definir rpidamente el punto de vista que ral que en las mismas se sugera. 2) La realeza perteneci a la persona

148 149
histrica de Jess desde su mismo nacimiento, y nc> slo a partir de la b) De lo historial a lo histrico
resurreccin (cf. Act 2,36; Col 1,13): el relato destaca este punto al
aplicarle a Jess el orculo de Miq 5,1 segn un texto griego que ha Una vez hecha esta constatacin fundamental, hay que afrontar las
sido profundamente modificado para la circunstancia (se introduce cuestiones relativas a la historicidad del relato en su superficie narrati-
una negacin que cambia el sentido primitivo para afirmar que Beln va, tanto por lo que mira a la forma en que el evangelista presenta los
de ningn modo es la menor de las grandes ciudades de Jud). 3) El detalles como en lo que toca a la realidad factual del conjunto. Estas
ttulo de rey de los judos (Mt 2,2), ignorado por las autoridades cuestiones no son nuevas. En su comentario del Evangelio de san
polticas y religiosas del pueblo judo, es reconocido por miembros de Mateo (Pars 1922), el padre Lagrange aluda a las dificultades que este
naciones no judas: en este sentido, la actualidad cristiana est prefi- tema entraaba y haca una distincin en los siguientes trminos:
gurada por las actitudes encontradas de Herodes, los pontfices y los
escribas de un lado, y de los Magos del otro. Venidos de Oriente, Si ello fuese necesario, se podra ver en estos relatos (= los Magos, la
estos ltimos constituyen de alguna manera las prirnicias de los genti- matanza de los nios de Beln y la huida a Egipto) un gnero literario dotado
les que acogern el evangelio. de leyes propias, que habra que interpretar segn estas leyes incluso dentro de
La dimensin historial del texto incluye todos estos matices. En una historia inspirada, como algo episdico (N.B. La designacin no parece
l tenemos una meditacin sobre el lugar que ocupa el nacimiento de muy acertada), una especie de introduccin simblica a la accin de Jess,
salvador de Israel y de los gentiles, ignorado por Israel, reconocido por los
Jess en la economa historicosalvfica, cuyo punto de mira es la uni-
gentiles (o.c, p. 40, cit. en Evangiles et tradition apostolique, p. 156).
versalidad de las naciones. El evangelista lo explica por h. manera
misma como hace avanzar el relato. Si es verdad que toda narracin
Quiero resaltar dos expresiones de esta cita. 1) La introduccin
evanglica es una catequesis en forma narrativa, esto vale especial-
simblica a la accin de Jess se da en cualquiera de las hiptesis,
mente para el episodio de Los Magos. Mis all de su superficie narrati-
prescindiendo del juicio definitivo de la crtica en materia de historici-
va donde se agitan los hombres, este relato nos invita a descubrir, en
dad. 2) La nocin de un gnero literario dotado de leyes propias
profundidad, la persona de Jess, que acapara todas las miradas: la de
anticipaba, ya en 1922, las futuras orientaciones de la encclica Divino
Herodes con su odio homicida, la de los sacerdotes y los escribas con
affiante Spiritu sobre la importancia de los gneros literarios en la
su indiferencia, la de los Magos que vienen a postrarse en tierra y
Escritura, especialmente en materia histrica (nmeros 35-38).
adorar al nio (2,11), la'de Mara llena de amor maternal (2,1 la), la
mirada vigilante de Jos (1,24-25 y despus 2,13-15). La historia vivi- El padre Lagrange se limitaba a plantear la cuestin. Por lo dems,
da resulta as integrada en una catequesis que desvela su sentido lti- le resultaba imposible dar una respuesta positiva y al mismo tiempo
mo. prudente dado que la encclica Spiritus Paraclitus (1920) acababa de
rechazar enrgicamente la idea misma de los relatos con apariencia
En este contexto, sera absurdo oponer historia y catequesis: histrica, expresin que en s misma es desde luego bastante poco
la fe en Jesucristo no puede expresarse prescindiendo de todo enraiza- afortunada (EnB 459-462; cf. Dz 2187s). Al trmino de una discusin
miento en la historia vivida. Pero tampoco hay que malinterpretar el sobre los argumentos a favor y en contra, el padre Lagrange indicaba:
objeto de la catequesis: aqu, el misterio de la realeza de Cristo, y no
la estrella que lo expresa simblicamente (segn Nm 24,17), ni los
As, pues, concluimos no precisamente que el captulo 2 de Mateo, en
mismos Magos, que intervienen como personajes representativos de
caso de estar aislado, presente un aspecto histrico capaz de desafiar a la
un futuro todava lejano. crtica, pero, al menos, que debe beneficiarse del conjunto de la obra... Si
Mateo, que a lo largo de todo su Evangelio se muestra un informador serio y
concienzudo de los hechos, expuso los relativos a la infancia y les atribuy la
misma realidad que al resto, nosotros por nuestra parte no tenemos derecho a
contradecirlo (o.c, p. 43).

150 151
N o estamos ante una prueba directa, sino ante un recurso al argu-
puesta a la misma, ni en las cartas -paulinas y dems- ni en el Evange-
mento de la moralidad, como si de un tribunal se tratase. Pero, por
lio de Marcos. Lucas presenta un paralelo doctrinal en sus relatos de la
qu seguir adoptando la perspectiva de un proceso jurdico? Despus
infancia de Jess, pero desarrolla el tema de manera diversa. Y es que
de los trabajos del padre Lagrange se han producido dos fenmenos
la comprensin de la realeza mesinica de Jess slo adquiri su ver-
nuevos. El primero es una clarificacin de las relaciones del evangelio
dadero sentido despus de la resurreccin del Maestro, una vez que su
con la historia, tema sobre el que he insistido ampliamente en pginas
muerte en cruz hubo disipado los equvocos del mesianismo poltico,
anteriores de este mismo libro 5 . El segundo es la comprobacin de la
tan entraable para los judos (cf. Jn 6,14-15) y del que los mismos
pluralidad interna inherente a toda evocacin del pasado 6 , incluso
discpulos se deshicieron con dificultad (cf. Mt 16,22s y paralelos de
donde la interpretacin de este ltimo es objeto de una enseanza
Me; Act 1,6). Para que esta antigua concepcin juda, conforme a la
formal (cf. Dei Verbum, n. 12). Se plantea as de nuevo la primera
literalidad de las Escrituras, saltara hecha pedazos por los aires, se
cuestin del padre Lagrange: el relato de los Magos, no pertenece
necesit una doble experiencia: la del fracaso del evangelio ante las
acaso a un gnero literario dotado de leyes propias? Como relato
autoridades del pueblo judo, y la de su xito en ciertos ambientes no
catequtico que es, est construido con vistas a las enseanzas que
judos. Tal es exactamente la situacin que deja entrever por anticipa-
quiere transmitir, y por lo tanto no pertenece a la categora de textos
cin el relato de los Magos, como en un vidriera iluminada por el sol.
que abordan los acontecimientos de manera directa.
La funcin de los textos bblicos citados (Miq 5,1 reelaborado en Mt
Hay que concluir por ello que, en su construccin de conjunto o 2,6) o sutilmente aludidos (Is 60,5s y Sal 72,10-15) se hace as del todo
en algunos de sus detalles, obedezca ese relato a otras coovenciones clara: tales textos estn ah para mostrar que, contrariamente a lo que
narrativas que no sean las de los historiadores judos o griegos? La podra sugerir una lectura nacionalista de la Biblia juda, esta situa-
respuesta de los especialistas no es unnime. Personalmente me limi- cin es del todo conforme a las Escrituras; dicha situacin exista, en
tar aqu a repetir lo dicho en otra ocasin anterior: estado virtual, desde el momento mismo del nacimiento de Jess.
Toda la narracin est construida para afirmar esta enseanza.
Las opiniones de los crticos divergen fatalmente, segn que estn dis-
Conserva no obstante el relato un recuerdo concreto pertene-
puestos a admitir la existencia de una tradicin -bastante imprecisa- sobre las
circunstancias que rodearon el nacimiento de Jess en Beln, o que se inclinen ciente a la historia real, a saber, el recuerdo de las gestiones hechas en
a ver en el texto una elaboracin secundaria destinada a ilustrar una enseanza Beln por un grupo de magos orientales -es decir, venidos de la
catequtica (= la realeza de Jess presente en l desde su nacimiento y reco- regin que queda al Oriente del Jordn (cf. ya san Justino, Dilogo
nocida por las primicias de las naciones paganas) (Evangiles et traditton con Trifn: 6 referencias en Evangiles et tradition apostolique,
apostohque, p. 159). p. 151)-, aunque se admita que su enfrentamiento con Herodes y las
autoridades religiosas de Jerusaln es fruto de una elaboracin o
Es evidente que esta enseanza catequtica, que se desprende cla- montaje secundario (cf. el relato corto propuesto por R.E.
ramente del relato e inculca al lector un aspecto importante del miste- Brown, The birth ofthe Messiah, p. 192)? El anlisis del captulo 2 de
rio de Cristo, no est fundamentada en el relato mismo, sino que Mateo ofrece datos contradictorios. Por una parte, un viaje de ese
responde a una pregunta que no se plante de manera inmediata en el gnero, provocado por la astrologa, no tiene nada de inverosmil en el
marco de la predicacin del evangelio: Cmo estuvo presente la siglo i de la era cristiana: ya el padre Lagrange haba pasado revista a
realeza mesinica en Jess desde su ms tierna infancia? N o encontra- este pequeo informe en su comentario del Evangelio de Mateo
mos el mnimo rastro de esta cuestin, ni por consiguiente de la res- (p. 21-24). Igualmente, el clima de desconfianza patolgica que carac-
teriz el final del reinado de Herodes ofrece un buen trasfondo para el
trgico episodio de la matanza de los inocentes. Pero, por otro lado, si
5. Vase anteriormente, p. 106-109. uno se deja guiar por el hilo conductor del relato de la infancia que
6. Vase anteriormente, p. 110-113. nos ofrece Lucas, no se explica la estancia de Jos durante cerca de dos

152
153
aos (Mt 2,16) en una casa (oikia: 2,11) de Beln, entre la presentacin R. Bultmann, como han podido escribir censores ignorantes o secta-
de Jess en el templo (Le 2,22-38) y su retorno a la ciudad galilea de rios en Francia y en los Estados Unidos. (Prefiero callar sus nombres.)
Nazaret, que es donde se inicia toda la historia de la infancia (2,39). Y Los exegetas en cuestin nicamente tratan de comprender cmo se
esto sin contar que Lucas ignora radicalmente la huida precipitada de aplica, en este caso particular, el principio afirmado en el n. 12 de la
Jos hacia el territorio de Egipto y los motivos de su instalacin Dei Verbum: los textos inspirados pueden evocar la historia de di-
imprevista en Nazaret (Mt 2,22s). Todas las tentativas de armonizar versos modos (vario modo). El problema no ofrece dificultad cuando
los relatos de ambos evangelistas echan mano necesariamente de con- lo que se discute son slo detalles narrativos tomados de las Escrituras
jeturas y sacrifican algunos elementos narrativos, de Lucas o de para dar fuerza a un relato. Tratndose de una percopa entera, esta-
Mateo. ramos ante un caso lmite, dado que lo esencial del texto residira en
Estas dificultades, se refieren tal vez a elementos factuales que la interpretacin teolgica del nacimiento -histrico!- de Jess.
estaran intrnsecamente ligados a la fe? Hago ma una cita, ya utiliza- A priori no podemos ni descartar ni afirmar de manera absoluta la
da en otra ocasin, de quien con el tiempo sera el cardenal Danilou: hiptesis del caso lmite. De todos modos, como ya he dicho en otro
lugar, la dimensin historial del texto contina intacta y las conclu-
La adoracin de los Magos, a diferencia del relato de la anunciacin, no siones adoptadas a propsito de su historicidad no son en absoluto
afecta a un aspecto esencial de la fe. Podra ser una creacin de Mateo, inspira- generalizabas (vangiles et tradition apostolique, p. 160).
da por una idea teolgica, lo que no cambiara apenas las cosas (Les vangiles El comentador francs ms favorable a la historicidad de la perco-
de l'enfance, Pars 1967, p. 105; trad. cast., Los evangelios de 4 infancia, pa es actualmente sin duda Rene Laurentin. ste se pregunta para el
Herder, Barcelona 1969, p. 91; citado en vangiles et tradition apostolique, conjunto de los relatos de la infancia: Qu historicidad? (Les
p. 157).
vangiles de l'enfance du Christ, p. 502-508 y 524-528). Sus reflexio-
nes habran ganado en claridad de haber tenido en cuenta la distincin
Por su parte, Danilou prefera ver en ese texto un midrash hagg- entre lo historial y lo histrico, porque oscilan sin cesar entre dos
dico de estilo judo, en el que el evangelista Mateo habra ampliado y polos: la referencia a los acontecimientos y el sentido expresado a
transformado considerablemente un ncleo histrico bastante ele- travs del simbolismo (p. 524). Digamos con mayor precisin: entre
mental (p. 73-92 de la ed. cast.): los Magos habran sido primitiva- la evocacin de hechos empricamente constatables y la realizacin del
mente astrlogos judos... que Mateo habra transformado en perso- designio de Dios en la concepcin, el nacimiento y la infancia de
najes paganos para mostrar en ellos los sucesores del profeta pagano Jess.
Balaam y las primicias de las naciones convertidas. sta es una
proposicin del todo conjetural, en la que adems el ncleo histri-
La evocacin de los hechos se produce siempre por medio de un simbo-
co (en el sentido factual) primitivo se encoge como un vestido al
lismo inspirado en el cumplimiento de las Escrituras, por lo que no le es
lavarlo. Por si fuera poco, el texto de Qumrn que Danilou, siguien- posible a la crtica aislar el material de esta historia extrayndolo de la
do a los primeros editores, interpreta como un horscopo del Me- composicin literaria (p. 503). En Mateo, el retroceso contemplativo no
sas se ha demostrado posteriormente sin relacin con ste; ms bien refleja la experiencia de los testigos de la infancia de Cristo (p. 538). Todo el
se referira al nacimiento de No (vase RB, 1975, p. 481-500, con las relato est centrado en Jos, el justo, que precisamente no aparece en el
referencias necesarias). episodio de los Magos. Pero, la prudencia cientfica invita a no soar con
Por este motivo, muchos comentadores catlicos son desfavora- exceso apoyndonos en este nico modelo que Mt 1-2 nos ofrece en una
bles a la cualificacin histrica de la percopa, al menos en lo que a estilizacin de fresco religioso (p. 24). Es decir, que no debemos buscar en
los detalles de su construccin dramtica se refiere, pero tal vez inclu- esos captulos una historia exacta en el sentido moderno, sino que la ver-
dad especfica de los relatos se sita en otro plano. R. Laurentin insiste sobre
so en su ncleo fundamental. Al sostener esa postura no van a remol-
la importancia del perodo de tradicin oral que prepar la redaccin final de
que del racionalismo, del modernismo, del protestantismo liberal o de los relatos, y por lo tanto tambin del de los Magos (p. 504). En ellos no

154
155
encuentra slo el reflejo de una vivencia originaria, sino que percibe clara- simblicas (2,11). Cmo me concierne a m, lector, todo eso? Hero-
mente que la elaboracin de la tradicin recogida refleja al mismo tiempo lo des, detentador del poder poltico, le hace la competencia a Jess y
vivido y el cambio profundo de la comunidad judeocristiana para la que
en definitiva escribi Mateo su texto (l.c). Aunque se insiste sobre el hecho maniobra prfidamente para deshacerse de l (2,7-8), pero la divina
de que los dos evangelistas de la infancia no han trabajado como novelistas, providencia echa por tierra sus planes (el sueo de 2,12 y el ngel de
en el mundo de la ficcin (p. 502), no hay ms remedio que dejar abiertas las 2,13). Cmo se ven interpelados los poderes polticos actuales por
investigaciones sobre una percopa cuya densidad historial no se puede este aspecto del relato? Toda Jerusaln se sobresalt (2,3): Porque
trasponer tal cual sobre el plano histrico. Atengmonos a esta sabia haba nacido el Mesas o por la caravana de extranjeros que despierta
reserva. su curiosidad? Reflexin sobre los motivos del inters que suscitan los
asuntos religiosos... Todos los pontfices y escribas del pueblo (2,4)
desempean su papel de sabios: dado que conocen las Escrituras,
c) Para una lectura evanglica pueden citar el texto adecuado de Miqueas, pero no se inmutan; a su
conocimiento de las Escrituras les falta la inquietud fundamental que
La reserva necesaria a propsito de la dimensin estrictamente les impulsara a la bsqueda de Jess. Todas estas actitudes son gene-
histrica no obstaculiza de ninguna manera el mtodo de la lectura ralizables: representan las que adoptan las diversas categoras de hom-
contemplativa, sugerido por m para promover en cada percopa las bres ante el evangelio de Jess. stos, perciben los signos que acom-
tres dimensiones del evangelio. En la lectura preparatoria, es preferi- paan al evangelio de Jess, como la estrella para los Magos, las Escri-
ble no separar el episodio de los Magos de lo precedente (lajrocacin turas y el testimonio de los Magos para los judos de Jerusaln? Qu
de Jos: 1,18-25) y de lo siguiente (2,13-23). A continuacin nos signos percibimos nosotros?
topamos con un episodio que constituye un todo bien estructurado. El relato me afecta profundamente a m, lector, y me plantea una
La composicin de lugar nos la ofrece el evangelista: una casa de pregunta: A quin me parecer yo a la hora de adoptar mi propia
Beln (2,11), aproximadamente dos aos despus del nacimiento de actitud? Los Magos me sirven de modelo: como ellos, hinco mis
Jess (2,16). La imaginacin puede moverse libremente: lo ha hecho a rodillas y adoro a Jess, a mi medida y en las circunstancias concretas
lo largo de los siglos en el arte cristiano y por qu iba a formalizarse en que me encuentro. A partir de ah, me siento invitado a releer
ahora? La contemplacin alcanza directamente el centro del cuadro, contemplativamente las Escrituras mencionadas en el relato: Miq
ocupado no por los Magos sino por Jess, nacido en los das del rey 5,1; Is 60,5s; Sal 72,10-15. Esto sin contar la alusin a Nm 24,17 en
Herodes (2,1), a propsito del cual se plantea la cuestin de la realeza la interpretacin mesinica de este texto. El conjunto me introduce en
mesinica (2,2): en la casa, los Magos contemplan al nio con Mara, la liturgia de la Epifana. En este marco escriturstico y litrgico, un
su madre (2,11). Pausa prolongada. Mara ocupa un lugar importante coloquio con Jess: Cmo reconocer su realeza bajo el signo hu-
en la contemplacin: es ella quien presenta a Jess, al paso que Jos milde y decepcionante de un nio pobre y pronto perseguido? Los
desaparece de la escena. sentimientos y las resoluciones de cada uno son ya un asunto
Ahora hay que poner a trabajar la inteligencia para examinar las personal.
actitudes de cada uno de los actores. Para ello, basta dejarse guiar por
el texto. Un anlisis estructural bien realizado facilitara esta opera-
cin al poner de relieve el programa de los actuantes y la trans-
formacin que se opera en el curso del relato (vase R. Laurentin, De
la Trah au Messie: Mlanges H. Cazelles, Pars 1981, p. 406-410).
Los Magos buscan al rey cuya seal han visto aparecer en el cielo
(2,2); en ellos resalta la obediencia a las indicaciones del cielo (2,2.12),
la alegra en presencia de Jess (2,10), la adoracin y las ofrendas

156 157
CAPTULO CUARTO

LA MULTIPLICACIN DE LOS PANES

He escogido este texto por diversos motivos: plantea interesantes


problemas de crtica literaria y, por eso mismo, obliga a remontar
hasta un estadio muy primitivo de la documentacin sobre la cual se
basan los relatos evanglicos. La comparacin de Juan y los sinpticos
ofrece adems otro elemento de juicio importante. Por otra parte, y a
pesar de las apariencias contrarias (al menos en los sinpticos), no est
ausente el trasfondo de las Sagradas Escrituras. Tambin se perciben
en los sinpticos referencias implcitas a la vida de la Iglesia, una
especie de esbozo de los desarrollos que encontramos en Juan. Final-
mente, resulta ineludible el problema de la historicidad por tratarse de
un milagro de Jess, contestado por principio por determinada escue-
la crtica, y porque las diferencias de detalle entre los diversos relatos
nos obligan a preguntarse cmo hay que comprender su testimonio
histrico. El estudio completo de todos estos temas exigira un
libro. Yo lo har aqu de manera elemental, para desembocar en la
lectura contemplativa cuyo mtodo he descrito en pginas ante-
riores.

159
I vienen a comunicarle a Jess la noticia de la muerte de su maestro
(Mt 14,12c), lo que provoca que Jess se retire a un lugar desrtico
CUESTIONES CRTICAS PREVIAS (Mt 14,15a). Dicho de otro modo: Jess huye de la polica de Hero-
des.
1. La seccin de los panes Por el contrario, en Marcos la retirada al desierto est directa-
mente relacionada con la vuelta de los doce despus de su misin (Me
a) Estado de la seccin en los cuatro Evangelios 6,30, continuacin lgica de 6,7-13): por esta razn Jess los lleva a
un lugar solitario a fin de descansar un poco (6,31a). En este punto
Para esta primera etapa del trabajo hago mo el ttulo que L. Cer- Lucas sigue a Marcos (Le 9,10), sin precisar el motivo del descanso
faux haba dado, en 1954, a un artculo que en conjunto sigue siendo que van a tomar. Marcos aade un detalle que explica la necesidad del
vlido: La seccin de los panes (Me 6,31-8,26; Mt 14,13-16,12), reposo por parte de los apstoles: son tantas las personas que vienen y
reproducido en el volumen Recueil L. Cerfaux, t. X (Gembloux 1954, van que ya no tienen ni tiempo para comer (Me 6,31>).
p. 471-485). En l trataba de mostrar que Marcos y Mateo, en dos
secciones paralelas, dependen de un agrupamiento de percopas, ante- Varias notas pintorescas del mismo gnero pertenecen al estilo propio de
rior a ellos y por escrito, en el proceso de transmisin de las tradicio- Marcos. Desde el punto de vista gramatical, en estos pasajes se acumulan los
nes evanglicas. Lucas abandona bruscamente la trama de Mc-Mt al verbos en tercera persona de plural, sin que a priori se sepa si el sujeto es la
final de su nico relato del milagro (Le 9,17) para pasar inmediata- multitud o los discpulos de Jess. Tenemos ah una forma de narracin
mente a la confesin de fe de Pedro (Le 9,18-21). Juan conserva, bajo tpicamente aramea, que se clarifica recurriendo a una estratagema muy sim-
una forma literaria que le es propia, los dos milagros acoplados que ple: bastara poner el relato en labios de un participante (Pedro, por ejemplo)
y distribuir lgicamente los pronombres nosotros y ellos. Sera abusivo
abren la seccin en Mc-Mt (multiplicacin de los panes y Jess cami-
concluir de esce detalle la. existencia de una fuente aramea escrita; es simple-
nando sobre las aguas); pero la multiplicacin de los panes introduce mente un texto griego escrito por alguien que hablaba arameo. L. Vaganay
en l una instruccin sobre el pan de vida (Jn 6,23-51), que conclu- (Le problme synoptique, Tournai-Pars 1954, p. 156-174) haba visto ya hace
ye con una catequesis eucarstica (6,51-58); sigue despus una crisis aos en este detalle el eco directo de la catequesis oral de Pedro. Es una
que da lugar a la confesin de Pedro (6,68s). posibilidad real. Este estilo caracterstico reaparece en otros relatos de Marcos
N o estar de ms sealar que el anlisis de estas concatenaciones (cf. 5,21-43; 6,17-29; 9,14-29; 10,46-52). Es ms llamativo en el primer relato
debe respetar la lgica propia de cada uno de los evangelistas, pero del milagro que en el segundo, que tambin es ms breve en Mateo.
nos obliga a estudiar aparte la seccin de los panes de Marcos y
Mateo. Prescindo de la enumeracin fastidiosa de los comentarios En el primer relato, todo parece dar a entender que Marcos refleja
consultados para el estudio de estos dos Evangelios; mis lectores po- una ampliacin oral del esquema fundamental. El texto paralelo de
drn consultarlos para el detalle de los textos. Por mi parte me limita- Mateo, aun conservando matices semticos, muestra claramente que
r a dar algunas indicaciones ocasionales que estarn en relacin con la ha sido normalizado.
meta propuesta.
Desde un principio se comprueba que cada evangelista ha tratado
esta seccin a su manera. Los tres sinpticos aluden inmediatamente b) El relato paralelo de Marcos y de Mateo
antes de la seccin de los panes al inters inquietante que Herodes
Antipas siente por Jess (Me 6,14-16; Mt 14,1-2; Le 9,7-9). Solamente Dispongamos paralelamente la secuencia de las percopas en
Lucas observa que Herodes trataba de ver a Jess (9,9c). Marcos y ambos Evangelios para que el lector pueda apreciar intuitivamente
Mateo intercalan en este lugar el relato de la muerte de Juan Bautista cmo presenta cada uno de ellos la seccin de los panes:
(Me 6,17-29 y Mt 14,3-12). Mateo seala que los discpulos de Juan

160 161
del segundo, ms corta, finaliza con u n aviso sobre la levadura,
entendida metafricamente p o r Jess y literalmente p o r los discpu-
Mateo Marcos
los. D a d o que el conflicto enfrentaba a Jess y los fariseos en ambos
ciclos, la levadura del segundo se refera seguramente tambin a los
14,13-21 Multiplicacin de los panes 6,32-44 Multiplicacin de los panes fariseos; Mateo ha aadido en este caso la mencin de los saduceos
v.. 113
3 lugar desierto v. 32 lugar desierto (cf. M t 3,7; 16,1.6.11.12, pasajes en que estn ausentes en Marcos), el
.14a compasin de Jess v. 34i compasin de Jess paso que Marcos menciona a Herodes (cf. 6,14-16). Marcos ha aadi-
rebao sin pastor d o adems dos relatos de milagros que le son propios, al final de cada
v. 15-18 dilogo v. 35-38 dilogo ciclo (el s o r d o m u d o y el ciego de Betsaida): n o se comprende el moti-
v. 19a instalacin v. 39-40 instalacin esmerada vo q u e haya podido tener Mateo para eliminarlos de su fuente.
v. 19>-20 comida v. 41-43 comida
v. 21 conclusin v. 44 conclusin
14,22-33 Jess camina sobre las aguas 6,45-52 Jess camina sobre las aguas Siguiendo a L. Cerfaux, podramos apurar ms el anlisis de los detalles
14,34-36 Curaciones en Genesaret 6,53-56 Curaciones en Genesaret hasta descubrir los indicios de la reelaboracin literaria llevada a cabo por
15,1-20 Conflicto (las tradiciones 7,1-23 Conflicto (las tradiciones cada uno de los evangelistas y alcanzar as su fuente comn. Por ejemplo, slo
fariseas) fariseas) Marcos (6,37) menciona aqu los 200 denarios de pan necesarios para dar de
15,21-28 Curacin (de la hija 7,24-30 Curacin de la hija comer a la multitud; pero los encontramos de nuevo en Jn 6,7, que tal vez
de la sirofenicia) ^ conoce el relato de Marcos. La mencin de la hierba se encuentra en Me 6,39
de la cananea)
7,31-37 Curacin de un sordomudo y Mt 14,19 (cf. Jn 6,10). Igualmente, Marcos complica el cuadro de la organi-
15,29-31 Curaciones annimas
zacin de los comensales (Me 6,39-40), al paso que Mateo se muestra muy
sobrio en este punto (Mt 14,19a). De todos modos, ambos ciclos aparecan ya
unidos en la fuente comn porque su conclusin actual (discusin sobre la
15,32-39 Multiplicacin de los panes 8,1-10 Multiplicacin de los panes levadura) recuerda las dos narraciones del milagro (Me 8,19-20 y Mt 16,9-10).
v. 32 compasin de Jess v. 2 compasin de Jess Lo que ha hecho cada evangelista es ampliar esta percopa a su manera. Ma-
v. 32-34 dilogo v. 3-5 dilogo teo, por ejemplo, introduce la expresin hombres de poca fe (oligopistoi: cf.
v. 35 instalacin v. 6a instalacin Mt 6,30; 8,26; 14,31; 16,8; ausente en Marcos; comn a la fuente de Mt 6,30 y
v. 36-37 comida v. 6>-8 comida Le 12,28), y concluye precisando el sentido metafrico de la levadura, que
v. 38 conclusin v. 9 conclusin designa la doctrina (Mt 16,11 -12), mientras que Marcos introduce el tema
v. 39 en barca hacia Magadn v. 10 en barca hacia Dalmanuta del endurecimiento del corazn (Me 8,17c-18).
16,1-4 Conflicto (seal del cielo) 8,11-13 Conflicto (seal del cielo)
16,5-12 Contra la levadura 8,14-21 Contra la levadura Al constatar que los dos evangelistas han utilizado paralelamente
(fariseos y saduceos) (fariseos y Herodes) u n grupo de percopas preexistente, sin depender en ningn m o m e n t o
8,22-26 Curacin (ciego de Betsaida) el uno del otro, se da un paso en el estudio de las tradiciones evangli-
cas, fijadas ya p o r escrito en los prontuarios destinados a la catc-
quesis. Es posible remontar an ms el curso de la tradicin?
Tenemos claramente dos ciclos de percopas, formados en ambos
casos por el relato de la multiplicacin de los panes seguida de un
conflicto con los fariseos: en el primer ciclo, acerca de sus tradiciones;
en el segundo, acerca de su peticin de una seal. Pero la organizacin
d e ambos ciclos es diferente: la del primero, ms larga, lleva dos
milagros asociados (asociacin confirmada tambin p o r Jn 6,1-21); la

162 163
2. Hacia un relato primitivo contar las mujeres y los nios); 12 canastas de pedazos sobrantes la
primera vez, 7 cestas la segunda. Juan coincide con las cifras del pri-
a) La fuente de los dos relatos paralelos mer relato. Las divergencias no se refieren a aspectos esenciales del
acontecimiento narrado. ste, en cuanto accin milagrosa de Jess y
Cada uno de los dos ciclos de percopas que acabo de analizar ha experiencia de las muchedumbres, es el mismo en ambos relatos. En
sido construido alrededor de un relato de multiplicacin de los panes, este sentido hago ma la conclusin sacada por R. Schnackenburg en
integrado en el relato de un conflicto con los fariseos. El recuerdo de un comentario destinado a la lectura espiritual de la Escritura:
los dos relatos del milagro al final del segundo conflicto, incluso en la
forma breve que atestigua Mateo, tiene todas las trazas de ser una Habra, pues, una gran semejanza entre ambos relatos. Slo difieren los
insercin redaccional colocada entre dos frmulas idnticas que se datos numricos; pero respecto a esto no hay que exigir exactitud, dados el
repiten: en Mateo, todava no entendis/Cmo no entendis? modo y objetivo de la tradicin. La consecuencia se impone: se trata de dos
(lG,9a.lla); en Marcos, Todava no ... comprendis ?/<; An no narraciones distintas de un mismo acontecimiento (El Evangelio segn san
comprendis? (8,17/>.21). Si pusisemos la conclusin del texto des- Marcos, t. 1, col. El Nuevo Testamento y su mensaje, Herder, Barcelona
3
pus de la primera frmula, tendramos un buen final que mostrara la 1980, p. 200).
impaciencia de Jess ante la incomprensin de su aviso contra la
levadura de los fariseos. De hecho, este dicho (logion) aislado lo ha Las diferencias en los detalles, en las recensiones A y B del relato,
conservado Lucas fuera de contexto (cf. Le 12,1b). En tales condicio- se explicaran cmodamente durante la etapa de tradicin oral, aramea
nes es legtimo preguntarse si, en una etapa ms antigua todava de la o griega, que seguramente precedi a su fijacin por escrito y a su
tradicin evanglica, no exista un nico relato primitivo de la multi- insercin en un grupo de percopas en que se trataba el tema del
plicacin de los panes que, en el proceso de transmisin, adquiri dos conflicto de Jess con los fariseos. La localizacin del acontecimiento
formas ligeramente diferentes. De hecho Juan slo conoce un episo- es muy imprecisa.
dio de este tipo. Lucas por su parte slo reproduce el primero, que l
reelabora en parte, tal vez para evitar un duplicado. Dicha localizacin est relacionada con una serie de travesas del lago de
La estructura literaria de los dos relatos es efectivamente la mis- Genesaret que resultan difciles de concretar pero que revelan recuerdos geo-
ma, con coincidencias llamativas en los detalles: la compasin experi- grficos muy arcaicos. En el primer ciclo, despus de la vuelta de los discpu-
mentada por Jess (Me 6,24 y 8,2; Mt 14,14 y 15,32), el dilogo entre los de la misin en Galilea, se pasa a la otra parte del lago en Me 6,32: aqu es
Jess y los discpulos, la organizacin de la comida (con los comensa- donde tiene lugar la multiplicacin de los panes. De hecho, en Me 6,45, la
les tendidos en la hierba la primera vez y sentados en el suelo la barca sigue a continuacin la costa hasta Betsaida, que se encuentra al este de
segunda), la oracin inicial (de bendicin la primera vez y de accin la desembocadura del Jordn en el lago. Posteriormente, una nueva travesa
los lleva hasta Genesaret (6,53), donde se sita el conflicto con los fariseos. En
de gracias la segunda), la distribucin confiada a los discpulos, la
el segundo ciclo, Jess, siguiendo la ribera del lago, alcanza la Decpolis
hartura de los comensales y la recogida de los trozos sobrantes (en (7,31), donde tiene lugar la multiplicacin de los panes (8,1-9). Pero la barca
canastas la primera vez y en cestas la segunda), la salida en barca en atraviesa el lago (8,10) y el conflicto con los fariseos aparece situado de nuevo
ambos casos (aunque no coincidan los lugares de destino). en Galilea (8,11-13). Por lo tanto, la localizacin del milagro parece coincidir
Las diferencias en los valores numricos sealados tienen un peso en ambos casos. En todo caso, en este terreno no se pueden llevar demasiado
ms bien dbil cuando se comprueba que se trata siempre de nmeros lejos las exigencias de la investigacin.
redondos, de los que no habra que excluir un cierto simbolismo:
5 panes y 2 peces la primera vez; 7 panes la segunda, a los que Mateo El comportamiento relativamente libre de Marcos y de Mateo, en
aade algunos pececillos (Mt 15,24); 5000 hombres la primera vez, lo que a los detalles secundarios de su supuesta fuente se refiere,
4000 la segunda (a los que Mateo aade en ambas ocasiones: sin refleja la libertad que poda existir, para los detalles de este tipo, en la

164 165
etapa de la tradicin oral. El resultado del montaje final necesaria- ambientes helensticos. Hay efectivamente narraciones de milagros
mente ha de ser un tanto convencional. en ese mundo cultural (vase A. George, Les miracles dans le monde
hellnistique, en X. Lon-Dufour, Les miracles dejsus selon le Nou-
veau Testamenta Pars 1977, p. 95-108; trad. cast., Los milagros de
b) Las races histricas del relato
Jess, Cristiandad, Madrid 1979). Pero, cuando R. Bultmann estable-
ce el principio segn el cual el origen helenstico de los relatos de
Subiendo de Marcos y Mateo hasta su fuente, y despus de esta milagros es muy probable (Histoire de la tradition synoptique,
fuente ya compleja hasta el relato primitivo en dos formas literarias p. 295), se confunde de marco cultural al pensar en las curaciones de
muy semejantes, remontamos hasta muy arriba el curso de la tradi- Epidauro, en las acciones maravillosas obradas por Apolonio de Tia-
cin evanglica. Las diferencias internas que se observan entre sus na, etc. Otros crticos, mejor inspirados, han buscado antecedentes - o
diversas fijaciones nos invitan a tomarla globalmente, sin insistir de- al menos paralelos- en la literatura rabnica: los datos recopilados por
masiado en sus variantes; pero hay que descubrir los rasgos que la P. Fiebig (col. Kleine Texte, nmeros 78 y 79) han iniciado este cami-
estructuran y le confieren sentido en cuanto revelacin de Jess. no, y K. Hruby ofrece una bibliografa sobre la cuestin en el volu-
Para lograr esto ltimo, no hay que plantear con excesiva prisa las men que acabo de citar dirigido por X. Lon-Dufour (p. 73-96). Por
cuestiones relativas a la historicidad, haciendo de los lectores gaceti- su parte, G. Vermes ha tratado de encuadrar el caso de Jess en el
lleros de peridicos populares. En el comentario que acabo de citar, modelo que l denomina judaismo carismtico (Jsus, le juif, trad.
R. Schnackenburg recuerda con razn que la cuestin de la historici- franc, Pars 1978, p. 77-108; trad. cast.,/ess, el judo, Mtodos Vi-
dad debe comprenderse con los matices que sealan la instruccin vientes, Barcelona 21979).
Sancta Mater Ecclesia y la constitucin conciliar Dei Verbum (o.c,
p. 201 s). Dado que la tradicin de que aqu hablamos es evanglica, Todos estos parentescos resultan dbiles. Para el texto que aqu
hay que empezar preguntndose si en ella aparecen dos dimensiones nos ocupa tenemos un antecedente serio en el Antiguo Testamento.
esenciales del evangelio: el trasfondo de las Escrituras y la preocupa- N o se trata de una promesa proftica que Jess haya hecho realidad,
cin actualizadora, que expresa el inters prctico de la percopa para sino de un simple modelo literario que con seguridad era conocido en
la vida de la Iglesia. sta no fabrica de la nada el contenido originario el medio ambiente palestino en que tom forma el relato evanglico.
de la tradicin heredada, aunque condiciona su relectura y, al mismo En 2Re 4,42-44 se narra una multiplicacin de panes realizada por el
tiempo, su fijacin literaria. Puede el anlisis de los relatos dar con la profeta Elseo:
huella de estas dos dimensiones del evangelio?
Lleg un hombre de Baal-Salisa que traa en su alforja al varn de Dios
pan de primicias: veinte panes de cebada y de trigo nuevo. Y dijo Elseo:
II "Dselo a la gente para que coman." Respondi el criado: "Qu voy a dar
con esto a cien hombres?" Replic l: "Dselo a la gente para que coman,
LAS DIMENSIONES EVANGLICAS DEL RELATO porque esto dice Yahveh: Comern y sobrar." El lo puso delante de ellos,
comieron y sobr, como haba dicho Yahveh.
1. El trasfondo de las Escrituras
Es evidente que el recuerdo de este relato no fue suficiente para
a) Un modelo bblico del relato explicar el nacimiento del texto evanglico. Las circunstancias no son
en modo alguno comparables. Sin embargo, hay entre ellos paralelis-
Para explicar la formacin literaria de las narraciones de los mila- mos llamativos: en ambos casos se trata de panes; la orden dada es
gros evanglicos, los promotores de la crtica de las formas han parecida: Dadles vosotros de comer (relato A); la insuficiente canti-
acudido sobre todo a las narraciones populares procedentes de dad de pan permite formular un objecin (relatos A y B, acentuada en

166 167
Jn 6,9: Qu es esto para tanta gente?); reiteracin de la orden; Escrituras. En todo caso, la expresin sentir compasin no tiene
comida; alusin al pan sobrante (mientras el texto griego de 2Re 4,43s antecedentes bblicos en el contexto de los verbos citados: expresa de
usa el verbo kataleipo, en Mt 14,20 y 15,37, Le 9,17 y Jn 6,12s aparece manera directa un sentimiento caracterstico de Jess, verdadero
el verboperisseuo y derivados; de todos modos, el verbo hebreoytr se pastor.
traduce en otros pasajes con perisseuo y sus derivados). El relato po-
pular del milagro de Elseo no tiene ciertamente el alcance del gesto de
Jess que da de comer a una gran muchedumbre, ni tampoco tiene c) Se alude al Salmo 23 f
relacin con una determinada enseanza dada a esa muchedumbre,
como en el caso de Jess, a quien las multitudes le siguen para es- La cuestin ha sido planteada, a propsito de Me 6,39, por un
cuchar su palabra. Por lo tanto, se trata de un simple modelo ms bien comentador reciente, R. Pesch (Das Markusevangelium, Friburgo de
lejano, que demuestra la existencia de un estilo bblico para este Brisg. 1977, p. 352): la hierba verde, alude a Sal 23,2? La palabra
gnero de relatos. Pero escribir a la manera de la Biblia no es, en el empleada no es la misma; en la Biblia griega, esta terminologa slo
caso presente, un acto desprovisto de sentido. aparece usada en Gen 1,30 e Is 15,6, pasajes totalmente extraos al
presente contexto. nicamente tenemos un paralelismo de sentido
ms bien vago. Podemos concluir, pues, que el lugar desierto de Me
b) La imagen del pastor 6,32 y Mt 14,13 es simplemente un lugar no habitado: la dificultad
para encontrar el alimento proviene de la lejana de las aldeas o ciuda-
nicamente el texto de Marcos introduce en este pasaje la imagen des. En cuanto a la hierba verde, no pasa de ser una mera indicacin
de Jess pastor de Israel: Al ver a tanta gente, sinti compasin estacional: en mayo el csped estara seco. Este rasgo coincide con la
por ellos (Me 6,34a = Mt \4,\4a), pues andaban como ovejas sin indicacin de Jn 6,4: Estaba prxima la Pascua, la fiesta de los ju-
pastor (Me 6,34b). Mateo coloca la misma metfora del rebao sin dos (vase el comentario de Lagrange, p. 169). Sera absurdo tradu-
pastor en otro contexto, despus de haber dicho que Jess recorra cir: la fiesta de los habitantes de Judea, para distinguirla de la fiesta
todas las ciudades y aldeas, enseando en sus sinagogas, predicando el de los galileos, que no la celebraran en la misma fecha (C. Tresmon-
evangelio del reino y curando toda enfermedad y toda dolencia (Mt tant, vangile de Jean, Pars 1984, p. 158). En este punto todos los
9,35s). El texto de Marcos prosigue diciendo que se puso a instruir- judos dependan de las autoridades de Jerusaln. Entre ellas, nica-
los largamente (Me 6,34c), en tanto que Mateo seala aqu de forma mente poda haber diferencias en la apreciacin de la fecha de la luna
general que Jess cur a sus enfermos (Mt 14,14). La comparacin nueva de Nisn. Pero la expresin muestra que Juan no escribe para
de estos tres textos muestra que los evangelistas destacan como esen- los judos: su texto da por supuesto que la Pascua juda se distingue de
ciales dos actividades de Jess: la enseanza y la curacin de en- la Pascua cristiana (cf. ICor 5,7: Cristo, nuestra Pascua). La hipte-
fermos. Por ellas, Jess se constituye en buen pastor para su pue- sis de R. Pesch debe ser abandonada.
blo. Al sealar su compasin, Marcos alude al captulo 34 de Eze-
quiel. Pero el tema del pastor, o de las ovejas sin pastor, aparece en
otros lugares (Nm 27,17; 1 Re 22,17, con el rebao y no las ovejas; d) La localizacin de la comida en el desierto
2Cr 18,16, menos literal; Jdt 11,19). La versin griega de estos textos
comporta un semitismo caracterstico: ... ovejas para quien no existe Otro comentador, R. Schnackenburg, sugiere que al desierto en
pastor (ni el hebreo ni el arameo tienen el verbo haber). Mateo y que tiene lugar la escena de la comida le reconozcamos una significa-
Marcos corrigen este semitismo al emplear el verbo haber: el origi- cin simblica:
nal semtico se aleja. Por otra parte, no se citan textos que hayan sido
cumplidos: es la actitud misma de Jess la que es conforme a las El tiempo de gracia de la peregrinacin por el desierto, que en el judais-
mo era una imagen del tiempo mesinico, se repite ahora. El marco del desier-

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to del xodo est dado claramente; no slo se recuerda el "lugar desierto", tido, que designa los arriates y terrazas, los "lechos" para los banque-
sino tambin el acampamiento al aire libre y la distribucin en grupos de tes instalados en los jardines) de ciento y de cincuenta (Me 6,39-40).
ciento y de cincuenta (cf. Ex 18,25). Jess aparece como un segundo Moiss Las palabras empleadas pertenecen al griego clsico, raro en la versin
-ms claramente an en Jn 6,14.32- que rene al pueblo de Dios (cf. Me de los Setenta, pero tienen equivalentes ms o menos exactos tanto en
6,34)... La comunidad cristiana debe reconocerse como el nuevo pueblo de hebreo como en arameo: symposion = misteh en ambas lenguas ;pra-
Dios, en favor del cual se cumplen ahora las antiguas promesas (El Evangelio sia = 'arugah en hebreo y 'ugyeta en arameo. Pero esto no es sufi-
segn san Marcos, t. 1, Herder, Barcelona 31980, p. 165s; con ligeras variantes
ciente para suponer la existencia de un original arameo escrito.
en la traduccin castellana).
Pero lo importante son los nmeros 50 y 100. stos corresponden
Efectivamente, el desierto aparece mencionado en las dos narra- efectivamente a la organizacin interna de Israel en el desierto por
ciones del milagro (Me 6,32.35 = Mt 14,13.15 y Me 8,4 = Mt 15,33), millares, centenas, cincuentenas y decenas, tal como est descrita en
aunque difiere la palabra empleada: eremos y despus eremia). Se x 18,21.24. Como dato final Marcos indica que el nmero de los
puede, no obstante, adoptar una actitud expectante. Juan, que es el hombres era de 5000. Mateo destruye este simbolismo, que Marcos
nico que recuerda el episodio antiguo del man en el desierto (Jn haba recibido de su fuente escrita u oral, al aadir: aproximadamen-
6,31.39), sita la escena de la multiplicacin de los panes en la mon- te, y despus sin contar las mujeres y los nios. Estas 5000 perso-
taa (6,3.15), y no habla para nada del desierto. Segn Juan, la mu- nas se reparten en grupos menores de 100 y de 50: tal es la estructura
chedumbre proyecta sobre Jess las imgenes del profeta semejante del pueblo de Dios que participa en el banquete (symposion) ofreci-
a Moiss (cf. Dt 18,18) y del rey mesinico (Jn 6,14-15); p"ero esta do por Jess.
interpretacin est justamente ausente en los sinpticos, que mencio-
nan el desierto. Conviene por lo tanto mantener una actitud reserva- El segundo relato habla de cuatro mil, pero las cifras 5 y 4 responden
da, a no ser que se quieran mezclar sistemticamente los datos de los igualmente al simbolismo de los nmeros. ste reaparece al hablar de la
sinpticos y los de Juan. recogida de los panes sobrantes: 12 canastos (relato A) 7 cestas (relato B),
dos nmeros que significan plenitud (7, nmero perfecto; 12, nmero de las
tribus de Israel, de los meses del ao, de los apstoles, etc.). La organizacin
prevista en Ex 18 reaparece tambin en Qumrn (Regla de la comunidad, II,
e) La organizacin de la comida 21s; Regla de la guerra, IV, 1-5; Documento de Damasco, XIII, 1).
R. Schnackenburg destaca un detalle interesante: la organizacin N o se trata, pues, de un detalle ocasional que describira histri-
de la comida sobre la hierba, tal como la presenta Marcos (Me camente a la muchedumbre como lo podra hacer un reportaje perio-
6,39-40). Lucas parece conocer el texto de Marcos, ya que reproduce dstico. El trasfondo simblico de los nmeros bblicos contiene una
la cifra de cinco mil comensales con la ligera matizacin de que se sugerencia precisa: Jess, presentado anteriormente como el buen
trata de un nmero aproximado: unos cinco mil. Segn Lucas, los pastor lleno de compasin por sus ovejas, organiza a su pueblo segn
participantes se distribuyen por grupos (klisias, trmino clsico y el modelo de Israel en el desierto. Los panes multiplicados no son
helenstico para designar los grupos de comensales, que no aparece ni nicamente el resultado de acto de poder, sino que significan que el
en la Biblia griega ni en el Nuevo Testamento) de unos cincuenta. tiempo de la salvacin ha sido inaugurado. De ah las reacciones
Lucas no traduce una documentacin semtica, sino que recompone el que Juan atribuye a la multitud (Jn 6,14-15): una comprensin equi-
texto a su manera. Por el contrario, Marcos, como buen arameopar- vocada del cumplimiento de las Escrituras, cumplimiento que sin
lante, multiplica las expresiones de sabor semtico: Entonces les (a embargo es bien patente, segn lo que dice Marcos.
los discpulos) mand que hicieran sentarse a todos por corros (sym-
posia repetido, para sealar el sentido distributivo) sobre la hierba
verde. Y ellos (la muchedumbre) se sentaron por grupos (prasiai repe-

170 171
2. La actualidad cristiana de la cena de Emas (Le 24,30-35) la fraccin del pan pas a ser la
designacin tcnica de la cena del Seor (Act 2,42.46; 20,7.11; 27,35
a) El relato y el banquete encustico es ms dudoso), es decir, de la comida a la mesa de Cristo resucitado,
como he tratado de demostrar en Mlanges F.-X. Durrwell {La Pque
Las afinidades del relato de la multiplicacin de los panes con el de du Cbrist, mystre de salut, Pars 1982, p. 203-236). Dado que el gesto
la ltima cena son sealadas por todos los comentadores, por lo que en cuestin figura aqu al lado de la bendicin o de la accin de
resultara intil citar unos cuantos nombres para demostrarlo. (Sobre gracias, la resonancia eucarstica del relato no ofrece dudas: el aconte-
este tema, vase J.-M. van Cangh, La multiplication des pains et l'eu- cimiento narrado es el anuncio simblico de la cena del Seor, hasta
charistie, LD 86, Pars 1975; historia de la exgesis de la percopa, el punto de que su inters en el marco de la catequesis proviene menos
p. 19-38, con abundante bibliografa.) del carcter extraordinario del milagro realizado que de su funcin de
La plegaria de bendicin la recitaba, antes de toda comida juda, signo o seal. El cuarto Evangelio no hace en este punto otra cosa que
quien presida la mesa. Los relatos evanglicos han dejado constancia prolongar la lnea esbozada por los sinpticos, quienes a su vez de-
de este rito en tres ocasiones: en el relato A de la multiplicacin de los penden de su fuente y de la puesta en forma ms antigua del relato,
panes (el relato B, como Jn 6,11, habla de accin de gracias), en el cuando habla de la seal (Jn 6,14a), terminologa habitual en l: Jn
relato de la cena en Me y Mt (Le 22 y ICor 11 hablan de accin de 2,11.18; 3,2; 4,54; 6,2.26.30; 7,31; 9,16; 11,47; 20,302. A continuacin
gracias), y en el relato de los discpulos de Emas (Le 24,30, junto precisamente de este relato coloca Juan su catequesis eucarstica sobre
con la accin de gracias). En el relato A de Marcos, seguido por el pan de vida (6,53-58). De esta manera se resalta el inters del
Lucas, Jess eleva los ojos al cielo: actitud de plegaria mencionada gesto central que anuncia el futuro banquete del Seor en la Iglesia:
tambin en Me 7,34 y Jn 11,41. A continuacin, Jess parte los panes toda la construccin literaria gira en torno de dicho gesto.
y se los va dando a los discpulos. En sus dos relatos, Mateo deja de
lado los peces, que tienen menos importancia; Marcos, en cambio, los
menciona dos veces en una especie de clusula adicional (especialmen- b) La sobreabundancia del alimento
te Me 8,7, en que tambin los peces son objeto de una bendicin);
Juan no los omite (Jn 6,11c); Lucas presenta a Jess tomando en sus El alimento sobrante mencionado en todos los relatos (Me A y B;
manos los cinco panes y los dos peces (Le 9,16). Este pequeo rasgo Mt A y B, Le 9,17; Jn 6,12) no proviene del texto griego de 2Re
es especialmente interesante a la hora de evaluar la dimensin hist- 4,43-44, pero un mismo trasfondo semtico puede explicar las dos
rica del relato por no prestarse a una interpretacin simblica. Su palabras griegas diferentes. En este sentido, podemos suponer que
omisin por parte de Mateo tendra por finalidad hacer ms clara la hay aqu un rasgo anlogo en el relato de la multiplicacin de los
referencia al banquete eucarstico. En todo caso, hay que desconfiar panes y en el del milagro de Elseo: en ambos casos tenemos un
de los excesos de la imaginacin1. testimonio de la misma sobreabundancia del don de Dios. Dicha so-
El gesto de partir el pan lo realizaba tambin habitualmente breabundancia da lugar a las sobras una vez que todos se han sa-
quien presida la comida juda. A partir del relato de la ltima cena y ciado (relatos A y B; Le 9,17 y Jn 6,26, que recuerda lo dicho en 6,12
sobre la saciedad de los participantes).
1. Un ejemplo de estos excesos lo tenemos en el filme de F. Zefirelli, Jess de La asociacin de los verbos comer y saciarse (o quedar sacia-
Nazaret. A la multiplicacin de los panes se aade la de los peces. En este segundo caso, do) est confirmada, en hebreo lo mismo que en arameo, en Ex 16,12
en lugar de los pececillos secos que evocan las palabras opsaria (Jn 6,9) e ikhthydia (Mt hablando de las codornices y del man; pero la forma verbal griega
15,34), el espectador contempla cmo se van llenando diversos recipientes con peces de
gran tamao -del gnero carpa- recin sacados del agua. Pregunta: Acaso la muche- plesthesesthe recuerda solamente Jn 6,12 (eneplesthesan). Aparece de
dumbre tuvo que comer peces crudos? El exceso de historicismo juega a veces malas
pasadas. 2. Sobre esta palabra, vase la parte final del excursus 5, p. 183s.

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nuevo en relacin con las codornices en el Sal 77(78),29, pero tiene un III
sentido peyorativo. En Sal 21(22),27 expresa una pt-omesa, pero no se
menciona el pan. En el Sal 131(132),15 se menciona el pan (con el PROPOSICIN DE LECTURA
verbo khortazein, como en los relatos de la multiplicacin de los
panes), pero aqu no aparece el verbo comer. Ni las lecturas cristia- 1. De la dimensin historial a la histrica
nas de todos estos textos, ni los textos del Nuevo Testamento nos
permiten poner la multiplicacin de los panes, desde el punto de vista a) La dimensin historial: el milagro en la economa salvfica
concreto que ahora estudiamos, en relacin con aspectos de la expe-
riencia eclesial, a menos que de una manera muy general se piense en En este relato, la conformidad con las Escrituras y las alusiones
la sobreabundancia de los dones de Dios (perisseuo y sus derivados a la actualidad cristiana proyectan su luz sobre la experiencia narrada
pertenecen al lenguaje paulino). Por lo tanto, no podemos decir que a fin de mostrar el sentido que sta tiene. La persona de Jess ocupa el
todas estas referencias sean significativas con relacin a la actualidad centro del cuadro, precisamente en virtud de la relacin que se es-
cristiana. tablece entre l, los discpulos que lo rodean y la muchedumbre, a la
que el milagro debera impulsar a creer en el evangelio. Dado que
tenemos seis versiones del mismo relato, es necesario tomar ciertas
c) El papel de los discpulos distancias para interpretarlo correctamente, y primeramente para dar-
le un ttulo que responda a su contenido. No basta con titularlo:
Las cosas se presentan de otro modo en lo que al papel de los La distribucin de los panes (M. Goguel, Jsus, Pars 1950, p. 292).
discpulos se refiere. Dicho papel se pone de relieve al comparar el R. Schnackenburg, en el comentario ya citado, lo titula la gran mul-
relato jonico con todos los relatos sinpticos de Ja multiplicacin. tiplicacin de los panes (p. 165., 199), lo que no cambia mucho las
Segn Juan, Jess mismo distribuye a los comensales el alimento mul- cosas. Este ltimo autor, sin embargo, observa, a propsito de la
tiplicado (Jn 6,11); este detalle es coherente con el final eucarstico del actividad de los discpulos, que el milagro se realiza por sus mismas
discurso sobre el pan de vida: El pan que^o dar es mi carne, para manos, aunque entonces no entendieron el sentido profundo del
la vida del mundo (Jn 6,51). En todos los deins textos, Jess, hecho (con una referencia a Me 6,51-52, que lo dice expresamente;
despus de haber hecho la oracin y partido los panes, se los da a los p. 167). La distribucin no adquiere su valor de signo o seal
discpulos para que stos los distribuyan (o los hagan llegar) a la mu- anunciadora de la eucarista sino porque los panes han sido multi-
chedumbre, cuya perfecta organizacin ha sido sealada por Marcos. plicados.
Dado que el relato del milagro tiene resonancias eucarsticas por su Los dos ciclos primitivos de percopas han conservado el recuerdo
relacin con el banquete del Seor, podemos comprender en este de la concatenacin existente entre este signo y un conflicto agudo
mismo sentido el papel atribuido a los discpulos. Sera abusivo sacar de Jess con los fariseos, aunque el motivo del conflicto sea diferente
conclusiones ms concretas, pero este rasgo de la vida eclesial no ha de en ambos casos. Tal vez el texto paralelo de Juan nos sirva aqu de
ser eliminado. Dado que el detalle est atestiguado por los cinco rela- orientacin a la hora de escoger entre los dos. Efectivamente, el se-
tos sinpticos, podemos concluir que el mismo pertenece ya al estrato gundo conflicto est provocado por la peticin de una seal venida
ms antiguo de la tradicin evanglica, exactamente como la resonan- del cielo, y se interrumpe bruscamente con la negativa rotunda de
cia eucarstica del relato. El cometido de los ministerios, representado Jess a ofrecer esa seal (Me 8,11-13 = Mt 16,1-4, completamente
aqu por la funcin atribuida a los discpulos (salvo en Juan), constitu- transformado en el duplicado de Mt 12,37-42). Ahora bien, Juan, que
ye un segundo centro de inters para el anuncio evanglico de esta sin embargo conoce como Marcos y Mateo la tradicin de los dos
seal realizada por Jess. milagros acoplados (multiplicacin de los panes y Jess caminando
sobre el lago), hace que la multiplicacin de los panes (6,29) provoque

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un conflicto abierto en torno a la peticin de una seal (6,30s, con una Comprendemos ahora por qu, segn Juan, se le plantea en segui-
alusin al man del desierto). Este paralelismo invitara a dar la prefe- da a Jess en la sinagoga de Cafarnan (Jn 6,24.59) la cuestin del
rencia, en el punto preciso que aqu discutimos, al segundo ciclo de signo que probara la autenticidad de su misin de una manera anloga
Marcos y Mateo, aclarndolo con los datos que nos ofrece Juan. Lo a los milagros del xodo (Jn 6,30s). No es muy diferente de la cuestin
que se dilucida en el conflicto, si es que hemos de fiarnos de la peti- planteada a Jess en el ciclo B de las percopas en Marcos y Mateo.
cin de una seal, es la misin exacta de Jess, la relacin entre la Jess realiz un gesto milagroso sin explicar su sentido. Tal gesto, no
distribucin de los panes multiplicados y el cumplimiento de esta era al mismo tiempo un signo y una interpelacin, un test destinado a
misin, y la inteligencia de la economa salvfica dentro de la cual tiene hacer aflorar a la superficie los sentimientos ntimos de los participan-
lugar esta misin: Va Jess a repetir los prodigios del xodo para tes: la muchedumbre, los discpulos y en ltimo trmino los fariseos?
demostrar que l es en verdad el enviado de Dios y que va a liberar a El pensamiento de los fariseos qued al descubierto con su exigencia
su pueblo? El relato desemboca as en el problema de la fe en Jess. Su de un prodigio llamativo (Me 8,11 = Mt 16,1; cf. Le 11,16), razn por
dimensin historial no se limita al hecho de anunciar un rasgo esen- la cual Jess rompi de inmediato con ellos. El Maestro puede en-
cial de la actualidad cristiana: la eucarista. El problema de la fe, plan- tonces preguntarles en confianza a sus discpulos: Quin dice la
teado en otro tiempo a los galileos, vuelve a ponerse ahora sobre el gente que soy yo? Y vosotros, quin decs que soy yo? (Me
tapete para todos aquellos que escuchan la narracin del milagro. 8,27-29 y paralelos). Hay una lgica interna en esta ordenacin de las
Juan no tiene reparo en sealar que el entusiasmo de la muche- percopas. El paralelo jonico muestra igualmente que, despus de la
dumbre refleja una reaccin ambigua y sospechosa: si Jess es el crisis galilea y de la ruptura con las masas que lo seguan, Jess pre-
profeta que ha de venir al mundo (6,14), hay que apoderarse de l y gunta a los discpulos si tambin ellos quieren abandonarlo (Jn 6,67).
proclamarlo rey (6,15). De esta manera se pone a prueba la conciencia Todos estos indicios van introduciendo poco a poco al lector en la
que Jess tiene de su propia misin, en trminos muy prximos a los dimensin historial de los acontecimientos. Tal vez por esta razn
que aparecen en el relato de las tentaciones de Mateo (4,9) y Lucas tambin los lectores no creyentes de hoy da chocan contra el relato
(4,6-7). Jess reacciona ocultndose y huyendo solo a la montaa. de la multiplicacin de los panes.
Histricamente esta tentativa popular es del todo verosmil en la Gali-
lea del tiempo de Jess.
b) La dimensin histrica: el relato en la facticidad
Podemos recordar la manera como presenta Flavio Josefo la revuelta de de la historia vivida
Teudas: ste se comprometi a repetir los milagros del xodo y de la entrada
en la tierra prometida como signos de su misin proftica {Antigedades El otro aspecto de las cosas es su realidad factual, tal como
judas, XX, 97-98). Josefo nos'cuenta tambin que en tiempos de los goberna-
podra observarla un espectador que nicamente dispusiera de consta-
dores romanos algunos impostores y hombres astutos haban tratado de
convencer a la multitud para que los siguiese al desierto, afirmando que all les taciones empricas. Acabo de sealar algunos de los rasgos esenciales
mostraran prodigios y signos evidentes que ocurriran con el beneplcito de que, desde el punto de vista de la psicologa religiosa de los partici-
la Providencia de Dios (o.c, XX, 168)3. pantes, presentaba esa realidad. En cuanto a los detalles, los seis rela-
tos del acontecimiento se despreocuparon de armonizarlos. Por nues-
Ahora bien, la multiplicacin de los panes tiene lugar en el desier- tra parte, no podemos ni reprochrselo para negar la autenticidad
to (relato A), al otro lado del Jordn, por lo que nos dan a entender los fundamental del hecho, ni coordinar sus datos a cualquier precio
textos. Es lgico, por tanto, el razonamiento de los exaltados. distinguiendo dos milagros idnticos en la forma aunque con pe-
queos detalles que difieren. La finalidad de los relatos no es acumu-
3. El lector interesado encontrar una seleccin de todos estos textos en mi obra lar detalles exactos para fijar el hecho con precisin en el espacio y el
L'esprance juive a l'heure de Jsus, Descle, 1978, p. 136-137. tiempo. Ciertos indicios (los nombres de lugares, en parte contradic-

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torios; la mencin de la hierba verde, que en Jn corresponde a la distinguen. La proyeccin de la experiencia eucarstica en el marco de
indicacin de la proximidad de la Pascua) muestran que el inters la vida de Jess slo tiene en cuenta uno o dos versculos, cuya formu-
biogrfico no est totalmente ausente. El objetivo esencial del relato lacin se limita a mostrar la permanente actualidad de la accin reali-
es presentarnos a Jess actuando, realizando una seal, planteando a zada un da por Jess. En todas estas tentativas reduccionistas los
la muchedumbre una cuestin sobre el sentido de su misin, anun- peces resultan molestos, por lo que se prescinde de ellos atribuyndo-
ciando simblicamente el banquete escatolgico en el reino de Dios los gratuitamente a la imaginacin desbordada de los primeros narra-
(cf. Le 22,15-18), banquete que en definitiva adoptar la forma del dores del relato.
convite eucarstico. Pero tampoco es difcil sealar algunos aspectos Todas estas conjeturas imaginarias estn provocadas por un pre-
que difieren de un relato a otro. Cada narrador sigue su idea - o la juicio que, a priori, excluye la posibilidad de un acontecimiento mila-
forma tradicional que l mismo ha recibido- y la imaginacin inter- groso. Renn se explay detenidamente sobre el tema en el prefacio de
viene tambin, como no poda ser de otro modo, en el arte de na- su Vida de Jess: razonamiento fundado sobre un cientificismo que de
rrar. Basta con que los diferentes cuadros resultantes coincidan subs- entrada excluye la dimensin sobrenatural de la experiencia humana.
tancialmente a la hora de evocar la actitud profunda de Jess, sus R. Bultmann ha presentado otros motivos relacionados con su teora
intercambios de puntos de vista con sus discpulos, sus gestos esencia- de la fe sin pruebas, aun en el caso de que stas pertenezcan al orden
les, y el desarrollo de la comida milagrosa y llena de significado. Los de los signos4. Pero, al mismo tiempo, se suprime una de las causas
rasgos que difieren en cada relato slo tienen un valor histrico esenciales de la crisis galilea, que no fue provocada nicamente por las
secundario: estn subordinados al punto de mira central y ^ o n fre- sospechas de Herodes. El cuarto Evangelio es el que mejor nos deja
cuencia podemos entrever los motivos pedaggicos que los ins- entrever la situacin real: el entusiasmo inconsciente que haba susci-
piraron. tado el signo anunciador del festn en el reino de Dios (cf. Mt
Los crticos que niegan toda realidad factual al milagro, consi- 8,11-12 = Le 13,28-29) fue seguido de la decepcin. Esta ltima se
derado como tal en tanto que signo en la tradicin evanglica que debi a la huida de Jess y a su negativa a realizar otro tipo de sig-
ha conservado su recuerdo, estn impulsados por razones que no no: un prodigio que, obedeciendo a su mandato, descendiese del
dimanan del mtodo histrico propiamente dicho. El ejemplo de soli- cielo. Las variantes en la elaboracin del relato dejan intacto lo esen-
daridad en el disfrute de unos bienes concretos dado por Jess, que cial de este recuerdo.
habra movido a los asistentes a sacar sus provisiones ocultas, es una La anamnesis de Jess se amolda sin pena a las imprecisiones de
perogrullada que, desde Paulus, en el siglo xix, tiene por fuente de detalle, porque la verdad -historial e histrica- no equivale necesaria-
inspiracin el racionalismo moralizante ms chato: mente a la simple exactitud emprica. Quienes confunden ambos valo-
res se equivocan en numerosos puntos: la naturaleza del conocimien-
Para m, el milagro est en lo siguiente: Jess convenci a un hombre a to histrico, las reglas del mtodo en historia, las relaciones entre el
que se arriesgase a compartir con otros su pan, y este ejemplo movi a los conocimiento histrico y la fe, el objeto formal del evangelio como
dems a sacar las provisiones que ocultaban y a ponerlas en comn. Esto les gnero literario especfico, las consecuencias de la inspiracin sobre la
hizo gustar a todos una alegra ms gratificante que la abundancia: el descu- psicologa de los autores sagrados y sobre la prctica del arte narrativo
brimiento de la fraternidad (L. Evely, L'vangile sans mythes, Pars 1970, en la evocacin del pasado. Todo esto es grave: en exgesis bblica, las
p. 91s; trad. cast., El evangelio sin mitos, Madrid 1972). Si no estis convenci- consecuencias pueden ser desastrosas.
dos de esto es que, como los evangelistas, las maravillas que vosotros anhe-
lis presuponen una idea de Dios exactamente opuesta a aquella que Cristo
nos revel (o.c, p. 90).

Igualmente, resulta insostenible el recurso artificial a un relato


calcado sobre el milagro de Elseo, tales son las diferencias que los 4. Vase el excursus 5: El milagro en R. Bultmann y en la teologa catlica, p. 181ss.

178 179
2. Para una lectura evanglica soy discpulo como si pertenezco a la muchedumbre. Hoy, sus dispo-
siciones interiores no han cambiado, su gesto esencial sigue siendo el
Apliquemos ahora al resultado de los anlisis la analoga ignaciana mismo: estos elementos constituyen el centro de la verdad -histrica
que he sugerido antes. Si el estudio exegtico, teolgico e histrico e historial- del relato. Me dejo llevar, pues, por la fuerza de esta lgica
exige el recurso a una sinopsis para deducir conclusiones a base de la para saborear las cosas interiormente. Aqu puedo detenerme todo
comparacin de los textos paralelos, la lectura simple puede partir de el tiempo que sea necesario. Pero esta lgica despierta mi afectividad.
cada uno de los relatos y leerlo como evangelio de Jesucristo. As, Qu postura voy a adoptar personalmente? Esto puede depender de
pues, habr que hacer seis lecturas, y dejarse llevar por los textos los participantes con quienes me haya identificado: los discpulos o la
mismos sin suprimir sus diferencias. La lectura se ha de hacer con fe, y multitud. Los problemas que se me plantearn no coinciden en ambos
por lo tanto con la conciencia de la presencia actual de aquel a cuyo casos. Tambin depende del relato que haya ledo, pues los detalles de
encuentro se viene al recordar su historia concreta- uno y otro difieren.
Una vez tomada esta disposicin previa, el mismo texto evanglico N o voy a negar que se pueda hacer la misma meditacin contem-
nos ofrece los medios para realizar una composicin de lugar ms o plativa partiendo de una interpretacin estrictamente historicista de
menos sugestiva segn los casos. Sobre los datos de cada relato se los relatos, que no se limitara a constatar el acuerdo global de los
pueden ejercitar los cinco sentidos de la imaginacin, como dice san textos en los puntos esenciales sino que tratara adems de hacer coin-
Ignacio en el libro de los Ejercicios (n. 121). PocP importa que los cidir todos sus detalles afirmando que hubo dos multiplicaciones de
detalles sean divergentes: el arte narrativo de los evangelistasjio adop- los panes en dos ocasiones diferentes. Desgraciadamente se producira
ta siempre las mismas formas; pero todos los elementos que cada uno un corte entre este ensayo historizante y las meditaciones subsi-
de ellos ofrece contribuyen a construir el cuadro y a delimitar su guientes: en ambos casos se usara un registro completamente diverso.
centro de inters. Conseguido esto, se est frente a Jess, rodeado del Por el contrario, las operaciones que yo acabo de hacer han preparado
crculo de sus discpulos y de la muchedumbre que ha acudido a verlo directamente, por el camino de la crtica, la lectura evanglica en
y escucharlo. Yo, el lector, pertenezco al crculo de los discpulos o la que desemboca todo el proceso. En mi opinin, esto es positivo y
me encuentro dentro de la multitud: puedo adoptar alternativamente creo que todo estudio exegtico de los Evangelios debera seguir el
ambas situaciones. mismo procedimiento.
Tratemos de comprender entonces lo que est sucediendo: las
necesidades de la multitud (incluida la necesidad material de alimento,
que apunta simblicamente a la necesidad de otro pan); la disposicin EXCURSUS 5
de Jess con respecto a la misma (la compasin, por el motivo que
Marcos seala); el dilogo entre Jess y sus discpulos (con los matices
propios de cada texto); la colocacin de la multitud (Estoy yo mismo EL MILAGRO EN R. BULTMANN
entre la muchedumbre o en el grupo de los discpulos?); la accin de Y EN LA TEOLOGA CATLICA
Jess (dado que la misma me concierne a m actualmente, no puedo
olvidarme del banquete del Seor); la comprobacin de la sobre- 1. La reflexin de R. Bultmann
abundancia del don y las consecuencias que se siguen (sobre todo
segn Juan, en el que un nuevo cuadro ofrece materia para reflexio- Es evidente que todo el mundo emprende la lectura de los textos bblicos
nar). con ideas preconcebidas, presuposiciones y una comprensin previa. En
este sentido hay que darle la razn a R. Bultmann {Une exgse sansprsuppo-
Todo este proceso hay que realizarlo sin dejar que las preocupa- sitions est-elle possible?, artculo publicado en alemn en 1957, trad. franc. en
ciones de nuestra curiosidad histrica enturbien el examen de los Foi et comprhension II, p. 167-175). Pero podemos cuestionar la consecuen-
detalles narrativos. Lo que importa es mi relacin con Jess, tanto si cia que l saca en relacin con el mtodo histrico, al argumentar a partir del

180 181
hecho de que el curso de la historia en su conjunto (se presenta) como una 2. La teologa catlica
continuidad sin fisura: Esta concatenacin cerrada significa que la continui-
dad de la evolucin histrica no puede verse interrumpida por la intervencin La teologa catlica plantea el problema del milagro de manera completa-
de poderes sobrenaturales o de fuerzas del ms all, y por tanto que en este mente distinta. El trmino miraculum, del que proviene la palabra milagro, es
sentido el "milagro" no existe. Habra milagro si se produjese un aconteci- ms bien raro en la Vulgata latina (9 veces) y nunca tiene el sentido que
miento cuya causa fuera exterior a la historia (o.c, p. 170). Pregunto: Dios, nosotros le damos espontneamente: en lugar de miracula se prefieren voces
que es una realidad interior a los hombres -especialmente al hombre Jess-, como signa, prodigia, virtutes, monstra, magnalia, mirabilia, portenta... Por
sera exterior a la historia, que no es otra cosa que la experiencia vivida de lo tanto, el trmino en cuestin es prcticamente una creacin semntica de
los hombres mismos? los telogos latinos, que adaptaron una palabra del latn clsico que designaba
Bultmann ha explicado su pensamiento sobre este punto en otro artculo: algo extraordinario. De ah la definicin de san Agustn: Llamo milagro a
Sobre el problema del prodigio, en Creer y comprender I, Studium, Madrid toda cosa difcil o inslita que supera las expectativas o la capacidad de quien
1974, p. 187-198. En l distingue entre Wunder y Mirakel, que en la versin la admira (La dudad de Dios). Este concepto recibi un enorme desarrollo
castellana han sido traducidos respectivamente por prodigio y milagro. El en la teologa latina. En todo caso, la definicin de milagro no se refera a las
milagro, dice Bultmann, es una interpretacin mitolgica en virtud de la leyes de la naturaleza entendidas en sentido moderno.
cual un acontecimiento se considera supra o contra naturam. (N.B. Esta con- Dando por sentado que Dios es el creador de todo, santo Toms aprove-
cepcin era efectivamente corriente entre los apologistas del siglo xix, obse- cha una definicin de san Agustn (Contra Faustum, XXVI.3) para presentar
sionados por las leyes de la naturaleza de las que la antigedad cristiana se el milagro como una accin por medio de la cual Dios deroga el curso
haba preocupado muy poco.) Tal concepcin, prosigue Bultmann, debe des- habitual de la naturaleza o de las cosas (S.Th., 1.a, q. 106, art. 6); al mismo
echarse. El prodigio, en cambio, es la accin oculta de Dios, Tnicamente tiempo trata de clasificar en funcin de esta idea los trminos empleados en la
accesible por medio de la fe: No existe ms que un prodigio: la revelacin, es Biblia latina: virtutes, signa, portenta, prodigia (II a IIa*, q. 178, art. 1, ad 3).
decir, la revelacin de la gracia de Dios para los impos, el perdn (o.c, En este mismo contexto trata el tema de los milagros de Cristo (III", q. 43-44,
p. 193). En cuanto a losprodigios evanglicos, para la fe cristiana no ofrece el con gran nmero de citas tomadas de sus predecesores). La definicin hecha
menor inters demostrar la posibilidad o realidad de los prodigios de Cristo en funcin de las leyes de la naturaleza slo aparece en el siglo xvm en los
en cuanto acontecimientos del pasado; al contrario, que eso sera nicamente telogos y los apologistas, en el momento en que algunos racionalistas empe-
una aberracin (o.c, p. 197). zaron a negar la posibilidad misma de estos hechos extraordinarios basndose
Este principio se aplicara bien a una determinada concepcin juda de los en la necesidad de las leyes de la naturaleza. Evidentemente, los evangelistas
signos (o seales) que Jess rechaza (Me 8,11 y paralelos); pero est en viven en otro mundo cultural. Por de pronto, es necesario adoptar sus mismas
las antpodas de la concepcin jonica, que considera los signos como jalo- perspectivas para comprender su razonamiento y entender el mensaje que
nes que conducen a la fe (vase ms adelante). Sin recurrir a las leyes de la transmiten como fundamento de la fe. Como se observar, santo Toms no
naturaleza, san Agustn observaba que las cosas habituales pierden su valor ignora el valor simblico de los milagros, cuando actan como signos.
significativo (assueta vilescunt), razn por la cual los hechos excepcionales Pero hay que precisar, en los mismos textos bblicos, esta nocin de sig-
llaman la atencin y adquieren el valor de signos. Pero tales signos no no (semeion), que tiene antecedentes en hebreo ('ot) y en arameo ('ata', Dan
constituyen evidencias: plantean una cuestin y su sentido slo puede reco- 3,32s; 6,28). Fundamentalmente se trata de realidades de la naturaleza o de la
nocerse verdaderamente en el acto de fe. En Bultmann, la reduccin del historia que tienen una significacin en cuanto acciones de Dios. El trmi-
objeto de la fe introduce un autntico prejuicio en el ejercicio de la crtica no aparece asociado frecuentemente a prodigio (mofet en hebreo), asocia-
bblica. cin entendida en perspectiva escatolgica en el discurso de Jess sobre el
Ello no significa que Bultmann fuera personalmente racionalista, dado fin (Me 13,22 = Mt 24,24), y en perspectiva histrica en los Hechos de los
que es dentro de su concepcin teolgica de la fe donde l trat de encontrar apstoles (Act 2,19 = Jl 3,3; 2,22.43; 5,12; 6,8; 7,36; 14,3; 15,12; vase ade-
un motivo para rechazar la existencia del milagro. Pero la manera como ms Rom 15,19; 2Tes 2,9, la palabra est aqu tomada en sentido negativo).
concibe la decisin de fe, que no se apoya en ningn signo, no raya en el En los sinpticos, aparece claramente cmo la concepcin juda de los sig-
fidesmo? nos est llena de equvocos: los fariseos le piden a Jess una seal venida del
cielo, cosa que l no acepta (Me 8,11-12 = Mt 12,38-39, que es un duplicado
de 16,1-4; Le 11,16.29-30): el nico signo - o seal- que les dar Jess es el de

182 183
Jons, es decir, una llamada a la penitencia (Le 11,30). En este mismo sentido
dice san Pablo: Los judos piden seales (lCor 1,22).
En el cuarto Evangelio se emplea esta palabra 14 veces: tres veces en boca
de los enemigos de Jess con el mismo sentido ambiguo (Jn 2,18 y 6,30) y en
una ocasin para expresar el rechazo de la persona de Jess (11,47). En Jn 4,48
est asociada a la palabra prodigio para designar los signos que tanto
gustan a los hombres y sin los cuales no pueden creer. Pero Jess tiene otra
idea de lo que es un signo. Su respuesta a la peticin de signos en Jn 2,19-21
constituye una alusin anticipada al signo de su resurreccin. Por este moti-
vo, las acciones milagrosas realizadas por Jess son calificadas de signos por CAPTULO QUINTO
el evangelista (2,11; 4,54; 12,37; 20,30) y por algunos judos que se plantean el
problema de la fe (2,23; 3,2; 6,2; 6,14, con la ambigedad de la esperanza
EL R E L A T O DE LA A N U N C I A C I N
mesinica habitual; 7,31; 9,16; 12,18). Lo que en todos estos casos se debate
es el valor significativo de las obras de Jess para conducir a la fe a quienes
las contemplan o las experimentan como beneficiarios. La reflexin sobre las
leyes de la naturaleza est ausente en esta concepcin de los signos: san Despus de haber examinado u n relato transmitido en forma di-
Agustn (cf. cita anterior) tuvo las ideas claras en este punto. versa en los cuatro Evangelios vamos a estudiar otro que n o tiene
El lector encontrar abundante bibliografa sobre esta cuestin en los paralelo directo. Lo haremos aplicando el m t o d o de lectura ya des-
artculos de los diccionarios especializados: K.H. Rengstorf, Semeion, en crito. La importancia del relato de la anunciacin (Le 1,26-38) se
TWNT, t. VIII, p. 199-261; O. Betz, Semeion, en EWNT, t. III, 569-575. deriva de sus relaciones directas con el dogma cristolgico. Empezar
situndolo en su marco literario (Le 1-2), para n o correr el riesgo de
hacer una lectura aislada del contexto. A continuacin examinar si en
l estn presentes las tres dimensiones del evangelio, y tratar de ha-
cerlas evidentes. Me esforzar despus p o r discernir las relaciones
entre lo historial y lo histrico, para que n o se confundan ambos
aspectos -correlativos pero distintos- del acontecimiento que el relato
evoca y al mismo tiempo interpreta. Finalmente, haremos u n ensayo
de lectura evanglica fiel a la verdad del relato.

Bibliografa sobre la anunciacin

La bibliografa especfica acerca del relato en su conjunto o de algunos de


sus versculos hay que buscarla en las bibliografas generales consagradas a los
captulos de la infancia. Estas ltimas son muy abundantes y yo citar algunas
ms fcilmente accesibles: R. Laurentin, Structttre et thologie de Luc I-II,
Pars 1957, reuna ya 500 ttulos (p. 191-223); J. McHugh, The mother of
Jess in the New Testament, Londres 1975, p. 475-498 (trad. franc, La mere
de Jsus dans le N.T., LD 90, Pars 1977, sin bibliografa general); R.E.
Brown, The birth of the Messiah: A commentary on the infaney narratives in
Matthew and Luke, Nueva York 1977, bibliografa escogida y ordenada por
secciones (trad. cast., El nacimiento del Mesas, Cristiandad, Madrid 1982);

184 185
K.P. Donfried, J.A. Fitzmyer, J. Reumann, Mary in the New Testament, Tenemos para empezar dos anuncios de nacimiento: del de Juan
Filadelfia 1978, p. 294-311, presentacin ecumnica de los textos; L. Legrand, (1,3-25) y del de Jess (1,26-38). Ambas tramas coinciden en el m o -
L'annonce a Marie, LD 106, Pars 1981, p. 364-378, estudio especial del relato mento en que Mara va a visitar a su prima Isabel, encinta de Juan
de la anunciacin, pero con bibliografa ms general; R. Laurentin, Les van- (1,39-56); el evangelista p o n e entonces u n primer cntico en labios de
giles de l'enfance du Christ, Pars 1982, p. 549-583, rene 640 ttulos, con Mara (1,46-55: .Magnficat). El hilo conductor relativo a Juan nos
olvidos curiosos; H. Cazelles, Lafonction maternelle de Sion et de Marie, en cuenta a continuacin su nacimiento, circuncisin, imposicin del
Mara in Sacra Scriptura, t. VI, p. 165-178; A. Gueuret, L'engendrement d'un
n o m b r e y una evocacin rpida de su crecimiento y vida apartada en
rcit: L'Evangile de l'enfance selon saint Luc, LD 113, Pars 1983, anlisis
los desiertos (1,59-80). Despus de la imposicin del n o m b r e de
estructural de los textos, sin abordar las cuestiones de crtica histrica.
Juan, Lucas p o n e en labios de Zacaras u n segundo cntico (1,68-79:
En todas estas bibliografas se encontrarn las referencias necesarias. Pero
la investigacin no puede ser completa si no se consultan tambin las fuentes el Benedictus), en el que se alude breve pero explcitamente a la futura
cristianas antiguas, medievales, modernas y contemporneas (a estas ltimas vocacin del Bautista (1,76-77). Este mismo plan de conjunto se repite
se suelen limitar los estudios crticos). Naturalmente, a toda esta lista habra para el caso de Jess, aunque con ampliaciones caractersticas. Su
que aadir los comentarios crticos del Evangelio de Lucas. Personalmente nacimiento (2,1-7) da lugar a la visita maravillada de los pastores
cito a veces el del padre Lagrange (edicin de 1927), y los de H. Schrmann, (2,8-20), que encierra una pequea escena de apocalipsis (2,9-14) p r o -
HTKNT, Friburgo de Brisg. 1969, t. I, p. 39-64, y J.A. Fitzmyer, Anchor longada p o r un cntico anglico (2,13-14). La circuncisin de Jess y
Bible, Nueva York 1981, t. I, p. 334-355. la imposicin del n o m b r e n o se desarrollan (2,21). En cambio, su
presentacin en el templo (2,22-24) va acompaada de dos profecas
sobre su futuro (2,25-38), ocasin que aprovecha Lucas para poner un
I
cuarto cntico cuya parte final describe programticamente el conte-
EL RELATO EN SU MARCO LITERARIO nido de su obra en dos tomos (2,29-32). La infancia y el crecimiento
de Jess (2,39-52) dan lugar a una nueva ampliacin con ocasin de
1. El arte del evangelista cumplir los doce aos y acudir p o r primera vez para la fiesta de
Pascua a Jerusaln (2,41-50). D e paso, se constatan con inters dos
a) El plan de conjunto de Le 1-2 alusiones a los recuerdos que la madre de Jess guardaba de todas
estas cosas (2,19.51).
Aparte los comentarios del Evangelio de Lucas, los estudios dedi-
cados a los captulos de la infancia de Jess, o a puntos concretos de Esta cuidadosa disposicin indica bien a las claras que n o estamos
esos captulos, son incontables. La bibliografa que acabo de resear ante una rida cronologa: es la obra m u y estudiada de u n artista que
nos puede dar una pequea idea del estado de la cuestin. El anlisis sabe construir sus relatos introduciendo en ellos una nota lrica gra-
literario de esos captulos ha llegado a conclusiones que h o y son cias a sus cuatro cnticos 1 . Contentmonos con esta descripcin glo-
admitidas p o r la mayora de los autores. Las recordar en sus lneas bal antes de enfocar nuestro proyector sobre la escena de la anun-
generales para situar el relato de la anunciacin. D o s hilos conducto- ciacin.
res se van entretejiendo y reaparecen alternativamente para anunciar
de antemano las situaciones respectivas de Juan Bautista y de Jess,
tales como resultan de la continuacin de la historia. En un estudio b) Anuncio de nacimiento o relato de vocacin?
sobre el paralelismo entre Juan Bautista y Jess en Le 1-2, A. Geor-
ge ha recordado con razn que este desarrollo en forma de anttesis, Se plantea una cuestin previa: En qu categora hay que clasifi-
aunque n o est del t o d o ausente del Antiguo Testamento, es particu- car el relato de la anunciacin (1,26-38)? Evidentemente, podemos
larmente apreciado en la literatura grecolatina (tudes sur l'oeuvre de
Luc, Pars 1978, p . 43-65; cf. p . 52s). 1. Sobre los cnticos en particular, vase el excursus 6, p. 189-191.

186 187
aproximar ambos anuncios de nacimiento, el de Juan y el de Jess. (1,15-17), lo mismo que la dignidad y la funcin especfica de Jess
En los dos tenemos frmulas parecidas: en el de Juan, tu esposa (l,32s.35). En este sentido, los relatos en cuestin describen en pers-
Isabel te dar un hijo, al que llamars Juan (1,13); en el de Jess, pectiva el futuro desarrollo del designio de Dios que supondr el
dars a luz un hijo, a quien pondrs por nombre jess (1,31). En evangelio. De todos modos, ambos casos son diferentes. El ngel no le
ambos casos se trata de un mensaje celestial transmitido en una visin pregunta a Zacaras si est de acuerdo con el anuncio que le hace. ste
por medio del ngel Gabriel (1,19 y 1,26). Esto nos lleva sin duda a los duda a priori del mismo, dado que tanto l como su mujer son de
ambientes apocalpticos, que haban multiplicado los ngeles dndoles avanzada edad (1,18). El ngel lo reduce al silencio para obligarlo a
un nombre que correspondiese a sus funciones. creer el mensaje que le ha transmitido (1,20). De hecho, Juan nacer
paradjicamente de la unin sexual de Zacaras e Isabel: ser un hijo
Hagamos aqu un pequeo parntesis. En el libro de Daniel, Gabriel de la vejez, como en otro tiempo Isaac.
interviene en dos ocasiones para explicarle a Daniel el sentido de dos visiones Por el contrario, a Mara se le pide que d libremente su consenti-
misteriosas (Dan 8,15-16 y 9,21). Pero el autor del libro (hacia el ao 164 miento, una vez obtenido el cual el ngel da por terminado su dilogo
antes de Cristo) depende a su vez de una literatura entonces en pleno auge,
con ella. Por este motivo, L. Legrand duda, en el libro ya citado, entre
que conocemos bien por el libro de Henoc. En el libro de los sueos
(primavera del 164) el autor menciona simblicamente siete hombres enca- el anuncio de nacimiento y el relato de vocacin: se queda con el
necidos que representan a otros tantos ngeles (lHen 87). Todava podemos gnero relato de anuncio (p. 89-101). Pero, dado que la vocacin
remontar ms el curso de la tradicin gracias al libro de los vigilantes o particular de Mara, enteramente ordenada a la realizacin del desig-
guardianes (probablemente del siglo ni antes de Cristo). La listare los siete nio de Dios, tiene por objeto la venida al mundo de Jess, es natural
ngeles de la faz (vase Tob 12,15) se encuentra en el captulo 20, y Gabriel que aparezca en ese contexto un anuncio de nacimiento. En todo caso,
es presentado ah como encargado del paraso (20,7), es decir, del lugar miste- el personaje que ocupa la escena de principio a fin es Mara. Por lo
rioso en que los santos patriarcas esperan el gran da que pondr el broche tanto, las mejores analogas del Antiguo Testamento habra que bus-
final a la historia del mundo presente. Gabriel es al mismo tiempo uno de carlas entre los relatos de vocacin: vocaciones profticas, como las de
los cuatro ngeles que interceden por los hombres (lHen 9,1), y Dios le Isaas (Is 6), Jeremas (Jer 1) y Ezequiel (Ez 2,1-3,11 completado con
encarga la misin de llevar un mensaje a los hijos de los vigilantes -o guar- 3,14-15); vocaciones a la accin, como la de Geden (Jue 6,11-24). En
dianes- cados (lHen 10,9).
nuestro caso, la vocacin es nica en su gnero, tema sobre el que
La mencin de Gabriel en los dos relatos de visin de Lucas es volver ms adelante.
suficiente indicio para que los cataloguemos dentro del gnero apoca-
lptico, como muy bien ha sealado L. Legrand en su libro L'annonce
d Marie (LD 106, Pars 1981, p. 127-140). Este gnero es un desarrollo EXCURSUS 6
tardo de los relatos de visin que encontramos ya en los profetas. El
evangelista acomoda aqu las convenciones literarias del gnero al LOS CNTICOS DE LUCAS
objetivo que persigue con los relatos de la infancia de Jess.
Sin embargo, hay que preguntarse si ambas visiones tienen exacta- En sus dos libros, Lucas nos deja entrever algo de la liturgia cristiana ms
mente el mismo carcter y si se las puede clasificar sin reserva entre los antigua, as como de los textos que en la misma se cantaban. Entre los textos
anuncios de nacimiento. Aparentemente la respuesta es positiva: la figuran en primer lugar los Salmos, reledos desde una perspectiva cristolgi-
frmula de estos anuncios, en estilo estereotipado, no se encuentra ca. Se cantaba seguramente el Sal 2 para celebrar la gloria de Cristo resucitado
(Act 4,25-26 = Sal 2,1-2), y tambin el Sal 110 (Act 2,34 = Sal 110,1). El
slo en Le 1,13> y 1,31 sino tambin en Gen 16,11-12, Jue 13,2 (cf.
Sal 31 se lea como la plegaria llena de confianza de Cristo en el momento de
ISam 1,20 e Is 7,14). En nuestro caso, sin embargo, los anuncios de morir (Le 23,46 = Sal 31,6). Pero es sobre todo en los captulos de la infancia
nacimiento llaman la atencin por lo que en seguida dicen de los donde el evangelista ha introducido cnticos que dan a su relato una nota de
mismos nios: la vocacin particular de Juan queda precisada alegra y entusiasmo religioso.

188 189
Entre ellos, el cntico de Simen (Le 2,29-32) es una composicin lucana texto actual se puede volver a traducir con la misma facilidad a una u otra
que introduce, desde la infancia misma de Jess, una especie de programa para lengua. Sin embargo, hay que hacer algunas observaciones sobre la adaptacin
toda la historia subsiguiente: el nio, que hace patente la venida de la salva- de cada uno de estos textos al marco narrativo en que los ha encuadrado
cin de Dios, ser luz para iluminar a las naciones (programa de la segun- Lucas. En los Salmos, el motivo de la alabanza, o de la glorificacin, o de la
da parte del libro de los Hechos, dedicada a los viajes misioneros de Pablo) y bendicin, o de la magnificacin de Dios, viene indicado por la frase si-
gloria de tu pueblo Israel (programa de la primera parte de Hechos, que por guiente, que comienza con la partcula ki en hebreo y di en arameo (vase Dan
desgracia desemboca en la ruptura entre los judos y la Iglesia: Act 28,25-28). 2,20; 4,34). Pues bien, en el Magnficat encontramos dos motivos en dos
Lucas, como no poda ser de otra forma, compone este cntico con frmulas versculos sucesivos (Le 1,48 y 49). El versculo 48 contiene la nica alusin
procedentes de la Biblia griega. directa del texto a Mara, al recordar su ttulo de esclava, que sin duda
Las cosas se presentan de distinto modo para los cnticos de Mara (el procede del relato de la anunciacin. Muy probablemente se trata de una
Magnficat: l,46>-55), de Zacaras (el Benedictus: 1,68-79), y de los ngeles en adicin de Lucas a un cntico judeocristiano muy arcaico que cantaba la
el momento del nacimiento de Jess (2,14). Este ltimo, que es asimilable a llegada de la salvacin prometida a nuestros padres, Abraham y su linaje.
los cnticos del Apocalipsis de Juan, recoge seguramente un antiguo estribillo El Benedictus, entretejido igualmente de reminiscencias bblicas, slo con-
de la liturgia cristiana. Las dos recensiones que conservamos de su texto tiene una corta descripcin de la misin especial de Juan, el futuro bautista
admiten sin dificultad la retraduccin al hebreo y al arameo. Podemos supo- (Le 1,76-77). Si nos saltamos estos dos versculos, que adaptan el texto a su
ner prudentemente la existencia de un cntico judeocristiano en lengua sem- marco narrativo y preparan el relato de Le 3, en el versculo 78 volvemos a
tica (en mi opinin, en arameo). encontrar el hilo conductor interrumpido despus del versculo 75: todo el
La misma probabilidad existe para el Magnficat y el Benedictus, cnticos cntico, desde el principio al fin, constituye una nica frase sin solucin de
que han sido objeto de numerosos estudios: vanse las bibliografa$*reseadas continuidad. Lucas estuvo del todo acertado al colocar estos himnos cristia-
por J.A. Fitzmyer, The Gospel according to Luke, p 370s (bibliografa gene- nos primitivos en su relato de la infancia: la plenitud del misterio de Cristo ya
ral y sobre el Magnficat), 390 (sobre el Benedictus); por J. Gnilka. Das est presente en ellos, aunque de manera velada.
Lukasevangelium, p. 70 (Magnficat) y 84 (Benedictus); por R.E. Brown, The
birth ofthe Messiah, p. 365s y 392. El trasfondo semtico de cada una de las
estrofas lo estudia de modo especial Brown en su comentario. No hay razo- 2. Las fuentes del relato
nes de peso para afirmar que los textos en cuestin eran cnticos judos
utilizados y actualizados por los cristianos. Brown supone que han sido
Los relatos de vocaciones profticas eran autobiogrficos, cosa
compuestos en un crculo judeocristiano procedente del medio ambiente de
los 'anawim (pobres). Pero el estilo de ambas composiciones es muy diferen- que n o sucede aqu. De dnde recibi el evangelista este material?
te. El Magnficat est hecho de frases cortas, yuxtapuestas al estilo de los Estamos ante una construccin del t o d o convencional que habra
Salmos bblicos, de los que guarda numerosas reminiscencias (especialmente elaborado el evangelista artificialmente? A este respecto observemos
del cntico de Ana, ISam 2,1-10). Por el contrario, el Benedictus est formado que el anuncio a Zacaras y el anuncio a Mara n o estn en la misma
por una larga frase desarrollada al estilo de los himnos de Qumrn. situacin. Los padres de Juan haban m u e r t o haca ya tiempo. Los
R. Laurentin, Les Evangiles de l'enfance du Christ, p. 445-451, sostiene la ambientes bautistas que rodeaban a Juan pudieron conservar una tra-
hiptesis de su autenticidad histrica sustancial: el Magnficat y el Benedictus dicin oral relativa al nacimiento del hijo de la vejez. Pero, al servir-
habran sido en su origen composiciones improvisadas respectivamente por se de ella, el evangelista n o d u d un m o m e n t o en imitar de cerca los
Mara y por Zacaras, que Mara habra memorizado y transmitido en la
modelos bblicos. P o r el contrario, la madre de Jess estuvo presente
Iglesia primitiva; Lucas les habra dado un ltimo retoque, a la luz de la
activamente en los primeros pasos de la Iglesia (cf. Act 1,14) y Lucas
experiencia de la resurreccin. En mi opinin, esta sugerencia lleva consigo
demasiados elementos conjeturales y parte de una concepcin demasiado es- insiste dos veces en los recuerdos que la misma conservaba de expe-
trecha de la historicidad bblica, aun teniendo en cuenta las matizaciones riencias relativas a la vida de Jess (Le 2,19.51). Si el relato de Lucas es
introducidas por el autor. histrico - e n un sentido que habr que precisar-, Mara fue la nica
Podemos considerar como prcticamente cierta la existencia de un original que p u d o hablar de tales experiencias estrictamente personales.
semtico. Hebreo o arameo? Ambas hiptesis son posibles, dado que nuestro C u n d o y a quin le habra hablado Mara? En este p u n t o hemos de

190 191
plantearnos de manera muy concreta la cuestin. Dado que la visin gica de la Escritura se haca en griego. Los lectores y los oyentes
de Mara tuvo por consecuencia la concepcin de su hijo, en un mo- memorizaban as un vocabulario, giros, un estilo y hasta episodios
mento en que el contrato matrimonial entre Jos y sus parientes era ya enteros. En estas circunstancias, la clasificacin sistemtica de los se-
firme, aunque todava no haba sido conducida a la casa del esposo mitismos, que probaran la existencia de un original arameo o
(1,27a), Mara tuvo que hablarle a Jos necesariamente de todos estos hebreo como fuente de los textos evanglicos, queda fuertemente per-
temas. Lucas no nos dice nada del asunto, pero as lo exige la lgica de turbada por este hecho innegable.
los acontecimientos. Esta conjetura que acabo de proponer nos per- Volviendo a Lucas y a sus captulos de la infancia, no es de extra-
mita explicar el relato de la vocacin de Jos que encontramos en ar que su texto se mueva dentro de una atmsfera semitizante, sobre
Mateo. En efecto, cmo es posible prescindir de toda coordinacin, todo si tenemos en cuenta que este mdico de Antioqua habra fre-
por mnima que sea, entre Lucas y Mateo, que coinciden en la afirma- cuentado la sinagoga como proslito antes de hacerse cristiano en el
cin de la concepcin virginal de Jess? crculo de influencia de san Pablo. Cuando no se tiene en cuenta esta
Admitamos la hiptesis que admitamos, nada indica que Jos haya observacin, se deja de percibir en el relato de la anunciacin un
hablado de estos temas y que el secreto de la concepcin de Jess hecho literario importante sobre el que recientemente ha llamado la
fuese cosa conocida ya durante su ministerio pblico. Ni en el Evan- atencin un buen helenista: Nuestro evangelista, que maneja la len-
gelio de Marcos ni en las cartas de Pablo se encuentran indicios que lo gua griega con total soltura, ha tenido la habilidad de resaltar el verbo
prueben. En esta situacin, no resulta quimrico imaginar que ese (en 1,28: kharitoo, de kharis, "gracia") por la aliteracin de una figura
secreto se conoci desde muy temprano en la Iglesia primitiva? La etymologica, al poner inmediatamente despus del imperativo khaire
hiptesis del conocimiento la sostienen quienes postulan la existencia el participio kekharitomene (E. Delebecque, Sur la salutation de
de fuentes escritas hebreas, procedentes del crculo judeocristiano, Gabriel a Marie, Le 1,28, en Bblica, 1984, p. 364). Ni el hebreo ni
tras los captulos de la infancia de Lucas y de Mateo. Tal postulado el arameo permitiran esta elaboracin del texto; habra que suponer
tiene un inters apologtico: de esa manera se intenta dejar a salvo la que Lucas transform su fuente (escrita?) al tiempo mismo que in-
historicidad de esos captulos, entendida como el ensamblaje de troduca una forma de saludo repetidamente atestiguada en los Setenta
detalles exactos en el que los evangelistas se habran limitado a poner (Sof 3,14; Jl 2,21; Zac 9,9). Es preferible no especular demasiado
la marca de su estilo. La intencin es loable, pero tal hiptesis tiene en sobre conjeturas de este tipo. Ms tarde volver a estudiar el problema
su contra el silencio de todos los otros libros del Nuevo Testamento. del origen del relato. De momento, esta cuestin no est madura.
Cmo explicar el hecho de que Pablo y Marcos hayan silenciado
sistemticamente un elemento importante de cristologa? Esta con-
cepcin de la verdad evanglica no es la adecuada. Volver a insistir
II
ms adelante sobre este punto para ver cmo se puede pasar, en estos
captulos, de la dimensin historial a la histrica respetando la
LAS TRES DIMENSIONES EVANGLICAS DEL RELATO
libertad literaria de los autores inspirados, que no se limitaron a re-
producir fuentes totalmente elaboradas. 1. La referencia histrica
En un artculo ya antiguo (1956-1957) dedicado al tema de la
infancia de Juan Bautista segn Le 1 (reproducido en Exgse et N o hay evangelio sin una referencia histrica a Jess como perso-
thologie III, Pars 1968, p. 165-196), P. Benoit mostraba cmo Lucas na real. Aun reconociendo, con los historiadores y los etnlogos mo-
haba imitado conscientemente, en los relatos de la infancia, el estilo dernos, que los mitos tienen un valor positivo como traduccin de las
de la Biblia griega. Este hecho no tena nada de extraordinario. Dema- creencias de un grupo y como fundamento de sus prcticas religiosas,
siado a menudo se olvida que, en las sinagogas y en las reuniones en resulta incontestable el hecho de que Jess no fue, para los primeros
Iglesia en que los participantes eran de lengua griega, la lectura litr- cristianos, ni un hroe mtico ni un maestro del pensamiento que en

192 193
u n segundo m o m e n t o habra sido mitologizado a la manera griega u resignaban a perderlo y lo haban hecho beneficiario de su esperanza en la
oriental. Sobre este p u n t o volver en un excursus posterior 2 . D e he- resurreccin. Esto era slo el primer paso. Con Pablo de Tarso, judo heleni-
cho, los captulos 1 y 2 de Lucas estn entretejidos de reminiscencias zado y sin duda abierto a los cultos orientales, Jess habra sido divinizado y
bblicas, y nicamente dentro de este marco puede el relato de la se habra convertido en el centro de un nuevo culto. Esta teora fue aceptada a
anunciacin evocar una actuacin de Dios con la que aqu abajo se comienzos del siglo xx por la llamada Escuela de la historia de la religin. En
da cumplimiento a su designio salvfico. Volver sobre este tema al Francia, una exposicin clsica de estas ideas la encontramos en los libros de
examinar las relaciones entre lo historial y lo histrico en dicho Ch. Guignebert, Jsus (Pars 1933; trad. cast., Jess, Uteha, Mxico 1968) y
Le Christ (Pars 1943; trad. cast., Cristo, Uteha, Mxico 1968). En este ltimo
relato. Pero desde ahora hay que observar que, como preludio al rela-
volumen, el tema paulino del misterio de Cristo es presentado como una
to de la vida pblica de Jess, los captulos de la infancia plantean dos
derivacin de los cultos mistricos (p. 336-380). El autor desconoce eviden-
cuestiones fundamentales acerca de Jess: Quin es y de dnde temente la nocin de misterio como secreto divino subyacente al des-
viene? El evangelista inserta profundamente a Jess en la raza huma- arrollo de la historia en la literatura apocalptica (cf. Dan 2,27.29). Despus de
na, p o r ejemplo, al presentar la vocacin de Mara, que desemboca en esto, ya slo queda extractar de los textos evanglicos aquello que todava se
la concepcin de Jess. D e m o m e n t o me limitar a sealar estos dos puede explicar naturalmente reduciendo a Jess a un modelo judo clsico.
puntos, sobre los que volver ms tarde. Sobre este libro de Guignebert, podr consultar el lector las observaciones,
por cierto poco agradables, que le dedico en Dans les angoisses, Vesperance:
Etiquete hiblique, Pars 1983, p. 241 (nota 1) y 277-280.
La operacin emprendida por Guignebert con un espritu antirreligioso es
EXCURSUS 7
habitual en quienes tratan de retener como firmemente histricos los rasgos
del judo Jess a costa de eliminar el tema fundamental de su filiacin divina
LA MITOLOGIZACIN DE JESS
en el sentido fuerte de la palabra: tanto en Pablo como en Juan, la filiacin
divina sera el resultado de una mitologizacin, hecha posible tal vez por la
La teora mtica, que suprime la existencia histrica de Jess, tuvo su
mediacin de la concepcin griega de los hombres divinos. Esta teora se ha
momento de mxima aceptacin en el siglo xix. En el siglo xx la han defendi-
hecho clsica en la mayor parte de los historiadores judos que han vuelto a
do, entre otros, P. Alfaric por los aos veinte y P.-L. Couchoud (Jsus, le
considerar con verdadera simpata la persona de Jess. Su postura resulta
Dieu fait homme, 1937; Le Dieu Jsus, 1951). De vez en cuando vuelve a
fcilmente comprensible: es la continuacin, entre cristianos y judos de hoy
reaparecer como una curiosidad histrica, por ejemplo con G. Ory, Le Christ
da, de las apasionadas discusiones de que nos hablan los captulos 7-11 del
et Jsus, Pars 1968, o E. Weill-Raynal, La chronologie des Evangiles, Editions
Evangelio de Juan. Tambin se comprende que los no creyentes quieran inter-
de l'Union Rationaliste, 1968. Durante cierto tiempo constituy la ciencia
venir en el debate en razn de que necesitan explicar histrica, psicolgica y
oficial acerca de Jess en la Unin Sovitica, como podemos comprobar por
sociolgicamente el nacimiento y el desarrollo teolgico de la fe cristiana en el
la obra (en francs) de I. Lenzman, L'origine du christianisme, 2.a ed., Mos-
Nuevo Testamento partiendo de un retrato de Jess sacado de los Evangelios
c s.a. Pero la ciencia oficial, arrinconada en sus ltimos baluartes por los
sinpticos estudiados crticamente.
descubrimientos de Qumrn, se ha visto obligada a tomar otros derroteros,
de creer lo que nos dice M.-M. Koublanov, Le Nouveau Testament: Fouilles Ahora bien, esta crtica no es ella misma indebidamente reductora? A su
et dcouvertes, Mosc 1969 (en ruso; mi informacin se basa en A. Wenger, vez, la hiptesis sincretista de una mitologizacin secundaria (cf. el mismo
Jsus de l'histoire et la critique sovitique, La Croix, 28 de noviembre Bultmann), no admite como un postulado justamente aquello que habra que
de 1969). demostrar? En cuanto a la concepcin virginal, no se puede demostrar por
medios puramente racionales lo que es objeto de fe. Pero s se puede mostrar,
La propaganda atea seguir alimentndose, seguramente, de la teora de la
partiendo de la experiencia creyente, que su objeto es coherente y perfecta-
mitologizacin del personaje histrico llamado Jess de Nazaret, reconoci-
mente razonable. En todo caso, la decisin de creer es un acto misterioso
do como Mesas de Israel despus de su muerte por los discpulos que no se
que se produce en el secreto de las conciencias como culminacin de un
debate entre la libertad humana y la gracia de Dios.

2. Vase excursus 7, a continuacin.

194 195
2. Segn las Escrituras complemento en dativo); lCr 12,18; Tob 12,17. Pero tampoco se
trata del manido saludo griego clsico, dado que en Lucas va seguido
Tratar de mostrar aqu que la vocacin de Mara y el anuncio del del participio perfecto kekharitomene. Hemos de entender esta lti-
nacimiento de Jess tienen lugar segn las Escrituras. En este pun- ma palabra como algo que completa la idea del verbo principal:
to, no hemos de comparar los mtodos respectivos de Mateo y de Algrate habiendo sido colmada de gracia, es decir, ... por el hecho
Lucas. Este ltimo, fuera del caso de dos citas explcitas (Le 2,23-24), de haber sido colmada de gracia? Tal es la opinin de E. Delebecque
slo conoce el mtodo de las alusiones bblicas, que en l no son una (artculo citado, en Bblica, 1984, p. 353). Pero, al faltar aqu el
simple formalidad estilstica. De ser as, slo serviran para mostrar- nombre propio, parece ms bien que el citado participio perfecto
nos a Lucas como un hbil imitador de la Biblia griega. R. Laurentin equivalga a una apelacin personal en vocativo: Algrate, oh llena
seal hace aos un caso anlogo en una carta de Mme. de Svign, de gracia! (vase S. Lyonnet, en Bblica, 1939, p. 131-141; M.
imitadora de una fbula de La Fontaine que ella conoca de memoria Cambe, en RB, 1965, p. 199-202). No es precisamente este ltimo
(vase Structure et tbologie de Luc I-II, Pars 1957, p. 91s). N o verbo lo que constituye una reminiscencia bblica, pues aparece una
podemos descartar esta posibilidad a priori. Ello probara ya que el sola vez en el Antiguo Testamento griego (Eclo 18,17). Por otra parte,
evangelista pensaba con categoras bblicas, hasta el punto de utilizar en el otro pasaje del Nuevo Testamento en que se usa la atencin se
inconscientemente el lenguaje del Antiguo Testamento. Ms all de centra en la palabra kharis, gracia: La gracia con la que Dios nos
todo esto, la conformidad con las Escrituras muestra que las mis- ha gratificado en el amado (Ef 1,6). De esta manera nos vemos remi-
mas se han cumplido, de diversas maneras sin duda. tidos a los casos en que el hombre halla gracia ante Dios (Ex
32,12.16s; 34,9): Mara, que ha hallado gracia (Le 1,30), ha sido y
No estoy seguro de todas las reminiscencias bblicas que R. Laurentin cree contina siendo la agraciada por excelencia. Ms bien que en la
haber detectado, en su obra de 1957 en Les Evangiles de l'enfance du Christ tierra de Israel, mencionada en Jl 2,21, se piensa en la hija de Sin de
(1982). Examinar crticamente algunas de ellas. Por lo que se refiere a las Sof 3,14 y Zac 9,9.
alusiones etimolgicas centradas en los nombres de Juan y de Jess (cf. B-
blica, 1956, p. 435-456; 1957, p. 1-23), no creo que las mismas postulen
necesariamente una fuente semtica, probablemente hebrea (Les Evangiles Diversos comentadores admiten como probable esta identificacin: as,
de l'enfance du Christ, p. 209, donde se cita un estudio de S.C. Farris). Hay entre otros, S. Lyonnet (en Ami du Clerg, 1956, p. 33-46); R. Laurentin
especulaciones sobre el nombre de las mujeres de los patriarcas y de Moiss (en Structure et thologie de Luc I-II, p. 64-71, resumido en Les Evangiles...,
en las obras de Filn de Alejandra, que probablemente no conoca el hebreo p. 67); H. Cazelles (en Bulletin de la socit d'tudes mariales, 1964,
pero dispona de un repertorio de nombres propios con el significado de cada p. 51-71, y en Maria in Sacra Scriptura VI, p. 165-178, aunque estos artculos
uno de ellos. Lucas y el autor de Mateo griego pudieron trabajar tambin de slo abordan tangencialmente el tema de la anunciacin). De hecho, el pareci-
este modo. En materia de hiptesis es preferible una cierta reserva que el do lingstico es a veces ms acusado en las traducciones modernas de la
riesgo de abusos. Biblia que en griego. En Sof 3,17, por tanto muy cerca de khaire (3,14), se
dice: Yahveh tu Dios est en medio de ti (qereb en hebreo = mesos en
griego). La Biblia de Jerusaln, por ejemplo, traduce: dans ton sein (en tu
seno), lo que sugiere un paralelismo con Le 1,31: concebirs en tu seno (en
a) El saludo del ngel gastri), y con Le 2,21: antes de que Qess) hubiese sido concebido en el
seno (en te koilia). Aqu las apariencias engaan; en efecto, la palabra hebrea
Ya antes he sealado la cuidada redaccin del saludo del ngel (Le qereb slo en una ocasin es traducida con la palabra griega gaster (Job 20,14,
1,28). Si Lucas hubiese intentado simplemente en este lugar imitar la con un paralelismo entre las entraas y el intestino!); unas doce veces se
Biblia griega, habra escrito: La paz sea contigo! (cf. Le 10,5; traduce con koilia, entraas, en el ritual de los sacrificios. La expresin
24,36; Jn 20,19.21.26), como encontramos en Jue 6,23; 19,20; 2Sam tpicamente griega (desde Homero) en gastri ekhein o lambanein (o, como en
18,28; 2Re 4,23; 5,21; 9,11 (en estos cuatro ltimos ejemplos falta el Lucas, syllambanein) corresponde siempre al hebreo harah, en unos pocos

196 197
casos a beten (matriz), y en una ocasin a rehem (Sal 109[110],3). Esta en Is 7,14, y en otras 15 ocasiones ms, al lado de 21 usos de syllamba-
comprobacin no es de por s muy alentadora. nein. Esta expresin no tiene nada de una traduccin evidente del
hebreo, como sostiene C. Tresmontant {Le Cbrist bbreu, Pars 1983,
La frmula de Sof 3,17 (Yahveh est en medio de ti) es funda- p. 109 y 131): se encuentra ya en Herodoto (Enqute III, 32). As,
mentalmente diferente de la que encontramos en Le 1,28: El Seor pues, Lucas escribe en un griego correcto, aunque tal vez se recuerde
est contigo. Es la misma frmula empleada por el ngel de Yahveh del estilo de los Setenta dado que aade dos expresiones que se en-
en el relato de la vocacin de Geden: Yahveh est contigo, valiente cuentran en la Biblia griega (idou syllempse en gastri).
guerrero Que 6,12). Hace Lucas alusin al texto griego de Is 7,14? En la versin de los
Por lo que a la turbacin de Mara (diatarassein) se refiere, no Setenta no es la misma persona la que da a luz y la que pone el nombre
podemos sealar ningn antecedente seguro en el Antiguo Testamen- al hijo; por otra parte, el nombre tampoco coincide y en Lucas no
to: el verbo compuesto no aparece en los Setenta y el verbo simple parece percibirse ninguna alusin al nombre de Enmanuel, contraria-
tarassein corresponde a 45 verbos hebreos diferentes. El verbo com- mente a lo que sucede en Mt 1,23. Las posibles resonancias del nom-
puesto, usado ya por Jenofonte y Platn, forma parte del mejor griego bre de Jess (de una raz hebrea que significa salvar) estn demasia-
helenstico, del que Lucas nos da aqu un ejemplo, como en el juego do alejadas del presente relato: Le 1,69.71.77 pertenecen al cntico de
de palabras kbaire kekharitomene. En tales condiciones, la identifica- Zacaras, lo que supondra que hacemos del mismo una composicin
cin de Mara con la hija de Sin representa en mi opinin un lucana; 2,11 da efectivamente a Jess el ttulo de salvador en el
desarrollo teolgico legtimo, pero no se lo podemos atribftir a Lucas cntico de los ngeles; en 2,30 vuelve a aparecer esa misma palabra en
con seguridad. el cntico de Simen, que segn todas las trazas es una composicin
de Lucas. La referencia al cntico de Mara (Le 1,47) hay que descar-
tarla: por un lado, tenemos aqu un eco de Hab 3,18, y por el otro,
b) El anuncio de la concepcin Dios, mi salvador slo refleja un ligero contacto con el nombre de
Jess por la raz salvar. Nos queda el hecho de la presencia de la
El discurso del ngel prosigue. La expresin no temas/no tengas
palabra parthenos en Le 1,27 e Is 7,14 de los Setenta; sin embargo,
miedo es clsica en los relatos de visiones (Gen 15,1; 21,17; 26,24;
la palabra, sobre la que insiste Lucas, no reaparece justamente en el
28,13; Jue 6,23, ya anteriormente citado). Quiero destacar especial- discurso del ngel. Es decir, el mensaje que el ngel dirige a la vir-
mente dos textos apocalpticos (Dan 10,12.19), dado que la visin de gen Mara no proviene del texto de Isaas. Esta comprobacin tiene
Mara est entroncada con ese gnero. Ahora bien, el motivo por el un inters negativo: excluye las teoras que querran explicar el tema
cual Mara no debe tener miedo es que ella ha hallado gracia ante de la concepcin virginal por influjo del texto de Is 7,14. Por otra
Dios: esta mencin de la kharis de Dios nos recuerda una vez ms el parte, no hay que abusar del trmino parthenos; la traduccin griega
saludo del ngel y el estilo bblico de las referencias a Ex 33 y 34 la emplea en Gen 34,11-12 despus de la violacin de Dina, que ha
mencionadas en este pasaje. dejado de ser fsicamente virgen. Lucas ha podido recordar el tema de
Ya antes he sealado los paralelos tpicamente griegos de la for- la virgen que da a luz: tal es la nica conclusin prudente 3 .
mulacin empleada para el anuncio de la concepcin de Jess (1,31):
un trasfondo semtico -arameo o hebreo- desembocara de todos mo-
dos en esta formulacin. Hemos de sealar en cualquier caso que los c) Los ttulos del nio
tres verbos concebir (o tener en el vientre), dar a luz y poner
un nombre figuran en Gen 16,11 (relato del nacimiento de Ismael) y En los versculos 32-33, los ttulos y las funciones del nio que
en el anuncio proftico de Is 7,14, donde el griego traduce la palabra nacer se precisan recurriendo a numerosas alusiones bblicas. Aqu el
hebrea 'almah por parthenos (virgen). La perfrasis griega empleada
para traducir la idea de concebir figura en Gen 16,11 (cf. 16,4.5) y 3. Vase excursus 8, p. 213-215.

198 199
ttulo decisivo no es el de hijo del Altsimo, que slo se cita una vez sakan. Pero el contacto, seguro con respecto al relato de la transfigu-
en Eclo 4,10, en un contexto que desde luego no es mesinico. J.A. racin donde aparece la nube como en Ex 40,35, es aqu muy dudoso.
Fitzmyer (NTS, 1973, p. 382-407) haba citado un texto de Qumrn Como seala muy bien A. George (tudes sur l'oeuvre de Luc, p. 438,
(4Q 272 II, 1-2) en el que aparecen las dos expresiones hijo de Dios nota 2), el verbo empleado indica la presencia activa de Dios en el
e hijo del Altsimo. Segn M. Hengel, esto demostrara nicamente origen de Jess (A. George cita en este sentido el testimonio de cinco
que la tradicin bblica del rey de Israel como hijo (adoptivo) de comentadores de Lucas). N o se puede afirmar nada ms, pues el po-
Dios no haba desaparecido (Jsus, Fils de Dieu, Pars 1977, p. 75s). der del Altsimo no se identifica con la nube y, por otra parte, el
R. Laurentin (Les Evangiles de l'enfance du Christ, p. 188) se mantie- verbo en cuestin no es desconocido del griego clsico ni del alejan-
ne reservado, debido a que el texto en cuestin todava no ha sido drino, aunque sea raro. Los lugares paralelos ms prximos seran los
publicado. Por su parte, L. Legrand (L'annonce a Mane, p. 174s) se Sal 91 (LXX 90),4 y 140,8 (LXX 139,7), en los que Dios mismo
fa con razn de la opinin de su futuro editor, J.T. Milik, que ve en desempea el papel de protector. La equiparacin de Mara con el
dicho texto una alusin a un rey selucida (con la mencin implcita lugar sagrado de la presencia divina, al menos durante el tiempo que
de Zeus hypsistos). La expresin es aqu un lucanismo caracterstico, abarca el embarazo, puede representar un desarrollo legtimo del pen-
porque la designacin de Dios como Altsimo es ms frecuente en samiento cristiano, pero no hay que atriburselo precipitadamente a
Lucas que en cualquier otro libro del Nuevo Testamento (fuera de Me Lucas mismo. ste trata de evocar una accin divina totalmente ines-
11,10 = Mt 21,9 = Le 19,38, aparece una vez en Me 5,7, una vez en perada, motivo por el cual hace intervenir paralelamente al Espritu
Heb 7,1 -que es una cita del Gnesis-, y 8 veces en la obra-de Lucas). Santo y al poder del Altsimo, con dos verbos que se adaptan perfec-
La continuacin del discurso del ngel en el versculo 35 tampoco tamente a esta situacin.
contiene una cita formal. Ello no es de extraar si se tiene en cuenta El efecto producido (dio kai), es decir, lo que nacer (to genno-
que la accin de Dios que va a describir no tiene antecedente alguno menon, en forma neutra) de Mara, recibe dos calificativos. No se
en el Antiguo Testamento. El vocabulario empleado es netamente debe traducir: ...ser llamado santo. El nico paralelo aducible sera
lucano, como muy bien ha sealado L. Legrand: venir sobre..., el texto griego de Is 4,3, relativo al resto de Israel; pero, como ya
7 veces en Lc-Act, contra 2 veces en el resto del Nuevo Testamento; haba observado el padre Lagrange en su comentario de Lucas (p. 35),
Espritu Santo, 54 veces en Lc-Act, contra 5 veces en Mt y 4 en Me; en el citado texto griego de Isaas tenemos una transposicin del he-
envolver en su sombra (episkiazo, verbo raro), 3 veces en Lc-Act, breo al plural. Lo que nacer, siendo santo, ser llamado Hijo de
contra 1 en Mc-Mt en el relato de la transfiguracin; por eso (dio Dios. El trmino santo es un adjetivo que indica una consagracin
kai), dio 10 veces en Lc-Act (3 veces asociado a kai), contra 1 vez en y una cualidad, como en Le 2,23 que cita libremente a Ex 13,12
Me y en Mt respectivamente, aunque frecuente en el lenguaje paulino, imitando a Ex 12,16 de los Setenta. Este cualificativo se utiliza en
que representa un buen griego. otras ocasiones para hablar de Jess (cf. Le 4,35; Act 3,14; 4,27.30; cf.
Algunos exegetas aducen el paralelismo de Ex 40,35, donde se dice Me 1,24; Jn 6,69). El ttulo Hijo de Dios, por su parte, es mesini-
que la nube cubra con su sombra la tienda, la cual estaba llena de la co: Le recurre aqu a 2Sam 7,\3b-14a.\6, muy prximo al Sal 2,7 para
gloria de Dios: Lucas equiparara a Mara con este santuario de Israel la filiacin divina y al Sal 89,30 para la mencin del trono de David y
en el desierto. La sugerencia, propuesta por S. Lyonnet, ha merecido el de la perpetuidad del reino. La conclusin podra recordar tambin el
apoyo de R. Laurentin, H. Sahlin, A.G. Hebert, A. Feuillet, M. Thu- texto de Dan 7,14 (por la alusin al reino eterno atribuido al Hijo
rian (vanse las referencias en el libro de L. Legrand, p. 245). Otros del hombre). Es indudable que el anuncio del nacimiento de Jess le
exegetas se muestran escpticos al respecto (P. Benoit, Exgse et confiere a ste la dignidad de Mesas davdico. Pero cuando el evange-
thologie III, p. 207; L. Legrand, o.c, p. 284). Ello mostrara al menos lista recurre al ttulo de Hijo de Dios, lo entiende en el sentido que
que Lucas depende de la Biblia griega, dado que ste es el nico caso le da la profesin de fe cristiana. En el relato de la anunciacin esta-
en que el verbo raro episkiazein se utiliza para traducir el hebreo mos en la frontera de ambos sentidos: el primero se abre en direccin

200 201
del segundo, sin que podamos afirmar que Mara se haga consciente maternidad de la mujer estril, signo de la realidad de este anuncio
desde ese momento de la filiacin divina de Jess en el sentido fuerte (1,36), responde igualmente a un tema bien conocido de la Escritura
de la palabra4. Este sentido se emplea en el relato de la anunciacin a (cf. Gen 11,30 en unin de Gen 18,10-14, citado aqu en Le 1,37; Gen
ttulo retrospectivo. Una ltima imitacin del lenguaje bblico figura 25,21; 29,31; Jue 13,2-5; Sal 112[113],9). En todo caso, las dos inter-
en la conclusin del discurso del ngel a propsito del nacimiento de venciones de Mara en el relato de Lucas (1,34.38) no tienen antece-
Juan, el futuro Bautista: Nada hay imposible para Dios. La expre- dentes bblicos.
sin procede de Gen 18,14; en Le 1,37 el verbo ha pasado a futuro,
pero se trata de un principio general tomado de la Escritura y no
propiamente del cumplimiento de una promesa contenida en la 3. El texto en la actualidad cristiana
misma.
En resumidas cuentas, el mtodo alusivo de Lucas tiene sin duda El evangelista no est interesado en el pasado por s mismo, sino
como trasfondo, en el relato que aqu estudiamos, textos relativos al con vistas al presente de la Iglesia para la cual escribe su libro. Por
mesianismo davdico. Poniendo en estrecha relacin el estado virginal lo tanto, los ttulos y funciones atribuidos a Jess en el discurso del
de Mara (1,27) y el anuncio del nacimiento (1,30), es lcito pensar en ngel no deben comprenderse en el sentido arcaico que los mismos
la virgen que da a luz de Is 7,14 (en griego, no en hebreo); pero esto tenan en la Biblia griega y que entonces les atribuan los lectores
no es tan seguro en el texto de Lucas como en la cita formal de Mt judos. El misterio presente en el nio que va a nacer tiene ya la
1,23 (basada en el texto de la Biblia griega!). La alusin a fe hija de dimensin que le ha dado el despliegue de la historia de Jess, cuya
Sin contenida en el imperativo Algrate! es una simple posibili- muerte en cruz fue preludio de la gloria de su resurreccin. Es decir,
dad que contina siendo problemtica. La equiparacin de Mara con el lector cristiano ha de entender la grandeza de Jess (1,32a) y el don
tabernculo del desierto, lugar de la presencia divina, se basa en del trono de David (1,32; cf. Act 13,34; 2Tim 2,8; Ap 5,5; 22,16)
indicios ligeros y discutibles. Hay con todo un hecho seguro: la utili- desde la perspectiva de la resurreccin: esto transforma el sentido
zacin de palabras y de expresiones tomadas de la Biblia griega mues- primitivo de las expresiones, que ahora adquieren una plenitud insos-
tra que Lucas estaba imbuido del texto de esta ltima y que a sus ojos pechada5. Este preludio de la historia esboza as los temas que despus
la historia santa continuaba. Ms an: dicha historia se cumple en se desplegarn para dar vida al misterio de Cristo. En este sentido, la
virtud del acontecimiento anunciado a Mara. Este cumplimiento es lectura de Le 1-2 debera hacerse despus de haber recorrido todo
especialmente relevante en el relato del anuncio del nacimiento del el periplo evanglico. A. George haba respondido perfectamente a
nio, puesto que las promesas hechas a David se realizarn de una este programa al trazar su pequea gua de lectura para
forma que supera su tenor literal: el heredero del trono de David el Evangelio de Lucas: L'annonce du salut de Dieu (Pars 1963,
(1,32>) ser santo (1,32c), y con toda legitimidad ser llamado Hijo p. 167-188, al final del libro), y sin duda hay que felicitar a los respon-
de Dios (1,35) e Hijo del Altsimo (1,32a). En cuanto al tema de la sables de la primera edicin del volumen Pierres vivantes por el senti-
do pedaggico que han demostrado al colocar la confesin de fe
cristiana (nmeros 14-16), y a continuacin el relato de la pasin y
4. La fe, luz infusa debida a la accin del Espritu Santo, es un conocimiento por
connaturalidad (en trminos escolsticos), una intuicin centrada en un objeto cuyo
5. ste es un caso tpico de sentido pleno (sensus plenior) conferido por el Nuevo
contenido sigue siendo parcialmente virtual, sin que pueda explicitarse en el lenguaje
Testamento a textos del Antiguo. Para una exposicin de la teora del sensus plenior y
discursivo; incluso quien realiza el acto de fe no puede percibir plenamente el objeto de
de su relacin con el sentido literal que estudia la crtica, vase mi obra La Biblia,
la misma. En el momento de la anunciacin, segn el relato de Lucas, la filiacin de
palabra de Dios, Herder, Barcelona 1968, p. 404-417 (y anteriormente: Sens chrtien de
Jess es, como la misma concepcin virginal, un objeto de pura fe para Mara. No
l'Anen Testament, Tournai-Pars 1962, p. 458-495; sobre Jess, Mesas real,
podemos atribuirle a la conciencia que ella tiene de estos misterios una plenitud que se
p. 487-489; trad. cast., Sentido cristiano del Antiguo Testamento, Descle de B., Bilbao
desvelar poco a poco a lo largo de la vida de Jess y sobre todo despus de su
1967).
resurreccin.

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de la resurreccin (nmero 17), antes que los relatos relativos a la III
infancia de Jess (nmero 25); en efecto, los primeros constituyen la
clave interpretativa de estos ltimos, y no al revs. DE LO HISTORIAL* A LO HISTRICO
La vocacin de la madre de Jess es objeto de una relectura a la
luz de los acontecimientos que de la misma se siguieron. En la pers- 1. El punto de vista historial
pectiva del Antiguo Testamento, no es extrao que la atencin se
centrase en su categora de madre del Mesas. Durante el perodo de la El punto de vista del relato de Lucas no es hacer la crnica de la
realeza israelita, la reina madre tena una importancia y un lugar privi- infancia de Jess o de la vida de Mara. El objeto formal de este relato
legiados en la corte, como ha recordado R. de Vaux (Instituciones del viene especificado por la atencin al designio salvfico, del que Dios,
Antiguo Testamento, Herder, Barcelona 21985, p. \72ss). Pero las sin mostrarse directamente, es el actor principal. El aspecto emprico
alusiones a la madre de Jess slo lentamente se fueron desarrollando de los fenmenos directamente perceptibles -si es que en el caso
en el Nuevo Testamento. En san Pablo se dice que Cristo fue nacido presente lo son!- queda enteramente subordinado a la otra cara de la
de mujer (Gal 4,4), para hacer hincapi en su pertenencia a la raza realidad: aquella en que Dios va tejiendo el tapiz cuyo diseo definiti-
humana. En el Evangelio de Marcos (3,31-35 y paralelos), este aspecto vo slo puede ser percibido a travs de la fe. La venida al mundo del
es tratado con ambigedad; Me 6,3 llama a Jess el hijo de Mara, nio que es el Hijo de Dios en el sentido fuerte de la palabra encuen-
probablemente como hijo de una viuda bien conocida. Mateo por su tra aqu su punto germinal. La concepcin de ese nio es objeto de un
parte, a pesar de insistir en la concepcin virginal de Jes, hace de acto de fe por parte de la madre antes de convertirse en realidad
Mara un personaje mudo, dado que resalta el hecho de la herencia efectiva. Lucas lo seala explcitamente al poner en labios de Isabel
legal de David que Jess recibe a travs de Jos (sobre Mara, vase Mt esta reflexin: Bienaventurada t, la que has credo; porque se cum-
1,20; 2,11.13s.20s). plirn las palabras que se te han anunciado de parte del Seor (1,45).
Mara es la primera creyente: llega a la fe antes de que se cumplan las
Ahora bien, segn el Evangelio de Lucas, la fe cristiana le atribuye
palabras del ngel.
a Mara un papel eminentemente activo, dado que la venida del Hijo
de Dios al mundo depende del libre consentimiento de aqulla al La virginidad de Mara, afirmada como un hecho al comienzo del
anuncio que le hace el ngel. Su respuesta se convierte as en el centro relato (1,27), constituye una dificultad que ella misma saca asolacin
de inters de la escena, en cuanto relato de vocacin que lleva incor- cuando el ngel le anuncia que va a concebir un hijo: Cmo va a ser
porado un anuncio de nacimiento. Por el s de Mara, la raza huma- eso, puesto que yo no conozco varn? (en el sentido sexual del verbo
na y la hija de Sin (es decir, el pueblo de Israel), tradicionalmente conocer). Lo que estas palabras expresan es, ms que un propsito
personificadas en figuras femeninas, representan su papel activo en la firme, una situacin de hecho 6 . La respuesta divina es el anuncio de
venida de la salvacin, de la que Jess es mediador. En este sentido, el un acontecimiento excepcional en el que intervendr el Espritu San-
texto de Lucas ha de ser puesto en parangn con Ap 12,5, donde la to, el poder del Altsimo, dos expresiones paralelas que designan la
nueva humanidad est personificada con rasgos femeninos para dar a accin creadora de Dios. En su respuesta obediente (1,38), Mara
luz un hijo varn descrito como el Mesas davdico (Ap 12,5 = Sal confiesa su fe absoluta en Dios, que puede realizar algo que parece
2,9). As, pues, los captulos 1-2 de Lucas tienen una importancia imposible: la concepcin de un hijo en el seno de una joven todava
especial para subrayar una dimensin del acontecimiento que contie- virgen. En ese mismo momento Mara acepta convertirse en la madre
ne en germen todo el misterio de la encarnacin, como muy bien ha del Mesas davdico, que justamente por este motivo recibe el ttulo de
sealado A. George en su estudio sobre la madre de Jess (tudes Hijo de Dios. Es evidente que al contar todo esto Lucas propone
sur l'oeuvre de Luc, p. 431-452). Volver sobre este tema al examinar un objeto a la fe cristiana. Es la dimensin historial del aconteci-
las relaciones entre lo historial y lo histrico en el relato de la
anunciacin. 6. Vase excursus 8, p. 213s.

204 205
miento, comprendida con el sentido que la misma reviste para la refle-
xin guiada por la fe. bblicas del discurso puesto en boca del ngel. Es del todo gratuito
suponer que Lucas se limitara aqu a traducir un relato semtico muy
antiguo: su imitacin de la Biblia griega no llega ni siquiera a borrar
los helenismos que le son propios. Objetivar todos estos detalles co-
2. El punto de vista histrico
mo una especie de fijacin taquigrfica del discurso que efectivamente
pronunciara el ngel, olvidar adems que la mencin de Gabriel co-
a) El relato de vocacin
mo mensajero divino pertenece al material literario de los apocalipsis
judos (Daniel, Henoc), es poner en entredicho el papel activo de
Pasemos ahora al punto de vista de las constataciones empricas
Lucas en la presentacin literaria de la vocacin de Mara.
que ningn historiador moderno se atrevera a abandonar. En un
Podemos, sin embargo, plantear de forma inversa el problema y
relato de vocacin, por definicin, no puede haber observadores
preguntarnos qu pasara si se considerase el relato como puramente
externos: Mara est a solas con el mensajero de Dios. Cmo podra-
ficticio y se suprimiese la realidad de la vocacin de Mara, entendida
mos definir la objetividad de este tipo de relatos? Ciertamente, no
en el sentido consciente de la palabra. El resto del evangelio se con-
hay que traicionar la intencin didctica de Lucas; pero al mismo
vertira en un enigma, hasta el punto de que no se comprendera ya
tiempo hemos de tener en cuenta las convenciones literarias que le
cmo Mara - y Jos con ella- pudo educar religiosamente a Jess y
imponan el tema tratado y el medio ambiente cultural en que escriba.
hacerle tomar conciencia de s mismo a medida que creca (2,40), no
Y es aqu donde empiezan nuestras dificultades, por diversas razones slo en su identidad individual de hombre judo sino tambin, en el
que se entremezclan. La primera proviene ya del hecho mismo de que ncleo de esta misma identidad, como el Hijo que dice Padre mo
hay que expresar en un lenguaje ordinario una experiencia fuera de lo ('abba) al hablar de Dios (2,49). Seguramente, cuando se razona as, se
comn. da por supuesto como dato previo, en base a las palabras y los com-
portamientos de Jess que nos transmite la tradicin evanglica, su
En los relatos autobiogrficos de los msticos ms autnticos nos encon- conciencia de una filiacin divina nica. Ningn creyente pondr
tramos con que el o la vidente declaran no saber cmo explicar su certeza
objeciones a esta idea. Por lo que a los otros crticos se refiere, qu es
de la presencia de Cristo y de la comunicacin que han recibido. As lo afirma
explcitamente, por ejemplo, santa Teresa de Jess en su Libro de la vicia (cap- lo que les impide aceptar este punto de vista como una hiptesis de
tulo 17, en Obras de santa Teresa I, Ed. Catlica, Madrid 1951, p. 687-691). trabajo legtima para los cristianos? El rechazo previo, no seria signo
El lenguaje utilizado en tales casos recurre espontneamente a smbolos rela- de una presuposicin desfavorable que tomara el cariz de un prejui-
cionados con el medio ambiente cultural del vidente. En nuestro caso, los cio subjetivo?
rasgos apocalpticos convienen perfectamente tanto al medio ambiente judo El cristiano, que contempla la historia como la emergencia del
en que viva Mara como al entorno cristiano, sobre el que tena un fuerte designio de Dios en el tiempo, reconoce que en cualquier hiptesis
influjo la tradicin apocalptica del judaismo. Mara, como madre que es del Salvador, ha recibido de Dios una
vocacin nica en su gnero. Cmo admitir que todo esto se haya
Hay que suponer que el relato de Lucas tiene como punto de producido por azar, sin que Dios le haya comunicado cierta concien-
partida una confidencia de Mara? En l aparecen ciertamente dos cia previa de lo que iba a ser su papel? El historiador que razona en
alusiones a los recuerdos que Mara conservaba en su corazn funcin de esta hiptesis de trabajo no puede por menor de considerar
(2,19.51). Pero nada nos indica que el evangelista haya estado en con- lgica esa conclusin. Ello no significa que automticamente el histo-
tacto directo con Mara. Se necesitara, pues, al menos un intermedia- riador en cuestin acepte los puntos de vista del creyente, porque la fe
rio, pero quin? En este campo slo contamos con suposiciones, no puede ser simplemente el resultado o conclusin de una investiga-
nunca con certezas probadas. En sentido inverso, la parte redaccional cin histrica. El dilogo interior entre la gracia de Dios y la libertad
de Lucas aparece claramente en el estilo, las palabras y las alusiones humana no es reducible a un razonamiento lgico de este gnero; por

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otra parte, el inters personal por la fe en Cristo apenas puede desper- palabra de Dios la forma de libro, que el profeta tena que comer. La
tarse por algo que no sea el examen atento de su actividad de adulto, objetividad de la misin recibida pasa siempre y necesariamente por el
de su muerte en cruz y del testimonio apostlico acerca de su resu- filtro de la subjetividad de quienes la reciben. La vocacin de Mara
rreccin. En todo caso, no resulta intil comprobar que la fe en Cristo no constituy seguramente una excepcin en este sentido. Pero, en
tiene un lgica propia y que la vocacin de la madre de Jess responde este caso, la vocacin y su aceptacin slo las conocemos a travs de la
a esta lgica. Para el creyente, es incuestionable que tal vocacin debi presentacin que nos ofrece Lucas, en un relato construido segn las
de manifestarse en la subjetividad de Mara, que de ese modo pudo Escrituras. Por eso mismo, la verdad de este relato no ha de buscarse
aceptarla y realizarla en la plenitud de su libertad humana. en la reproduccin exacta de las palabras del ngel y en las alternancias
Esto es justamente lo que Lucas da a entender en la ltima frase de del dilogo, sino en el cuadro global que el evangelista ha diseado
su relato: He aqu la esclava del Seor; hgase en m segn tu pala- con esmero. Es imposible determinar en qu medida coincide este
bra (1,38). Al mismo tiempo, dejndoles a las palabras del ngel el cuadro con el que Mara habra trazado personalmente al transmitir-
sabor arcaico que las liga al mesianismo real ms clsico, para el cual nos confidencialmente su experiencia subjetiva, como tampoco pode-
la expresin Hijo de Dios no adquiere todava pleno sentido mos sealar el camino exacto seguido por esa hipottica confidencia
(l,32s.35c), el evangelista muestra implcitamente que el alcance exac- hasta llegar a Lucas. En este campo conjetural es preferible pecar de
to del anuncio recibido por Mara slo se desvelar progresivamente a reservado que de excesivamente ingenioso, para no avanzar a base de
lo largo de la vida del nio que va a nacer. Pero, cmo poda Lucas afirmaciones que no se pueden probar. Los comentadores historicis-
traducir en trminos narrativos la experiencia interior de Masa, que es tas, que especulan sobre los intermediarios y dan por supuesta la
lo que aqu constituye el acontecimiento histrico, sin recurrir a una existencia de tempranos documentos -generalmente hebreos- que re-
construccin literaria en forma de dilogo? En el dilogo entre Mara cogeran tradiciones exactas procedentes de Mara y de los discpu-
y Dios, ste habla por intermedio del ngel Gabriel, segn era normal los de Juan Bautista (Lucas) o de la familia de Jos (Mateo), terminan
en el gnero apocalptico judo. Quiero recoger aqu una reflexin de comprometiendo la causa que con tanto denuedo tratan de servir.
R. Laurentin, a pesar de que este autor tiende a conceder excesiva
importancia a la historicidad de los detalles en los relatos de la infancia
de Jess: b) La concepcin virginal

EL trasfondo cultural deja un cierto margen de misterio y de valoracin. Resulta curioso que Lucas no hable para nada del da en que
En qu medida se produjo la aparicin personal de ngeles? ... En qu Mara, desposada con un hombre llamado Jos (1,27), fue llevada
medida existe una clusula de estilo para hablar de una comunicacin divina? oficialmente a la casa del esposo. Pero es evidente que, en opinin del
Carecemos de criterios para precisarlo {Les Evangiles de l'enfance du Christ, evangelista, la concepcin de Jess tuvo lugar antes de la celebracin
p. 516s). oficial de las bodas. A su vez, Mateo no menciona la vocacin de
Mara ni explica las circunstancias en las que, antes de vivir juntos,
Conviene sealar que para Mara, educada en un ambiente judo e result que ella haba concebido en su seno (Mt l,18b). Y es que, en
impregnada de la cultura de su pueblo, los rasgos caractersticos del Mateo, todo est escrito desde el punto de vista de Jos. Se constata
guin apocalptico caeran de su peso, en una experiencia interior en que ste es advertido de la situacin, lo que provoca en l un caso de
que la comunicacin divina adquira un aspecto concreto, bordado de conciencia (1,19): duda a la hora de apropiarse una descendencia que
smbolos. Podemos recordar aqu algunos ejemplos tomados del viene de Dios y que no es la suya. Admito esta interpretacin del
Antiguo Testamento: la visin inaugural de Isaas estaba sobrecarga- texto siguiendo a X. Lon-Dufour (Etudes d'vangile, Pars 1965,
da, en funcin de su marco, de smbolos cultuales y regios; en cambio, p. 65-81; trad. cast., Estudios del evangelio, Estela, Barcelona 1969),
la de Ezequiel, situada en el marco de una cultura escrita, daba a la A. Pelletier (RSR, 1966, p. 67s) y de R. Laurentin (Les Evangiles...,

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p. 320). La hiptesis de una sospecha de adulterio est desautorizada, Pero la concepcin virginal no le facilita ms las cosas al narrador,
en mi opinin, por el relato de la vocacin de Jos, un hombre justo dado que la misma es contraria a las necesidades genitales de la huma-
(Mt 1,19b). nidad: Mara misma es la que formula la objecin (Le 1,34). Con
Esta vocacin est, sin embargo, en relacin directa con el da en frecuencia se interpretan estas palabras como si Mara, ante el anuncio
que Jos debe llevar a (su) casa a Mara (su) esposa (1,20b). Nada de maternidad mesinica, objetase con un voto o propsito de virgini-
indica que haya pasado mucho tiempo entre la vocacin de Mara y la dad, al estilo de lo que conocemos formaba parte de las costumbres de
fecha en que sta deba ser conducida a la casa de su esposo. La esenios y terapeutas 7 . Pero tal interpretacin hace que el presente del
inmediatez de ambos acontecimientos estara en la lgica de los he- verbo conocer diga ms de lo que en realidad dice. El futuro con-
chos, como por otra parte tambin es lgico pensar que fuese Mara cebirs queda condicionado todava a la aceptacin que se produce al
misma la que informase a Jos de su vocacin. Cmo poda ser de final de la visin (1,38). En el momento de la visin, Mara no mantie-
otro modo para que las comadres del pueblo no comentasen la breve- ne de hecho relacin sexual con un hombre, concretamente con Jos,
dad del embarazo de Mara? En este punto no puedo estar de acuerdo con quien est desposada. En tales condiciones, toda concepcin re-
con las especulaciones de R.E. Brown (The birth of the Messiah, sulta imposible. La respuesta del ngel muestra que se trata de un
p. 537-542) y de R. Laurentin (Les vangiles..., p. 477s), para quienes hecho excepcional, con una significacin del todo particular y entera-
el nacimiento inslito de Jess habra sido considerado como pre- mente dependiente del poder creador de Dios (1,35). La vocacin
sumiblemente adulterino en Nazaret y posteriormente en Jerusaln. primera es la de la maternidad mesinica; pero sta se completa con la
N o hay que leer tantas cosas entre lneas en Me 6,3 (el hijo de Mara vocacin de la maternidad virginal.
es simplemente el hijo de una viuda bien conocida) y en Jn 8,41 (la Evidentemente, este hecho slo puede ser captado por la fe -por
alusin al nacimiento de la prostitucin tiene en cuenta nicamente parte de Mara en primer lugar (Lucas) y despus por parte de Jos
la fidelidad de los judos al Dios de la alianza). La leyenda del nio (Mateo)-, dado que se trata de una intervencin excepcional de Dios
nacido del adulterio o de la prostitucin, que ms tarde reaparecer en en la creacin, cuya nica razn de ser es la de servir de signo concre-
el panfleto malvolo Toledot Yesu' (Genealoga de Jess), no es ante- to del carcter excepcional del nio que va a nacer. Tal signo es nece-
rior al siglo II, segn el testimonio del judo citado por Celso en su sario en primer lugar para Mara, despus para Jos, ya que ambos han
Doctrina verdadera (cf. Orgenes, Contra Celsum, 1,28, ed. de Sour- de cumplir, segn el designio de Dios, una funcin particular con
ces chrtiennes 132, p. 150-154). Era la respuesta a los relatos de la vistas al nacimiento del Mesas, hijo de David y a la vez Hij<> de
infancia de Lucas y Mateo, exactamente como la leyenda del cuerpo Dios en un sentido excepcional. Este hecho constituye para ellos un
de Jess robado del sepulcro (Mt 28,11-15) era una parodia del anun- objeto de fe; la realizacin del mismo adquirir despus la categora
cio cristiano de la resurreccin, por mucho que le pese al obispo de signo que muestra la realidad de su vocacin no comn. Tal voca-
anglicano de Durham, que hizo suya la leyenda con ocasin de la cin comporta, en efecto, la educacin de Jess por parte de sus
fiesta de Pascua de 1985! padres (Le 2,41), de su padre y su madre (2,48b), hasta la edad en
que la experiencia mostrar que l ha tomado conciencia de s mismo
El punto de encuentro de ambos evangelistas, que utilizan tradi-
como el Hijo ante el Padre de los cielos (2,49). Por mi parte, no
ciones claramente independientes entre s, existe, aunque parezca un
llego a comprender cmo telogos que creen que Jess es el Mesas e
tanto amanerado. Para Mateo, la concepcin virginal de Jess es un
Hijo de Dios en el sentido pleno de la palabra pueden reducir la
dato con el que hay que contar, por ms que la misma no encaje
concepcin virginal a un simple theologoumenon, es decir, a una ma-
perfectamente con la teora jurdica segn la cual Jess hereda por
nera de hablar que traducira al lenguaje simblico la filiacin divina
medio de Jos las promesas hechas a David (vase la genealoga de Mt
de Jess. En este punto estoy de acuerdo con R. Laurentin (Les Evan-
1,1-16): por este motivo recibe Jos una vocacin particular que le
permite actuar como padre en la imposicin del nombre al nio (Mt
1,21). Segn Lucas, la que debe escoger el nombre es Mara (Le 1,30c). 7. Vase excursus 8, p. 214.

210 211
giles..., p . 116s), aunque me gustara aadir que, en el caso presente, el EXCURSUS 8
influjo de determinados presupuestos filosficos en los que se descu-
bre la influencia lejana de Hegel - d u d o s a en mi o p i n i n - se complica LA VIRGINIDAD DE MARA
con la imposibilidad biolgica que confirma la intuicin de Mara (Le
1,34): la ausencia de un cromosoma X, en estudios experimentales 1. Los datos del problema
hechos con vertebrados inferiores, muestra que los embarazos reali-
El estado de virginidad de Mara en el momento de la concepcin de Jess
zados en esas condiciones slo pueden dar lugar a individuos de sexo es sealado de dos maneras diferentes por los evangelistas Lucas y Mateo.
femenino. Para hacernos una idea exacta del problema hay que recordar cmo se con-
Est claro que la realidad fsica del hecho en el caso de Jess slo traa y se celebraba el matrimonio en el pueblo judo. Haba matrimonio
puede admitirse si se da una fe previa en la filiacin divina de Jess, tal propiamente dicho desde el momento en que se cerraba el contrato entre el
c o m o dicha filiacin se ha desvelado plenamente en su vida pblica, su padre de la novia y el novio. Las relaciones sexuales entre la joven as dada en
muerte y resurreccin. La filiacin divina de Jess, para nosotros matrimonio y un hombre distinto de su esposo habran constituido ya adul-
como en su m o m e n t o para Mara y Jos, slo se nos revela en la fe. terio, y como tal habran sido castigadas (cf. Jn 8,1-11). En un segundo mo-
Este principio teolgico n o es nuevo: se encuentra ya en santo Toms mento, la desposada era conducida a la casa del esposo, dando comienzo as la
convivencia conyugal. Esta escena la tenemos descrita en la parbola de Mt
de Aquino (III a , q. 29, art. 1, ad 2). Para este telogo, la primera
25,1-12. Era entonces cuando tena lugar el banquete de bodas, inmediata-
especie de milagros divinos est constituida p o r aquellos que son
mente antes de que la desposada fuese introducida en la cmara nupcial (situa-
objetos de fe. Pone como ejemplos la concepcin virginaljie Jess, cin de la parbola de Mt 22,1-13). El libro de Tobas nos describe todo esto
su resurreccin y la presencia eucarstica: signos o seales evidentes al detalle: peticin de matrimonio (Tob 7,9b-\\a), contrato de matrimonio
que no son susceptibles de una demostracin basada simplemente en (7,11>-13), banquete y preparacin de la cmara nupcial (7,14-16), introduc-
los mtodos de la investigacin histrica. Es, pues, a partir de su valor cin de la desposada en la cmara nupcial y primera noche de intimidad
historial, justamente definido en el contexto de la revelacin del conyugal (8,1-18). La situacin de Mara es clara: ya ha sido dada en matri-
misterio de Cristo, como se puede acceder a su realidad histrica. monio a Jos (Le 1,27), y es entonces cuando tiene lugar la anunciacin; en
El camino inverso es impracticable. Para el historiador que repasa la Mateo, Mara, antes de vivir juntos, result que haba concebido en su seno
vida de Jess sin una fe plena en l, el tema de la concepcin virginal (Mt 1,18).
necesariamente desemboca en una explicacin mitolgica o legenda- De ah la objecin de Mara al anuncio de la concepcin: Cmo va a ser
ria 8 . En cambio, si se acepta entrar en la lgica de la fe, o al menos eso, puesto que yo no conozco varn? Esta frase se ha explicado de dos
comprender sus mecanismos, se comprueba que el hecho y n o ya maneras diferentes. Se dice a menudo que Mara tena el propsito de perma-
necer virgen. Esta primera interpretacin presenta una dificultad considera-
solamente el tema- es plenamente coherente con la venida al m u n d o
ble: entre los judos, las jvenes no podan disponer de s mismas; este poder
del Hijo de Dios y con la doble vocacin de Mara y de Jos: es lo que
resida en el padre. (El texto de ICor 7,36-38 no viene aqu al caso, dado que
los telogos medievales llamaban la analoga de la fe. En resumidas no se refiere al padre sino al novio.) La literalidad del texto, con un verbo en
cuentas, estamos ante un acontecimiento histrico que slo en el con- presente, se opone tambin a esa interpretacin. He aqu la luminosa explica-
texto de la fe puede ser reconocido c o m o un hecho. cin de A. George: Este sentido gramatical del presente guinosko, normal en
el griego de Lucas,... excluye toda interpretacin que pretendiera ver aqu una
decisin de la voluntad de Mara, un propsito o voto de virginidad (en el
captulo dedicado a la madre de Jess de su obra Etudes sur l'oeuvre de Luc,
p. 436, nota 2). Por mi parte slo quiero aadir que el presente griego proba-
8. Esto no significa que el origen exacto del tema aparezca claramente al trmino de blemente traduzca un participio activo arameo, que tendra el mismo valor.
su investigacin crtica: se tratar ms bien de un postulado para el que habr que La solucin que parece ms fiel al texto, y que en todo caso tiene el mrito de
buscar fiadores, que tal vez escurran el bulto a medida que el crtico los vaya presentan- aceptar que el mismo tiene un sentido, es la que con frecuencia se ha atribuido
do. Al apologista cristiano le resultar fcil mostrar la debilidad de tales razonamientos. a Cayetano y que hoy sostienen muchos autores: Mara comprende que el

212 213
anuncio del ngel se va a cumplir de manera inmediata, como en la escena la mitologa pagana: todos los paralelismos aducidos hasta ahora por los
similar descrita en Jue 13,5-8, y sobre todo como en la parte final de la escena historiadores de las religiones carecen de la mnima fuerza probatoria. Tam-
misma de la anunciacin. Cmo conciliar esta maternidad inminente con su poco se puede alegar un influjo secundario de Filn (vase mi investigacin
situacin de desposada todava virgen? (p. 437). La respuesta del ngel impli- La naissance dejsus et celle d'Isaac, NRT 94 [1972], p. 462-487 y 561-585).
ca al mismo tiempo un anuncio de maternidad y una vocacin a la virginidad, Es evidente que, biolgicamente, la concepcin de un nio varn sin la
para confirmar que esa maternidad es obra del Espritu Santo. La cita de intervencin activa del padre, que le da su cromosoma X, es imposible. Pero
Cayetano la puede encontrar el lector en el comentario de M.-J. Lagrange, esta constatacin no hace sino formular en trminos cientficos la objecin de
Evangile selon saint Luc, p. 32. Mara en el relato de Lucas: Cmo va a ser eso, puesto que yo no conozco
varn? Mara acepta, sin embargo, creer, porque para Dios no hay nada
imposible (Le 1,37). La encarnacin del Hijo de Dios es una realidad ms
2. Conclusin teolgica extraordinaria y ms imposible an, en la perspectiva de la fe de Israel, que
la misma concepcin virginal. Sera curioso que alguien se extraase de la
Mis conclusiones no coinciden, pues, en este punto con las de R. Lauren- concepcin virginal de Jess y sin embargo aceptase, basndose en los hechos,
tin (Structure et thologie de Luc III, p. 176-188; y de nuevo, en forma ms las palabras y el comportamiento de Jess adulto, interpretados a la luz de sus
breve, en Les Evangiles de l'enfance du Christ, p. 492). El propsito de apariciones como resucitado, la verdad de su filiacin divina. La concep-
virginidad no es el sentido obvio de Le 1,34. Es exacto que una joven estaba cin virginal era seal o signo de su filiacin divina para Mara y Jos, aunque
entonces bajo el poder paterno: fue, por lo tanto, el padre de Mara quien la el alcance pleno de dicha filiacin divina slo era entrevista por ellos en una
despos con Jos. El banquete de bodas, al estilo de lo que se nos cuenta de intuicin todava oscura de la fe. Ambas verdades siguen ntimamente ligadas
las bodas de Cana (Jn 2,1-10), todava no ha tenido lugar y Mara-no ha sido tambin para nosotros, que no podramos admitir la posibilidad y la historici-
conducida an a la casa de Jos. Pero nada nos indica que la visin de Mara se dad de la concepcin virginal si previamente no hemos dado nuestro asenti-
produjese mucho tiempo antes de la fecha fijada para el banquete y la conduc- miento de fe a la filiacin divina de Jess.
cin a la casa del marido. En cuanto al hecho de que Jos, paralelamente al
propsito de virginidad de Mara, hubiese aceptado esas mismas ideas por
influjo de los ambientes esenios (Structure et thologie..., p. 188), es una
conjetura totalmente gratuita. En un ambiente judo, en que estaba fuerte- IV
mente arraigado el principio de la fecundidad familiar, habra tomado el
padre de Mara la iniciativa de casar a su hija con un hombre que expresamen- PARA UNA LECTURA EVANGLICA DEL RELATO
te renunciaba a la descendencia? El celibato de los moradores de Qumrn no
tena finalidades ascticas, sino que trataba de llevar hasta sus ltimas conse- 1. El relato de los Magos y la anunciacin
cuencias la exigencia de pureza ritual generalizando las prohibiciones sexuales
que la Ley impona a los sacerdotes judos que se preparaban a realizar sus Anteriormente he presentado una lectura evanglica del relato
funciones sacrificiales. Estamos ante un universo mental distinto del del evan- de los Magos. En seguida observamos que, desde el p u n t o de vista
gelio, que se abre con la concepcin virginal de Jess. Como es distinto
crtico, las claves utilizadas para explicar aquel relato n o funcionan en
tambin el universo mental de los terapeutas del Bajo Egipto, cuya vida nos
describe con palabras elogiosas Filn en su libro De vita contemplativa (ed. el caso presente. El tratamiento idntico de ambos episodios constitu-
francesa en Oeuvres de Philon d'Alexandne, t. 29, Pars 1963). ye el error fundamental de los lectores historicistas que, a priori,
En cuanto al hecho mismo de la concepcin virginal, es un dato que Lucas meten en el mismo saco todas las pginas de los Evangelios.
y Mateo reciben de forma paralela de una tradicin anterior a ambos. Pero, ni Es verdad que en ambos casos el nio y su madre ocupan el centro
Pablo ni Marcos la conocen todava. Su nexo, tanto en Lucas como en Mateo, del cuadro. El misterio de Jess, Mesas regio de Israel, resalta igual-
con la idea de que Jess es el heredero de David (Le 1,32; Mt 1,20-21) muestra mente en ambas narraciones. Pero, en el primer caso, los Magos no
su arraigo en un medio ambiente judeocristiano conservador, del que el mis- pasaban de ser personajes representativos y ejemplares, cuyo compor-
mo Pablo nos transmite una frmula de fe en Rom 1,3. Por lo tanto, hay que tamiento se analizaba para imitarlo, en contraste con el comporta-
excluir las hiptesis que buscan el origen del tema de la concepcin virginal en miento de Herodes y de las autoridades religiosas de Jerusaln: nin-

214 215
guno de estos figurantes es objeto de la fe teologal. Por el contrario, do de acuerdo a la materialidad narrativa que tenemos delante, ni
en el caso presente, el relato de la vocacin de Mara est intrnseca- siquiera en el relato de la anunciacin en que la historicidad funda-
mente ligado al misterio de la encarnacin del Hijo de Dios, dado que mental est ligada al anuncio del evangelio de Cristo. Lucas, imbuido
dicho relato expone el s activo pronunciado por la madre en cuanto de la tradicin que recoge el modo cmo se transmite esa tradicin se
aceptacin del papel reservado al Espritu Santo y al poder del Altsi- nos escapa-, ha optado por los medios ms aptos para construir su
mo. Transferir de un relato a otro los mtodos empleados para expli- cuadro de conjunto. Basta con que nos dejemos llevar por l para que
car el objetivo perseguido por los evangelistas y los medios utilizados nuestra lectura sea verdaderamente evanglica, dado que el anuncio
para alcanzarlo, sera cometer una hereja crtica. del evangelio es su meta.
En ambos casos se plantea seguramente el problema de las fuen-
tes, en forma de tradiciones orales ms bien que de documentos
escritos, digan lo que digan algunos exegetas. El mtodo de Lucas, 2. Una meditacin bblica
bien analizado por P. Benoit en lo que al tema de los orgenes de Juan
Bautista se refiere (Exgse et tbologie III, p. 165-196), vale igual- a) Composicin de lugar
mente para el relato de la anunciacin: Lucas escribe imitando cons-
cientemente el estilo de la Biblia griega, lo que da una coloracin Aqu la composicin de lugar deja un amplio margen a la imagina-
semtica a su relato. Tampoco el mtodo de Mateo exige un original cin, dado que Lucas no dice prcticamente nada. La experiencia
semtico en forma escrita. Las tradiciones recogidas por ambes evan- espiritual de Mara tiene por marco la aldea perdida de Nazaret (1,26).
gelistas provienen de diferentes ambientes judeocristianos. Dichas Libremente puede uno representarse la modesta casa de Mara, su
tradiciones slo se tocan en algunos puntos fundamentales: la concep- familia, etc., en vsperas del da en que la desposada ser conducida a
cin virginal de Jess, su pertenencia a una familia davdica (aunque la casa de Jos, carpintero. Dado que en la escena est en juego una
por diferente genealoga, hecho que ya planteaba problemas en la comunicacin celestial, sera extrao que Mara no se encontrase en
poca patrstica), su nacimiento en Beln (evidente en Mateo, pero oracin. Pintores, miniaturistas, escultores y vidrieros cristianos la
que en Lucas exige una explicacin difcil), su arraigo en Nazaret han representado siempre as: el instinto de la fe los ha guiado, a pesar
(evidente en Lucas, pero que Mateo ha de justificar recurriendo a una de que los modelos bblicos (salvo Dan 9,20-22) no habran llevado
determinada coincidencia de circunstancias). La crtica histrica est
necesariamente en esa direccin (cf. Jue 13,1-7), incluso el que contie-
en su derecho al investigar minuciosamente cada uno de esos puntos,
ne la frmula El Seor est contigo Que 6,11-24). Pero en los rela-
sin que deba sentirse cohibida por las necesidades de un concordismo
tos de vocaciones profticas y en la literatura apocalptica los videntes
estrecho. De lo que dicha crtica ha de tener cuenta es de los conven-
estn tambin en oracin. Cmo imaginarnos el cara a cara de Mara
cionalismos literarios aceptados por ambos evangelistas: no tienen
y el ngel Gabriel sin recurrir a la imaginera de los apocalipsis, espe-
por qu ser necesariamente los mismos en Lucas y en Mateo. La
cialmente de Dan 8,15 y 9,21 en que aparece el ngel Gabriel? En todo
crtica puede valorar, sin reservas mentales, los detalles anecdticos
caso, sabemos perfectamente que la presencia sobrenatural supera
que dan vida a los relatos: no tienen todos el mismo peso. La crtica
puede, adems, mostrar su preferencia por uno de los dos evangelistas todas las representaciones concretas que de la misma podamos hacer-
-generalmente, los crticos se ponen del lado de Lucas-, sin conside- nos.
rar que todas las tradiciones utilizadas por l tengan el mismo valor. Los pintores y los vidrieros han puesto todos los recursos del arte
La crtica en todo caso debe mostrarse reservada para no sobrepasar al servicio de su fe. Por qu despreciar estos medios, siempre que el
sus propias competencias. creyente no los historice?

Dentro de este marco general, no hemos de imaginar la historici-


dad en forma de secuencia filmada en la que todo se habra desarrolla-

216 217
b) Reflexiones sobre el texto llamada a la virginidad. Todas estas acciones se prolongan en el tiem-
po y siguen dando frutos en la actualidad siempre renovada.
El dilogo se desarrolla en este marco. Dilogo verbal de Mara y
Gabriel en el relato de Lucas, con las palabras justas, irreemplazable.
Dilogo interior de la joven juda Mara con Dios que, ms all de las
d) Coloquio
palabras, se sita en la intuicin directa de lo que Dios espera de ella y
en la disponibilidad total de quien se sabe esclava del Seor. Nues-
Qu sentimientos suscitar en m esta contemplacin creyente?
tra inteligencia puede ejercitarse sobre cada una de las palabras del
No los ha inscrito Lucas mismo en la filigrana de su relato? l mismo
dilogo. Se comprueba entonces que la investigacin exegtica ha pre-
ha vibrado, discretamente, al escribir esos captulos y todo lector
parado este esfuerzo de comprensin, hacindonos sentir el peso de
vibra a su vez al leerlos. Nace el coloquio: con el Padre, con el Hijo,
las palabras en virtud de las alusiones bblicas de que estn revestidas.
con el Espritu, con Mara. El papel de esta ltima en la historia real de
Pero nuestro esfuerzo no ha de tener como meta nicamente la com-
la humanidad desborda completamente los lmites de su patria y de su
prensin: hay que sentir las cosas interiormente. La vocacin par-
tiempo. Pero, este coloquio no podemos transcribirlo aqu, por ser
ticular notificada a la joven virgen entra dentro de lo inesperado de
algo personal de cada lector. No se ha sentido ya implcitamente su
Dios. Este carcter de realidad inesperada o inaudita de las acciones
presencia en la investigacin previa del exegeta? La investigacin po-
de Dios se hace an ms llamativo cuando, al papel de madre del
demos darla aqu por terminada, pero cada lector es libre de continuar
Mesas davdico, se aade una vocacin a la virginidad, imprevisible
indefinidamente la tarea emprendida.
en el caso de esta joven ya desposada. La forma y la causa de la
concepcin anunciada eran tambin inauditas: el Espritu Santo, el
poder creador de Dios haciendo germinar al nio en la matriz de la
madre. Qu va a ser este nio? El evangelista lo dice. Y qu respon-
de la virgen? Su fe y obediencia la hacen pronta a la accin de Dios.
Todo est a punto para una contemplacin del misterio de la encarna-
cin del Hijo de Dios.

c) Contemplacin

Al construir su relato, el evangelista ha sido el primero en contem-


plar a Mara en oracin, en meditar sobre el intercambio de palabras
que podra traducir de la manera ms autntica la vocacin venida de
Dios y el compromiso gozoso de la joven virgen, llamada desde un
principio a la alegra y llena ya de gracia (1,28). A continuacin pode-
mos contemplar la accin de Dios, cuyo poder ha cobijado a Mara
bajo su sombra, la accin del Hijo encarnado en la clula germinal
de una concepcin semejante a la de todos los otros hombres -aunque
sin intervencin de un progenitor humano-, la accin del Espritu
Santo venido sobre Mara, la accin de Mara misma dando su libre
consentimiento a la maternidad mesinica y al mismo tiempo a la

218
219
CAPTULO SEXTO

EL B A U T I S M O D E JESS

H e escogido esta percopa porque Jess ocupa el centro del cuadro


y p o r su enorme importancia cristolgica. Para empezar, har algunas
observaciones crticas sumarias que orienten la lectura posterior.
A continuacin examinar las tres dimensiones evanglicas del relato,
alcanzando de esta manera su aspecto historial y considerando a
partir de este ltimo el problema de su historicidad. Finalmente, p r o -
p o n d r una lectura evanglica.

Bibliografa sobre el bautismo de Jess

Hemos de contentarnos con mencionar aqu en general los comentarios


crticos de los Evangelios. Los del padre Lagrange se caracterizaban por la
defensa de la historicidad de los detalles, entendida en el sentido ms bien
rgido que este concepto tena entre los historiadores y en la crtica bblica por
los aos 1900-1940. Esta visin estrecha de las cosas quedaba ya superada en el
comentario del Evangelio de Marcos publicado por V. Taylor (Londres 1952;
trad. cast., El Evangelio segn san Marcos, Cristiandad, Madrid). Sin caer,
por lo que al relato del bautismo se refiere, en el antihistoricismo de la crtica
liberal, de Loisy o de Bultmann, hay que matizar los puntos de vista antiguos
recurriendo a los comentarios publicados despus de 1960.
Entre las monografas, podemos sealar las siguientes: H. Braun, Ent-
scheidende Motive in den Berichten iiber die Tauje von Markus bis Justin,
Zeitschrift fr Theologie und Kirche 50 (1953), p. 39-42; M.-E. Boismard,
Du baptme a Cana, LD 18, Pars 1956, p. 47-59 (slo sobre Juan); F. Gils,
Jsus prophte, d'aprs les Evangiles synoptiques, Lovaina 1957, p. 49-73;
O. Cullmann, Christologie du Nouveau Testament, Neuchtel 1958, p. 60s;
A. Feuillet, Le symbolisme de la colombe dans les rcits vangliques du

221
baptme, RSR 46 (1958), p. 524-544; - , Le baptme dejsus d'aprs l'vangi- 1. Concordancias y discrepancias de los testimonios
le selon saint Marc (1,9-11), CBQ 21 (1959), p. 468-490; A. Lgault, Le
baptme de Jsus et la doctrine du Serviteur souffrant, Sciences ecclsiasti- A q u hemos de servirnos de una sinopsis de los Evangelios para
ques 13 (1961), p. 147-166; A. Feuillet, Le baptme dejsus, RB 71 (1964), tener una especie de fotografa de los textos paralelos. N o hay puntos
p. 321-352; M. Sabbe, Le baptme de Jsus: tude sur les origines littraires
de acuerdo de M t y Le contra Me, y por lo tanto tampoco dependen-
du rcit des Evangiles synoptiques, en I. de la Potterie (dir.), Jsus aux vangi-
les: Tradition et rdaction dans les Evangiles synoptiques, Gembloux-Pars cia de una fuente c o m n distinta de Me. El nico p u n t o c o m n es la
1967, p. 184-211; C. Duquoc, Christologie, Pars 1968, p. 44-52; L.E. Keck, sustitucin del desgarrn de los cielos (Me 1,10a) p o r una abertu-
The Spirit and the dove, NTS 17 (1970-1971), p. 41-67; J. Jeremias, Thologie ra que nos recuerda a Ez 1,1 y el lenguaje de los apocalipsis ( l H e n
du Nouveau Testament I, LD 76, Pars 1973, p. 66-74 (trad. cast., Teologa del 104,2; A p M o s 35,9; A p 19,11, cf. 4,1). Mt, segn es habitual en l,
Nuevo Testamento I, Sigeme, Salamanca 1974); D.A. Bertrand, Le baptme p o n e cielos, en plurar; Le, en cambio, cielo, en singular. H a y ,
de Jsus: Histoire de l'exgse aux deux premiers sicles, Tubinga 1973; B. pues, p o r lo menos una tradicin fundamental comn a los tres textos.
Trmel, Des rcits apocalyptiques: Baptme et transfiguration, Lumire et Se podra pensar que M t y Le conocieron el relato de Me, aunque cada
vie 119 (1974), p. 70-83. u n o lo recompuso a su manera. Juan ha utilizado dos veces la tradi-
Los grandes comentarios crticos ofrecen una amplia bibliografa al estu- cin original de una forma personal, presentndola como un testimo-
diar la percopa del bautismo. nio del Bautista.

I
a) La introduccin del relato
OBSERVACIONES CRTICAS
Cada evangelista introduce la percopa con un estilo propio. Mar-
El relato se encuentra en el mismo contexto en Me 1,9-11, M t cos comienza con un semitismo bien caracterizado (Y sucedi) que
3,13-17 y Le 3,21-22. En Juan figura slo indirectamente (Jn 1,29-34), tanto puede ser arameo (wa-bawa) como hebreo (wa-yeh): es la ni-
con un estribillo que se repite dos veces (Ni y o mismo lo conoca, ca vez que Marcos usa la expresin sin sujeto, mientras que en Lucas
1,31a y 1,33a) e introduce una especie de duplicado (1,31-32 paralelos la encontramos dos veces (7,11; 8,1), y no aparece ni en Mateo ni en
de 1,33-34). Algunos testimonios indirectos aportan pequeas varian- Juan. La indicacin por aquellos das, vaga a propsito, es un buen
tes, aunque todos suponen conocidos los relatos de los sinpticos: aramesmo que sita temporalmente la venida de Jess desde Nazaret
Ignacio de Antioqua (Carta a los esmirniotas, 1,1), Justino (Dilogo de Galilea (Me 1,9a). Marcos se contenta con decirnos a continuacin
con Trifn, 38,3.8 y 103,6), Evangelio segn los hebreos (dos citas en que Jess fue bautizado p o r Juan en el Jordn (1,9>): es el marco de
Jernimo), Evangelio de los ebionitas (una cita en Epifanio) 1 . Estos la escena principal.
ltimos textos son secundarios, p o r lo que prescindir de ellos en este Mateo ampla considerablemente este marco. Comienza el relato
estudio. con su adverbio preferido entonces (tote: 91 veces, frente a 6 en Me,
y 15 en Le ms 21 en Act). Jess llega (paraguinetai: cf. 2,1 y 3,1,
frente a un nico uso en Me, pero 8 en Le y 20 en Act). Mateo se ve
1. Textos griegos en la Synopsis de K. Aland, p. 27. Traduccin francesa parcial en entonces obligado a dar consistencia a la presentacin de esta venida
la Synopse de P. Benoit - M.-E. Boismard, p. 18. Con todo, hay que descartar las dos desde Galilea al Jordn, a Juan para ser bautizado p o r l (3,14b). En
citas del Testamento (griego) de Lev y del Testamento de Jud cuya redaccin actual efecto, presenta en este lugar un interludio cuyo carcter claramente
depende de los textos evanglicos. Yo mismo he traducido al francs estos textos, apologtico ha sido sealado p o r A. Feuillet (RB, 1964, p . 332). Este
indicando sus lugares paralelos evanglicos, en 'esperance juive a l'heure de Jsus,
Pars 1978, p. 81-85. J. Jeremias (Thologie du N.T., p. 67) las interpreta como tradicio- texto justifica la recepcin del bautismo de penitencia p o r parte de
nes judeocristianas. Jess, el justo (3,14-15): Juan se niega a bautizarlo, pero Jess lo

222 223
convence para cumplir toda justicia. La palabra justicia, que per- desgarrn o de la abertura de los cielos (vase anteriormente en
tenece al vocabulario judo tanto en la Biblia griega (dikaiosyne) como este mismo captulo) alude simblicamente a la comunicacin directa
en arameo y hebreo, es caracterstica de las preocupaciones teolgicas entre Dios y la tierra. El objeto de la visin es la bajada (Mc-Mt-Lc)
de Mateo (7 veces, ausente en Me y utilizada solamente en Le 1,75, del Espritu sobre Jess: Espritu de Dios, precisa Mt; Espritu Santo,
ms 4 menciones en Act de las que 2 son judaizantes: Act 10,35 y dice Le segn es habitual en l.
24,25). Esta ampliacin de Mateo tiene un valor catequtico evidente
en un medio ambiente judeocristiano y trata de situar a Juan y a Jess El Espritu es invisible por naturaleza. Ningn texto del Antiguo Testa-
en el lugar exacto que cada uno de ellos ocupa en el designio de Dios: mento lo describe, ni siquiera de manera imaginaria. Dios lo pone sobre
Jess tiene conciencia de hacer la voluntad de su Padre al recibir el algunos hombres escogidos (Nm 11,25; Is 42,1); l mismo cae sobre
bautismo de Juan, de acuerdo con su concepcin de la justicia (cf. (ISam 10,10) aquellos de quienes se apodera (ISam 19,20); descansa so-
Mt 5,6.10.20; 6,1.33; refirindose a Juan Bautista en 21,32). bre sus beneficiarios (Nm 11,25; Is 11,2); el hombre conoce entonces que el
El relato de Lucas es ms simple. Se abre con una expresin que le Espritu est sobre l (Is 61,1) o que entra en l (Ez 2,2). El uso de la
resulta muy querida: Mas sucedi (egueneto de: 17 veces en el partcula sobre no es pues fortuito (Mt, Le y Jn, que en dos ocasiones
recurre al verbo habitar). Sin embargo, tres testimonios de Marcos afirman
Evangelio y 17 en el libro de los Hechos; ausente en Marcos y en que Jess ve al Espritu descendiendo en direccin a l. La indicacin de la
Mateo; una sola vez en Jn 10,22). Despus, todo lo que precede a la direccin es grfica, puesto que el Espritu viene del cielo; por este motivo,
escena de la epifana queda reducido a proposiciones circunstanciales: Mateo desdobla el verbo y dice que el Espritu de Dios desciende y viene
el bautismo de todo el pueblo (no mencionado en ningn otro sobre l (Mt 3,166).
texto) y el de Jess mismo. Pero Lucas aade en este lugar un detalle
muy importante: una vez bautizado, Jess se pone a orar. Los Cmo podremos evocar concretamente al Espritu? Los cuatro
Evangelios sinpticos sealan este hecho en algunas otras circunstan- Evangelios mencionan a este fin la imagen de la paloma, que harn
cias: Me 1,35, parcialmente paralelo de Le 5,16 aunque el contexto suya Justino (Dilogo 88,8) y el Evangelio de los ebionitas, pero ser
haya variado; Me 6,46 = Mt 14,23 (ausente de Le); la escena de Get- descartada por el Evangelio segn los hebreos; este ltimo, segn san
seman, comn a los tres evangelistas. A estos casos, Lucas aade Jernimo (Comm. in Is 11,2), hablaba de la fuente de todo espritu
otros muchos: antes de llamar a los doce (6,12), antes de preguntarles santo. De dnde procede el smbolo de la paloma? Ningn texto del
a los discpulos por la opinin que el pueblo y ellos mismos tenan de Antiguo Testamento lo explica, dado que la paloma del Cantar de los
su persona (9,18), con motivo de la transfiguracin (9,28s), antes de cantares, aun interpretndola alegricamente, se refiere a la esposa y
ensearles el Padrenuestro (11,1). Este simple rasgo muestra que, para en ningn momento se pone del lado del esposo. La mejor explicacin
Lucas, la teofana inmediatamente posterior forma parte de la expe- es la que nos ofrece, de soslayo, el comentario de Rashi a Gen 1,2: El
riencia de Jess en oracin. Por lo tanto, la descripcin que de la Espritu de Dios aleteaba (merahefet, verbo raro) sobre las aguas.
misma nos ofrecer no va a convertir la escena en algo espectacular Rashi explica la expresin refirindose a la paloma que aletea sobre su
con todo el mundo como testigo. A. Feuillet (RB, 1964, p. 332s) nidada.
descarta igualmente la idea de que la muchedumbre haya presenciado
la teofana. Esta explicacin es antigua; figura ya en una discusin entre dos doctores
tannatas de la segunda generacin, es decir, aproximadamente de la poca de
rab Aqiba (hacia los aos 110-135): rab Yehosua' ben Hananyah y Ben
Zoma. Este ltimo, interpelado, justifica su actitud con la cita del texto de
b) La visin de Jess
Gen 2,1, que explica as: El Espritu de Dios aleteaba sobre la superficie de
las aguas, como la paloma que aletea sobre sus polluelos sin tocarlos (Tal-
Marcos y Mateo sealan el carcter personal de esta experiencia mud de Babilonia, tratado IJaguigah \ba). El hecho de que esta comparacin
por el hecho de emplear el trmino vio (eiden). La imagen del se cite sin tratar de justificarla, como algo evidente de por s, indica que la

224 225
misma era tradicional ya al comienzo del siglo n: su origen se pierde en la verbo en la generalidad de los manuscritos, pero un nmero importante de
noche de los tiempos. Es, pues, lgico que la consideremos del todo normal stos la ha completado con sucedi (egueneto). En Lucas, toda una serie de
en tiempos de Jess y de los evangelistas, que tampoco creyeron necesario infinitivos depende del verbo sucedi (egueneto) que abre el relato, entre
explicarla. otros guenesthai (producirse) referido a la voz, completado en algunos ma-
nuscritos por que deca (como en Mt). La imagen de la voz procedente
En nuestro caso, el smbolo de la paloma significa que el Espritu del mbito divino no era del todo desconocida de la literatura proftica y
que desciende de los cielos abiertos o desgarrados, como prefiere apocalptica: voz del mismo Dios (Is 6,8, sin representacin de Dios) o voz
Marcos- es el Espritu creador. La nueva creacin, en cuanto accin annima que habla en nombre de Dios (Is 40,3.6; Dan 4,28, donde se puede
escatolgica de Dios, debe reproducir los rasgos de la primera. Al suponer la presencia de un ngel). Pero los textos rabnicos y targmicos la
principio, Dios cre el cielo y la tierra. Al final, Dios crea unos mencionan repetidamente bajo la forma de hija de la voz (= un eco, pues
cielos nuevos y una tierra nueva (Is 65,17). Ahora, todo tiene su Dios mismo no puede ser escuchado directamente).
comienzo en el hombre Jess. En todo caso, para Mateo y Lucas, el
Espritu de Dios ya haba intervenido para producir su concepcin Aqu, la visin del Espritu est acompaada de la voz del Padre,
virginal (Le 1,35; Mt 1,20), lo que adelanta en un punto la accin aunque el contenido de las palabras atribuidas a la voz vara segn los
creadora cuya manifestacin hace coincidir Marcos con el momento evangelistas. Volver sobre este tema al investigar el trasfondo bblico
del bautismo de Jess. Este ltimo evangelista no pretende insinuar del texto. Marcos y Mateo coinciden sustancialmente, salvo en un
que, hasta ese momento, Jess no poseyese todava la plenitud del punto importante: en Marcos, la voz se dirige a Jess en segunda
Espritu; simplemente afirma que la experiencia espiritual*^ Jess persona de singular (T eres mi Hijo...); en Mateo la misma frmu-
recibe con ocasin del bautismo un impulso nuevo que le lleva a la est en tercera persona de singular, como en el relato de la transfi-
inaugurar su vida pblica. Slo Lucas insiste sobre el aspecto particu- guracin pero sin la conclusin escuchadle (cf. Mt 17,5 = Me 9,7;
lar del smbolo empleado: el Espritu Santo desciende sobre Jess en cf. Le 9,35, con una variante importante: elegido en lugar de pre-
forma corporal (Le 3,22). Tal smbolo se distingue por tanto de aquel dilecto). La mayora de los manuscritos trae en Lucas el mismo texto
otro que Lucas utiliza para hablarnos de la experiencia de Pentecos- que en Marcos, aunque un cierto nmero lo reemplaza por una cita
ts: en esta ocasin aparecern lenguas (= llamas) como de fuego del Sal 2,7.
que se reparte, posndose cada una de ellas sobre cada uno de los En Juan, es el Bautista quien ve descender al Espritu y quien acto
apstoles (Act 2,3). El eidos somatikos de Le 3,22 es algo completa- seguido atestigua dos cosas: que Jess bautiza en el Espritu Santo (Jn
mente diferente. Pero erraramos si atribuysemos a Lucas una objeti- 1,33>), y que l es el Hijo (mayor parte de manuscritos) o el Elegido
vacin de la escena, olvidndonos de que esta experiencia sobrenatu- (algunos manuscritos) de Dios (1,34). La primera forma textual
ral la sita el evangelista en el contexto de la oracin de Jess. coincide con el texto de los sinpticos. La segunda aplica a Jess un
ttulo muy raro (slo Le 23,35, en forma irnica); pero tal vez depen-
da del relato de la transfiguracin de Jess de Lucas: Mi Hijo, el
Escogido ([= Elegido], con el verbo en participio perfecto). La dife-
c) La voz del cielo rencia esencial entre Juan y los sinpticos est en la identidad del
destinatario de la visin: Jess mismo (sinpticos) o el Bautista
La segunda parte de la escena (Me 1,11; Mt 3,17; Le 5,22b) no (Juan)? Tratar de responder a esta pregunta al analizar el tema de la
tiene una correspondencia directa en Juan, donde el Bautista da un historicidad de la percopa.
ttulo a Jess. Habla de una voz que viene de los cielos (Mc-Mt) o
del cielo (Le).

Mateo abre la escena con la expresin y he aqu que (kai idou: no


utilizada en Me, tan frecuente en Le como en Mt). Marcos tiene una frase sin

226 227
2. El gnero literario del relato p o r medio de sus discpulos (Jn 4,2). Ello sera inconcebible si l
mismo n o hubiese recibido antes el bautismo que ahora confiere. Pero
a) El hecho del bautismo t o d o el inters del cuarto Evangelio se concentra en el otro aspecto de
la cristologa, que los sinpticos explican p o r medio de la visin y la
H e m o s de distinguir aqu dos puntos. El primero es el hecho del voz que ellos introducen en el relato.
bautismo de Jess, algo que cualquiera que estuviese presente podra
verificar. D e suyo, el bautismo asimila a Jess, p o r su gesto volunta-
rio, a la muchedumbre de los pecadores que vienen a recibirlo de
manos de Juan confesando sus pecados (Me 1,5c). P o r este motivo b) La visin apocalptica
u n fragmento del Evangelio segn los hebreos conservado por san
Jernimo (Contra los pelagianos III, 2), despus de habernos mostrado En este sentido, la narracin del bautismo de Jess en los sinpti-
a la madre y a los hermanos de Jess que le exhortan a recibir el cos n o hace otra cosa que servir de marco al apocalipsis que constituye
bautismo, pone en boca de Jess esta respuesta: En qu he pecado su p u n t o culminante.
para que vaya y sea bautizado p o r l? Evidentemente, el narrador
duda a la hora de atribuirle a Jess la voluntad de ser plenamente La imagen del desgarrn de los cielos (Me) no tiene paralelos en la
solidario con la condicin humana de los pecadores 2 . Las palabras Biblia griega con el verbo skhizo. Pero ste es slo una de las dos traducciones
aadidas p o r Mateo (Mt 3,14-15) previenen esta objecin precisando posibles del hebreo baqa'; la otra es regnymi: en Ez 13,13 los Setenta tradu-
cen rexo donde Aquila y Smmaco traen skhiso. Ahora bien, hay un texto de
que Jess quiere cumplir toda justicia.
Isaas directamente relacionado con esta imagen en que aparece el sinnimo
hebreo qara' y que las versiones griegas traducen unas veces con skhizo y
A. Descamps, Les justes et la justice dans les Evangiles et le christianisme otras con regnymi. Es el texto de Is 63,19> (= LXX 64,1): Ah, si desgarra-
primitif (Lovaina-Gembloux 1950, p. 116-119), defenda la historicidad del ras los cielos y bajaras...! El texto de los Setenta trae el verbo anoignymi,
dilogo, aunque lo consideraba aadido a la forma primitiva del relato. El como los relatos del bautismo de Jess de Mateo y Lucas; Aquila, Smmaco y
motivo aducido por Jess lo entiende as A. Feuillet: Jess ha querido inau- Teodocin, en cambio, usan el verbo regnymi, sinnimo de skhizo. Estos
gurar una nueva justicia que "dara cumplimiento" a la justicia juda del detalles de crtica textual los tomo del aparato de la edicin de los Setenta
Bautista (RB 1964, p. 332). Sobre ambos puntos existen hoy discusiones publicada en Gotinga por J. Ziegler (1939, p. 537). A. Feuillet (a.c, p. 323s) se
entre los crticos. Sobre el primero, muchos comentadores admiten que el refiere tambin al texto de Is 63, pero no discute el vocabulario empleado.
evangelista expresa el pensamiento autntico de Jess, aunque la forma litera- Este autor aade que, en Is 63,14, se dice que Dios puso en el pueblo el
ria del dilogo es creacin suya. Sobre el segundo punto, se discute el matiz Espritu Santo y que ste descendi (katabaino, como en los cuatro Evan-
exacto de la palabra justicia: Cumplimiento de toda la voluntad de Dios gelios) de junto al Seor y los condujo. Es el nico texto que menciona la
(Lagrange), o realizacin perfecta de la justicia buscada por el bautismo de bajada del Espritu.
penitencia? La cuestin sigue pendiente. N o podemos afirmar de manera segura que el relato de Marcos dependa
de este texto, pero la imagen que contiene anuncia el smbolo apocalptico de
En cualquier caso, hay aqu un signo de la humanidad autntica de los cielos abiertos, hendidos o desgarrados. Tras la expresin sumamente dura
Jess que ha de ser integrado en el conjunto de la cristologa. Juan n o del griego podemos suponer como muy probable un trasfondo semtico: el
nos cuenta el hecho del bautismo de Jess, pero ms adelante ofrece verbo arameo beza' corresponde a los dos verbos hebreos baqa' y qara'.
datos que lo suponen realizado. En efecto, una tradicin conservada Tambin anoignymi aparece ocasionalmente como traduccin griega de estos
verbos (baqa' en Jue 15,19 y qara' en Is 64,1 de los Setenta). Estas observacio-
en J n 3,22-26 nos muestra a Jess en contacto con el movimiento
nes tal vez nos hagan entrever el prototipo arameo, seguramente oral, del que
bautista y bautizado a su vez (3,22.26), si n o personalmente, al menos
Marcos nos ofrece una traduccin muy literal y que en Mateo y Lucas da
lugar a una expresin apocalptica ms clsica. En cualquier caso, estamos
2. Vase el excursus 9 sobre el Evangelio segn los hebreos, p. 231s. dentro del gnero apocalptico.

228 229
En un marco de este tipo encajan perfectamente la visin del Esp- EXCURSUS 9
ritu de Dios descendiendo del cielo -visin que conlleva una acumu-
lacin de smbolos: la paloma, la bajada del cielo representado NOTA SOBRE EL EVANGELIO SEGN LOS HEBREOS
como un lugar-'y la audicin de la voz del Padre, un antropomor-
fismo evidente. Ni visin ni audicin tienen antecedentes propiamen- El estudio ms detallado sobre este apcrifo del Nuevo Testamento conti-
na sindolo el del padre Lagrange, L'vangile selon les hbreux, RB 31
te dichos ni en los apocalipsis judos ni en los cristianos, a no ser en
(1922), p. 161-181 y 321-349. Sobre el principal pasaje relacionado con el
textos que dependen del relato del bautismo de Jess, por ejemplo, en bautismo de Jess, vase el nmero 42, p. 332. Este texto tiene un doble
los Testamentos de los doce patriarcas en su redaccin actual (Testa- inters, por revelar una determinada actitud de la teologa judeocristiana con
mento de Jud 24,2; Testamento de Lev 18,6). Jams aparece repre- respecto a la humanidad de Jess y, al mismo tiempo, por informarnos de
sentado el Espritu de Dios en estos apocalipsis. En el Apocalipsis de manera precisa sobre la obra misma. He aqu el texto:
Juan (1,4-5, texto trinitario), los siete espritus presentes ante el tro- En el Evangelio segn los hebreos, escrito en lengua caldea y siria (= el
no de Dios son una evocacin del Espritu Santo en su plenitud arameo) pero en escritura hebrea, del cual se sirven hasta el da de hoy los
septenaria (cf. Is 11,2-3); pero no se nos describe su forma. Los siete nazarenos (secta de los nazareos?), "segn los apstoles" o bien, como pien-
espritus de Ap 3,1, representados por lmparas de fuego (4,5) y des- sa la mayora, "segn Mateo", se narra lo siguiente: "La madre del Seor y
pus por los siete cuernos y los siete ojos del cordero (5,6), aluden sus hermanos le decan: Juan el Bautista bautiza para el perdn de los peca-
probablemente a los ngeles enviados por toda la tierra (5,6). Igual- dos; vayamos tambin nosotros y hagmonos bautizar por l." Pero l les
dijo: "En qu he pecado yo para que tenga que ir y ser bautizado por l?
mente, tampoco los mensajes que Dios quiere hacer llegar aJos hom-
A no ser que tal vez se trate de un pecado de ignorancia."
bres estn expresados nunca por su propia voz, como podemos com-
Este texto procede del Dilogo contra los pelagianos, publicado por san
probar, por ejemplo, en Ap 10,4.8; 11,12; 12,10; 16,1; 19,5; 21,3 (en Jernimo el ao 415 (vase la cita en PL 23,570). Al parecer, san Jernimo
que Dios es mencionado en tercera persona). En Ap 19,1 y 21,3, la pudo conocer directamente en ese momento el apcrifo en cuestin por un
voz sale del trono de Dios, pero ste no est en escena. El mismo manuscrito de la biblioteca de Cesrea. En el 392 hablaba de odas del Evan-
anonimato tenemos en Ap 18,4, donde el discurso habla sin embargo gelio hebreo con que contaba la biblioteca de Cesrea en su resea sobre san
de mi pueblo: en este pasaje se imita el estilo de los discursos Mateo insertada en el De viris illustribus 3 (PL 26,613). La resea era eviden-
profticos del Antiguo Testamento. temente inexacta y el texto ms tardo permite rectificarla.
En este punto hay que corregir lo escrito por J. Carmignac, La naissance
Slo en un lugar aparece Jess presentado como un visionario de
des Evangiles synoptiques, Pars 21984, p. 67, nota 22: San Jernimo precisa
tipo apocalptico: Le 10,18, en que Jess ve a Satans cayendo del incluso ... que todava en su tiempo (ao 392) haba un ejemplar del Evangelio
cielo como un rayo. Hay igualmente un solo pasaje de Juan en que a hebreo de san Mateo en la biblioteca de Cesrea. Todava es ms inexacto
Jess se le dirige una voz desde el cielo: Jn 12,28. Pero el evangelista escribir, hablando de los documentos hebreos primitivos hoy perdidos de los
especifica claramente de qu mensaje se trataba, mientras que la mu- que nuestros Evangelios cannicos slo seran traducciones: Epifanio de
chedumbre interpreta la voz como un trueno (cf. 19,16, etc.; Sal Salamina, Jernimo y otros afirman que los han visto, ledo e incluso traduci-
29,3-9) o como la voz de un ngel. El paralelismo de la voz que do (C. Tresmontant, Le Cbrist hbreu, Pars 1983, p. 214). Evidentemente,
habla en la escena de la transfiguracin llama la atencin sobre esta el autor no tiene un conocimiento directo de los textos de Epifanio, Jernimo
experiencia particular; desde el punto de vista puramente literario tal y los otros. Habra podido dar con ellos gracias al artculo ya citado del padre
escena tiene paralelismo en los textos rabnicos que hablan de la hija Lagrange, que los reproduce en sus lenguas originales, a veces los traduce al
de la voz (en hebreo o en arameo), es decir, del eco terrestre de un francs y siempre los estudia crticamente. El texto de Jernimo en el De viris
illustribus figura en el nmero 28, p. 323s.
mensaje que viene del cielo. Creo que los rasgos sealados hasta este
momento son suficientes como observaciones crticas. Voy a exami- Fue entre los nazareos de Berea donde san Jernimo dice haber visto un
escrito que l crey ser el original hebreo de Mateo. Seguramente no pudo
nar ahora las tres dimensiones evanglicas del relato. hacerse una idea exacta de las diferencias de este texto y del griego cannico,
pero tal vez pudo constatar que la traduccin de este texto no haba sido muy

230 231
precisa (Lagrange, p. 324). Efectivamente, san Jernimo nicamente se preo- alcance de esta experiencia se har ms claro cuando examinemos el
cupa del griego cannico, mientras que con relacin al Antiguo Testamento se trasfondo de las palabras del Padre. De momento, los sinpticos
muestra partidario incondicional de la ventas hebraica. El conjunto de los
observan que Jess es conducido por el Espritu al desierto, donde
textos patrsticos invita a distinguir cuidadosamente el Evangelio segn los
hebreos, el Evangelio de los ebionitas y el Evangelio de los nazareos. Todos iba a sufrir la prueba de la tentacin (Me 1,12; Mt 4,1; Le 4,1), en
ellos dependen secundariamente de los textos cannicos, sobre todo de Ma- espera de poder volver a Galilea despus del prendimiento de Juan
teo, pero en cada uno de ellos se refleja de manera tendenciosa la doctrina (Me 1,14; Mt 4,12; cf. Le 4,14, que ha hecho mencin del arresto en
propia del grupo que los ha hecho suyos. 3,20). Lucas aade que Jess estaba entonces bajo la accin del Esp-
ritu (Le 4,14). En este marco inaugura Jess su misin personal.
Juan es ms prdigo al hablarnos de los primeros contactos de Jess
II con los discpulos del Bautista y de los galileos (Jn 1,29-51). Pero,
como ya he sealado antes, su presentacin del bautismo de Jess
LAS TRES DIMENSIONES EVANGLICAS DEL RELATO tena rasgos diferenciales: segn l, es el Bautista el que ve descender
al Espritu sobre Jess (Jn 1,32-33), de suerte que luego podr testi-
1. La referencia a Jess como personaje histrico moniar en favor de Jess dndole ttulos relativos a su misin
(l,29b.34.36a). Esta diferencia entre Juan y los sinpticos plantear
Los Evangelios sinpticos, y paralelamente Jn 1,6-7.19-23, pre- un problema a la hora de examinar la historicidad de los textos en el
sentan primero la misin de Juan Bautista para mostrar -n ella la sentido estricto de la palabra. De momento, es evidente que la accin
preparacin de la propia misin de Jess. Es sta sin duda una lectura de Jess est vista exclusivamente desde el ngulo del designio salvfico
retrospectiva de la historia pues, en el momento mismo de los aconte- que va a tener su cumplimiento por medio de l.
cimientos, las cosas no estaban tan claras. Slo Lucas sita temporal-
mente esta misin con una relativa precisin (Le 3,1). Mateo (3,7-12)
y Lucas (3,7-19) siguen una fuente diferente de Marcos para describir 2. El trasfondo escriturstico de los textos
el papel de aquel cuya venida anuncia Juan. Segn Marcos, el que
vendr bautizar en el Espritu Santo (Me 1,8): slo se resalta el a) La mencin del Espritu
aspecto salvador que tendr su misin para quienes lo acepten, lo que
tambin parece responder a la relectura de la historia (vase Act La mencin del Espritu que desciende, viene y reposa sobre Jess
19,2-6). Mateo (3,11>-12) y Lucas (3,16>-17) presentan el otro aspec- supone una referencia implcita a los textos profticos, que no se
to: el del juicio llevado a cabo por el bautismo en el fuego, que limitaban a prometer una efusin universal del Espritu sobre el pue-
dar lugar a una purificacin y una seleccin al arrojar a los pecadores blo de Dios (Ez 36,26-27) o sobre toda carne (Jl 3,1 = 2,28 de los
endurecidos en el fuego inextinguible (Mt 3,\2b = Le 3,17>). La Setenta), sino que ponan el Espritu en relacin directa con el artfice
llamada a la penitencia, caracterstica fundamental del ministerio de de la salvacin: sea el rey davdico (Is 11,2, reledo en perspectiva
Juan, resuena as ms fuertemente en Mateo y en Lucas. Marcos resu- mesinica despus del exilio), sea el siervo o servidor de Yahveh (Is
me la tradicin histrica procedente de los discpulos de Juan -entre 42,2), sea el profeta (Is 61,1, en la lectura juda del tiempo de Jess).
los cuales hay que contar a varios futuros apstoles (cf. Jn 1,35-51) Antes he dicho que el smbolo de la paloma aluda probablemente al
no reteniendo de ella sino lo que conduce al bautismo de Jess. Espritu creador, lo que supone la manifestacin de la nueva creacin
Este acontecimiento tiene una importancia capital para los cuatro en la persona de Jess.
evangelistas. En los sinpticos, la luz del proyector se concentra en la
experiencia interna de Jess: el Maestro ve al Espritu descender y oye
la voz del Padre (Mc-Mt-Lc), y ora (Le) al salir del agua (Mc-Mt). El

232 233
b) El rito bautismal fa necesaria (cf. A. Feuillet en R B , 1964, p . 336, perspectiva del tema
en 1964; P.-E. Langevin, Bibliograpbie biblique, II [1930-1975],
Del bautismo, tal como lo practica Juan, slo tenemos anteceden- p . 1184s).
tes lejanos en los textos bblicos y en las costumbres judas desarrolla-
das a partir de esos textos: tales son los numerosos ritos de lavado y
de purificacin realizados p o r medio del agua (tabal en hebreo; seba' c) Las palabras del Padre
en arameo, raz que servir para designar el bautismo cristiano; bap-
teintbaptizein en griego). Segn Le 1, Juan era de familia sacerdotal. Sobre el trasfondo de las Escrituras se destacan con especial relieve
Pero su predicacin, tal como la resumen los sinpticos, llamaba so- las palabras del Padre (Me 1,11; M t 3,17; Le 3,22).
bre t o d o a la conversin moral. En este sentido, Juan Bautista conti-
nuaba la tradicin de los profetas de Israel ms bien que la de los Parte de la tradicin textual de Lucas (Bezae Cantabrigiensis, antigua
crculos sacerdotales. versin latina, Justino, Metodio, Hilario, Agustn, que menciona esta variante
textual como secundaria) inserta aqu simplemente el texto de Sal 2,7: T
eres hijo mo, yo te he engendrado en este da. Sera la aplicacin directa de
Los dos principales problemas que se debaten en torno al origen del rito un texto de la Escritura a la filiacin divina de Jess (vanse las referencias y la
bautismal de Juan se centran en el bautismo de los proslitos judos y en los discusin en A. Feuillet, RB, 1964, p. 333-335). La valoracin crtica de los
frecuentes ritos de purificacin de la comunidad de Qumrn. Sobre el primer textos conduce generalmente a los comentadores a preferir la otra recensin,
punto, el bao de los proslitos era ya objeto de discusin entre Its escuelas que est mejor apoyada. En todo caso, la insercin en el texto de Lucas es
de Hillel y de Shammai, es decir, prcticamente en tiempos de Jess. J. Jere- muy antigua, dado que ya la conoca Justino y que la misma ha pasado al
mas ha estudiado los textos relativos a esta cuestin en la literatura rabnica llamado texto occidental (manuscrito D). Por mi parte, no vera inconve-
(Jrusalem au temps de Jsus, Pars 1967, p. 420-422): dos de los casos men- niente alguno en que el texto del Evangelio de Lucas haya incorporado ambas
cionados parecen anteriores al ao 30 de nuestra era. La relacin entre el lecciones desde la poca subapostlica, momento en que qued fijado el texto
bautismo de Juan y las purificaciones esenias ha sido objeto de un cuidadoso cannico (es decir, regulador de la fe en la lectura litrgica). Por qu no
examen por parte de J. Gnilka (Revue de Qumrn 111/10, p. 185-207). La admitir este doblete en el mismo texto cannico? No es acaso preferible esta
cuestin no se planteara de modo tan incisivo si Le 1,80> no afirmase que visin de las cosas a aquella otra que nicamente considera inspirado un texto
Juan moraba en los desiertos hasta el momento de manifestarse ante Israel. primitivo difcil de reconstruir con seguridad? No ha actuado siempre en
Esta vida retirada en el desierto, no presenta tal vez afinidades con la situa- este mismo sentido la prctica de la Iglesia, nico criterio que podemos utili-
cin de Qumrn y con las repetidas alusiones de la Regla de la comunidad a Is zar para saber lo que es o no cannico? Prescindiendo de la respuesta que
40,3 (cf. Me 1,2-3 y paralelos; Jn 1,23, que pone el texto en labios del Bautis- demos a estas preguntas, el versculo del salmo en cuestin form parte de los
ta)? numerosos testimonios sacados de la Biblia durante la poca patrstica para
servir de base bblica a la reflexin cristolgica. El hecho no tiene nada de
Si Juan Bautista pas eventualmente p o r Q u m r n , es evidente que extrao, sobre todo considerando que ese mismo versculo aparece citado en
su predicacin superaba al ideario de la comunidad del desierto p o r la Act 13,33 y en Heb 1,5; 5,5. Esto explicara que en un determinado momento
hubiese sustituido al texto original, que se conserv en Marcos y en Mateo.
nota de su universalidad (cf Le 3,10-14). A cada individuo lo bautiza-
El nuevo texto llama la atencin sobre el hecho de que la filiacin divina de
ba slo una vez, en seal de penitencia para la espera de alguien ms Jess, anunciada en el salmo, no se produce con la resurreccin sino que
poderoso (que l) y que estaba a p u n t o de llegar. Es una iniciativa domina ya toda la vida pblica. De esta manera, Lucas no hara otra cosa que
original. Sin embargo, el nexo entre la aspersin con agua lustral y la recordar lo que ya haba dicho sobre este punto en su relato de la anunciacin
purificacin del corazn haba sido sealado ya p o r un orculo de (Le 1,32.35).
Ezequiel (Ez 36,25-27) y p o r un salmo que insista sobre el tema (Sal
51,9.12). N o me detendr aqu ms en el estudio del bautismo de Pero volvamos a la forma textual c o m n de Lucas, idntica al
Juan, tema sobre el cual se podr encontrar en otro lugar la bibliogra- texto de Marcos: T eres mi hijo amado; en ti me he complacido.

234 235
Ningn texto del Antiguo Testamento contiene exactamente estas dos con eudokeo (vase la edicin crtica del texto de Isaas de los
palabras. En ellas resuenan tres pasajes importantes, cuyas expresio- Setenta publicada por J. Ziegler, Gotinga, p. 276).
nes entremezclan.
El primer pasaje es evidentemente el Sal 2,7: T eres mi hijo. Mateo ha introducido mi (hijo) amado o mi predilecto (ho agapetos
Pero hay que preguntarse si la palabra hijo tiene el mismo alcance mou), incluso en su cita de 12,18. Ahora bien, en los Setenta agapetos no
en el sentido inicial del salmo (= filiacin adoptiva del rey) y en el traduce jams bahir (escogido, elegido). Por lo tanto, hay que excluir que este
relato del bautismo. La expresin hijo amado (o hijo predilecto) trmino hebreo est subyacente al agapetos en el relato del bautismo de Jess
no aparece en ningn orculo proftico. El trasfondo hebreo o ara- (contra lo que piensa A. Feuillet, a.c, p. 324). Por el contrario, en la cita de
meo no nos servira aqu de mucha ayuda; en cambio, una referencia a Mt 12,18, los relatos del bautismo y de la transfiguracin influyen sobre el
la Biblia griega nos ofrece la clave necesaria. En Gen 22,2.12.16 la texto y hacen que el evangelista modifique una palabra a fin de que toda la cita
expresin hebrea ben yahid (hijo nico = yahid/yehiday en ara- responda a sus intenciones teolgicas; Mt 2,6 ya haba adaptado en este mis-
meo) aparece traducida en los Setenta por ton huion ton agapeton (en mo sentido el texto de Miq 5,1 introduciendo por su cuenta una negacin que
cambia completamente el sentido primitivo; a su vez, el autor de la carta a los
acusativo o en genitivo). Es decir, amado (o predilecto) est en
Hebreos adapta el Sal 40,7 al contexto de la encarnacin y lo utiliza para
lugar de nico (como en Am 8,10; Jer 6,26; Zac 12,10, sin la palabra expresar la voluntad de Cristo en el momento de hacer su entrada en el
hijo). En el texto de Gen 22 la sustitucin resulta ms fcil si cabe, si mundo: en lugar de t has abierto mis odos, la carta a los Hebreos dice
tenemos en cuenta que la expresin hijo nico va seguida de las pero me preparaste un cuerpo. En resumidas cuentas, no hay que forzar el
palabras que t amas. Dado que ste es el nico pasaje de toda la texto de la voz divina en el momento del bautismo reducindola por completo
Biblia griega en que aparece la expresin en su conjunto, es difcil a la cristologa del Siervo o Servidor, como hace, por ejemplo, O. Cull-
sustraerse a la idea de que el texto griego de los Evangelios se ha mann en su Christologie du Nouveau Testament: En el momento de su
inspirado intencionalmente en l. Por otra parte, el trasfondo hebreo bautismo ... Jess comienza a tomar conciencia de su calidad de "siervo de
no quedara as menos asegurado. En tal caso, Jess se encuentra con Yahveh" ('ebed Yahveh) (p. 62). Siervo -o servidor- destinado a sufrir y
relacin a Dios en una situacin anloga a la de Isaac con relacin a morir por los hombres, bautizado ya con vistas a su muerte (p. 61).
Abraham. Como las palabras puestas en boca de Dios comienzan en
segunda persona con la cita del Sal 2,7, el enlace de este texto con las Invirtamos el orden de las cosas. Jess es Hijo, lo que virtual-
citas de Gen 22 clarifica su verdadero alcance. En Mateo, la frase est mente le da una categora mesinica (cf. Sal 2,7). Pero l es Hijo
en tercera persona y se ajusta a la del relato de la transfiguracin (Me amado (o Hijo predilecto), lo que implica una relacin filial del
9,7 = Mt 17,5; Le 9,35). Marcos y Lucas han introducido esta misma todo particular, ntima y connatural con Dios. Llama la atencin el
expresin en la parbola de los viadores homicidas (Me 12,6; Le hecho de que los textos evanglicos eviten todo aquello que podra
20,12). No me extraara que Pablo tuviese en mente esta frmula sugerir una eleccin o adopcin por parte de Dios. El Padre se
cuando escribe que Dios nos ha transferido en el reino del Hijo de su complace en l en su calidad de Hijo, como afirmaba el profeta a
amor (Col 1,13). Se tratara de una referencia implcita a alguna de las propsito del Siervo de Yahveh. La filiacin constituye el ncleo de la
tradiciones evanglicas en que aparece dicha frmula. conciencia que Jess tiene de s mismo frente a Dios.
La conclusin de la declaracin divina no se encuentra ni en el
Sal 2 ni en Gen 22. Imita el texto del orculo relativo al Siervo de Unas palabras todava sobre el uso de eudokeo, me complazco. Esta
Yahveh de Is 42,Ib: Mirad a mi siervo, a quien sostengo; a mi elegi- traduccin de Is 42,1> figura en la versin griega de Teodocin: es, por lo
tanto, clsica a su manera. No se puede afirmar que, en este punto, Marcos y
do, en quien se complace mi alma. Esta cita est reproducida textual-
Lucas introduzcan en el relato del bautismo un elemento procedente del
mente en Mt 12,18-21 (= Is 42,1-4). Sin embargo, no coincide exacta- relato de la transfiguracin ya que las palabras en ti me complazco no
mente con la traduccin griega de los Setenta, que utiliza el verbo aparecen en este ltimo. Slo Mateo hace un esfuerzo de armonizacin al
prosdokeo, mientras que todos los textos evanglicos estn construi- poner la declaracin divina en tercera persona: ste es el Hijo..., y consi-

236 237
guientemente, en quien (en l) me complazco. En el mismo sentido, una RB, 1964, p. 344s). La teofana del bautismo se coloca en este lugar
parte de la tradicin textual de Lucas modifica la declaracin divina en el preciso porque el acontecimiento en cuestin seala el punto de parti-
momento de la transfiguracin introduciendo en ella, bajo una forma distinta, da del ministerio de Jess. Pero su contenido desvela dos rasgos cons-
una alusin a Is 42: ste es mi Hijo, el Elegido (cf. Is 42,1>). tantes de su experiencia espiritual, a saber, su dilogo permanente con
el Padre que le dice: T eres mi hijo amado, y su docilidad a los
En cualquier caso, se ve claramente cules son las Escrituras que impulsos del Espritu que dirige sus actos, regula su comportamiento
encuentran su cumplimiento en Jess: la voz divina alude a tres de e inspira sus palabras. Nadie haba comprendido esto plenamente
ellas, destacando siempre la categora de Hijo amado - o Hijo pre- durante su vida pblica. Pero, despus de su resurreccin, sus testigos
dilecto- que le compete a Jess. tienen cabal conciencia del misterio que encierra la persona del Maes-
tro. Por este motivo, el relato del bautismo nos da a conocer el tras-
fondo sobre el cual se van a desarrollar todos los acontecimientos de
3. Jess en la actualidad cristiana la vida pblica de Jess.

Los evangelistas releen el acontecimiento del bautismo de Jess, Quiero hacer algunas observaciones sobre la manera como R. Bultmann
con la experiencia espiritual de tipo apocalptico que el mismo encie- (L'histoire de la tradition synoptique, p. 303-311) explica el pasaje que nos
rra, dentro del marco de la vida eclesial. La resurreccin de Jess ha ocupa. Segn este autor, se trata de una leyenda religiosa, no leyenda biogr-
desvelado completamente el misterio de su persona, y el doncel Esp- fica sino leyenda de fe (p. 304), formada en el cristianismo helenista por la
ritu en Pentecosts ha puesto en pie la estructura sacramental de la influencia del culto, leyenda cultual que pretende justificar el rito del bautis-
Iglesia. El relato del bautismo tiene una doble relacin con esta mo (p. 308). Volver sobre este ltimo punto. Bultmann pone todo su
actualidad. empeo en la exclusin de un relato de visin (p. 304), en expresa contradic-
cin con lo que nos dicen los textos evanglicos. Se intentara mostrar en
forma mitolgica la consagracin del rey mesinico (p. 308). De hecho, el
ttulo regio est justamente ausente del texto: nicamente se plantea el tema
a) Funcin cristolgica del relato de la relacin filial de Jess con Dios bajo una forma que no recuerda en
modo alguno el tema del theios aner (hombre divino) del helenismo. Por lo
En primer lugar, el relato inculca a los lectores los rasgos esencia- que a las alusiones bblicas detectadas en el texto se refiere, cmo explicarlas
en un medio ambiente cultural griego? Es evidente que esta explicacin evolu-
les del misterio de Jess. Ante todo, su filiacin oncolgica respecto
cionista elimina del relato toda cristologa, sea sta existencial u onto-
de Dios: Jess es el Hijo amado - o Hijo predilecto- a quien Dios lgica.
trata de T (Mc-Lc) y que a su vez se dirigir a Dios tratndole de
Padre ('abba: Me 14,36), como Isaac a Abraham en el targum pales-
tino de Gen 22,7'.12. Dios ha vuelto sobre este Hijo la complacencia
que haba asegurado a su servidor en Is 42,1. Por otra parte, el Espri- b) Funcin litrgica del relato
tu de Dios (Mt), el Espritu Santo (Le), el Espritu creador que aletea-
ba sobre las aguas primordiales como la paloma sobre sus polluelos, Al lado de esta funcin didctica centrada en la cristologa, el
desciende sobre l (Me), permanece en l (Jn), mora en l en relato tiene una segunda funcin de orden litrgico. El episodio se
plenitud. No es posible imaginarse que la filiacin divina y la plenitud desarrolla en el marco de un rito bautismal. El mismo bautismo de
del Espritu hayan tenido sus comienzos en el momento del bautismo agua, inaugurado por Juan como seal de penitencia, ser aceptado
de Jess: esta idea, procedente de herejas muy antiguas, ha sido pues- por la Iglesia como rito de iniciacin dotado de un sentido nuevo. As
ta de nuevo en circulacin en el siglo xix por algunos autores crticos se cumplirn las palabras puestas en boca del Bautista: Yo os he
de tendencia liberal (vanselas referencias dadas por A. Feuillet en bautizado con agua, pero l os bautizar con (o en el) Espritu Santo

238 239
(Me 1,8; Mt 3,11; Le 3,16). El bautismo en el Espritu Santo, prometi- en duda el hecho del bautismo de Jess por Juan. As el difunto
do por Cristo resucitado a sus apstoles (Act 1,5), se hizo realidad en Ch. Guignebert:
la teofana de Pentecosts (Act 2), que de esta manera est en estrecha
relacin con el relato del bautismo de Jess. Pero este don del Espritu Nos gustara saber si Jess se acerc realmente a recibir el bautismo de
tiene una prolongacin en la Iglesia gracias al bautismo en el nombre manos de Juan, si en ese momento sinti despertarse su vocacin y si se hizo
de jess (Act 2,38; 8,16; 10,48; 19,5; 22,16; l C o r 6 , l l ; c f . Gal 3,27; -en qu condiciones y durante cunto tiempo- discpulo del Bautista. Sobre
Rom 6,3). todos estos puntos, las interpretaciones, las suposiciones y las afirmaciones
Este hecho llama la atencin sobre la experiencia bautismal dentro siguen naturalmente su curso, pero de nada tenemos certeza (Jsus, Pars
de la Iglesia. En este sentido tena razn Bultmann al poner el relato 1933, p. 178s; trad. cast., Jess, Uteha, Mxico 1968).
del bautismo de Jess en relacin con dicha experiencia. sta se mo-
dela en efecto implcitamente en el bautismo de Jess mismo. Bauti- El autor duda a priori del valor de todos los textos que estn
zado en Cristo y revestido de Cristo, el fiel se convierte en hijo relacionados, aunque sea mnimamente, con la fe cristiana. N o cae en
de Dios (Gal 3,26-27), y Dios enva a (su) corazn el Espritu de la cuenta de que la fe misma tena necesidad precisamente de estar
su Hijo que clama: \Abba, Padre! (Gal 4,6; cf. Rom 6,3; 8,14-17). El informada sobre la existencia histrica de Jess, aunque la evocacin
relato del bautismo de Jess no puede ser reledo por el cristiano sin de su vida y milagros pudiera revestir formas variables en la tradicin
que ste piense en el propio bautismo: Lo que aconteci con ocasin oral y despus en la escrita.
del bautismo de Cristo concierne a todos los que habran de ser bauti- En nuestro caso, la exaltacin de Jess no sala ganando por el
zados despus de l, escribe santo Toms de Aquino (S.Th., III a , hecho de mostrarlo dcil al bautismo de penitencia. Mateo percibi
q. 39, art. 6, in corp.; vanse otras referencias tomistas y patrsticas ntidamente este aspecto, razn por la cual subraya la objecin del
sealadas por A. Feuillet, RB, 1964, p. 348). Los bautizados, hijos de mismo Juan al bautismo de Jess, a lo que ste responde explicitando
adopcin en el Hijo nico y amado, participan de la experiencia inte- el sentido de su gesto (Mt 3,14-15). Todava era menos indicado hacer
rior de ste en el secreto de la propia vida de fe. Qu tiene de extrao, de Jess un discpulo del Bautista, dedicado a la tarea de bautizar
por lo mismo, que la tradicin evanglica haya prestado atencin a la durante un cierto espacio de tiempo antes de orientar por otros derro-
experiencia interior de Jess? teros su misin. Sin embargo, esto es lo que hace la tradicin recogida
en el cuarto Evangelio que, en este punto concreto, completa oportu-
namente los relatos ms esquemticos de los sinpticos Qn 1,35-51;
III 3,22-30, relato posterior al arresto de Juan). El arraigo histrico de
estos recuerdos es incontestable, sea cual sea la manera como el evan-
DE LA DIMENSIN HISTORIAL A LA HISTRICA gelista los evoca.

1. El hecho del bautismo de Jess


2. La teofana del bautismo
El aspecto historial del relato, es decir, su lugar en el desarrollo
del designio de Dios, ha quedado sealado por el cumplimiento de a) La experiencia espiritual de Jess, Hijo de Dios
diversos pasajes de la Escritura, por la enseanza cristolgica inequ-
voca que transmite y por su referencia implcita al bautismo cristiano, Podemos considerar histricamente cierto el hecho de que Jess
del que el bautismo de Jess es prototipo y fuente. De aqu hemos de haya gozado de una experiencia espiritual particular en el momento
pasar al aspecto ms superficial de las cosas, consideradas en su histo- de su bautismo? Recurramos una vez ms a Ch. Guignebert para ver
ricidad emprica. Hay que ser un racionalista convencido para poner las razones que se oponen a la misma:

240 241
Fue en ese momento cuando Jess recibi la revelacin interior de su Este ltimo texto ha sido objeto, a comienzos de siglo, de agudos debates,
misin de profeta? No tuvo lugar entonces una visin en la que, de manera por tratarse al parecer de un logion jonico extraviado en los Evangelios
fulminante, se oper un largo y oscuro trabajo de su conciencia, que tal vez sinpticos. En 1921, R. Bultmann lo consideraba un dicho helenstico de
nunca lleg a comprender como no lo comprendemos nosotros? Un psiclo- revelacin (L'histoire de la tradition synoptique, p. 203). Desde entonces se
go nos respondera que todo eso es perfectamente posible; el historiador debe han multiplicado los estudios. Bultmann ha tenido la bibliografa al da hasta
confesar que en este punto su ignorancia es completa (o.c, p. 182). 1971 (o.c, p. 558-560). L. Cerfaux ha contribuido al esclarecimiento de este
tema con dos estudios decisivos: Les sources scripturaires de Mt 11,26-30
Una nota seala que la bajada del Espritu sobre un hombre no (1954), en Recueil L. Cerfaux, t. III, p. 138-152, y L'Evangile de Jean et le
significa otra cosa, segn la creencia juda, que un impulso especial logion johannique des synoptiques (1958), ibdem, p. 161-174. Este texto no
para una obra determinada, como podemos ver por los ejemplos de es especficamente jonico. Muestra afinidades con el lenguaje judo de la
Geden, Jeft, Sansn, Sal... Tal sera el sentido de Act 10,38, donde literatura apocalptica, y su trasfondo semtico es perfectamente discernible.
se dice que Jess fue ungido con Espritu Santo y poder. Esta No obstante, es cierto que nuestro dicho se mueve en la misma direccin que
accin fulminante del trabajo inconsciente, que prepara las bruscas los discursos de revelacin conservados en el cuarto Evangelio, aunque ste
reducciones producidas durante una experiencia exttica, ser aplica- generaliza los temas de revelacin y proyecta su propia teologa sobre los
do por el autor tambin a la conversin de Pablo de Tarso {Le Christ, discursos de Jess. Estudiar detenidamente este logion en el volumen si-
Pars 1943, p. 245; trad. cast., Cristo, Uteha, Mxico 1968; a esta guiente, dedicado a los dichos de Jess.
pequea novela he tratado de responder en mi obra Dans les angoisses, De haber tenido en cuenta estas observaciones objetivas, Guigne-
'esperance, p. 278-280). bert no se habra mostrado tan desorientado ante las palabras que
Lo que aqu molesta a Guignebert es la escasez de textos evangli- pronuncia la voz despus del bautismo de Jess, en el momento en
cos que nos muestran a Jess como un exttico. Pero hay que explicar, que ste est en oracin (Le). Tales palabras resumen una experien-
como sea, la razn por la que Jess dej su oficio y se puso a predicar cia espiritual amalgamando tres textos parciales de las Sagradas Escri-
a la edad aproximada de treinta aos. Qu fue lo que determin esa turas y unificndolos por medio del tema nico de la filiacin divina
decisin? Los Evangelios sinpticos ponen su misin de talante pro- de Jess. Las dificultades planteadas a comienzos de nuestro siglo
ftico en relacin con la muerte de Juan Bautista (Me 1,14; Mt 4,12; provenan en gran parte del hecho de que las discusiones crticas gira-
cf. Le 4,14). Todos estos textos dan por supuesto que Jess, que era ban en torno a la cuestin siguiente: Tuvo Jess conciencia de ser el
galileo, haba residido anteriormente en Judea, como se afirma expl- Mesas anunciado y esperado? Lo que se debata era un problema de
citamente en las tradiciones recogidas por el cuarto Evangelio. Pero funcin, consciente o no, proclamada o no, cumplida o no. El plantea-
antes an haba tenido lugar la experiencia espiritual decisiva del bau- miento mismo de la cuestin se mova dentro de la ambigedad que
tismo. Sin darse plenamente cuenta de ello, Guignebert subraya con connotaba, en tiempos de Jess, la idea del Mesas, necesariamente
razn el talante eminentemente judo del cuadro que del mismo nos ligada a una funcin poltica que Jess se neg con toda razn a
ofrecen los Evangelios. Por desgracia, se olvidaba de un punto esen- asumir. Pero el problema real, de orden existencial y ontolgico, es el
cial: la experiencia en cuestin haba que encuadrarla en el marco ms de la relacin de Jess con Dios, cuyo reino proclamar hasta el punto
amplio de la existencia de Jess. Para ello, Guignebert habra tenido de desaparecer personalmente tras el objeto de su predicacin, en
que releer a contrapelo el desarrollo de la misin de Jess, tomar en lugar de atraer la atencin sobre su persona. Y ste es precisamente el
serio su original manera de dirigirse a Dios tratndole de Abba/Pa-
punto que toca la presentacin de su experiencia interior, realizada
dre (en un sentido familiar), no dejar de lado el dicho incontestable
durante su oracin (Le) en el momento de salir del agua (Mc-Mt). La
en que Jess se autodesigna el Hijo a secas (Me 14,36) al mismo
experiencia en cuestin es plenamente coherente con las repetidas
tiempo que insiste en su ignorancia del da final, examinar el impor-
seales de su relacin filial con Dios a lo largo de toda su vida pblica.
tante texto en que el Maestro habla de su especial relacin con el
Por lo tanto, desde este punto de vista, tal experiencia goza de inequ-
Padre (Mt 11,25-27 = Le 10,21-22).
voca verosimilitud histrica.

242 243
b) De la experiencia de Jess a la tradicin evanglica Jess, ntimamente ligada a la prctica bautismal de la Iglesia, debi de
preceder a la fijacin por escrito del relato en su brevedad lapidaria.
El nico problema autntico que se plantea al respecto es el de
saber cmo pudo llegar la tradicin evanglica a tener conocimiento
de tal experiencia. Segn los sinpticos, el nico destinatario de la c) El problema planteado por el texto de Juan
teofana fue Jess, excluyendo que la misma tuviese el carcter de
espectculo multitudinario. En este sentido, el caso del bautismo no El texto de Juan presenta un aspecto muy distinto. Aqu, el bene-
es diferente del de la anunciacin3. Por lo tanto, atenindonos a lo que ficiario de la visin y el que da testimonio de lo que ha visto (Jn
dicen los sinpticos, slo Jess pudo tomar la iniciativa de hablar a 1,33-34) es el Bautista; en cambio, no se hace la ms mnima alusin a
otros de su experiencia. Hay que suponer que, en efecto, as lo hizo la experiencia de Jess ni a la declaracin de la voz. Un historiador
confidencialmente con sus discpulos? A. Feuillet (a.c, p. 341) opina concordista podra sentirse inclinado a afirmar que los discpulos de
que esta hiptesis slo sera admisible en el caso de que nos viramos Jess, previamente discpulos del Bautista, tuvieron conocimiento de
obligados a reconocer que los relatos del bautismo y de la tentacin de la teofana del bautismo en virtud del testimonio de este ltimo.
Jess tienen un origen comn. Por mi parte, he explicado de modo A. Feuillet (a.c, p. 341-343) se inclina implcitamente en favor de esta
distinto de una manera ms realista en el hecho de las tentaciones y hiptesis, contra la opinin de A. Lgault (en Sciences ecclsiasti-
ms convencional en la presentacin literaria de las mismas el origen ques, 1961, p. 147-166). Pero la hiptesis misma presenta dificulta-
de los relatos de Mateo y de Lucas, tras los cuales se aekvina una des. Si se dice que el Bautista ve al Espritu en el momento de descen-
predicacin cristiana sobre la Sagrada Escritura (concretamente, sobre der y posarse sobre Jess, es para introducir el tema teolgico del
las tentaciones de Israel en el desierto). Tal comprobacin no favorece bautismo en el Espritu Santo (Jn 1,33c), que los sinpticos colocan en
la hiptesis de una confidencia, que de todos modos no pasa de ser otro lugar (Me 1,8 = Mt 3,11 = Le 3,16). Despus, en vez de referirse
una simple conjetura crtica4. Sin embargo, esa conjetura encaja bien a la filiacin divina de Jess, tema central del relato sinptico, el
con el logion conservado en Mt 11,25-27 y Le 10,21-22, lo suficiente- Bautista se limita a designarlo el elegido de Dios (Jn 1,34), que nos
mente semitizante como para que no se vea en l una composicin recuerda a Is 42,Ib y presenta cierta afinidad con el relato de la trans-
tarda elaborada en el mundo griego. Esa conjetura estara tambin en figuracin de Lucas (Le 9,35b). Por lo tanto, es imposible deducir
estrecha relacin con la experiencia exttica de Pedro, Santiago y Juan todos los elementos presentes en el relato sinptico del testimonio del
durante la transfiguracin de Jess, slo que la voz habla entonces Bautista tal como lo presenta el cuarto Evangelio. Por otra parte,
en tercera persona (en Me y Le) y aade: Escuchadle!5 Desde el resulta difcil admitir que el Bautista haya participado en la visin de
punto de vista crtico, dentro de los lmites de una investigacin hu- Jess sin que la tradicin sinptica conserve el mnimo recuerdo: la
mana consciente de sus posibilidades, no es posible descartar ni pro- embajada de Juan a Jess, descrita en Mt 11,2-3 (= Le 7,18-19) se
bar ni siquiera postular dicha hiptesis con total seguridad. Ahora hara en este caso poco menos que inexplicable. Para comprobar esta
bien, la densidad de las alusiones bblicas detectadas en la declaracin dificultad basta echar una mirada a las novelas que los historiadores
de la voz sugiere que una predicacin cristiana sobre el bautismo de concordistas se ven obligados a construir para explicar la psicologa
de Juan: habiendo recibido la revelacin de la misin sobrenatural de
Jess en el momento mismo de su bautismo, posteriormente se dej
3. Vase anteriormente, p. 206s.
4. Vase anteriormente, p. 143s, la explicacin adoptada para el relato de las tenta- invadir por las dudas, por lo que envi mensajeros que le preguntaron
ciones de Jess. De todos modos, personalmente descarto la presentacin del bautismo a Jess en confianza: Eres t el que ha de venir? Me limitar a citar
como consagracin mesinica oficial, idea aceptada parcialmente por A. Feuillet (RB, un ejemplo tpico de estas construcciones fantsticas: A. Ory, Re-
1964, p. 346). El tema del Mesas real no se menciona en el texto. La misma cita del Sal trouver l'historicit des vangiles, Pars 1984, p. 132-138. Los Evan-
2,7 en una de las recensiones de Lucas conserva nicamente la idea de la filiacin divina. gelios sinpticos no dicen nada de todas estas conjeturas.
5. Vase excursus 10 sobre el relato de la transfiguracin, p. 248.

244 245
En tales condiciones, no habra que clarificar y hacer ms flexi- en el cuarto Evangelio, la historicidad del relato hay que concebirla de
bles las nociones de historia e historicidad, en el sentido que yo manera flexible -lo que no equivale a negarla en absoluto- e intrnse-
mismo he sugerido insistentemente en la parte primera de este libro? camente ligada a la historialidad (para decirlo con un neologismo
La acumulacin de dificultades conduce a muchos exegetas a preferir, que responde a la distincin tantas veces utilizada en estas pginas)6.
en este punto concreto, la presentacin de los sinpticos ms bien que
la del cuarto Evangelio, a pesar de que ste ofrece detalles importantes
en lo referente a los contactos de Jess con el medio ambiente bautis- d) Flexibilidad y variedad de los relatos histricos
ta. Se seala en especial que Jn 1,31-34, que encierra la alusin a la
teofana bautismal, parece aadido secundariamente a un relato ya Por lo dems, no hemos de atribuir tambin cierta flexibilidad a
fijado: Jn 1,6-8.15.19-31 tendra su continuacin lgica en el encuen- la formacin de la tradicin que, en los sinpticos, resume en una
tro de Jess con dos discpulos de Juan (1,35-42). Mi observacin es corta frase en la que se entrecruzan tres alusiones a textos del Antiguo
ms simple que la teora de los tres niveles redaccionales propuesta Testamento un aspecto esencial de la experiencia interior de Jess? La
por M.-E. Boismard y A. Lamouille en su Synopse de l'vangile de verdad del texto, centrada precisamente sobre ese punto, no puede
Jean (Pars 1977, p. 84s; cf. en cast., Sinopsis de los cuatro Evangelios, convertirlo en algo parecido a una secuencia filmada que slo captase
II: Comentarios, Descle, Bilbao 1977). En estas circunstancias, la la dimensin emprica de los acontecimientos. Incluso si se admite
utilizacin secundaria de la tradicin narrativa comn a los sinpticos que, sobre este punto concreto, Jess inform confidencialmente a
permitira introducir en la teologa de Juan algunos de ls ttulos sus discpulos, habra que restringir dicha informacin al contenido
cristolgicos acumulados en el cuarto Evangelio: Cordero de Dios material de los dos versculos conservados por los sinpticos exclu-
(1,29.36), Elegido de Dios (1,34), Mesas (1,41), Aquel de quien yendo la composicin de un sumario fiel y verdico a nivel de la
escribieron Moiss y los profetas (1,45, testimonio global que re- tradicin evanglica? Esto es vlido para todas las percopas evangli-
cuerda el texto de Le 24,27), Hijo de Dios (1,49), Rey de Israel (1,49), cas, sin excluir aquellas que nos transmiten los dichos de Jess. Al
Hijo del hombre (1,51). Tenemos aqu en germen toda la cristologa lado de la anotacin mecnica de ciertas frmulas bien acuadas, la
de Juan. Pero, la acumulacin de ttulos no representa histricamen- composicin de sumarios inteligentes - y en ocasiones diversos los
te un cierto anacronismo? unos de los otros- supuso una forma de fidelidad que no tiene por qu
Es el momento de recordar un principio de interpretacin que resultar sospechosa. Ella fue la que, en un segundo momento, hizo
F. Mussner ha expuesto con gran exactitud en su libro Le langage de posibles las aproximaciones de los textos, el paso de los mismos de un
Jean et le Jsus de l'histoire (Brujas-Pars 1969). El evangelista super- lugar a otro, las reelaboraciones literarias en el marco de la catequesis
pone constantemente dos horizontes: el del pasado (historia de Jess) eclesial. Se necesitara una mente muy estrecha para no reconocer este
y el del presente (cuestiones planteadas en la Iglesia a propsito de la hecho elemental. La verdadera - y legtima- fidelidad es aquella que
comprensin de Jess). En virtud de la fusin de ambos horizontes, integra en la vida comunitaria las tradiciones recibidas del Seor des-
las dimensiones profundas de la persona de Jess se explayan: su pus de haber asimilado sus enseanzas, y que confiere a esas tradi-
persona impregna el presente (p. 22). El lenguaje del Bautista se ciones una forma literaria adaptada a las circunstancias: fidelidad viva,
convierte as en vehculo del testimonio de la Iglesia. Recurriendo a la diferente de aquella que pueden mostrar los simples aparatos de gra-
distincin que yo he propuesto en este libro, podramos decir que la bacin.
dimensin histrica se integra en la dimensin historial. La expe-
riencia teofnica de Jess, que constituye uno de los aspectos de su
dilogo con el Padre, queda.en cierta medida objetivada a fin de que el
Bautista intuya qu es, en su fondo ms ntimo, aquel en favor del cual
da testimonio y cuya venida anuncia. Seguramente esto supone que, 6. Vase anteriormente, p. 113-115, el excursus 4 sobre las nociones de lo histo-
rial y lo histrico.

246 247
EXCURSUS 10 que algunos manuscritos de Jn 1,28 identifican con Betania (sobre esta
cuestin, vase Nestle-Aland, Novum Testamentum Graece, 1979,
N O T A SOBRE EL RELATO DE LA TRANSFIGURACIN p. 249; o K. Aland, Synopsis quattuor Evangeliorum, p . 24). Quienes
hayan peregrinado a Tierra Santa tienen aqu cierta ventaja sobre los
No disponemos aqu del espacio necesario para estudiar este relato en dems cristianos: ni siquiera las fotografas suplen la visita directa de
todos sus detalles. Ha sido objeto de las hiptesis ms variadas, desde la los lugares. Imaginemos, pues, el Jordn y su entorno, el agua poco
leyenda pascual transferida al marco de la vida pblica de Jess (cf. R.
profunda, la muchedumbre que ya ha recibido el bautismo en el ro, a
Bultmann, L'histoire de la tradition synoptique, p. 317-320 y 610-613) hasta la
Juan Bautista vestido al estilo de los profetas (Me 1,6 y paralelos),
lectura literalista que materializa los fenmenos luminosos a que alude el
texto. Mt 17,9 usa el trmino horama, que siempre designa una visin sobre- a Jess frente a Juan...
natural (Act 7,31; 9,10.12; 10,3.17.19; 11,5 con mencin del xtasis; 12,9; A continuacin tratemos de comprender todos los detalles de la
16,9s; 18,9). Lucas precisa que los discpulos estn rendidos de sueo (Le escena, que contemplamos desde el exterior con los evangelistas te-
9,32), que superan en virtud de la visin; aade que Pedro no sabe lo que niendo en cuenta las diferencias existentes en el relato de cada u n o de
dice (9,33). Se trata, pues, de una experiencia supranormal, de un xtasis, por ellos. El dilogo de Jess y de Juan (slo Mt) nos invita a reflexionar
medio del cual los tres discpulos participan del xtasis de Jess en oracin sobre cuestiones que ya santo Toms plante con exactitud: Era
(Le 9,28>): la presencia de Moiss y de Elias, que dialogan con Jess acerca de conveniente que Jess recibiese el bautismo? Era necesario? (S.Th.,
su partida (= muerte), apunta a este registro de experiencia. No existe III a , q. 39, art. 1 y 2). Por qu habra que separar esta reflexin
ninguna razn para negarle el realismo propio de las experiencias de esta
teolgica, m u y marcada p o r su forma escolar, de la meditacin de los
ndole, a no ser que a priori se acepten los prejuicios de los filsofos raciona-
listas aplicados al mbito de la psicologa. La voz se dirige a los discpulos textos que con toda seguridad haba hecho anteriormente santo T o -
para ordenarles que escuchen a Jess, y los smbolos apocalpticos que ms? Sus mismos comentarios de Mateo y de Juan (sobre los verscu-
acompaan a Jess transfigurado revelan la realidad ntima de su persona, los indicados) 7 , a pesar de formar parte de su curso habitual de teolo-
su relacin con el Padre. As, indirectamente, tenemos en esta visin una ga y de reproducir textos patrsticos tomados de su Catena urea8,
anticipacin de las apariciones de Cristo resucitado. Con todo, la revelacin presuponen una meditacin previa. La comprensin de las acciones y
plena de su persona slo la recibirn los discpulos en su conjunto con las de los comportamientos de Jess, implcitamente integrada en el tex-
apariciones pascuales. Entretanto, han de afrontar el escndalo de la pa- to de los Evangelios, es ya un ejercicio de la fe. Sigue a continuacin el
sin, que les resulta del todo incomprensible (Me 8,31-33; 9,12.31-32; acto del bautismo. N i n g n Evangelio describe el rito en todos sus
10,32-34.38-39). detalles. H a y , pues, que recurrir a la imaginacin para suplir este
silencio: los artistas lo han hecho con toda legitimidad, aunque de
diversas formas. Por qu no imitarlos, con las necesarias reservas?
IV As, pues, Jess se mete en el ro y, una vez bautizado, sale. Sigamos
entonces la discreta indicacin de Lucas: Jess ora. Cmo? Q u
PARA UNA LECTURA EVANGLICA DEL RELATO
postura adopta? Los textos n o lo dicen, pero con toda seguridad Jess
lo hace estando de pie.
a) Preludios

Recurramos de nuevo al m t o d o utilizado en captulos anteriores.


La crtica bblica aporta elementos preciosos al llamar la atencin
sobre los menores detalles del texto. Pero, p o r encima de t o d o y antes
incluso de recurrir a los servicios de la crtica, la lectura debe hacerse 7. Super Evangelium S. Matthaei lectura, ed. de R. Ca, Turn 1951, p. 44-47; Super
Evangelium S. Ioannis lectura, ed. de R. Ca, Turn 51952, p. 53-56.
meditativa y contemplativa. La composicin de lugar resulta fcil, 8. Catena urea, ed. de A. Guarienti, Turn 1953, t. I, p. 52-56 (Mateo); t. II
mxime si se han visitado los lugares prximos al vado de Betabara, p. 349-351 (Juan).

248 249
b) Contemplacin cuchemos lo que le dice el Padre. Aqu surge seguramente una pre-
gunta: Cmo le habla el Padre a Jess? Cmo intuye inmediata-
El esfuerzo de la inteligencia va a dar paso aqu a la contempla- mente Jess, en su experiencia interior, lo que le dice el Padre? La
cin, en conformidad con lo que ya han hecho los tres sinpticos. Sus presencia antecedente del Espritu Santo, no muestra, en el texto
autores no pudieron asistir a la teofana, pero contemplan, cada uno a evanglico mismo, que la palabra del Padre se sita en el centro de una
su modo, la experiencia interior de Jess. Cmo explican el dilogo inspiracin profundamente sentida por Jess? En este punto concreto
de Jess con el Padre y su actitud bajo la mocin del Espritu? No carecemos de todo indicio para una materializacin de la escena. Para
tenemos aqu ningn dilogo explcito, pero en otros textos se nos el Padre invisible, Jess es mi Hijo. Relacin de intimidad, imposi-
muestra el enunciado exacto de su plegaria, enunciado que podemos ble de describir en su plenitud. La misma define la relacin con Dios
aplicar al conjunto de su vida pblica y por tanto proyectar sobre el del hombre Jess, del judo Jess, hacia el cual confluyen toda la
momento de su bautismo. En Le 10,21 se dice que Jess se extremece historia de la antigua alianza, toda la historia humana desde los orge-
de gozo en el Espritu Santo al bendecir al Padre, Seor del cielo y nes (cf. Le 3,22-38), todas las Escrituras que anunciaban este eskhaton
de la tierra. La misma mencin del Espritu Santo, la misma presen- o meta final hacia la que se encaminaba la historia del designio de
cia del Padre. Dios para encontrar su sentido: T eres mi Hijo. Mi Hijo amado:
la expresin griega muestra que, en la contemplacin de los evangelis-
Voy a hacer aqu un parntesis sobre el smbolo de la paloma. En una tas, Jess era ya el Hijo amado de Dios como Isaac lo era de Abra-
contemplacin, las digresiones en forma de reflexin e*egtica y-teolgica ham (cf. la versin griega de Gen 22). Pero Jess no hablaba el griego
tienen por finalidad, entre otras cosas, descartar los falsos problemas. En su como lengua materna. Nos es lcito, pues, recurrir al trasfondo ara-
Suma teolgica santo Toms ha hecho de esta paloma, siguiendo a san Jerni- meo del texto actual: Toma a tu hijo nico a quien amas... (Gen
mo y san Agustn, un verdadero animal creado por Dios para la circunstancia. 22,2, segn versin del Targum). Para Dios Jess es \o que Isaac era
(IIIa, q. 39, art. 7). El motivo alegado es que tal opinin parece ms razona- para Abraham: Hijo nico e Hijo amado. El texto nos invita aqu a
ble. Por lo tanto, se puede razonar de otro modo. De hecho, el mismo una contemplacin silenciosa cuyo objeto, como misterio insondable
Toms de Aquino, en su Comentario de las Sentencias (in IIIa"1, dist. 16, q. 1, que es, est ms all de las palabras.
art. 3, ad 3, texto de 1254-1256), no haba dudado en interpretar la paloma
como una simple apariencia, opinin seguida por Nicols de Lira y Cayetano. En ti me he complacido. Este dicho se haba aplicado originaria-
En sus lecciones sobre el Evangelio de san Juan santo Toms modific sus mente al Siervo o Servidor por excelencia. Jess es considerado, bajo
puntos de vista y adopt la opinin expuesta en la Suma teolgica: la excelen- este ttulo, desde el punto de vista de su verdadera humanidad. Pero es
te reportatio de ese comentario, obra de Reginaldo de Piperno, es de en su calidad de Hijo nico y amado como Jess, verdadero hombre,
1269-1272 (ed. Cai, Turn 1952, lectio 14,4, n. 271; trad. franc. de M.-D. realiza la funcin de Servidor. El cual, siendo de condicin divina
Philippe, 1.1, Versalles 21981, p. 274). Poco antes santo Toms haba tocado el no hizo alarde de ser igual a Dios, sino que se despoj a s mismo
fondo del problema al decir que bastaba que el Espritu Santo tomase una
tomando condicin de siervo (Flp 2,6-7a). La contemplacin puede ir
forma corporal (cf. Le 3,22) con vistas a una determinada significacin {ad
significationem quamdam, n. 270; M.-D. Philippe no es muy exacto en su ms all de las definiciones formuladas en trminos lgicos. Esta
traduccin francesa al introducir aqu la palabra symbole, smbolo). Las refle- experiencia interior de Jess est presentada aqu al comienzo de su
xiones modernas sobre la funcin del smbolo en el lenguaje que usamos para misin pblica, pero se extender a todo lo largo de la misma. Por este
hablar de Dios habran sido muy tiles al telogo medieval, que nicamente motivo, en su vida pblica Jess aparece impulsado ininterrumpida-
tena a su disposicin la distincin aristotlica entre sentido propio y sentido mente por el Espritu, cosa que ya dice el texto evanglico.
metafrico de las palabras. En el fondo, al contemplar esta escena no hago otra cosa que
ponerme en la situacin que el cuarto Evangelio asigna a Juan Bautis-
Despus de esta distraccin, concentrmonos de nuevo en la ta. Por ello comprendo que Jess es el elegido de Dios (Jn 1,34).
contemplacin. Se llega a su objeto esencial: Quin es Jess? Es- Ahora bien, el texto de la carta de Pablo a los Filipenses citado en el

250 251
prrafo anterior me explica por qu es Jess el Elegido, el Servi-
dor: se anonad a s mismo tomando esta forma inesperada. La
contemplacin contina en silencio.

c) Coloquio

Qu coloquio puedo inventar cuando Jess me hace comprender


que l es todo eso, tan incomprensible para mi razn en su intimidad
de Hijo amado del Padre como en su anonadamiento de Servidor y CAPITULO SPTIMO

Elegido de Dios? Ahora bien, Jess me comunica su filiacin gracio-


samente. l me ensea a dirigirme a Dios con la palabra \Abba\ EL CIEGO DE NACIMIENTO
Padre! (Gal 4,6; Rom 8,15). El recuerdo de su bautismo ilumina mi
propia condicin de bautizado y me invita a participar en su oracin
Los ejemplos escogidos seran incompletos si ninguno de ellos
personal. Abba! Padre!: esta palabra es suficiente, porque pode-
procediese del cuarto Evangelio. ste fue citado ya a propsito de la
mos repetirla indefinidamente.
multiplicacin de los panes, pero se trataba de un relato paralelo del
de los sinpticos. Por lo que a la teofana del bautismo se refiere, la
divergencia de Juan con respecto a los sinpticos planteaba ya de
entrada un problema de historicidad en razn de la presentacin par-
ticular que el primero aci'a del acontecimiento. Ello no le impeda
ofrecernos interesantes noticias sobre los primeros contactos de Jess
con algunos discpulos de Juan Bautista y sobre la actividad bautismal
del primero previamente al arresto de este ltimo. Ahora he escogido
el relato de la curacin del ciego de nacimiento (Jn 9) por varios
motivos: ante todo, porque existen relatos paralelos generales en los
sinpticos (concretamente en Marcos: el ciego de Betsaida en Me
8,22-26, y el ciego de Jeric en Me 10,46-52). En segundo lugar,
porque se trata de un relato largo y admirablemente construido. Si-
guiendo nuestro mtodo habitual, empezar sealando algunas obser-
vaciones crticas, para pasar a continuacin al anlisis de las tres di-
mensiones evanglicas del relato; examinar despus la cuestin de
su historicidad y, finalmente, propondr un mtodo de lectura adap-
tado al caso.

Bibliografa sobre el cuarto Evangelio

Entre los comentarios crticos del Evangelio de Juan hay que hacer una
seleccin. El de M.-J. Lagrange (EB 1925, p. 258-271 para el captulo 9)

252 253
resultaba recargado por su discusin de las tesis de Loisy, aunque contina mi parte, dejo de lado las discusiones acerca de las capas redaccionales que
siendo til por el recurso que hace de los comentadores antiguos. stos estn algunos comentaristas creen poder distinguir en el texto. Sobre este punto
mejor representados en la Catena urea de santo Toms de Aquino (ed. de A. vanse los comentarios de Bultmann (que lo recompone todo), Brown,
Guarienti, Turn 1953, p. 463ss), en su comentario del Evangelio (ed. de R. Schnackenburg, Boismard -Lamouille (tres documentos primitivos). En mi
Cai, Turn 1952, p. 241-254) y en el comentario de J. de Maldonado (ed. de C. anlisis tomo el texto tal como se encuentra en su estado final.
Marin, Maguncia 1854, p. 712-731). Ms recientes: R. Bultmann, MKNT,
13
1953 (trad. inglesa, Oxford 1971: basada en la ed. alemana de 1964, con los Este relato constituye un todo bien estructurado independiente
suplementos de la de 1966): siempre til, incluso cuando se han de rechazar sus tanto del captulo inmediatamente anterior c o m o del siguiente. Man-
opciones crticas. C.H. Dodd, The interpretation ofthe Fourth Gospel, nueva tiene u n nexo lejano con una declaracin de Jess: Yo soy la luz del
ed., Cambridge 1970 (trad. franc, en LD 82, Pars 1975, p. 449-459; trad.
m u n d o (Jn 8,12; cf. 9,5), y en cierta manera sirve de conclusin de las
cast., La interpretacin del cuarto Evangelio, Cristiandad, Madrid 1978): rea-
largas discusiones sobre el origen y la personalidad de Jess que se
grupa los captulos 9 y 10; - , Historical tradition in the Fourth Gospel, Cam-
bridge 1963, p. 181-188 (trad. cast., Tradicin histrica en el cuarto Evangelio, prolongan a lo largo de la fiesta de Tabernculos (Jn 7,2-52; 8,12-59).
Cristiandad, Madrid 1979). R.E. Brown, en la Anchor Bible, 1966, t. I, p. Su conclusin lgica podra encontrarse en J n 10,19-21, despus de la
369-382. R. Schnackenburg, El Evangelio segn san Juan II, Herder, Barcelo- alegora del buen pastor (10,1-18). El anlisis literario superficial re-
na 1980, p. 300-325 (ed. original alem., Friburgo de Brisg. 1971). B. Lindars, sulta fcil: Jess est en escena al principio, despus desaparece
Londres 1972, p. 339-355. La Synopse de P. Benoit y M.-E. Boismard (Pars (9,1-12, donde se advierte expresamente la ausencia de Jess). Los
1965; trad. cast., Descle de B., Bilbao 1975) tiene un comentario crtico debates que siguen a este versculo giran en t o r n o a su persona ausente
basado en una teora compleja acerca de la composicin del cuartd"Evangelio (9,13-34). Jess reaparece en la escena final (9,35-41), que tiene una
(M.-E. Boismard - A. Lamouille, L'vangile dejean, Pars 1977, p. 246-262). especie de apndice despus de la alegora del buen pastor (10,19-21).
C.K. Barrett, Londres 21978. M. Gourgues, Pour que vous croyiez: Pistes Esta cuidadosa construccin del conjunto me sugiere la posibilidad de
d'explorations de l'Evangile de Jean, Pars 1982, p. 202-224.
aplicarle un mtodo de anlisis estructural bsico.

N o recurrir para este anlisis al mtodo complejo de A.-J. Greimas, quien


distingue los actantes (remitente, destinatario, ayudantes, oponentes, etc.)
I
y las etapas en la transformacin de la situacin, y desemboca finalmente en
una especie de esquema algebraico que reflejara la lgica interna del relato.
OBSERVACIONES CRTICAS
Por mi parte, me contento con el recurso al modelo de anlisis aplicado hace
aos por V. Propp a los cuentos populares rusos y que se centra en las tres
1. Eleccin de un mtodo de anlisis pruebas del hroe. Se trata una vez ms de un tipo de anlisis literario que
descubre el mismo patrn en un grupo de relatos para ver cmo se transfor-
A diferencia de la multiplicacin de los panes y del bautismo de man las situaciones (cf. V. Propp, Morphologie du cont, Pars 1965; trad.
Jess, la curacin del ciego de nacimiento (Jn 9,1-41) forma un amplio cast., Morfologa del cuento, Fundamentos, Madrid 5 1981; estudio tcnico de
relato tpicamente jonico. este mtodo en C. Bremond, Logique du rcit, Pars 1973, p. 11-47). Ante-
riormente yo haba utilizado este mismo esquema para analizar la parbola de
Slo presenta dos problemas secundarios de crtica textual. En el verscu- Le 15,11-32 (cf. RB 84,1977, p. 321-348 y 538-565). Compruebo que tambin
lo 4 se lee: Tenemos que trabajar o tengo que trabajar. La variante en es aplicable a narraciones con perspectiva histrica: el narrador ha construido
plural le da a todo el versculo un valor de aforismo general; en el singular, su relato conformndose instintivamente a este esquema.
Jess anuncia su propia accin. En los versculos 38-39, una parte de la tradi-
cin textual -seguida por la Synopse de Boismard - Lamouille- omite el acto D e todos m o d o s , en nuestro caso se plantea u n problema: Quin
de fe y la postracin del ciego una vez curado. Pero en ese caso falta un es el hroe del relato? El ciego o Jess? Para saberlo, se pueden
elemento que en mi opinin es esencial para la lgica interna del relato. Por ensayar sucesivamente las dos lecturas, y se comprobar que en

254 255
ambos casos las divisiones de la accin son las mismas, dependiendo gresa entonces en su comprensin del taumaturgo: ste es necesaria-
de la presencia o de la ausencia de Jess. mente un hombre religioso (theosebes) que hace la voluntad de Dios,
que es de Dios (9,30-33). La prueba, en cuanto progresin hacia la
fe en Jess, es superada positivamente. Pero el resultado prctico es
2. El punto de vista del ciego una exclusin de la comunidad juda (9,34).

a) Si escogemos como hroe del relato al ciego, la llamada prueba c) Llegamos as a la tercera prueba: el reencuentro del ciego cura-
cualificante no consiste en que l sea ciego de nacimiento (9,1), sino do con Jess (9,35-41, con una posible prolongacin en 10,19-21).
en que haya sido curado por Jess. Ahora bien, su curacin no se Esta vez el tema de la prueba se presenta con toda claridad: se trata de
debi al azar, sino al hecho de haber obedecido la orden recibida: Ve creer en el Hijo del hombre (9,35). El curado est dispuesto a ha-
a lavarte a la piscina de Silo, que significa Enviado (9,7). El contras- cerlo (9,37). As, pues, Jess desvela el misterio de su persona y el
te entre su estado primitivo (9,1, cf. 9,8) y el que se produce como curado hace su acto de fe (9,38).
consecuencia de su visita a la piscina (9,7b.11b) es tal que el coro de
los espectadores se pregunta sobre la identidad del que antes era ciego La confesin de fe del ciego curado se omite en un cierto nmero de
(9,9) y ste debe tranquilizarlos: S, soy yo (9,9b). Pero, de momen- manuscritos (P75, S, W, 2 minsculos, una versin copta). Esta omisin plan-
to, su relacin con Jess queda como cortada. tea un difcil problema de crtica textual. La Synopse de Boismard - Lamouille
considera que el texto corto representa el texto primitivo. Pero, al suprimir el
acto de fe del que haba sido ciego, se deja de percibir que ste, en el orden de
b) En ese momento comienza la segunda prueba, llamada princi- la fe, ha alcanzado la luz; adems, con la omisin los versculos relativos al
pal. Es la confrontacin del curado con los fariseos (9,13.15.16.40), juicio (9,39-41) carecen de base en el plano en que se sitan.
que pronto se convierten simplemente en los judos (9,18.22). En su
momento explicar por qu 1 . La prueba conlleva tres actos, que sea- Jess saca entonces, como hablando entre bastidores, la leccin de
lan un avance progresivo en el descubrimiento de Jess por parte del todo el relato resumiendo los resultados de la segunda y tercera prue-
ciego curado. El primer interrogatorio (9,13-17) resume la escena de bas del ciego: sus jueces se han hundido en el propio pecado (9,41,
la curacin subrayando que la misma tuvo lugar en sbado. Entonces en contraste con 9,34), mientras que el ciego curado ha alcanzado la
se produce una primera divisin dentro del grupo de los jueces verdadera luz, la que proviene de la fe (9,39a). Para l esto es la prueba
(9,16) y una primera intuicin del que era ciego: Es un profeta glorificante.
(9,17). Pero los jueces empiezan poniendo el hecho en duda. Para Esta lectura es, como se ve, muy sencilla. Sigue el texto de cerca,
aclarar las cosas interrogan a los padres del curado (9,18-23). stos se sin despegarse de l lo ms mnimo. Podramos hacerla ms complica-
limitan a confirmar la materialidad de la curacin, pero en definitiva da distinguiendo un remitente (Jess) y un destinatario (el ciego),
se desentienden del asunto por miedo a los judos (9,22): Ya tiene unos oponentes (los fariseos), una apuesta (la vista, que en la parte
l edad, preguntadle (9,21b.23). As, pues, el segundo acto vuelve a final se entiende en un doble sentido y muestra que el relato se des-
situarnos en el punto de salida. El tercer acto (9,24-34) se inicia con arrolla en dos planos o registros). Dejemos a los especialistas el cuida-
una tentativa de chantaje: Sabemos que este hombre es un pecador do de desenredar esta pequea madeja.
(9,24b). Aqu est realmente la prueba esencial del que ha sido curado.
El se atiene al hecho (9,25). Llega incluso a ironizar (9,27). Se le
plantea claramente la cuestin de la eleccin entre la condicin de 3. El punto de vista de Jess
discpulo de Moiss y de discpulo de Jess (9,28-29). El curado pro-
La revelacin de Jess es el tema central del cuarto Evangelio. N o
1. Vase el excursus 11, p. 261s. es, por lo tanto, absurdo analizar nuestro relato considerando a Jess

256 257
como su hroe. Hagamos la experiencia para ver si el anlisis en cues- vista de los judos todo gira alrededor de la mesianidad de Jess,
tin resulta positivo. que ellos se niegan a reconocer. El tercer acto va ms lejos (9,24-34):
pone en tela de juicio el fundamento mismo del judaismo, dado que se
a) La prueba cualificante de Jess es su encuentro con el ciego, trata de saber si se es discpulo de Moiss o de Jess (9,28-29). Los
que da lugar a la curacin de ste. Desde el punto de vista de Jess, en inquisidores dan por supuesto que Jess es un pecador (9,24), porque
el relato se plantean tres cuestiones de manera sucesiva. La primera la no observa el sbado segn las reglas de la casustica, concretamente
traen a colacin los discpulos de Jess: es la cuestin del pecado. de la casustica farisea (cf. 9,16a: por lo tanto, slo siguen en escena
Jess la resuelve afirmando que el pecado no tiene nada que ver con el quienes formularon esta opinin). Pero el ciego desbarata la trampa
hecho de que este hombre haya nacido ciego (9,2-3): tal hecho tena argumentando que de hecho Dios ha escuchado a Jess (9,30-33): el
por nica finalidad manifestar las obras de Dios en l (9,3i>). La curado se muestra as dispuesto a creer en Jess, que de este modo es
segunda cuestin es la de la luz, ntimamente ligado al hecho de que el objeto de debate desde el principio al final de la escena. Este razona-
ciego no puede verla (9,4-5). En este caso Jess juega con la palabra miento directo del hombre que ha recobrado la vista induce a los
para presentarse a s mismo como la luz del mundo (9,5>), lo que se inquisidores a afianzarse en su ceguera espiritual y a expulsar al cura-
har manifiesto a todos los espectadores por la accin simblica de la do de la comunidad: es la excomunin.
curacin del ciego. La tercera cuestin, engastada en la filigrana del
relato, es la del enviado (9,6-7), dado que el gesto de Jess se limita a
c) En este momento reaparece Jess en el primer plano de la esce-
preparar la curacin del ciego en la piscina que tiene el nonjbre sim-
na para responder al mismo tiempo al ciego curado y a sus acusadores.
blico de el Enviado.
Esta prueba glorificante se manifiesta de dos maneras. Tenemos en
Desde el principio se comprueba que la accin va a desarrollarse primer lugar el interrogatorio a que es sometido el ciego, que recono-
en dos planos: el de la vista material recobrada por el ciego y el del ce en Jess al Hijo del hombre con un acto de fe (9,35-38). En seguida
acceso a la luz del mundo que trae consigo el Enviado de Dios. tenemos la manifestacin del juicio que de forma automtica se
La conclusin de la secuencia (9,8-12) sirve de colofn al relato de esta produce alrededor de Jess, de suerte que los ciegos ven y quienes ven
primera prueba, felizmente superada por Jess: 9,8-9 explcita el ver- se vuelven ciegos (9,39). El simbolismo de todo el relato coincide aqu
sculo 1, y 9,10-11 es la continuacin de los versculos 6-7. Jess de nuevo con el anunciado en sus comienzos (9,3.5). La conclusin no
mientras tanto ha escurrido el bulto, para que la accin siga su curso hace otra cosa que orquestar o servir de colofn a este juicio
estando l ausente. (9,40-41), y la insistencia en el tema un poco ms adelante prolonga la
conclusin mostrando cmo los espritus estn divididos y que la
b) Podemos hablar de su segunda prueba, la principal, mientras cuestin sigue pendiente entre los judos (10,19-21).
Jess est ausente de la escena (9,13-14)? S, porque todo gira alrede-
dor de su persona. El debate no se centra propiamente en el ciego, Este anlisis sin pretensiones revaloriza el simbolismo que im-
sino en Jess, concretamente en el tema de la fe en l. Los tres pregna todo el relato. Es digno de nota que hable de los judos,
actos de esta secuencia se articulan una vez ms en torno de tres como si Jess mismo no hubiese sido un judo: el narrador ve sin duda
cuestiones. En primer lugar la cuestin del sbado, da en que Jess los hechos desde una cierta distancia. Ya en la antigedad patrstica se
cur al ciego (9,14-15): se produce una divisin de opiniones (9,16), sola datar la composicin del cuarto Evangelio a finales del siglo i.
zanjada por el sentido comn del ciego curado (9,17). En segundo Esta fecha, que concuerda con los testimonios ms antiguos, est
lugar aparece la cuestin del Mesas, subyacente al interrogatorio a expresamente confirmada a fines del siglo iv por san Epifanio, debela-
que se ven sometidos los padres (9,18-23): stos se desentienden del dor de todas las herejas y novedades. La fecha en cuestin no es en
problema por miedo a ser excluidos de la sinagoga en el caso de que modo alguno un invento de la crtica alemana del siglo xix, como a
reconozcan a Jess como Mesas (9,22); en efecto, desde el punto de veces dan a entender ciertos publicistas poco informados. Figuraba ya

258 259
en el Manuel d'criture Sainte de C. Bacuez y F. Vigouroux, de EXCURSUS 11
tendencia m u y conservadora (tomo III, p . 171: y o mismo he citado
ampliamente este texto en Evangiles et tradition apostolique, p . 121s). HABITANTES DE JUDEA Y JUDOS
Es igualmente falso afirmar que la crtica reciente nos obliga a antici-
par esa fecha; as J.A.T. Robinson considera que t o d o el N u e v o Tes- Despus de la vuelta del exilio, el nombre de los habitantes del antiguo
reino de Jud se extendi oficialmente a todos los miembros de la comunidad
tamento es anterior al ao 70 (Redating the New Testament, Londres
nacional cuya religin tena por centro el templo de Jerusaln y por jefe el
1977). Lo que es indudable es que el cuarto Evangelio conserva tradi- sumo sacerdote del mismo: as ya en el libro de Esdras. Es decir, el trmino
ciones anteriores a la guerra juda, que trastorn la geografa poltica judo dej de ser una designacin geogrfica para convertirse en designa-
y religiosa del pas. Pero el relato de curacin analizado en este cap- cin nacional y religiosa. La palabra conserva este sentido amplio en los
tulo se orienta precisamente a plantear la eleccin entre la condicin textos del Nuevo Testamento: 5 veces en Mt, 3 de las cuales en relacin con el
de discpulo de Moiss y de discpulo de Jess (9,28-29). ttulo de la cruz; 6 veces en Me, 5 de las cuales en relacin con el ttulo de la
cruz; 5 veces en Le, 3 de las cuales para el ttulo de la cruz, ms 79 veces en
Tal cuestin no era algo actual durante el ministerio de Jess. Se poda ser Act; 24 veces en el corpus paulino; 2 veces en Ap. No existen razones para
discpulo de Juan Bautista (Mt 9,14; 11,2; 14,12; Me 2,18; 6,29; Le 7,18s; poner aparte las 72 veces que Juan usa el trmino, como si el evangelista
11,1; Jn 1,35.37; 3,25) sin por eso dejar de ser discpulo de Moiss. Para los hablase nicamente de los habitantes de Judea, para distinguirlos de los
discpulos de los fariseos (Me 2,18; Mt 22,16), la obediencia a la Ley de galileos. Tal interpretacin podra justificarse en algunos casos, pero en otros
Moiss era una preocupacin constante, pero estaba regulada por una inter- muchos dara lugar a afirmaciones absurdas. Por ejemplo, cuando habla de
pretacin basada en la ley oral o la tradicin de los antiguos (MT 7,5.8-9). las purificaciones de los judos (Jn 2,6): sera absurdo restringir el alcance
Jess enseaba una interpretacin distinta de la Ley, afirmando que sta no de esta expresin a slo los habitantes de la provincia de Judea, siendo as que
era comprendida ni por los fariseos (cf. Me 10,3-11), ni por los saduceos (cf. la accin se desarrolla en Galilea; la Pascua de los judos (2,13; 6,4; 11,55):
Me 12,18-27), ni en general por los escribas oficiales (cf. Me 7,8-2}). Jess, sin no puede indicar que haba una Pascua especial - o una fecha especial para esta
embargo, recomienda su observancia (Me 1,44; Le 17,14) y proclama que l fiesta- reservada a los galileos; el consejo dado por Caifas a los judos (18,14):
no ha venido para abolir la Ley sino para darle cumplimiento (Mt 5,17). La por 11,50 sabemos que dicho consejo haba sido formulado en la asamblea
eleccin entre Moiss y Jess como maestro slo se plante despus de la plenaria del Sanhedrn, aunque algunos miembros no haban dado su asenti-
reorganizacin del judaismo bajo la gua de los doctores fariseos, por lo tanto miento (Le 23,51); con mayor razn an en el caso del ttulo de la cruz (Jn
despus del ao 70, sobre todo cuando Gamaliel n hizo aadir a las Dieciocho 19,19-21): Jess es condenado a muerte por los romanos como rey de los
bendiciones una maldicin que inclua a los nazarenos entre los disidentes. judos, no como rey de los habitantes de Judea. Pilato trata de mofarse de
Se trataba de una excomunin de hecho, situacin que el evangelista traslada todo el pueblo judo y no slo de los habitantes de Judea. Por este motivo
al tiempo mismo de Jess (9,22), para mostrarnos cmo las actitudes tomadas intervienen los pontfices de los judos (Jn 19,21) a fin de que Pilato cambie
entonces a su respecto preludiaban ya la gran ruptura que se produjo entre los el ttulo de la cruz.
aos 80 y 100. C. Tresmontant, en su vangile dejean (Pars 1984), adopta por principio
la traduccin habitantes de Judea en todos los casos en que aparece la pala-
bra griega ioudaioi (literalmente judos). Ello no obedece slo a un esfuerzo
D e esta misma manera mete el evangelista en escena a los fariseos,
arqueolgico para recuperar la etimologa del trmino judo. El uso de este
como si ellos fueran los garantes del judaismo, y finalmente plantea el trmino planteara al parecer un problema de crtica histrica que afectara al
problema de su ceguera insistiendo en el hecho de su pecado: ste es tema de la fecha de composicin del libro. En concreto, C. Tresmontant
tanto mayor cuanto que no se trata de una ceguera involuntaria pretende que el Evangelio de Juan fue escrito antes del ao 40, por un sacer-
(9,40-41). El estudio crtico del texto debe explicar todas estas parti- dote de Jerusaln hecho discpulo de Jess. Pero hay que cambiar el orden de
cularidades, que de ningn m o d o son casuales. los factores del problema: la designacin habitual de los judos muestra que
los textos en que aparece fueron escritos despus de la ruptura entre la comu-
nidad juda y los cristianos.
Por lo dems, el evangelista incurre en lapsos muy significativos, en las

260 261
palabras que pone en boca de Jess. Dirigindose a su auditorio judo, Jess De esta manera se ve uno, ya de entrada, situado frente a una
dice: No 05 dio Moiss la Ley? (7,19): Por qu no usa el nos} Ms signifi- interpretacin teolgica de la persona y de las acciones de Jess: es la
cativa an es la expresin que aparece en 8,17: En vuestra misma Ley est dimensin historial de un personaje histrico. El trmino sig-
escrito..., como si esa Ley le fuese extraa. Todos estos textos exponen el no - o seal- se usa slo una vez (9,16). Pero el texto insiste en el
punto de vista del evangelista, que en el prlogo del evangelio opone el ele- hecho de que Jess obra las obras (erga) de Dios, de forma que las
mento caracterstico de ambos Testamentos: Porque la Ley fue dada por
obras de Dios se manifiestan en l (cf. Jn 5,17.36; 10,25.32.37-38). El
medio de Moiss; por Jesucristo vino la gracia y la verdad (1,17). Ms curio-
samente, Jess dice en Jn 10,34: No est escrito en vuestra Ley: Yo dije, punto de vista del evangelista es decididamente el de la economa
dioses sois? Tenemos aqu una cita del Sal 82(81),6: el trmino Ley se salvfica: todo lo ve y lo cuenta desde esta perspectiva. Su referencia
aplica a toda la Escritura. Estamos ante una discusin que se remonta al a la persona de Jess slo adquiere pleno sentido por la revelacin que
tiempo de Jess o, en la prolongacin de las discusiones de entonces, ante una l descubre en los acontecimientos de su vida: esta revelacin se con-
polmica antijuda que refleja la situacin de finales del siglo 1? De forma vierte en objeto de su narracin y determina la construccin literaria
todava ms significativa, Jess dice a sus discpulos a propsito del odio que de la misma. Por lo tanto, sera intil buscar en sus relatos una especie
sus enemigos le tienen: Esto es por que se cumpla lo que est escrito en su de secuencia filmada en la que todos los detalles responderan a la
Ley: Me han odiado sin motivo (15,25). Tambin en este caso se trata de una realidad objetiva. El inters por las obras de Jess, obras que al
cita del Sal 35(34),19: Cmo puede hablar as Jess dirigindose a sus disc- mismo tiempo son signos - o seales, hace que el molde empri-
pulos, que son judos? El judaismo, parapetado tras el muro de su Ley, es co con el que se dan por satisfechos los historiadores profanos actua-
visto desde el exterior. Ahora bien, cundo fue posible esto sino despus de
les salte hecho aicos. Esta visin teolgica ha sido objeto en el pasa-
la ruptura definitiva entre el judaismo y una Iglesia cuyos miembfos eran en
su mayora de origen pagano? do de importantes estudios, entre los que citar el de L. Cerfaux, Les
miracles, signes messianiques de Jsus et oeuvres de Dieu, selon
l'Evangile de saintjean, en L'attente du Messie (1954, reproducido en
11 RecueilL. Cerfaux, t. II, p. 41-50). Sobre este punto puede consultar-
se adems el largo excursus que R.E. Brown le dedica en su comenta-
LAS TRES DIMENSIONES EVANGLICAS DEL RELATO rio de Juan (tomo I, p. 523-532, con bibliografa).
1. La referencia a Jess como personaje histrico

El evangelista no inventa su hroe. Esto es claro si se reconoce a 2. El trasfondo de las Escrituras


Jess como hroe del episodio. No existen razones para dudar de su
existencia si se prefiere reconocer como hroe del relato al ciego. Las a) Jess y la Ley
curaciones de ciegos que encontramos en los sinpticos son un argu-
mento en favor de la historicidad de Jess (cf. Me 8,22-26; 10,46-52 y Podemos afirmar que el relato muestra, en la accin de Jess, un
paralelos; Le 7,21s; cf. Mt 11,5 = Le 7,22). Pero si el evangelista se cumplimiento de las Escrituras? S, aunque se trata de un cumpli-
interesa tan ampliamente por la curacin de un ciego, es para mostrar miento contrastado. En efecto, hay aqu claramente dos lecturas con-
que la accin de Jess se desarrolla a la vez en dos planos. En el plano tradictorias de las Escrituras. En primer lugar est la lectura de los
emprico, un hombre que era ciego recobra la vista. Es un smbolo de fariseos. O al menos de algunos de ellos, pues se encuentran dividi-
lo que en el plano espiritual tiene lugar alrededor de Jess: l es la luz dos: unos parecen dispuestos a admitir que Jess no es un pecador,
del mundo, y la decisin que cada uno toma de creer o no creer en l dado que realiza seales que testifican en su favor (9,16). Los otros en
hace que los ciegos recobren la vista y que quienes pretenden ver claro cambio hacen una lectura literalista de la ley del sbado, a la que
se vuelvan ciegos. Tal es el juicio (9,39), que se realiza exactamente aaden el peso de la costumbre: hacer barro con la saliva (9,6.11.15) es
como est descrito en Jn 3,17-21. ir contra esa ley y, por tanto, mostrar que no se es de Dios, que se

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es un pecador. El apego escrupuloso a esta interpretacin de la Ley sin bastara para demostrarlo. La idea evanglica de los signos del reino
hacer que prevalezca la compasin hacia los hombres es, para estos de Dios va en otra direccin: est relacionada con el cumplimiento de
ltimos, el distintivo de los discpulos de Moiss. Segn el narra- las Escrituras. Estas prometan efectivamente que Dios librara por fin
dor, la ruptura entre los discpulos de Moiss y los discpulos de a los hombres de los males que les aquejaban: Oirn aquel da las
se (9,28) se ha consumado sin remedio. El trasfondo sobre el que se palabras los sordos, y sin tiniebla ni oscuridad los ojos de los ciegos
destacan aqu Jess y sus discpulos no es tanto el de las Escrituras vern (Is 29,18); Entonces se despegarn los ojos de los ciegos, los
cuanto el de una cierta interpretacin que, segn los sinpticos y el odos de los sordos se abrirn (Is 35,5).
cuarto Evangelio, constituy motivo de conflicto entre Jess y gran Las mismas Escrituras no ignoraban el significado simblico de la
parte de los doctores y fariseos de su tiempo (cf. Me 2,23-28 y parale- ceguera. En el Libro de la consolacin (Is 40-55), Israel, servidor de
los; 3,1-6 y paralelos; Le 13,10-17; 14,1-6; Jn 5,1-16). Para Jess, el Dios, era presentado como ciego y sordo (Is 42,18-20). El relato de la
Padre sigue trabajando y (l mismo) trabaja tambin (Jn 5,17). vocacin de Isaas prevea que su predicacin iba a tener por resultado
el embrutecimiento del corazn del pueblo, el endurecimiento de sus
Hemos de recordar aqu que, hasta el ao 70, el judaismo daba cabida a odos y la ceguera de sus ojos (Is 6,10), todo lo cual se entenda
diversos grupos y partidos religiosos a los que no se les impona otra regla de evidentemente en sentido metafrico. Por lo tanto, si el evangelista
ortodoxia u ortopraxia que la letra de la Torah comentada con la ayuda de los juega aqu con el tema del alcance simblico de la ceguera y de la vista
otros libros -a estos ltimos los saduceos les reconocan una autoridad me- recobrada, no hace otra cosa que insistir en una metfora tomada de
nor-. Por lo tanto, Jess poda pasar por ser el promotor de un nuevo grupo
las Escrituras. Es ms, la ceguera final de quienes pretenden ver con
que propona una interpretacin original de las Escrituras. Ello no era motivo
suficiente para que sus discpulos fuesen excluidos de la sinagoga. Pero el claridad (Jn 9,39) es evocada justamente amparndose en Is 6,10 en
conflicto iniciado en torno al sbado se agrav definitivamente cuando los una serie de textos evanglicos (Me 4,12 = Mt 13,14-15 = Le
doctores fariseos de Ja escuela de Hillel reorganizaron el judaismo teniendo 8,10 = Act 28,26s = ]n 12,40, pasajes que citan ms o menos amplia-
en cuenta nicamente su propia tradicin. Ms que los otros evangelistas, mente el texto de Isaas). La construccin del relato aqu analizado le
Juan deja ver la continuidad entre los dos tiempos del conflicto y da testimo- permite al evangelista mostrar este simbolismo en accin a propsito
nio de sus consecuencias ms recientes. de un ciego curado por Jess. Es otro aspecto del cumplimiento de las
Escrituras.
b) La curacin del ciego Hay que sealar igualmente la introduccin del tema bblico del
juicio en la parte final del relato (9,39; vase una exposicin sucinta
Frente a este trasfondo negativo, hay que situar el cumplimiento de este tema en X. Lon-Dufour, Vocabulario de teologa bblica,
Herder, Barcelona 131985, p. 454-459). Se utiliza aqu la palabra grie-
de un signo inscrito en las Escrituras profticas. Encontramos aqu el
ga krima, que designa el juicio realizado por Dios; pero es muy difcil
primero de los milagros mencionados por Jess en su respuesta a los
determinar en qu se distingue krima de krisis, de uso ms frecuente
enviados de Juan Bautista: Id a contar a Juan lo que estis oyendo y
en Juan (Jn 3,19; 5,22.24.27.29-30; 8,16; 12,31; 16,8.11), a pesar de
viendo: Los ciegos ven, los cojos andan, los leprosos quedan limpios,
que en el EWNT (tomo II, 785-794) M. Rissi estudia separadamente
los sordos oyen, los muertos resucitan y se anuncia el evangelio a los
krima y krino-krisis. Aqu en concreto, el paralelismo con Jn 3,19s es
pobres (Mt 11,4-5 = Le 7,22). N o se trata de una especulacin, en
llamativo: el juicio se produce por s mismo, en la eleccin que hacen
estilo moderno, sobre hechos producidos fuera de las leyes de la natu-
los hombres con respecto a Jess. Esta interpretacin jonica de un
raleza2: la mencin de los pobres a quienes se anuncia el evangelio tema procedente de la Escritura es original, pero no depende por ello
2. Esta cuestin ha sido estudiada de pasada en el excursus 5, p. 181ss. El texto de
menos de los textos bblicos que anunciaban la venida del juicio de
Mt ll,4-5(= 7,22-23) ser considerado ms de cerca en el prximo volumen dedicado a Dios: dicha interpretacin muestra de qu modo se actualiza ese jui-
los dichos o palabras de Jess. cio sin esperar al final de la historia y sin abarcar colectividades ente-

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ras. Es verdad que, ya desde el Antiguo Testamento, haba juicios perpeta a travs de los siglos hasta el da de hoy, primero en el
divinos que tenan su cumplimiento en el corazn de la historia hu- judaismo y, tras ste, en el mundo que l representa segn Juan.
mana. Pero el trmino final entrevisto para esa historia, el eskhaton,
comportaba un juicio que deba preparar la salvacin por excelencia.
Este eskhaton ha quedado inaugurado en la persona de Jess. Por este a) El conflicto con el judaismo
motivo, segn Juan, el juicio por excelencia, en cuanto juicio final, se
actualiza tambin por obra de Jess. Esta perspectiva teolgica, que al Jess, enviado de Dios, ha manifestado aqu abajo las obras de
evangelista le permite interpretar el drama desencadenado alrededor Dios al dar la vista al ciego y al abrirle los ojos para conducirlo a la
de Jess, pasa aqu a las palabras mismas del Maestro: ella nos muestra fe. Al mismo tiempo, ha tenido lugar un juicio, de forma que quie-
cmo comprende el evangelista lo que se ventila en el drama. nes pretendan ver se han vuelto ciegos y su pecado permanece
A todo esto hay que aadir el juego de palabras, observado en Jn (9,39bA\h). En tiempos del evangelista, los actores principales del
9,7, sobre el nombre de la piscina de Silo, que quiere decir Envia- drama son los judos (9,18.20): est a punto de producirse la esci-
do. El nombre de la piscina remite implcitamente al nico texto sin definitiva entre el judaismo y la Iglesia -que el cuarto Evangelio
bblico que la menciona con ese nombre en hebreo: Is 8,6; efectiva- no menciona nunca con este nombre (vase sin embargo 2Jn 6.9.10)-.
mente, en el texto griego la piscina se denomina Siloam, con lo que se El judaismo, que es a la vez una institucin nacional y religiosa, est
deforma la designacin primitiva (cf Le 13,4, donde se menciona la dirigido en ese momento por los fariseos (9,13.15.16.40). stos se
torre de Siloam, inmediata a la piscina). Estas observaciones no nos consideran a s mismos como discpulos de Moiss y expresamente
obligan a exigir para el Evangelio de Juan un texto original hebreo, ya niegan ser discpulos de ese hombre (9,28). El recuerdo de los con-
que el targum arameo de Is 8,6 trae tambin Siloha, que igualmente flictos surgidos en tiempo de Jess a propsito del sbado (9,16) cobra
hace posible el juego de palabras con el verbo que significa enviar as especial actualidad cuando la direccin farisea del judaismo toma la
(cf. targum de IRe 1,33.38, donde el texto hebreo habla de la fuente decisin de echar de la sinagoga (aposynagogos: 9,22) a quienes
Gihori). As, pues, la traduccin enviado no es literal sino una sim- confesasen que Jess era el Mesas.
ple asonancia sugerida por el nombre del lugar. El texto insina as el Segn Act 5,38-39, est claro que por los aos 30 Gamaliel no
tema del envo de Jess (cf. 9,2), tal vez basndose en Is 61,1-2 comparta esta opinin. Segn Act 23,9, todava hubo fariseos que
donde aparecen juntos los temas de la uncin y del envo: la uncin protestaron contra los adversarios de Pablo en el momento del arresto
mesinica de Jess (en hebreo masiah, en arameo mesiha = ungido) de ste. Como ya he recordado anteriormente, fue entre los aos 80 y
es lo que justamente ponen en duda los fariseos (9,22). En todo caso, 100 cuando se incluy en la oracin sinagogal una maldicin contra
Is 61,1-2, citado en Le 4,18-19, no habla de una consagracin regia. los herejes, entre los cuales haba que contar a los nazarenos (judeo-
cristianos). Dicha maldicin constitua la splica nmero 12, cuyo
texto palestino resulta muy duro (vase J. Bonsirven, Textes rabbini-
3. Las alusiones a la actualidad cristiana ques des deux premiers sicles chrtiens, Roma 1954, p. 2). La recen-
sin babilnica es posterior, diferente y ms mitigada (vase la nueva
Como en ningn otro lugar, la fusin de los dos horizontes -el de edicin de E. Schrer, The history of the Jewish people in the age of
la historia de Jess y el del tiempo del evangelista est presente en la Jess Christ II, Edimburgo 1979, p. 457). A partir de este momento,
construccin de todo el relato. A nada mejor podramos comparar los judeocristianos se vieron excluidos del judaismo, a no ser que
este texto que a un catalejo cuyos elementos se van desplegando pro- renunciasen a su fe cristiana. Al mismo tiempo perdieron la protec-
gresivamente. Tras el drama que se fragua alrededor de Jess en Jeru- cin oficial que la ley romana conceda a la nacionalidad juda. Es
saln, el evangelista muestra el drama que suscita el anuncio del evan- verdad que expulsiones de este mismo tipo haban tenido lugar espo-
gelio. Se puede leer as, en la filigrana de su texto, el drama que se rdicamente y sin que constituyesen una norma general durante los

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viajes de Pablo (cf. Act 13,50; 14,4; 17,5-7; 18,6). Pero con frecuencia mal, introducida en el dilogo de Jess con Nicodemo (Jn 3,1-9).
era Pablo el que tomaba la iniciativa de la ruptura ante la creciente Pero, del mismo modo que su catequesis eucarstica est ntimamente
oposicin de la parte juda, y el hecho no era universal (cf. Act unida al signo de la multiplicacin de los panes (Jn 6,51-58 al me-
28,21-23). El mismo Pablo habla de persecuciones de parte de los nos, en conexin con 6,1-15), es legtimo preguntarse si la curacin
judos ms bien que de exclusin de las sinagogas (lTes 2,14-16), con del ciego de nacimiento no tendra tal vez un alcance bautismal. No
su consecuencia inmediata: la prdida de la nacionalidad juda. Esta podemos responder a esta pregunta sin examinar conjuntamente dos
dimensin est presente tambin en la observacin incluida por Juan relatos de milagros que igualmente podran referirse al tema del bau-
en el discurso de despedida de Jess (Jn 16,2). Ahora bien, habra tismo: la curacin del ciego de nacimiento y la resurreccin de
resaltado Juan este rasgo si no hubiese tenido valor actual? Lzaro.
Por otra parte, el problema planteado aqu es mucho ms amplio Un texto del corpus paulino podra movernos a dar una respuesta
que el de las relaciones entre la Iglesia cristiana y el judaismo durante positiva. Es el fragmento del himno bautismal conservado en Ef 5,14:
los aos en que ste se reorganiz en su forma rabnica. Es el proble- Despirtate, t que duermes, y levntate de entre los muertos, y
ma de la decisin que necesariamente hay que tomar frente a la perso- brillar sobre ti Cristo. El bautismo es al mismo tiempo una resu-
na de Jess. Nadie puede permanecer neutral, al estilo de los padres rreccin y una iluminacin, porque Cristo es la vida (Jn 11,25, texto
del ciego curado por Jess. Es necesario escoger, en la medida en que comn) y la luz (Jn 9,5), como proclama el prlogo del Evangelio (Jn
se tiene conocimiento de la actividad de Jess, el cual obra las obras 1,4). En tales condiciones, podemos excluir que el evangelista haya
de Dios. Esta decisin divide a los hombres: el relato muestra todo vinculado a los dos relatos de milagros un simbolismo sacramental? El
un abanico de posturas, que se reproducen siempre que el evangelio es P. Lagrange se mostraba reservado: El ciego curado es tipo de aque-
anunciado. En este sentido, el relato es ejemplar y tiene un valor llos que sern curados del pecado y salvados por la fe en Jess, en
general. La nocin de fe que lo impregna no abarca nicamente realidad por el bautismo (Comentario del libro, p. 257). La respuesta
conocimientos de orden intelectual (el conocimiento de las verdades de O. Cullmann es claramente positiva {Les sacrements dans l'Evan-
reveladas), sino que entraa un compromiso de toda la persona en el gile johannique, Pars 1951, 70-72). En cambio, H. Klos, que estudia
reconocimiento -hecho con amor- de Jess como Hijo de Dios hecho ese mismo tema, ni siquiera analiza Jn 9 (Die Sakramente im Johannes-
hombre y en la relacin con l (cf. F.-M. Braun, Jean le tbologien evangelium, Stuttgart 1970). Los comentaristas recientes se muestran
III/2, Pars 1972, p. 121-138). En el caso del ciego curado, podemos cautos. R.E. Brown recuerda sin embargo insistentemente la interpre-
seguir el itinerario de una fe que progresivamente se va haciendo ms tacin bautismal del captulo en los padres de la Iglesia y en la liturgia
profunda a partir de una primera gracia recibida: aqu, un beneficio (p. 381s). R. Schnackenburg examina toda la cuestin y concluye que
fsico sobre el que el beneficiario se ve obligado a reflexionar al ser el evangelista no ha dejado en su texto ndices decisivos que prueben
sometido a interrogatorio (9,15-17). Frente a l, los inquisidores se su intencin sacramental. De admitirse una respuesta positiva, el rela-
hunden gradualmente en su actitud de rechazo de la luz. Es un hecho to del milagro se relaciona con la actualidad eclesial.
que se repite constantemente. Prescindiendo de la respuesta que se d a este ltimo punto, las
tres dimensiones constitutivas del evangelio estn claramente presen-
tes en el relato de Jn 9. La combinacin de las mismas constituye el
b) Contiene el relato alusiones bautismales? contenido historial del captulo, contenido del que todo lector
atento se va haciendo consciente a medida que conoce los detalles del
Si la cuestin de la fe ocupa el centro del relato, podemos pregun- texto.
tar si indirectamente no se alude tambin al rito ligado a la fe, por el
que los hombres entran en la Iglesia. Esta cuestin divide a los exege-
tas. Es seguro que el cuarto Evangelio contiene una catequesis bautis-

268 269
III para curar. Convencido de que el roce de su vestido (Mt 9,32-33; Le
13,11.16), la imposicin de sus manos (Le 4,40), la aplicacin de su saliva (Me
DE LO HISTORIAL A LO HISTRICO 8,23; Jn 9,6), eran beneficiosas para los enfermos, se habra mostrado duro si a
quienes sufran les hubiese negado un alivio que estaba en sus manos el conce-
1. Las direcciones equivocadas de la exgesis drselo (reed. en la col. Livre de poche, Pars 1965, p. 85-86).

Partiendo de este contenido historial, podemos hacer un ba- Renn explica su opinin personal sobre el p o r q u de este rechazo
lance histrico en el sentido en que lo entendera la crtica moderna, previo del milagro en el prefacio de su libro:
es decir, incluyendo la exactitud de los detalles empricos que todo
historiador se esfuerza actualmente por conocer? C u a n d o se plantea Los milagros pertenecen al tipo de cosas que nunca llegan a producirse.
esta cuestin, hay que evitar dos peligros. Slo los crdulos creen verlos. Pero no se puede citar un solo caso que se haya
producido ante testigos capaces de constatarlo ... Por el hecho mismo de
admitir lo sobrenatural, se est fuera de la ciencia, se admite una explicacin
a) El rechazo sistemtico del milagro que no tiene nada de cientfica, una explicacin de la que prescinden el astr-
nomo, el fsico, el qumico, el gelogo, el fisilogo, y de la que el mismo
El primer peligro es el de la duda previa, basada en un prejuicio historiador podra prescindir tambin (ibdem, p. lis).
contra lo milagroso. Para describirlo me parece que lo mejor es recu-
En este cientificismo radical el acento se pone exclusivamente so-
rrir a un texto de E. Renn, cuya Vie de Jsus (1863; trad. cast., Vida
bre las leyes de la naturaleza, lo que de ningn m o d o corresponde a
de Jess, Edaf, Madrid 3 1981) tuvo un enorme xito en un m o m e n t o
la concepcin bblica del milagro. A lo largo del relato analizado en
en que el pblico n o creyente estaba obsesionado p o r L'avenir de la
este captulo, el admirable sentido c o m n del ciego curado se re del
science (libro escrito en 1849, durante la euforia del cientificismo na-
poder atribuido a las personas exquisitas: Nunca jams se oy
ciente; trad. cast., El porvenir de la ciencia, Doncel, Madrid 1976). El
decir que nadie abriera los ojos a un ciego de nacimiento (Jn 9,32).
texto en cuestin dice:
Busquemos, pues, refugio en la hiptesis crtica de una elabora-
cin legendaria. R. Bultmann, en su comentario de Juan, la adopta por
La medicina cientfica, fundada cinco siglos antes en Grecia, era prctica-
mente desconocida entre los judos de Palestina del tiempo de Jess... (Haba un motivo que l estima teolgico, dado que el mismo concuerda
ledo Renn el elogio de la medicina que hace Eclo 38,1-15, y el relato de Me perfectamente con su concepcin de la fe como decisin sin prue-
5,26-27, que si no alaba la medicina cientfica al menos la presupone conoci- bas: Dios n o puede derogar leyes que l mismo estableci en la
da?)... En esa situacin, la presencia de un hombre superior, que trata al naturaleza en cuanto creador 3 . Sin embargo, t o d o hombre divino
enfermo con dulzura y por medio de algunos signos externos le asegura su (theios aner), judo o griego, debe verse rodeado de una aureola so-
restablecimiento, resulta con frecuencia un remedio decisivo. Quin se atre- brenatural. Por lo tanto, bastara buscar algunos paralelos literarios
vera a afirmar que en muchos casos, y no tratndose de lesiones del todo para las curaciones de ciegos, tanto en los sinpticos como en Juan.
caractersticas, el contacto con una persona exquisita (sic) no vale tanto como N u e s t r o relato, comparado con los de M e 8,22-26 (donde tambin se
los recursos de la farmacia? El placer de verla tiene efectos curativos. La recurre al gesto de la saliva) y Me 10,46-52, resulta ms desarrollado
persona en cuestin da lo que est en su mano: una sonrisa, una esperanza, y
debido a su marcado carcter apologtico y a su conexin con el tema
todo ello no es en vano ... Desde el momento en que se consideraba la
teolgico de Jess luz del m u n d o . R. Bultmann recompone un
enfermedad como castigo de un pecado (Jn 5,14; 9,ls.34. N.B. Jess descarta
justamente esta opinin en Jn 9,3), o como obra de algn demonio, y no conjunto artificial constituido por Jn 9,1-41; 12,44-50; 8,21-29;
como resultado de causas fsicas, el mejor mdico era el hombre santo, dotado
de poder en el orden sobrenatural. Curar se consideraba algo moral; Jess,
3. Vase el excursus 5, p. 181-184, donde se exponen las ideas fundamentales de
que tena conciencia de su fuerza moral, deba creerse especialmente dotado R. Bultmann con respecto al milagro.

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12,34-36 y 10,19-21. El relato primitivo, sacado de la fuente de los que esta apologtica no haba sido elaborada en funcin de las leyes
signos, habra sido ampliado por el evangelista (a quien Bultmann de la naturaleza -ni siquiera concebidas a la manera de la cultura
atribuye Jn 9,4-5.22-23.29s.39-41); los editores finales habran aadi- griega-, para servir de prueba a los sabios de hoy da. La apologti-
do 9,16s y 9,35-38. ca de Jn 9 se enmarcaba enteramente en el sistema de pensamiento de
N o me detengo a discutir todas estas sugerencias hipercrticas. Mis los judos contemporneos de Jess y del evangelista. En funcin de
anlisis estructurales, que ponen al descubierto la lgica interna del este contexto, ella invita a ver en la curacin del ciego de nacimiento
relato actual, no las apoyan en modo alguno. Por lo que al fondo del las obras de Dios realizadas por Jess; por otra parte, el simbolismo
problema se refiere, lo que necesita una correccin drstica es la doble del relato influye fuertemente sobre su composicin literaria. Estas
teora de la fe sin prueba y de la imposibilidad del milagro; esa teo- observaciones invitan a leer el captulo con otro espritu.
ra no corresponde ni a la concepcin bblica de la fe -que resulta
mutilada- ni a la nocin jonica de los signos o seales -cuyos aspec-
tos positivos quedan descartados en la teora de Bultmann- (cf. Jn 2. Validez narrativa e historicidad
2,11.23; 4,54).
El hecho de que el relato sea muy detallado, describa idas y veni-
das, nos muestre un debate muy vivo acerca de una accin de Jess y
b) La apologtica historicista presente unos personajes con caracteres perfectamente definidos, no
quiere decir que hemos de tratarlo como una secuencia cinematogrfi-
En sentido inverso, el siglo xix puso en circulacin una lectura ca de los hechos. Por otra parte, aun en ese caso, no habra que olvidar
literalista del relato contenido en Jn 9 con finalidades apologticas y que la tcnica del cineasta interviene para determinar el ngulo de las
basada en la concepcin del milagro como excepcin a las leyes de la tomas, el montaje de las escenas seleccionadas... Aqu, el arte del
naturaleza. Esta excepcin debe ser comprobada por medio de una narrador es incontestable. Pero, justamente, lo nico que prueba todo
constatacin formal, al trmino de la cual uno se ve obligado a admitir esto es la calidad o validez de su narrativa en la construccin de un
la existencia del milagro, tenindose por tanto entonces una prueba conjunto que ante todo hay que considerar en bloque. Para captar la
racional de la intervencin de Dios, a menos que uno no se refugie en verdad del relato adoptando uno mismo el punto de vista evang-
la mala fe. sta era la respuesta directa al planteamiento del problema lico -que no se limita a ser histrico en el sentido de los moder-
tal como lo haca Renn: Dice usted que no hay milagros comproba- nos-, conviene alejarse lo suficiente como para poder contemplarlo
dos por testigos dignos de fe. Pues bien, nosotros demostramos que como un todo.
los ha habido. En cierta manera, las curaciones de Lourdes empezaron Se comprueba entonces que su enraizamiento en la Jerusaln anti-
a producirse en ese momento, como para poner en solfa a los raciona- gua -la anterior al ao 70- es excelente, hasta el punto de afirmar que
listas de entonces. Con todo, conviene recordar la postura exacta del en el texto hay un fondo tradicional incontestable. Sobre los lugares:
Burean des constatations medicales de Lourdes: los mdicos se limitan el autor conoce la piscina de Silo por su nombre semtico, enmasca-
a constatar que tal o cual curacin escapa a las explicaciones cientficas rado en la transcripcin griega del mismo. Sobre las personas: su
conocidas; ellos dejan a la Iglesia el cuidado de discernir si en cada presentacin del medio ambiente fariseo, con su radical apego a las
caso se trata en realidad de un signo sobrenatural. minucias del sbado, es tan exacto como el que nos ofrecen los sinp-
Volviendo al captulo 9 del Evangelio de Juan, su finalidad apolo- ticos. Sin embargo, Juan generaliza las ideas para atriburselas al con-
gtica es indudable. Si tomamos todos sus detalles a la letra, no slo se junto de los judos (9,18.22.24, donde no es posible ver implicados
constata la materialidad del hecho milagroso sino tambin la existen- a slo los habitantes de Judea que en seguida se declararn disc-
cia de una investigacin qu prueba la realidad del mismo y de una pulos de Moiss, 9,28). Por lo que se refiere a la ubicacin temporal
discusin que descarta sus explicaciones fraudulentas (9,13-34). Slo de la percopa en la vida de Jess, no se precisa, como tambin se

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dejan sin precisar los lugares en que se producen el encuentro de Jess gan en favor de la posibilidad material de los milagros evanglicos.
con el ciego y posteriormente la discusin de este ltimo con los A su vez, a los milagros modernos, independientemente de todas las
fariseos. Esto se discuta ya en la poca de los padres de la Iglesia, especulaciones sobre las leyes de la naturaleza, hay que aplicarles el
cuyas opiniones podemos verlas resumidas en el comentario de J. principio afirmado por Jess en lo referente al sentido y al discerni-
Maldonado (p. 712s). miento de sus milagros en cuanto signos (Mt 11,4-6 = Le 7,22-23).
Pero el hecho de que en el relato no existan cosas inverosmiles no Lo que en definitiva cuenta es la manera como Dios ofrece signos de
demuestra sin ms que su composicin no haya obedecido a una su gracia compadecindose de los males humanos, en condiciones que
construccin, en la que los artificios escnicos siempre tienen su ponen esos signos en relacin inmediata con el evangelio anunciado a
parte. Y es que no existe narracin que escape a esta necesidad. Inclu- los pobres. Pero el discernimiento no se reduce jams a una simple
so aqullas escritas por historiadores profesionales, y por lo tanto con evidencia racional. Jess mismo conclua la enumeracin de los signos
un objetivo estrictamente historiogrfico (en el sentido crtico del realizados por l diciendo: Bienaventurado aquel que en m no en-
trmino), son fruto de una elaboracin artstica porque la misma na- cuentre ocasin de tropiezo! Jn 9 gira en torno a este problema del
rracin no es una ciencia sino un arte. En nuestro caso, la narracin discernimiento. Pero es justamente entonces cuando el juicio es
est presidida por un esfuerzo de actualizacin, en funcin de los decir, en este caso la divisin de los pareceres tiene lugar entre el
centros de inters que guan el pensamiento del evangelista. Esto debe pblico.
hacernos prudentes a la hora de apreciar la densidad histrica de los En cualquier caso, el contenido teolgico del relato, tanto por su
detalles. La verdad del relato, que afecta a cuestiones teolgicas relacin con la fe en Jess como por los simbolismos atribuidos a la
muy profundas, no se confunde con la exactitud superficial que mera- curacin del ciego, supera ampliamente las discusiones apologticas.
mente se atiene a la materialidad de los elementos narrativos. Si a Realmente se palpa la dimensin histrica de la vida de Jess, aun-
partir de la curacin del ciego de nacimiento se quiere construir un que desde el punto de vista exegtico resulte prudente no apurar de-
razonamiento apologtico, hay que empezar aceptando el punto de masiado los detalles de la narracin. De lo contrario, se correra el
vista del evangelista, que implcitamente discute con un adversario peligro de desacreditar la operacin emprendida. En este sentido, yo
judo para saber si Jess hace o no las obras de Dios sin contradecir me limito a aplicar a un caso concreto los principios generales que
la Ley de Moiss, a pesar de que su actuacin va en contra de la regulan el estudio histrico de los textos evanglicos. El punto de
interpretacin acostumbrada de la misma, y cumpliendo las Escrituras vista adoptado por sus autores determina el objeto formal de su en-
profticas para mostrar que realmente l es el Enviado de Dios seanza. sta necesita un apoyo realista en la evocacin concreta del
pasado. Sin embargo, hay que distinguir inteligentemente entre la
Por lo que a la posibilidad fsica de la curacin se refiere, es evi- interpretacin verdadera del acontecimiento evocado y las diversas
dente que todo historiador racionalista se inclinara a ver en ella una modalidades de esa evocacin, ms o menos precisa, ms o menos
tradicin legendaria... si hechos semejantes no se relacionasen de ma- convencional en sus detalles narrativos. Una vez recordado este punto
nera directa con la fe en Jess en el marco moderno de los exmenes de forma muy general, podemos pasar a la lectura evanglica del
mdicos. Como ya he dicho antes, las curaciones de Lourdes llegaron relato.
justamente a tiempo para contrarrestar el racionalismo porfiado de
Renn. Recordemos a este propsito que todas las curaciones explica-
bles por causas psicolgicas son descartadas de manera sistemtica por
el Burean des constatations medicales, aunque los beneficiarios pue-
dan legtimamente ver en ellas dones de Dios. Los hechos modernos
reconocidos como reales -e interpretados como milagros por auto-
ridades religiosas que por oficio se muestran sumamente cautas- abo-

274 275
IV con el ciego. En efecto, no soy yo ciego de nacimiento y no quedan
siempre en m tinieblas que necesitan ser iluminadas por Cristo, luz
PARA UNA LECTURA EVANGLICA DEL RELATO
del mundo? Soy el ciego que mendiga una limosna de los transentes.
La lectura evanglica de esta larga narracin no se ver sobre- Pero, qu me pueden dar stos mientras yo carezca de lo esencial, la
cargada por consideraciones apologticas acerca del milagro realizado luz? Este hombre, que pasaba fortuitamente, ha hecho algo que a
por Jess. En efecto, se trata de una lectura creyente, a la que por lo ningn otro se le haba ocurrido antes: ha untado mis ojos con su
tanto el milagro como tal no le plantea ningn problema. Nuestra saliva y me ha ordenado ir a lavarme a la piscina del Enviado. Yo no
lectura gira ms bien en torno al tema de la fe en Jess tal como el le ped algo que no le hubiese pedido a todo el mundo, pero l tom la
evangelista lo comprendi y se lo expuso a sus lectores. Como en los iniciativa. Debo creer? He de hacer lo que l me ha ordenado?
textos analizados anteriormente, se trata de una lectura contemplativa Tiene el agua de esa piscina un poder superior a todas las otras aguas?
y meditativa, que yo hago identificndome con alguno de los prota- Fui, me lav y ahora veo. Pero, dnde se ha metido Jess?
gonistas de la historia.

2. Punto segundo
1. Punto primero
Composicin de lugar variada: fuera de la alusin a la piscina de
Yo podra ser un espectador annimo: un vecino, un transente Silo, destruida desde hace tiempo, el evangelista no explcita en qu
acostumbrado a ver al ciego mendigando (9,8). En tal caso se me lugares se desarrollan los dilogos. Cada uno de ellos puedo situarlo
planteara la cuestin del sentido de este signo (9,16) y me vera obli- donde ms me guste: al principio, tal vez en una de las puertas del
gado a hacer una eleccin frente a Jess. Finalmente, segn el simbo- templo, donde el ciego podra mendigar de los numerosos visitantes
lismo del relato, ser yo de los que recobran la vista o de los que se que entran y salen; pero, a continuacin dnde se encuentran los
vuelven ciegos (9,39)? Terrible privilegio de la libertad: el hombre la fariseos, los padres del ciego -sin duda en una humilde casa de subur-
recibe como un don precisamente para que pueda realizar esa elec- bio-, y el ciego mismo curado una vez que los fariseos lo han expulsa-
cin. Tambin me podra identificar con alguno de los discpulos que do y se encuentra de nuevo con Jess? Toda la tensin dramtica
acompaan a Jess. Escuchara entonces de sus labios que debo es- reside en la psicologa de los que toman parte en la accin. Ms que
forzarme por superar esa mentalidad que espontneamente relaciona los lugares, estoy invitado a examinar de cerca los personajes que
la miseria fsica con el pecado (9,3). Yo descubrira que la accin de intervienen.
Jess revela que l es la luz del mundo y el realizador de las obras de
aquel que lo envi (9,4-5). Creyendo ya en l, me dejara educar por
l, a fin de que mi fe se hiciese ms profunda. Naturalmente, yo 3. Punto tercero
estara ausente durante una buena parte de la historia: desde el envo
del ciego a la piscina de Silo hasta el momento en que Jess se en- Los miro, yo el ciego curado, con mis ojos totalmente nuevos.
cuentra de nuevo con l (9,7-34). Pero sera testigo del cambio de Experiencia desconocida. Los vecinos y la gente en general me pre-
situacin que lleva al ciego curado a creer en el Hijo del hombre guntan. Naturalmente que soy yo! S lo que me ha pasado, pero
(9,35-38). Comprendera entonces por mi parte que existe una cegue- hasta el momento no comprendo la razn. Una gracia de Dios, segu-
ra peor que la fsica: la de quienes se fan de la propia luz y, conse- ramente, en la que yo ni siquiera haba soado. l fue quien tom la
cuentemente, pierden la visin. A stos, Cristo, luz del mundo, no iniciativa. {Quin es y dnde est? N o lo s. Se dira que la gracia de
puede iluminarlos, por lo que su pecado permanece (9,40-41). Dios pasa de incgnito por nuestras vidas. Los entendidos son sin
Una ltima posibilidad, sin duda la mejor, es la de identificarme duda esos miembros de asociaciones piadosas a los que se me conduce

276 277
para que les explique lo sucedido. Se lo explico, cosa que no es difcil. lo ha hecho, puesto que me ha curado. Si lo encontrase de nuevo, lo
No, desde luego, la causa misteriosa de la gracia, que yo no compren- seguira a dondequiera que fuese y anunciara en voz alta todo lo que
do, sino sus efectos. El resultado de todo ello me plantea una cues- l ha hecho por m.
tin: no puedo ser neutral ante la experiencia de una gracia recibida de Ah est. Tambin ahora es l quien toma la iniciativa de la con-
Dios. Los sabios, por su parte, se enzarzan en una discusin. Ir versacin: Crees t en el Hijo del hombre? Estoy dispuesto a
contra la Ley de Dios, dicen unos. Obrar tales signos, dicen otros. hacer todo lo que me diga aquel que me hizo ver la luz. No es l
Por lo que a m respecta, tengo ya una idea de la verdad: quien me dijo mismo la luz del mundo? Y quin es, Seor, para que yo crea en
que fuera a la piscina a lavarme slo puede ser un profeta enviado por l? Lo ests viendo: soy yo, que hablo contigo. Descubrimiento
Dios. Por qu no quieren creerme? O, mejor, por qu no quieren conmovedor. Ahora no son nicamente los ojos de mi cuerpo los que
admitir la realidad del signo realizado en m? han recobrado la vista, por una gracia de Dios. Tambin el corazn
Mis padres son personas sencillas: Por qu se les complica la vida tiene ojos. Creo, Seor. Querra permanecer largamente postrado a
con este asunto? Ellos saben perfectamente que yo era ciego y que sus pies. Ahora veo, pero con otra vista. l mismo en ese Enviado
ahora veo. Es a m a quien toca dar testimonio de este cambio. Una que misteriosamente designaba la piscina en que se abrieron mis ojos.
vez recobrada la vista, yo tendra necesidad de otra luz: la que me Por qu quienes me interrogaban se niegan a reconocer tambin esta
hara comprender el misterio de mi curacin explicndome quin es el luz? Ellos tienen la pretensin de ver y de saber, pero en realidad se
hombre que me ha curado. En voz baja se me susurra que es peligroso vuelven ciegos y cada vez se hunden ms en su noche.
hablar con l. Entre la muchedumbre, algunos sugieren que l podra
ser el Cristo, el Mesas que esperamos como nuestro liberador. Pero
las autoridades responsables han decidido excluir de la comunidad a 4. Punto cuarto
quienes lo reconozcan como tal. N o veo por qu. Se acercan una vez
ms. Nuevo interrogatorio a la vista. Les har frente. Me dicen: Da Jess, a tu alrededor los hombres se dividen. Es algo inevitable: es
gloria a Dios! Naturalmente, ya que he sido curado. Este hombre es el juicio de Dios que se actualiza. Y siempre ser as. Larga refle-
un pecador. En qu se basan para hacer semejante afirmacin? Si xin sobre esta necesidad misteriosa que tan de cerca toca el problema
este hombre es un pecador, no lo s. Lo que yo s es que antes era fundamental de la libertad humana. Slo la gracia puede, en cada caso,
ciego y ahora veo. Se muestran del todo obstinados. N o creo que curar los ojos ciegos o cegados. Y si los ciegos rechazan la luz?...
obren de buena fe. Ya les he explicado la gracia que he recibido. Coloquio con Jess. Prolongada accin de gracias. Oracin de peti-
Merecen que alguien les d una leccin. El hombre que me cur era
cin para que mi comprensin de Cristo, luz del mundo, sea cada da
seguramente un maestro, pues le acompaaba un grupo de discpulos.
ms profunda. Oracin de intercesin por los ciegos que todava no
He aqu, pues, la mejor respuesta que les puedo dar: Si queris
ven, por quienes dudan ante el discernimiento de esta luz, y sobre
escuchar una vez ms mi testimonio, es tal vez porque estis pensan-
todo por quienes se hunden en las tinieblas y en la ceguera. Jess no
do en haceros discpulos suyos? Es slo una escapatoria, porque ya
los conden: lament su desgracia. Pero su gracia no cesar de perse-
s que ellos no desean en modo alguno ser sus discpulos. Echan
guir a estos nuevos ciegos para curarlos, como a m. Decididamente,
espumarajos de rabia: Nosotros somos discpulos de Moiss y no,
la lectura crtica del texto no impide su meditacin espiritual; ms
como t, de se!
bien la favorece.
En el fondo, yo le haba dado mi adhesin sin que me diese cuenta
de ello. Sin duda l es el Cristo y yo era un cristiano annimo, sin
conciencia de serlo. Este solo hecho basta para que ellos me expulsen
de sus reuniones comunitarias: Naciste en pecado, y nos vas a dar
lecciones? Ellos achacan as mi ceguera al pecado. l, en cambio, no

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CONCLUSIN

En la parte segunda del libro he tratado de ilustrar con ejemplos


concretos los principios expuestos en la parte primera. Para ello he
utilizado un mtodo en que el anlisis crtico de los textos va ntima-
mente unido al estudio teolgico de los mismos, y en que la exgesis
desemboca en la lectura espiritual de la Escritura. Este ltimo aspecto
creo haberlo mostrado recurriendo a la meditacin de estilo ignacia-
no, para proponer finalmente una lectura evanglica de cada texto:
una y otra vez se ha visto que la lectura evanglica no era algo
aadido superficialmente a las investigaciones precedentes, sino que
stas la fueron preparando de manera muy directa. Tambin se ha
demostrado sin lugar a dudas que el estudio crtico de los textos pone
de relieve la diversidad literaria de stos, a pesar de que slo hemos
tocado material narrativo. Slo nos falta sacar algunas conclusiones
generales de todas estas experiencias tan diversas.

REFLEXIN SOBRE LA NATURALEZA DE LOS TEXTOS

1. Se trata de textos evanglicos

Todos los textos analizados eran evanglicos. N o resulta intil


insistir sobre este aspecto si tenemos en cuenta que el gnero literario
evangelio, en cuanto predicacin y anuncio de la buena nueva de
Jesucristo, determina el objetivo de todos estos relatos. La clasifica-

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cin de los libros del Nuevo Testamento en tres categoras -libros de Dios hecho hombre, mediador de la salvacin, entregado por
histricos, cartas y escritos profticos (nicamente el Apocalipsis)- causa de nuestras faltas y resucitado por causa de nuestra justifica-
debe abandonarse sin reticencias. Tal clasificacin fue propuesta de cin (Rom 4,25). A los predicadores les importaba poco el hecho de
una forma pragmtica por los autores antiguos griegos y latinos, se- que la comprensin de esta verdad evanglica de Jesucristo fuese
gn los modelos que su cultura les ofreca. Lo que ellos entendan por hacindose progresivamente ms profunda, a la luz de la resurreccin
historia (es decir, narracin) no corresponde ya a lo que nosotros y bajo el impulso del Espritu Santo, a medida que el anuncio de la
englobamos bajo ese trmino desde el momento en que las preocupa- buena nueva haca frente a nuevas situaciones y a problemas hasta
ciones crticas dominan el estudio de los materiales literarios que po- entonces desconocidos. Ellos tomaban todo el Nuevo Testamento en
sibilitan nuestro conocimiento del pasado. En la antigedad grecolati- bloque para, a su vez, presentar la buena nueva de Jesucristo; de esta
na haba narraciones que no remitan a la historia. Se conocan manera iluminaban unos libros con otros y vinculaban la doctrina as
tambin los relatos de ficcin: epopeyas, mitos, fbulas, novelas, pa- presentada con los escritos del Antiguo Testamento -que entretanto
rbolas, etc. Para que hubiese historia era necesario que el relato no se haba convertido en su libro-. Los Evangelios considerados global-
fuese una invencin puramente imaginaria sino que tratase de infor- mente y cada percopa en particular desempeaban as de manera
mar sobre un pasado desaparecido, a fin de mantener vivo su recuerdo instintiva la funcin de alimentar la fe de los fieles, que por lo dems
y de darlo a conocer a quienes no haban participado personalmente no pedan otra cosa. La defensa apologtica de los textos contra Celso
en las experiencias narradas. Desde este punto de vista, para los erudi- - y ms tarde contra Porfirio- fue una operacin ms especializada, y
tos judos -por ejemplo, Flavio Josefo- todos los libros narrativos de consiguientemente ms limitada, porque pretendi defender la reali-
la Biblia remitan a la historia. Para el cristiano, los cuatro Evangelios dad de la historia tal como la entenda la erudicin grecolatina.
y los Hechos de los apstoles tambin pertenecan evidentemente a la
historia, debido a que no eran equiparables a las epopeyas homricas,
atiborradas de aventuras de los dioses, ni a los mitos de la Teogonia de 2. El sentido espiritual de la historia vivida
Hesodo, a las fbulas de Esopo o a las novelas que desde el perodo
alejandrino tuvieron una cierta popularidad (aunque las ms antiguas Dentro del marco cultural que acabo de evocar, los pragmata o las
eran orientales: egipcias, mesopotmicas, arameas, etc.). Basta consul-
res de que hablan los textos evanglicos -es decir, en el lenguaje
tar los libros de Orgenes Contra Celso para ver la diferencia que un
actual, la historia vivida- eran objeto de una interpretacin que mos-
autor cristiano establece entre estos dos tipos de lecturas (vase en la
traba el sentido espiritual de los mismos. Tomo del cardenal H. de
coleccin Sources chrtiennes, nmeros 132, 136, 147, 150, 227).
Lubac la terminologa que l usa para caracterizar la inteligencia de la
El punto dbil de esta defensa apologtica es justamente no haber Escritura segn Orgenes: Histoire de esprit (coleccin Thologie 16,
apuntado de manera directa a las funciones religiosas desempeadas Pars 1950). La interpretacin espiritual entraa la comprensin del
por textos que la multiplicacin de los manuscritos haca que fuesen contenido de los relatos, y por lo tanto de su texto mismo, a la luz del
tan accesibles a los lectores paganos como las obras de los autores Espritu Santo. Porque el espritu est presente bajo la letra
profanos. N o es que dichas funciones cayesen en el olvido, pero quie- (2Cor 3,8). El espritu seala la presencia del misterio salvfico en el
nes las tienen en cuenta son los predicadores cristianos. Comproba- menor de los acontecimientos en que particip Jess. La fe cristiana
mos as que los Evangelios desempearon su papel dentro de la litera- nos da acceso a ese misterio. De ello se deriva una consecuencia prc-
tura funcional de la Iglesia, permitindoles a los creyentes acercarse tica de suma importancia: el anuncio -oral o escrito- del evangelio no
a Jesucristo. Jess: es decir, Jess de Nazaret en su realidad histrica, puede limitarse al conocimiento material de la vida y milagros de
alcanzada con los matices - y los lmites- inherentes a las diversas Jess, al aspecto factual- de los acontecimientos de su vida. Tal
modalidades de su evocacin. Jesucristo: es decir, Jess tal como lo anuncio implica la comprensin creyente y exige la interpretacin
comprendi la predicacin apostlica, en su verdad misteriosa de Hijo adecuada de la vida de Jess, no desde un punto de vista sociolgico, o

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poltico, o cultural, o filosfico, o incluso psicolgico, sino en el cin en el relato mismo de los acontecimientos. Slo excepcionalmen-
sentido de que dicha vida muestra la realizacin del designio salvfico, te interrumpen el relato para dar paso a reflexiones teolgicas de su
inaugurado por Dios en el Antiguo Testamento y continuado ahora propia cosecha.
en la historia sacramental de la Iglesia.
Es ste un ngulo de mira muy particular para analizar la historia Podemos citar, por ejemplo, los testimonios de la Escritura que subrayan
vivida. Para caracterizarlo, y al mismo tiempo clarificar la compleja la narracin en el Evangelio de Mateo (Mt 1,22; 2,15bA7.23b; 8,17; 12,17-21;
nocin de historia por medio de un trmino tcnico adecuado 13,35; 21,4; 27,9). En este mismo sentido, en el Evangelio de Juan, adems del
-aunque convencional-, he identificado la interpretacin incorporada prlogo (1,1-5.9-18), habra que sealar la conclusin del dilogo de Jess con
en los relatos evanglicos con la dimensin historial1 de los mismos. Nicodemo (3,16-21, donde insensiblemente se pasa del discurso de Jess a las
sta implica evidentemente una referencia a la persona de Jess en su reflexiones del evangelista), la reflexin teolgica sobre un dicho de Jess
(7,38-39), la reflexin sobre la profeca involuntaria de Caifas (11,51-52),
realidad histrica, y al mismo tiempo una referencia a la historia y a
la conclusin relativa a la incredulidad de los judos (12,37-43), los testimo-
los textos bblicos que tuvieron su cumplimiento en Jess, as como nios escritursticos relativos a la muerte de Jess (19,24.28>.36-37).
una tercera referencia a la actualidad eclesial, campo donde se desplie-
ga el misterio salvfico. No existe texto evanglico que no testimonie Sera un error reducir a estos pocos casos ms claros la aportacin
estas tres dimensiones, que en un grado u otro son determinantes en la propia de cada evangelista: sta acta tanto en la manera de transmitir
elaboracin literaria de los textos 2 . Esta constatacin supone ya de los dichos de Jess como en la construccin literaria del material
entrada que los relatos no son simples calcos de la historia^mprica narrativo. Seguramente es necesario que la interpretacin de la historia
de Jess. Si los Evangelios nos contasen de manera pormenorizada de Jess, que constituye el aspecto historial de los relatos, se apoye
todos los detalles de esa historia emprica tendramos una vida de en una evocacin lo suficientemente concreta y elocuente como para
Jess al gusto de los historiadores modernos, de la que sin embargo que el conocimiento del misterio de Jesucristo no se reduzca a meras
estaran ausentes dos dimensiones esenciales: su referencia a las Escri- abstracciones. En este sentido, estaba en lo cierto E. Ksemann al
turas cumplimentadas, que con frecuencia dejan su impronta literaria reprocharle a su maestro R. Bultmann tal desinters por la historia de
en los textos evanglicos, y su referencia a la experiencia cristiana, que Jess que corra el peligro de transformar el Cristo de la fe en cifra
esos mismos textos evanglicos pretenden estructurar y alimentar de mitolgica.
diversas maneras segn la naturaleza de su contenido. Ahora bien, para evitar esta desviacin no hay que caer en el
extremo contrario y postular la exactitud material para cada uno de
los detalles incluidos en los relatos en nombre de una inerrancia mal
3. La referencia histrica de los relatos comprendida que nos llevara a analizar estos textos como si de cno-
nes conciliares o de tesis de teologa especulativa se tratase. En un
a) Evocacin e interpretacin de la historia libro reciente sobre la historicidad de los Evangelios leo lo siguiente:
Todo ha sucedido tal como est descrito en los textos: Cinco panes y
Es evidente que el aspecto historial de los relatos no puede dos peces (Me 6,38 y paralelos). De no retener estas cifras exactas,
subsistir si no cuenta con un apoyo histrico. El evangelio en cuan- se cedera -dice el autor del libro en cuestin- a los caprichos de la
to tal narra una experiencia humana real, una serie de acontecimientos exgesis racionalista. ste no es precisamente un ejemplo de cmo
de los que Jess es centro y protagonista. Las ms de las veces, los se ha de entender el arte de la narracin en no importa qu historia-
textos evanglicos incorporan todos los elementos de su interpreta- dor: todo relato es una construccin literaria en la que el autor deja
impresa la propia marca conformndose a los convencionalismos de la
1. Vase el excursus 4, sobre el sentido de historial e histrico, p. 113ss. cultura en que vive; si sta acepta las imprecisiones y los datos aproxi-
2. Vase anteriormente, p. 77-86. mados en los detalles que no afectan a lo esencial de su propsito, el

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historiador recurrir tambin sin escrpulo a las aproximaciones. El inscritos en la trama misma del relato. El primer objetivo de todo
historicismo que aqu criticamos an comprende peor la funcin de anlisis literario es el de identificar la (o las) intencin(es) de cada
cada una de las narraciones concretas en el marco general del evange- percopa, respetando fielmente la naturaleza de la composicin. La
lio. Esta funcin, presentida instintivamente por la lectura ms senci- dimensin histrica es inseparable de la dimensin teolgica.
lla realizada con fe, se puede describir con precisin por medio de los Ni los padres de la Iglesia ni los comentadores medievales o mo-
anlisis metdicos de la exgesis cientfica. dernos conocedores de la exgesis patrstica olvidaron nunca este
aspecto. Los comentadores contemporneos, despus de decenios de
speras discusiones acerca del Jess de la historia, han vuelto a
b) La funcin de los relatos y su puesta en forma encontrar por medio de la crtica los caminos que permiten el acceso a
esta contemplacin del Cristo de la fe, sin separarlo ya de Jess de
Desde el punto de vista literario, la funcin es la que determina la Nazaret. No faltarn quienes, movidos por la pereza intelectual o
puesta en forma de todo relato. La materia histrica, basada en espantados por la sola sombra de la crtica bblica, se sientan tenta-
recuerdos y transmitida por medio de una tradicin viva en comuni- dos de concluir: Era necesario hacer este viaje, cuestionar tantas
dades que nutren con ella su fe, es capaz de recibir formas concretas cosas en la historia evanglica, exponer a tales peligros la fe de los
muy diversas, las cuales estn en relacin con los aspectos vitales de la humildes en nombre de una exgesis que se haca pasar por cientfi-
comunidad eclesial. ca, para finalmente volver al punto de partida? No habra sido
preferible dejarse llevar por la tradicin, repitiendo incansablemen-
Todos los ejemplos analizados en la parte segunda del libro se referan te lo que siempre se haba dicho desde la antigedad cristiana y que la
seguramente al misterio de Cristo, visto desde diversos ngulos: su calidad de crtica bblica en mala hora cuestion? Este tipo de mentalidad
Mesas regio heredero de las promesas hechas a David (anunciacin), su reale- siempre ha existido. En el siglo xix muchos no se dieron cuenta del
za no reconocida por las autoridades del judaismo y s en cambio por algunos giro capital que se estaba produciendo en la cultura occidental, no
miembros de las naciones paganas (episodio de los Magos), su realeza parad- solamente en el campo de las nuevas filosofas, a las que los espritus
jicamente revelada por su pasin y muerte en cruz (lectura real de la pasin); en cuestin no pudieron hacer frente, sino tambin en la crtica litera-
su filiacin divina en el sentido ms fuerte de la palabra, confirmada por la ria e histrica, que entonces justamente tomaba el vuelo de manera
experiencia apocalptica de su bautismo (relato del bautismo de Jess), pero decidida. ste fue el motivo de que en el catolicismo (y en un cierto
presente ya desde el momento de su concepcin en el seno de Mara (anuncia-
protestantismo conservador) la exgesis bblica estuviese entonces en
cin); su victoria ejemplar sobre el Maligno (episodio de la tentacin) y sobre
la muerte (anuncio de su resurreccin); su revelacin como pan de vida plena decadencia, lo que sin duda hay que lamentar. Por impotencia o
(multiplicacin de los panes segn el Evangelio de Juan) y como luz del por miedo, la aplicacin del mtodo histrico a los Evangelios se
mundo (episodio del ciego de nacimiento). Toda lectura de las narraciones dej en manos de los crticos racionalistas y liberales.
evanglicas es necesariamente cristolgica. Y es tambin eclesial, en el sentido En tales condiciones, qu posibilidades le quedaban a la apolog-
de que pone en evidencia aspectos de la experiencia cristiana ms actual: tica defensiva? En la antigedad, Orgenes haba hablado en plano de
anuncio del evangelio a todas las gentes (episodio de los Magos), invitacin a
igualdad con Celso, de la generacin anterior a la suya, porque parti-
todos los creyentes para que a ejemplo de Jess triunfen del mal (episodio de
la tentacin), participacin sacramental en la vida de Cristo resucitado por cipaba de la misma cultura y conoca todos los resortes de sus mto-
medio del bautismo (episodio del bautismo de Jess) y del banquete eucarsti- dos. Los apologistas del siglo xix ya de entrada estaban fuera de
co (multiplicacin de los panes). carrera por su misma formacin cultural. Fue necesario esperar a la
fundacin de la Escuela Bblica de Jerusaln (1890) para que las cosas
La enumeracin podra alargarse indefinidamente. Sus puntos de empezasen a cambiar. Por eso, cmo admirarse del cariz que tom la
llegada -es decir, la referencia a la actualidad eclesial- no son algo crisis modernista? El protestantismo liberal, el modernismo, la escue-
superpuesto artificialmente a los textos evanglicos, sino que estn la de la historia de la religin, la interpretacin existencial y la

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desmitologizacin de R. Bultmann no acertaron con la solucin fuentes para explicar las relaciones existentes entre Mateo (griego) y
adecuada de los nuevos problemas p o r ellos planteados p o r dejar de Lucas: ambos evangelistas habran recibido sus materiales en parte de
lado sistemticamente una parte de los datos. Pero los problemas dis- Marcos, y en parte de una fuente annima, la llamada fuente Q (de la
cutidos no eran algo inventado por ellos, sino que respondan a la palabra alemana Quelle, fuente). Esta teora ha recibido diversas
realidad. Sera absurdo negarlos para deshacerse de ellos ms fcil- crticas.
mente. Los mtodos utilizados para solucionarlos necesitaban ser
puestos al da en puntos importantes, pero a la vez tenan aspectos Mencionemos algunas. El padre Lagrange seal que en este dominio los
positivos, que la exgesis catlica ha ido asimilando despus progresi- datos de la crtica interna deberan ser contrastados con los testimonios de los
vamente. U n o de los datos ms nuevos que la exgesis se ha visto escritores cristianos del siglo n. Consecuentemente l, apoyndose en Papas
obligada a tomar en consideracin como consecuencia del afianza- de Hierpolis e Ireneo de Lyn, identificaba Ja fuente Q con los logia del
miento del mtodo histrico ha sido la diversidad interna del so- Seor (Papas) o con el escrito de Evangelio (Ireneo), publicado(s) prime-
porte narrativo que encontramos en las percopas evanglicas. Este ramente por Mateo para los judeocristianos no helenistas en la lengua de
p u n t o merece que le dediquemos una atencin especial p o r tratarse de stos (Ireneo), en lengua hebrea ( no griega, es decir, arameo: Papas).
u n descubrimiento ligado al marco cultural que hemos heredado del Subsista una duda: este escrito en una lengua semtica, era un Evangelio
siglo xix, descubrimiento que todava hoy es tema de estudio. completo, comparable al de Marcos, o simplemente un florilegio de dichos
del Seor, independientes o enmarcados en un contexto narrativo propio de
cada dicho? En todo caso, Mateo y Lucas dispusieron adems de fuentes
particulares para la materia propia, es decir, sin lugares paralelos.
II En 1954 L. Vaganay propuso una hiptesis que complicaba esta nueva
formulacin de la teora de las dos fuentes. Del Mateo arameo primitivo
LA DIVERSIDAD DEL SOPORTE NARRATIVO (M), en el que crea reconocer la catequesis de Pedro en Jerusaln, Vaganay
EN LOS EVANGELIOS distingui una adaptacin del mismo al griego (Mg), que poda presentar una
forma parecida al Evangelio de Marcos, pero mejor ordenada (cf. Papas).
El tema de la funcin desempeada p o r cada u n o de los textos en la Adems, los materiales comunes al Evangelio cannico de Mateo (Mt) y a
Lucas (Le) mostraban dos ordenaciones diferentes, de tal forma que en ello
vida de la Iglesia para la que fue compuesto - e s decir, el tema de los
haba que reconocer las huellas de dos fuentes distintas: Mg y Sg (esta ltima
diversos planos de la tradicin evanglica- es el primero y principal representada especialmente por el gran inciso o gran insercin de Lucas:
problema en relacin con los gneros literarios, en los Evangelios Le 9,51-17,14). Tendramos as un sistema de tres fuentes, en el que Sg sera
como en el resto de la Biblia. El segundo problema, de orden especfi- simplemente un suplemento de Mg, y Me correspondera a la catequesis ro-
camente cultural, se refiere a la forma como los relatos evanglicos mana de Pedro.
evocan la historia factual de Jess. Esta (o estas) hiptesis han sido objeto de otras crticas, y se han propues-
to nuevas hiptesis. En particular, varios exegetas han sealado que la recons-
truccin literaria de la fuente Q era imposible en gran nmero de casos debi-
1. El marco de la formacin de los textos: la tradicin evanglica do a que Mateo y Lucas han retocado, cada uno a su manera, los materiales
que les son comunes: la fuente Q se converta as en un ente de razn, o a lo
sumo en una etiqueta cmoda para referirse a los materiales que Mateo y
a) La teora de las fuentes
Lucas tienen en comn. El contacto entre los textos paralelos dejaba de si-
tuarse en el plano de nuestros Evangelios actuales para relegarse al plano de su
Durante el siglo xix y hasta comienzos del xx, la historicidad de documentacin relativamente dispersa (X. Lon-Dufour).
los Evangelios se valoraba en funcin de la antigedad de sus fuentes. A pesar de estas dificultades, la teora de las fuentes escritas ha recibido
Las ms antiguas se consideraban automticamente las ms seguras, una nueva y compleja reelaboracin por obra de M.-E. Boismard, en su
p o r ser las ms prximas a los hechos. As surgi la teora de las dos Sinopsis de los Evangelios (1964) y en su comentario del Evangelio de Juan

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(1977). Entre las fuentes primitivas, todas antiguas, y los Evangelios actuales transmiti y fue puesta en forma, bien en tiempo de los apstoles,
habra que suponer la existencia de un Marcos, un Mateo y un Lucas interme- bien, sobre la base del testimonio de stos, en tiempo de sus sucesores
dios, y de un primer Evangelio de Juan; el responsable final de la edicin de
legtimos que no queran perder el recuerdo fiel de dicha tradicin.
todos los Evangelios sera Lucas. Las ms pequeas variantes que hoy encon-
tramos en los textos paralelos se explicaran por el trabajo redaccional efec-
tuado en el curso de todas estas etapas. Esta nueva hiptesis est lejos de
haber obtenido el visto bueno de los exegetas, aunque, como las de Lagrange 2. Las leyes de la composicin literaria en la tradicin
y Vaganay, tiene la ventaja de no caer en la idea simplista de una composi-
cin tarda atribuida a la ligera a los Evangelios por la crtica liberal del siglo N o se puede dilucidar el problema del valor propiamente histrico
xix. La hiptesis de Boismard combina la idea de las fuentes antiguas y la del de los materiales as transmitidos sin antes examinar las leyes que han
trabajo redaccional ms reciente: este ltimo puso los medios que estaban a su condicionado la puesta en forma de cada uno de ellos en el marco
alcance para que los textos evanglicos cumpliesen la misin que tenan asig- general de la tradicin evanglica. Este aspecto crtico de la cuestin
nada en el momento en que el Nuevo Testamento, despus de la muerte de los
est en relacin con el medio ambiente cultural en que se transmitie-
testigos directos de la vida de Jess, recibi su forma fija definitiva.
ron y recibieron forma los materiales evanglicos.

b) Retorno a la idea de tradicin a) Las tradiciones evanglicas en su medio ambiente cultural

Mientras tanto, se iba abriendo paso una nueva representacin de Aunque todos los textos actuales han llegado hasta nosotros en
conjunto que dejaba de lado la idea de las fuentes para poner en lengua griega, no es precisamente en direccin de la cultura griega
primer plano la tradicin evanglica. As se recuperaba un elemento hacia donde hemos de volvernos para encontrar modelos del arte del
de suma importancia en el Nuevo Testamento. En este sentido, no relato practicado en la tradicin evanglica. En la medida en que los
podemos reprocharle a Rudolf Bultmann el que, ya en 1921, se intere- textos fueron compuestos directamente en griego, la investigacin no
sase por la historia de la tradicin sinptica. Su error radic en la ha de perder de vista el judaismo helenstico, que leg la Biblia griega
insuficiente evaluacin de las exigencias de la fe cristiana en materia de a las Iglesias fundadas a la sombra de sus sinagogas; dichas Iglesias se
conocimiento histrico de Jess y de las posibilidades de transmisin consideraban a s mismas como las herederas legtimas de Israel. Este
fidedigna de este conocimiento en comunidades provistas de ministe- punto lo he destacado ya antes, a propsito de la conclusin del libro
rios responsables. Pero la idea fundamental de la tradicin evanglica de los Hechos de los apstoles3. Por lo tanto, si se buscan modelos
y de su historia, reflejada en el estado actual de los sinpticos y del
literarios para relatos que habran sido escritos directamente en griego
cuarto Evangelio, era buena. Tambin se mova en la direccin justa
o que habran recibido en esta lengua su forma final, hay que mirar en
su esfuerzo por descubrir la relacin existente entre la funcin de cada
direccin de la versin de los Setenta. Esto es lo que aqu se ha hecho
percopa evanglica y su forma literaria. Ambos aspectos han sido
al estudiar el relato de la anunciacin -cuya atribucin a Lucas no es
considerados vlidos por los exegetas, catlicos o no, que se han mos-
posible poner en tela de juicio, cualesquiera que sean las fuentes utili-
trado ms crticos frente a los postulados del maestro de Marburgo.
zadas por el evangelista- y el de la multiplicacin de los panes. Lo
La evolucin del problema de las fuentes y el desarrollo de los mismo podramos decir con respecto a todos los pasajes analizados en
estudios relativos al hecho de la tradicin en la Iglesia apostlica y este libro, en la medida en que en su texto se transparentaban reminis-
subapostlica han modificado totalmente el problema planteado, des- cencias de la versin de los Setenta.
de el siglo xix, acerca de las fechas en que fueron publicados nuestros De suyo, esto no determina de antemano la mayor o menor anti-
cuatro Evangelios en su forma definitiva. La verdadera cuestin no es
la de \zs fechas sino la de la fidelidad con que la tradicin evanglica se
3. Vase anteriormente, p. 138-141.
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gedad de las tradiciones concretas as puestas por escrito. Efectiva- comprobando que, segn la expresin empleada en la constitucin
mente, el bilingismo estuvo presente desde el primer momento en la Dei Verbum, las tradiciones evanglicas son histricas de varias ma-
Iglesia, incluso en Jerusaln (cf. Act 6). La traduccin al griego de neras {vario modo, n. 12). Este es un hecho normal, que obedece a la
tradiciones proclamadas primeramente en una lengua semtica -ms insercin de las tradiciones evanglicas en un marco muy diferente del
probablemente en el arameo hablado por los discpulos galileos de nuestro, fuertemente marcado por la tradicin bblica pero que tiene
Jess e incluso por los habitantes de Jerusaln, si ros fiamos de los sus propias convenciones para hacer revivir en el recuerdo expe-
nombres de lugares conservados (Jn 5,2; 19,13.17; Act 1,19)- no su- riencias pasadas cuyo sentido ha de explicitarse claramente. Estas va-
pona ningn problema especial en una poblacin en que no escaseaba riantes en su historicidad no modifican su valor desde el punto de
el elemento bilinge (Andrs y Felipe, discpulos galileos de Jess, vista historial, aunque deben ser tenidas en consideracin si se quie-
llevan nombres griegos, cf. Jn 12,20-22). En tale* condiciones, la re precisar qu es lo que se sabe sobre la vida de Jess desde el punto
transmisin de los materiales evanglicos pudo muy bien hacerse en de vista de la observacin emprica, que tanto interesa a los historia-
ambos sistemas lingsticos desde la poca ms antigua, aunque la dores modernos. De hecho, los conjuntos narrativos formados por
transmisin griega conserv naturalmente las seales de su semitismo diversos relatos particulares no se preocupan con frecuencia de las
original, ms o menos acentuadas segn el arte, la habilidad o el gusto exigencias de la cronologa, que es una de las leyes de la ciencia
de los traductores y redactores. Consiguientemente, para asignar una histrica en el mundo actual. Cada relato particular constituye un
fecha a la puesta en forma o a la fijacin final de una u otra percopa pequeo conjunto dotado de una idea central, pero en el que no todos
hay que recurrir a otros criterios y no limitarse a los de 1 lengua, los detalles desempean el mismo papel ni tienen el mismo peso.
semitizante o no: el criterio del contenido, en la medida en que el Todo depende de su relacin ms o menos estrecha con el sentido que
mismo se relaciona con los problemas candentes de una u otra poca debe desprenderse de su organizacin global. La verdad de las na-
(por ejemplo, el relato de la curacin, del ciego de nacimiento de Jn 9 rraciones evanglicas se sita sobre un plano distinto del de la exacti-
con la excomunin de los judeocristianos); el criterio de la multiplici- tud y la precisin a propsito de los detalles que no resultan esenciales
dad de recensiones del mismo relato (por ejemplo, de la multiplica- para la enseanza central del relato. En este sentido hay tantos proble-
cin de los panes, que muestra las seales de un cierto desarrollo mas particulares como percopas, aunque algunas de stas podamos
literario, en la tradicin escrita primero y, por encima de sta, en una clasificarlas por gneros comunes: por ejemplo, los relatos de mila-
tradicin oral muy primitiva); el criterio de la reflexin teolgica gros (cul es el elemento comn entre la multiplicacin de los panes
sobre la cristologa (por ejemplo, en el relato de la anunciacin los y la curacin del ciego de nacimiento?), o los relatos de visiones
temas de la vocacin de Mara y de la concepcin virginal no apare- (cmo valorar las visiones, igualmente apocalpticas, de Mara en el
can todava ni en san Pablo ni en el Evangelio de Marcos, aunque el momento de su vocacin y de Jess con ocasin de su bautismo?).
segundo tema tena un paralelo en el Evangelio de Mateo).
Por lo mismo, sera errneo desde el punto de vista metodolgico
tratar de la misma manera todas las percopas narrativas, y ms an
todos los detalles constitutivos de las mismas, limitndose a afirmar
b) La variedad de las tradiciones evanglicas que todo es histrico. Si cada percopa se considera en conjunto, su
relacin con la historia es segura. Pero, {de qu tipo es esta relacin
Ms all de estas cuestiones de fechas, de importancia secundaria con la historia? De qu manera se evoca la realidad histrica para
una vez se ha comprobado la fidelidad de la tradicin evanglica, hay servir de soporte a una presentacin historial que pone al descu-
que examinar sobre todo las leyes de la composicin literaria que bierto el sentido del acontecimiento en la economa salvfica? Las
intervienen en cada percopa, para lo cual hay que tener en cuenta las contradicciones en los detalles entre los diversos Evangelios preocu-
tres dimensiones del evangelio. Es entonces cuando, a partir de lo paban ya a san Agustn, desde el punto de vista de la erudicin greco-
historial, se realiza el esfuerzo por alcanzar de nuevo lo histrico, latina, en su libro De consensu evangelistarum (PL 34,1041-1230). La

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sutil solucin que l propona se basaba en un concordismo superfi- estn moldeadas por una cultura historicista, en la que la verdad
cial, difcilmente alcanzado con la ayuda de mltiples artificios. Este de los textos se confunde con la exactitud de todos sus detalles.
mismo mtodo se ha seguido usando hasta el siglo xx y todava hoy Consiguientemente, los creyentes se plantearn espontneamente, ca-
cuenta con algunos partidarios, aunque se basa en una apreciacin da uno segn el grado de su cultura, los problemas que eventualmente
inexacta del objeto formal quod del evangelio, para decirlo con la presentan las mayores complejidades. Hay que precisar, pues, las re-
terminologa escolstica, que tiene la ventaja de ser clara y precisa. laciones existentes entre la investigacin crtica, necesaria para la ex-
Pero la referencia del evangelio a la persona histrica de Jess se hace gesis cientfica y la teologa sistemtica, y los diversos sectores de la
desde una perspectiva que no coincide con la de los historiadores pastoral prctica: catequesis, predicacin, liturgia, estudio de la Bi-
modernos ni permite solucionar a priori las cuestiones crticas plan- blia en crculos ms especializados.
teadas por stos.

Esta es la razn de que, por ejemplo, yo no sacase las mismas conclusiones III
del relato de los Magos, cuya enseanza formal concierne menos a los Magos
que a Cristo Rey anunciado a los pueblos paganos, que del relato de la INVESTIGACIN EXEGTICA
anunciacin, directamente ligado a la vocacin maternal de Mara, al envo del Y ACTIVIDAD PASTORAL DE LA IGLESIA
Hijo de Dios al mundo con una misin mesinica, y a la concepcin virginal
como signo concreto de estas realidades misteriosas para Mara y Jos, debido 1. Una falsa solucin: el silencio
al papel especial que ellos iban a desempear en la educacin de Jes"us. sta es
igualmente la razn de que el relato apocalptico del bautismo de Jess, con la Nunca he llegado a comprender por qu la crtica bblica poda
teofana correspondiente, no haya planteado los mismos problemas que la suscitar temor en los cristianos adultos, siempre que se la practique de
seccin de los panes, a pesar de que la mayor parte de las recensiones manera adecuada. Dejo de lado naturalmente a esos aventureros dis-
suscitaba en ambos casos la cuestin sinptica (e incluso la de la relacin puestos a acoger y despus a defender lo que sea con tal de que
existente entre los sinpticos y Juan). presente una apariencia novedosa. Pero la Iglesia ha establecido prin-
cipios claros y positivos que, aunque no solucionan todos los proble-
La diversidad del soporte narrativo en las percopas evanglicas mas concretos, dan una orientacin general adecuada y slida: esos
desemboca por tanto en la cuestin de la historicidad tal como la principios tienen validez en todos los niveles de la vida comunitaria.
entienden los historiadores modernos. N o es posible hacer caso omi- Algunos slo tienen en la cabeza las deformaciones exegticas atribui-
so de la misma, porque todos nuestros contemporneos piensan en das a Loisy o a Bultmann: stas son verdaderas obsesiones que turban
ella instintivamente y la plantean de una manera que difcilmente se su sueo. Consiguientemente, preconizan una consigna de silencio
adapta a las convenciones literarias del tiempo y del medio ambiente sobre estas cuestiones, para no confundir -dicen ellos- la fe de los
cultural en que los evangelistas, y antes que ellos los predicadores de sencillos. Conjuran a las autoridades eclesisticas a que no pongan,
la buena nueva, realizaron el trabajo que el Nuevo Testamento nos en el plano de la catequesis, la interpretacin de las Escrituras bajo el
ha transmitido. N o hay que hacerse ilusiones sobre las facilidades de signo de la exgesis cientfica y de la historia hipottica de los textos,
la operacin que se ha de realizar. En principio, basta dejarse llevar sino bajo el signo de la exgesis doctrinal tradicional y de la historia
por los textos para dar con el centro de gravedad de cada uno de ellos. salvfica (tomado de un texto publicado en abril de 1985). Como si
Es lo que yo trat de hacer al proponer, una vez concluidas las investi- ambos tipos de exgesis se opusieran! Si tales consignas triunfaran, las
gaciones sobre cada uno de los textos escogidos, una lectura evang- investigaciones exegticas se convertiran en algo poco menos que
lica que destacaba su carcter historial sin detenerse en la discusin esotrico, reservado a algunos especialistas y a un pequeo grupo de
de los complicados problemas de su contenido histrico (en el sen- intelectuales capaces de seguir los debates que dichas investigaciones
tido crtico del trmino). Pero en la prctica, nuestras mentalidades suscitan sin perder la fe.

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Estamos aqu ante dos graves errores. El primero se refiere a la fe mente haba sido mantenido alejado con el falso pretexto de la segu-
de los humildes: la de quienes son verdaderamente humildes es ms ridad. Se produce entonces en su fe subjetiva un profundo desequili-
slida, ms simple y ms inteligente de lo que esas gentes piensan. El brio que puede llegar a ponerla en peligro inducindole a adoptar
segundo error se refiere a la exgesis como tal. Su concepcin de la posturas extremistas. Qu sacerdote que se relaciona familiarmente
misma es falsa y al mismo tiempo temible, porque, con el pretexto de con el mundo de los jvenes no ha odo alguna vez a chicos o chicas
atenerse a la interpretacin ms segura, termina valorando de forma -de cuya educacin religiosa no se ha preocupado personalmente-
inconsiderada el conservadurismo ms obtuso, aceptando de entrada que le confiesan con franqueza: No, yo ya no creo; ya he escuchado
tesis que a veces se presentan con gran alarde de erudicin. Es que bastantes cuentos cuando era nio? Tal vez en estas frases hay algo
acaso habra que ocultar a los fieles la distincin fundamental existen- de afectacin, y en este sentido no conviene dramatizar las situacio-
te entre las certezas de su fe teologal y la parte hipottica, ms o menos nes; pero hay que aclarar con tranquilidad las cosas tomando en serio
probable, necesariamente inherente a los problemas marginales objeto todas las cuestiones planteadas, ya se refieran a los primeros captulos
de legtima discusin? El resultado de esta poltica del avestruz es del Gnesis o a la historicidad de los Evangelios. Y no se trata nica-
muy distinto del que sus defensores esperaban. Tarde o temprano, mente de defender la fe: hay que edificarla, y a veces que reedificar-
determinadas cuestiones crticas se suscitan ante los fieles formados la. Se necesita tiempo, a veces lecturas, y siempre la gracia de Dios,
(o ms bien condicionados?), desde la infancia hasta la edad adulta, pues la fe es un don. Los mismos problemas pueden presentarse ms
de acuerdo con esta consigna del silencio. O lo que es peor: las hip- tarde, en la edad adulta. Voy a citar a continuacin dos casos que
tesis ms conservadoras representan los puntales slidos de s fe teo- pueden servirnos de modelo.
logal, con la pretensin de que las mismas ofrecen la mxima seguri-
dad. Qu sucede en estos casos cuando se presentan las cuestiones Hace algunos aos mantuve correspondencia con un sacerdote cuya for-
crticas? macin bblica haba sido muy pobre, caracterizada por una apologtica de-
He aqu una primera posibilidad. El cristiano as formado se en- fensiva tan rgida como el temperamento del sujeto en cuestin. Los contactos
durece en las posiciones que se le han inculcado, o que espontnea- mantenidos con un hombre ms joven, y cuya fe estaba en crisis, le hicieron
mente ha ido asimilando sin que nadie le aclarase a tiempo los aleda- descubrir de pronto que la historicidad de los Evangelios planteaba algunos
os de su fe. Como se le ha enseado de manera dogmtica que era problemas. Empez enfrentndose con el ms difcil de todos ellos, que al
preciso aferrarse a esas posiciones para poder asentir confiadamente mismo tiempo exige especial discernimiento de espritu y gran sentido crtico:
la resurreccin de Jess. Nuestra correspondencia gir primeramente acerca
al Nuevo Testamento -aludo aqu intencionadamente al ttulo equ-
de una cuestin formulada ms o menos en los siguientes trminos: Si usted
voco de uno de los libros de J.A.T. Robinson-, el cristiano en cues- me prueba que el cuerpo de Jess, la maana de Pascua, sali vivo de la tumba
tin pone naturalmente en tela de juicio la fe de los exegetas que por su propio poder, podr salvaguardar mi fe. Si usted no realiza esa demos-
defienden otras interpretaciones crticas en los temas debatidos: Se le tracin de una manera puramente histrica, basndose en testimonios objeti-
ha enseado a desconfiar de ellos! Por lo dems, los tericos de esta vos e independientes de la fe, no habr modo de salvaguardarla. No me
pedagoga raqutica no dudan a veces en tildar a los exegetas en cues- entretendr en relatar los acontecimientos posteriores. El razonamiento em-
tin de semimodernismo, de postbultmannismo o de racionalis- pleado en este primer problema poda extenderse a todas las manifestaciones
mo larvado. Idelogos imprudentes, que hacen de su fundamenta- de lo sobrenatural en los relatos evanglicos. Pero se iba a parar tambin a
lismo perezoso el criterio de la verdadera fe! Lo que es materia de cuestiones de fechas, autores, fuentes, formacin de libros, etc., cuestiones
hiptesis lo continuar siendo, pase lo que pase. todas de las que mi corresponsal pareca or hablar por primera vez. De la
apologtica defensiva se haba pasado a Renn, en virtud de una brusca muta-
Hay otra posibilidad, que desemboca en verdaderos desastres. El cin de resultados lamentables. Ahora bien, qu educacin en la inteligencia
fiel formado segn los principios que acabo de describir se encuentra de la fe haba recibido este hombre?
de pronto, durante su adolescencia o en su edad adulta, frente a cues- He aqu un segundo ejemplo, ya viejo y relativo al Antiguo Testamento.
tiones que, de suyo, no comprometen la fe pero de las que cuidadosa- Durante una cuaresma explicaba yo en una parroquia las lecturas de la noche

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de Pascua. Los primeros captulos del Gnesis no haban suscitado mayor 2. Un punto de partida indispensable
dificultad que el texto del paso del mar Rojo, cuyo carcter potico queda
suficientemente subrayado en el cntico de Ex 15. Pero se lleg a Jons. La N o han sido la simple casualidad ni el capricho sin una intencin
comparacin de este libro con las parbolas evanglicas hizo que alguien
seria los que me decidieron a completar todos los estudios de los
preguntase: Es una historia verdadera, o no? La oyente en cuestin haba
alcanzado la edad de los cincuenta aos. Respuesta: Es una historia que trata textos con una lectura evanglica global que tena en cuenta el con-
de hacernos comprender otra cosa... La rplica fue inmediata: Entonces, junto de los datos exegticos antecedentes, sin ponerlos en primer
por qu se nos ha hecho creer lo contrario en la historia sagrada? Yo estoy plano, pero preparando el terreno para asimilarlos en su momento
del lado de la verdad (sic). Imposible dar de lado a la cuestin sin entrar en oportuno. Sin decirlo necesariamente de una manera explcita, he
una explicacin detallada del libro de Jons. Esto me llev unos veinte minu- apuntado siempre a la dimensin historial de los textos as medita-
tos. El nacionalismo religioso, normal en la lgica de la antigua alianza, se dos, en una serena contemplacin interesada directamente por el
muestra en contradiccin con el mensaje del evangelio. Pero entonces, por objeto central de los mismos y que relacionaba sus detalles con los
qu habla Jess del signo de Jons? Nueva explicacin sobre los dichos -o diversos aspectos de la composicin de lugar o de la meditacin
palabras- de Jess, y especialmente sobre su doble respuesta a propsito del intelectual. Pero, por una parte, lo esencial estaba asegurado: la com-
signo de Jons. En primer lugar, la respuesta que elude la cuestin al dejar prensin de la enseanza de los textos en la plenitud de la fe. Por otra
Jess plantados a los oyentes (Mt 16,4: Volvindoles la espalda, se fue),
parte, las cuestiones crticas que dan lugar a legtimas discusiones y a
que hay que completar con Mt 12,41 (= Le 11,32): el signo de Jons es la
predicacin de penitencia realizada por Jess ante las gentes de su generacin. hiptesis ms o menos probables se relativizan por s mismas.
Surge en seguida la comparacin entre los tres das de Jons y*los tres Apuntar hacia el centro: tal es el punto de partida de toda lectura
das del Hijo del hombre en las entraas de la tierra (Mt 12,40), completado inteligente. Dentro de este marco, es fcil observar que cada evange-
con Mt 16,21-23... Hemos ido muy lejos tratando de descubrir el sentido de la lista tiene su propia manera de evocar la historia de Jess y de propo-
noche pascual y la razn de ser de la lectura del libro de Jons durante la ner la comprensin creyente de sus actos y, finalmente, de su persona.
liturgia de esa noche. Se necesita que pase algn tiempo, pero todo el audito- El principio as establecido no resulta complicado. Cada lector se ve
rio se ha mostrado interesado en el tema. La exgesis de los Evangelios, en el invitado a dejarse guiar por el texto para percibir, desde el interior, el
sentido ms crtico de la palabra, desemboca en la pastoral. Es que acaso punto a donde quiere conducirlo el evangelista, aceptando las condi-
podramos soar con algo mejor? Por mi parte, no he recurrido a las solucio-
nes engaosas -es decir, aparentes- en el estudio crtico de ningn texto. Sin ciones de escritura vigentes en el momento en que se compuso el
embargo, me he quedado con la reflexin de mi oyente cristiana tradicional: texto. Tales condiciones no coinciden sin ms con las vigentes en
Por qu se nos ha hecho creer lo contrario? nuestros das. Los eventuales errores del lector, que le llevaran a
sobrestimar indebidamente determinados detalles secundarios, no tie-
nen en s mismos mucha importancia, siempre que no base en ellos su
Qu conclusin hemos de sacar? He trado a colacin dos situa-
fe teologal en Jesucristo y que descubra la funcin, la meta y el alcance
ciones, enriqueciendo la segunda con ejemplos concretos. Ni la una ni
exactos del relato en cuestin.
la otra muestran en su punto de partida una sana educacin de la fe.
Por lo tanto, hay que buscar otra solucin para orientar correctamen- Merece la pena sealar que la exgesis de los Padres, en un marco
te los diversos sectores de la pastoral en la Iglesia. El silencio sobre las cultural en donde el problema de la historia no se planteaba de la
investigaciones crticas o las repetidas advertencias contra el peligro misma manera que hoy da, descubra instintivamente lo esencial por
de las hiptesis que abandonan el plcido conservadurismo no res- tener el sentido intuitivo del simbolismo inherente a los detalles de la
ponden en modo alguno a las exigencias de la prudencia pastoral. historia (= narracin). Fue en la poca en que racionalismo y antirra-
Qu hemos de hacer? cionalismo se disputaban el terreno cuando esta atencin al smbolo
qued descartada de la exgesis, en parte porque la nocin histrica de
hecho bruto eliminaba ya en principio esa aureola que hace que el
sentido de los hechos se destaque, y en parte porque los apologistas

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ocuparon el terreno de sus adversarios y no quisieron parecer menos goras forma normalmente parte de la educacin de la fe, si se quiere
racionales que ellos. El resultado de todo ello fue una prdida la- que sta alcance el estado adulto. Los educadores han de tener presen-
mentable para la teologa bblica y para el pensamiento teolgico en te en su mente este principio, que han de ir presentando progresiva-
general. Al mismo tiempo se produjo una adhesin incondicional a mente a los creyentes a la medida de su capacidad de comprensin:
una forma de historia sagrada procedente de la tradicin concordis- primero a los nios, despus a los adolescentes, a los jvenes, y final-
ta que pretenda apelar a la autoridad de san Agustn, pero en el mente a las personas de edad madura. En cuanto a los medios que se
marco de otra cultura! En resumidas cuentas, la tradicin de los Pa- han de utilizar, es una cuestin que se deja a la inteligencia y al tacto
dres slo la encontraremos en unos pocos autores que haban bebido de los educadores en la fe.
ampliamente en esa literatura: en las Meditaciones sobre el Evangelio Naturalmente, dentro de estos aledaos de la fe hay cuestiones
de Bossuet, siempre que no se las lea como si de estudios de crtica que son fundamentales y cuestiones que son secundarias. Para no
bblica se tratara; en los Sermones de Newman, que fue uno de los alejarme del tema tratado aqu, voy a poner un ejemplo que tal vez
primeros autores que percibi la dificultad de los problemas crticos y sorprender a algunos de mis lectores. Conocer que el evangelio fue
reflexion en sus escritos sobre la inspiracin bblica. En la actualidad predicado oralmente antes de ser puesto por escrito, no es una cues-
hemos de recuperar la tradicin patrstica. N o precisamente a pesar de tin secundaria: entraa una mirada atenta a la vida de la Iglesia a la
la crtica, que de hecho nos obliga a alejarnos de sus posiciones en ms que pertenecemos. Su tradicin viviente ha precedido a sus Escrituras,
de un punto, sino llevando hasta sus ltimas consecuencias las investi- a pesar de que dispona de una Biblia que haba recibido del judaismo.
gaciones crticas a fin de descubrir el anuncio del evangelio en su Esta tradicin viviente fue nada menos que el lugar que vio nacer las
autenticidad original. En este caso, nos sentiremos llevados como de Escrituras cristianas. Es, pues, necesario que este hecho se conozca
la mano hasta el umbral de la contemplacin que desemboca en el desde el momento mismo en que se transmiten los rudimentos de la
amor a Jesucristo. fe. Jess no escribi nada, y no envi a sus apstoles a escribir sino a
predicar y a fundar la Iglesia. Id, ensead a todas las gentes (Mt
28,19). Ensead, es decir, hacedlos discpulos fieles y activos de la
3. La iniciacin progresiva en el estudio de la crtica palabra transmitida, recibida, puesta en obra, vivida comunitariamen-
te. El don del Espritu Santo, que da origen a la Iglesia el da de
a) Una necesidad en la educacin de la fe Pentecosts, precede al discurso de Pedro que resume a grandes ras-
gos el contenido de los Evangelios.
Dentro de la actividad pastoral de la Iglesia, este esfuerzo de fide- Los libros estn al servicio de esta palabra. Este hecho no es difcil
lidad a lo que hay de ms fundamental en su tradicin no debe reali- de comprender si recurrimos a la parte primera de los Hechos de los
zarse en funcin de un mundo abstracto, en el que no se plantearan apstoles, jalonada de discursos que resumen el contenido del evange-
los problemas de la crtica bblica. N o slo la sana educacin de la fe lio. La palabra ha precedido a la escritura, he aqu un dato esencial de
ha de tener en cuenta el medio ambiente cultural en que la misma se la fe cristiana. Para comprender la composicin literaria de los Evan-
vive y se profesa, sino que las aportaciones positivas de la misma gelios escritos hemos de situarlos de nuevo en el marco de la tradicin
crtica han de ser puestas al servicio de la predicacin, la catequesis y eclesial, dentro de la cual fueron producidos por autores que des-
la misma liturgia, por alejada que esta ltima parezca del estudio empeaban puestos de responsabilidad. Este punto no resulta difcil
crtico de la Biblia. En este punto, la autntica prudencia pastoral no de explicar. Es entonces cuando, ms all de las certezas prcticas
debe confundirse con la pusilanimidad propia de las personas timora- ligadas a la fe, hay que esforzarse por describir la historia de esa
tas. Dado que, por una parte, existen certezas ligadas a los fundamen- produccin. En ese mismo momento se empieza a pisar el campo de
tos de la fe y, por otra parte, cuestiones discutidas susceptibles de las hiptesis crticas, dado que los libros del Nuevo Testamento no
varias soluciones o sin solucin segura, la distincin de estas dos cate- nos han esclarecido directamente el secreto de su produccin. La

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educacin prudente de la fe debe ensear a los creyentes a distinguir -Pero, cmo se realiz la fijacin de esa tradicin?
ambos dominios, sin extraarse de las incertitudes existentes ni de los -De diversas maneras, como podemos constatar si comparamos los cua-
puntos de vista dispares sostenidos p o r los especialistas. Ms bien que tro florilegios de recuerdos acerca de Jess que han llegado hasta nosotros, los
curar, hay que prevenir. La instruccin progresiva, ni demasiado llamados Evangelios en razn de su contenido general.
apresurada ni excesivamente remisa, es el nico medio que puede -Si son verdaderos y exactos, los Evangelios deberan coincidir en sus
evitar que los adolescentes o los adultos vayan a remolque de proposi- afirmaciones.
ciones poco acordes con el verdadero contenido de su fe, o acordes -En conjunto, s; pero no en todos los detalles. Hay variantes entre
textos paralelos. Los textos que se asemejan no siempre estn en el mismo
con ese contenido de forma puramente ilusoria.
orden. Adems, hay pasajes enteros que slo se encuentran en uno o dos de
los Evangelios. Hay incluso casos en que las palabras atribuidas a Jess no son
b) Dilogo imaginario del mismo estilo: para comprobar este punto basta comparar los Evangelios
de Mateo y de Juan. El estudio atento de todos estos fenmenos nos demues-
Voy a imaginarme a continuacin un dilogo - u n tanto difcil tra que en un principio recibieron forma fija, de manera fragmentaria e inde-
pendiente, algunos dichos o palabras de Jess y relatos que le tenan por
con un interlocutor que se ha sentido desconcertado o incluso h o r r o -
protagonista central. La transmisin oral de los materiales as reunidos desem-
rizado por mis alusiones a las discusiones crticas. Hace u n m o m e n t o pe durante mucho tiempo un importante papel. Ante todo porque el anun-
sugera y o leer los Evangelios t o m a n d o como marco general los dis- cio del evangelio era bsicamente un servicio de la palabra. En segundo lugar
cursos de los H e c h o s de los apstoles. Mi interlocutor me inte- porque en el medio ambiente judo la memorizacin ocupaba un lugar mucho
rrumpe: ms sealado que en nuestra cultura, donde el uso de la escritura, multiplicada
por la imprenta, ha ido reduciendo los casos de recurso a la memoria. Final-
-Al menos estos discursos, son realmente histricos, en el sentido en mente, porque los materiales utilizados entonces para los textos escritos eran
que actualmente entendemos esta palabra? incmodos y relativamente caros. Pero progresivamente fueron elaborndose
-El ms extenso de ellos, ledo en voz alta, no dura ms de cinco minu- prontuarios para uso de los misioneros: eran florilegios parciales o apuntes
tos. Por lo tanto, todo lo ms que podemos ver en ellos son sumarios o que servan de ayuda para la predicacin y la instruccin de los fieles. Los
resmenes debido a la pluma del historiador Lucas. Lo que s es cierto es que florilegios generales, que son los que nosotros poseemos en la actualidad, no
ellos nos dan una idea adecuada de lo que fue la predicacin cristiana en los llegaron sino al cabo de cierto tiempo.
primeros pasos de la Iglesia; y esto es lo esencial. El recuerdo de Jess se -Se conoce cundo fueron escritos estos ltimos y por quin?
mantena vivo porque la fe cristiana tena absoluta necesidad de que as fuese. -Responder primeramente a la segunda parte de la pregunta. El nombre
El inters no se centraba todava en los orgenes de Jess -su nacimiento e de los autores no figura en nuestros cuatro Evangelios, pero todos los autores
infancia- sino en su carcter de descendiente de Abraham (vase Gal 3,16) y cristianos del siglo n que tratan el tema y todos los manuscritos antiguos
de David (vase Rom 1,3: frmula primitiva de la fe). La predicacin se refera coinciden al sealar los nombres de Mateo, Marcos, Lucas y Juan.
en un principio al tiempo de la vida pblica, por ser entonces cuando Jess se
manifest a los hombres, desde la predicacin de Juan Bautista y el bautismo -As, pues, estamos bien informados sobre este punto.
de Jess hasta la muerte en cruz y las apariciones a los discpulos despus de - N o obstante, hemos de tener en cuenta los dos hechos siguientes. En
su resurreccin de entre los muertos. primer lugar, el concepto de autor no tena entonces el sentido estricto que
-Era posible conservar un recuerdo autntico de todo eso? hoy le atribuimos: un "autor" poda ser simplemente alguien que se haca
-S, porque los discpulos de Jess, a quienes debemos estos testimonios, responsable de la tradicin surgida de l. Por otra parte, se debe insistir en la
haban convivido con l durante todo ese tiempo, Despus, a medida que los importancia de los trabajos fragmentarios que, en la tradicin de las Iglesias
apstoles o los misioneros enviados por ellos iban fundando nuevas Iglesias, particulares, haban preparado la edicin final de los libros: dichos trabajos
se busc la regla de la fe, de la vida prctica y de la liturgia exclusivamente en constituyen el nexo entre la predicacin primitiva de los apstoles y la fijacin
la tradicin -trmino ste de suma importancia!- que los testigos directos de definitiva de los textos que nosotros conocemos. Los autores, lo mismo que
la vida de Jess haban dejado para que a su vez fuese transmitida a los nuevos los transmisores y los predicadores primitivos, fueron todos hombres de tra-
creyentes. dicin: su primer objetivo era el de conservar la tradicin autntica de Jess,

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interpretndola correctamente a la luz de su resurreccin y con la asistencia contra los judos antes o despus de la separacin entre el judaismo y la Iglesia
del Espritu Santo, tal como la haban comprendido los apstoles de Jess. (probablemente entre los aos 80 y 90). En el primer caso, la sitan antes del
-Se limitaron, pues, a repetir lo que haban dicho los apstoles? ao 70, y a veces bastante antes. En el segundo caso, la sitan hacia los aos
-Lo que hicieron fue ms bien asimilar y recopilar inteligentemente la 80, en una comunidad cristiana de Siria que haba acogido a paganos converti-
predicacin apostlica, de tal forma que se produjo un progreso por profundi- dos. Este punto sigue siendo objeto de debate. Personalmente prefiero la
zacin en la tradicin, coincidiendo con el enriquecimiento de la experiencia segunda hiptesis, que me parece mejor fundada.
de la Iglesia.
-Tambin he odo decir que Lucas escribi su Evangelio y el libro de los
-Volvamos a la primera parte de la pregunta que le hice antes. En qu Hechos de los apstoles antes de que el apstol Pablo, a quien acompaaba,
momento podemos considerar concluido ese trabajo de la tradicin, oral o dejase Roma hacia el ao 63.
escrita? Cundo qued fijado el texto de nuestros cuatro Evangelios -Defienden esta opinin quienes analizan el trabajo de Lucas con la
actuales? misma mentalidad que el de los restantes historiadores profanos de la antige-
-El Nuevo Testamento no dice directamente nada al respecto, excepto dad. A estos autores les llama la atencin el hecho de que el "historiador"
para la edicin final de Juan, que es ciertamente posterior a la muerte del Lucas no mencione ninguno de los acontecimientos que se produjeron con
apstol Pedro (Tn 21,19). Para el resto, es necesario combinar dos tipos de posterioridad al ao 63: ni el martirio de Pedro y Pablo durante la persecu-
informaciones. Unas, con diversas variantes, provienen de los autores cristia- cin de Nern, ni la destruccin de Jerusaln del ao 70. En mi opinin, estos
nos de los siglos II y m . Las otras nos son sugeridas por el anlisis interno de autores olvidan tres aspectos importantes: 1) Lucas no pretenda contarlo
los textos. Al no existir plena evidencia, los especialistas en la materia no todo, sino mostrar que el evangelio, una vez escuchado en Roma por la
siempre coinciden en sus apreciaciones. Ello no es de extraar, ya que aqu no predicacin de Pablo, haba alcanzado "las extremidades de la tierra"y haba
est en juego un problema de fe. Un punto clave es el que nos ofrece el pasado del judaismo a las naciones paganas. 2) El anlisis interno de su Evan-
testimonio de san Ireneo, en el ltimo cuarto del siglo n, acerca del Evangelio gelio muestra que muy probablemente depende del Evangelio de Marcos:
de Marcos, discpulo e intrprete-traductor de Pedro. Marcos escribi en Lucas es por lo tanto posterior a Marcos. 3) En los materiales tradicionales
Roma despus de la "partida" (es decir, muerte) de los apstoles Pedro y que reproduce, Lucas introduce discretos retoques literarios que aluden a la
Pablo. Pedro sufri el martirio durante la persecucin de Nern, probable- destruccin de Jerusaln. En cualquier caso, Lucas ha escrito en un momento
mente el ao 64 algo ms tarde. Pablo corri esa misma suerte en una fecha en que las autoridades romanas no mostraban una actitud hostil hacia los
imprecisa, hacia el 65. Basndose en esta indicacin, los especialistas propo- cristianos. As sucedi durante el mandato de los emperadores Vespasiano,
nen dos hiptesis bastante prximas entre s. Segn la primera, Marcos habra Tito y en los primeros aos de Domiciano (es decir, entre los aos 70 y 95).
escrito entre el comienzo de la "guerra juda" contra los romanos (ao 66) y la Lo ms razonable sera asignar el trabajo de Lucas a la dcada de los 80, pero
destruccin de Jerusaln (ao 70). Segn la segunda, habra escrito poco des- sin que lo podamos demostrar de manera segura. El valor de su libro provie-
pus del ao 70. Pero lo realmente importante no es esto sino la dependencia ne, por una parte, de su integridad personal y, por otra parte, de las fuentes
total de Marcos con respecto al testimonio de Pedro, aunque la disposicin de escritas y orales que reproduce. Tambin Lucas es un "hombre de tradicin".
su libro muestra que Marcos fue un "autor" responsable. Hay que sealar que Lucas y el autor del Evangelio griego de Mateo, que
trabajaron en medios ambientes diferentes, ampliaron el conocimiento de
-He odo decir que el Evangelio de Mateo fue escrito con anterioridad a Jesucristo y la reflexin acerca de su persona al introducir en sus Evangelios
los otros tres. un prlogo relativo a sus orgenes, nacimiento e infancia (Mt 1-2 y Le 1-2).
-Efectivamente, dos autores del siglo n afirman que Mateo fue el prime-
ro que escribi para los cristianos de origen judo que no hablaban el griego. -Y el Evangelio de Juan}y
Pero este texto no ha llegado hasta nosotros. El Evangelio griego atribuido a -En la antigedad cristiana siempre aparece citado en ltimo lugar, por
Mateo es un "manual de instruccin cristiana" bien compuesto, y estaba ser considerado como el escrito evanglico ms tardo.
destinado a cristianos de origen judo que hablaban el griego. En cuanto a su -Al final del libro se lee que ste es el testimonio del "discpulo a quien
fecha de composicin, los especialistas se dividen segn que lo hagan depen- Jess amaba". Quin era ese discpulo?
der - o n o - del Evangelio de Marcos, segn que reconozcan - o n o - en l En la antigedad cristiana se ha visto en l generalmente a un apstol:
alusiones a la destruccin de Jerusaln, y segn que siten su apologtica Juan, hijo de Zebedeo y hermano de Santiago. Pero ha habido varios persona-

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jes que llevaban este nombre, relativamente comn entonces. Los autores adolescencia. Lograr esto con tacto es una tarea de los cristianos adul-
modernos tienen ms dudas sobre la identidad del autor. En el siglo iv se tos encargados de la catequesis. Por lo que a