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LA PARBOLA

DEFINICIN

Una parbola es el conjunto de puntos de un plano que son


equidistantes de un punto fijo llamado FOCO y de una recta fija llamada
DIRECTRIZ.

Por ejemplo en la siguiente figura los puntos A, B, C y D pertenecen a la


parbola

Ya que: AA = AF

BB = BF

CC = CF

DD = DF

ELEMENTOS DE LA PARBOLA

Anteriormente mencionamos dos elementos muy importantes de la


parbola: la directriz y el foco.

La siguiente figura nos muestra otros


elementos:

Eje de simetra: es la recta que pasa por


el foco y es perpendicular a la directriz.

Divide a la parbola en dos partes


simtricas pasando por el vrtice.

Vrtice: es el punto donde la parbola


interseca a su eje de simetra.

Cuerda: segmento de recta que une dos puntos de la parbola. Si la


cuerda pasa por el foco se llama cuerda focal.

Lado recto: es una cuerda focal perpendicular al eje de la parbola.

ECUACIN DE LA PARBOLA CON VRTICE EN EL ORIGEN

Siempre que se trate de deducir la ecuacin de una curva es necesario


observar cuidadosamente las propiedades que cumplen sus puntos.
Para deducir la ecuacin de la parbola tendremos en cuenta lo
siguiente:
Dado el foco y su directriz, elegimos un sistema de coordenadas de tal
manera que la directriz sea horizontal, el eje de simetra coincida con
uno de los ejes coordinados (en este caso hemos escogido el eje y) y el
origen est a la mitad de la distancia entre el foco y la directriz.
Llamamos p a la distancia entre el foco y el origen (p > 0), de modo que
la distancia entre el origen y la directriz tambin es P.

Las coordenadas del foco son F(0,p) y la ecuacin de la directriz es y =


-p.

Por definicin de la parbola si


elegimos cualquier punto de sta, P(x,
y) la distancia de P(x, y) a su foco
F(0,p) es igual a la distancia del punto
P(x, y) al punto L(x,-p) (obsrvese que
L(x,-p) es el punto que se utiliza para
determinar la distancia perpendicular a
la recta y =-p).

Utilizamos la frmula de distancia para


obtener:
D P, F D P, L
x 0 2 y p 2 x x 2 y p 2
x 2 2
y P
2
x x 2
y p
2

Elevando al cuadrado a ambos lados tenemos:

x 0 2 y p 2 x x 2 y p 2 La ecuacin de la parbola con vrtice en

Realizando las operaciones obtenemos:el origen, eje de simetra coincidente con


el eje y, foco en el punto F(0,p) y
x 2 y 2 2 py p 2 0 y 2 2 py p 2
directriz la recta y = -p es:
x 2 y 2 2 py p 2 y 2 2 py p 2
x2=4py
De donde concluimos: x 2 4 py

La parbola de ecuacin x2=4py abre hacia arriba si p > 0 y hacia abajo si


p < 0, como lo indica la figura.
p>0 p<0

EJEMPLO

1. Determinar el foco y la directriz de la parbola:


1 2
y x
3

Para una parbola dada de la forma x 2=4py sabemos que la ecuacin de


la directriz es y=-p y el foca es (0, p), por lo que necesitamos identificar
p.
1 2
Podemos escribir la ecuacin y x en la forma x2=4py despejando
3
x2:
1 2
y x
3
3 y 1x 2
x 2 3 y

Comparamos esto con la ecuacin x2=4py para identificar p

x2=4py x2=-3y
3
vemos que 4p=-3 p=
4

3 3
por lo tanto el foco es F 0, y la directriz es y= , la grfica queda
4 4
de la siguiente manera.