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Georg Lukcs

Wilhelm Raabe

1939

Traduction de Jean-Pierre Morbois


2
GEORG LUKCS. WILHELM RAABE.

Ce texte est la traduction de lessai de Georg Lukcs :


Wilhelm Raabe.
Sa premire publication a eu lieu dans la revue
Internationale Literatur, n 11/12, 1940.
Il occupe les pages 231 261 du recueil : Georg Lukcs,
Deutsche Realisten des 19. Jahrhunderts [Ralistes
allemands du 19me sicle] Aufbau Verlag, Berlin, 1953.
Cette dition se caractrise par une absence complte de
notes et de rfrences des passages cits. Toutes les notes
sont donc du traducteur, ou reprises de celles, tablies par
Rodney Livingstone [NRL], de ldition amricaine de cet
ouvrage, German realists in the nineteenth century,
trad. Jeremy Gaines et Paul Keast, 1993, MIT Press,
Cambridge, Massachusetts, USA.
Les citations sont, autant que possible, donnes et
rfrences selon les ditions franaises existantes. dfaut
ddition franaise, les traductions de lallemand sont du
traducteur.
Le seul roman de Raabe traduit en franais est La chronique
de la rue aux moineaux. Pour les autres uvres, nous nous
sommes rfrs ldition allemande des uvres compltes
en 20 volumes, plus 4 volumes complmentaires, Gttingen,
Vandenhoeck & Ruprecht. (Smtliche Werke).
Nous avons par ailleurs ajout diffrentes indications
destines faciliter la comprhension du texte, relatives
notamment aux noms propres cits ou des vnements
historiques.
Cet essai tait jusqu prsent indit en franais.

3
Wilhelm Raabe
(1831-1910)

4
GEORG LUKCS. WILHELM RAABE.

Wilhelm Raabe
La gloire, cest quand on pense aussi vous
quand on pense tout un peuple.
Wilhelm Raabe
La gloire et la popularit de Wilhelm Raabe ont une histoire
particulire et un caractre particulier.
La premire uvre de Raabe, La chronique de la rue aux
moineaux, 1 a eu un grand succs. Les uvres suivantes ont
galement t beaucoup lues, tout particulirement Der
Hungerpastor. 2 Ce nest qu la fin des annes 1860 que
cette popularit commence dcliner. Dans la critique
littraire de cette poque, on trouve peine mention de
Raabe. Seul Hebbel 3 a crit une critique bienveillante sur la
premire uvre. Lorgane officiel de la bourgeoisie librale
dalors, le journal de Gustav Freytag Grenzboten 4 a
systmatiquement ignor Raabe. Cest clair, je ne
convenais pas ces messieurs , a dit Raabe plus tard. Aprs
1870, il est presque compltement tomb dans loubli.
Lorsque le jeune Franz Mehring, 5 qui alors ntait pas

1
Die Chronik der Sperlingsgasse, trad. Adna Lvy, Paris, ditions
Montaigne, 1931, et Smtliche Werke, tome 1, Gttingen, Vandenhoeck &
Ruprecht, 1965.
2
Der Hungerpastor [Le pasteur famlique], 1864, in Smtliche Werke,
tome 6, Gttingen, Vandenhoeck & Ruprecht, 2005.
3
Christian Friedrich Hebbel (1813-1863), pote et dramaturge allemand.
4
Gustav Freytag (1816-1895), crivain allemand. Il devient en 1847 avec
Julian Schmidt l'diteur de Die Grenzboten, un hebdomadaire fond en
1841 et tribune principale du libralisme allemand et autrichien.
Romancier de tradition raliste, il est surtout connu pour son roman
extrmement populaire Soll und haben.
5
Franz Erdmann Mehring (1846-1919), essayiste, homme politique et
historien allemand. Il se rapproche du Marxisme dans les annes 1880. Il
est l'un des fondateurs du Parti communiste d'Allemagne en 1919.

5
encore socialiste, au dbut des annes 1840, crit sur les
effets dfavorables des victoires allemandes sur la littrature,
il nanalyse, parmi les auteurs de romans, que Gutzkow,
Auerbach, Reuter, Freytag et Spielhagen. 6 Il ne mentionne
Raabe quen passant, dans la srie des crivains totalement
oublis depuis lors. Ce nest quau dbut du 20me sicle, aux
alentours du soixante-dixime anniversaire de Raabe, que
lon voit se lever une vague nouvelle de large popularit.
cette histoire de la popularit correspond le caractre de la
popularit. Raabe a toujours eu une communaut de
lecteurs et dadmirateurs. Mais il est frappant que dans cette
communaut , il ny ait pas un seul nom qui ait reprsent
dans la littrature ou la pense quelque chose de vraiment
important pour lvolution idologique de lAllemagne.
cet isolement correspond galement la vie de Raabe. Il est
frappant quau contraire de ses contemporains importants, il
nait pas t en contact proche avec aucune figure minente
de son poque ; pensons par exemple aux relations de Keller
avec Freiligrath, Feuerbach, Hettner, Varnhagen, Vischer et

6
Karl Ferdinand Gutzkow, (1811-1878) fut lune des figures minentes du
mouvement Jeune-Allemagne. Sa nouvelle lgrement rotique Wally la
sceptique (1835) provoqua un scandale qui dclencha la perscution du
groupe tout entier. La mme anne, il fit un mois de prison pour obscnit
et blasphme. En dehors de ses propres activits littraires trs varies, il
est connu pour avoir encourag Bchner dont il publia quelques uvres.
Moses Baruch dit Berthold Auerbach, (1812-1882), crivain juif
allemand, li dabord aux Burschenschaften [confrries tudiantes] et
Jeune Allemagne. Il se fit un nom grce aux Schwarzwlder
Dorfgeschichten [Histoires villageoises de la Fort-Noire) qui vante la vie
rurale aux dpens des complications et des hypocrisies de la ville. [NRL]
Heinrich Ludwig Christian Friedrich Reuter (1810-1874) pote et crivain
en bas allemand.
Friedrich Spielhagen (1829-1911) fut un crivain populaire qui traita les
problmes contemporains dun point de vue libral. Ses uvres ont pour la
plupart t oublies, mais constituent des documents intressants sur le
dveloppement de lAllemagne dans la deuxime moiti du sicle.

6
GEORG LUKCS. WILHELM RAABE.

dautres. 7 Les courants littraires des annes 1880 et 1890


commencent certes compter Raabe parmi les rares
crivains plus gs qui ont une importance relle dans
lactualit, mais ces critiques sont vrai dire des figures
secondaires du mouvement naturaliste (M. G . Conrad,
J. Hart, L. Berg). 8 Quand enfin, partir du naturalisme a
commenc se dvelopper le Heimatkunst [lart du pays
natal] pour lessentiel provincialiste et rtrograde, les hrauts
proprement dits de sa gloire se sont manifests, pour la
plupart des ractionnaires en littrature et politique comme
Adolf Bartels, 9 F. Lienhard, 10 et plus tard lhistorien de la
littrature Nadler. 11
Raabe lui-mme a fermement rejet le Heimatkunst. Et tant
vrai dire pour son provincialisme local quaussi pour sa
mthode artistique qui procdait du naturalisme et qui
prolongeait ses erreurs sous une forme affadie. Je ne veux

7
Ferdinand Freiligrath (1810-1876), crivain et pote allemand, ami de
Marx avec lequel il collabora la Neue Rheinische Zeitung [Nouvelle
gazette rhnane].
Ludwig Andreas Feuerbach (1804- 1872) philosophe allemand. Disciple,
puis critique, de Hegel, il fut (aprs Bruno Bauer) le chef de file du
courant matrialiste appel hglien de gauche.
Hermann Julius Theodor Hettner (1821-1882) historien allemand de la
littrature et de lart. Cest en 1848, alors quil enseignait Heidelberg,
quil se lia damiti Feuerbach, Moleschott, et Keller.
Karl August Varnhagen von Ense (1785-1858).
Friedrich Theodor Vischer (1807-1887).
8
Michael Georg Conrad (1846-1927), Julius Hart (1857-1930), Leo Berg
(1862-1908).
9
Adolf Bartels (1862-1945), pote, crivain, diteur, journaliste, historien
de la littrature et thoricien politique allemand. Appartenant au courant
de pense vlkisch, il est connu comme un des inspirateurs de
l'antismitisme national-socialiste.
10
Friedrich Lienhard (1865-1929) romancier, pote et auteur dramatique de
langue allemande, d'origine alsacienne. Il fut avec Bartels lun des
protagonistes du mouvement nationaliste vlkisch du Heimatkunst.
11
Josef Nadler (1884-1963).

7
pas tre un pote du pays natal, mais un crivain
allemand !... Dans la littrature du pays natal, tout est
absurde. Celui qui ne peut dcrire que ce quil a lui-mme
vcu et vu nest pas un pote, mais un copiste. Le pote doit
comprendre, il doit, de manire vraie et vivante, vtir ses
conceptions des habits de tous les temps et tous les pays.
Cette contradiction est caractristique de Raabe et de sa
position littraire. En soi, ces formules nont rien de dcisif :
ce que Raabe a pens du Heimatkunst est moins important
que la position objective de son uvre son gard. Les
relations personnelles troites de Raabe avec ses
commensaux et sa communaut du Brunswick nest pas une
preuve irrcusable de son accord idologique et esthtique
avec eux ; pas plus que son suffrage constant pour le parti
National-libral, le parti du capitalisme allemand nen fait un
partisan enthousiaste de la fondation du Reich par Bismarck
et les Hohenzollern.
Ce qui est dcisif, ce sont les uvres. Mais les contradictions
que nous y montrons indiquent les problmes fondamentaux
de la personnalit et de luvre de Raabe, des problmes qui
devront assurment tre claircis galement par lanalyse des
uvres.
I.
La vrit de ce quil reprsente exprime la nature intime de
Raabe ; ce qui lui-mme pense na dimportance que dans la
mesure o cela souligne clairement cette vrit et ses
contradictions, sinon, ce nest quun problme rsoudre,
mais pas un moyen de preuve.
Les uvres de Raabe fournissent une image claire et sans
ambigut du sort de lAllemagne au 19me sicle, qui na
rien voir avec le Heimatkunst ni avec ses reprsentants
idologiques ractionnaires.

8
GEORG LUKCS. WILHELM RAABE.

Pour Raabe aussi, lhistoire allemande du 19me sicle


commence avec la Rvolution franaise. La priode qui va
de son commencement, en passant par lchec des guerres
dintervention, par loccupation napolonienne et le
morcellement de lAllemagne jusquaux guerres de
libration a t depuis la Rforme et la guerre des
paysans la premire poque o la formation de la nation
allemande par elle-mme a pris des contours rels, bien que
ceux-ci aient t extrmement vagues et contradictoires ; la
premire poque o laspiration lunit nationale a pris un
caractre de masse, bien que ce mouvement de masse ait t
quantitativement insuffisant et bien peu clair dans sa
conscience. partir de cet instant, lunification de la nation
allemande est nouveau lordre du jour de lhistoire. La
discussion sur la justesse des moyens et des rsultats de cette
unification ne prend pas fin non plus avec la fondation du
Reich en 1871.
Comment Raabe se situe-t-il donc par rapport aux questions
cruciales de cette volution historique ? Dans ses uvres,
dans lesquelles la plupart de ses admirateurs ne voient que
des miniatures tendrement humoristiques tires de la vie
quotidienne allemande, elles jouent un trs grand rle, un
rle mme dcisif. Seul un bref rsum de lhistoire du
peuple allemand raconte par Raabe donne la base pour
dresser son portrait comme crivain.
Trs frappants sont la fois lattitude de rejet abrupt de
lancien rgime allemand par Raabe et sa sympathie non-
dissimule pour le Rvolution franaise. Dans un chapitre
brillant dAbu Telfan, 12 il dcrit une petite rsidence
quelconque, la petite rsidence, et il y trace une histoire
12
Abu Telfan oder Die Heimkehr vom Mondgebirge [Abu Telfan ou le retour
des Monts de la lune] 1867. in Smtliche Werke, tome 7, Freiburg in
Breisgau und Braunschweig, Verlagsanstalt Hermann Klemm, 1951.

9
satirique amre de lavilissement de lAllemagne dont les
vecteurs sont ses yeux prcisment les princes. Mme pour
la figure lgendaire de Frdric de Prusse, Raabe a peu
de sympathie. Dans un rcit historique de lpoque de la
rvolution franaise (Die Gnse von Btzow) 13, il cite en
lapprouvant la critique foudroyante de Mirabeau lgard
de la vieille Prusse : Pourriture avant maturit. 14 Ds son
premier ouvrage, La chronique de la rue aux moineaux, un
vieil homme 15 raconte ses aventures pendant les guerres
contre la rvolution franaise : avec sympathie pour la
rvolution, avec mpris pour larme dintervention. Et dans
sa dernire uvre acheve, le roman historique Hastenbeck,
on raconte lexcution du fermier gnral Joseph-Franois
Foullon pendant la rvolution, et elle est conue comme une
vengeance tardive 16 du pillage du peuple allemand par
les armes de labsolutisme franais.
Cest pourquoi il serait totalement erron dinterprter le
petit chef duvre satirique historique Die Gnse von
Btzow, comme une parodie sur la Rvolution franaise,
comme le font de nombreux admirateurs de Raabe. Le ton de
ce rcit est assurment parodique. Mais lironie de lauteur
est dirige contre la mesquinerie et le philistinisme des
conditions allemandes. Les ombres des grandes figures de la

13
Die Gnse von Btzow [Les oies de Btzow] 1865. in Smtliche Werke,
tome 9-2, Gttingen, Vandenhoeck & Ruprecht, p. 143.
14
Mirabeau, Histoire secrte de la cour de Berlin, in uvres de Mirabeau,
tome 6, Paris, P. Dupont, 1825, p. 230.
15
La chronique de la rue aux moineaux, op. cit., pp. 60 ss. Le texte allemand
dit : ein alter Forscher [un vieux chercheur] ce qui ne correspond gure au
texte du roman. Peut-tre faudrait-il lire Frster [garde forestier], puisque
lintress est chasseur.
16
Hastenbeck in Smtliche Werke, tome 20, Gttingen, Vandenhoeck &
Ruprecht, 2001, p. 105. La bataille de Hastenbeck eut lieu pendant la
guerre de Sept Ans, le 26 juillet 1757. Larme franaise y remporta une
victoire sur les forces allies de Hanovre, Hesse-Cassel et Brunswick.

10
GEORG LUKCS. WILHELM RAABE.

Rvolution franaise napparaissent videmment que pour


souligner nettement la misre allemande. Et le contraste
ironique est encore renforc par le fait que quelques hros de
ce rcit se placent au niveau culturel de lhumanisme
allemand dalors. Les citations tires des classiques
allemands compltent le contraste ironique entre tre et
conscience sous un autre aspect. Le fin mot du rcit, que
nous avons dj cit, la prise de position du personnage qui
parle la premire personne, avec lequel Raabe sympathise
le plus, ne laisse aucun doute sur ses vritables intentions.
Cela nest en aucune faon contredit par lenthousiasme de
Raabe pour les guerres de libration. Les principaux hros de
la gnration plus ancienne que dcrit le jeune Raabe ont
particip aux guerres de libration. Et mme, cette
participation est directement pour Raabe le critre de leur
valeur humaine : les hommes convenables sont alls
combattre, les inconsistants sont rests la maison. Et cette
apprciation prend chez Raabe un accent plbien : les
paysans, les petits-bourgeois, lintelligentsia sont alls la
guerre, les nobles fainants sont rests la maison et nont
commenc leur carrire militaire quaprs les victoires.
Ces apprciations ne sont pas fortuites, mais elles
correspondent lvaluation par Raabe de la situation
globale allemande, sa haine passionne des petits tats
monarchistes fodaux. leur gard, loccupation trangre
reprsentait un grand progrs. Cest ainsi que Raabe crit
dans Der Hungerpastor propos de la taxe sur les juifs dans
lancienne Allemagne : La bataille dIna, qui a mis aux
ordures tant dinfamies, tant dabsurdits, a galement mis
fin ce scandale, mais en lan 1815, maint pre aimant de la
patrie aurait volontiers rintroduit les anciennes

11
coutumes. 17 Et le vieux Raabe encore souligne les mrites
du Roi Jrme de Westphalie pour avoir cart de telles
ignominies. Cest dans ses personnages plbiens comme
toujours chez Raabe que ces opinions se voient le plus
clairement. Dans La rue aux moineaux, on dcrit un matre
menuisier qui accepte avec sympathie loccupation franaise,
noue des rapports de camaraderie avec les soldats franais.
Sa vritable opinion apparat lorsque les soldats, sa
question combien de temps pensez-vous encore rester en
Allemagne rpondent : toujours . Il rpond : Non ne
dites pas toujours. Vous tes l, en effet, et nous ne pouvons
que rendre grce Dieu de vous avoir envoys, mais
toujours 18 Il est donc tout fait logique quune dcennie
plus tard, il envoie ses deux fils la guerre de libration.
Les deux y tombent. Et lglise de la ville natale, on rige
une grande plaque commmorative avec les noms de tous les
morts au champ dhonneur. Le matre-menuisier la regarde
tout dabord avec fiert et enthousiasme, mais plus tard, il ne
peut plus la voir et quand lglise brle, il est simplement
heureux de ne plus avoir la plaque sous les yeux. Et lorsque
bien plus tard, sa femme raconte cette histoire, un des
compagnons scrie : Je sais pourquoi matre Karsten ne
pouvait plus regarder la plaque ! et Raabe ajoute : Cest
de cette comprhension que dpend lavenir. 19
Cette comprhension de ce que les princes ont fait de
lAllemagne par suite de la faiblesse du peuple constitue le
cur de la description de la raction par Raabe. Raabe
montre trs explicitement comment les hros de 1814 sont
devenus superflus aprs les victoires, comment mme ils
sont devenus suspects. Les meilleurs dentre eux ont tent de
17
Der Hungerpastor in Smtliche Werke, tome 6, op. cit., p. 47.
18
La chronique de la rue aux moineaux, op. cit., p. 135.
19
Ibidem., pp. 140-142.

12
GEORG LUKCS. WILHELM RAABE.

nager contre le courant, mais en vain. Wassertreter, membre


de la corporation dtudiants (Abu Telfan) a pris part en 1817
la fte de la Wartburg 20 et il est incarcr ; Felix Gtz (Le
pasteur famlique) combattra plus tard sous les ordres de
Bolivar en Amrique du Sud, dans le soulvement polonais
de 1830, et prira en exil Paris. Les moins passionns
(Rudolf Gtz et ses amis, le chevalier von Glaubigern dans
Der Schdderump) 21 deviennent des gens dun autre
monde , des originaux dracins.
Aprs tout cela, il est remarquable et frappant que lanne
1848 ne joue aucun rle dcisif dans le tableau de
lAllemagne de Raabe. Non pas par manque de sympathie :
l o la rvolution est mentionne (le souvenir de Robert
Blum chez les migrs amricains dans Les gens de la
fort, 22 le rfugi autrichien dans Les voyages de
Gutmann, 23 et.) on voit clairement lengagement de Raabe
pour elle, de sorte que les citations que nous livrent les
documentalistes dans lesquelles Raabe prend parti pour la
Rvolution de 1848 ne sont prendre en considration quen
complment. Mais dans le tableau global de lAllemagne
trac par Raabe, la Rvolution de 1848 nest pas une partie
intgrante importante.
Ceci a des raisons biographiques directes : lpoque de la
Rvolution, Raabe tait encore trs jeune, et au Brunswick,
20
Le 17 octobre 1817, les corporations tudiantes clbrrent la Wartburg
le 300me anniversaire de la rforme, et celui de la bataille de Leipzig. Il fut
procd un autodaf de livres et de symboles jugs antiallemands.
21
Der Schdderump [en vieux dialecte du Brunswick : Le corbillard] (1870)
in Smtliche Werke, tome 8, Gttingen, Vandenhoeck & Ruprecht, 1972.
Ce roman forme avec Le pasteur famlique (1864) et Abu Telfan (1867) la
trilogie de Stuttgart .
22
Die Leute aus dem Walde (1863) [Les gens de la fort] 1863, in Smtliche
Werke, tome 5, Gttingen, Vandenhoeck & Ruprecht, 1971.
23
Gutmanns Reisen (1891) [Les Voyages de Gutmann,] in Smtliche Werke,
tome 18, Gttingen, Vandenhoeck & Ruprecht, 1969.

13
o il vivait alors, il ny a pas eu dvnements importants. Sa
premire grande exprience vcue est la priode de raction
Berlin, laquelle il ragit passionnment dans son premier
ouvrage. Le fait qu partir de l, il se rfre aux guerres de
libration et mme encore plus loin, aux anciennes villes
libres du Moyen-ge, quil cherche l, et pas dans un 1848
men rsolument son terme par la rvolution dmocratique,
le modle pour lavenir, claire les faiblesses qui sont au
cur de toute son idologie.
La prdilection pour lancienne Grande Allemagne nest en
soi pas tonnante, tout au moins dans la priode de lutte pour
lunit nationale, une poque o, aprs lchec des
tentatives de 1815 et 1848, lunit nationale connat de
nouvelles douleurs daccouchement dun tout autre genre.
Raabe se rattache une tradition littraire qui commence
avec le Gtz von Berlichingen de Goethe. La tragdie de
Lassalle Franz von Sickingen se rfre, presque la mme
poque que les dbuts de Raabe la mme priode, mais
dj dans un autre esprit, et aussi assurment avec une
authenticit historique moindre que celle de Goethe. Le
sentiment historique potique de la ralit chez Raabe est
plus fort que celui de Lassalle, bien quil soit naturellement
bien moins radical politiquement. Il nimagine pas un
Sickingen contredisant la ralit, mais se retourne vers les
combats rels des villes allemandes contre les petites
principauts naissantes quil a juges et rejetes bien mieux
que Lassalle. Le rcit Unseres Herrgotts Kanzlei 24 a comme
prlude lchec du sige de la ville de Brunswick par le duc,

24
Unseres Herrgotts Kanzlei [La chancellerie de notre Seigneur] (1862), in
Smtliche Werke, tome 4, Gttingen, Vandenhoeck & Ruprecht, 1969,
pp. 141-475. Rcit historique du sige de la ville protestante de
Magdebourg de septembre 1550 novembre 1551 par les troupes de
Maurice de Saxe agissant au nom de lempereur Charles Quint.

14
GEORG LUKCS. WILHELM RAABE.

et dcrit ensuite le combat de diffrents ducs sous le


commandement de Maurice de Saxe contre la ville de
Magdebourg. Le rcit chante lhrosme de la bourgeoisie
courageuse, de sa supriorit militaire et politique par
rapport aux princes et leurs mercenaires.
Cet enthousiasme, Raabe la conserv jusqu la fin de sa
vie, et il a indubitablement des aspects positifs. Raabe a
personnellement une conscience bourgeoise trs aigu, anti-
noble, et il rejette toujours avec drision le byzantinisme de
lintelligentsia allemande avant et aprs la fondation du
Reich. Et dans son grand ge, alors mme quil tait couvert
dhonneurs officiels (dcorations, doctorat honoris causa,
citoyennet dhonneur), il disait : Mon idal, cela a
toujours t les communes libres, bourgeoises fires, du
Moyen-ge. Ainsi le Brunswick de 1671 qui claqua les
portes de la ville au nez du Duc hrditaire. tre citoyen
dhonneur de ce Brunswick-l, jen aurais t deux fois plus
fier que du diplme de citoyen dhonneur daujourdhui.
Si important quait t cette fermet, cette dfense de toute
capitulation et servilit, elles ont cependant en mme temps
leurs aspects ngatifs. Raabe construit son image politico-
historique du monde sur une utopie, sur le rve dun
renouveau des villes libres mdivales. Et bien videmment,
cette position utopique le rend plus partial lgard du pass
lointain quil ne la t lgard des guerres de libration o
il a soigneusement soupes chaque camp. Quand il traite des
villes mdivales, il ne critique pas leur caractre local
born, leur politique de clocher, qui furent les raisons
importantes de lchec des soulvements paysans.
lexception dpisodes occasionnels (Lorenz Scheibenhart, 25
1858), cest trs confusment quil voit le caractre de classe
25
Lorenz Scheibenhart, in Smtliche Werke, tome 2, Gttingen,
Vandenhoeck & Ruprecht, 1992, pp. 305-337.

15
du rgime des villes mdivales. Lorsquil reprsente les
oppositions entre le haut et le bas, il ne le fait quau nom de
la compassion pour les couches plbiennes opprimes,
partant du point de vue quune telle oppression dcompose
aussi politiquement et moralement la couche sociale
dominante. Mais il se montre dfavorable aux reprsentants
idologiques et politiques de la plbe, par exemple aux
prdicateurs dans la nouvelle de Magdebourg.
Ainsi, Raabe se ferme lissue sociale une situation quil
rprouve lui-mme trs prement. (Dans cette perspective,
mme sa position lgard de la Rvolution franaise nest
quune sympathie dont rien de directement concret nest
dduit pour la ralit allemande.) Parmi la plbe allemande,
Raabe voit trs tt et encore une fois avec une forte
sympathie llment dcisif pour une ventuelle
transformation de lAllemagne partir den bas : le
proltariat. Dans sa jeunesse, il ne se contente pas de nourrir
de la sympathie pour les opprims, pour leur solidarit entre
eux, pour la charit des ruelles loppos de lgosme
des riches, mais il a aussi lintuition de leur puissance
venir. Certes, cette intuition est pleine deffroi. Dans son
roman de jeunesse Ein Frhling, 26 il parle de 3 grandes
catastrophes mondiales : le dluge, les invasions barbares, et
la future rvolution proltarienne.
Cet effroi cesse plus tard. Il salue la naissance dun contrle
exerc den bas par les travailleurs organiss ; mais sa
comprhension ne va pas plus loin.
Cela, de lui, le bourgeois, on ne peut ni lattendre ni mme
lui demander. La comprhension de Dickens le modle de
Raabe sur de nombreux points de la critique sociale en
littrature de laspect rvolutionnaire du mouvement

26
Ein Frhling, [Un printemps], in Smtliche Werke, tome 1, op. cit., p.257.

16
GEORG LUKCS. WILHELM RAABE.

ouvrier nest lui non plus pas beaucoup plus haut, alors que
Dickens vit au cur des temptes chartistes et pas, comme le
jeune Raabe dans lAllemagne arrire eu plan industriel.
Mais quelles que soient les raisons qui ont fait natre ce
manque de comprhension cela dissimule Raabe toute
perspective dun renouveau dmocratique de lAllemagne.
En patriote enthousiaste, il prend part tous les mouvements
qui prnent lunit nationale (il adhre en 1860 au
Nationalverein petit-allemand) 27 senthousiasme pour les
victoires prussiennes de 1866 et 1870-1871, 28 et reste
galement plus tard un partisan et lecteur fidle du parti
national-libral, le parti de Bismarck et des Hohenzollern.
Entre ces convictions politiques de Raabe et son apprciation
de la vie mme, et donc de sa figuration de cette vie, il y a un
abme bant quil lui reste interdit de surmonter. Le partisan
fidle du parti national-libral capitaliste critique avec une
pret et une exaspration croissante cette dgradation
politique, sociale et morale qui est ne de linteraction entre
le capitalisme en plein essor de la Reich de Bismarck et des
Hohenzollern.
Cette dichotomie interne se fait jour trs rapidement. Ds
octobre 1870, il crit un ami : Je ncrirai pas un grand
roman historique comme tu me le conseilles. Je suis ou trop
sot, ou trop malin pour cela, et je te laisserai le soin de
dcider sur ce dernier point, mais seulement aprs un dlai
de 15 ans 29
Cette attitude de Raabe ne sest pas non plus modifie plus
tard, elle est mme devenue encore plus pre et plus aigrie.
27
Nationalverein [Union nationale] Organisation visant la cration d'un
tat allemand sous la direction de la Prusse
28
Dans les guerres contre lAutriche (Sadowa) et contre la France (Sedan).
29
Lettre Karl Schnhardt du 15 octobre 1871, in Briefe, Berlin, Wilhelm
Fehse, 1940, p. 114.

17
En 1875, Raabe crit le rcit Horacker, 30 qui se droule
lpoque qui fait immdiatement suite aux grandes victoires
sur lAutriche. On y montre le contraste entre les hommes
authentiques de la vieille Allemagne avec ce type qui a
merg avec la victoire prussienne et qui est parvenu au
pouvoir. Raabe fait dire lun de ses personnages positifs :
Ils taient toujours l discutailler que le matre dcole
avait rcemment gagn la bataille de Kniggrtz, 31 mais
maintenant, je te demande lequel, donc ? Le vieux ou le
jeune ? Pour ce que jen sais, ce ne peut tre seulement et
uniquement que le vieux ! Il faut tout dabord dmontrer
quelle race de vainqueurs les jeunes vont duquer avec leur :
Stramm, stramm, stramm;
Alles ber einen Kamm. 32
Dans une lettre des annes 1880, Raabe parle de sa
satisfaction davoir, lpoque des grandes victoires
allemandes, crit un rcit qui avait pour thme les
clbrations de Schiller de 1859 33 et dcrivait la lutte des
idalistes contre lesprit obtus des petits-bourgeois. Sur la
priode des fondateurs aprs les victoires de 1870-1871,
il crit dans la prface la deuxime dition du rcit
Christoph Pechlin (le rcit date de 1871-1872, la prface de
1890) :

30
Horacker, in Smtliche Werke, tome 12, Gttingen, Vandenhoeck &
Ruprecht, 1991, pp. 291-454.
31
Autre nom de la bataille de Sadowa, remporte le 3 juillet 1866 sur les
autrichiens par les troupes prussiennes sous le commandement du gnral
Helmuth von Moltke. On la appel la victoire du matre d'cole en
raison du niveau lev de linstruction publique en Prusse.
32
Garde vous, garde vous, garde vous,
Tous ensemble.
33
Qui du 8 au 10 novembre ont commmor le 100me anniversaire de sa
naissance.

18
GEORG LUKCS. WILHELM RAABE.

Les blessures des hros ntaient pas encore cicatrises, les


larmes des enfants, des mres des pouses, des fiances et
des surs pas encore sches, lherbe navait pas encore
recouvert les tombes des morts : mais en Allemagne, tout
allait dj parfaitement bien si peu de temps aprs les
terribles guerres et les difficiles victoires. De mme que,
pendant ou aprs un grand incendie dans une ruelle, un
tonneau de sirop crve, et que la populace et les gamins
commencent lcher, de mme dans le peuple allemand, le
sac dargent a t ouvert et les thalers roulent dans les
caniveaux, et il ny a que trop de mains qui l aussi
cherchent les prendre. Il semblerait presque que ceci doive
tre le gain suprme que la patrie unifie puisse, parmi ses
grandes russites, apporter lhistoire universelle. 34
Qui Raabe vise ici par avec le terme de populace nest pas
difficile deviner. Dans le plus subjectiviste de ses derniers
romans, Stopfkuchen, il fait dire au hros, qui prsente
quelques-uns de ses traits propres : Chaque regard dans vos
tribunaux, sur vos chaires dcole et dglise, et dans vos
parlements rgionaux et surtout au Reichstag montre ce quil
en ressort en ce qui concerne nos classes sociales rudites
dirigeantes. 35 Mais cette indignation fortement plbienne
ne va plus jusqu faire surgir un personnage oppositionnel,
jusqu une critique nette et forte comme tait celle des petits
tats dans Abu Telfan. Elle se manifeste surtout dans le fait
que lintrigue du roman est de plus en plus prive, que la
rpercussion des grands vnements publics dans la destine
des individus est plus pisodique, plus rare quauparavant.
34
Christoph Pechlin in Smtliche Werke, tome 10, Gttingen, Vandenhoeck
& Ruprecht, 1968, pp. 207.
35
Stopfkuchen, littralement gteau touffe-chrtien, est le surnom dun
personnage du roman connu pour sa voracit et son embonpoint. 1891, in
Smtliche Werke, tome 18, Gttingen, Vandenhoeck & Ruprecht, 1969,
p. 130.

19
Cest dans cette dichotomie, mise ici en vidence, que rside
le pessimisme bien connu de Raabe, dont on a beaucoup
trop dit, inutilement, quil aurait t influenc par
Schopenhauer. Raabe lui-mme, bien quil nait jamais
compris les vritables origines du malaise que lui occasionne
le prsent, sans mme parler quil ait pu le dcouvrir, a
clairement exprim la cause de sa dception. En 1909, il se
remmore lpoque de la fondation du Nationalverein et dit :
Autrefois, ctait mieux. Autrefois, nous avions de lespoir
et quavons-nous maintenant ?
Lutopie des cits mdivales libres nest quun symbole
potique et idologique du fait que Raabe ne trouvait dans
son Allemagne aucun courant dmocratique plbien auquel
il aurait pu adhrer ; que sa conception sociale du monde lui
fermait galement les voies pour les chercher vraiment. Et ce
manque de clart, cette absence dissue politique et sociale
pour Raabe, rendue encore plus embrouille par sa prise de
position personnelle, a fourni aux ractionnaires le prtexte
pour sen rclamer.
II.
La dichotomie dans la vision sociohistorique du monde de
Raabe a pour consquence quil ne connat que des issues
individuelles aux contradictions sociales. Dj, dans Abu
Telfan, cela donne : Nous sommes peu nombreux contre un
million, nous dfendons un petit royaume contre tout un
monde barbare 36 Et ce royaume est dfini comme
quelque chose dont personne ne sait rien . 37 La ligne
fondamentale de la cration de Raabe consiste dcouvrir
des dmarches individuelles, des modes dducation par des
hommes et par des vnements de la vie qui sont mme de

36
Abu Telfan, in Smtliche Werke, tome 7, op. cit., p. 249.
37
Ibidem, p. 254.

20
GEORG LUKCS. WILHELM RAABE.

prserver, de faire germer chez les hommes ce noyau


authentique qui en fait des hommes vritables, qui relie leur
vie aux meilleures traditions de la germanit.
Ds le dbut, Raabe sent que cette humanit, cette germanit,
est menace par des ennemis extrmement puissants. Il
dcrit davance une lutte dfensive dont le but suprme ne
peut pas tre plus que : trouver un recoin dans lequel les
forces authentiques de lhumanit intime pourraient se
dployer sans tre dformes ou brises.
Les hros de Raabe ne partent pas la conqute du monde
comme les hros de Goethe, Balzac, ou Stendhal. Ils veulent
seulement sauver leur intgrit humaine des dangers
menaants de la nouvelle vie. Leur chemin prend donc
finalement toujours la forme du renoncement , comme
ctait en outre dj le cas chez le vieux Goethe. Selon les
circonstances, ce renoncement peut tre une retraite dans
un coin tranquille, loign du monde, un bonheur rsign
dans cette idylle, mais trs souvent, elle est simplement une
prservation intime de soi dans la ruine extrieure.
Qui est lennemi ? Chez le jeune Raabe, les contours en sont
complexes en raison de la situation historique de
lAllemagne. Dun ct, cest la vieille Allemagne
monarchiste fodale, ractionnaire, morcele, dans laquelle
chaque homme ayant un rel sentiment de la dcence et de la
justice est obligatoirement mpris, dtest. De lautre ct,
cest le capitalisme qui pntre ces formes sociales
surannes, les dtruisant en partie, sadaptant en partie
elles. Raabe na srement pas connu le jugement de Marx
sur le capitalisme allemand de cette poque, et sil lavait
connu, il ne laurait certainement pas compris. Mais limage

21
que Raabe a de lAllemagne correspond maints gards aux
dfinitions de Marx ; chez lui-aussi, le mort saisit le vif. 38
Certes, ce point daccord doit tre compris avec des grandes
limitations. Raabe ne voit le processus conomique du
passage au capitalisme en Allemagne que dans ses
symptmes apparents : principalement la destruction des
vieilles cits, des vieux paysages, la proltarisation,
lmigration, le remplacement des vieilles relations
personnelles entre les hommes par les formes du capitalisme
ftichises, inhumaines, issues de lexploitation et de la
domination brute. Dans la priode daprs 1870, les traits
capitalistes apparaissent de plus en plus frquemment et plus
nettement chez Raabe.
cela sajoute que Raabe, de mme que son grand modle
Dickens, sintresse moins au dveloppement du capitalisme
lui-mme quaux distorsions morales et spirituelles que
celui-ci provoque chez les tres humains, exploiteurs comme
exploits. Tandis que chez Balzac, nous faisons prcisment
connaissance avec la physionomie politique et financire des
Nucingen, Keller, du Tillet ou Gobseck, 39 Dickens ne
dpeint, par exemple dans Dombey, 40 que le processus de
ptrification spirituelle et la perspective dune issue
humaine. Cest ce mme chemin que suit Raabe.
Cest ainsi que naissent chez Dickens et Raabe deux styles
diffrents pour la description den haut et den bas : le
premier est caricatural satirique, le second dun ralisme
plein dhumour et damour. Certes, Raabe est spar de
Dickens par la diffrence essentielle entre lAngleterre et

38
Marx, Le Capital Livre I, Prface la premire dition allemande, PUF,
Quadrige, 2009, page 5.
39
Personnages de la Comdie Humaine.
40
Charles Dickens (1812-1870), Dombey et fils, Paris, nrf, La Pliade 1966.

22
GEORG LUKCS. WILHELM RAABE.

lAllemagne au milieu du 19me sicle. Les caricatures de


Dickens atteignent souvent le niveau dun Hogarth ou dun
Daumier, 41 et sont trs ralistes, justement dans leur
puissance satirique. (Le ministre des circonlocutions dans
La petite Dorrit, 42 la pratique judiciaire dans Bleak-house 43,
les magouilles politiques capitalistes dans Temps difficiles. 44
On ne peut pas trouver chez Raabe des tableaux de cette
sinistre grandeur ; tout au plus la description des petites
cours princires dans Abu Telfan sapproche-t-elle de ce
niveau. Mais la haine satirique contre la caste suprieure
capitaliste suit totalement les voies de Dickens. Ainsi, dans
son roman de jeunesse Die Leute aus dem Walde, Raabe
dcrit une soire dans laristocratie financire, dans le style
dun compte-rendu de sance de bourse :
Avant dentrer dans les dtails, nous pouvons dfinir
limpression gnrale dans le langage de lpoque, le
langage de la bourse. Nous trouvons que latmosphre
gnrale de la socit tait stable, et que le cours de la
conversation voluait sur la voie solide dune progression
tranquille. Les compliments et les flatteries trouvaient
preneurs et preneuses, de mme que les contre-compliments.
Demandes de toutes parts pour les scandales ; mais pour les
cancans locaux, malheureusement inchang, ferme
apprci pourtant. Politiquement plutt hsitant, march
dynamique en thtre et musique, climat favorable pour les
derniers romans ; questions et vrit scientifiques, calme et
terne. Trs ferme tenue pour les vieilles dames, les plus
jeunes, chahutes et flottantes, sont surveiller. Les
41
William Hogarth (1697-1764) peintre et graveur anglais.
Honor Daumier (1808-1879), graveur, caricaturiste, peintre et sculpteur.
42
Charles Dickens, La petite Dorrit, 2 tomes, Paris, Archipoche, 2015.
43
La traduction dans La Pliade, Paris, nrf, 1978 est intitule La Maison
d'pre-Vent.
44
Charles Dickens, Temps difficiles, Paris, Folio Classique, 2008,

23
messieurs plus gs, inchang petit volume daffaires. Les
hommes plus jeunes, climat terne, sont surveiller. Au bout
de deux heures, les cours de la conversation ont flchi ; les
cotations des dernires heures de la socit ne nous sont pas
parvenues. 45
Comme chez Dickens, mme si cest presque toujours un
niveau infrieur, la faiblesse chez Raabe rside dans la
manire dont sont reprsents la vie intime et le destin
apparent des capitalistes. Raabe considre les aventures et
les inhumanits commerciales, les excs sexuels de la haute
socit avec le romantisme naf et effray dun petit-
bourgeois allemand.
Raabe ne se montre un auteur important dans ce domaine de
la vie que l o il reprsente la tragdie intime dune
distorsion de ce qui caractrise lhumanit, son touffement,
sa falsification par lavidit et la soif de puissance. Le vide
glac dans lequel vivent de tels hommes, comme par
exemple la vie du juriste Hahnenberg (Drei Federn) 46 est
dcrit un niveau digne de Dickens. Et la forte prise de parti
de Raabe, accentue et consciente, en faveur des gens den
bas ne voile pas son regard quand il sagit de montrer
comment lavidit et lgosme dforment aussi les
caractres des couches infrieures.
Mais tout ceci nest pour Raabe, de mme que pour Dickens,
que base, arrire-plan, et contraste. Raabe voit sa tche
essentielle dans la figuration de la manire dont les tres
humains sont duqus une vie digne de lhomme, de
lapparence interne et externe de cette vie humaine. Nous en
voyons dj clairement les contours gnraux : ce ne peut

45
Die Leute aus dem Walde, in Smtliche Werke, tome 5, op. cit., pp. 63-64.
46
Drei Federn [Trois plumes] (1865), in Smtliche Werke, tome 9-1,
Gttingen, Vandenhoeck & Ruprecht. 1974, pp. 241-403.

24
GEORG LUKCS. WILHELM RAABE.

tre quun retrait lgard des grandes affaires de ltat et de


lactivit conomique. Une rsignation lyrique ou ironique,
stoque ou picurienne, qui chez les diffrents hommes a
aussi socialement et idologiquement diffrents motifs
individuels. La libert humaine dans la socit de son temps
consiste pour Raabe dans le renoncement la puissance, la
richesse, le prestige. La puissance ne sert finalement
qu faire de nous de plus grands esclaves . (Hagenheim
dans Ein Frhling.) 47
La nature de ce renoncement est la fois trs simple et trs
complexe. Simple, parce quavec la grande vracit de
Raabe dans la description de ses personnages et de leurs
destins, la cause sociale ultime apparat clairement :
limpuissance, la faiblesse de lindividu face aux puissants
courants sociaux, limpuissance de la moralit individuelle
devant les faits sociaux du capitalisme allemand en plein
essor.
Mais cette impuissance prsente chez Raabe une dialectique
interne, morale et idologique, trs intressante,
mouvemente, dont les questions principales ne tournent pas
tant autour de savoir si le renoncement ou la lutte serait la
bonne solution, mais sur la possibilit dexposer clairement
le comment et le pourquoi du renoncement. Les romans de
Raabe sont pleins de personnages vivants et diffrencis de
manire varie, dont la vie, lvolution, les sentiments, les
rflexions etc. sont les variations multiples de cette
dialectique. Aussi serait-il erron de ne pas voir que
lattitude de Raabe lgard des problmes dcisifs de sa vie
fut soumise, au cours du temps, dimportants changements.
Ces modifications ne pouvaient certes pas changer de
manire dcisive le caractre fondamental de son uvre,

47
Ein Frhling, in Smtliche Werke, tome 1, op. cit., p. 393.

25
mais elles suffisent, sur la base de la dialectique, chaque
fois varie, des images singulires de la vie, rendre le
monde figur par Raabe riche et multiple dans ses aspects
Ces multiples facettes sont particulirement rehausses par
lacuit du ralisme de Raabe. Bien que chez lui en effet, ce
qui est idologiquement dcisif, lexpression ultime de
lhumanit rside ncessairement davantage dans les
rflexions sur les vnements que dans ceux-ci mme, et
quen consquence, les personnages se dtachent davantage
les uns des autres et de leur arrire-plan social par leurs ides
et leurs sentiments que par leurs actions, chaque rcit de
Raabe a une intrigue intressante, souvent passionnante.
L aussi, Raabe marche sur les traces de Dickens. Ce nest
pas l la marque dune cole ou une imitation, mais dune
affinit intrinsque de certaines attitudes ultimes sur ltre
humain.
Le moraliste Raabe veut dans ses uvres mettre les hommes
lpreuve. Leur noyau doit tre mis nu, le noyau et la
pelure doivent tre spars lun de lautre. Les reflets
dialectiques de telles transformations, leur pour ou contre
moraux sont rendus dans des conversations trs
caractristiques de Raabe, de manire colore, gorge de
sentiments, avec un double-fond humoristique, mais en
mme temps un trs haut niveau intellectuel, avec une
individualisation idologique raffine. Mais llment
dclencheur est toujours laction ; une dcision vitale devant
laquelle le personnage va tre plac, dans laquelle agissant
dans le monde extrieur il va intrieurement se mouvoir en
allant la fois vers son propre centre ou en sen loignant.
Mme si les sentiments, les reflets et les rflexions, le pour
et le contre idologique humoristique restent la chose
principale, Raabe doit, pour raliser artistiquement ses

26
GEORG LUKCS. WILHELM RAABE.

intentions, enchaner toutes ces pripties en une intrigue


complexe, pleine de surprises.
De cette disposition littraire idologique de lintrigue
dcoule chez Raabe comme chez de nombreux narrateurs un
traitement magistral du hasard. Sauf que chez Raabe, il y a l
une tonalit particulire, spcifique. Dun ct, le hasard
joue dans toute sa conception du monde un rle
extraordinaire : il est et reste le seigneur et matre , dit-il
dans un de ses romans. 48 Plus pour Raabe les vnements
sociaux se restreignent aux destines personnelles des
individus, et plus les catgories sociohistoriques deviennent
de simples formes de larrire-plan, et plus Raabe doit
confrer un grand rle au hasard dans le droulement
objectif des vnements.
Ceci se reflte galement dans les sentiments et conceptions
de ses personnages. La profonde exprience vcue de
lincertitude et de linexplicabilit de la vie sociale ne permet
pas Raabe de se dgager totalement de la religion. Il
subsiste toujours chez lui un certain sentiment religieux,
mais en mme temps il ne faut pas mconnatre son aversion
pour la religion, mme si elle est dissimule par des rserves
humoristiques. Et cette dialectique humoristique le conduit
avoir une certaine intuition des racines socio-psychologiques
de la religiosit bourgeoise moderne (y compris de la
sienne). Cela donne par exemple dans le roman Kloster
Lugau : Il ny a pas dtre humain qui ne croie aucun
dieu : chacun et chacune en garde un fermement jusqu son
dernier souffle, dans une vie terrestre pleine de calamits, o
lon cherche du secours. Cest le Deus ex machina ! Cest
son intervention dans les plus grandes et les plus petites
48
Alte Nester [Petits coins dautrefois], (1879), in Smtliche Werke, tome 14,
Freiburg in Breisgau, Braunschweig, Verlagsanstalt Hermann Klemm,
1955, p. 86.

27
choses quespre et crot lathe, le panthiste, le diste et
mme le thiste. Il se raccroche lui dans les ruines de
ltat, dans le naufrage du bonheur familial, sur les bateaux
qui sombrent Mais si un dieu se fait personnellement
rarement remarquer, cest lui le Deus ex machina. 49
Dun autre ct, le hasard trouve chez Raabe, dans les
problmes fondamentaux du roman dducation , sa
pleine justification artistique. Le hasard est le papier de
tournesol qui rvle les caractristiques gnrales, la
structure interne vritable des personnages singuliers. Cest
cela, mais pas plus. Comme donc la ncessit intrinsque, la
cohrence artistique de tous les rcits de Raabe repose sur la
vrit sociale et individuelle de ces volutions, les
caractristiques des occasions qui aident dnouer les points
nodaux singuliers sont juste titre dimportance secondaire.
Il suffit parfaitement que ces occasions montrent un
minimum de possibilit causale ; Schelling dj disait quune
ncessit artistique ne peut jamais natre dune liaison
causale, aussi logique soit-elle. La force de conviction
artistique de ces occasions plus ou moins fortuites nat des
ractions quelles provoquent, de lnergie avec laquelle
elles mettent en lumire le noyau intime de ltre humain.
Dans le roman Alte Nester, Raabe fait dire ses hros : Il
nest parfois rien de plus utile lhomme que dtre retourn
totalement de telle sorte que, lorsque tout ce quil y a de plus
intime vient sortir, il apprend enfin tout ce quil y a de
cach en lui et ce qui ne la queffleur. 50 Si parfois les
accumulations de hasards de Raabe, artificiellement, ont un
effet romanesque , cest qu certains passages
particulirement l o lon dpeint les couches sociales

49
Kloster Lugau [Le clotre de Lugau] (1893), chap. XI, in Smtliche Werke,
tome 11, Gttingen, Vandenhoeck & Ruprecht, 1970, p. 72-73.
50
Alte Nester, in Smtliche Werke, tome 14, op. cit., p. 99.

28
GEORG LUKCS. WILHELM RAABE.

suprieures les ractions spirituelles sont invraisemblables,


romantiques au mauvais sens du terme, ou construites sur du
vide.
La dmarche de Raabe pour concevoir constamment de
manire nouvelle le contenu de sa rsignation est somme
toute un rglement de compte courageux avec des illusions
devenues intenables. Certes, la marge de manuvre de cette
intrpidit est socialement limite. Indubitablement, du
lyrisme doux et plein de rsignation de ses dbuts (La
chronique de la rue aux moineaux, 1854/1855 ; Ein
Frhling, 1856/1857 ; Die Leute aus dem Walde, 1861/1862)
jusquaux annes 1870, il connat une forte volution, qui se
manifeste dans la puissante accentuation de la dnonciation
sociale et historique (Drei Federn, 1864/1865, selon Raabe
sa premire uvre vritablement indpendante, Abu Telfan,
1865/1867 ; der Schdderump, 1867/1869).
Aussi dans lhistoire de la littrature bourgeoise, cette
dnonciation par Raabe apparat-elle comme du
pessimisme dobservance schopenhauerienne. Mais en
vrit, en quoi consiste ce pessimisme ?
Raabe juge avec une grande svrit les petits tats
allemands et leur caractre monarchiste fodal. Il voit en eux
un marcage du philistinisme le plus mesquin. Ils sont
hostiles tout mouvement honnte, tant individuel que
social. Tout homme important, et mme tout homme de
moralit stricte, devient dans ce monde un paria, un
outcast. 51
En mme temps, Raabe ne voit dans le passage de
lAllemagne vers le capitalisme aucun tournant vers quelque
chose de mieux. Le passage au capitalisme est pour lui la
destruction et la corruption de ce quil y a meilleur dans le
51
Outcast: en anglais, banni.

29
monde et dans lhomme. De plus, Raabe se rend trs tt
compte que la nouvelle puissance de largent anantit ce
vieux monde quil regrette, mais quelle maintient au
pouvoir la couche suprieure noble des petits tats, la
dpravation mesquine, larrogance lche, qui lui est
odieuse. Partout chez Raabe, de Ein Frhling der
Schdderrump, nous trouvons lalliance de la vieille
noblesse et des nouveaux magnats de la finance.
Le tableau gnral que trace Raabe des saluts individuels
devant ces deux ennemis nous est dj connu. Comme dans
les Annes dapprentissage de Wilhelm Meister, 52 il y a
mme parfois un cercle de sympathisants, et il ne manque
pas non plus de perspective propagandiste pdagogique (Abu
Telfan). En partant du fait que la perspective du roman
dducation de Goethe est elle-aussi utopique, il serait
cependant abstrait de tirer de trop amples conclusions et de
surestimer laffinit de Goethe avec le modle de Goethe qui
lui a toujours t cher. Lutopie de Goethe se place au centre
dun monde boulevers par la Rvolution franaise. Son
caractre social, en dpit de tous ses traits utopiques, tait
une voie dvolution pense comme visible. La perspective
de Raabe nest pas seulement enveloppe de scepticisme,
elle nest pas seulement un retrait rsign de la voie que
tout le monde suivait autrefois, pas seulement la tentative
dsespre de crer des intermondes 53 tranquilles dans
une ralit hostile lesprit et lhumanit, sa perspective va
au contraire toujours tre contredite ou tout au moins mise en
doute par laction elle-mme et cest l que lon voit la
grande honntet littraire de Raabe. Les hros positifs de

52
Goethe, les Annes dapprentissage de Wilhelm Meister, trad. Blaise Briod
revue par Bernard Lortholary, Paris, Gallimard Folio, 1999.
53
Terme emprunt picure qui suppose que les dieux habitent des espaces
vides entre les diffrents mondes, prservs des chocs des atomes.

30
GEORG LUKCS. WILHELM RAABE.

Raabe reprsentent lesprit dune poque disparue, de llan


spirituel des guerres de libration, et quand ils se dressent
dans un hrosme extrme, ils le font comme des fantmes
faisant cliqueter des armes , comme des Don Quichotte
confronts la ralit extrieure victorieuse.
Nous avons vu que sopre chez Raabe un virage important
avec la guerre de 1870 ; sa raction ces vnements
ambivalente nous est elle-aussi connue. Dans des
conditions fondamentalement modifies, Raabe tente l
encore, pendant la priode de transition, de garder en vie ce
quil y a de meilleur, de le sauver en le transportant dans
lavenir. Cest ainsi quil dfend les clbrations de Schiller
de 1859 contre le ralisme goste des philistins (Der
Drumling, 1870-1871). 54 Et il se voit donc contraint de se
confronter littrairement avec la vritable puissance rgnante
en Allemagne, avec le capitalisme. L, il subit une dfaite
littraire. Et cela justement parce qu vrai dire, il cherche
tout prix une voie mdiane, une conciliation. Raabe
sefforce dinventer des personnages chez lesquels lactivit
capitaliste peut tre mise en harmonie avec lesprit, prserv
par lui, des traditions allemandes. Mais ni le dbonnaire
excentrique berlinois et entrepreneur Schnow (Villa
Schnow), 55 ni le chimiste Asche, qui devient capitaliste,
bien quil veuille dans un mariage damour, dans des tudes
humanistes, se crer un intermonde spirituel (Pfisters
Mhle, 1883-1884) 56 nont la vrit du typique ; dans le

54
Der Drumling [ou Drmling, zone naturelle marcageuse situe aux
confins de la Basse Saxe et du Saxe-Anhalt] (1872) in Smtliche Werke,
tome 10, Gttingen, Vandenhoeck & Ruprecht, 1968, pp. 5-201.
55
Villa Schnow (1872) in Smtliche Werke, tome 15, Gttingen,
Vandenhoeck & Ruprecht, 1979.
56
Pfisters Mhle, Ein Sommerferienheft [Le moulin Pfister, notes de
vacances dt] (1884) in Smtliche Werke, tome 16, Gttingen,
Vandenhoeck & Ruprecht, 1970.

31
meilleur des cas, ce sont, comme Schnow, des personnages
dune authenticit excentrique individuelle. Quand le vieux
Pfister, dont les anctres ont pendant des sicles tenu un
moulin et une auberge, capitule, avec un renoncement
comprhensif devant le nouveau monde et dit : Alors,
probablement le bon dieu juge-t-il cela prfrable pour les
annes et les temps qui viennent , 57 il exprime le rve de
Raabe dune conciliation et montre les limites sociales de
son crateur. Mais par chance pour luvre de Raabe, cette
tentative de conciliation est reste dans la vie de Raabe un
pisode phmre.
Raabe na jamais eu une foi trop solide en cette voie
mdiane ; son sentiment de la ralit tait beaucoup trop fort
pour quil ait pu y voir les types authentiques et
caractristiques, soit de lpoque, soit de sa propre aspiration
pour lavenir. Son opposition au nouveau monde du
capitalisme ne se relche pas non plus, bien quil approuve
lunit nationale ralise par le nouveau Reich. Cette
opposition de Raabe devient cependant de plus en plus
individualiste, apolitique. Cela donne naissance un cycle de
romans sur la victoire du pass sur le paradis de
lenfance perdu et retrouv. (Alte Nester, 1877/1879 ;
Stopfkuchen, 1888/1890 ; Die Akten des Vogelsangs, 58
1893-1895 ; Altershausen, 59 1899, fragment)
Ici rgne dans fuite dans l intermonde spirituel, le refuge
de lhomme dans le monde ralis des rves enfantins ou
mme, comme dans le dernier fragment, dans le monde pur

57
Pfisters Mhle, op. cit. p. 175.
58
Die Akten des Vogelsangs [Les documents du faubourg du Chant des
Oiseaux] in Smtliche Werke, tome 19, Gttingen, Vandenhoeck &
Ruprecht, 1970, pp. 211-408.
59
Altershausen, roman inachev, in Smtliche Werke, tome 20, Gttingen,
Vandenhoeck & Ruprecht, 2001, pp. 201-312.

32
GEORG LUKCS. WILHELM RAABE.

et simple des rves enfantins. Linsistance sur la valeur du


pass et du souvenir est caractristique de toute lvolution
de Raabe. Ds sa premire uvre, cela donne : La vritable
source, plus limpide, de toute vertu, de tout vritable
sacrifice est le triste et doux pass, avec ses images effaces,
avec ses actions et ses rves, dont les vibrations se sont
teintes tout fait ou demi 60 Et dans Pfisters Mhle, il
fait exprimer lexigence de lpoque par un pote demi-
dgnr : Toi, suis notre conseil, ainsi tu auras quelque
chose devant toi . Mais il ajoute aussitt : seulement ne te
retourne pour voir ce que ce faisant peut-tre tu as
abandonn derrire toi. 61 Et justement, ce que lhomme
perd dans son adaptation la pratique de la vie capitaliste, ce
quil abandonne derrire lui, cest ce que Raabe considre
comme humainement le plus prcieux. Dans ses derniers
romans, on va donc rechercher en vain ou pas ce que lon
a perdu.
Cette problmatique chez Raabe est authentiquement
allemande et dcoule organiquement de la collision de sa
conception du monde avec le capitalisme en dveloppement
rapide. Il ne sagit pas l, en aucune faon, du problme
priv dune personnalit excentrique dcrivain. La
popularit de Raabe repose plutt trs largement sur le fait
quil rejetait passionnment la ralit capitaliste, mais
seulement de faon sentimentale et subjective.
Le caractre allemand de la problmatique spcifique chez
Raabe ne change cependant rien au fait quelle est en mme
temps un phnomne international de la deuxime moiti du
19me sicle. La posie de lenfance est un vieux trsor de la
littrature. Mais chez les ralistes anglais du 18me sicle,
chez Goethe et Gottfried Keller, le grand crivain tard-venu
60
La chronique de la rue aux moineaux, op. cit., p. 206.
61
Pfisters Mhle, op. cit., pp. 100-101

33
de la littrature dmocratique, elle est issue de ce ferme
sentiment social que Marx a clairement conceptualis avec
toutes ses racines sociales et historiques : Un homme ne
peut redevenir enfant, ou alors il retombe en enfance. Mais
ne prend-il pas plaisir la navet de lenfant, et ne doit-il
pas encore aspirer lui-mme reproduire sa vrit un
niveau suprieur ? Dans la nature enfantine, chaque poque
ne voit-elle pas revivre son propre caractre dans sa vrit
naturelle ? 62
Marx dfinit l la fois les conditions sociales pralables de
la fermet et de labsence sociale de problmes de ce
sentiment. La possibilit pour lindividu de reproduire sa
vrit un niveau suprieur dpend totalement de ce que le
caractre spcifique dune poque peut, et dans quelle
mesure, trouver et raliser sa vrit naturelle dans la vie
mme. Si cest possible, les crivains importants y trouvent
ainsi le rapport normal lenfance dcrit par Marx. Si en
revanche, par suite de la structure sociohistorique dune
priode, lvolution normale de lindividu conduit la
rigidification, lossification de lhumanit, alors le rapport
individuel lenfance apparat sous un autre clairage. Nous
savons comment Raabe a valu la possibilit de
dveloppement de lindividu dans la socit capitaliste ; nous
avons galement vu quil a exprim ainsi une vrit typique
de la situation sociale dans la deuxime moiti du
19me sicle. Dans ses uvres, il donne maintes reprises des
descriptions tant concrtes quaussi gnralises de ces
problmes. Nous citons un exemple de cette gnralisation
typique (de Fabian und Sebastian) :
Ce nest pas toujours que la vrit vous tombe comme
une pierre sur le cur et le broie. Ce qui se produit le plus

62
Karl Marx, Manuscrits de 1857-1858, ditions Sociales, 2001, page 68.

34
GEORG LUKCS. WILHELM RAABE.

souvent, cest quelle scoule comme du sable ; au dbut, on


la remarque peine, dans les atomes qui volent, mais grain
aprs grain, jour et nuit cela fait sourire on a limpression
quun souffle pourrait la disperser, quelle nest pas digne
quon nen prouve un souci, et encore moins une gne
physique. Il faut vraiment que lhomme soit attentif pour
remarquer comment vient le crpuscule, comment
lobscurit vient de la lumire ! [] Comme le monde
devient gris ! Poussire sur Ta vie ! Poussire sur Ton
esprit !... impuissant contre le sable qui scoule ; malheur
Toi, tu commences tinterroger sur lheure laquelle tu
sentiras pour la premire fois le got de la terre sur ta
langue ! [] et aujourdhui tu sais que la poussire, la
couche grise et triste va saccrotre, toujours saccrotre sur
tes inclinations prfres, tes conceptions et tes concepts ;
que lombre et la poussire sont de droit tes Matres, sur le
chemin de Ta vie le plus lointain. [] Tu te sens et te
trouves seul dans un dsert gris compte donc les grains de
sable ! Compte, compte mais en arrire ! Tu comptes avec
la poussire qui sest accumule sur ton monde et quaucun
souffle dair aucun moment ne fera senvoler des
choses 63
Nest-il pas vident que dans un monde qui est configur
ainsi, pour une conception du monde qui le considre ainsi,
enfance et jeunesse napparaissent plus comme le dbut
ensoleill de la vie, lumineux comme dans un conte, mais
comme le paradis perdu de la vrit, de la nature, de
lexistence humaine.
Dickens est le premier grand crivain avoir figur
lenfance dans cet esprit. la fin de son roman le plus
subjectif (Lducation sentimentale) Flaubert fait sentretenir
63
Fabian und Sebastian (1882) in Smtliche Werke, tome 15, Gttingen,
Vandenhoeck & Ruprecht, 1979. pp. 87-89.

35
les deux personnages principaux 64, lun et lautre aprs une
vie perdue et dissipe, sur de petits pisodes, inessentiels, de
leur jeunesse, et les deux trouvent que ces souvenirs sont ce
quils ont eu de meilleurs dans ce que la vie leur a accord
en gnral. Et Baudelaire chante :
Mais le vert paradis des amours enfantines,
L'innocent paradis, plein de plaisirs furtifs,
Est-il dj plus loin que l'Inde et que la Chine?
Peut-on le rappeler avec des cris plaintifs,
Et l'animer encor d'une voix argentine,
L'innocent paradis plein de plaisirs furtifs? 65
Les dernires uvres de Raabe constituent une contrepartie
allemande originale ces tendances internationales. Ce quil
y a de particulier et de spcifiquement moderne chez
Raabe consiste en ce que ces voyages de retour au paradis
des enfants sont placs au cur de la figuration, beaucoup
plus que chez Dickens ou Flaubert : ils constituent le contenu
principal des dernires uvres et en dterminent en
consquence aussi le style. Larbitraire humoristique qui
chez Raabe a toujours t dans une interaction vivante avec
des intrigues rigoureusement structures au plan pique, se
transforme de plus en plus en un jeu rciproque du pass et
du prsent, du souvenir et du vcu, ce qui fait que de plus en
plus, lafflux des souvenirs denfance touffe les vnements
vcus du prsente toujours plus rares.
Pourtant, si Raabe avait tir les consquences directes et
logiques de cette opposition, sil avait, sans phrase, sans
aucun prjug contre la vie des adultes , opt pour

64
Charles Flaubert, Lducation sentimentale, Le livre de Poche, 1983,
conversation entre Frdric et Deslauriers, IIIme partie, VII p. 501.
65
Charles Baudelaire, Moesta et errabunda [Afflige et errante] in Les
Fleurs du mal, LXII.

36
GEORG LUKCS. WILHELM RAABE.

lenfance, si lon ne trouvait l aucun espace pour la


dialectique complexe du pour et du contre ces sentiments et
attitudes lgard de la vie alors le Raabe vieillissant
aurait sombr dans une littrature sentimentale de
divertissement, ou serait devenu un subjectiviste dcadent.
(Dans ses uvres faibles, dans les passages faibles de ses
bons crits de sa priode tardive, il frle ces deux dangers.)
Mais lcrivain Raabe est trs critique lencontre de ses
propres rves. Dans sa figuration, cest un raliste
authentique, cest--dire quil voit toujours le rve et la
ralisation du rve dans leur rapport vivant la ralit. Do
vient-on ? O va-t-on ? Pourquoi faire ? Il posera toujours,
impitoyablement, fidlement, ces questions ; il ne mlange
pas son apprciation de la ralit la ralit mme, et il
redcouvre mme toujours les racines relles de son
apprciation, de ses rves.
Cest pourquoi ds ses premiers romans les rves sont
confronts la ralit ; cest pourquoi il dcouvre le ct
Don Quichotte du rveur, et mme le ct seulement ludique
(dans une certaine mesure directement dnu de conscience)
de son intrusion dans la vie dautres gens ; cest pourquoi
Raabe, dans chaque priode de sa cration, oppose ses
rveurs des personnages fminins ralistes, sains, et
intelligents parfois jusquau philistinisme. On voit la
dialectique raffine de Raabe en ce que cette intelligence ne
confine quen apparence la sagesse de vie du petit-
bourgeois, alors quau plus profond de son cur, elle
reprsente une autre forme, suprieure, de dchiffrement
rsign de la ralit. De telles femmes sont dun ct bien au
clair sur lirralisme de ces rves et de ces rveurs, dun
autre ct elles valuent en mme temps trs bien leur
profonde ncessit vitale. Elles sourient tantt avec
tristesse, tantt avec une ironie dbonnaire des fondements

37
irrels de vie des meilleurs hommes de leur poque et tentent
de les tenir lcart des collisions inutiles avec la ralit
ordinaire ; mais en mme temps, elles sont fires dtre
diffrentes des simples produits organiques du prsent,
des philistins. Ces femmes se comportent aussi comme
Sancho Pana qui, en dpit de sa prvoyance souvent avre,
se rend toujours compte, sentimentalement, de la supriorit
de Don Quichotte. Sauf que leur don-quichottisme est plus
perspicace, plus teint de sensibilit, plus ironique, et auto-
ironique que ne pouvait ltre pour des raisons historiques le
modle classique.
Cette contradiction complexe du rve et de la vie, de lidal
et de la ralit devient chez le dernier Raabe de plus en plus
intime et dialectique. Comme lidal a perdu, y compris dans
la conscience subjective, toute efficacit dans la vie ; comme
le rveur ne confond plus son rve avec la ralit, ni ne veut
limposer celle-ci par la lutte ; comme en rvant, il sait
quil rve, quil se trouve en dehors de la ralit de la vie il
apparat une image du monde dun genre nouveau. Ce que,
dans les romans antrieurs de Raabe, les autres savaient des
hros don-quichottesques, ceux-l le savent maintenant
deux-mmes.
Ce changement de conscience est en mme temps une
transformation des contenus et de lapprciation. Chez le
vieux Raabe surgit ncessairement le problme ibsnien du
mensonge de la vie. Dj, relativement tt (Vom alten
Proteus, 1875), on dit : Donne nous aujourdhui notre
illusion de ce jour 66 ; et deux ans plus tard, dans Alte
Nester, cela donne : Comme elle est nulle et sotte, cette
phrase : "ma maison est ma forteresse !" face la conviction
si apolitique, si rarement exprime, et pourtant si
66
Vom alten Proteus, [Du vieux Prote] in Smtliche Werke, tome 12,
Gttingen, Vandenhoeck & Ruprecht, 1991, p. 239.

38
GEORG LUKCS. WILHELM RAABE.

profondment et fermement cheville au cur, parfois avec


langoisse du dsespoir : "mon chteau en Espagne est ma
maison !" 67 Et dans le roman tardif Die Akten des
Vogelsangs, Raabe nous donne un parallle intressant avec
la mort de la vieille mre de Peer Gynt chez Ibsen, heureuse,
comble par une tromperie pleine dimagination. (Dans
Villa Schnow, il y a pour cela un petit prologue pisodique.)
De mme que chez Ibsen, Solveig attend Peer Gynt toute sa
vie, la mre forte de caractre, imaginative, intelligente y
attend le retour de son fils qui est parti pour soumettre la
ralit ses idaux. Elle aussi sait quelque chose de la
sagesse tardive de Raabe sur le rapport entre idal et
illusion : Lillusion elle-aussi fait partie des moyens pour
rendre la terre verte et la garder belle. 68 Au milieu dun
environnement de plus en plus prosaque et hostile, elle
conserve le paradis de jeunesse de son fils, pour lui, sous une
forme inchange. Celui-ci rentre donc la maison, bris et
dsillusionn. Il trouve sa mre mourante, toujours croyante,
et joue pour elle une comdie des illusions non-perdues ;
ainsi, elle sendort, berce par des mensonges fantastiques,
comme Peer Gynt, dans une mort heureuse.
Ce nest pas un hasard si cette relativit didaux, de
mensonges, dillusions dpourvus dsormais de racines
sociales est un thme commun du dernier Ibsen et du dernier
Raabe. La volont de conserver les vieux idaux de la
priode dessor de la classe bourgeoise conduit
ncessairement les psychologues perspicaces aborder ce
problme et admettre son insolubilit (sur le terrain de la
bourgeoisie, ce quassurment ces crivains ne peuvent pas
savoir). Les hros de Raabe sont seuls face la ralit
capitaliste. Sils ne parviennent pas se rfugier dans un
67
Alte Nester, in Smtliche Werke, tome 14, op. cit. p. 148.
68
Die Akten des Vogelsangs, in Smtliche Werke, tome 19, op. cit., p. 302.

39
chteau en Espagne et sur tout chteau en Espagne pse
lombre de lillusion et du mensonge de la vie , ils doivent
sadapter la ralit ou prir. Et Raabe dcrit, avec une
ironie mlancolique, toute une srie de parcours de vie o
lincapacit de distinguer lun de lautre le rve et la ralit
conduit finalement avec une logique lente et implacable au
philistinisme.
Ainsi, le dernier Raabe figure un monde profondment triste,
plein de dceptions, de drapages, de ruines et de
mensonges. Mais l non-plus, il ne rencle pas devant les
consquences extrmes ; il nomme la fuite une fuite, et le
chteau en Espagne un chteau en Espagne. Malgr cela, l
non-plus, il ny a pas une image du monde faite de dsespoir
pessimiste, bien quil ny ait pas pour Raabe de relle issue
visible de son dilemme. En 1843, Marx dit du chant
funbre lgiaque de Ruge quil n'a absolument rien de
politique . Il taye cela de la faon suivante : Aucun
peuple ne dsespre, et dt il ne garder lespoir pendant trs
longtemps que par pure btise, il vient tout de mme un jour
o, devenu intelligent en politique, il ralise tous ses pieux
dsirs. 69 Derrire la dialectique des illusions qui dissout
tout, il y a aussi chez Raabe cette btise du peuple : il est
impossible, ressent-il, que le noyau humain dun grand
peuple se corrompe vraiment, compltement, perde son
essence, se dcompose. Cette btise , laquelle Raabe dit
oui malgr tout (en passant : cest la dernire parole
dIbsen mourant) est son humour.

69
Mai 1843. Corresp. Marx-Engels, ditions Sociales 1971, tome 1 p. 290.

40
GEORG LUKCS. WILHELM RAABE.

III.
La base politique et sociale de cet humour est constitue par
la dfaite de la dmocratie rvolutionnaire allemande dans la
rvolution de 1848-1849 et de lavilissement du peuple
allemand qui sen est ensuivi. Avant mme lapparition de
Raabe, Gottfried Keller prophtisait la naissance dune
nouvelle littrature humoristique la suite des vnements
conscutifs lcrasement de la rvolution.
Le pessimisme politique de Keller sur lvolution de
lAllemagne sest vrifi, et sa prvision littraire sest
produite. Sauf quil na pas pu bien prvoir quun rnovateur
indpendant de lesprit humoristique de Sterne et de Jean-
Paul 70 pourrait devenir un crivain allemand populaire
authentique de cette priode.
Les noms de Sterne et de Jean-Paul que mentionne Keller ne
sont pas l au sens dune influence littraire, et pas non plus
celui dune succession en histoire littraire. Mehring a
soulign certaines oppositions de style entre Raabe et Jean-
Paul ; moi aussi dans un essai sur Keller jai montr dun
autre point de vue leur opposition.
Lhumour de Raabe est dun genre tout fait particulier, et
malgr toute son admiration souvent souligne pour Sterne et
Jean-Paul, il est indpendant des deux. Certes, quand un
crivain important, dans les conditions nouvelles de
lAllemagne, aprs la dfaite de la rvolution dmocratique,
essaye de crer un roman humoristique, il est invitable que
surgissent aussi certains traits communs entre lui et ses
grands prdcesseurs.

70
Johann Paul Richter (1763-1825), alias Jean Paul, crivain allemand.
Lawrence Sterne (1713-1768), crivain et clergyman britannique. On lui
doit notamment : Vie et opinions de Tristram Shandy (1757-1767), Paris,
Garnier Flammarion, 2014.

41
Non pas pour des raisons purement littraires. Mais
lhumour comme Hegel dj la bien vu est quelque
chose dessentiellement moderne. Lantiquit ne le connat
pas. Il surgit seulement dans les douleurs de lenfantement
de la socit bourgeoise ; il reflte certains phnomnes
sociaux nouveaux et tmoigne de certaines ractions
spirituelles son gard qui, aux stades antrieurs
dvolution, taient soit totalement inconnus, ou en tous cas
ny jouaient pas de rle important. Ces traits communs de
lhumour toute une poque reviennent naturellement chez
les diffrents reprsentants de lhumour dans la littrature,
certes sous des formes individuelles et historiques varies.
Il ne peut pas nous incomber ici la tche dnoncer un tant
soit peu une thorie de lhumour, une histoire des
humoristes : nous nous contenterons de souligner quelques
lments essentiels, qui caractrisent particulirement la
spcificit de Raabe.
Il sagit avant tout de luniversalit des dterminations au
niveau microcosmique. Plus la vie moderne est dveloppe,
et plus les humoristes importants plongent dans les petits
vnements de gens sans importance, de vies simples. Ceci
et mme laccumulation de dtails infimes na rien voir
avec le naturalisme. Bien au contraire. Chez les humoristes,
il ny a justement jamais de simple dtail, dobservation pour
lobservation, au nom de la constatation des faits. Les
humoristes montrent toujours un rapport interne intense entre
certaines dterminations sociales essentielles et des destins
apparemment sans intrts de gens apparemment sans
intrt. Plus la vie publique et la vie prive semblent
nettement spares lune de lautre dans le monde capitaliste,
plus il semble que les destins personnels abandonns aux
hasards ne sont que des exemples abstraits, soumis des lois
abstraites, et plus forte est laspiration des humoristes

42
GEORG LUKCS. WILHELM RAABE.

mettre en vidence, condenses dans de petits vnements,


les tendances gnrales de lvolution sociale, des rgles
rgissant la vie humaine. Dans cet esprit, Raabe dit juste
titre : Qui est un humoriste ? Celui qui plante le plus
minuscule des clous dans le mur ou le crne du trs
honorable public et y accroche toute la garde-robe de
lpoque et de toutes les poques passes. 71
Ce faisant, la vie publique est certainement traite de
manire souvent trop brve. Et pas seulement chez Raabe,
mme si cest particulirement marquant chez lui. Chez
Dickens galement, de rares exceptions prs, la vie
publique est touffe par la vie prive. Ceci provient de
lide que la vie publique de la socit bourgeoise
dveloppe a peu de choses voir avec les grands et
vritables intrts du peuple, que les processus sociaux
vritablement importants ne se droulent pas au niveau
superficiel largement visible des parlements et tribunaux,
mais profondment en dessous, dans les ruelles cartes,
dans les misrables taudis.
Cette orientation gnrale de lhumour moderne apparat
chez Raabe de faon particulirement marquante en raison
des tats de fait en Allemagne dj dcrits et des ractions de
Raabe leur propos. Non seulement l o il fait intervenir
les vnements publics dans laction, mais aussi l o il les
prend comme sujet proprement dit (comme ct des
clbrations Schiller dj voques, la fondation du
Nationalverein dans Gutmanns Reisen), ce qui est essentiel
pour lui, cest toujours la richesse microcosmique de la petite
vie prive, individuelle ; lvnement public ne constitue
quun arrire-plan formant un contraste humoristique. Cest
dans der Schdderump que Raabe exprime le plus clairement
71
In Smtliche Werke, Gttingen, Vandenhoeck & Ruprecht, 1994, tome
compl. 5, p. 389.

43
cette opinion quand il explique que la guerre entre les
grenouilles et les souris tenait plus cur aux dieux de
lOlympe que la guerre de Troie. 72
Indubitablement, il y a l un doigt de philistinisme qui a eu
des consquences fcheuses artistiquement lourdes sur le
narrateur Raabe. Lintriorit de sa vision sociale du monde,
son retrait de la vie publique donnent une certaine troitesse
et une atmosphre confine au monde quil dcrit. Raabe
dpeint lensemble des objets et des vnements de la vie
extrieure de faon excellente, expressive, et trs
diffrencie. Mais sa vision sociale du monde lui dicte des
intrigues dans lesquelles les objets et vnements de la
grande vie publique sont obligatoirement absents, et dont les
scnes naturelles sont principalement des chambres de
jeunes gars enfumes, des tables dauberges, etc. Ce qui du
coup a t perdu pour lui au plan pique et artistique, ses
propres descriptions en tmoignent, son monde large, libre,
et vari dans de nombreux rcits historiques qui se droulent
lpoque prcapitaliste. Le fait que Raabe ait suivi ce
chemin montre son honntet inflexible et son absence de
compromission littraire. En loccurrence, il faut encore
souligner que cette orientation, avec toutes ses consquences
ngatives, nest absolument pas une particularit individuelle
de Raabe, elle nest absolument pas lie lhumour de
Raabe ; cest plutt lorientation gnrale dominante de la
littrature de lEurope de louest dans la deuxime moiti du
19me sicle et elle se retrouve certes de manire trs
diffrencie chez la plupart des crivains minents. Ces
constatations historiques ne changent cependant rien la
diffrence de niveau qui en dcoule, et que lon peut
clairement voir quand on compare la qualit troite et
mesquine (en dpit de toute sa richesse) du tableau global
72
Der Schdderump, in Smtliche Werke, tome 8, op. cit., p. 251.

44
GEORG LUKCS. WILHELM RAABE.

que trace Raabe de la vie de la socit cette totalit des


objets 73 quont reprsente par exemple Keller ou
Dickens.
Rptons-le : lhumour de Raabe recle un doigt de
philistinisme. En son temps Tchernychevski, dans lanalyse
de quelques personnages dE. Th. Hoffmann, a bien montr
comment leur philistinisme est li dans leur psychologie au
manque de points de vue publics. Aprs ce qui a t dit
jusquici, il nest pas particulirement ncessaire de
souligner quil nest pas question dun tel manque complet,
ni chez les personnages positifs de Raabe, ni mme chez
Raabe lui-mme. Il ne sagit que du degr de prsence de ces
points de vue, et de la force avec laquelle ils sont mme de
sexprimer dans la vie.
Raabe lui-mme a clairement vu cet aspect de ses
personnages modernes. Dans le rcit historique Unseres
Herrgotts Kanzlei, une femme accable de soucis envie son
poux tout aussi accabl de souci : alors, il cause et pense,
et saffaire, et oublie sa propre douleur pour le bien et la
douleur gnrale. 74 Et Raabe sait que dans lAllemagne de
son temps, aucune de ses hrones ne pourrait parler ainsi de
son mari. Mais cette volution de la socit doit aussi se
rpercuter sur lcrivain ; la dvalorisation gnrale de la vie
publique, la manire dont les personnages ne prennent pas
part la vie publique se reflte dans la structure de luvre
elle-mme.
Cest pourquoi la figuration humoristique de la dialectique
de lidal, du rve, du mensonge de la vie et de la ralit, la
dialectique humoristique de la conciliation ou non-

73
Totalitt der Objekte, cf. LEsthtique de Hegel, du pome pique comme
formant un tout plein dunit. Le Livre de Poche, tome II, p. 532
74
Unseres Herrgotts Kanzlei, in Smtliche Werke, tome 4, op. cit. p. 166.

45
conciliation de Raabe avec la ralit doit toujours tre
rattache la question : quest-ce que le philistinisme ? Qui
est un philistin ?
Raabe voit donc toujours mme dans sa priode tardive
les traits philistins de ses personnages positifs ; ce quil y a
de philistin dans lart et la manire dont leurs problmes de
vie sont rsolus. Mais il est hors dtat de rpondre ces
problmes dune manire qui satisfasse son honntet
humaine et littraire.
La raison nen est pas trop difficile comprendre. Raabe
remarque avec perspicacit et sagacit le dilemme
fondamental pour lhomme de la socit capitaliste, que
Lnine a formul comme suit : Lancienne socit tait
base sur le principe suivant : tu voles ou on te vole ; tu
travailles pour quelquun ou cest lui qui travaille pour toi ;
tu es matre ou tu es esclave. 75 En adquation avec tout
son horizon social et sentiment du monde, Raabe sefforce
de rpondre ce dilemme avec un ni-ni. Cest l une illusion
commune nfaste, anti-progressiste de lintelligentsia
bourgeoise. Et sil ny avait chez Raabe que cette illusion,
sil reprsentait le triomphe de cet idal ou son chec
purement tragique face la mauvaise ralit , il serait peu
intressant pour nous.
Pourtant, dans chaque cas particulier, Raabe voir avec une
clart impitoyable les problmes de lissue choisie chaque
fois, mme sil est incapable de percer jour lerreur
gnrale de cette tentative de rpondre au dilemme du
capitalisme. Il y a de ce fait dans presque chaque livre
important de Raabe tout un groupe de personnages diffrents
les uns des autres qui prennent diversement position dans la

75
Les tches des Unions de la jeunesse, in Lnine, uvres tome 31,
Moscou, ditions du Progrs, 1961 p. 303.

46
GEORG LUKCS. WILHELM RAABE.

vie et en pense sur la mme question de savoir sil faut et


comment traiter le problme de la conciliation ou de la non-
conciliation avec la socit capitaliste. Les personnages
positifs divers, et qui des degrs divers tiennent cur
Raabe cherchent donc une issue humaine, individuelle, tant
au dilemme du capitalisme quau naufrage dans le
philistinisme qui les menace en raison de leur position
mdiane illusoire. Et lhumour de Raabe consiste en ce quil
ne reconnat aucune de ces solutions comme vraiment
russie ; quil montre en chacune les lments de
philistinisme. Certes, en mme temps chez la plupart de ses
personnages positifs il montre aussi ces lments ou
tendances qui vont au-del du philistinisme ou tout au moins
tendent, avec un succs partiel modeste, problmatique,
empcher ses effets dvorants.
Cette liaison, non seulement de son monde, mais aussi de sa
conception du monde au philistinisme nest pas reste
dissimule pour Raabe. Dans Abu Telfan, il fait une
comparaison intressante entre les classiques allemands et
ceux dEurope de louest, o il mentionne les cts philistins
de Goethe, Luther, Jean-Paul, comme tant une particularit
nationale. 76 Ces considrations sont trs intressantes, mais
pour lessentiel, elles sont cependant fausses. Avant tout,
Raabe confond attachement la terre et enracinement dans la
vie quotidienne du peuple travailleur avec le philistinisme ;
et en outre, il sous-estime le vritable attachement la terre
des grands trangers. Linexactitude de ses rflexions se
manifeste le plus crment l o il considre Schiller comme
lcrivain allemand le plus loign du philistinisme. Mais en
dpit de toutes ces inexactitudes, il y a dans le jugement de
Raabe sur la littrature allemande un sentiment juste. Marx
et Engels ont parl maintes reprises des traits philistins des
76
Abu Telfan in Smtliche Werke, tome 7, op. cit., p. 357.

47
plus grands allemands, des Goethe et Hegel ; ils ont en effet
reconnu que ce philistinisme se voit dans la manire dont
Goethe et Hegel, par exemple, se rconcilient avec la ralit.
Mais la pratique littraire de Raabe est un niveau plus
lev que ses considrations thoriques, et il est en mme
temps plus solidement li aux grands courants de la
littrature mondiale qui ont conduit la figuration de visions
humoristiques du monde.
L aussi, nous ne pouvons que souligner quelques lments.
Il est particulirement caractristique de lhumour de Raabe
quil affirme et dpasse sans cesse la relativit, la
justification relative et lirrecevabilit des diffrentes
attitudes lgard de la ralit. Tristram Shandy de Sterne
est la premire uvre classique qui est ne de cette manire
de voir. Hettner a remarqu avec justesse que lide
fondamentale de la composition de Sterne est la
relativisation du rapport entre Don Quichotte et Sancho
Pana ; chacun des frres Shandy est Don Quichotte pour soi
et Sancho Pana pour lautre.
Il y a l le modle littraire de la dialectique de la petite
bourgeoisie philistine chez Raabe. Mais Raabe est davantage
intrioris. Chez lui, ces deux aspects se trouvent dans de
nombreux personnages eux-mmes et ils mnent leur combat
entre eux dans le personnage lui-mme. Pourtant, mme l
o il procde la manire de Sterne, il montre partout un
problme objectivement (cest--dire partir de ce point de
vue social) insoluble dans sa dynamique et sa reproduction.
Son humour est son aveu littraire de linsolubilit du
problme. Cest pourquoi cet humour ne peut jamais tre
jug formellement, car sa profondeur dpend toujours de la
mesure dans laquelle un problme vritable est montr dans
son insolubilit relle.

48
GEORG LUKCS. WILHELM RAABE.

Cette relativisation incessante des positions singulires, cette


affirmation et dpassement ininterrompus de la loi se reflte
dans tous les problmes stylistiques de lart de Raabe. Ds le
dbut, il a un fort penchant utiliser des symboles ; cela
provient, comme chez la plupart de ses contemporains, de la
capacit, faible et problmatique, relier lindividuel au
gnral, de la tentative de remplacer lunit immanente
manquante par le symbole artistique. Mais Raabe a en mme
temps tendance critiquer humoristiquement ses symboles,
les dissoudre humoristiquement. Cest ainsi que dans Drei
Federn, il dcrit de la manire suivant le processus de
cration des symboles : On a beau se tourner et se
retourner, comment mettre notre vie en ordre quand il ny a
plus rien y secouer ou rgler ! Nous cherchons faire un
symbole de la chose la plus ordinaire pour parvenir
finalement par l une terne satisfaction. De mme que les
crivains et les historiens cherchent et trouvent pour les
actions de leurs hros des motifs profonds et de grande
porte, de mme nous cherchons et nous trouvons les motifs
de lvolution de notre propre personnalit et pensons tre
dautant plus objectifs que nous avons plus subjectivement
envelopp nos vieux os dune chemise de nuit et que nous
nous sommes installs plus confortablement dans le fauteuil
du grand-pre. 77 Raabe lui-mme abolit donc de manire
humoristique les symboles quil a lui-mme crs.
Mais ce nest l quun aspect. Il ny a pas chez Raabe, par
scepticisme, de retenue dans ses apprciations. Il prend
toujours parti, assurment toujours avec une prcaution
humoristique. Un moyen artistique important pour ce faire
est de crer des originaux , des excentriques.

77
Drei Federn in Smtliche Werke, tome 9-1, op. cit., p. 373.

49
Cela aussi est un vieux sujet du comique et de lhumour. Le
contemporain de Shakespeare Ben Jonson 78 a dfini
lhumour comme la prdominance absolue chez lhomme
dune particularit sur toutes ses motions, ses esprits et ses
forces. Cette prdominance dune particularit comme
source du comique est trs ancienne. Cela dcoule de la
dformation de ltre humain dans et par la socit de classe.
Mais tant que la dformation de lhomme nest reprsente
quen tant que telle, considre dans une certaine mesure de
lextrieur et de manire purement ngative, cela ne peut
faire natre que du comique, de lironie ou de la satire, mais
pas de lhumour. Ce nest que lorsque le combat entre la
prservation du bonheur et de lharmonie de lhomme dun
ct et sa dformation et sa rduction en homme
unidimensionnel par la socit de lautre devient un
problme dintriorit que se dveloppe lhumour moderne
spcifique.
Laspiration principale des personnages de Raabe est donc
justement lharmonie interne : mesure et harmonie , cest
ce que cherche le hros du Hungerpastor, 79 et dans Abu
Telfan, le dsir dune harmonie humaine est expressment
exig en rapport troit avec la vie sociale : Vraiment, cest
une joie de se sentir encore vivant, dans sa peau et dans sa
nation . 80 Nous savons que ce dsir des hros positifs de
Raabe ne peut pas tre exauc ; ils vont invitablement tre
dforms par la vie. Mais chez les personnages positifs ; cela
prsente une nuance particulire : la dformation nest pas
trangre au noyau le plus intime de lhomme, elle nest pas
simplement une distorsion de son tre, lhomme recherche

78
Benjamin Jonson (1572-1637), dramaturge anglais de la Renaissance, il
est notamment connu pour ses pices Volpone et L'Alchimiste.
79
Der Hungerpastor in Smtliche Werke, tome 6, op. cit., p. 248.
80
Abu Telfan in Smtliche Werke, tome 7, op. cit., p. 10.

50
GEORG LUKCS. WILHELM RAABE.

plutt dans la dformation un asile, un salut de sa valeur


humaine, de ce qui est le plus prcieux pour lui, face aux
influences de la socit capitaliste. Lexcentricit des
personnages positifs de Raabe est donc une clture qui
protge le jardin secret de leur me des agressions brutales
du monde. Que cette protection soit trs problmatique
sexprime justement dans lclairage humoristique de
lexcentricit.
Cet aspect positif du nouvel humour, nous le voyons dj
chez Jean-Paul ; le 18me sicle a davantage encore accentu
laspect social-critique agressif, la drision. Cest tout fait
clairement que Heine a exprim ce nouvel tat desprit dans
ses considrations sur Don Quichotte : Comme ces
philosophes sont intelligents et pleins de sang-froid ! Avec
quelle condescendance apitoye ils sourient en considrant
les folies dun pauvre Don Quichotte et les tortures quil
sinflige lui-mme ! Et toute leur sagesse scolaire ne leur
suffit pas pour comprendre que cette don-quichotterie est ce
qui donne tout son prix la vie, que cest la vie elle-
mme 81
Cest aussi la position de Raabe, qui a toujours dclar que
Heine tait son crivain prfr : la relativisation potique du
philistinisme, la mise en vidence de sa prsence dans les
exemples parfaits des cas o il aurait t surmont, et en
mme temps la mise en vidence de ce quil y a
dhumainement prcieux chez les excentriques philistins.
Certes, loutil de mesure de Raabe relve de la morale
universelle : garder lhumain vivant dans le monde
capitaliste. Sa figuration humoristique est une relativisation
constante du vivant par le spectral. Il sait parfaitement ce qui

81
Heinrich Heine, tableaux de voyage en Italie. Trad. J.-Ph. Mathieu, Paris,
Cerf, 1997, p. 246.

51
est vivant et ce qui nest que spectral : Les hommes nont
que trop tendance, quand le vivant apparat parmi les morts,
prendre le premier pour un fantme . Ce qui est important
pour lui dans lexamen des dformations des hommes par la
socit capitaliste, cest de savoir si celles-ci conduisent loin
de la vie vers la vie apparente des fantmes, ou vers le
sauvetage problmatique du noyau vivant dans lexcentricit.
Cest pourquoi chez lui, comme chez E. Th. Hoffmann, mais
sans le fantastique de contes de fes de celui-ci, sans le
dpassement de la ralit apparente de la vie quotidienne, ce
spectral joue un aussi grand rle dans les dformations
mortelles, mortifres de lexistence capitaliste, cet effet
spectral de lhumanit authentique dans le marais mort,
putride, du philistinisme fossilis.
En outre, le vivant chez Raabe a toujours une nuance
oppositionnelle plbienne, qui touche jusquaux plus petites
manifestations de vie, les plus fortuites en apparence et qui
mme sexprime clairement en eux puisque les grands
conflits publics font dfaut. Ainsi, Raabe raille sans cesse
lenthousiasme creux et inconsquent, dtach de la vie, des
philistins quant la beaut de la nature. Le hros de son
Stopfkuchen dit dans une occasion comme celle-l propos
de la beaut dun coucher de soleil : Naturellement, il est
beau remarquable, comme nous nous rjouissons ici de
la libert finalement obtenue de pouvoir vraiment tre des
hommes. Regarde donc, il flamboie prcisment dans les
fentres de notre prison provinciale. Une pure magie de
conte de fe ! 82 Et il ne faut surtout pas oublier que toute
la conception du paradis de lenfance chez Raabe
prsente cette tonalit oppositionnelle plbienne : les
enfants du monde den haut nont chez lui pour ainsi dire

82
Stopfkuchen, in Smtliche Werke, op. cit., p. 46.

52
GEORG LUKCS. WILHELM RAABE.

aucune enfance ; leur rigidification sengage en mme temps


que le dbut de leur ducation.
Lapprobation humoristique des personnages positifs chez
Raabe est lapprobation de ces bonnes qualits,
humainement morales du peuple allemand, qui se sont
prserves sous les diffrents camouflages de lexcentricit
sur le chemin tortueux et contradictoire de sa constitution
comme peuple, de son appropriation de la civilisation
capitaliste. Comme dcouvreur infatigable de ces lments
ensevelis de la permanence historiquement relative du
caractre national, Raabe est un crivain profondment
populaire. Quand il dmasque avec intrpidit comment il
est emml au marcage environnant du philistinisme, il est
un humoriste et un raliste important.
Lesprit populaire ne doit assurment pas tre conu de
manire mtaphysique, pas comme un label d excellence
idologique, mais comme une caractristique concrte qui a
dans tous les cas besoin dtre explicite par lanalyse. Le
peuple unitaire est, dans la socit de classes, une lgende
ractionnaire. Mais prcisment dans les formes concrtes du
dveloppement des classes sociales et de la lutte des classes,
il y a toujours et encore des problmes et des solutions plus
ou moins gnralement nationaux. Tout crivain populaire
aborde le peuple partir de ltre et de la conscience dune
classe dtermine. Raabe est ainsi un intellectuel petit-
bourgeois. Il est alors important de savoir si les points de vue
de classe en restent ltroitesse des petits intrts ou sils
stendent aux grands problmes nationaux ; de savoir ce
que, du point de vue concret dun crivain dtermin (dune
classe sociale un stade dtermin dvolution), on peut voir
des grands problmes nationaux en gnral ; comment
lcrivain a pu reprsenter ces problmes ; jusqu quel point
ils interviennent sous un forme typique dans la vie du

53
peuple, la refltent, donnent ses problmes une validit
gnrale. Tout cela soulignons-le encore une fois dans le
cadre limit par lhistoire et les classes sociales.
Il existe assurment des bureaucrates de la littrature qui
pensent quun Balzac ou un Tolsto auraient sans conteste
t de meilleurs crivains avec une autre conception du
monde, objectivement suprieure. Ils dmontrent par l
quils nont aucune notion dune vritable liaison de
lcrivain au peuple, de linteraction de celle-ci avec la
conception du monde et le mode de reprsentation. Tout
crivain populaire est un Ante dont la force provient de son
contact permanent avec sa mre la terre. Et ce sol nest
jamais aussi propre que le trottoir frachement balay de la
Perspective Nevski. 83 Lcrivain peut et doit dans ses ides
et sa figuration slever au-dessus du terrain de classe dont il
part, mais sil se dtachait compltement de ce sol il perdrait
la force littraire qui lui est justement spcifique. Cest ainsi
que Tolsto est li aux aspects forts et faible de la
paysannerie russe, Raabe avec ceux de la petite bourgeoisie
allemande de son temps. Un bureaucrate littraire en
revanche confond Tolsto avec lui-mme qui est capable
dcrire partir de nimporte quel point de vue. Et ce quil
crit est lavenant.
En ayant dcouvert les racines de lesprit populaire de Raabe
en termes de classes sociales, nous avons en mme temps
prcis son niveau littraire. Mais encore une fois : lesprit
populaire nest pas un label, pas mme pour la plus haute
perfection artistique. La place de Raabe par rapport aux
sommets de la littrature allemande peut tre modeste, il
reste cependant un crivain populaire important.
83
Allusion la formule de Tchernychevski cite par Lnine dans la maladie
infantile du communisme. "L'action politique, ce n'est pas un trottoir de la
perspective Nevski".

54
GEORG LUKCS. WILHELM RAABE.

Raabe lui-mme a toujours exig que la littrature montre le


futur. Mais la figuration de la grande voie de lhumanit vers
lavant nest jamais chez lui au niveau dun Balzac ou dun
Tolsto, dun Dickens ou dun Keller. Il prserve du
dsespoir, de limmobilisme, de la rigidit, des
compromissions, de la capitulation, mais la marche en avant
quil reprsente na pas dorientation claire. Cest un espoir
par sottise , selon la dfinition de Marx cite plus haut.
Son caractre plbien lui non plus ne peut pas donner ici
une orientation. Les personnages positifs de Raabe ne
trouvent jamais leur place dans la vie publique. Malgr
toutes les limites de Raabe, ceci est motiv et rendu crdible
par de bons arguments plbiens. Il est galement vident
que de tels hommes, sils venaient sengager loccasion
dans laction publique, ne le feraient quavec un
enthousiasme honnte. Mais dans limage du monde de
Raabe et plus forte raison dans celle de ses personnages, il
ny a jamais une boussole pour que sadonner honntement
une cause soit en mme temps dadonner aussi la juste
cause, la cause de la vritable libration de lhumanit.
Raabe lui-mme a bien choisi les champs de bataille de ses
personnages positifs : de Bolivar au soulvement polonais de
1830 jusquau camp de Grant dans la guerre de libration des
esclaves en Amrique du Nord, ils ne combattent jamais du
mauvais ct de la barricade. Les raisons de leurs choix ne
sont cependant pas assez claires pour donner une perspective
davenir univoque, inaltrable. (Bartels et Nadler utilisent ce
manque de clart pour revendiquer Raabe comme un des
leurs).
Ces personnages sont en effet des petits-bourgeois
hsitants , dit un esprit schmatique en haussant les paules.
Et mme de nombreux disciples pigones des Lumires, qui

55
ont oubli que justement Le neveu de Rameau 84 et Tristram
Shandy reprsentaient des sommets de la littrature des
Lumires, rptent cette affirmation schmatique et sont
mme parfois prts offrir tout simplement la raction
lensemble de la petite-bourgeoisie, telle quelle est. Cest
ainsi que lcrivain progressiste connu O. M Graf crit dans
son roman Anton Sittinger : Toute lintelligence et la ruse,
toute lincroyance et toute la misre dune couche sociale
dclinante sont runies en eux Ils paraissent inoffensifs, et
leur gosme venimeux se donne toujours lair honnte. Ce
sont les nihilistes les plus grossiers, et les plus dvastateurs
sous le soleil. Il faut compter politiquement avec eux si lon
veut changer le monde, mais on ne doit jamais cder la
folie de croire quils seraient utilisables pour conqurir un
avenir meilleur. Il ne sont jamais dun avenir en gestation, ils
nappartiennent quau pass et sont de fait les fossoyeurs les
plus inattaquables de tout ordre social juste. 85
loppos de tels jugements, il y a non seulement la
grandeur littraire, mais aussi le progressisme social et
lactualit de la perplexit et de la sottise de Raabe. Les
chemins des peuples sont labyrinthiques, jusqu ce que les
peuples se trouvent eux-mmes par leur vritable libration.
Depuis la guerre des paysans et la rforme, le destin
historique du peuple allemand a pris un chemin
particulirement tortueux. Dans le roman Lducation devant
Verdun dArnold Zweig, lcrivain Christoph Kroysing,
tomb au tout dbut de la guerre, crit sur lenracinement des
crivains allemands dans le peuple : Mais cette racine
mapparat comme un de ces longs filaments tortueux
contournant de multiples obstacles, qui narrive que

84
Denis Diderot, Le neveu de Rameau, Paris, Le livre de poche, 1992.
85
Oskar Maria Graf, (1894-1967) Anton Sittinger, Munich, DTV, 1998.
Commentaire dintroduction au chapitre XV.

56
GEORG LUKCS. WILHELM RAABE.

tardivement et fort loin de son point dorigine, pousser une


belle plante vers la lumire. 86
Le nom de Raabe nest pas mentionn l, mais sa possibilit
prsente et future dimpact est cependant bien caractrise
ainsi. Il naura jamais dans la littrature allemande le rang
dun Hoffmann ou dun Keller. Mais les fleurs et les fruits
pousseront de ses racines ; la renomme quil a vise lui sera
attribue.
[1939]

86
Arnold Zweig (1887-1968), Lducation hroque devant Verdun, Cercle
du bibliophile, p. 322.

57
58
GEORG LUKCS. WILHELM RAABE.

Table des matires


I. 8
II. 20
III. 41

59