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Autores: Santiago Garcia, Nicolas Rodriguez, Ivan Jimenez Pensamiento Economico

Universidad EAN

CRITICA DE ADAM SMITH AL MERCANTILISMO

LA RIQUEZA DE LAS NACIONES - 1776

La Riqueza de las Naciones (que distingue a la economa poltica, de conceptos como la justicia, el
derecho) propone la tesis de que la mejor forma de emplear el capital en la produccin y la
distribucin de la riqueza se evidencia cuando existe un mercado de gran cantidad de ofertantes y
demandantes, para que este mercado funcione, como primera condicin, Smith dice que el estado
no debe intervenir. De esto podemos inferir que no es conveniente la existencia de monopolios para
que se permitan las actividades de comercializacin y consumo de los bienes y servicios, y que la
intervencin del gobierno nicamente tenga como finalidad garantizar los derechos de productores y
consumidores, para que estos acten con mayor libertad. En la opinin de Smith esta es la forma
que permite generar la riqueza y el bienestar de la sociedad en general.

Los captulos del V al VIII del libro cuarto, narran la crtica que Smith hace al sistema mercantilista
que evidentemente iba en contra de sus ideas librecambistas.

El mercantilismo es una relacin entre el poder poltico y econmico, donde el estado es aquel que
controlaba la produccin, comercializacin y el consumo adems del control de la moneda, en
resumidas cuentas el estado es el que controla la economa (mercado interno, externo, produccin,
crecimiento de la poblacin). Este sistema tenia polticas que protegan la produccin local de la
competencia extranjera, y esto se haca mediante subsidios (primas) y creando monopolios que
privilegiaban a ciertos productores y miembros de la sociedad. Adems se cobraban aranceles muy
elevados a los productos extranjeros y se pretenda que el oro y la plata (como lo haca Espaa y
Portugal) permanecieran en la metrpoli (nacin que controlaba el imperio) prohibiendo la
exportacin de metales, de esta manera se aumentaba la oferta monetaria, lo que en realidad
pretenda era aumentar los ingresos fiscales ( que son los ingresos que percibe el sector pblico,
para el presupuesto nacional que permite los gastos del gobierno) y todo esto quera fortalecer el
control estatal sobre la economa nacional.

Puesto que el sistema mercantilista entro en crisis en el siglo XVIII, siglo en el cual apareci la
fisiocracia y el librecambio que propona Smith en su libro (1776).

El modelo mercantilista generara un cierto malestar en la poblacin, puesto que este beneficiaba a
algunos productores que cada da eran ms ricos y codiciosos (monopolios) protegidos por un
estado que no pensaba en los consumidores y en los pequeos productores. Razones de este
malestar social que termino con fuertes manifestaciones fomentaron con la ayuda de libros como la
riqueza de las naciones, que fueron ledos por los ilustrados que dieron pie a la revolucin francesa y
la independencia de las colonias de las metrpolis europeas, como lo fue Estados Unidos.

CAPTULO V -DE LAS PRIMAS A LAS EXPORTACIONES

En poca de Adam Smith, Gran Bretaa se les daban subsidios (primas de exportacin) a los
productos que sustentaban a la poblacin, en especial del trigo. Smith se muestra crtico frente a las
incoherencias en las polticas mercantilistas que comercializaban los productos en el mercado
interno y externo de Gran Bretaa con subsidios que beneficiaban slo a unos pocos productores y
no al total de la poblacin.

Smith, tena ideas librecambistas y estaba en desacuerdo con los monopolios que hacan los
comerciantes y gobernantes que buscaban encarecer el precio de los productos, lo cual generaba
revueltas entre la poblacin que no solo se limitaron a Inglaterra si no que fueron causa de la
revolucin francesa y la independencia estadounidense.

Los subsidios a la exportacin estaban para asumir la insuficiencia del precio que no cubra la
totalidad de los costos de la produccin de algunos bienes, abaratando los productos artificialmente.
Estos subsidios no eran eficientes para Smith, pues no cumplan el propsito de incrementar la
produccin y tampoco disminuir el precio del artculo, esto desalentaba a otras industrias como la
pesquera donde las utilidades no eran muy elevadas.

Como el trigo y los granos eran un productos fundamentales para los britnicos y en general para
todo el mundo Smith propuso algunas ideas de cmo deba funcionar el comercio de granos. Smith
consideraba que el inters del comerciante y de la poblacin era el consumo, y este deba ser
proporcionado a la oferta disponible. El comercio libre debera sustituir a los monopolios (como el del
trigo). Adems acusaba al gobierno de promover la caresta que era la consecuencia de la escasez
de granos destinados al consumo que producan el hambre en la poblacin. Ademas propona que
la importacin y la exportacin beneficiaran a la poblacin que poda adquirir los productos que eran
escasos o no existan, contribuyendo a una oferta abundante en el mercado interno, dando razones
para la implementacin de un mercado libre, adems afirmo que el comercio transportista contribuir
a la oferta abundante del mercado domstico, lo cual permitira los bajos precios. Tales ideas
librecambistas haban sido ya acogidas, sin embargo estaba prohibida la exportacin de trigo a muy
bajo precio.

CAPTULO VI- DE LOS TRATADOS DE COMERCIO

En este captulo, Smith nos hace una pequea introduccin de cmo funcionan los tratados de
comercio entre pases y como estos tienen caractersticas como, aranceles y ciertos beneficios a los
pases que estn comerciando, eso es permitir que entren unos bienes de un pas extranjero y a
eximir los aranceles que usualmente existen en el comercio entre paisas y que afecta a los pases o
a los comerciantes y de los industriales del pas favorecido as lo dice Smith.

Smith nos continua hablando de que los diferentes mercaderes comerciantes e industriales del pas
favorecido desfrutan de cierta clase de monopolio, eso s, dependiendo de qu tan indulgente es
este pas y se muestra en ello, nos continan hablando de que este pas se vuelve un gran mercado
para para los bienes comerciados y que a su vez es ms extenso y todava un ms provechoso,
Smith dice que es ms extenso por ya que este absorbe una gran cantidad de los bienes
comercializados y ya que como l nos haba contado en captulos anteriores muchos de estos
bienes que son comerciados tienen prohibida su fabricacin o no pueden fabricarlos o simplemente
sus aranceles son demasiado altos.
Esto hace la evidencia de como comienza a tomar forma de monopolio como nos lo dice Smith, ya
que nos habla de que estos mercaderes o los pases ponen el precio que ms les convena y el otro
pas no tena de otra ms que comprarlos a esos precios. Smith continua el texto con un contraste
que hace una suposicin de un comercio de pases en el cual existe una competencia ms grande y
amplia, y como se evidencian distintas cosas que con un comercio monopolizado y que es en este
punto donde se ve que los compradores siempre buscaran los bienes al menor precio.

Un ejemplo actual y reciente de los tratados de comercio, el TLC que Colombia firmo con Estados
Unidos, el cual a generado mucho controversia, ya que mucha gente ha propuesto que la economa
colombiana se ver afectada en la manera que Smith nos lo propona en el texto, la gente argumenta
que Estados Unidos va a crear un monopolio ya que este tendra ms libertad para entrar su
mercado en la economa colombiana ya que con este tratado los aranceles no se pagan, as mismo
Colombia tendra algunos beneficios pero no sera equitativo ya que el pas solo produce productos
agrcolas y no muchos productos manufacturados en comparacin con estados unidos, de esta
forma podramos ver como Estados Unidos podra comenzar a crear un mercado de monopolio con
sus productos, abercrombie, adidas y nike podran comenzar a monopolizar un mercado de moda y
artculos varios, como podemos concluir en este captulo la crtica es muy objetiva y hace que se
piense en cmo funcionan los comercios entre y pases y que se analicen como permitir un comercio
ms justo sin que algunos de los pases tenga pocos beneficios y que se cree un mercado
monopolizado por los grandes comerciantes y fabricantes.

CAPTULO VII - COLONIAS

Este captulo est dividido en tres partes, donde Smith lo dedica a hablar sobre las colonias. Plantea
que muchas de las colonias de las grandes civilizaciones como la romana se fundaron para
satisfacer la demanda de guarniciones de sus tropas militares que estaban en tierras lejanas,
mientras que las colonias griegas fueron fundadas por el exceso de poblacin dentro de la metrpoli,
que provoc la movilizacin de poblacin a otros lugares. Las materias primas cumplan un factor
importarte, por ejemplo el caso de la colonia de las Indias Occidentales, no era una fuente importante
de animales o vegetales, aunque Coln deposit la confianza en los metales atrayendo al gobierno
espaol hacia este territorio. En este caso, Espaa empez a crear empresas de extraccin de oro y
plata por la cantidad de estos recursos en las Indias Occidentales, pero es importante resaltar que,
de cada cien empresas que se creaban, solo una era exitosa, de esta forma, Espaa estaba
subsidiando a una gran cantidad de empresas, pero con el margen de xito tan pequeo, solo una
parte pequea de los empresarios generaban riqueza mientras que el resto terminaban en un estado
precario.

Muchos de los colonos llevaron los modelos de gobierno que eran implementados en sus territorios
de origen hacia estas nuevas colonias. Aunque no todas las colonias no fueron estimuladas en su
crecimiento, muchas de ellas como las colonias griegas y las americanas tuvieron un crecimiento
considerable por factores como la cantidad de tierras nuevas para la explotacin y los precios
econmicos de estas mismas. Inglaterra es uno de los casos ms destacados de progreso, ya que
su diferencia con respecto al resto de colonias: aunque no disponan de la cantidad de recursos
naturales de las dems colonias, contaban con unas instituciones que permitan el crecimiento y el
progreso, sus impuestos eran ms moderados y estimulaban el comercio entre sus colonias e
Inglaterra.
Es importante resaltar que para una gran civilizacin no resultaba ser tan productivo financiar una
colonia, en el caso de Inglaterra, despus de invertir una gran cantidad de recursos econmicos, no
fueron muchos los beneficios, ya que Estados Unidos firma la Declaracin de independencia,
rompiendo vnculos con Inglaterra sin que le fuera retribuido algo significativo. Aunque a fin de
cuentas, esto fue una manera en que los ingleses pudieron deshacerse de esta colonia que solo le
significaba gastos.

CAPTULO VIII - CONCLUYE LA EXPOSICION DEL SISTEMA MERCANTIL

El sistema Mercantil no promova las exportaciones de manufacturas sino la de materias primas,


estos ltimos no pagan impuestos aduaneros. El subsidio a las exportaciones como la tela y el hilo
se otorgaban temporalmente.

Los subsidios de materiales importados eran para ciertos productos americanos y estaban sujetos a
derechos cuando venan de otros pases. Gran Bretaa manejaba el mismo sistema que sus
colonias que a diferencia de las de Espaa tenan un comercio propio, por lo cual Adam Smith
considera que Inglaterra no debera enviar dinero a las colonias, pues stas podan solventarse.

Algunos materiales estn prohibidos para exportar y otros tenian un arancel muy elevado, todo aquel
que ejercera el contrabando ya fuese importando o exportando articulos prohibidos, o no pagando
los aranceles, poda recibir castigos severos con grandes penas. Para impedir la exportacin
clandestina se hacan restricciones en el trfico costero en las aduanas de algunas ciudades.

Aunque Adam Smith consideraba que el comercio International deba ser libre, vea que la
implementacin de algunos aranceles en algunos productos protegera el mercado interno y la
industria cuando no era muy competitiva. Consideraba que entren ms susceptibles fuera el
economa de un pas ms medidas cmo ests deba tomar.

La exportacin de instrumentos industriales estaba prohibida y si un artesano emigraba lo obligaban


a repatriarse, para impedir el progreso en las manufacturas extranjeras delos imperios vecinos y as
tener mayor poder en los productos que se comercializaban en el exterior.

Para Smith el sistema Mercantil eres irracional pues lo que tena en cuenta la produccin pero no el
consumo que solventaba la industria y permita el comercio. Las restricciones a las importaciones y
los subsidios a la exportacin restringir en el inters de los consumidores. Las ideas que se
proponan en estos captulos mostraban las ventajas de librecambio sobre el mercantilismo qu poco
a poco fue reemplazado, lo cual signific un adelanto para el economa inglesa.

Hoy en da los pases pretenden tener una mayor integracin econmica entre ellos en el caso de
Colombia que a firmado tratados de libre comercio con pases como Estados Unidos, con la Unin
Europea, la Alianza del Pacfico, y algunos pases del Caribe y de Asia. Estos tratados permitirn un
mayor intercambio de bienes sin aranceles. Confiando en que el gobierno negocio bien estos
tratados teniendo en cuenta que industrias nacionales son competentes y cules son susceptibles,
entonces esos tratados sern beneficiosos para la industria y los consumidores de ambos pases
haciendo los precios ms competentes y permitiendo adquirir bienes que en cada pas no existen.
Sin embargo existen otros pases con ideas ms proteccionistas, pues tal vez no tienen la capasidad
de competir en mercados mas diversos, pero esta incapasidad les impide incrementar su riqueza y el
bienestar y consumo de su poblacion, y permitira que se creen monopolios. Es por esto que nosotros
pensamos que el librecambio permite incrementar el comercio que en consecuencia traera
prosperidad y bienestar ms equitativo, todo mientras se sepa que se puede negociar.