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EL "PROBLEMA INDGENA" Y LOS DERECHOS HUMANOS

Rodolfo Stavenhagen

Exposicin en el Instituto Universitario ISEDET, 18 de noviembre de 2009

Muy buenas noches a todas y todos. Es un verdadero placer poder


participar en esta Ctedra sobre America Latina que dicta Mario Yutzis, con
quien somos colaboradores y colegas desde hace muchos aos en la
defensa de los derechos humanos, no slo de los pueblos indgenas sino en
trminos generales, en el mbito de Naciones Unidas donde nos conocimos
y tambin en una organizacin mundial que lucha contra el racismo y la
discriminacin de la cual los dos formamos parte. Me da mucho gusto poder
acompaarlo esta noche, y agradezco la hospitalidad de esta institucin. La
temtica que interesa ahora en el marco de la materia tiene que ver
particularmente con lo que se ha llamado aqu la problemtica indgena en
relacin con los derechos humanos. Sabemos que esto es un tema de
creciente debate, discusin, anlisis y accin a diferentes niveles en los
pases de Amrica Latina y tambin en Argentina. Entonces, yo me permitir
dividir mi exposicin introductoria, breve, en dos aspectos, porque estn
muy vinculados. Por una parte, tenemos conciencia como ciudadanos que
somos, comprometidos, enterados, de alguna manera preocupados por las
cosas que pasan en nuestro mundo de que en los ltimos aos ha habido
efectivamente una discusin creciente a nivel nacional e internacional con
respecto a los derechos humanos de los pueblos indgenas, que han sido tan
violados, tan vulnerados durante tantos siglos en nuestro continente, y
tambin en otras partes del mundo. Frente a esta situacin de creciente
discusin, conocimiento, conciencia a nivel mundial, el sistema internacional
ha respondido. Algunos dicen "no lo suficiente". Otros dicen que tal vez no
exactamente en la direccin en que debe ser. Otros dicen: "bueno, pero se
ha abierto una ventana para la accin en el sistema internacional, hay que
aprovecharlo". Y otros ms dicen "es peligroso reconocer los derechos de los
pueblos indgenas en el sistema internacional, porque adnde nos va a
llevar todo esto?". Eso lo hemos escuchado en Naciones Unidas, en los
comits en que hemos estado activos. Esta es una parte. Pero para
entender mejor estos aspectos de tanta actualidad es tambin necesario no
olvidar el contexto histrico, el contexto geogrfico, el contexto poltico-
social y cultural dentro del cual se ha dado sobre todo en los pases
latinoamericanos el debate en torno a los derechos de los pueblos
indgenas. Y yo dira no solamente en torno a los derechos de los pueblos
indgenas, sino en torno al concepto mismo de pueblos indgenas y su
relacin con el poder poltico, con lo que generalmente llamamos el Estado
nacional. El Estado nacional ha inventado el concepto "el problema
indgena", del cual se habla en la literatura, en los documentos polticos, en
las aulas universitarias. Es parte de una discusin en la que se han
involucrado los polticos de los partidos, los idelogos de las grandes
teoras, y los polticos o funcionarios prcticos que resuelven problemas
todos los das. Pero, desde luego, para los pueblos indgenas el problema es
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otro. Para ellos el problema es el Estado, fundamentalmente. O: si para los


"no indgenas" hay un problema indgena, pues para los "indgenas" ha
habido siempre un problema no indgena; yo podra decir que el problema
ha sido el Estado, ha sido el poder poltico. De lo que se habla es
bsicamente de la relacin entre los pueblos indgenas y los Estados
nacionales. Y esta relacin tiene una historia, una vieja historia, que como
sabemos, en nuestro continente se inicia con el fatdico viaje de Cristbal
Coln en 1492, cuando "descubre a los indios" porque pens que haba
llegado a la India. Primera concepcin equivocada, ya que de ah arrancan
todas las contradicciones y las fallas de comunicacin que se dieron entre
unos y otros. Simplemente por el nombre que Coln y los espaoles y
luego el resto de los europeos les pusieron a los pobladores que
encontraron en esta parte del globo terrqueo, los indios. De ah arranca
una concepcin ya de por s llena de equivocaciones y ambigedades. El
segundo aspecto tiene que ver con que Coln en sus cartas al Rey de
Espaa y otros en sus crnicas, comenzaron a describir a la poblacin pero
no entendan ni el lenguaje ni la cultura, ni a los pueblos llammoslos
indgenas, porque todava no tenemos otro concepto, que los espaoles
encontraron aqu. Es decir, lo que un historiador y filsofo francs en su
famoso libro de hace algunos aos llama "el descubrimiento del otro". Toda
la historia del Renacimiento y de los viajes del descubrimiento y de la
conquista europea del resto del mundo no slo en Am- rica, tambin en
frica, Asia, en las islas del Pacfico y del Caribe, etc., ha sido un dilogo
fallido entre unos y otros. El descubrimiento del otro significa caracterizarlo
en la forma en que lo ven quienes lo nombran, quienes lo descubren, y
quienes luego llegan a dominar el espacio geogrfico, histrico, poltico,
cultural, que determina la historia de los ltimos 500 aos. Le imponen al
otro las caractersticas que ellos desean, que ellos quieren. Y esto es lo que
sucedi. La historia de la colonizacin est perfectamente documentada al
respecto. Que el llamado "descubrimiento del otro" fue en realidad un
"encubrimiento del otro". Fue un no entender al otro. Y as como los
europeos no entendieron a los pueblos indgenas, as tambin los pueblos
indgenas tuvieron dificultades en entender a los espaoles, a los
portugueses, a los ingleses, a los franceses, a los holandeses que llegaron a
estas costas. Y en otras partes del mundo igual. El problema de la
comunicacin est en la base del desconocimiento mutuo que sigue hasta
hoy en da. Y por eso insisto tanto en esto, porque tiene que ver con los
debates contemporneos sobre los derechos humanos que se dan en la
ONU, que se dan en la OEA, que se dan en nuestros congresos y
parlamentos a nivel nacional, que se dan en nuestras universidades y
centros de investigacin. Que se dan tambin en la opinin pblica, y que se
dan entre los propios actores sociales de nuestra sociedad, las
organizaciones civiles no gubernamentales, los sindicatos, los partidos
polticos, etc. Hay un desconocimiento mutuo que tiene 500 aos, y que se
inici con la colonia. Se inici lo sabemos muy bien porque nos lo dicen
nuestros libros de historia cuando los espaoles se preguntan si los indios
que han nombrado y descubierto, caracterizado y catalogado de alguna
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manera, son seres humanos o no. Si los indios tienen alma o no tienen alma.
Si los indios pueden ser evangelizados y cristianizados por los
conquistadores o deben ser liquidados y eliminados como animales salvajes.
Eso se hablaba incluso en los grandes tratados teolgico-jurdicos del siglo
XVI y sigui en los siglos XVII y XVIII en algunos escritos. Pero si esto fue la
colonia y ya sabemos cmo se fue resolviendo esto durante la poca
colonial, el debate no termin con la independencia poltica de nuestras
repblicas latinoamericanas, sino que se acentu, incluso, en la poca
republicana; nada ms que cambi de carcter, cambi de trminos, cambi
de conceptos. A principios del siglo XIX, que fue una poca en que el
colonialismo europeo se extendi en frica y en Asia, el problema de la
poblacin indgena, tal como lo vean los europeos, era el de la
confrontacin entre la barbarie y la civilizacin. Entre los salvajes y los
civilizados. Esto lo plante, a su manera, Sarmiento en Argentina, en la
primera parte del siglo XIX. Pero esto llen las discusiones de los juristas, los
historiadores, los filsofos ingleses, franceses, alemanes, durante el siglo
XIX. En Estados Unidos hay algunos estudios que conocemos hoy, de los
historiadores, que demuestran cmo todo el concepto norteamericano de la
conquista del Oeste, que fue tan idealizada en las pelculas de Hollywood de
los aos 40, se ejemplifica en algn historiador norteamericano del siglo XX
que dijo: "La identidad norteamericana est basada en el concepto de
frontera. La historia norteamericana es una historia de la conquista de la
frontera". Y qu significaba la conquista de la frontera? Significaba la
expansin de la sociedad civilizada sobre sociedades que no eran
civilizadas, que eran caracteriza- das como primitivas, como salvajes, como
incapaces de ser civilizadas. Eso justific la eliminacin de los pueblos
indgenas del occidente norteamericano, la conquista de las praderas, de las
montaas, el establecimiento de los asentamientos de los colonos y la
exclusin desde el principio, incluso desde la Constitucin de Estados
Unidos, a fines del siglo XVIII, la eliminacin y liquidacin de los indgenas
como participantes reales y posibles de la nueva sociedad independiente
norteamericana. Los indgenas estaban excluidos, simple y llanamente. Y
los excluyeron no slo conceptualmente como salvajes y primitivos, no
dignos de la civilizacin que ellos aportaban en su conquista hacia el
occidente, sino que los excluyeron tambin jurdicamente al firmar una serie
de tratados entre la Corona inglesa y luego el Gobierno norteamericano
independiente hasta mediados del siglo XIX. Reconocan, por una parte, que
los indgenas eran distintos, eran diferentes, tenan una historia de
soberana, de autonoma, tenan sus territorios, que algo haba que hacer
para respetar todo eso, y entonces firmaban tratados que eran una enorme
farsa de manipulacin contra los indgenas, hacindoles ver que el Estado
norteamericano les reconoca algunos derechos. Firmaron ms de cien
tratados, creo que hasta 300 tratados en EEUU con las tribus indgenas. Y
luego, a mediados de siglo, cuando ya tenan un poder suficiente, el
Congreso norteamericano simple- mente aboli todos los tratados de un
plumazo. Dijo: "estos tratados ya no nos obligan, no nos sirven, y lo que
queda de estas tribus indgenas lo vamos a meter todo en unas
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reservaciones". Y eso es lo que pas. Este modelo se sigui tambin en


Canad, en Nueva Zelandia, y en Australia, ah donde el imperio anglosajn
se haba establecido. Y se sigui tambin en Sudfrica. En parte yo creo que
fue imitado en el siglo XIX en los pases de aqu, del Cono Sur, por las
repblicas existentes, parti- cularmente Argentina y Chile en su tratamiento
contra los indgenas. Los indgenas estaban fuera de la sociedad, estaban
fuera de la polis, fuera del sistema jurdico imperante, y deban ser tratados
como algo extrao al cuerpo social, al cuerpo cultural, al cuerpo civilizado, a
la religin dominante, etc. Entonces el concepto "civilizacin y barbarie"
comenz a generar un tipo de polticas sociales, econmicas desde luego, y
militares, entre el Estado que cada vez se haca ms poderoso en estos
pases, y las poblaciones indgenas que, desde luego, haban recibido un
tratamiento distinto durante la poca colonial, pero que el Estado
republicano y la visin del Estado nacional neoliberal republicano que naci
en el siglo XIX no poda, realmente, tolerar. Esto justific, como lo hizo en
otras partes del mundo tambin, la liquidacin fsica muchas veces, los
genocidios, las masacres, los desalojos de los pueblos indgenas de los
territorios y las regiones donde estaban asentados, para dar lugar a la gran
propiedad privada, a los terratenientes, a los hacendados, a los fazendeiros,
a los ganaderos, etctera. Con variantes, esto se dio en todos los pases
latinoamericanos. Se dio aqu, se dio en Brasil con el supuesto avance de la
sociedad nacional, la ampliacin de las fronteras de la sociedad brasilera
sobre el Amazonas, y todava sigue hasta hoy ese proceso. Pero comenz a
ser justificado con ese mito inicial. Por eso podramos llamarle el pecado
original de la conquista o de lo colonial. El mito original de la comunicacin
y el desconocimiento del otro, que no slo no fue como dije hace un rato
un descubrimiento, sino al contrario, un encubrimiento de la realidad del
otro para justificar la imposicin del propio modelo cultural. Vamos otra vez
al siglo XIX, a la segunda parte del siglo XIX, en Amrica Latina, donde
nuestras lites culturales, intelectuales, etc., absorben una nueva ideologa,
tambin proveniente de la vieja Europa, como las anteriores, que es el
racismo. La idea de que el mundo est dividido en grupos biolgicamente
diferenciados por atributos fsicos. Y a esas diferencias biolgicas los
antroplogos las comenzaron a estudiar en sus laboratorios, como el color
de la piel, el tipo de dientes, la calidad del pelo, las mediciones del crneo.
Bibliotecas llenas. Son antigedades para los libreros, a quienes les
encantan los libros antiguos, y todava hay algunos de esos libros
circulando, en los que se justifica esa diferenciacin. Algunos dicen que esto
proviene de la Ilustracin y de los intentos cientficos de Linneo de clasificar
todo: vamos a clasificar las plantas, los animales, los climas. Tambin vamos
a clasificar los seres humanos, por qu no?, es muy cientfico eso, muy
metodolgico, muy objetivo. Usamos un instrumento de medicin y
entonces decimos: los negros tienen el crneo de esta forma, los blancos lo
tienen de sta. Los indgenas tienen la estatura ms alta o ms baja que los
europeos del norte, que a su vez se diferencian de los del sur, los
meridianos, los braquicfalos, los dolicocfalos Son conceptos que
usbamos incluso cuando yo era estudiante de antropologa. Pero la
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diferenciacin serva, como lo sabemos muy bien, a crear el mito de la


desigualdad cultural. Y de la desigualdad intelectual, que luego condujo al
invento del cociente de inteligencia que han usado los psiclogos hasta la
poca actual. Pero partiendo de esta mana de clasificacin fsica de las
poblaciones se llega al concepto de que hay diferencias entre las
poblaciones, y que las diferencias fsicas estn, de alguna manera,
relacionadas con desigualdades culturales y desigualdades de tipo social, de
tipo intelectual, de tipo psicolgico. Y sta fue la base del supuesto racismo
cientfico, que nace en Europa hacia fines del siglo XIX, que es retomado por
los intelectuales norteamericanos y latinoamericanos, en todos aquellos
lugares donde los europeos llegaron a establecerse. Y es retomado para
justificar un sistema de explotacin econmica, de opresin, de
discriminacin, de dominio y subordinacin poltica. Entonces, el concepto
del racismo es usado para nuevamente crear el mito de la incapacidad de
los indgenas de ser admitidos como ciudadanos plenos en esta sociedad,
porque tal vez ahora ya todo el mundo estaba ms o menos de acuerdo en
que los indgenas tienen alma, pero a lo mejor eran inferiores a los blancos
por estas razones, supuestamente, del racismo. Esto dur hasta principios
del siglo XX. Y todava en el siglo XX se segua excluyendo a los indgenas
de la sociedad, con base en argumentaciones de tipo racista. Que por otro
lado condujeron, como bien saben ustedes porque Argentina es un caso
emblemtico de esto, a polticas selectivas de inmigracin, que llevaron a la
idea de que mediante la inmigracin se puede mejorar la calidad
demogrfica de la poblacin. Y algunos pases llevaron esto hacia el
concepto del mestizaje: es totalmente necesario mezclar las poblaciones
para que surjan nuevas razas, o nuevos pueblos. Vasconcelos, el filsofo 20
mexicano fue uno de ellos, cuando escribe en los aos 20 del siglo XX sobre
la nueva raza csmica que surge en las tierras latinoamericanas, que es
mejor que las razas que la componen. Pero en otras partes donde la idea del
mestizaje no tuvo ese efecto, la idea era que las razas blancas, o la raza,
con sus variantes supuestamente blancas europeas, mejoren. Mejores para
qu? Nunca se deca. Pero eran mejores que las razas inferiores que
poblaban este continente antes de la llegada de los europeos. O sea que el
mito se sigui manteniendo. El mito que nace con la conquista, que sigue
durante la colonia, y que se desarrolla a expensas de los indgenas a favor
del Estado republicano en el siglo XIX, se sigue manteniendo en el siglo XX,
documentado hay una gran literatura sobre esto en estos conceptos del
racismo, que sabemos muy bien a qu condujeron en la propia Europa
durante la Segunda Guerra Mundial. El racismo desenfrenado de los nazis
que contribuy al Holocausto, a los genocidios, a la eliminacin de pueblos
enteros de la faz de la tierra. Ahora, lo que se hizo en las colonias no est ni
siquiera suficientemente documentado, aunque hay historias de la
colonizacin en frica, en la India, en el sudeste asitico. Y desde luego, la
historia no escrita del genocidio de los indgenas en Amrica Latina. Por
qu no est escrita? Porque la historia la escriben siempre los vencedores. Y
la historia, la mayora de las veces, es oficial. Sobre todo la historia que se
ensea y se usa en las escuelas, en los manuales de historia, donde quienes
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escriben, desde luego, la escriben de acuerdo a su propia percepcin. Y eso


pas con los indgenas. Por ejemplo, hay un historiador de los mapuche en
Chile, Jos Bengoa conocidsimo historiador que ha analizado los libros de
texto que se usaban en su pas desde el siglo XIX hasta el siglo XX,
mostrando la imagen caricaturesca de los libros de historia que usaban los
nios en las escuelas todava hasta hace pocos aos, sobre el pueblo
mapuche y otros pueblos indgenas en Chile. Es realmente lamentable. El
mito sigue, entonces, funcionando a expensas del otro, a expensas del
excluido, a expensas del pueblo indgena. Y llegamos voy muy rpido a la
mitad del siglo XX, por ejemplo, y entonces el racismo, sobre todo en la
posguerra de la Segunda Guerra Mundial, no es poltica- mente correcto. Ya
algunos Estados no pueden fincar sus polticas abiertamente en criterios
racistas, aunque Sudfrica lo hizo hasta la dcada pasada con el apartheid.
En Amrica Latina se suaviz mucho porque desde el inicio del perodo
independiente en nuestros pases latinoamericanos haba un discurso
alternativo, que surge de las luchas de Bolvar, de los independentistas, de
los padres, de los libertadores, en las guerras de independencia de Amrica
Latina, era un poco: "aqu todos somos iguales. Nos hemos deshecho del
yugo de los espaoles, que nos impusieron 300 aos de esclavitud, ahora
somos pases independientes, soberanos, y toda la poblacin va a tener los
mismos derechos". Incluso Bolvar, en alguno de sus escritos y tambin
Morelos en Mxico, decan: "ya no se permite usar el concepto 'indio',
porque aqu ahora todos van a ser americanos, iguales. Y ya no se habla de
africanos y de negros, porque aqu no habr esclavitud, entonces todos
sern iguales". Eso era un bonito mito, el contramito. Se sigue manejando
mucho en el lenguaje, pblico, popular: "en Amrica Latina todos somos
iguales". Pero la realidad nos demuestra que no es cierto. Ah estn los
estudios que muestran la desigualdad, la discriminacin, la exclusin social
de los indgenas. Pero los mitos son fuertes, no? Y entonces, a partir de la
segunda mitad del siglo XX, quienes cultivan este mito, pero con nuevas
concepciones, son los cientficos sociales. Son los antroplogos, los
socilogos, los desarrollistas, los que se ponen al servicio del Estado, del
progreso, de la civilizacin. Pero la civilizacin entendida en trminos del
siglo XX ahora se llama desarrollo, y se llama modernizacin. Entonces los
objetivos de las polticas pblicas que se definen en el siglo XX tienen el
objetivo de unificar la nacin, de hacer desarrollar la nacin, de hacerla
progresar, de modernizar las estructuras productivas, de aumentar el
crecimiento econmico, el PBI, el producto per cpita, etc. Pero luego
comienzan otra vez a infiltrarse las visiones de las diferencias. Y entonces
los investigadores sociales inventan otro concepto: que hay ciertas culturas
que son propias de la modernizacin, y hay otras que por su arcasmo, por
su tradicionalismo, por estar enraizadas en antiguas prcticas ya superadas
por la tecnologa moderna, etc., son incapaces de modernizarse. He ah que
el mito sigue, y se dice que en nuestra Amrica los indgenas no es que
sean racialmente inferiores, no es que sean incapaces intelectual o
psicolgicamente, no es que no tengan alma, puesto que han demostrado
una y otra vez que la tienen muy bien colocada. Pero el problema ahora es
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que sus culturas constituyen un obstculo a la modernizacin. Y como los


objetivos de nuestras sociedades son bsicamente el progreso y la
modernizacin, cul ha de ser la poltica de los Estados latinoamericanos
para lograr ese desarrollo? Se pensaron mecanismos de asimilacin para los
indgenas, etapas por las que tenan que pasar, una tras otra, y entonces al
final todos llegaran a este nuevo Nirvana que es la sociedad de consumo
neoliberal globalizada mundial. Y como queremos que todos puedan tener
acceso a esos mismos satisfactores de la sociedad de con- sumo, ir a los
shoppings y poder comprar las ltimas cosas que el mercado ofrece, tienen
que cambiar su cultura. Entonces las polticas indigenistas de nuestros
Estados, que se fueron formulando como polticas continentales pblicas a
partir de 1940, ms o menos, hasta la actualidad, tenan por objeto asimilar
a los pueblos indgenas, cambiar sus niveles culturales. Lo que Aguirre
Beltrn un antroplogo mexicano muy activo en el indigenismo en los
aos 50-60 calific de proceso de aculturacin. Y la obligacin del Estado de
acelerar y orientar el proceso de aculturacin de los indgenas, para que al
final de cuentas dejaran de ser indgenas, para ser plenamente ciudadanos
de sus respectivos pases: Mxico, Per, Ecuador, Guate- mala, etctera.
sa era la poltica indigenista que todava en gran medida est siendo
perseguida por algunos Estados nacionales como objetivo en Amrica
Latina, y que gener toda una serie de teoras y una literatura analtica y
terica, en que el mito de la exclusin de los indgenas se segua
manteniendo, nada ms que con otro lenguaje. Ahora era necesario, para
que dejaran de ser "inferiores", para que dejaran de estar "excluidos", que
sean asimila- dos, integrados a la sociedad, de modo de perder su identidad
indgena para poder demostrar que son realmente capaces de participar en
una sociedad moderna, progresista, y sobre todo individualizada. Porque
todo este concepto de la modernizacin est basado no slo en un proceso
social, sino en la capacidad del individuo de lograr sus objetivos a travs de
su esfuerzo tesonero, su trabajo, su inteligencia, su capacidad individual, su
movilidad social, etc. Entonces, todas las polticas y las instituciones
pblicas fueron diseadas para acelerar este proceso. Pero en todo ese
proceso, quin les pregunt a los pueblos indgenas? Nadie. De los
gobiernos latinoamericanos, nadie. De los antroplogos y socilogos, muy
pocos. Y si comenzaron a preguntar, fue en los ltimos 20, 25 aos. Porque
a los que estudiamos hace 50 aos y trabajamos en esas instituciones, en
aquel entonces no se nos ocurri preguntar. Por qu? Porque el mito
segua: los indgenas son incapaces de representarse a s mismos, entonces
necesitan interlocutores, necesitan antroplogos, socilogos, misioneros,
educadores y otros que hablen por ellos. Pero todos esos otros que se
supona que llevaban la voz de los oprimidos, a su vez eran producto de ese
gran desencuentro originario de 1492, y durante toda su vida profesional e
intelectual estaban contribuyendo precisamente a la perpetuacin del mito
en sus diferentes tipos de presentacin, en la literatura terica, analtica,
ideolgica. Quienes hablaban por los indgenas eran quienes trabajaban en
el Estado o para el Estado, quienes estaban en lugares privilegiados como
los centros acadmicos, o tenan acceso a los medios, y podan influenciar la
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accin de los Estados a favor de los pueblos indgenas, pero interpretando


de acuerdo con el mito del momento qu es lo que se deba hacer. Y frente
a esto, que se puede documentar plenamente en la literatura de las ltimas
dcadas, los propios pueblos indgenas, por diversas razones que no da
tiempo de mencionar ahora comenzaron a movilizarse, a organizarse
activamente. No comenzaron en el siglo XX, porque eso es muy antiguo:
desde la poca de la colonia hubo quienes entre los pueblos indgenas se
resistieron a ser sometidos y calificados y descriptos y excluidos en la
manera que he tratado de exponer muy brevemente. Pero la reaccin de los
gobiernos y de los Estados siempre fue la represin, la violencia, fue el
genocidio, fueron las masacres, los desalojos violentos, la reduccin en
reservaciones. Todo lo cual eliminaba la posibilidad de que los pueblos
indgenas pudieran tener el espacio necesario en sus relaciones con el
Estado, sea colonial o nacional, para realmente hacerse escuchar y dar a
conocer sus puntos de vista. 26 Los Pueblos Originarios: el debate necesario
Lo otro que cambi a fines del siglo XX fue tambin el ambiente
internacional. Despus de la Segunda Guerra Mundial, como dije muy al
principio, surge la poca de los derechos humanos, como han dicho muchos
filsofos y juristas. La Declaracin Universal de los DDHH, los pactos
internacionales de DDHH de Naciones Unidas, los mecanismos
internacionales de supervisin y proteccin de los DDHH, y aprovechndose
de esa nueva estructura, de ese nuevo discurso del siglo XX despus del
genocidio, despus de la catstrofe y los horrores de la Segunda Guerra
Mundial, finalmente s poda llegar a ser un siglo de la democracia, de la
participacin, de la igualdad en vez de la desigualdad, etc. Esa es la gran
utopa con la que se ha trabajado, y tal vez muchos hemos trabajado en los
ltimos aos, pensando que contra los horrores anteriores a lo mejor hay
algo en el pensamiento humano, hay algo en las creencias, hay algo en las
aspiraciones que nos permiten pensar en utopas pero tambin trabajar para
ver si se pueden hacer realidad. Y creo que los derechos humanos es ese
tipo de campo. Entonces, en ese campo aparecen, por primera vez, los
pueblos indgenas. A fines del siglo XX entran a la discusin, llegan sus
representantes a la ONU, levantan la mano y dicen "aqu estamos nosotros,
somos los excluidos, a nosotros no nos han escuchado ustedes, seores
reyes, presidentes, gobernantes, funcionarios de la ONU. Ustedes hablan de
la igualdad de todos, pero en la realidad esta igualdad no ha funcionado
para nosotros. Ustedes hablan de que todos tienen los mismos derechos en
el papel, pero en la realidad a nosotros nunca se nos han reconocido estos
derechos. Entonces tambin queremos un espacio, tambin queremos que
se nos escuche, tambin tenemos demandas insatisfechas, tenemos
injusticias que denunciar y tenemos aspiraciones a las cuales queremos
llegar como todos los dems pueblos del mundo". Y por diversas razones,
este espacio se fue abriendo en el nivel internacional, a partir de los aos
80, hace menos de un cuarto de siglo. Y llegaron a la ONU en Ginebra. Y
llegaron a Naciones Unidas en Nueva York, y fueron llegando a los
organismos regionales: la OEA, la Comisin Interamericana de Derechos
Humanos, la Corte Interamericana de Derechos Humanos. Y fueron
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planteando la necesidad de considerar los derechos denegados de los


pueblos indgenas. No slo decir "aqu no pas nada y al fin y al cabo todos
somos iguales, indgenas, no indgenas, blancos, negros, etc.", que es el
discurso liberal clsico de los DDHH. Desde luego, sirve, lleva a cierto punto,
pero no puede rebasar ese punto. Los indgenas lo han dicho muy claro en
Naciones Unidas: "S, queremos los mismos derechos que los dems, pero
queremos tambin mantener nuestras identidades. Queremos mantener
nuestra diferencia, y tenemos muy fuertes razones histricas para mantener
estas diferencias, porque estas identidades nos fueron robadas desde la
colonizacin, cuando fuimos negados como pueblos, cuando fuimos
negados como comunidades, cuando fuimos negados como culturas, como
lenguas, con tradiciones propias". Ya es otra vez el discurso del otro, pero
ahora por parte del otro frente a los Estados nacionales. Y dicen: "queremos
redefinir nuestras relaciones, y la lucha por los DDHH es una forma de
redefinir nuestras relaciones con los Estados". Por eso luchan los pueblos
indgenas y quienes los apoyan en el seno de la ONU: por la adopcin de la
Declaracin de ONU sobre los Derechos de los Pueblos Indgenas, que
despus de 20 aos de negociaciones es adoptada por la Asamblea General
da 13 de septiembre de 2007. Es decir, tiene apenas dos aos de existencia
este nuevo instrumento jurdico internacional de proteccin de los derechos
humanos de los pueblos indgenas. Y la Declaracin plantea claramente que
no slo se trata de derechos individuales clsicos, sino tambin de sus
derechos colectivos como pueblos, como culturas diferenciadas. Ahora
suponemos que es normal que todos tengan derechos humanos, pero hace
60 aos, cuando se habl de la Declaracin Universal de DDHH en la ONU
no era normal que todo el mundo tuviera los mismos derechos, no era
reconocido internacionalmente. Ha requerido ms de medio siglo de luchas,
de negociaciones, de discusiones, para que nosotros hoy podamos vivir en
sociedades que digan: qu bueno, tenemos derechos humanos como todo el
mundo y se nos debe respetar. Pero en realidad, se no ha sido el caso para
los pueblos indgenas. De aqu la importancia que tiene la Declaracin sobre
los Derechos de los Pueblos Indgenas para fortalecer los derechos humanos
en general, y para repensar las relaciones entre los pueblos indgenas y los
Estados nacionales. Y para combatir y destruir, a mi juicio, de una vez por
todas, estos mitos sobre el llamado "problema indgena", que nos acompaa
desde hace medio milenio. Gracias. 30 Los Pueblos Originarios: el debate
necesario Algunas preguntas Podra hablarme algo sobre las
caractersticas de esa "alternidad" que ha podido vislumbrar, como aporte
no slo a sus propias comunidades sino a la humanidad en general? En el
contexto actual la "alternidad" se puede referir a varios conceptos. En
primer lugar, el encuentro con el otro, que caracteriz siempre la situacin
colonial; es decir, el desencuentro con el otro. Se refiere especialmente al
desconocimiento del otro, y por lo tanto a su rechazo. Bien retratado en la
reciente pelcula "Avatar." Connotacin ms bien negativa. Debera usarse
"alteridad". En segundo lugar, se puede referir a la bsqueda por "vas
alternas" de vida, de desarrollo, de modernizacin, de comunicarse con la
naturaleza, de convivir entre unos y otros. Connotacin ms bien positiva.
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Tercero, a lo que yo me refera era la condicin de "subalternidad", es decir,


el otro subordinado en la situacin neo o post-colonial. Los indgenas como
"subalternos" en la sociedad nacional. El concepto de "subalterno", que
proviene de Gramsci, es usado en los debates sobre la situacin post-
colonial en lugares como la India, pero se ha extendido a cubrir las
relaciones entre las sociedades hegemnicas y las sociedades
"subalternas." Relaciones asimtricas entre dominadores y subordinados.
Los pueblos indgenas, las minoras tnicas y raciales caen en esta
situacin. En el debate actual se usan indistintamente trminos que creo
expresan cuestiones diferentes: multiculturalidad, pluriculturalidad,
interculturalidad. Ms all de mis simpatas por los dos ltimos (el primero
me suena a compartimentos estancos), es probable que Ud. tenga
conceptualizaciones ms finas al respecto. Se usa con frecuencia
indistintamente el multi, pluri, o poli-culturalismo. Lo ms reciente es el
concepto de "interculturalidad", que significa interrelacin y reciprocidad
entre culturas distintas, y no solamente convivencia entre ellas.
Interculturalidad puede ser el objetivo de una poltica con respeto a las
diferencias culturales. Los programas educativos pueden ser interculturales
en una sociedad multicultural. Tambin se habla de "policulturalismo", en
referencia a una sociedad multicultural en la cual los grupos tnicos actan
en la poltica, ya sea en la poltica cultural o en la poltica electoral,
partidista. Bonfil Batalla hablaba de su utopa en torno a las "sociedades
plurales". Cmo se las imagina, y qu transformaciones deben darse en los
Estados, las ciencias socia- les y la sociedad civil para aportar a ese futuro?
Sociedades plurales (concepto de la antropologa) son aquellas en que la
poblacin nacional es heterognea en lo tnico o cultural. Tradicionalmente
los Estados han querido asimilar a todos los variados grupos a una sociedad
tnicamente homognea. Esto ha creado conflictos y tensiones. Bonfil y
otros hemos abogado por sociedades respetuosas de las diferencias entre
los grupos que la componen, y de sus derechos humanos. Esto requiere de
un nuevo discurso sobre lo "nacional" y de nuevas polticas pblicas.

Las Organizaciones Indgenas: actores emergentes en Amrica Latina

El Colegio de Mxico, 1996

Los pueblos indgenas han surgido en aos recientes como nuevos actores
polticos y sociales en Amrica Latina. Con esto significamos que los indios
se estn transformando en sujetos activos en vez de continuar siendo
objetos pasivos del cambio histrico. Algo ha cambiado en las circunstancias
de existencia de las poblaciones indgenas, algo est cambiando en la
relacin entre el Estado y los pueblos indgenas, antiguos reclamos y nuevas
demandas se han conjuntado para forjar nuevas identidades, nuevas
ideologas estn compi- tiendo con paradigmas viejos y establecidos; las
teoras del cambio social, de la modernizacin y de la construccin nacional
estn siendo reexaminadas a la luz de la llamada "cuestin tnica", tan
ignorada y despreciada durante tanto tiempo, y por ltimo, tambin ha
cambiado la manera de hacer poltica en torno de la problemtica indgena.
11

i Tal vez el punto de partida de nuestro anlisis debiera ser el comienzo


formal de una poltica indigenista continental (conocida como indigenismo)
en el Primer Congreso Indigenista Interamericano que se realiz en Mxico
en 1940. All los delegados gubernamentales de numero-os pases del
continente decidieron poner en prctica polticas para mejorar las
condiciones de vida de las poblaciones indgenas, principalmente a travs
de un pro- ceso de asimilacin o integracin a la llamada "sociedad
nacional". Pero esta sociedad nacional dominante, reflejada en la ideologa
nacionalista de la clase media urbana blanca y mestiza, rechazaba
completamente los componentes indgenas de la cultura nacional y de
hecho no les vea futuro alguno, salvo en un pasado idealizado cuyo ncleo
privilegiado eran los museos, y ms recientemente como instrumento para
conseguir divisas del turismo y la venta de artesanas. Las polticas
indigenistas, si bien fueron bien intencionadas, de hecho resultaron ser
etnocidas y bastante ineficaces incluso en trminos de sus propios objetivos
declarados. En los congresos indigenistas interamericanos que se realizan
peridicamente (el 11vo. congreso tuvo lugar en Nicaragua en diciembre de
1993), los delegados gubernamentales se lamentan de las condiciones
lastimosas de los pueblos indgenas del continente. Mientras que los
gobiernos informan de sus programas y proyectos de desarrollo, con
frecuencia de manera autoelogiosa, a los pueblos indgenas slo se les
concede una presencia simblica en estos congresos, mientras que su
situacin socieconmica se deteriora visiblemente. Un estudio reciente del
Banco Mundial concluye que la pobreza entre las poblaciones indgenas de
Amrica Latina es severa y persistente. Adems, considera que las
condiciones de vida de la poblacin indgena, ligadas a la pobreza, son por
lo general abismales.

QUINES SON LOS INDIOS?: Quines son los indios y cuntos hay en
Amrica Latina? Si bien los criterios usados en las definiciones varan de un
pas a otro y los datos censales son poco confiables, se estima que existen
ms de 400 grupos indgenas identificables, con una poblacin total de ms
de cuarenta millones, que incluyen desde pequeas tribus selvticas del
Amazonas, numricamente insignificantes y casi extintas, hasta las
sociedades campesinas de los Andes, que suman varios millones de
habitantes. Mxico tiene la poblacin indgena ms numerosa de Amrica
Latina, alrededor de diez a doce millones, pero represen- tan solamente
entre 12% y 15% de la poblacin total. En contraste, los indios de
Guatemala y Bolivia constituyen la mayora de la poblacin nacional, y en
Per y Ecuador llegan casi a la mitad. En Brasil, los indgenas representan
menos del medio por ciento de la poblacin total, pero como son los
habitantes originales de la cuenca amaznica, han jugado un papel
importante en la resistencia contra la depredacin de sus territorios,
exigiendo derechos territoriales y representacin poltica, luchando por la
preservacin del medio ambiente amaznico y logrando su incorporacin en
la nueva constitucin brasilea adoptada en 1988.
12

INDIGENISMO Y MOVIMIENTO INDGENA: Los pases latinoamericanos tienen


una larga y complicada historia de legislacin indigenista, en la cual las
poblaciones indgenas eran colocadas generalmente en desventaja con
respecto al resto de la sociedad, si bien muchas de las leyes eran
protectivas y tutelares. A pesar de que el derecho a la ciudadana formal fue
concedido a casi toda la poblacin en los aos posteriores a la
independencia poltica, los indgenas seguan siendo tratados como menores
de edad y legalmente incompetentes en numerosos pases hasta hace muy
poco. No fue sino hasta las ltimas dcadas que se modificaron las leyes
bsicas en algunos pases durante una racha de reformas constitucionales
que incluyen no solamente normas relativas a las lenguas y culturas
indgenas, sino en algunos casos tambin a las comunidades indgenas y
sus territorios como forma especfica de organizacin social. Reformas
constitucionales de este tipo han tenido lugar en Argentina, Bolivia, Brasil,
Colombia, Ecuador, Guatemala, Mxico, Nicaragua, Panam, Paraguay y
Per. Algunos observado- res colocan esta reestructuracin en el marco de
la "ola de democratizacin" que ha ocurrido en Amrica Latina durante los
aos setenta y ochenta. Otros reconocen el papel activo que las propias
organizaciones indgenas han desempeado en la generacin de estos
cambios. El surgimiento de las organizaciones indgenas durante las
pasadas dcadas puede considerarse como causa y efecto de las
transformaciones sucedidas en la esfera pblica en relacin con los pueblos
indgenas. Alla por los aos sesenta tal vez exista solamente un puado de
organizaciones formales creadas y manejadas por personas indgenas que
perseguan objetivos de inters para los pueblos indgenas como tales. A
mediados de los noventa, existen centenas de asociaciones de todo tipo y
con propsitos diversos: organizaciones a nivel local, asociaciones
intercomunitarias y regionales, grupos de inters constituidos formalmente,
federaciones, ligas y uniones nacionales, as como alianzas y coaliciones
transnacionales con contactos y actividades internacionales bien
desarrollados. Se puede decir con razn que las organizaciones indgenas,
su liderazgo, objetivos, actividades e ideologas emergentes, constituyen un
nuevo tipo de movimiento social y poltico en la Amrica Latina
contempornea, cuya historia y anlisis detallados quedan por hacerse. Una
de las primeras organizaciones mencionada con frecuencia como prototipo
de otras, es la Federacin Shuar, establecida en los aos sesenta con el
objeto de proteger los intereses de las diversas comunidades shuar en las
tierras bajas amaznicas del oriente ecuatoriano. Los shuar decidieron
formar su federacin para defender su territorio de invasiones por parte de
colonizadores externos y diversos intereses comerciales, y en el proceso
descubrieron que la lucha por los derechos a la tierra no poda desvincularse
de su sobrevivencia como un pueblo tnicamente distintivo con sus propias
tradiciones e identidad cultural. Tambin descubrieron, como lo han hecho
tantos pueblos oprimidos a lo largo de la historia, que slo juntando fuerzas
y uniendo esfuerzos podran lograr su propsito. Aunque estuvo motivada
por consideraciones econmicas y sociales (la preservacin del territorio
ancestral, el acceso a los recursos productivos), la lucha de los shuar no
13

puede ser descrita simplemente como una "lucha de clases" en contraste


con los conflictos agrarios entre campesinos y terratenientes que ocurrieron
ms o menos al mismo tiempo en el altiplano andino. En la medida en que
los shuar y otros pueblos indgenas de las tierras bajas no se insertaban
claramente en una estructura agraria de clases sociales, su organizacin
adquiri mayormente un carcter ms comunal y tnico que los
movimientos ms clasistas de los campesinos indgenas en otras partes de
Amrica Latina.

Organizaciones similares a las de los shuar surgieron durante los aos


setenta en varios otros pases, y consolidaron sus actividades durante los
ochenta. Pronto lograron romper el cerco de las "actividades comunales" a
las que con frecuencia los limitaban los proyectos estatales de desarrollo. Si
bien los programas de "desarrollo de la comunidad", algunos financiados por
agencias multilaterales y organizaciones no gubernamentales, lograron
generar la creciente participacin de la poblacin local, pronto result obvio
para las elites indgenas emergentes que la actividad a nivel local era muy
limitada desde el punto de vista poltico. Al poco tiempo, lograron construir
una identidad indgena transcomunitaria, incorporando un nmero creciente
de comunidades locales y enfatizando la identidad tnica como vnculo
unificador y agente movilizador. As surgieron algunas organizaciones
tnicas en el escenario poltico, cuyos lderes hablaran en nombre del grupo
tnico como tal, en vez de hablar solamente a nombre de tal o cual
comunidad rural particular. Muy pronto, a este nivel de organizacin
siguieron las asociaciones regionales, que incluyen a varios grupos tnicos,
tales como la Confederacin de Nacionalidades Indgenas de la Amazona
Ecuatoriana (CONFENIAE), la Asociacin Indgena de la Selva Peruana
(AIDESEP), el Consejo Regional Indgena del Cauca (CRIC) en Colombia, la
Confederacin Indgena del Oriente Boliviano (CIDOB) y muchas ms. Todas
ellas organizaron sus congresos, publicaron sus manifiestos y declaraciones,
dirigieron peticiones a los gobiernos estatales y nacionales as como a la
comunidad internacional, y con frecuencia organizaron acciones militantes
tales como marchas de protesta, manifestaciones, plantones, ocupaciones
de tierras, resistencia activa, o bien iniciaron procesos legales, cabildearon a
las legislaturas y a los funcionarios pblicos, para alcanzar sus diversos
objetivos. Una forma de organizacin ms reciente es la confederacin
indgena a nivel nacional. Una vez ms, la Confederacin de Nacionalidades
Indgenas del Ecuador (CONAIE) ha estado en la vanguardia de la actividad
poltica cuando organiz dos masivos levantamientos indgenas pacficos en
Ecuador en 1990 y en 1993, que prcticamente paralizaron al pas y
obligaron al Gobierno nacional a negociar con los pueblos indgenas sobre
cuestiones agrarias y otros problemas. La Unin Nacional de Indios del Brasil
(UNI), que congrega a numerosas tribus amaznicas, fue muy activa en las
discusiones polticas sobre la nueva constitucin brasilea (1988), igual que
lo fue en 1991 la Organizacin Nacional Indgena de Colombia (ONIC).

Las organizaciones indgenas tambin se han extendido ms all de sus


fronteras nacionales al involucrarse en actividades internacionales. En
14

Amrica Central y en Amrica del Sur, los activistas indgenas han tratado,
con xito variable, establecer organizaciones regionales tras- nacionales, y a
partir de la segunda mitad de los aos ochenta, han tenido lugar diversas
reuniones internacionales regionales y continentales en torno a las
actividades conmemorativas del "Encuentro de Dos Mundos" (o ms bien,
los "500 aos de resistencia indgena y popular"), el Ao Internacional de los
Pueblos Indgenas de las Naciones Unidas (1993) y la Dcada Internacional
de los Pueblos Indgenas, tambin proclamada por Naciones Unidas (1995-
2004). Representantes indgenas de Amrica Latina han participado tambin
activamente en las discusiones del Grupo de Trabajo de las Naciones Unidas
sobre Poblaciones Indgenas, en el cual se ha venido preparando una
Declaracin de Derechos Indgenas que deber ser adoptada eventualmente
por la Asamblea General, y tambin tomaron parte en los debates previos a
la adopcin del Convenio 169 sobre Poblaciones Indgenas y Tribales de la
Organizacin Internacional del Trabajo. Asimismo los indgenas tambin
forman parte de los rganos directivos del Fondo para el Desarrollo de los
Pueblos Indgenas de Amrica Latina y el Caribe, creado en 1992 por la
Cumbre Iberoamericana de Jefes de Estado. Tambin participan en las
consultas que realiza actualmente la Comisin Interamericana de Derechos
Humanos de la Organizacin de Estados Americanos, con respecto a un
futuro instrumento jurdico interamericano sobre derechos indgenas. Estas
actividades internacionales han conseguido que los representantes
indgenas de Amrica Latina hayan tomado contacto con representantes de
otras partes del mundo, adems de que les ha permitido familiarizarse con
el derecho internacional y los mecanismos y procedimientos de proteccin
de los derechos humanos en el sistema internacional, una relacin que a su
vez promueve su causa y les ayuda a mejorar su capacidad de negociacin
poltica en sus propios pases.

Un anlisis cuidadoso de las declaraciones, resoluciones y proclamaciones


producidas por estas distintas organizaciones y congresos (que queda fuera
del alcance de este ensayo) nos mostrara una progresin de ideas y una
secuencia de temas de preocupacin de sus miembros a lo largo de los
aos. En los primeros aos, los manifiestos indgenas recordaban al pblico
en general la subordinacin histrica de los indios y su pobreza secular, y
reclamaban a los gobiernos algn tipo de retribucin y justicia histricas. Al
mismo tiempo, un tema persistente en muchos de estos documentos fue la
idealizacin del pasado indgena precolonial, descrito a veces como una
especie de "Edad de Oro", un periodo sin explotacin, discriminacin o
conflictos, a la vez que se describa a las culturas indgenas precolombinas
como moralmente superiores a la llamada civilizacin occidental. En aos
posteriores, las demandas planteadas por las organizaciones indgenas se
han enfocado ms a problemas especficos tales como la tierra, el crdito
agrcola, la educacin, la salud, la cooperacin tcnica, las inversiones en
infraestructura etc., problemas de cuya solucin se hace responsable a los
gobiernos. Ms recientemente, a las demandas socioeconmicas concretas
se han agregado llamados a la autonoma y la autodeterminacin. La
identidad tnica se ha vuelto un punto nodal de muchas de estas
15

organizaciones; la preocupacin por el medio ambiente es un tema de


primordial importancia, especialmente en las tierras bajas amaznicas, y
cada vez con mayor frecuencia se oyen reclamos de cambios en las
legislaciones nacionales y el cumplimiento de instrumentos jurdicos
internacionales, tales como el Convenio 169 de la OIT y el proyecto de
declaracin sobre los derechos indgenas de las Naciones Unidas.

Las organizaciones indgenas no solamente organizan reuniones y difunden


sus programas e ideas; tambin negocian con las autoridades pblicas,
mandan represtantes a conferencias internacionales, y con frecuencia
reciben ayuda financiera de agencias internacionales para fines especficos.
Quin representa a estas organizaciones y qu tan representativos son de
la poblacin indgena? Este tema lo plantean con frecuencia los gobiernos
cuando desean cuestionar la "autenticidad" de la representacin indgena
en los niveles nacional e internacional, o bien se discute entre facciones y
grupos rivales que compiten por el reconocimiento oficial o el acceso a
recursos. Es cierto que en numerosos casos las organizaciones indgenas
existentes fueron estructuradas de arriba abajo, formadas por lites
intelectuales indgenas que carecen de una autntica base "popular", pero
cada vez ms las organizaciones indgenas se estn construyendo de abajo
arriba, a travs de un difcil proceso de movilizacin y organizacin, en el
que surgen nuevos liderazgos con bases populares, que expresan las
autnticas preocupaciones de sus afiliados.

EL LIDERAZGO INDGENA: El tema de la representacin seguir siendo


planteado sin duda durante algn tiempo. El liderazgo tradicional a nivel de
comunidad local lo ejerce generalmente una generacin ms vieja de
autoridades locales quienes a pesar de estar inmersos en la cultura de su
grupo, no siempre estn bien preparados para enfrentar los retos de las
organizaciones "modernas" y las negociaciones polticas. Estas autoridades
tradicionales estn siendo desplazadas paulatinamente por una generacin
joven de activistas indgenas, muchos de ellos profesionales que han vivido
y han calibrado sus habilidades en un ambiente no indgena. Si bien pueden
surgir tensiones entre estas dos generaciones, sus papeles son a veces
complementarios: las autoridades tradicionales de ancianos se ocupan de
los asuntos de la comunidad, mientras que los lderes ms jvenes se
involucran en construir organizaciones y alianzas y en tratar con el mundo
exterior. En la medida en que ms y ms jvenes indgenas pasan por el
sistema educativo formal y logran obtener posiciones profesionales como
agrnomos, maestros, mdicos, abogados etc., ha surgido una elite
intelectual indgena en varios pases latinoamericanos, que se est
transformando en la fibra vital de las nuevas organizaciones. Los
intelectuales indgenas estn involucrados activa- mente en desarrollar el
"nuevo discurso indgena" que otorga a estas organizaciones sus
identidades distintivas. No solamente se ocupan de formular la agenda
poltica de sus movimientos, tambin redescubren sus races histricas, se
preocupan por la lengua, la cultura y la cosmologa, y se involucran
activamente en "inventar tradiciones" y construir nuevas "comunidades
16

imaginarias". En la medida en que la nueva inteligentsia indgena participa


en redes nacionales e internacionales y logra difundir su mensaje hacia
otros sectores de la poblacin, y en la medida en que es capaz de movilizar
recursos y obtener cierta cantidad de "bienes colectivos" (recursos
materiales y polticos, reconocimiento pblico y legal, etc.), los intelectuales
indgenas se han transformado en vnculos indispensables en el proceso de
organizacin y movilizacin. Por otra parte, el liderazgo indgena tambin
logra obtener apoyo de sus bases populares, de los activistas locales
involucrados en la lucha contra las violaciones de los derechos humanos, o
por los derechos a la tierra, o al medio ambiente, temas en que con
frecuencia juegan un papel especialmente activo las mujeres indgenas. A
veces parece haber alguna tensin entre los activistas locales y los
intelectuales, porque los primeros se preocupan de asuntos ms inmediatos
y buscan soluciones concretas, mientras que los segundos se involucran
ms en la consolidacin de las instituciones a mediano y largo plazo.
Adems, mientras que los intelectuales indgenas contribuyen al desarrollo
de una ideologa y una Weltanschauung "indianista", y tambin se
encuentran a veces envueltos en discusiones con diversas tendencias
ideolgicas en Amrica Latina (nacionalismo, marxismo, teologa de la
liberacin, democracia cristiana, protestantismo evanglico), los activistas
locales no tienen mucha paciencia con estos debates intelectuales y se
interesan ms en la negociacin de problemas especficos con el poder
existente en vez de alcanzar la pureza o la coherencia ideolgicas. Estos
diversos enfoques, as como otros factores, han conducido a no pocas
disputas sobre asuntos organizativos, estrategia y tcticas que a veces dan
la impresin de un movimiento indgena muy fragmentado y faccionalizado.

LAS ALIANZAS: En la medida en que la mayora de las comunidades


indgenas en Amrica Latina consisten de sociedades campesinas rurales,
las demandas indgenas tienen mucho en comn con las preocupaciones de
todos los campesinos acerca del derecho al agua y la tierra, la cuestin de
la reforma agraria, el crdito agrcola, la asistencia tcnica, el acceso a los
mercados, los precios y los subsidios agrcolas etc. Estas han sido
cuestiones particularmente urgentes en el altiplano andino, como en otras
partes, desde los aos sesenta, cuando surgieron numerosos movimientos
campesinos militantes en Amrica Latina. Adems, si bien las
organizaciones indgenas son conscientes de su identidad y su
independencia, tambin saben que su impacto y alcance sern limitados si
se aslan de otros movimientos sociales. De esta manera, las Rodolfo
organizaciones indgenas han tenido que enfrentar dos tipos de problemas
interrelacionados: el papel de los movimientos indgenas en el marco de los
conflictos y de la articulacin de intereses en la sociedad nacional, y el tema
crucial de la construccin de alianzas estratgicas con otras organizaciones.
Sobre el primer punto, no me referir a los aejos debates, comunes en el
siglo diecinueve y a principios del veinte, sobre la supuesta inferioridad de
las "razas" indgenas en Amrica Latina, ni al objetivo de las lites
nacionales de eliminar a los indgenas "brbaros" que hacan peligrar la
sobrevivencia de la civilizacin. Ms bien, el debate se ha centrado en las
17

dcadas ms recientes, en dos conceptualizaciones alternativas: por una


parte, la idea de que las culturas indgenas no estaban integradas a la
cultura nacional y que la integracin nacional requera de la rpida
incorporacin de los indios, por lo tanto, de su desaparicin como tales. Para
las organizaciones indgenas, este modelo les presentaba algunas opciones:
ya sea aceptar las polticas asimilacionistas del Estado negociando sus
trminos, o rechazarlas totalmente y bien presentar alternativas posibles.
Cada una de estas tres posturas ha sido asumida en algn momento por
alguna de las organizaciones indgenas.

ETNIA Y CLASE: Por otra parte, a partir de los aos treinta, se ha dado un
largo debate acerca de si los pueblos indgenas deben ser considerados
como una instancia de una clase social subordinada y explotada
(campesinado de subsistencia, trabajadores agrcolas), o bien como pueblos
oprimidos culturalmente diferenciados (nacionalidades), que de hecho
tambin pueden estar diferenciados internamente en lo social y lo
econmico. Este es el debate sobre etnia o clase, que se ha escuchado
frecuentemente en las aulas acadmicas, y tiene implicaciones para los
objetivos y las estrategias de los movimientos indgenas y de otros
movimientos sociales. Si se ha de considerar a las poblaciones indgenas
simplemente como un segmento del campesinado explotado, entonces la
solucin a sus problemas se podr encontrar en la lucha y la organizacin
clasistas (sindicatos campesinos, reforma agraria). Adems, el nfasis en la
identidad tnica diluira la conciencia de clase y sus correspondientes
actitudes polticas. Pero, si se considera la identidad indgena como
fundamental, entonces los asuntos vinculados a la situacin de clase
resultarn secundarios. Tal parecera que la mayora de las organizaciones
indgenas en aos recientes han optado por la segunda de estas posiciones.
Sin negar o ignorar la cuestin clasista, han enfatizado la identidad tnica y
los aspectos "tnico-nacionales" de sus luchas, lo que tambin les ha
producido cierta prominencia a nivel nacional como en el extranjero. Una de
las razones que las ha llevado a adoptar esta posicin es el enfoque
bastante sesgado que han adoptado los partidos polticos tradicionales de
izquierda en Amrica Latina con respecto a la "cuestin indgena". Durante
muchos aos estos partidos promovieron una postura "clasista" clsica
frente a los conflictos sociales, que enajen a muchos aliados potenciales
indgenas que no vean reflejadas sus propias preocupaciones en el discurso
marxista de muchos de estos partidos polticos. Se pueden ver ejemplos de
estas tensiones en el conflicto entre los sandinistas y los miskitos en
Nicaragua durante los ochenta, y en la evolucin de la ideologa y la guerra
revolucionarias en Guatemala durante treinta aos, hasta la firma de la paz
en 1996.

El debate acerca de la clase vs. la etnia tambin tiene implicaciones ms


amplias en cuanto a estrategia y tcticas polticas, porque tiene que ver con
la posibilidad de que los movimientos indgenas hagan alianzas con otras
organizaciones sociales y polticas. Desde el inicio de su proceso de
organizacin y movilizacin, los activistas indgenas se dieron cuenta que
18

para lograr sus objetivos ms amplios, y para evitar el encapsulamiento,


tendran que buscar alianzas con otros sectores de la sociedad,
particularmente con los sindicatos de trabajadores, las organizaciones
campesinas, los estudiantes, los intelectuales urbanos, as como con
instituciones establecidas como la iglesia catlica (o cuando menos con
algunas de sus tendencias actuales, especficamente la teologa de la
liberacin), y bajo ciertas circunstancias, tambin con algunos partidos
polticos. Algunas organizaciones indgenas tuvieron sus inicios como filiales
de algn partido poltico: en Mxico, el PRI organiz algunas organizaciones
indgenas en los setenta; en Bolivia los diversos partidos polticos tenan, y
algunos todava tienen, filiales indgenas. Un partido claramente indgena, el
katarismo (Movimiento Indgena Tupac Katari) compiti abiertamente por el
poder poltico, y su antiguo candidato presidencial, Vctor Hugo Crdenas,
quien se identifica como indgena aymara, es desde 1993 vicepresidente de
Bolivia en un gobierno de coalicin. Por lo comn, sin embargo, las
organizaciones indgenas han evitado afiliarse a algn partido poltico (no
as sus miembros individuales), y sus lderes generalmente rechazan los
ofrecimientos que les hacen los partidos polticos para incorporarlos o
cooptarlos a las estructuras partidarias establecidas.

Sin embargo, los lderes indgenas se han dado cuenta de la necesidad de


establecer alianzas tcticas con otras organizaciones sociales,
particularmente cuando se comparten los objetivos de la lucha social, como
por ejemplo en la defensa de los derechos humanos bajo regmenes
represivos como las sucesivas dictaduras militares en Guatemala. El
problema de las alianzas se ha planteado pblicamente en algunos
congresos internacionales a los que asisten las organizaciones indgenas.
Los participantes subrayan el hecho que la movilizacin popular amplia-
mente inclusiva tendr mayor impacto poltico que acciones aisladas
llevadas a cabo por grupos ms pequeos y fragmentados. Por otra parte,
los lderes indgenas afirman que sus intereses especficos (la identidad
tnica, el reconocimiento de los derechos histricos de los pueblos
indgenas) se pierden fcilmente y resultan subordinados a las
preocupaciones ms generales de las organizaciones populares. Por lo
comn temen (con alguna justificacin) que las organizaciones indgenas
llegarn a ser jugadores menores en un juego dominado por las
organizaciones mestizas establecidas, y que se arriesgan a ser manipula-
dos por los polticos mestizos ms experimentados.

EL APOYO EXTERNO: Las organizaciones indgenas no habran llegado hasta


donde han llegado en estos aos sin apoyos externos. De hecho, numerosas
organizaciones tuvieron su inicio con ayuda de agentes externos, que an
mantienen en algunos casos su ascendencia sobre ellas. Las misiones
catlicas y protestantes ayudaron a algunas de las asociaciones indgenas
amaznicas a organizarse en los aos sesentas y setentas. Tambin han
sido instrumentales en organizar el movimiento indgena, en diversos
momentos, los maestros, agrnomos en servicio gubernamental,
antroplogos de instituciones acadmicas, trabajadores de la salud y otros
19

profesionistas no indgenas, as como activistas de diferentes tipos de


grupos polticos. Muchas de estas organizaciones ahora reciben ayuda
financiera o subsidios de numerosas agencias internacionales y
organizaciones no gubernamentales de diversos tipos que se han
establecido en Amrica Latina.

PERSPECTIVAS DEL MOVIMIENTO INDGENA: El surgimiento del movimiento


indgena, es un fenmeno temporal o es un hecho permanente que
representa algn cambio profundo en las sociedades latinoamericanas? Slo
el tiempo lo dir, pero por ahora est claro, cuando menos para quien esto
escribe, que el movimiento indgena expresa fuerzas sociales
fundamentales que subyacen algunas de las transformaciones que han
estado ocurriendo en el continente durante el ltimo tercio de este siglo.
Existe cierto nmero de factores que pueden dar razn del surgimiento de la
conciencia indgena y de estos nuevos movimientos sociales en la escena
pblica. En primer lugar, hay que mencionar el desencanto generalizado, y
el fracaso de las polticas desarrollistas tradicionales que fueron aplicadas
asiduamente por los gobiernos nacionales y las organizaciones
multilaterales desde el fin de la Segunda Guerra Mundial. El "desarrollo
econmico" era la palabrita mgica, utilizada por generaciones de
planificadores oficiales y acadmicos, que traera mejores niveles de vida y
mayores ingresos a los pobres, los marginalizados, las poblaciones
atrasadas de Amrica Latina. Esto no sucedi as, como lo ha demostrado la
"dcada perdida" de los ochenta. Las poblaciones indgenas fueron
efectivamente incorporadas al sector "moderno" de la economa a travs de
los mecanismos del mercado, las migraciones de trabajadores, la ampliacin
de la infraestructura de comunicaciones y transportes, pero vieron cmo los
beneficios del crecimiento iban a dar, como siempre, a las elites. Salvo
algunos proyectos "piloto", la situacin de los pueblos indgenas se fue
deteriorando durante este periodo, al ir perdiendo su autonoma y sus
medios de subsistencia y volverse ms y ms dependientes del capitalismo
de mercado. En este proceso de desarrollo desigual, las poblaciones
indgenas fueron en todas partes "vctimas" ms que "beneficiarios", las
poblaciones ms vulnerables y frgiles atrapadas en la vorgine de cambios
econmicos y sociales acelerados e inestables. Este hecho no pas
desapercibido para la inteligentsia indgena emergente, quienes pronto se
volvieron escpticos de las proyecciones econmicas optimistas, las
promesas de sus gobiernos y las predicciones acerca de su acceso
inminente al progreso y la civilizacin. As como haban sido grandes las
esperanzas, tambin fue grande la desilusin. x Otro factor que est
vinculado al anterior, fue la creciente conciencia de los intelectuales
indgenas emergentes de que el Estado-Nacin moderno que la elite mestiza
haba venido construyendo con tanto ahnco desde el siglo XIX tena fallas
de origen. En vez de ser un Estado incluyente, result ser excluyente: las
culturas indias eran negadas, los indios eran vctimas de racismo y
discriminacin abierta o sutil; los pueblos indgenas (aun cuando constituan
mayoras demogrficas como en Bolivia y Guatemala y en numerosas
regiones subnacionales en los dems pases), estaban excluidos del
20

bienestar econmico, de la igualdad social, de los procesos de toma de


decisin poltica, y del acceso a la justicia en el sistema legal. Los indios no
se reconocan en el modelo prevaleciente del Estado "nacional", tal como
este fue construido por las elites mestizas y blancas de la clase dominante.
(Mientras que los mestizos llegaron al poder en pases como Mxico, las
jerarquas tradicionales racial-culturales dominadas por los descendientes
criollos de los coloniza- dores espaoles o de otros europeos prevalecieron
hasta bien entrado el siglo veinte en los dems pases). Las races indgenas
de Amrica Latina fueron consideradas durante mucho tiempo como un
lastre por las elites europeas, y las polticas indigenistas asimilacionistas de
los gobiernos indicaban claramente que las culturas indgenas no tenan
futuro en el Estado-Nacin moderno. A pesar de haber recibido el derecho
formal de ciudadana en la mayora de los pases latinoamericanos, los
pueblos indgenas han sido tratados frecuentemente como ciudadanos de
segunda clase, cuando no se les denegaban simplemente estos derechos
(en algunos pases fueron tratados como menores de edad, tutelados por el
Estado, discapacitados legalmente). La democracia representativa, la
participacin poltica institucional, la igualdad ante la ley, el debido proceso,
el respeto de sus lenguas, culturas, religiones y tradiciones, as como la
dignidad acordada por el resto de la sociedad nacional; todo esto no era
para los indios. Muchos indgenas interiorizaban de hecho los estereotipos y
los estigmas que les fueron impuestos por los sectores dominantes, y
recurran a la autonegacin y la auto-denigracin con tal de ser aceptados
por los no-indios. Otros desarrollaron una "cultura de la resistencia",
volviendo hacia adentro, evitando el contacto con el mundo exterior lo ms
posible (una reaccin que en aos recientes ha sido cada vez ms difcil de
mantener). Otros ms, conscientes de que el modelo existente de Estado
nacional les niega su identidad y su sobrevivencia como culturas viables,
han comenzado a cuestionar la idea dominante de la Nacin, al proponer
concepciones alternativas de Estado multicultural y politnico. Esta es una
de las demandas que el nuevo movimiento indgena ha estado proponiendo
en aos recientes. No hay duda que el movimiento indgena se ha inspirado
a su vez en las luchas anticoloniales de liberacin de los aos de posguerra.
Los intelectuales indgenas se han identificado con los movimientos de
liberacin nacional, considerando con frecuencia que sus propias luchas
tambin son anticoloniales, porque sus pueblos fueron vctimas de un
colonialismo anterior que se transform en colonialismo interno durante el
periodo independiente. Al observar los logros de los movimientos
anticoloniales y de liberacin nacional, es probable que se hicieran la pre-
gunta, "Y nosotros por qu no?". De hecho, en los numerosos manifiestos y
proclamas indgenas, los pueblos indios de Amrica Latina son presentados
como vctimas del colonialismo y su lucha como una resistencia anticolonial.
Esto fue formulado y repetido de manera muy clara en numerosos foros
nacionales e internacionales durante las conmemoraciones del 500
aniversario del "Encuentro de Dos Mundos", un evento que estimul an
ms la constitucin de las organizaciones indgenas en el continente.
21

HACIA UNA NUEVA VISIN: El surgimiento de las organizaciones indgenas


tambin refleja la emergencia de una cosmovisin gena o indianista, que
todava no constituye una ideologa poltica estructurada y coherente, pero
que contiene elementos de ella que la distinguen claramente de otras
ideologas que permearon el pensamiento social durante muchas dcadas.
Tal parece que la emergente intelectualidad indgena rechaz las ideologas
hegemnicas de la poca porque estas no encaraban la problemtica de los
pueblos indgenas y el estado nacional en forma adecuada, y luego se
dedic a construir sus propios textos ideolgicos. Estrechamente vinculado
a las ideas del desarrollo econmico y de la construccin nacional, est el
concepto de "modernizacin", que alguna vez fue promovido como un
proceso social universalizante e inclusivo que abarcara eventualmente a
todas las formas tradicionales, atrasadas o pre-modernas de sociedad. Se
consideraba que estas formas eran propias de las comunidades y las
culturas indgenas, y que por lo tanto estaban destinadas a desaparecer. Las
polticas de modernizacin, promovidas como un remedio al subdesarrollo y
la pobreza, fueron diseadas para acelerar este proceso, considerado por
muchos como inevitable y deseable. El paradigma de la modernizacin, an
mantenido en alto por los estadistas como sinnimo de progreso y por lo
tanto moralmente legtimo, es considerado hoy en da por muchos activistas
indgenas y sus simpatizantes como poco menos que etnocida. La ideologa
indianista emergente encuentra poco apoyo en este paradigma y
generalmente lo rechaza como objetivo viable para los pueblos indgenas.
Esta tensin se expresa clara- mente en los conflictos en torno de los
cambios ecolgicos, particularmente en las regiones de selva hmeda
tropical. En dichas regiones, la modernizacin se identifica con frecuencia
con vastas transformaciones ecolgicas que destruyen los recursos biticos
del bosque tropical, el habitat de numerosos grupos indgenas. La teora de
la modernizacin (una de las modas intelectuales asociadas a la sociologa
del desarrollo) tambin planteaba la necesidad de profundos cambios en los
valores culturales de las poblaciones "atrasadas" y "tradicionales". Diversas
escuelas de "cientistas sociales aplicados" aplicaban sus conocimientos para
decirles a las poblaciones indgenas del mundo que sus modos de vida
estaban moralmente equivocados (el enfoque misionero) o que eran
disfuncionales al mundo moderno (el enfoque tecnocrtico). Los pueblos
indgenas que aceptaban estos argumentos bien pronto se encontraban
moralmente des- pojados, culturalmente empobrecidos y materialmente
devastados. La ideologa indgena (o indianista) actual cuestiona por ello al
paradigma de la modernizacin como irrelevante en el mejor de los casos, y
como potencial- mente destructivo de los valores indgenas. Durante
dcadas, el enfoque de la modernizacin con respecto a los cambios
sociales y culturales entre los pueblos indgenas compiti con la visin del
mundo del marxismo, no slo como un mapa cognoscitivo del "mundo real"
en el cual se encontraban los pueblos indgenas, sino tambin como una
gua revolucionara para la accin y la transformacin histrica. Los grupos
polticos marxistas y sus diversas tendencias tenan a veces sus
plataformas "indigenistas" (cuando pensaban en los pueblos indgenas, lo
22

cual no suceda con frecuencia). Generalmente esto significaba invitar a los


indios a que se deshicieran de sus identidades indgenas para incorporarse
a la lucha de clases como campesinos pobres y explotados. Algunas veces,
significaba simplemente rechazar llanamente a los pueblos indgenas como
demasiado primitivos para comprender la lucha de clases y concentrar su
atencin en la revolucin entre las clases "avanzadas" de Amrica Latina, en
primer lugar el proletariado urbano. Se sostena que una vez ganada la
batalla, un gobierno revolucionario ilustrado llevara el progreso a los
indgenas atrasados. Los intelectuales indgenas reconocan que la visin
marxista ortodoxa del "problema indgena" no era tan distinta del enfoque
de la "modernizacin" discutido con anterioridad. Algunos de ellos
rechazaron ambos enfoques como siendo productos del "Occidente
colonizador". El escepticismo indgena aumentaba conforme algunos grupos
indgenas se encontraron literalmente entre el fuego cruzado de las
guerrillas izquierdistas y los ejrcitos represores en diversos estados
latinoamericanos durante los setenta y los ochenta (Bolivia, Colombia,
Guatemala, Per. En Nicaragua, se encontraron entre un gobierno
revolucionario izquierdista y los contras organizados por Estados Unidos).
As, la ideologa indianista surgi como una alternativa al vaco ideolgico
(en cuanto a pueblos indgenas se refiere) de las principales filosofas
polticas tanto liberales como marxistas. Si bien sera difcil hablar actual-
mente de una ideologa indianista acabada, estructurada y coherente (de
hecho, podra nunca ocurrir), existe cierto nmero de temas e hilos
conductores que persiste y rea- parece en las diversas corrientes del
"indianismo", tal como se expresa en los documentos de las organizaciones
los grupos, seminarios, conferencias, talleres, revistas y peridicos
indgenas. Estos planteamientos van de la mano frecuentemente con
demandas especficas dirigidas principalmente a los gobiernos, pero
tambin a veces a la sociedad en su conjunto. Estos temas pueden
agruparse bajo cinco grandes rubros:

1) Definicin y estatus legal: Mientras que los burcratas, los juristas y los
antroplogos (as como alguno que otro misionero) se han complicado la
vida en torno a la cuestin de quin es y quin no es indio (o lo que
constituye lo "indgena") por lo que la definicin y cuantificacin de los
pueblos indgenas en Amrica Latina es una tarea ambigua el derecho a la
auto-definicin es una de las demandas recurrentes de las organizaciones
indgenas. Ahora se ha transformado en una cuestin de identidad cultural,
y con frecuencia un asunto de honor (independientemente de criterios tan
"objetivos" como el uso de la lengua, el vestido, o la participacin activa en
la vida de la comunidad). Ms que una eleccin individual, se trata para
muchas organizaciones del reconocimiento grupal y de la identidad
colectiva. Mientras ser indgena significa estar estigmatizado, la
autidentificacin no ofrece mayores incentivos; pero como estn cambiando
los tiempos, la autoidentificacin indgena se ha vuelto un instrumento
poltico en un espacio social contestado. En la medida en que las etiquetas
sociales y culturales con frecuencia implican un status legal especfico, y en
que la atribucin del status legal ha sido tpicamente una prerrogativa de los
23

gobiernos, las organizaciones indgenas que reclaman el derecho de


autodefinicin (que es considerado ahora como un derecho humano
fundamental), tambin cuestionan la autoridad de los gobiernos a imponer
este status unilateralmente (que es de hecho lo que ha ocurrido desde el
principio). El movimiento indgena reclama un nuevo status para los pueblos
indgenas en el marco de una sociedad democrtica, reclamo que en los
ltimos aos encuentra su expresin en los cambios legislativos y
constitucionales mencionados al inicio de este ensayo.

2) Derecho a la tierra: Aunque los derechos a la tierra y la cuestin agraria


ya no reciben mucha atencin en la era de la globalizacin econmica, estos
problemas son fundamentales para la sobrevivencia de los pueblos
indgenas en Amrica Latina, y constituyen una de sus demandas
principales. La prdida de sus tierras (esencial para su modo de vida) ha
sido una constante en la historia indgena de Amrica Latina, y la lucha por
la preservacin o la restitucin de sus derechos agrarios est en la base de
muchos de los intentos recientes de los indgenas por organizarse. La tierra
y sus diversos recursos (los bosques, el agua, la fauna y la flora, incluso los
minerales) se ven principalmente como bienes colectivos, comunales,
aunque la nocin de los derechos de propiedad individual ha penetrado
entre los indgenas despus de dcadas de expansin capitalista.
Numerosas luchas agrarias han tenido lugar entre los mapuches de Chile, en
el altiplano andino en Per y Ecuador, entre los mayas de Guatemala, y se
encuentran en la base de los conflictos sociales en Mxico, inclusive el
levantamiento indgena en Chiapas en 1994. La cuestin de la tierra no est
an resuelta para el campesinado indgena en Amrica Latina, y su descuido
por parte de los gobiernos despus de la ola de reformas agrarias, ya
olvidadas y relegadas, como parte del pro- grama de la Alianza para el
Progreso durante los sesentas impone severas cargas a los pueblos
indgenas. Si bien los derechos agrarios en sentido estricto se refieren a los
recursos productivos, los pueblos indgenas tambin reclaman con
insistencia sus derechos territoriales, es decir, el reconocimiento y la
delimitacin legal de sus territorios ancestrales, ocupados en forma
continua por un grupo indgena a lo largo del tiempo, y que generalmente
representa el espacio geogrfico necesario para la reproduccin cultural y
social del grupo. Los territorios indios han sufrido graves prdidas como
resultado de la colonizacin del exterior o expropiaciones decretadas por los
gobiernos, y hay consenso de que sin su propio territorio, la sobrevivencia
social y cultural de los pueblos indgenas se ve seriamente amenazada.

3) La identidad cultural: El cambio cultural espontneo y el proceso de


aculturacin, as como las polticas estatales de asimilacin de los pueblos
indgenas, se han considerado como etnocidas, es decir que ponen en
peligro la supervivencia de las culturas indgenas. A travs de una cultura
pasiva de resistencia, numerosos pueblos indgenas han logrado preservar
elementos de su cultura y mantener su identidad tnica, la cual se ha visto
fortalecida en aos recientes por el renacimiento cultural consciente
fomentado por las elites indgenas y los militantes culturales. As, por
24

ejemplo, la cultura maya est siendo promovida activamente en Guatemala


por numerosas organizaciones indgenas (adems, en un ambiente alta-
mente represivo, la actividad propiamente cultural es algo menos peligrosa
que una actividad abiertamente poltica). Las lenguas y tradiciones
quechuas y aymaras son revividas en los pases andinos; y en Mxico una
organizacin de escritores e intelectuales indgenas promueve las literaturas
indgenas. Algunas veces, estas actividades reciben apoyo gubernamental,
pero generalmente dependen de sus propios recursos, tal vez con alguna
ayuda de una ONG simpatizante. Desde el siglo diecinueve el castellano fue
declarado lengua oficial y nacional de los estados hispanoparlantes de
Amrica Latina, y las lenguas indgenas fueron calificadas de "dialectos" en
el mejor de los casos, no merecedoras de ser preservadas. En consecuencia,
la educacin formal y privada (generalmente misionera) les impuso a los
grupos indgenas la lengua del Estado, y con frecuencia prohiba incluso su
uso en las instancias pblicas (procedimientos legales, administracin
municipal etc.). Con tal desventaja en el uso de sus propias lenguas, los
derechos de los pueblos indgenas eran fcil y sistemticamente vulnerados.
En aos recientes, como resultado de las demandas indgenas y de la
reevaluacin de las polticas indigenistas por parte de maestros y cientficos
sociales, algunos gobiernos han aplicado programas de educacin bilinge
en las regiones indgenas. Las organizaciones indgenas ahora reclaman
servicios educativos en sus propios idiomas, programas de capacitacin de
maestros para sus propias gentes y contenidos curriculares que tomen en
cuenta las culturas indgenas. En algunos esta- dos (por ejemplo, en Per),
las lenguas indgenas ahora han sido reconocidas como lenguas nacionales.
En otros, en los asuntos administrativos y jurdicos de inters para los indios
se debe permitir el uso de las lenguas indgenas.

4) Organizacin social y costumbre jurdica: La vida comunitaria indgena,


y por tanto, la viabilidad de las culturas indgenas, dependen de la vitalidad
de la organizacin social del grupo y, en muchos casos, del uso activo de la
costumbre jurdica local. Esto se ha transformado desde hace poco en una
demanda importante de las organizaciones indgenas, en la medida en que
el no reconocimiento de la organizacin social local y de la costumbre
jurdica por parte del sistema jurdico estatal y de la administracin pblica
tambin contribuye al debilitamiento y la desaparicin potencial de las
culturas indgenas. Ningn Estado latinoamericano reconoce formal- mente
el pluralismo legal, pero siempre ha existido cierto grado de tolerancia para
los "usos y costumbres" locales (en la poca colonial un sistema jurdico
especial para las "Repblicas de Indios" fue establecido por la Corona).
Muchas organizaciones indgenas ahora han planteado como objetivo el
reconocimiento formal de la costumbre jurdica y de las formas tradicionales
de autoridad local, de resolucin de conflictos, prcticas relativas a la
herencia y el patrimonio, patrones de uso de la tierra y los recursos
comunales etc. Aqu se estn planteando demandas polticas que se
expresan con frecuencia en el objetivo indgena de lograr un mayor grado
de resolucin de conflictos.
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5)Participacin poltica: Las organizaciones indgenas ahora no slo


reclaman mayor representacin poltica en las instituciones
gubernamentales (consejos municipales, legislaturas estatales, congresos
nacionales), sino tambin tratan de obtener el derecho a la libre
determinacin (garantizado en el derecho internacional), que se expresa a
travs de la autonoma y el autogobierno local y regional. Muchos estados
todava temen estas demandas, porque creen que seran un paso hacia la
secesin y la fragmentacin del Estado nacional, pero las organizaciones
indgenas generalmente insisten en que slo piden autodeterminacin
interna y mayor participacin en la poltica nacional, no como una minora
excluida, sino como los descendientes de los primeros habitantes del pas,
por lo tanto como los "autnticos" representantes de la "nacin". Varios
pases, como Nicaragua, Panam y Brasil, han adoptado sendos estatutos
de autonoma para las regiones indgenas, y otros estn contemplando
hacerlo. Esta es una temtica que sin duda producir numerosas
controversias en el futuro. La evolucin del campo de los derechos
indgenas a nivel internacional en aos recientes, ha tenido fuerte influencia
en la posicin y la evolucin de las organizaciones indgenas en Amrica
Latina, y puede haber influido tambin en la evolucin de las posiciones de
los gobiernos. El Grupo de Trabajo sobre Poblaciones Indgenas de la ONU ha
venido preparando un proyecto de Declaracin de Derechos Indgenas
desde 1982. Los gobiernos latin americanos al principio prestaban poca
atencin a estos trabajos, pero al pasar los aos estn tomando un mayor
inters. Al inicio, la representacin indgena latinoamericana fue escasa,
pero en aos recientes ms y ms organizaciones indgenas de la regin
han participado en los debates anuales del Grupo de Trabajo en Ginebra. La
asistencia a estas reuniones proporciona una oportunidad a muchos lderes
indgenas de conocer el medio ambiente internacional, tomar contactos con
sus congneres de otros pases, y de esta manera fortalecer su propia labor
organizativa nacional. Cualquiera que sea el resultado final del proyecto de
Declaracin (puede ser que la Asamblea General de la ONU la apruebe con
modificaciones), las organizaciones indgenas ya se refieren a sus diversos
artculos provisionales como un punto de referencia necesario en su propio
discurso poltico. As, por ejemplo, la afirmacin que los pueblos indgenas,
como todos los pueblos, tienen el derecho a la libre determinacin. Por otra
parte, la representacin indgena no fue muy numerosa en los debates
previos a la adopcin del Convenio 169 de la Organizacin Internacional del
Trabajo en 1989. Los puntos de vista indgenas fueron expresados
principalmente por los delegados obreros ante la OIT, quienes no siempre
estaban muy bien enterados de estos asuntos. Ya que el Convenio 169 ha
sido ratificado por cierto nmero de Estados latinoamericanos, las
organizaciones indgenas se refieren a l con razn como uno de los
instrumentos legales existentes que obligan a los gobiernos, y en
consecuencia promueven activamente su ratificacin en los pases que an
no lo han ratificado. En la medida en que existe un derecho internacional
emergente de los derechos indgenas, las organizaciones indgenas en
Amrica Latina lo utilizarn tanto en lo jurdico como en lo poltico. El
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discurso indgena ocurre en la interseccin de los temas referentes a los


derechos humanos, la democracia, el desarrollo y el medio ambiente. Se ha
vuelto ms claro que las demandas indgenas preocupan no solamente a los
pueblos indgenas sino que involucran a toda la sociedad nacional. Los
pueblos indgenas reclaman no sola- mente ms y mejor democracia, o la
mejor aplicacin de los mecanismos de defensa y proteccin de los
derechos humanos, o mayor participacin en los beneficios de los
programas de desarrollo. De hecho, estn cuestionando y desafiando las
premisas mismas sobre las cuales ha sido erigido el Estado Nacin en
Amrica Latina desde hace casi dos siglos.